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3.1.

4 Tanques de sedimentacin
El objetivo de la sedimentacin primaria es remover rpidamente los residuos
slidos sedimentables y materia flotante para as, disminuir la concentracin de los slidos
suspendidos. La sedimentacin primaria se emplea como parte del pretratamiento dentro del
procesamiento integral de las aguas residuales. Los sedimentadores primarios diseados y
operados pacientemente, remueven entre el 50% y 70% de los slidos suspendidos y entre el 25%
y 40% de DBO5. En las grandes plantas de tratamiento (0.75 Mgal/d o ms), la remocin de SST se
realiza en tanques de sedimentacin circulares o rectangulares con
limpieza mecnica y diseo estandarizado, excepto en aquellas plantas que cuentan con tanque
imhoff. Cabe anotar que los sedimentadores primarios se omiten con frecuencia dentro del diseo
de plantas de tratamiento pequeas. La eleccin del tipo de sedimentador con una aplicacin
dada, depende del tamao de las instalaciones, de las normas emitidas por autoridades locales
de control, de las condiciones locales del sitio y de la experiencia del ingeniero a cargo. La etapa de
sedimentacin debe contar por lo menos con dos unidades de manera que si un sedimentador se
encuentra en trabajo de reparacin y mantenimiento, es posible garantizar la continuidad en el
tratamiento.

Parmetros generales para el diseo de sedimentadores


Los parmetros de diseo de la sedimentacin de partculas floculantes son dos:

Carga Superficial: tambin llamado Velocidad Descensional, es el caudal de fluido dividido por la
superficie del depsito de sedimentacin. ste ser el nico parmetro de la sedimentacin de
partculas discretas.

Tiempo de Retencin: Volumen del depsito dividido por el caudal. A veces, en vez de este
parmetro se toma la altura del depsito al ser ambos interdependientes.
Adems de estos parmetros existen ciertas caractersticas del A.R. que afectan al rendimiento
del proceso. As, en la decantacin primaria los factores bsicos son la concentracin de SS y las
caractersticas floculantes de los mismos. As, por ejemplo el rendimiento de reduccin aumentar
al aumentar la concentracin de SS.

Paramentos de diseo de tanques rectangulares y circulares

Sedimentadores usados en pequeas plantas de tratamiento: (a) rectangular y (b) circular

Tanques rectangulares
En los sedimentadores horizontales predomina el flujo horizontal (a diferencia del flujo radial que
se da en sedimentadores circulares). Los sedimentadores rectangulares cuentan con sistemas de
recoleccin de lodo sedimentado, los cuales pueden ser de barredores con cadenas o de puente
mvil.

En los sistemas con barredores, los lodos sedimentados se arrastras hasta los pozos para lodos,
mientras que en plantas grandes se arrastran hasta unos canales de fondo transversales, los cuales
cuentan con sistemas de recoleccin (colectores transversales), de barredores de cadena o tornillo
que conducen los lodos hasta uno o ms pozos dispuestos para la recepcin de material
sedimentado.
En los sistemas de puente mvil, el mecanismo de recoleccin es similar pero en lugar de
barredores se instala una o ms cuchillas que cuelgan del puente. Es conveniente tambin contar
con instalaciones de bombeo cerca de los pozos de recogida de lodos ubicados en los extremos del
tanque. Una estacin puede fcilmente servir para dos o ms tanques.

Taques rectangulares de sedimentacin: (a) sistema de recoleccin de lodos de barredora con


cadena y (b) sistema de recolector de puente mvil.

Trayectorias usuales de flujo observado en tanques de sedimentacin rectangulares: (a) flujo ideal,
(b) efecto caudado por corrientes de velocidad o estratificacin trmica (que el agua del tanque es
ms caliente que el efluente), (c) efecto causado por estratificacin trmica (el agua del tanque es
ms fra que el efluente, y (d) formacin de zonas de circulacin por accin del viento.

