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Dictionnaire des argiles

1. Minraux argileux Phyllosilicates hydrats, se prsentant en trs petits


cristaux (quelques m, en plaquettes hexagonales ou parfois en fibres). Leur
structure est identifiable par tude aux rayons X (diffractomtrie) et est caractris
par la superposition de feuillets composs de couches ttradriques (couche ct de
[Si4O10(OH)2]6-), et de couches octadriques (couche co base d'octadres de
brucite Mg(OH)2 ou de gibbsite Al(OH)3). Les feuillets sont de type ct-co ou ct-co-ct
et entre eux se placent divers cations K, Na, Ca. Leurs paisseurs sont, selon les
cas, de 0,7 nm, 1 nm, 1,2 nm, 1,4 nm; ces valeurs peuvent varier exprimentalement
(gonflement par traitement au glycrol, diminution par perte d'eau au chauffage)
selon des modalits caractrisant certains de ces minraux argileux.
Ces minraux sont trs nombreux, avec principalement : la kaolinite, l'illite, les
smectites, les interstratifis, les minraux fibreux (auxquels on ajoute les chlorites et
les micas lorsqu'ils se prsentent en trs petits cristaux).
La kaolinite, Al4 [Si4O10] (OH)8, feuillets de 0,7 nm, deux couches, frquente dans
les roches sdimentaires argileuses rsiduelles ou dtritiques, provenant de
l'altration de roches acides riches en feldspath (granites par exemple).
L'illite, KxAl2 [Si4-xAlxO10] (OH)2, feuillets de 1 nm, trois couches,
caractristiques minralogiques proches de celles des micas, d'o l'existence
d'intermdiaires illite-mica blanc; c'est le minral le plus commun des argiles.
La glauconite, (K, Na)2(Fe3+,Fe2+,Al,Mg)4[Si6(Si, Al)2O20](OH)4, feuillets de 1 nm
composant de la glauconie.
Les smectites, avec par exemple, la montmorillonite et la beidellite, teneurs
variables en Na, Al, Fe, Mg, en feuillets trois couches, de 1,4 nm, valeur qui varie
en fonction de la teneur en eau.
Les interstratifis (= minraux argileux interstratifis) sont forms par l'alternance
plus ou moins rgulire de feuillets de natures diffrentes, par exemple illitemontmorillonite, illite-chlorite...
La vermiculite est proche des smectites mais chauffe augmente beaucoup de
volume (jusqu' 20 fois) et s'exfolie en filaments (ou vermicules).
La chlorite (V. ce mot) prsente des feuillets de 1,4 nm trois couches; les
intermdiaires avec les smectites ou les vermiculites sont les chlorites gonflantes
feuillets d'paisseurs variables (et augmentant par traitement au glycrol). On en
rapproche la berthirine feuillets de 0,7 nm riche en Fe3+ et Fe2+ ("chlorite" des
minerais de fer).
L'attapulgite et la spiolite sont des argiles riches en Mg, fibreuses, frquemment
noformes en milieux confins (lacs, lagunes).

Les minraux argileux peuvent :


