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Cul es la diferencia entre

microevolucin y
macroevolucin?

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Ciencia y tecnologa

Editorial

13 noviembre, 2014

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La macroevolucin y la microevolucin son dos procesos relativos a la


evolucin biolgica. El concepto de macroevolucin se refiere a grandes
cambios evolutivos observables en largos perodos de tiempo y que pueden dar
lugar a la aparicin de nuevas especies. Por su parte, el concepto de
microevolucin se refiere a cambios ms pequeos y progresivos. Actualmente
la corriente ms aceptaba es que la macroevolucin es un cmulo de cambios
microevolutivos y que no hay diferencia real entre ambos.

Microevolucin
Los cambios evolutivos que se producen a un nivel igual o inferior al de
especie se clasifican como cambios microevolutivos. Desde la perspectiva de
la gentica de poblaciones, la microevolucin es el cambio en la frecuencia
allica de una poblacin perceptible en unas pocas generaciones. La mayor
parte de estos cambios se producen por:
1. Mutaciones: cambios en el genotipo de uno o ms individuos que se
transmiten a la descendencia

2. Seleccin natural: se define como la reproduccin diferencial de los


genotipos de una poblacin biolgica. Bsicamente consiste en la mejor
reproduccin de unos individuos respecto a otros gracias a un
determinado genotipo que les hace estar mejor adaptados para las
condiciones ambientales en las que viven.
3. Flujo gentico o migracin: se traspasan genes entre distintas
poblaciones de una misma especie.
4. Deriva gentica: efecto del azar sobre la reproduccin y transmisin
gentica.
Los cambios microevolutivos tambin puede producirse por seleccin y
manipulacin artificial por el ser humano. Por ejemplo, el cruce y seleccin
de semillas para el cultivo. Los cambios microevolutivos, a diferencia de los
macroevolutivos, no daran lugar a nuevas especies.

Macroevolucin
La macroevolucin se refiere a cambios evolutivos a gran escala que
rompen la barrera de las especies pudiendo dar lugar a especies nuevas e
incluso afectar a grupos taxonmicos superiores.
El concepto de la macroevolucin apareci a finales de los aos 1930 de la
mano deTheodosius Dobzhansky, bilogo evolutivo padre de la sntesis
evolutiva moderna. No obstante, Dobzhansky termin afirmando que los
procesos que dan lugar a la macroevolucin son los mismos que los que dan
lugar a microevolucin: mutacin, seleccin natural, migracin y deriva
gentica, siendo la nica diferencia el tiempo y la escala.

La controversia
Dentro de la teora de evolucin biolgica ms aceptada hoy en da, la sntesis
evolutiva moderna o neodarwinismo, existen dos corrientes de pensamiento.
El naturalismo, que acepta la macroevolucin, y el ultradarwinismo, que slo
acepta la existencia de procesos microevolutivos. Cmo se mencion
anteriormente, el propio Dobzhansky, quin acu el trmino de
macroevolucin por primera vez, termin haciendo ambos conceptos
equivalentes. Actualmente se sigue debatiendo si existen o no fenmenos
macroevolutivos que puedan estar fuera de la gentica de poblaciones clsica.
Este agujero ha sido apropiado por los creacionistas, partidarios de una
creacin sobrenatural o divina de las especies. Los creacionistas aceptan la
microevolucin, que es claramente observable incluso en el rango de tiempo
de una vida humana, pero no aceptan la macroevolucin como origen de las
especies. Se basan en la imposibilidad de observacin de la macroevolucin y
en el acto de fe que supone su aceptacin.

Existe diferencia real?


Actualmente la existencia de la macroevolucin es ampliamente aceptada por
la mayor parte de la comunidad cientfica. Tambin es ampliamente aceptado
que no hay una diferencia real entre macroevolucin y microevolucin
ms all de la escala a la que se producen. En la mayora de teoras actuales
sobre la evolucin, la macroevolucin es simplemente un cumulo de cambios
microevolutivos a lo largo del tiempo hasta que dan lugar a la aparicin de
nuevas especies.
Muchos cientficos, no obstante, intentan evitar el uso de estos trminos
argumentando que han sido cooptados por los creacionistas en su propio
beneficio.

Referencias

Dobzhansky, Theodosius. Gentica y el origen de las especies. Crculo


de Lectores. ISBN 978-84-226-5641-8.

Sampedro, Javier (2007). Deconstruyendo a Darwin: los enigmas de la


evolucin a la luz de la nueva gentica (1 ed. edicin). Editorial Crtica.
ISBN 978-84-8432-910-7.