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Honor y Honra o cmo se comete un error


en lexicologa

por Claude CHAUCHADIS


(Universidad de Burdeos)

Son sinnimos los vocablos honoK y hovia. ? Varios estudiosos se han planteado este problema, proponiendo soluciones diversas. En este artculo, slo examinaremos intentos de explicacin
aplicados a la lengua literaria del Siglo de Oro, por corresponder
ms a los intereses de esta revista y para no caer en la extrema complejidad del problema a nivel diacrnico.

I - LA SINONIMIA VE HONOR-HONRA
Para varios investigadores modernos honXa y honoK corresponden a un significado nico. Lo escribe Ricardo del Arco y Garay a
propsito de las obras de Lope de Vega :"Ante todo advirtamos que Lope emplea indistintamente las palabras honfia. y honok, considerndolas sinnimas" (1). Lo mismo afirma doa Encarnacin Serrano Martnez

(1) Ricardo del Arco y Garay, La sociedad espaola en las obras dramticas de Lope de Vega, Madrid, 1941, p. 441.
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Ciaude. CHAUCHAVS

CKiUcn,

17, 1982

en un estudio especialmente dedicado a la significacin de "honneur"


y "honor" a travs de las literaturas francesa y espartla : "Ambos
/~vocablos_J7 los encontramos utilizados indistintamente en el siglo
XVII por los autores ms caractersticos como Cervantes, Lope de Vega y Caldern" (2). ltimamente se puede leer en el libro de Jos
Antonio Maravall VoddA, konoK y UtU
en zt >gto Xl/II, que "lo comin se da en el uso indiferenciado de ambos trminos" (3).
Desgraciadamente ninguno de estos autores juzga til dar
una justificacin de su afirmacin por un estudio preciso del lxico
literario. R. del Arco y Garay encabeza con su aseveracin un captulo
sobre el honor en las obras dramticas de Lope de Vega; en dicho captulo acumula las citas que tocan a la nocin de honor, pero deja al
lector el cuidado de averiguar en qu medida honAa y honoK tienen el
mismo significado. E. Serrano Martnez, en su estudio detallado, no
va ms all del siglo XVI en el que establece, en particular en La CeUtina, una distincin entre los dos vocablos. En cambio, su afirmacin de la identidad de honoK y honAa. en el siglo XVII no se apoya en
ninguna cita concreta. En cuanto a Jos Maravall, su argumentacin se
desarrolla esencialmente en un nivel conceptual, pero se limitan sus
ejemplos a una cita de Lope de Vega y otra de Mateo Alemn, lo cual
es poco para demostrar una sinonimia.
Se puede pensar que tales investigadores, buenos conocedores
de la literatura del Siglo de Oro, no sienten la necesidad de aducir
ejemplos precisos. Es de confesar que su punto de vista se ve eficazmente avalado por un lexicgrafo contemporneo de la poca estudiada,
Sebastin de Cobarruvias, el cual escribe en su TAOA.0 de. ia nqua.
que "honor vale lo mesmo que honra". Ya un siglo antes otro lexicgrafo famoso, Antonio de Nebrija, pona en el mismo plano "honor u honra".
Por otra parte ningn moralista, ningn casuista del Siglo de Oro se
muestra preocupado por establecer una distincin entre las dos palabras.
Cuando se sabe la minucia con la que los telogos se empean en distinguir honAa. de dama, o de aJtabanza, cabe suponer que para ellos
hotioA y honAa son equivalentes (4). Las nicas diferencias apun-

(2) Encarnacin Irene Serrano Martnez, "Honneur" y "Honor" : su significacin a travs de las literaturas francesa y espaftola (desde los
orgenes hasta el siglo XVI), Murcia, Publicaciones de la Universidad
de Murcia, 1956, p. 47.
(3) Jos Antonio Maravall, Poder, honor y lites en el siglo XVII, Madrid, Siglo Veintiuno, 1979, p. 28.
(4) As para Bartolom de Carranza la diferencia es importante en algunos casos : "Muchas veces se halla la una sin la otra, porque a los
perlados y a los prncipes y a todas las personas que tienen oficio

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HONOR Y HONRA O COMO SE COMETE UN ERROR EN LEXICOLOGA

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tadas entonces se refieren al nivel de lengua, y no al significado.


Conocida es la precisin dada por Juan de Valds en su Vlogo de. la
lengn, segn la cual honoA se reserva a la lengua potica : "Humil,
por humilde se dize en verso, pero parecera muy mal en prosa. Lo
mesmo digo de honor por honra" (5). Un poco ms tarde Fray Martn de
Azpilcueta, en su TAatado ce alabanza, considera que honoA es el vocablo latino correspondiente a honAa y, no usa en su obra ms que la
palabra honAa (6).

II - LA VJFERENClAClN HONOR-HONRA
Frente a todas estas autoridades convergentes a favor de la
sinonimia de honoA y honAa, ser interesante examinar cmo argumentan
los que sostienen la diferencia entre los dos vocablos. Consideremos
pues algunas de las hiptesis formuladas en este sentido :
- Amrico Castro : "El honor ZA, pero la honra pertenece a
alguien, acta y se est moviendo en una vida. La lengua literaria
distingua entre el honor como concepto y loi ca&OA de. la. honAa" (Ve.

la. edad conlictLva) ;


- Domingo Ricart : " En el teatro del Siglo de Oro se distingue la honAa, que se recibe y es debida, del honoA que se posee y
se defiende" (El conczpto de. la honAa en el teatAO del Siglo de.
OAO...);
- A.A. Van Beysterveldt : "honoA peut tre considr comme
une possession inalinable du plus profond de l'tre; honAa, par contre, comme une possession alinable, "manoseada", si l'on ose dire,
toujours en jeu, toujours menace" (R.peAcuAoru da oucx. de la pu/te de ang...) (7).

pblico, aunque sean malos, les haremos reverencia; y as tienen honra,


pero no tienen fama... Por el contrario, hay personas particulares metidas en los rincones que tienen muy buena fama por la bondad de su vida y los hombres no les dan honra" (Bartolom de Carranza, Catechismo
christiano, edicin crtica y estudio histrico por Jos Ignacio Tellechea Idgoras, Madrid, B.A.C., 1972, vol. I, p. 120).
En cuanto a la diferencia entre honra y alabanza, se puede citar : "la honra consiste en hechos, la alabanza en dichos, y la gloria
en pensamientos" (Lpez Pinciano, Phlosophia antigua potica, Madrid,
1953, vol. I, p. 109).
(5) Juan de Valds, Dilogo de la lengua, Cls. Cast., 86, p. 108.
(6) Fray Martn de Azpilcueta, Tractado de alabanza y murmuracin, Valladolid, Adrin Ghemart, 1572, p. 110.
(7) Amrico Castro, De la edad conflictiva, tercera edicin, Madrid,