Tanques circulares
El flujo en los tanques circulares es de tipo radial, a diferencia de los tanques rectangulares
donde existe flujo de tipo horizontal. Para lograr ese tipo de flujo, el agua a tratar se introduce
en el sedimentador por el centro o por la periferia del tanque.
En el diseo de tanques circulares con alimentacin central, el agua se transporta por una
tubera suspendida del puente, o embebida en hormign debajo de la solera, hasta el centro del
sedimentador. El agua residual se distribuye uniformemente en todas las direcciones con ayuda
de un vertedero circular ubicado en la zona central del tanque. Este sistema cuenta con un
sistema de dos y cuatro brazos que giran lentamente, equipados con barredores en el fondo
para la remocin de lodos y con cuchillas superficiales para remover espuma.

Los sedimentadores circulares con alimentacin perimetral cuentan con un deflector circular
suspendido a corta distancia de la pared del tanque, formando un espacio anular por donde se
descarga el agua residual en direccin tangencial. El agua residual fluye alrededor del tanque de
manera de espiral hasta pasar por debajo del deflector, mientras que el agua clarificada se recoge
por medio de unos vertederos colocados a ambos lados de un canal ubicado en la parte central.
Tanto las capas de grasa como de espuma quedan retenidas en la superficie del espacio anular.

Tanques circulares de sedimentacin: (a) alimentacin central y (b) alimentacin perimetral.

Sedimentador circular con alimentacin central: (a) con barredoras de fondo y (b) con puntos de
drenaje de succin.

3.1 Normatividad vigente


Referencias
Norma Mexicana NMX-AA-004 Aguas - Determinacin de slidos sedimentables en aguas
residuales - Mtodo del cono Imhoff, publicada en el Diario Oficial de la Federacin el 13 de
septiembre de 1977.
Norma Mexicana NMX-AA-005 Aguas - Determinacin de grasas y aceites - Mtodo de extraccin
soxhlet, publicada en el Diario Oficial de la Federacin el 8 de agosto de 1980.
Norma Mexicana NMX-AA-006 Aguas - Determinacin de materia flotante - Mtodo visual con
malla especfica, publicada en el Diario Oficial de la Federacin el 5 de diciembre de 1973.
Norma Mexicana NMX-AA-034 Aguas - Determinacin de slidos en agua - Mtodo gravimtrico,
publicada en el Diario Oficial de la Federacin el 3 de julio de 1981.
Norma Mexicana NMX-AA-046 Aguas - Determinacin de arsnico en agua - Mtodo
espectrofotomtrico, publicada en el Diario Oficial de la Federacin el 21 de abril de 1982.
Norma Mexicana NMX-AA-008 Aguas - Determinacin de pH - Mtodo potenciomtrico, publicada
en el Diario Oficial de la Federacin el 25 de marzo de 1980.

3.2.6 Normatividad vigente


Referencias
Norma Mexicana NMX-AA-003 Aguas residuales - Muestreo, publicada en el Diario Oficial de la
Federacin el 25 de marzo de 1980.
Norma Mexicana NMX-AA-004 Aguas - Determinacin de slidos sedimentables en aguas
residuales - Mtodo del cono Imhoff, publicada en el Diario Oficial de la Federacin el 13 de
septiembre de 1977.
Norma Mexicana NMX-AA-005 Aguas - Determinacin de grasas y aceites - Mtodo de extraccin
soxhlet, publicada en el Diario Oficial de la Federacin el 8 de agosto de 1980.
Norma Mexicana NMX-AA-006 Aguas - Determinacin de materia flotante - Mtodo visual con
malla especfica, publicada en el Diario Oficial de la Federacin el 5 de diciembre de 1973.
Norma Mexicana NMX-AA-034 Aguas - Determinacin de slidos en agua - Mtodo gravimtrico,
publicada en el Diario Oficial de la Federacin el 3 de julio de 1981.
Norma Mexicana NMX-AA-042 Aguas - Determinacin del nmero ms probable de coliformes
totales y fecales - Mtodo de tubos mltiples de fermentacin, publicada en el Diario Oficial de la
Federacin el 22 de junio de 1987.
Norma Mexicana NMX-AA-046 Aguas - Determinacin de arsnico en agua - Mtodo
espectrofotomtrico, publicada en el Diario Oficial de la Federacin el 21 de abril de 1982.
Norma Mexicana NMX-AA-008 Aguas - Determinacin de pH - Mtodo potenciomtrico, publicada
en el Diario Oficial de la Federacin el 25 de marzo de 1980.