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OBJETIVO

Poder determinar el tiempo necesario en el que un espcimen de un suelo


confinado sujeto a un incremento de cargas, alcanza su grado de consolidacin
completa.

INTRODUCCIN
Todos los materiales experimentan deformacin cuando se les sujeta a un cambio
en sus condiciones de esfuerzo. Las caractersticas de esfuerzo-deformacin de
los materiales estructurales tales como el acero y el concreto son actualmente
suficientemente bien comprendidas para la mayora de las aplicaciones prcticas y
pueden determinarse en el laboratorio con razonable grado de confianza.
La deformacin de la mayora de los suelos, aun bajo cargas pequeas, es mucho
mayor que la de los materiales estructurales; adems esa deformacin no se
produce en forma simultnea a la aplicacin de la carga, sino que se desarrolla en
el transcurso del tiempo. As, cuando un estrato de arcilla soporta un edificio,
pueden ser necesarios muchos aos para que la deformacin del suelo se
complete. Es cierto que los materiales estructurales tambin muestran una
pequea capacidad de seguirse deformando bajo carga constante; sin embargo,
desde el punto de vista del ingeniero civil, estas deformaciones en los materiales
estructurales son de menor importancia y, en general, contribuyen a producir
distribuciones de esfuerzo ms favorables. En contraste a esto, el proceso de
deformacin de las arcillas tiene lugar casi completamente en un largo lapso
posterior a la aplicacin de la carga propiamente dicha; como resultado, es posible
que el agrietamiento de una estructura pueda ocurrir aos ms tarde que su
ereccin, sin que el proyectista pueda preverlo, a no ser que tenga presente en
forma correcta el comportamiento de los suelos. Otra diferencia entre los
materiales estructurales y los suelos, estriba en el hecho de que en los primeros la
deformacin es principalmente resultado de un cambio de forma, sin variacin de
volumen, mientras que en los suelos ambos fenmenos son importantes; en
algunos problemas, particularmente en el asentamiento de edificios construidos
sobre arcilla, la deformacin debida a cambio volumtrico en los estratos de suelo
subyacente, es mucho ms importante que la deformacin debida a cambios de
forma. Esto representa los dos tipos de deformacin que se manejan usualmente y
a veces en forma no del todo bien diferenciada, en la mecnica aplicada.
La compresin (o expansin) o deformacin slo por cambios de volumen es el
proceso por el que una masa de suelo cambia de volumen, manteniendo su forma;
todo sucede como i estuviese cambiando la escala del espacio tridimensional. La
distancia entre los puntos cambia, pero se mantiene su posicin relativa.
La distorsin o deformacin desviadora es el proceso por el que una masa de
suelo cambia de forma, variando su posicin relativa de sus puntos, pero
mantenindose en volumen constante.