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Claude CHAUCHAVS

CAticn, 17, 1982

La simple lectura de estas afirmaciones revela ciertas


divergencias en la apreciacin de los criterios distintivos. A. Castro considera la oposicin entre concepto y vivencia. D. Ricart distingue una horno, pasiva y un honoA activo, y para A.A. Van Beysterveldt la diferencia est entre dos tipos de posesin, la intocable
del honon. y la alienable de la honAa.
Sin embargo, lo ms molesto para quien quiere aclararse
en este asunto no reside tanto en la disparidad de los puntos de vista como en su mal fundada argumentacin. Resulta muy difcil, en efecto, dar razn a uno de loa investigadores citados, cuando sus afirmaciones casi no van apuntaladas, ni por ejemplos concretos, ni por una
reflexin profundizada sobre el funcionamiento de la nocin de honor.
Nos vemos pues obligados a poner en tela de juicio la supuesta diferencia entre honoA y honAa, partiendo de la demostracin propuesta en
cada uno de los textos citados. Examinaremos el valor de los ejemplos
aducidos y la coherencia de la argumentacin terica, antes de proponer nuestra propia visin del problema.
a) AmAico CaAtAo
Empecemos por la tesis de A. Castro, la primera cronolgicamente en nuestras citas, y la que ha alcanzado mayor difusin por el
renombre cientfico de su autor. Reproducimos a continuacin unas lneas sacadas de su obra de la zdad con&lictiva. El pasaje, aunque un
poco largo, parecer corto si se tiene en cuenta que corresponde a la
demostracin ntegra de la diferencia entre konoA y honAa. El historiador no vuelve en su obra extensa sobre su argumentacin, ni aduce
ms ejemplos que los que da en estas lneas.
A/o kubieAa debido yo hablan, de "concepto del honoA" en 79/6, ino de la. vivencia de la honra y de -U
expKZAin dAamtica. El idioma. distingua entxe la. nocin ideal y objetiva del "honoA", y el funcionamiento
de esa mima nocin, vitalmente Aealizada en un pAoce.60 de vida.. El honoA es, peto la honAa peAtenece a. al~
guien, acta y ie est moviendo en ana vida. La lengua.
liteAaAia distingua entte el honoA como concepto, y
"Io4 coio* de la. honAa". f- deciA el honoA e destaca-

1972, p. 58 (Primera edicin, 1961). Domingo Ricart, El concepto de


la honra en el teatro del Siglo de Oro y las ideas de Juan de Valds,
en Segismundo, 1, 1965, p. 68; A.A. Van Beysterveldt, Rpercussions du
souci de la puret de sang sur la conception de l'honneur dans la "comedia nueva" espagnole, Leiden, E.J. Brill, 1966, p. 37.

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co a vece como cualidad valiosa, objetiva en tanto


que diminuan. ocial de la pzA^ona, como fundamento
y a la vez eAple.nde.nte. awieola de. -u iiguAa :
" PA.ome.teme ana cadzna,
poique, le. di yo [el papel a la dmaj,con pena
de. u honoA, Azcato y lama",
o iza, con. tiizAgo de u honoK. En ee pataje, de El
Caballero de Olmedo, de Lopz de Viga, y zn otKOJd emejantzi, zl honoA apoKe.ce. an ntzgAo, no Hoto, aunquz
ej>tz amenazado. VZAO en el titulo de El mdico de su
honra, de Ca.ldzA.on, lo zxpAZiado z> la. vivencia del honoK ya mcLtAZcho; el mentido Z mcU de "conuin" qaz
de dzclaAacin con ^ine-i infamativo* : la. palabAa.
honra paAzcz mA adheAida. al alma dz quizn izntz dzAAuido o mznmado lo qaz anteA zxLita con plznitud y
4e.qun.idad. (8)
Digamos en seguida que a pesar de la seguridad con la que
A. Castro recalca su asercin ("el idioma distingua...", "la lengua
literaria distingua...") su demostracin no noo convence. Nos parece
que en realidad A. Castro no establece slo un distingo entre konoA y
honAa, sino tres por lo menos.
Primero el autor de Pe la. dad con^Uctiva opone concepto y
vivencia, nocin y funcionamiento de la nocin. Cuando escribe "el honor e-, pero la honra pertenece a alguien", se puede entender que la
diferencia reside en niveles de abstraccin. El honor resulta de una
conceptualizacin, mientras que la honra es posesin concreta, en cierto modo encarnacin. En suma, la oposicin as establecida es la del
concepto y del referente, lo cual es difcil de admitir desde un punto
de vista lingstico. Para dar un ejemplo concreto, el mismo significante /perro/designa el concepto de perro y el referente "mi perro".
A un nivel menos prosaico, la nocin ideal de amor, y la experiencia
que cada uno tiene de tal sentimiento se designan por un vocablo nico.
En todos los casos, la misma unidad lingstica designa un referente y
el significado correspondiente. Es difcil admitir que haya excepcin
en el caso del honor.
Otro punto flaco aparece en esta primera interpretacin de
A. Castro : es la carencia de ejemplos. Decir que "la lengua literaria
distingua entre el honor como concepto y los casos de la honra", es
olvidar que muchos moralistas definen el concepto de "honra" y no el

(8) A. Castro, op.cit., pp. 57-58.

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Claudz CHAUCHAVIS

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de "honor". Limitndonos a ejemplos famosos, recordaremos la definicin dada en los Colloquioi M.tAc.Oi de A. de Torquemada :
ANTONIO
Puz hornos dz ttatoA de. la honAa, paAa quz
mzjoA no-i zntzndamoA, <Lt> mznztZA AabzA pAmzAo qui
cota. z> honxa.
ALBAN10
Szgn e.1 {IAO&O, no Zi otAa no pAZmio
de la vlKxd... (9)
Mas conocida an es la definicin del concepto de "honra" dada por
Mateo Alemn :
Como M. no &upizzmo que la honta e-6 hija rfe a
viAtud, y tanto qaz ano UZAZ vAtuoo iZAd honAado, y
iZA hnpoMbz qutaAmz la honAa M. no me quA.tan.zn la
vAtud qiiz Z zl czntAo dz zUa. (10)
Se ve claramente como en estos ejemplos la lengua literaria habla de
la honra como concepto. En cambio, el uso hecho por Lope de Vega de
la expresin "los casos de la honra" no permite concluir que honAa. se
reserva para aludir a vivencias, ya que el mismo Lope utiliza tambin
la formula "los casos de honor".
Hay zn loi cao dz honoA
a&0A.4mo qaz z atAZvzn,
poA no ZitaA bzn zntzndldoi,
a la. vida, nja&tmzntz. (11)
Una segunda interpretacin se puede sacar del texto de A.
Castro, ya que, despus de oponer concepto y vivencia, el ilustre hispanista orienta algo diferentemente su distingo presentando el honor
como algo inmanente, "una cualidad valiosa,objetivada en tanto que dimensin social de la persona" . Comprendemos en esta fase de su argumentacin que el honor corresponde a la virtud y excelencia del sujeto, y,
por oposicin, que la honra, como la fama, depende de la opinion ajena.
Otra vez, A. Castro obliga al lector a aceptar su aseveracin sin darle