1 : provenir de l'altration de roches magmatiques ou mtamorphiques et, aprs
transport, donner des argiles dtritiques (cas le plus frquent);
2 : se former dans le bassin de sdimentation, et ce sont des minraux argileux
authignes ou noforms;
3 : procder d'une rorganisation minralogique lors de la diagense (minraux
argileux diagntiques). Les argiles dtritiques sont dites couramment argiles
primaires, ou hrites, les autres sont dites argiles secondaires. Leurs
transformations au cours des phases d'altration, de transport, de sdimentation, et
de diagense sont complexes et procdent de phnomnes de dgradation (perte
d'ions, dsorganisation des feuillets) et/ou d'agradation (fixation d'ions,
rorganisation des feuillets).
2. Roches argileuses Roches sdimentaires ou rsiduelles grain trs fin
(classe des lutites), contenant au moins 50% de minraux argileux, , auxquels
peuvent s'ajouter d'autres minraux trs divers, dtritiques ou non, d'o des
compositions trs varies (argiles calcareuses, argiles sableuses, argiles
micaces...). Ce sont des roches tendres et rayables l'ongle, fragiles l'tat sec,
faisant pte avec l'eau, et durcissant la cuisson. Elles sont souvent sans
stratification apparente (V. argilite), mais peuvent aussi tre lites, rubanes,
varves. Le mot anglais "shale" est souvent utilis pour dsigner ces argiles lites.
Les argiles sont trs abondantes dans les formations sdimentaires continentales ou
marines, soit en horizons alternant avec d'autres couches (calcaires, grseuses, ...),
soit en couches plus paisses et continues. Du fait de leur impermabilit, elles
jouent un rle important dans les circulations et les accumulations de fluides (eau,
hydrocarbures).
Leur nomenclature, peu codifie, est base sur leurs proprits, sur leur gense, sur
leur composition minralogique.
1. Argiles grasses ou maigres suivant qu'elles sont trs ou peu plastiques.
2. Argiles smectiques (ou terre foulon) absorbantes et dgraissantes.
3. Argiles d'altration provenant de la dsagrgation et de l'altration chimique de
roches trs diverses selon les modalits lies en particulier au climat.
4. Argiles rsiduelles restant sur place aprs lessivage ou dissolution des roches
les ayant contenues l'origine (par exemple argiles de dcalcification provenant
de la dissolution de calcaires).
argile blocaux [expression d'origine belge] Formation argileuse contenant des
cailloux. C'est souvent un dpt morainique ou fluvioglaciaire. V. aussi tillite.
argile silex Formation argileuse souvent rougetre, contenant des silex et
rsultant de l'altration et de la dissolution sur place des craies silex. C'est un
palosol (d'ge miocne pour l'essentiel dans le Bassin parisien), form dans des
conditions diffrentes de celles de l'poque actuelle. V. aussi bief silex.
Argiles barioles V. Keuper.
Argilite n. f. Pris soit comme synonyme de roche argileuse sans litage net (le mot
argile dsignant alors les minraux argileux) soit rserv aux roches argileuses peu
stratifies et indures par compaction (le mot argile dsignant alors les roches
argileuses maubles).

Argillique adj. Se dit de l'horizon B d'un sol lorsqu'il est enrichi en argile.
Argilolite n. f. Roche argileuse mal lite, rougetre et bariole, rsultant de
l'altration de cendres et tufs volcaniques. Parfois utilis pour dsigner une argile
schisteuse.
Argile :

L'argile :(nom fminin) est une roche sdimentaire, compose pour une large part
de minraux spcifiques, silicates en gnral d'aluminium plus ou moins hydrats,
qui prsentent une structure feuillete (phyllosilicates) qui explique leur plasticit, ou
bien une structure fibreuse (spiolite et palygorskite) qui explique leurs qualits
d'absorption.
On les classe en trois grandes familles selon l'paisseur des feuillets (0,7 ou 1 ou 1,4
nm), qui correspondent un nombre de couches d'oxydes ttradriques (Si) et
octadriques (Al, Ni, Mg, Fe2+, Fe3+, Mn, Na, K, ....).
L'interstice entre feuillets peut contenir de l'eau ainsi que des ions. Il en rsulte des
variations de la distance entre feuillets, et donc des variations dimensionnelles
macroscopiques de l'argile quand elle s'hydrate (dilatation) ou s'assche (contraction
pouvant provoquer des fissures)
Les minraux les plus communs dans les argiles sont :

la kaolinite (0,7 nm) (notamment dans le kaolin, en anglais, China clay :


argile de Chine ), de formule Si2O5Al2(OH)4 est blanchtre, pteuse et
grasse ; on l'utilise en cramique et pas seulement dans la fabrication de la
porcelaine (gisement historique, maintenant puis, dans la rgion de
Limoges) ;
Les minraux du groupe de la halloysite sont composs par le mme feuillet
que la kaolinite mais leur empilement est dsordonn, avec translations
alatoires dans les deux directions a et b. Il existe deux formes dhalloysite :
o

dshydrate, avec la mme formule chimique que la kaolinite et


paisseur proche de celle de la kaolinite : 0,72 nm ;

hydrate, dont lpaisseur est environ 0,1 nm, qui correspond celle de
la kaolinite plus une couche deau (0,29 nm) ;

la montmorillonite, dont une forme, qui a pour formule


Si4O10Al5/3Mg1/3Na1/3(OH)2, est connue sous l'appellation de terre de Sommire
utilise comme dtachant ou comme bentonite employe en gnie civil en
raison de ses proprits collodales (plastifiant dans les mortiers). la
diffrence de lhalloysite, plusieurs couches deau peuvent prendre place entre
deux feuillets de montmorillonite et par consquent la sparation entre deux
feuillets peut aller de 0,96 nm la sparation complte ;

l'illite, (1 nm) de formule KAl2(AlSi3O10)(OH)2 est la plus rpandue, c'est elle qui
sert la fabrication des objets en terre cuite. La structure des illites est proche
de celle des micas mais en diffre par le degr de substitution Si/Al (infrieur
dans lillite), la prsence de potassium (infrieure dans lillite) et pour un
certain degr de dsordre dans lempilement des feuillets.