Los procesos reales de deformacin pueden siempre descomponerse en esas dos


facetas; hay una componente volumtrica de la deformacin y otra desviadora; el
proceso real puede as considerarse siempre como una adicin de ambas
componentes.
Gracias a diferentes personajes, como lo es el doctor Karl Terzaghi, por lo que la
Mecnica de Suelos se ha desarrollado hasta la fecha sobre bases empricas en
su mayor parte, y tambin a l se debe la fundamentacin terica del avance
actual de esta especialidad. Hasta hoy, en ella, quiz en mayor grado que en
ninguna otra parte de la ingeniera, el laboratorio y su metodologa influyen no slo
en la informacin tcnica del proyectista, sino en su filosofa ntima de un modo
preponderante. Esta caracterstica que distingue a la Ciencia de los suelos es
sumamente favorable en el desarrollo de sus tcnicas. En Mecnica de Suelos el
esfuerzo puramente terico se concibe en trminos de explicar la realidad
observada y se trata sistemticamente de eliminar hiptesis de valor dudoso, que
ajusten matemticamente una teora previamente elaborada. Las teoras
existentes, con las limitaciones del conocimiento actual, se ven en Mecnica de
Suelos como marcos de referencia de pensamiento y no como logros definitivos
que funcionen por s mismos. As, segn este criterio, las relaciones esfuerzodeformacin no se buscan en el resultado numrico de un clculo, pues se
reconoce que hoy no existe uno confiable, sino en la observacin de una prueba
planteada con esperanza de reproducir fielmente la realidad; la esperanza nunca
se cumple ms que dentro de un margen de aproximacin, pero lo sano del criterio
permanece. Adems, y esto ya ha sido algunas veces reconocido, la labor del
doctor Karl Terzaghi en Mecnica de Suelos, ha tenido indudable influencia en el
modo de pensar en otros campos de la Ingeniera.
Puesto que, para fines prcticos puede considerarse que los suelos no tienen
resistencia a la tensin, las caractersticas de deformacin bajo compresin son,
con mucho, las de mayor inters. Por ello los principales mtodos de prueba estn
diseados para someter las muestras de suelo a esfuerzos de compresin.
Tericamente podran encontrarse todas las caractersticas esfuerzodeformacin tiles para describir el comportamiento mecnico de los suelos
nicamente utilizando las llamadas pruebas de compresin triaxial. En este tipo de
prueba se pueden variar los esfuerzos principales actuantes sobre el suelo a
voluntad, produciendo as cualquier combinacin deseada de esfuerzos normales
y tangenciales en la muestra. Normalmente en los aparatos de compresin triaxial
desarrollados hoy con amplitud, dos de los esfuerzos principales son iguales y se
producen por la presin de un lquido que rodea a un espcimen cilndrico o
prismtico. Si esta prueba de compresin se ejecuta sin presin de lquido y en
forma similar a la que se realiza sobre un espcimen cilndrico de concreto, se
llama prueba de compresin simple. En otro tipo de prueba de compresin, que es
de particular importancia en la determinacin de las caractersticas de los suelos
finos colocndose entre dos piedras porosas; esta prueba se llama de compresin
confinada o, lo que es ms comn, prueba de consolidacin. La muestra no puede
deformarse lateralmente, como en el caso de las pruebas anteriores, pues este
movimiento est totalmente impedido por el anillo, pudindose medir nicamente

la relacin entre esfuerzo, volumen y tiempo. La prueba fue desarrollada por


Terzaghi para suelos finos y no se utiliza en los materiales estructurales normales.
Las pruebas de compresin triaxial, incluyendo la de compresin simple tambin
proporcionan informacin sobre la resistencia al esfuerzo cortante de los suelos.
Al observar los depsitos de material muy suave situados en el fondo de una masa
de agua, por ejemplo un lago, se nota que el suelo reduce su volumen conforme
pasa el tiempo y aumentan las cargas por sedimentacin sucesiva. A un proceso
de disminucin de volumen, que tenga lugar en un lapso, provocado por un
aumento de las cargas sobre el suelo, se le llama proceso de consolidacin.
Frecuentemente ocurre que durante el proceso de consolidacin la posicin
relativa de las partculas slidas sobre un mismo plano horizontal permanece
esencialmente la misma; as, el movimiento de las partculas de suelo puede
ocurrir slo en direccin vertical; sta es la consolidacin unidireccional o
unidimensional. La consolidacin sera de este tipo, considerando que los estratos
depositados tienen gran extensin horizontal, en comparacin con su espesor. En
la consolidacin unidimensional, por lo tanto, el volumen de la masa de suelo
disminuye, pero los desplazamientos horizontales de las partculas slidas son
nulos.
Si eventualmente, el material anterior depositado llega a subyacer en el lugar
donde se construya una estructura y se observa el comportamiento ulterior del
suelo, podr notarse que los estratos se comprimen an ms, bajo las nuevas
cargas que se les comunica. El que los desplazamientos horizontales de la arcilla
sean o no esencialmente nulos, depender de varios factores. Si el estrato de
arcilla es relativamente delgado y est confinado entre estratos de arena o grava o
de materiales ms rgidos, p si el estrato de arcilla, aun siendo grueso, contiene
gran cantidad de capas delgadas de arena, ocurre que la deformacin lateral de la
arcilla se restringe tanto que puede despreciarse, en comparacin a los
desplazamientos verticales.
En estos casos, las caractersticas de la consolidacin de los estratos de arcilla se
pueden investigar cuantitativamente con aproximacin razonable, realizando la
prueba de consolidacin unidimensional sobre especmenes representativos del
suelo, extrados en forma tan inalterada como sea posible. Se puede as calcular
la magnitud y la velocidad de los asentamientos probables debidos a las cargas
aplicadas.
Desde luego es cierto que en las pruebas de laboratorio hechas con muestras
pequeas se produce la consolidacin en tiempos muy cortos en comparacin con
el tiempo en el que el estrato real de arcilla se consolidar bajo la carga de la
estructura. De hecho, en la aplicacin de las teoras a la prctica de la Mecnica
de Suelos, se supone que todas las constantes de consolidacin son las mismas
en el proceso rpido de laboratorio, que en el mucho ms lento que tiene lugar en
la naturaleza. Si ste es el caso o no, no se sabe en la actualidad. Es posible que
lo anterior sea uno de los factores que influyen en el hecho observado de que los
asentamientos predichos son mayores que los reales.