(9) Antonio de Torquemada, Colloquios satricos, en Orgenes de la novela, Madrid, Bailly-Baillire, 1907, t. Il (N.B.A.E., 7 ) , p. 533.
(10) Mateo Alemn, Guzmn de Alfarache, 1a Parte, II, 2, ed. de F.
Rico, Barcelona, 1967, p. 261.
(11) Lope de Vega, Sin secreto no hay amor, Ac. XI, p. 155 a.

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ms respaldo que su autoridad personal. La nica cita que nos da en


interpretacin del honor como "cualidad valiosa" es por lo menos ambigua : en el grupo "con pena de su honor, recato y fama", honoA puede interpretarse tambin como redundancia retrica de A&cato y {ama,
y por consiguiente presentar un carcter esencialmente extrnseco.
En cambio, existen ejemplos mucho ms claros, en que honACL se emplea
con el valor de "cualidad valiosa" y "dimensin social de la persona"
que A. Castro quiere reservar a honoA. Elvira en El mayoA alcalde.,
Re/, de Lope de Vega, al decir "el ser / que me dio el cielo en
la honra", alude a la cualidad valiosa de su castidad. Tambin se
trata de una cualidad inherente a la persona, la de la sangre, cuando Pedro Crespo afirma en El a-tcatdo. de lalamQja de Caldern : "que
honra no la compra nadie" (12).
Tales citas quitan valor a la tercera diferencia apuntada
por A. Castro al final del texto citado. En efecto opone el honoA ntegro a la honAa maltrecha. Ahora bien en los dos ejemplos que acabamos de citar, bien claramente se trata de honAa ntegra. En cuanto a
la demostracin de que honAa expresa "la vivencia del honor ya maltrecho" a partir del ttulo de El md-Lco di -u honAa, se ve anulada por
una simple lectura de dicha obra, ya que don Gutierre dice tambin
"mdico soy de mi honor", frase en que honoA no puede designar ms que
un honor ya maltrecho (13).
De modo que llegamos al final de nuestra glosa interpretativa del texto de Castro con la impresio'n de que las definiciones del
historiador no corresponden a la realidad lingstica. Su concepcin
misma de las diferencias entre konoA y honAa parece fluctuante. No es
pues de extraar que sus epgonos den interpretaciones divergentes a
sus frmulas brillantes, segn el punto de la demostracin que mas ha
llamado su atencin.
As Rafael Serra Ruz, historiador del derecho, parte del
primer distingo de Castro para establecer una oposicin entre honAa
como sentimiento individual, y honOA como creencia colectiva (14). En

(12) Lope de Vega, op. cit., Cls. Cast., 39, p. 213, vv. 915-916.
Caldern, op. cit., en Obras dramticas, Madrid, Aguilar, 1969, I, p.
545.
(13) Caldern, op. cit.. Cas. Cast. 142, p. 109, acto III, v. 582.
(14) Rafael Serra Ruz, Honor, honra e injuria en el derecho medieval
espaol, Murcia, Sucesores de Nogus, 1969 : "El honor es uno_ para todos los individuos de cada momento histrico, porque existe intimamente
en cada sujeto en forma de honra, como participacin individual en la
creencia colectiva de cada perodo histrico" (p. 95) .
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Ciaudz CHAUCHAPIS

Oiiticn, 17, 1982

cambio A.A. Van Beysterveldt, como lo veremos ma's lejos, se apoya en


el segundo momento de la demostracin del autor de Ve. la edad con{ictiva. para considerar el honoK, "cualidad valiosa", como un elemento
interno, y la honAa como un elemento exterior a la persona (15). El
mismo pasaje sirve a Jos Mara Diez Borque que lo repite con la precisin de que la honra es poseda por todos : "El honor e-6, la honra
se miLZve. en la sociedad y puede ser poseda por todos como reflejo de
la opinin y no como virtud aislable". Afirma tan rotundamente idea
parecida en otro lugar : "el honor estamental es una cosa, y otra
la honra que puede ser poseda por todos" (16).
b) domingo RicaAt
Domingo Ricart,autor de nuestra segunda cita, conoce tambin
la interpretacin de A. Castro, de la que cita una parte en su artculo, pero la aprovecha en una perspectiva diacrnica. Deja de lado la
oposicin concepto-vivencia, y se interesa por la diferencia entre honoK como dignidad de la persona, y honAa. como manifestacin externa.
Su propsito consiste en comparar la nocin de honor en la obra de Juan
de Valds, el famoso humanista del Renacimiento, con la que prevalece
en el teatro del Siglo de Oro. Hemos de confesar que su demostracio'n no
nos parece nada clara. Consideremos, como muestra de su exposicin, el
momento en que examina algunas citas sacadas de las Ciento y diez conbideAa.ci.onu divina* del humanista cristiano :

(15) A.A. Van Beysterveldt, op. cit., p. 33 : "II est clair que le sens
spcifique que Castro attache au terme honra (tel qu'il est employ
dans la comedia) n'est pas en dsaccord avec la signification que ce
mot possde prsent : estime et hommage que les autres par respect
donnent quelqu'un. C'est que le fait de retenir cette estime, la remise en question de la valeur de quelqu'un par autrui, n'est que l'aspect ngatif de la honra. On se refuse croire que quelqu'un possde
honor, ou bien selon l'expression lapidaire de Castro "honor puesto en
crisis como honra", voil le thme dramatique de la comedia".
(16) Jos Mara Diez Borque, Sociologa de la Comedia espaola del siglo XVII, Madrid, Ctedra, 1976, p. 298; La sociedad espaola y los~
viajeros del siglo XVII, Madrid, S.G.E.L., 1975, p. 28. No discutiremos las afirmaciones de Diez Borque porque no se fundan en ningn ejemplo preciso. Se adaptan ms a su teorizacin personal que a la realidad
lingstica de la poca considerada.

