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La fuga de cerebros es un trmino acuado por la prensa britnica en los aos 60.

Este concepto define a los


profesionales que han desarrollado una carrera universitaria en su pas y emigran a otros sitios para continuar
con su educacin, desarrollar investigaciones o encontrar mejores oportunidades de trabajo.
A esta categora pertenecen ms de medio milln de profesionistas mexicanos, segn datos publicados en
2008 por la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE) y la Secretara de
Educacin Pblica.
El trmino fuga de cerebros tuvo su origen en las prdidas econmicas que esta situacin generaba, realidad
que an produce estragos. Sin embargo, fue remplazada debido a que dicho trmino puede ser ofensivo al
categorizar a los individuos como cerebros o indirectamente sealar que los profesionales se han fugado.
Para definir de manera ms clara este fenmeno, se opt por el trmino Migracin Altamente
Calificada (MAC).En el caso de nuestro pas, en 2011 el Banco Mundial estim que haba 400 mil
profesionales mexicanos residiendo en Estados Unidos, muchos de ellos se desempean como ejecutivos de
importantes empresas de tecnologa.
Este tipo de migracin se ha presentado a lo largo de la historia, siendo el siglo XX una poca de incremento
sustancial. Camelia Nicoleta Tigau, investigadora del Centro de Investigaciones Sobre Amrica del Norte
(CISAN) de la UNAM, comenta las caractersticas de este tipo de migrantes cuando se les compara con los
indocumentados.
Mientras que el migrante altamente calificado sale de su pas para mejorar una situacin determinada, que si
bien a veces es para mejorar su calidad de vida, no es una migracin que cumpla urgencias, como el que no
tenga una casa donde vivir.
Desde el punto de vista poltico tambin existen claras discrepancias, pues se han establecido acuerdos, por
ejemplo en el marco del Tratado de Libre Comercio para Amrica del Norte (TLCAN), a travs de los que se
ofrecen visas a los migrantes altamente calificados, mientras que para los indocumentados ni siquiera existe
un convenio a travs del cual puedan cruzar fronteras libremente.
La felicidad fuera de Mxico
Camelia Tigau ha realizado diversas investigaciones sobre migracin calificada, especialmente en Amrica del
Norte; en una de ellas se aventur a revisar La fuga de cerebros mexicanos y su felicidad fuera del pas, ttulo
del anlisis en el que expone qu tan bien se sienten los profesionales que han decidido seguir su carrera
profesional en el extranjero.
A travs de un cuestionario publicado en Internet en el ao 2010, 137 migrantes altamente calificados que
viven en diversas partes del mundo, la mayora en Estados Unidos y Europa, respondieron sobre la calidad de
vida que tienen en el pas en donde residen, describieron cmo es su desarrollo profesional all y si quisieran
regresar a su nacin de origen.
De 137 encuestados, 127 mencionaron que su calidad de vida es buena, mientras que 10 se declararon
insatisfechos; en cuanto al lugar de residencia, 48 respondieron que se quedaran en el mismo sitio en donde
se encuentran viviendo ahora, mientras que 38 regresaran a Mxico bajo ciertas condiciones (si la