Como ya se ha venido mencionando, el objeto de una prueba de consolidacin


unidimensional es determinar el decremento de volumen y la velocidad con que
este decremento se produce, en un espcimen de suelo, confinado lateralmente y
sujeto a una carga axial. Durante la prueba se aplica una serie de incrementos
crecientes de carga axial y, por efecto de stos, el agua tiende a salir del
espcimen a travs de piedras porosas colocadas en sus caras. El cambio de
volumen se mide con un micrmetro montado en un puente fijo y conectado a la
placa de carga sobre la piedra porosa superior.
Para cada incremento de carga aplicada se miden los cambios volumtricos,
usando intervalos apropiados para efectuar las mediciones. Los datos registrados
conducen a la obtencin de la curva de consolidacin. Dibujando las lecturas del
micrmetro como ordenadas, en escala natural y los tiempos, como abscisas, en
escala logartmica, se logra que la curva de consolidacin obtenida en laboratorio
sea fcilmente comparable con la curva terica, lo cual permite establecer,
toscamente, el grado de aplicabilidad de las teoras al problema especfico tratado.
Es comn encontrar, en la mayora de los suelos arcillosos de alta plasticidad, una
concordancia excelente hasta un 60% o 70% de consolidacin; delante de estos
lmites la curva de laboratorio suele volverse asinttica a una recta inclinada
respecto a la lnea horizontal por el valor 100% de consolidacin de la curva
terica. Esta desviacin corresponde a la consolidacin secundaria y esta
deformacin adicional se atribuye, por hiptesis, a un reajuste de las fuerzas de
friccin dentro de la masa de suelo. Puesto que este cambio volumtrico
secundario es generalmente muy pequeo (por lo menos para incrementos de
carga relativamente importantes) en comparacin con el que tiene lugar durante el
efecto primario de expulsin de agua, su influencia se hace notoria slo despus
de que se ha producido la mayor parte de la deformacin volumtrica primaria.
Al realizar la prueba de consolidacin unidimensional, cada incremento de carga
se mantiene el tiempo suficiente para que el tramo recto de consolidacin
secundaria se defina claramente; despus de lo cual, se podr aplicar el siguiente
incremento.
En las curvas de consolidacin obtenidas para cada incremento de carga se
selecciona un tiempo arbitrario, tal que las lecturas del micrmetro en las
diferentes curvas caigan ya ms all del periodo de consolidacin primaria. La
presin y la lectura del micrmetro correspondientes a ese tiempo proporcionan
datos de partida para el razado de las curvas de compresibilidad.