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El cALitAM.no,"anteas de aczptaA la gAacia dzl Evangelio, e gozaba y del.zita.ba con zl nimo y con zl cueApo, de leu, horma* y de. la dignidad del mundo, tai buscaba y leu, pAocuAaba" (Consideracin XCI7). Ela lo lgico y humano. VzipuLi ha apAzndido a AznunciaA a zllas.
E^to nos llzva. de. la. mano a AzalaA la distincin que.
hace. ValdA zntAZ honra y dignidad (o estimacin propia),
distincin quz paAe.ce. coAAZspondeA a la que. pAZvalzcz
zn zl tzaVio dzl Siglo de OAO y quz coniagAa zl Diccionario. A-4-t honra Zi lo que e KZcibz; z la cualidad
tKoiczndzntz quz z dzbz zxclLiivamzntz a lo> otAoi; eA
Zl tributo de la ocizdad. Estimacin propia coKKQJdpondojuja. al honor, la cualidad intKn/iZca; ej zl KZi.pz.to
a la. pAopia dignidad humana, quz dzgzneJia mA taAdz,
en ie.ntido de dignidad de homb\z, zn la hombia. (17)
Para justificar nuestra perplejidad ante tales afirmaciones,
vamos a subrayar los que nos parecen ser los puntos flojos de la demostracin.
1) D. Ricart supone que en la expresin "de las honras y de
la dignidad del mundo" Juan de Valds hace una distincin entre honKa
y dignidad, considerando el primer vocablo como "cualidad trascendente" y el segundo como "cualidad intrnseca". Tal afirmacin no se ve
respaldada por ningn estudio lxico preciso. El escaso contexto de la
ConAideJiacin no basta para sentar conclusin tan general.
2) D. Ricart no destaca en Juan de Valds una oposicin entre
howia y honoK, sino entre honAa y dignidad o eAtmacin pJiopia. Por
consiguiente es abusivo extender las conclusiones a una diferencia posterior entre "honra" y "honor". El mismo muestra cierta inseguridad en
el momento de la extrapolacio'n : "distincin que parece corresponder",
"estimacin pxopin. correspondera al honoA.".
3) Qu es lo que le permite a D. Ricart decir que la distincin entre honAa, "cualidad transcendente", "lo que se recibe" y
honoA, "cualidad intrnseca", es la que prevalece en el teatro del Siglo de Oro ? Hay que volver a pasajes anteriores a las lneas citadas
para encontrar las bases de lo que se afirma en ellas. Posiblemente
piensa el autor del artculo en la frmula de Castro que ha citado en
su introduccin y cuyos escasos fundamentos ya hemos analizado. Fuera
de esto, la nica cita que nos proporciona para apuntalar su concepcin
de la honAa como cualidad trascendente es la conocidsima rplica del
Veinticuatro en Loi comzndadoAZA de. CAdoba de Lope de Vega :

(17) Domingo Ricart, op. cit., p. 61.


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Claude. CHAUCHAV1S

Cliticon, 17, 1982

HonAa <u> aquella que covuiAtz. en otAO.


Mingan komb\e e> howiado poA >L mimo;
que. del otxo fie.cA.be. la honxa. un horrible..
Es poco para sentar un anlisis lxico y no cuesta trabajo encontrar
ejemplos en que se usa la palabra honor para designar "lo que se recibe". As, en boca de Casandra, protagonista de El castigo -4-tn venganza
de Lope de Vega :
... que dej>te. tCtulo olo
recibe mi CJJML aumento,
mi padke honor y mi paXKia.
gloKia... (18)
Otro ejemplo del mismo autor nos muestra que howm. puede ser a la vez
cualidad intrnseca y extrnseca cuando Esteban, en uente.ovejuna., afirma
que no e posible que. den howia.
loi que no la. tienen. (19)
4) D. Ricart pretende que el Viccionafiio consagra la distincin supuesta entre honoK y honxa.. De qu diccionario se trata ? No
por cierto del nico diccionario contemporneo, el de Sebastin de Covarrubias, que como lo hemos visto considera los dos vocablos como sinnimos. Suponemos que D. Ricart alude a las definiciones que cita al
principio de su artculo, atribuyndolas a un Viccionatio d&
id
que no es otro que el actual Diccionario de la Real Academia. Precisamente el tradicionalmente llamado Viccioncuiio de. KutoKidixdeA (edicin
de Francisco de Hierro, 1726-1739) no presenta una definicin tan intrnseca de honoK, como el actual de la Real Academia. Slo este ltimo
considera el honor como "la cualidad moral que nos lleva al mas severo
cumplimiento de nuestros deberes respecto a los dems y de nosotros mismos". Hay que aadir que la segunda acepcin que viene tras sta supone
un valor extrnseco que imposibilita una distincin a partir de los
criterios "honor interno / honra externa". "Honor : gloria o buena reputacio'n que sigue a la virtud, al mrito, o las acciones heroicas, la
cual trasciende a las familias, personas y acciones mismas del que se
la granjea". En tales condiciones el ViccionaAio no puede consagrar
ninguna distincin, y menos an para aplicarla a una realidad lingstica anterior a la que analizan los lexicgrafos.

(18) Lope de Vega, El castigo sin venganza, B.A.E. , XXIV, p. 573 a.


(19) Lope de Vega, Fuenteovejuna, B.A.E., XLI, p. 639 a.
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HONOR V HONRA O COMO SE COMETE UN ERROR EN LEXICOLOGA.

