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TERMODINAMICA EN LOS PROCESOS BIOLOGICOS: CALOR Y TEMPERATURA

La termodinmica y su importancia:
Es la rama de la fsica que describe los estados de equilibrio termodinmico a nivel
macroscpico.El Diccionario de la lengua espaola de la Real Academia Espaola, por su
parte, define a la termodinmica como la rama de la fsica encargada del estudio de la
interaccin entre el calor y otras manifestaciones de la energa.Constituye una teora
fenomenolgica, a partir de razonamientos deductivos, que estudia sistemas reales, sin
modelizar y sigue un mtodo experimental.5 Los estados de equilibrio se estudian y definen
por medio de magnitudes extensivas tales como la energa interna, la entropa, el volumen o
la composicin molar del sistema,6 o por medio de magnitudes no-extensivas derivadas de
las anteriores como la temperatura, presin y el potencial qumico; otras magnitudes, tales
como la imanacin, la fuerza electromotriz y las asociadas con la mecnica de los medios
continuos en general tambin pueden tratarse por medio de la termodinmica.
Variables
Las variables que tienen relacin con el estado interno de un sistema, se llaman variables
termodinmicas o coordenadas termodinmicas, y entre ellas las ms importantes en el
estudio de la termodinmica son:

la masa

el volumen

la densidad

la presin

la temperatura
En termodinmica es muy importante estudiar sus propiedades, las cules podemos
dividirlas en dos:

propiedades intensivas: son aquellas que no dependen de la cantidad de sustancia o


del tamao de un sistema, por lo que su valor permanece inalterado al subdividir el
sistema inicial en varios subsistemas, por este motivo no son propiedades aditivas.

propiedades extensivas: son las que dependen de la cantidad de sustancia del


sistema, y son recprocamente equivalentes a las intensivas. Una propiedad extensiva
depende por tanto del tamao del sistema. Una propiedad extensiva tiene la
propiedad de ser aditiva en el sentido de que si se divide el sistema en dos o ms partes,
el valor de la magnitud extensiva para el sistema completo es la suma de los valores de
dicha magnitud para cada una de las partes.
Algunos ejemplos de propiedades extensivas son la masa, el volumen, el peso, cantidad de
sustancia, energa, entropa, entalpa, etc. En general el cociente entre dos magnitudes
extensivas nos da una magnitud intensiva, por ejemplo la divisin entre masa y volumen
nos da la densidad.
Importancia
Dentro de los sistemas termodinmicos, una consecuencia de la ley de conservacin
de la energa es la llamada Primera ley de la termodinmica, que establece que, dada
una cantidad de energa trmica Q que fluye dentro de un sistema, debe aparecer
como un incremento de la energa interna del sistema (U) o como un trabajo (W)
efectuado por el sistema sobre sus alrededores. Aunque la energa no se pierde, se
degrada de acuerdo con el segundo principio de la termodinmica. Es decir, se
distribuye de una forma con mayor entropa y en general no resulta posible el volver
al estado fsico anterior, aunque tenga la misma energa. As un sistema fsico en el
que la energa se conserva acaba en un estado fsico, en el que la energa acaba en
forma de calor o temperatura. Este calor es muy difcil de convertir en otras

energas, por lo menos con un rendimiento cercano al rendimiento del Ciclo de


Carnot.

Desde un punto de vista cotidiano, las mquinas y los procesos desarrollados por el
hombre funcionan con un rendimiento menor que el 100%, lo que se traduce en
"prdidas de energa" medido en trminos econmicos o materiales, sin que esto
deba interpretarse como un no cumplimiento del principio enunciado
La aplicacin de la termodinmica a los modelos de simulacin ha permitido
avanzar a la industria de proceso en el diseo de nuevas plantas y en la operacin de
las existentes. La eleccin del correcto conjunto de ecuaciones que puedan
representar las propiedades fsicas y termodinmicas y el equilibrio de las fases
fluidas se denota como etapa crtica para el xito del proyecto de simulacin. A falta
de un modelo termodinmico universal, se han proporcionado unas instrucciones
genricas para la eleccin de las ecuaciones.

