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La computadora y sus componentes

Una computadora, deberamos definir qu entendemos por


"computadora" (u ordenador). Una computadora es un dispositivo
electrnico compuesto bsicamente de procesador, memoria y
dispositivos de entrada/salida.
En este artculo nos detendremos en los componentes bsicos de
una computadora personal, de las que usan los usuarios comunes en sus
casas.
Componentes del Computador: un sistema de computacin est conformado
por hardware, perifricos y software.
HARDWARE incluye todos los dispositivos elctricos, electrnicos y mecnicos
(que se pueden ver y tocar) que se utilizan para procesar los datos.
PERIFRICOS son los dispositivos de hardware que se encuentran en
la computadora con la finalidad de aumentar las posibilidades de
acceso, almacenamiento y salida del equipo de cmputo. Incluyen los dispositivos
de Entrada y los de Salida.
*
Componentes
bsicos
internos:
Algunos de los componentes que se encuentran dentro del gabinete o carcaza de
la computadora (ver limpieza del gabinete)
Placa Madre: toda computadora cuenta con
una placamadre, pieza fundamental de
una computadora, encargada de
intercomunicar todas las
dems placas, perifricos y otros
componentes entre s.
Microprocesador: ubicado en el corazn de
la placamadre, es el "cerebro" de
la computadora. Lgicamente es
llamado CPU.
Memoria: la memoria RAM, donde se
guarda la informacin que est siendo usada
en el momento. Tambin cuenta con memoria
ROM, donde se almacena la BIOS y la
configuracin ms bsica de la computadora.
(ver qu es el bios? y Cmo instalar
memoria RAM en la computadora)
Cables de comunicacin: normalmente
llamados bus, comunican diferentes
componentes entre s.

Otras placas: generalmente van conectadas a


las bahaslibres de la placa madre. Otras
placas pueden ser: aceleradora de grficos, de
sonido, de red, etc. (Ver Cmo instalar una
placa aceleradora)

Dispositivos de enfriamiento: los ms


comunes son los coolers (ventiladores) y
los disipadores de calor.
Fuente elctrica: para proveer de energa a
la computadora. (Ver Tipos e instalacin de
fuentes de alimentacin elctrica).

Puertos de comunicacin: USB, puerto


serial, puerto paralelo, para la conexin con
perifricos externos.
*

Componentes

de

almacenamiento:

Son los componentes tpicos empleados para el almacenamiento en una computadora.


Tambin podra incluirse la memoria RAM en esta categora.
Discos duros: son
los dispositivos de almacenamientomasivos
ms comunes en las computadoras.
Almacenan el sistema operativo y
los archivos del usuario. (Ver cmo instalar
un disco duro)

Discos pticos: las unidades para la lectura


de CDs, DVDs, Blu-Rays y HD-DVDs.
(Ver cmo limpiar discos pticos).

Disquetes: las unidades para lectura de


disquetes, casi sin uso en la actualidad.

Otros dispositivos de
almacenamiento: ZIP, memorias flash, etc.
*

Componentes

perifricos

externos

de

salida:

Son componentes que se conectan a diferentes puertos de la computadora, pero que


permanecen externos a ella. Son de "salida" porque el flujo principal de datos va desde
la computadora hacia el perifrico.
Monitor: se conecta a
la placa de video (muchas veces incorporada
a la placa madre) y se encarga de mostrar las
tareas que se llevan a cabo en
la computadora. Actualmente vienen
en CRT o LCD. (Ver cmo limpiar un
monitor LCD y cmo limpiar un monitor
CRT).

Impresora: imprime documentos


informticos en papelu otros medios.
Altavoces: forma parte del sistema de
sonido de la computadora. Se conecta a
la salida de la placa de sonido (muchas veces
incorporada a la placa madre).
*

Componentes

perifricos

externos

de

entrada:

Son componentes que se conectan a diferentes puertos de la computadora, pero que


permanecen externos a ella. Son de "entrada" porque el flujo principal de datos va desde
el perifrico hacia la computadora.
Mouse o
ratn: dispositivo empleado para mover
un cursor en los interfaces grficos de
usuario. Cumplen funciones similares:
el Touchpad, el Trackball, y el Lpiz ptico.
(Ver limpieza del mouse)
Teclado: componentes
fundamental para la entrada de datos en
una computadora. (Ver limpieza del teclado).

Webcam: entrada de video,


especial paravideoconferencias.

Escner: permiten digitalizar documentos u


objetos.

Joystick, volante, gamepad: permiten


controlar los juegos de computadora. (Ver los
mejores videojuegos de la historia).
componentes lgicos:
Software de una computadora
* Sistema operativo: software que controla
la computadora y administra los servicios y
sus funciones, como as tambin
la ejecucin de otros programas compatibles
con ste. El ms difundido a
nivel mundial es Windows, pero existen otros
de granpopularidad como los basados
en UNIX. (Ver por qu Windows funciona
lento).
* Aplicaciones del usuario: son
los programas que instala el usuario y que se
ejecutan en el sistemaoperativo. Son
las herramientas que emplea
el usuariocuando usa una computadora.
Pueden ser: navegadores, editores de
texto, editores grficos, antivirus, etc.
(Ver cmo proteger una computadora).
* Firmware: software que generalmente
permanece inalterable de fbrica, y
guarda informacin importante de
la computadora, especialmente el BIOS.
Es tambin considerado "hardware".