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c) A.A. Van Bey.it2Ave.tdt


Nuestro examen de la posicin de A.A. Van Beysterveldt no
ocupar tanto espacio como los anteriores, aunque dicho investigador
dedica un captulo entero de su libro a estudiar el problema. En efecto, l tambin acude a argumentos de segunda mano, inspirndose ms
de otros crticos que de los textos originales, y llega a conclusiones que ya hemos tenido la oportunidad de rechazar.
El hispanista neerlands sistematiza las afirmaciones de
A. Castro cuando opona honOA ntegro y honAa mermada. Llega a la
dicotoma extrema de honoA inalienable y de honAa alienable. Echa
mano tambin de las conclusiones que E. Serrano Martnez saca de su
lectura de La Celestina. De esta investigadora cita el pasaje siguiente :
V>t*pu* de la lectuAa. de lo* texto* espaoles,
*C puede d&hirA honor como el *entmiento intimo z
individual, que en Aelacin con la, conciencia, pexo
*in ide.ntlicaA*e con. ella, impulsa a KeaJLLzcDi uno*
acto* pox lo* que *e alcanza la honra o estima de la
sociedad. E*ta distincin la encontAamo* en la. Celestina (acto II) . Vexo el honoA como aqu -e deiS-cne -e
encuentra poca veces a tAav'es de I04 texto* : SantLllana, GuevaAa, etc., conundindo^e. el empleo de. ambo* vocablo* y concepto* en la poca clasica de lo*
Siglo* de OAO. (20)
Naturalmente A.A. Van Beysterveldt se niega a aceptar la segunda parte
de esta conclusin, arguyendo que La Celestina ha tenido inmensa influencia sobre la novela y el teatro del Siglo de Oro y que el sentimiento lingstico de los autores de comedia ha de ser el mismo que el
de Fernando de Rojas. Es intil insistir en la fragilidad de una argumentacin que procede por intuicin y afirmaciones generales.
Para apoyar su tesis de un honOK inalienable, fundamento de
la dignidad, y una hovia "manoseada", el investigador se vale de dos
expresiones, el "santo honor" y la "negra honrilla". Opone el prestigio espiritual de la primera al valor despreciativo de la segunda,
ignorando sin duda que Lope de Vega emplea tambin el grupo "santa
honra " :
Cul ue el villano que la honAa *anta,

(20) E. Serrano Martnez, op. cit., p. 450.

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Claude. CHAUCHAV1S

Clitizn, 17, 1982

que. 2A de 04 hombKej, il mcujon. tao^o,


qui dibiiAa inga^taA-ii zntAi diamantea,
la puo in vcaoA de utili* vid*iio,
qui con cuaiquiiAa golpi qui. dan, quiibian ? (21)
Lo ms original del estudio de A.A. Van Beysterveldt es su
argumentacin desarrollada a partir de la existencia de los dos auxiliares espaoles JsiA. y itaA. Analgicamente asocia honoA-iQA y lionKa-iAtaA, lo que le confirma en su concepcin del honon como posesin
tan ntima que es inalienable. Desgraciadamente, tal esfuerzo de teorizacin se ve aniquilado cuando se consideran unos ejemplos en que
aparece una hoWKk-tsVt. (el ya citado "el ser / que me dio el cielo en
la honra") o un honor-estar :
La ama At. en la opinin
y il hoYioK itd en la dama. (22)
Lo cierto es que, si el honor fuera posesin tan inalienable
como lo dice A.A. Van Beysterveldt, no habra "dramas de honor". Adems dicho investigador no parece muy convencido de su propia tesis, ya
que despus de dedicar un captulo a la diferencia entre honoK y honta,
ya no alude en su libro a tal distincin, y hasta escribe otro captulo
sobre "honor-virtud" y "honor-opinin", en que aspectos inmanentes y
aspectos externos se designan can el mismo vocablo.
III - LA COHERENCIA VE LA NOCIN VE HONOR
Entre las diferentes tesis a favor de una diferencia entre
honoA. y honxa, ninguna nos satisface plenamente. Ma's all de las insuficiencias de argumentacin y la inconsistencia de los ejemplos, su
error fundamental nos parece ser la voluntad de establecer una dicotoma dentro de la nocin de honor. Es de reconocer que tal propsito es
tentador. Por una parte existen dos significantes, y por otra una nocio'n
compleja en la que intervienen aspectos internos o externos, inmanentes
o trascendentes, individuales o sociales. Sera lgico, en el sistema
de la lengua, llegar a una especializacin de cada significante para
los aspectos extremos de la nocin. En realidad, la nocio'n de honor
presenta tal coherencia que escapa a todo intento de escisin, y por
consiguiente a una reparticin de su contenido entre significantes especficos.
Nos toca ahora demostrar tal asercin, partiendo de un estu-

(21) Lope de Vega, Los comendadores de Crdoba, B.A.E., CCXV, p. 49.


(22) Lope de Vega, Psoseme el sol, salime la luna, Ac. IX, p. 5.

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HONOR V HONRA O COMO SE COMETE UN ERROR EN LEXICOLOGA

79

dio terico de la nocin de honor. Para tal propsito nos inspiraremos de las conclusiones que hemos sacado en otro lugar sobre los valores de empleo de honoA y honJia. en los textos de los moralistas en
el tiempo de Felipe II (23). Evidentemente tal corpus es ma's reducido que el de la lengua literaria del Siglo de Oro, mas presenta bastante variedad como para constituir ya una buena base de reflexio'n.
Describir la nocin de honor en un momento dado puede hacerse de diferentes maneras. Es posible emprender un estudio etimolo'gico e histrico, para poner de relieve las diversas influencias que
convergen en la configuracin de la nocin. Preferimos considerarla
en una perspectiva sincrnica, estudiando los diversos valores de empleo de hoYioK y honha, en particular con la ayuda de las coocurrencias, es decir de los vocablos que ofrecen una proximidad semntica y
contextual. El resultado de tal trabajo es forzosamente esquemtico y
conduce a presentar la nocin de honor con una doble faz, de modo parecido a los textos estudiados. Distinguiremos tambin aspectos internos y externos, pero no para oponerlos sino para mostrar su indisociabilidad y la imposibilidad de aislar una parte de la nocin para aplicarle un vocablo especfico.
Las definiciones del concepto estudiado insisten primero en
su aspecto extrnseco de manifestacin ajena. Recordemos que Sebastian
de Cobarruvias define as el vocablo honOK : "Vale reverencia, cortesa que se hace a la virtud, a la potestad, algunas vezes se haze al
dinero". Su definicin es bastante semejante a la de los filsofos que
Fray Martn de Azpilcueta condensa en esta frmula : "Muestra de reverencia y acatamiento para testimonio de alguna excellencia, sin la referir a otro fin (Arist. Li. 1, Ethic S. Thom)" (24). Tampoco se aleja mucho de tal concepcin la definicin jurdica dada en las S-Lztz
VaAt.daA : "tanto quiere dezir, como adelantamiento sealado con loor,
que gana orne por razn del logar que tiene, o por fazer fecho conoscido que faze, o por bondad que en l ha" (25). A travs de estas definiciones aparece pues un concepto del honor en que intervienen un agente "honrador" que dispone de varios modos de honrar, y un paciente
"honrado" por diversos motivos de excelencia.

(23) Claude Chauchadis, L'honneur chez les moralistes du temps de Philippe II. Recherches sur le lexique, la morale et la socit, Toulouse,
Universit de Toulouse Le Mirail, 1980, (tesis mecanografiada).
(24) Fray Martn de Azpilcueta, Tractado de alabanza, p. 110.
(25) Segunda partida, ttulo XIII, ley XVII (edicin de los Cdigos espaoles concordados y anotados, II (Madrid, 1848) , tomo I del Cdigo
de las siete partidas, p. 398.