Ciclos termodinmicos
Se denomina ciclo termodinmico a cualquier serie de procesos termodinmicos tales que,
al transcurso de todos ellos, el sistema regresa a su estado inicial; es decir , que la variacin
de las magnitudes termodinmicas propias del sistema sea nula.
No obstante, a variables como el calor o el trabajo no es aplicable lo anteriormente dicho ya
que stas no son funciones de estado del sistema, sino transferencias de energa entre ste y
su entorno. Un hecho caracterstico de los ciclos termodinmicos es que la primera ley de la
termodinmica dicta que: la suma de calor y trabajo recibidos por el sistema debe ser igual
a la suma de calor y trabajo realizados por el sistema.
Ciclo de Carnot
En el siglo XIX el ingeniero francs Nicolas Carnot concibi, estudi y desarroll un ciclo
termodinmico, que constituye el ciclo bsico de todos los motores trmicos, en el:
Se suministra al motor energa en forma de calor a temperatura elevada.
La accin del calor permite realizar un trabajo mecnico al motor.
El motor cede calor al foco de temperatura inferior.
El ciclo de Carnot es un ciclo terico y reversible, su limitacin es la capacidad que posee
un sistema para convertir en calor el trabajo, se utiliza en las mquinas que usan vapor o
una mezcla de combustible con aire u oxgeno.
Se dice que un proceso termodinmico es reversible, cuando acometiendo pequeos cambios en el
ambiente podemos conseguir que recorra su trayectoria inversa. En la prctica es imposible, en la
naturaleza todos los procesos que ocurren son irreversibles. Sin embargo el estudio de estos procesos es
muy til pues nos da el valor del rendimiento mximo que se puede obtener de una mquina.

Representado en un diagrama p-v se obtiene


la siguiente figura:

El ciclo se divide en cuatro etapas, cada una de las cuales se corresponde con una
transformacin termodinmica bsica:
1. Etapa A) Expansin isotrmica
En el grfico es el paso del estado 1 al estado 2. Es un proceso isotermo y por ser un gas
perfecto eso hace que la temperatura se mantenga constante T1.
El gas se encuentra en un estado de equilibrio inicial representado por p1, V1, T1, en el
interior del cilindro. Se produce una expansin isotrmica entre 1 y 2, hasta alcanzar los
valores p2, V2, T1, el sistema realiza un trabajo W1 positivo (aumenta el volumen, luego es
un trabajo hecho por el sistema, trabajo positivo), comunicando energa al entorno, por
otro lado como la variacin de energa interna ha de ser cero, toma un calor del entorno
equivalente Q1:

2. Etapa B) Expansin adiabtica


Se parte del punto 2 y se llega al estado 3.
Por ser un proceso adiabtico no hay transferencia de calor, el gas debe realizar un
trabajo, elevando el mbolo, para lo que el cilindro debe estar aislado trmicamente,
alcanzndose los valores p3, V3, T2.
3. Etapa C) Compresin isotrmica

Entre los estados 3 y 4, hasta alcanzar los valores p 4, V4, T2, siendo el trabajo realizado
por el pistn. En este caso es un trabajo de compresin (negativo), se recibe energa del
entorno en forma de trabajo y se cede una energa equivalente en forma de calor:

4. Etapa D) Compresin adiabtica


Entre los estados 4 y 1 cerrndose el ciclo.
Se alcanzan de nuevo los valores p1, V1, T1 sin transferencia de calor con el exterior.
Consideramos ahora el efecto global del ciclo.
El trabajo neto W realizado durante el ciclo por el sistema ser el representado por
la superficie encerrada en el trayecto 1-2-3-4-1.

La cantidad neta de energa calorfica recibida por el sistema ser la diferencia


entre Q2 y Q1.
Para calcular el rendimiento de un ciclo de Carnot se emplea la misma expresin
mencionada anteriormente:

En la prctica es mucho ms difcil obtener los valores de los calores trasegados que los
valores de la temperatura (en grados Kelvin) de los dos focos, que se conocen por la lectura
de un termmetro, y se puede considerar que la transmisin de calor es proporcional a las
temperaturas de ambos focos sin que se cometa un error apreciable (recuerda que son gases
perfectos y que la variacin de energa interna es fucin exclusiva de la variacin de
temperatura) por lo que se puede escribir:

Y por lo tanto se puede expresar el rendimiento como:

El rendimiento de este tipo de mquinas ser mayor cuanto mayor sea la diferencia
entre las temperaturas del foco caliente T1 y el foco fro T2.