les vermiculites (environ 1,4 nm, comme les chlorites, qui baisse 1 nm suite
rchauffement). Le feuillet a une composition proche du talc ; toutefois, dans
le talc il est neutre, tandis que dans les vermiculites il possde une charge
ngative, comme dans les chlorites. Cette charge ngative est compense par
des ions magnsium hydrats placs entre les feuillets. Leau dhydratation
des ions magnsium dans la rgion interfoliaire est limine par
rchauffement, ce quexplique la diminution de la priode.

noter que ces minraux ne se rencontrent pas isolment, mais dans des roches
composes d'un mlange de minraux typiques des argiles et d'autres minraux ou
matriaux associs (sable, oxyde de fer, calcaire, dbris vgtaux).
En gotechnique, o l'on s'intresse avant tout au comportement mcanique des
sols, on dsigne par argile les matriaux de granulomtrie infrieure 2 micromtres
(entre 2 et 50 m, on parle de limon).
Les terres argileuses sont composes d'lments trs fins, provenant de la
dgradation mcanique et chimique de roches prexistantes (en particulier les micas
et les feldspaths). On trouve les bancs d'argile dans les sdiments dposs par
l'rosion des eaux depuis l're Tertiaire, au pied des montagnes et dans les grandes
valles fluviales.
Caractrisation des argiles Une des manires de reconnatre les argiles est
l'analyse par diffraction de rayons X.
Une simple analyse de diffraction ne donne pas de rsultat intressant : les phases
cristallines en elles-mmes ne sont pas diffrentes d'une argile l'autre et du fait de
la structure en feuillets, l'argile s'oriente lorsqu'on la dpose sur une lame de verre ;
cette orientation prfrentielle gne l'analyse.
Pour diffrencier les argiles, on effectue divers traitements visant modifier l'espace
inter-feuillets : chauffage, acidification... En regardant l'volution des pics de
diffraction aux faibles angles selon le traitement, on peut reconnatre l'argile. Cette
analyse se fait sur une fraction granulomtrique donne, obtenue en mettant l'argile
en suspension dans l'eau, en agitant et en prlevant une profondeur donne aprs
un temps de repos donn.
Outre en gochimie, cette technique est galement utilise par la Police scientifique
pour essayer de dterminer l'origine des traces de terre qui peuvent constituer un
indice lors d'une enqute.
Couleurs Les particules d'argile ne sont nullement responsables de la couleur du
sol. La couleur rouge, orange, jaune, vert, bleu d'un sol (argileux ou non) est due
l'tat du fer dans le sol (oxyd dans les 3 premiers cas et rduit dans les deux

derniers). Lorsque le sol est de couleur tendant vers le blanc, c'est que cet lment a
t dissous et vacu hors du profil.

Formation
Les argiles dsignent de trs fines particules de matire arraches aux roches par
l'rosion. Observes au microscope, elles ont la forme de plaquettes, ce qui explique
leur plasticit. La plupart de ces particules proviennent de la dsagrgation de
roches silicates : du granite (mica et feldspath), du gneiss ou encore des schistes.
Ces particules sont transportes par le vent ou l'eau sous forme de limon ou de vase.
Les fleuves vhiculent des argiles qui finissent par se dposer en alluvions, dans le
cours d'eau lui-mme, son embouchure, dans un lac ou dans la mer. Les dpts
peuvent alors sdimenter et former une roche argileuse par diagense :
dshydratation et compactation. En tant que roches sdimentaires, les affleurements
argileux prsentent une succession de strates empiles les unes sur les autres, qui
ressemble un feuillet.