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Claude. CHWCHAV1S

CA.iUc.6n., 17, 1982

La relacin entre los dos actantes puede realizarse de inferior a superior y los vocablos honoK y honAa se ven asociados para
mayor precisin con los trminos acatamiento, veneracin, cato o
Aespeto. En direccin contraria, de superior a inferior aparecen asociaciones con pAemio, AecompenM, mViced y (avoA y, en particular,
todas las palabras que pueden designar honras reales : pAivanza, caAgo, oficio, ttulo. Al lado de las manifestaciones concretas de honor,
existen demostraciones orales de la excelencia ajena que relacionan
honoA con testimonio, aplauso, alabanza, looA, {ama, gloAia, cAdito,
estimacin, nombAe, opinin, tie.pu.ta.ci6n, etc. Todos los vocablos apuntados no son exactamente sinnimos de honoA u honAa, pero su proximidad contextual confiere a ambos significantes valores de empleo en que
el aspecto extrnseco
es manifiesto.
Otra forma de dependencia externa ms compleja se da en el
caso de lo que se suele llamar "honor apariencial". Es el honrado mismo quien produce las manifestaciones de honor que van a atraer la honra ajena. Tal actividad corresponde a la expresin "sustentar la honra".
HonoA y honAa pueden aparecer entonces en asociacin con apaAoto, fausto, gala, en un contexto de vestidos, banquetes, coches, criados, destinados a llamar la atencin de los "honradores" sobre el que desea ser
"honrado".
A todos los valores de honoA y honAa examinados hasta ahora
se aplica la ya citada definicin que da Lope de Vega en Loi comendadoAU de. CoAdoba. La reproducimos a continuacio'n de manera mas extensa
por no resistir al placer de citar texto tan lmpido que sobrepasa en
densidad muchos anlisis tericos :
VEINTICUATRO

Sabes qu es honAa ?

RODRIGO

S que es una COM.


que no la tizne el hombAe.

l/EINTICUATRO

Bien has dicho:


HonAa. es aquella, que consiste en otAO;
ningn hombAe es honAado pon. M. mismo,
que del otAo Aecibe la honAa un hombAe;
ieA \JAtu.oio hombAe y tznex meAitoi,
no es e/t honAado, peAo doA las catuas
paAa que loi que tx.ata.Yi les den honAa.
El que quita, la. goAAa cuando pasa
el amigo o mayoA, le da la honAa;
zl que le da u lado, el que. le asienta
en el lugaA mayoA; de donde es deAto
que la. homa est en oio y no en l mismo.{2>)

(26) Lope de Vega, op. cit., pp. 47-48; y el Veinticuatro aade : "Mas

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HONOR y HONRA O COMO SE COHETE UN ERROR EN LEXICOLOGA

81

Pero no todos los valores de empleo de honAa. y honoA sugieren tan claramente el carcter extrnseco del honor. En varios
casos el contexto da a las ocurrencias de las dos palabras un valor
esencialmente inmanente en que se valoriza la excelencia del sujeto
honrado. Hay una relacin metonmica con los valores anteriormente
examinados : se pasa de la manifestacin a la causa y el honrado pasa
en primer plano, mientras que se borra la actividad del que honra.
En el plano de la inmanencia difieren los valores de empleo
de honoA y horma segn los fundamentos de la excelencia. Los filsofos la vinculan con la virtud, pero la complejidad de la nocin de
virtud no facilita la visin clara del fundamento de tal excelencia.
Virtuosa es la mujer casta, virtuoso el que cumple con los deberes de
su estado, virtuoso el caballero valeroso. Frecuentemente el honor-excelencia consiste en la angAe., o en el -tinajZ, trminos que pueden
designar tanto la nobleza como la limpieza. Otra excelencia es la que
confiere el nuevo linaje del tener y que se ve subrayada por asociaciones de honAa. y honoK con diwxo, hacienda, inteAZA, pAovzcho o Aiqazza-. Tambin la excelencia del individuo se relaciona con el poder que
posee, y mando, autoAidad, dignidad, pAzemi.ne.ndja: indican una forma
superior del honor inmanente.
Cualquiera que sea el fundamento de la excelencia, la metonimia de la manifestacin a la causa opera una interiorizacin de la
nocin de honor. El papel ajeno se silencia, y lo sustituye una especie de exigencia interna que incita a obrar en conformidad con su virtud, su sangre, su estado social o su poder. Tal fenmeno de intensificacin de los aspectos intrnsecos de la nocin de honor es particularmente patente en el teatro, en que el honor viene a cobrar tanta
densidad que a veces se convierte en un verdadero protagonista. Por
una nueva metonimia se pasa del honor-excelencia al honor-conciencia
de esta excelencia, y es frecuente ver a un personaje dialogar con su
propio honor. As es como en E me.di.co de. 4u honAa de Caldern Don Gutierre se dirige a su honor :
(- Ai/ honoA, mucho tznzmoi
que habioA a ola loi do- / (27)

Al presentar la nocin de honor como un conjunto de elementos extrnsecos l a honra que se d a , y de elementos intrnsecos
l a honra que se posee, parecemos dar razn a los partidarios de

para qu me pongo en referirte / lo que es honor ?" Lo que revela de


forma irrebatible la sinonimia entre honor y honra.
(27) Caldern de la Barca, op. cit., Cls. cast., 142, p. 65, acto II,
vv. 385-386.
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Clau.de. CUAUCHADJS