Ciclo de Ericcson
En este ciclo termodinmico, tambin
tanto nos da el rendimiento mximo que se
la mquina, el fluido evoluciona realizando
transformaciones isotermas y dos isobricas,
como se puede observar en la figura adjunta:

reversible y por
puede obtener de
dos
tal

Ciclo De Stirling
En este ciclo termodinmico el fluido evoluciona
realizando
dos
transformaciones
isotrmicas
y
dos
transformaciones isocricas (a volumen constante), tal como se
puede observar en la figura adjunta:

Ciclo

de Rankine

El ciclo Rankine opera con vapor, y es el utilizado en las centrales termoelctricas.


Consiste en calentar agua en una caldera hasta evaporarla y elevar la presin del vapor,
que se hace incidir sobre los labes de una turbina, donde pierde presin produciendo
energa cintica. Prosigue el ciclo hacia un condensador donde el fluido se lica, para
posteriormente introducirlo en una bomba que de nuevo aumentar la presin, y ser de
nuevo introducido en la caldera.

La representacin en diagrama p-V de ciclos en los que el fluido se vaporiza, presentan


una diferencia con respecto a los ciclos de gas, ya que aparece una campana, llamada de
cambio de fase.
A la izquierda corresponde al estado lquido, en el que prcticamente no hay
modificaciones de volumen, cuando se aumenta su temperatura o su presin. Por ello las
isotermas son prcticamente verticales.
A la derecha corresponde al estado vapor, aqu el fluido se comporta como un gas, y
por ello las isotermas son muy parecidas a las de los gases ideales.
Dentro de la campana, el fluido se est evaporando, y las isotermas son horizontales.
Esto es as porqu dada una presin, el calor que se le aporta al fluido no se emplea en
elevar la temperatura, sino en su evaporacin.
El rendimiento ideal de este ciclo tiene es el mismo que el ciclo de Carnot, aunque no
alcanza valores tan elevados.

Concepto de sistemas: Aislado, cerrado, abierto:


Los sistemas termodinmicos se clasifican segn el grado de aislamiento que presentan con
su entorno. Aplicando este criterio pueden darse tres clases de sistemas:

Sistema aislado: Es aquel que no intercambia ni materia ni energa con su entorno,


es decir se encuentra en equilibrio termodinmico. Un ejemplo de esta clase podra ser
un gas encerrado en un recipiente de paredes rgidas lo suficientemente gruesas
(paredes adiabticas) como para considerar que los intercambios de energa calorfica
sean despreciables y que tampoco puede intercambiar energa en forma de trabajo.
Sistema cerrado: Es el que puede intercambiar energa pero no materia con el
exterior. Multitud de sistemas se pueden englobar en esta clase. Una lata de
sardinas tambin podra estar incluida en esta clasificacin.
Sistema abierto: En esta clase se incluyen la mayora de sistemas que pueden
observarse en la vida cotidiana. Por ejemplo, un vehculo motorizado es un sistema
abierto, ya que intercambia materia con el exterior cuando es cargado, o su conductor se
introduce en su interior para conducirlo, o es provisto de combustible al repostarse, o se
consideran los gases que emite por su tubo de escape pero, adems, intercambia energa

con el entorno. Solo hay que comprobar el calor que desprende el motor y sus
inmediaciones o el trabajo que puede efectuar acarreando carga.
Existen otros criterios para la clasificacin de sistemas. La homogeneidad que pueda
presentar un sistema es uno de ellos. De esta manera se habla de sistemas:

Homogneos, si las propiedades macroscpicas de cualquier parte del sistema son


iguales en cualquier parte o porcin del mismo. El estado de agregacin en el que
puede presentarse el sistema puede ser cualquiera. Por ejemplo, una sustancia slida,
pura, que se encuentra cristalizada formando un monocristal es un sistema homogneo,
pero tambin lo puede ser una cierta porcin de agua pura o una disolucin, o un gas
retenido en un recipiente cerrado.
Heterogneos, cuando no ocurre lo anterior.