inseguridad nacional no fuera tan vergonzosa, si disminuyera la corrupcin, entre otras), y 35 elegiran un
lugar de residencia distinto al actual, sealando que ste no sera Mxico.
En cuanto a las condiciones de vida, la investigadora clasific a los encuestados en: los optimistas, quienes
consideraron que la situacin en Mxico ha mejorado desde que decidieron migrar; los contentos, los que se
manifestaron satisfechos con su nivel de vida actual; los agradecidos, quienes expresan su agradecimiento al
pas por la formacin acadmica que recibieron; los nostlgicos, aquellos que extraan diversos aspectos de
la vida en el pas.
Tambin estn los resentidos, que son el grupo que prevalece sobre los dems, aquellos que critican aspectos
tanto econmicos, polticos o sociales de la nacin; los autodefensores, quienes defienden el hecho de haber
migrado en busca de mejores oportunidades de desarrollo y promueven que ms personas lo realicen; y los
militantes, los cuales quieren que Mxico logre un mejor desarrollo, por lo que pueden convertirse en los
actores principales de las polticas de organizacin de la dispora.
Lmites econmicos
Mxico se ha convertido actualmente en la cuarta nacin a nivel mundial en exportar profesionistas, situacin
que est determinada por diversos factores, principalmente econmicos, como afirma Tigau.
Generalmente los profesionistas encuentran trabajo aqu y en otro pas, entonces no se trata de una
migracin por desempleo, sino que es una migracin que mejora la calidad de vida.
La acadmica refiere que una mejor opcin laboral no slo significa sueldos, sino tambin trabajar un menor
nmero de horas por el mismo ingreso, tener un trabajo mucho ms agradable, o en el caso de los estudiantes
de una carrera cientfica, estar cerca del investigador reconocido que realiza investigaciones en el campo de
estudio de inters.
Aunados a estos factores existen otros de igual importancia, como la reunificacin familiar. La gente va para
estar con su pareja o porque conoci a alguien en el extranjero y va a residir, ya sea en el pas de la pareja o
en un tercer pas; personas que migran por los hijos pues quieren darles un mayor nivel educativo y por ello
van al extranjero.
Actualmente la situacin acadmica se ha convertido en un elemento muy importante de la MAC, ya que la
mayora de los estudiantes que consiguen continuar sus estudios en el extranjero deciden ya no regresar.
Circulacin de cerebros
La Migracin Altamente Calificada implica la prdida de la inteligencia: talentos que otros pases aprovechan.
Al parecer la repatriacin no es la nica solucin para recuperar a los talentos perdidos. El Banco Mundial
menciona una nueva generacin de programas a nivel mundial que se concentran en las llamadas Redes de
Circulacin de Cerebros, las cuales buscan maximizar el uso del talento que se encuentra en el exterior a
travs de diversas redes, en vez de intentar repatriarlos fsicamente al pas de origen.

En Mxico, a partir de este proyecto, se estableci desde 2005 la Red de Talentos, impulsada por la Secretaria
de Relaciones Exteriores (SRE), el Consejo Nacional para la Ciencia y la Tecnologa (CONACyT), el Instituto
de los Mexicanos en el Exterior y la Fundacin Mxico-Estados Unidos para la Ciencia (FUMEC).
Sus funciones son ensamblar un equipo de mexicanos en el exterior, y con su apoyo, desarrollar proyectos de
tecnologa e innovacin, adems de promover vnculos entre los migrantes calificados en el exterior y sus
contrapartes en el pas. El modelo de organizacin de esta red es a travs de captulos, los cuales vinculan el
trabajo de la dispora mexicana calificada alrededor del mundo.
El CONACyT tambin estableci la Poltica de Retorno y Repatriacin que tiene como objetivo predominante
estimular a los investigadores que se encuentran en el extranjero a que se incorporen en instituciones de
educacin superior, as como a centros de investigacin cientfica en nuestro pas, inscritos en el Registro
Nacional de Instituciones y Empresas Cientficas y Tecnolgicas.
El inconveniente con esta poltica, advierte la acadmica universitaria Camelia Tigau, es que slo est dirigida
a aquellos investigadores que acrediten el grado de doctor y que sean becarios del CONACyT.
La investigadora del CISAN indica que a partir de estos estatutos cabra una mejora en el sentido de
establecer una vinculacin con empresas para quienes no quisieran regresar al mbito acadmico y ofrecerles
la posibilidad de regresar e integrarse a empresas, lo cual tambin beneficiara al desarrollo del pas.
Basta recordar a Albert Einstein, quien dijo que todos los imperios del futuro van a ser imperios del
conocimiento, y solamente sern exitosos los pueblos que entiendan cmo generar conocimientos y cmo
protegerlos.