Oiiticn, 17, 1982

una dicotoma de significados a partir de ia cual se pueden repartir


los dos significantes honoK y honAa.Sin embargo, si se consideran los
diferentes valores de empleo agrupados bajo las rbricas "honra externa" y "honra inmanente", se ve cuan vano resulta limitarse a una visio'n binaria de la nocin de honor. Efectivamente, dentro de cada grupo habra que establecer nuevas dicotomas, oponer por ejemplo honra
"en presencia" y honra"en ausencia", honra ascendente y honra descendente, honra universal y honra estamental, honra heredada y honra adquirida, etc. El verdadero problema no est en clasificar los diferentes valores de empleo de honoA. y honJia, sino en percibir los lazos
complejos que vinculan un valor de empleo con otro, anulando as todo
esfuerzo por compartimentar la nocin.
Dar cuenta de la nocin de honor funda'ndose en una dicotoma
reductora conduce a falsearla. Es lo que pasa cuando A. Castro opone
un honor que depende de la estima y de la reputacin a un honor que
"es algo inmanente, es la virtud del individuo, idealmente separado
del juicio o aprecio de los dems" (28). Para dar un ejemplo de una
concepcin del honor puramente inmanente, A. Castro cita a Erasmo que
escribe : "Aqulla sola es honra la cual se hace a alguno por su virtud
propia". Ahora bien, esta frase de Erasmo no va en el sentido de lo
que afirma A. Castro. Si la honra Z hace, no es totalmente inmanente,
supone a alguien ms que la persona virtuosa. Siempre que se habla de
honra para designar una excelencia de la persona, se supone implcitamente al que honra. Hasta los ms radicales partidarios de una honra
fundada en virtud la hacen depender del juicio de los justos o de la
consideracin divina, sustituto de la estimacin mundana. Solo el estoicismo puro es capaz de concebir una virtud sin recompensa, pero en este caso ya no se trata de honor (29).
Para tomar un ejemplo en la lengua del teatro, se considera
a veces como afirmacin de una honra puramente inmanente la declaracin de Pedro Crespo seqn la cual el honor "es patrimonio del alma".
Pero hay que situar esta cita en su contexto. Don Lope recuerda a Pedro Crespo que su condicin de villano le obliga a alojar a los soldados :

(28) Amrico Castro, Algunas observaciones acerca del concepto del honor, en R.F.E., 1916, III, p. 378.
(29) El mismo Castro para justificar su concepto del honor inmanente,
cita al estoico italiano P. Pomponazzi : "Praemium essentiale virtutis
est ipsamet virtus, quae hominem felicem facit". En realidad en esta
cita no se habla de honor, sino de una virtud que prescinde del honor.

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HONOR y HONRA O COMO SE COMETE UN ERROR EN LEXICOLOGA

VON LOPE

83

Sabtu que <u>tJ> obligado


a UIKA, po>i eA quien -ioii,
Zitcu caAgeU ?

CRESPO

Con mi hacienda,
pZAO con mi dama no.
Al Rzy la hacienda y la vida
e ha de daA; pZAO zJL honor
<u patrimonio dil alma,
y e.1 alma lo z> de Vio-i. (30)

Bien se ve en este ejemplo como no se disocia el honor, posesin ntima


del individuo, de su fama de procedencia ajena. Lo mismo pasa con el
honor de las mujeres, que estriba juntamente en.la inmanencia de su virtud y la dependencia de su reputacin. La menor sospecha sobre su castidad o su fidelidad alcanza la totalidad de su honor.
El dominio en que la nocin de honor encuentra su mxima coherencia, oponindose a toda dicotoma, es el de la honra aristocrtica. La honra del noble, inmanente por su nacimiento, es tambin de
origen externo por ser en su principio favor real. Va acompaada de
honra apariencial por medio de los vestidos, privilegios jurdicos
o fiscales y todas manifestaciones exteriores que acarrean la honra o
reverencia ajena. La preeminencia estamental va generalmente asociada
con la honra de la virtud y hasta con la de la riqueza. Es lugar comin
en los teorizadores de la sociedad estamental la afirmacin de que el
noble es virtuoso por la excelencia de su sangre o por la calidad de
la educacin recibida (31). En cuanto al honor de la riqueza, el noble lo alcanza gracias a los favores reales que le colocan en altos
puestos de mando, y le recompensan con cargos lucrativos y encomiendas.
Hasta el hidalgo pobre y el escudero se esfuerzan por simular la riqueza, por ser una fuente de consideracin asegurada. La contrapartida
de tal plenitud de excelencia es que queda sometida a todas las dependencias ajenas. La excelencia de la sangre puede ser vctima de una
prueba de hidalgua, la excelencia de la virtud verse negada por un
"ments", la excelencia del poder o de la riqueza venirse abajo con
la prdida de la privanza real. Todas las protestas contra el sistema

(30) Caldern, El alcalde de Zalamea, Aguilar, I, p. 549 b.


(31) Sobre estos puntos remitimos al libro Poder, honor y lites en el
siglo XVII de J.A. Maravall y al captulo "L'honneur de la noblesse"
en nuestro trabajo L'honneur chez les moralistes du temps de Philippe II.

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Claude CHAUCHAV1S

Oiiticn, 17, 1982

fracasan porque, si no se rechaza globalmente el honor, hay que conformarse con un funcionamiento inherente a un concepto en que aspectos intrnsecos y extrnsecos son indisociables.
Se podran aadir otros ejemplos del funcionamiento del concepto del honor, pero nuestro propsito es mostrar que no se pueden
aislar oposiciones conceptuales en una nocin tan compleja. Solo dicotomas claramente delimitadas habran permitido una reparticin de
significados entre honoA y honAa. En la realidad lingstica del Siglo
de Oro, si bien existen tentativas de oponer diferentes conceptos del
honor, no se apoyan en los dos vocablos. Los moralistas ascticos hablan de"falsa"y de"verdadera"honra. Don Jernimo de Urrea o Mateo Alemn oponen "hombre honrado" y "hombre de honra" sin que tal diferencia
llegue a lexicalizarse. En todos estos casos se trata de establecer
diferencias morales y no conceptuales.Es por consiguiente difcil admitir una diferencia semntica entre dos vocablos, tres siglos despus
de su uso, mientras que sus propios utilizadores no la perciban.
IV - LA COEXISTENCIA VE HONOR V HONRA EN LA LENGUA TEATRAL
Despus de afirmar la equivalencia de honoA y honAa, queda
un problema por resolver : es el de la coexistencia de los dos significantes en la lengua literaria, problema que los que concluyen a la sinonimia de honoA y honAa omiten generalmente plantear. Parece en efecto contrario a la lgica y a la economa de un sistema lingstico el
que subsistan dos significantes totalmente sinnimos. Resolver tal problema exigira una acumulacin de datos que no podemos abarcar en el
espacio de un artculo. Nos limitaremos aqu a emitir algunas hiptesis sugeridas por un breve sondeo en obras muy conocidas de Lope de Vega y de Caldern de la Barca. Un recuento de las ocurrencias de honoA y
horma nos da los resultados siguientes.
Lope de Vega

honoA

El castigo --tn venganza


La ZAieZla de. Svltta
Fuen-tecwe/una
El mdico de u. honAa
El me. jo* alcalde, el Re/
Pet-tbnez

honAa

20
39
15
46
8
25

8
6
6
8
5
10

153

43

Caldern de la Barca
El alcalde, de. Zalame.a
22
AmoA, honoA y podeA
49
A ec-te-to agAav-io, e.cAzta.