MATERIAL UTILIZADO

Consolidmetro, compuesto de anillo, base de piedra porosa, placa con puente


para apoyar micrmetro, baln, piedra porosa, micrmetro con soporte.
Muestra inalterada, labrando especmenes que son colocados en el anillo del
consolidmetro.

PROCEDIMIENTO
Para llevar a cabo esta prctica, se har con el estudio de una muestra inalterada.
Para el desarrollo de la misma es necesario tomar en cuenta la direccin en que
se efecta el flujo en el terreno.
1.- Se enrasan las caras cortando el material sobrante del espcimen.
2.- Se debe tener cuidado al momento del pesado de la muestra y su registro; de
proteger a la muestra para evitar que se pierda la humedad.
3.- Se toma una muestra del mismo material para determinar su contenido de
agua.
4.- Se llenan los drenes de la base y se saturan las piedras porosas del
consolidmetro, se retiran los vidrios del anillo con que fue cubierta una muestra y
se coloca este en la base sujetndolo firmemente.
5.- Se coloca la piedra porosa superior previamente saturada sobre la pastilla.
6.- Se centra la placa de carga del banco de consolidacin con la piedra porosa
superior.
7.- Se instala un puente para apoyar el micrmetro en los soportes del
consolidmetro.
8.- Se coloca el micrmetro en el puente procurando que el micrmetro quede en
forma vertical.
9.- Se instala el extensmetro previamente calibrado.
10.- CARGA: La aplicacin de cargas en el dispositivo de consolidacin se efecta
de acuerdo con el problema que debe resolverse, dichas cargas se transforman en
presin (P) sobre la pastilla.
El mtodo de aplicacin de cargas es el siguiente: Se anotan la lectura inicial del
micrmetro, la temperatura del agua contenida en el recipiente del consolidmetro,
la fecha y hora de inicio de la prueba. La prueba comienza cuando el observador
pone cuidadosamente en contacto el cronmetro y se toman las lecturas
simultneas en el micrmetro y en el cronmetro anotando en el registro de
cargas. Se recomienda hacer las lecturas en los intervalos siguientes de tiempo: 6,
15 y 30 segundos; 1, 2, 3, 4, 6, 20, 30, 60, 90 y 120 minutos.
11.- Se aplica el siguiente incremento de cargas que sumado al anterior origina
nueva presin sobre la pastilla y se anota la lectura correspondiente.
12.- Se sigue incrementando la presin sobre la pastilla, hasta lograr una presin
sobre la muestra similar a la del problema por resolver. Los datos que deben ser
registrados.
13.- DESCARGA: Al llegar a este punto, se descargar el espcimen en orden
inverso al de carga.

14.- Se recomienda hacer lecturas en los siguientes intervalos de tiempo: 0, 15, 60


y 90 minutos por descarga.
15.- Al finalizar el ensaye se procede a desmontar la pastilla, quedando el
micrmetro, la placa con el puente, baln y el anillo con la pastilla pesando el
espcimen con el anillo. Posteriormente se introduce al horno el espcimen de
suelo para su secado.
16.- Una vez seco el material, se pesa y se anota en el registro de consolidacin.

CONCLUSIONES
Los resultados fueron representados en una grfica, denominada grfica de la
curva de consolidacin y que representa el proceso de deformacin del suelo
gobernado por la explosin del agua de los poros.
En esta prueba se cumpli el objetivo, pues se midieron los cambios de volumen
que experiment la masa del suelo en relacin a que dicha masa en fase slida se
va a acomodar en la medida de que sus partculas lquidas son expulsadas
cuando se somete a un esfuerzo de compresin. Dichos cambios de volumen se
dieron en una sola direccin.

BIBLIOGRAFA CONSULTADA
http://fing.uach.mx/licenciaturas/IC/2012/01/26/MANUAL_DE_LAB_MEC_DE_
SUELOS_I.pdf
http://www.fceia.unr.edu.ar/geologiaygeotecnia/Consolidacion%20unidim
%20de%20suelos_2011s2.pdf