En Termodinmica, los sistemas elegidos para su estudio presentan, usualmente, una


especial simplicidad. Los sistemas que se estudian son, generalmente, aquellos cuyo estado
queda perfectamente determinado por un conjunto de variables de estado. Por ejemplo, el
estado de un gas puede ser descrito perfectamente con los valores de la presin que hay en
el mismo, la temperatura que presenta y el volumen que ocupa. En esta clase de sistemas,
las variables no son absolutamente independientes, ya que existen ligaduras entre ellas que
pueden ser descritas mediante ecuaciones de estado.
Transformaciones
La energa interna U del sistema depende nicamente del estado del sistema, en un gas ideal
depende solamente de su temperatura. Mientras que la transferencia de calor o el trabajo
mecnico dependen del tipo de transformacin o camino seguido para ir del estado inicial al
final.
Iscora o a volumen constante
No hay variacin de volumen del gas, luego
W=0
Q=ncV(TB-TA)
Donde cV es el calor especfico a volumen constante
Isbara o a presin constante
W=p(vB-vA)
Q=ncP(TB-TA)
Donde cP es el calor especfico a presin constante

Leyes de la termodinmica
Ley cero

Este principio o ley cero, establece que existe una determinada propiedad
denominada temperatura emprica , que es comn para todos los estados de equilibrio
termodinmico que se encuentren en equilibrio mutuo con uno dado.
En palabras simples: Si se pone un objeto con cierta temperatura en contacto con otro a
una temperatura distinta, ambos intercambian calor hasta que sus temperaturas se igualan.
Tiene una gran importancia experimental pues permite construir instrumentos que midan
la temperatura de un sistema pero no resulta tan importante en el marco terico de la
termodinmica.
El equilibrio termodinmico de un sistema se define como la condicin del mismo en el
cual las variables empricas usadas para definir o dar a conocer un estado del sistema
(presin, volumen, campo elctrico, polarizacin, magnetizacin, tensin lineal, tensin
superficial, coordenadas en el plano x, y) no son dependientes del tiempo. El tiempo es un
parmetro cintico, asociado a nivel microscpico; el cual a su vez est dentro del fsico
qumica y no es parmetro debido a que a la termodinmica solo le interesa trabajar con un
tiempo ini|cial y otro final. A dichas variables empricas (experimentales) de un sistema se
las conoce como coordenadas trmicas y dinmicas del sistema.
Este principio fundamental, aun siendo ampliamente aceptado, no fue formulado
formalmente hasta despus de haberse enunciado las otras tres leyes. De ah que recibiese el
nombre de principio cero.

Si dos sistemas estn por separado en equilibrio con un tercero, entonces tambin
deben estar en equilibrio entre ellos.

Si tres o ms sistemas estn en contacto trmico y todos juntos en equilibrio, entonces


cualquier par est en equilibrio por separado.
Primera Ley de la Termodinamica
Esta ley se expresa como:
Eint = Q - W
Cambio en la energa interna en el sistema = Calor agregado (Q) - Trabajo efectuado por el
sistema (W)
Notar que el signo menos en el lado derecho de la ecuacin se debe justamente a que W se
define como el trabajo efectuado por el sistema.
Para entender esta ley, es til imaginar un gas encerrado en un cilindro, una de cuyas tapas
es un mbolo mvil y que mediante un mechero podemos agregarle calor. El cambio en la
energa interna del gas estar dado por la diferencia entre el calor agregado y el trabajo que
el gas hace al levantar el mbolo contra la presin atmosfrica.
Segunda Ley de la Termodinamica
La primera ley nos dice que la energa se conserva. Sin embargo, podemos imaginar
muchos procesos en que se conserve la energa, pero que realmente no ocurren en la
naturaleza. Si se acerca un objeto caliente a uno fro, el calor pasa del caliente al fro y
nunca al revs. Si pensamos que puede ser al revs, se seguira conservando la energa y se
cumplira la primera ley.