7
3

ve.ngan.za
La devocin de. la. Ouz

37
11

3
5

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HONOR V

HONRA COMO SE COMETE UN ERROR EU LEXICOLOGA

85

El mdico do. -u honAa

58

El pintn, de -ou duhonAa

20

197

26

Para Lope de Vega, entre 196 ocurrencias de ambas palabras, tenemos


honoA en 78? de los casos y honAa en 22? de los casos. Para Caldern
de la Barca, entre 223 ocurrencias, contamos honoA en 88? de los casos y honAa en 12? de los casos. De nuestro sondeo sacamos las observaciones siguientes.
1) La indiscutible predominancia de la palabra honoA no nos
extrara en la lengua teatral. Su valor potico indicado por Juan de
Valds, su sabor arcaico ligado a su consonancia latina la predisponen
a un uso en una lengua enftica, ms a torio con la dignidad aristocrtica. La eleccin mayoritaria de la palabra honoA nos parece corresponder ms a un nivel de lengua que a una diferencia de significado. La
frecuente coincidencia en el teatro de hoOA,palabra noble, con el
concepto aristocrtico del honor y de la dignidad personal es probablemente lo que ha incitado a ciertos crticos a asociar honoA con virtud
y honra estamental.
2) En la mayora de los casos, y en particular para los valorea distintivos que los crticos estudiados pensaban percibir entre
honoA y konAa, la conmutacin entre los dos vocablos es posible. Lo hemos mostrado con la ayuda de contraejemplos en que apareca la fragilidad de los criterios avanzados. En ciertos textos hasta se realiza la
conmutacin a pocas lneas de distancia, como en estos versos de La. 2AtAdlla di Szv-Llta de Lope de Vega :
dndome, honor, o- twpx-f, ?
VuzAtAO tmoA 06 convenza,
como avQAiguado QJ>t,
quz ninguno quz honra da,
tiznz do.Ha v<utge.nza. (32)
3) Si examinamos los casos en que aparece la palabra honAa,
nos damos cuenta de que su empleo se puede justificar frecuentemente
por necesidades relacionadas con la versificacin. Es de suponer que en
en su produccin fecunda los autores no rechazaban la facilidad ofrecida por la eleccin entre los dos significantes cuando se trataba de resolver una dificultad de mtrica o de consonancia. El recurso a la palabra honAa se da en particular en los casos siguientes :

(32) Lope de Vega, op. cit., B.A.E., XXIV, p. 143 a.

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Claude. CHAUCHAVIS

Oiitcn, 17, 1982

a) honAa palabra llana al final del verso permite contar


un pie menos que con honoK, palabra aguda :
y ej>o u dinejio y no e> honra
que. honAa no la compta nadie. (33);
b) honAa con su final voclico permite elisiones en el interior del verso :
tu hija ioy, -din honra etoy (34);
c) honAa-i en plural consta de un pie menos que honoAe:
y auntcu honras H
i>e han peAdido poA voAotAai! (35) ;
d) honAa. al final del verso entra en una serie de asonancias

... calla loca


que el valoA en noble angle,
oto quizte. bie.n AU. d o M a ( 36 ) ;
e) howia rima con la forma verbal honAa. o con dejhonKa :
Von Tello, mi eo-t, e gloiia y honra
de la caa de. Ne-ua, y en z^e.to
mi padAino y quien mit, boda honra. (37)
... que me dio el cielo en la honra.
Tu pKOCUAaA mi deshonra (38);
f) honAa con un adjetivo permite rima o asonancia femininas :
/ Vaga en alainaA p-tendida

(33) Caldern, El alcalde de Zalamea, Aguilar, I, p. 545 a.


(34) Jj3., ibid., p. 562 b.
(35) Caldern, El mdico de su honra, Cla"s. cas t., 42,p. 55,acto II,vv.
56-57.
(36) Lope de Vega, El mdico de su honra, B.A.E., CCXII, p. 120 a.
(37) Lope de Vega,El mejor alcalde,el Rey,Cls.cast.39,p.219,acto II, vv.
1072-1074.
(38) Id., ibid., p. 213, acto II, vv. 916-917.
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HONOR V HONRA 0 COMO SE COMETE M ERROR EW LEXICOLOGA

87

queda, y daga yue. <u> dolada. !


La gu.tn.ia zt d&claAada
y mi. honra Uta pendida. (39)
4) Pero no todos los empleos de honKa se pueden explicar
por necesidades ligadas a la versificacin. Existen ocurrencias de
howia en que la conmutacin con honoh. no modifica la cantidad del
verso. Cuando las dos palabras aparecen con el mismo valor de empleo
a poca distancia, quiz haya que buscar un motivo estilstico : el
autor evita repeticiones multiples cambiando de vocablo. En otros casos es de suponer que el autor vuelve, conscientemente o no, al uso
ms corriente de la prosa moral o de la lengua cotidiana. Esto explicara la mayor utilizacin de la palabra honKa en Lope de Vega, cuya
lengua posee ms naturalidad que la de Caldern.
Con estas observaciones slo basadas en un sondeo muy limitado, no pretendemos resolver un problema que concierne a un corpus
inmenso, nada menos que la literatura del Siglo de Oro. Slo hemos
querido mostrar la fragilidad de un anlisis lexicolgico que se funda en las afirmaciones mal demostradas de algn investigador conocido,
o en las definiciones borrosas de un diccionario.
Muchos factores pueden influir en la eleccio'n de honoK u
howta. Hemos hablado del gnero literario, del nivel de la lengua, de
las necesidades de versificacin. Habra que tener en cuenta tambin
al autor, la fecha de composicin, las influencias regionales, sin descartar totalmente la posibilidad de encontrar en alguna obra una diferencia de significado (40).
De cualquier modo no se puede emprender un estudio lexicolgico sin un buen conocimiento de la nocin concernida y un examen cuidadoso de los textos. La solucin del problema de la reparticin de
honoi y honAa no ha de depender de un solo investigador, sino de las
convergencias de numerosas observaciones sobre obras y autores diversos. Toda sugestin en este sentido quedar muy agradecida.

(39) Lope de Vega, El mdico de su honra, B.A.E., CCXII, p. 135 a.


(40) Slo conocemos un estudio detallado sobre la diferencia entre honor y honra, y se aplica a un autor del siglo XV : Jorge Manrique. Pi
Colinnello, "Honra" e "honor" nelie "Coplas por la muerte de* su padre"
di Jorge Manrique : loro mbito semntico, en Annali "Sezione Romanza"
(Istituto Universitario Orientale), 19, n 2, 1977, pp. 417-434.

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