Utilisation Mur colombage en torchis


Largile est un des plus anciens matriaux utiliss par lhomme. Ptrie avec de leau,
elle donne une pte plastique qui peut tre facilement moule ou mise en forme.
Aprs cuisson, elle donne un objet rsistant et impermable. Ces proprits
remarquables sont lorigine de son utilisation trs ancienne pour raliser des objets
en cramique, en porcelaine... Brique et tuiles sont galement fabriques partir
dun mlange dargile et deau moul sous pression et cuit temprature
suffisamment leve (1000 1200 C).
Terre cuite
L'argile hydrate est mallable, elle peut tre mise en forme ; mise au four ( cuite )
elle prend une consistance solide. Ces proprits en font un matriau de choix pour
la fabrication d'objets.
Une terre argileuse destine la cuisson est souvent appele glaise ou terre glaise.
On peut appeler la plus grande partie des argiles par les termes terres faence ou
argiles communes. Ces argiles contiennent assez de fer et d'autres impurets
minrales pour devenir dures, cuites de 950 1100 C environ. l'tat naturel, elles
sont grises, verdtres, rouges ou brunes cause de l'oxyde de fer et autres comme
l'oxyde de titane qu'elles contiennent.
Cuites, leur couleur peut aller du blanc, du rose au noir en passant par toutes les
varits de jaune, rouge, brun, suivant la qualit particulire de chaque argile et les
conditions de cuisson. La majorit des poteries dans le monde sont faites avec ce
genre d'argile, ainsi que les briques, les tuiles, les tuyaux et autres productions
similaires.

L'argile rouge commune peut tre trs plastique, et mme trop plastique et trop
collante pour tre employe seule ; d'autre part, il arrive qu'elle ne le soit
pratiquement pas cause de la prsence de sable ou d'autres dbris rocheux.
Le potier et le sculpteur recherchent une terre faence douce et plastique, qu'ils
peuvent ventuellement modifier en ajoutant un peu de sable d'argile non plastique,
de la chamotte, ou de la cellulose.
Le briquetier, lui, recherche une terre moins fine contenant du sable et d'autres
dbris non plastiques, qu'il pourra presser, scher et cuire, sans crainte de
gauchissement, de fentes ou de retrait excessif.
Enfin on peut pratiquer une minralurgie pour liminer ou ajouter les lments
indsirables ou ncessaires sur les argiles, afin de leur donner les caractristiques
ncessaires leur utilisation plus ou moins industrielle.
Terre crue
Voir : terre-argile en particulier pour les emplois thrapeutiques de l'argile.
Autres utilisations
Des chercheurs en science des matriaux travaillent sur l'intgration d'argile dans
des polymres. Les plaquettes d'argiles peuvent produire un renforcement (dviation
des fissures dans les polymres choc , c'est--dire devant rsister aux chocs).
Par ailleurs, elles peuvent gner la diffusion de gaz, et notamment de gaz
combustibles issus de la pyrolyse lors d'un feu, amliorant ainsi la rsistance au feu
du polymre.
Certaines argiles Kaolinites trs pures permettent de rendre la pte papier blanche,
toutefois ce procd est de moins en moins utilis, elle est remplac, par le
carbonate de calcium prcipit.
Dans les peintures, l'ajout de charges minrales comme la bentonite permet d'obtenir
la rhologie souhaite et amliore aussi la stabilit des suspensions.
Certaines argiles sont utilises en fonderie, pour raliser les moules.
L'argile tait utilis par la civilisation summro-akadienne (les Sumriens de
Msopotamie). De petites boules d'argile taient aplaties pour former un rectangle
approximatif afin de pouvoir y inscrire de l'criture cuniforme. Les Sumriens
utilisaient des sortes de sceau-cylindre. Ces cylindres taient gravs en bas-relief, et
lorsqu'on les faisait rouler en appuyant sur l'argile, ils laissaient une empreinte en
haut relief.

Illite
Cet article est une bauche complter
concernant la minralogie, vous pouvez
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Illite
Catgorie IX : silicates
Catgorie

Minral

Formule brute

(K,H3O)(Al,Mg,Fe)2(Si,Al)4O10
[(OH)2,(H2O)]