En la naturaleza hay procesos que suceden, pero cuyos procesos inversos no. Para explicar
esta falta de reversibilidad se formul la segunda ley de la termodinamica, que tiene dos
enunciados equivalentes:
Enunciado de Kelvin - Planck : Es imposible construir una mquina trmica que,
operando en un ciclo, no produzca otro efecto que la absorcin de energa desde un
depsito y la realizacin de una cantidad igual de trabajo.
Enunciado de Clausius: Es imposible construir una mquina cclica cuyo nico
efecto sea la transferencia continua de energa de un objeto a otro de mayor
temperatura sin la entrada de energa por trabajo.
Tercera ley de la Termodinmica
Algunas fuentes se refieren incorrectamente al postulado de Nernst como "La tercera de las
leyes de la termodinmica". Es importante reconocer que no es una nocin exigida por la
termodinmica clsica por lo que resulta inapropiado tratarlo de ley, siendo incluso
inconsistente con la mecnica estadstica clsica y necesitando el establecimiento previo de
la estadstica cuntica para ser valorado adecuadamente. La mayor parte de la
termodinmica no requiere la utilizacin de este postulado. El postulado de Nernst, llamado
as por ser propuesto por Walther Nernst, afirma que es imposible alcanzar una temperatura
igual al cero absoluto mediante un nmero finito de procesos fsicos. Puede formularse
tambin como que a medida que un sistema dado se aproxima al cero absoluto, su entropa
tiende a un valor constante especfico. La entropa de los slidos cristalinos puros puede
considerarse cero bajo temperaturas iguales al cero absoluto.
Es importante remarcar que los principios de la termodinmica son vlidos siempre para los
sistemas macroscpicos, pero inaplicables a nivel microscpico. La idea del demonio de
Maxwell ayuda a comprender los lmites de la segunda ley de la termodinmica jugando
con las propiedades microscpicas de las partculas que componen un gas.
"La entropa de cualquier sustancia pura en equilibrio termodinmico tiende a cero a
medida que la temperatura tiende a cero".
"La primera y la segunda ley de la termodinmica se pueden aplicar hasta el lmite del cero
absoluto, siempre y cuando en este lmite las variaciones de entropa sean nulas para todo
proceso reversible".
Entalpa
Magnitud(joules) termodinmica, simbolizada con la letra H mayscula, cuya variacin
expresa una medida de la cantidad de energa absorbida o cedida por un sistema
termodinmico, es decir, la cantidad de energa que un sistema intercambia con su entorno.
es una funcin de estado de la termodinmica donde la variacin permite expresar la
cantidad de calor puesto en juego durante una transformacin isobrica, es decir, a presin
constante en un sistema termodinmico, teniendo en cuenta que todo objeto conocido se
puede entender como un sistema termodinmico. Se trata de una transformacin en el curso
de la cual se puede recibir o aportar energa (por ejemplo la utilizada para un trabajo
mecnico). En este sentido la entalpa es numricamente igual al calor intercambiado con el
ambiente exterior al sistema en cuestin.
Entropa

(simbolizada como S) es una magnitud fsica que para un sistema termodinmico en


equilibrio mide el nmero de microestados compatibles con el macroestado de equilibrio,
tambin se puede decir que mide el grado de organizacin del sistema, o que es la razn de
un incremento entre energa interna frente a un incremento de temperatura del sistema.
La entropa es una funcin de estado de carcter extensivo y su valor, en un sistema aislado,
crece en el transcurso de un proceso que se da de forma natural. La entropa describe
lo irreversible de los sistemas termodinmicos.
Hipotermia
Es el descenso involuntario de la temperatura corporal por debajo de 36 C (95 F) medida
con termmetro en el recto o el esfago.
Si la temperatura es muy baja, la temperatura corporal desciende bruscamente: una cada de
slo 2 C (3,6 F) puede entorpecer el habla y el afectado comienza a amodorrarse. Si la
temperatura desciende an ms, el afectado puede perder la consciencia e incluso morir.
Se considera hipotermia levecuando la temperatura corporal se sita entre 33 C y 35 C
(91,4 F y 95 F), y va acompaada de temblores, confusin mental, torpeza de
movimientos y cuerpo tembloroso
Entre 30 C y 33 C (86 F y 91,4 F) se considera hipotermia moderada y a los sntomas
anteriores se suman desorientacin, estado de semiinconsciencia y prdida de memoria.
Por debajo de los 30 C (86 F) se trata de una hipotermia grave, y comporta prdida de la
consciencia, dilatacin de pupilas, bajada de la tensin y latidos cardacos muy dbiles y
casi indetectables.
Hipertermia
Es un aumento de la temperatura por encima del valor hipotlamico normal por fallo de los
sistemas de evacuacin de calor, esto es, una situacin en la que la persona experimenta un
aumento de la temperatura por encima de los lmites normales, es decir, por encima de los
37'5 grados. Un caso de hipertermia es el golpe de calor.
Es distinta de la fiebre, que es una reaccin del organismo en la que ste eleva
temporalmente la temperatura homeosttica a un nivel ms alto como respuesta
inmunitaria a algn agente externo.
La hipertermia puede ser creada artificialmente con drogas o aparatos mdicos. En esas
instancias puede tratar cncer y otras condiciones. La hipertermia maligna es una rara
complicacin de algunos tipos de anestesia general.