Identification
Couleur

gris-blanc, argent, parfois avec reflets


verdtres

Classe cristalline ou groupe d'espace prismatique


Systme cristallin

monoclinique

Clivage

parfait {001}

chelle de Mohs

1-2

clat

nacr

Proprits optiques
Indice de rfraction

=1.535-1.570 =1.555-1.600 =1.5651.605

Birfringence

= 0.030 - 0.035

Dispersion

2vz ~ 5-25

Transparence

translucide

Autres proprits
Densit

2.79 - 2.8

Caractres distinctifs
Radioactivit

aucune

Principales varits
L'Illite de formule (K,H3O)(Al,Mg,Fe)2(Si,Al)4O10[(OH)2,(H2O)] est un minral argileux
issu de la bisiallitisation de la feldspath orthose, raction ayant lieu lors de l'attaque
de l'eau dans certaines conditions de temprature et de pression:
orthose + H2O illite + silice + ion potassium
ou, plus prcisment : 5 KAlSi3O8 + 20 H2O 4 K+ 8 Si(OH)4 + Illite + 4(OH-)
Donnes
Surface externe : 100 m par gramme

Surface interne : 20 m par gramme


soit une surface totale d'change de 120 m par gramme (trs ractive)

10 feuillets empils forment une cristallite lmentaire

espace interfoliaire (entre les feuillets) difficilement utilisable par la plante car
rempli par des liaisons K+

substitutions isomorphiques possibles

Feuillet
L'illite est un minral argileux de type 2/1. Cela signifie qu'un feuillet d'illite est form
de trois couches :

une couche octadrique; Al(OH-)5O : 7 atomes pour 6 sommets +


l'Aluminimum au centre. Les hydroxydes et l'Oxygne tant partags entre les
diffrents octadres qui composent la couche.
et deux couches ttradrique qui recouvre de chaque cot l'octadrique;
SiO4 : 5 atomes pour 4 sommets + le Silicium au milieu. Les Oxygnes tant
partags entre les diffrents ttradres qui composent la couche.

Kaolinite
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Kaolinite
Catgorie IX : silicates

Gnral
Catgorie

Minral

Formule brute

Al2Si2O5(OH)4

Identification
Couleur

Blanc ; rouge, bleu ou brun (impurets)

Classe cristalline ou groupe


d'espace

P1

Clivage

parfait {001}

Fracture

terreux

chelle de Mohs

1-2

clat

Nacr, mat

Proprits optiques
Trait

Blanc

Autres proprits
Densit

2.5 2.6

Caractres distinctifs
Principales varits

La kaolinite est un minral compos de silicate d'aluminium hydrat, de formule


de la famille des phyllosilicates. Ce nom provient du Chinois
, signifiant terre des hautes collines.
Donnes
Surface de contact : 5 20 m par gramme (peu ractive)
30 feuillets empils forme une cristallite lmentaire
Type d'assemblage : en chteau de cartes
espace interfoliaire (entre les feuillets) ferm avec des liaisons hydrogne
pas de substitutions isomorphiques
Feuillet
La kaolinite est un argile de type 1/1. Cela signifie qu'un feuillet de kaolinite est form
de deux couches :
une couche octadrique; Al(OH )5O : 7 atomes pour 6 sommets +
l'Aluminimum au centre. Les OH- et l'Oxygne tant partags entre les
diffrents octadres qui composent la couche.
et une couche ttradrique; SiO4 : 5 atomes pour 4 sommets + la Silice au
milieu. Les Oxygnes tant partags entre les diffrents ttradres qui
composent la couche.
Gisements
La kaolinite se trouve dans les roches argileuses, comme le kaolin, ou dans les
roches magmatiques, rsultat de l'altration des feldspaths, des granites.

Kaolin
Utilisation [modifier]
La kaolinite est largement utilise en cramique.
Utilise par voie orale, elle permet de traiter certains troubles digestifs. Elle
tapisse la muqueuse gastro-intestinale, la protge, aide sa cicatrisation et
absorbe les toxines prsentes dans le tube digestif (elle a en effet un fort
pouvoir absorbant). Ainsi la kaolinite est excellente pour les problmes
d'estomac, de ballonnements et de transit trop rapide.
la kaolinite calcine est utilis dans la lutte biologique contre le puceron
cendr du pommier.

Montmorillonite
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Montmorillonite
Catgorie IX : silicates

Montmorillonite
Gnral
Identification

Classe cristalline ou groupe


d'espace
Systme cristallin

monoclinique

Clivage

{001} bon

Fracture

irrgulire lamellaire

chelle de Mohs

1,5 - 2
Proprits optiques
Autres proprits

Densit

2-2,7
Caractres distinctifs
Principales varits

La montmorillonite est un minral compos de silicate d'aluminium et de


magnsium hydrat, de formule (Na,Ca)0,3(Al,Mg)2Si4O10(OH)2.nH2O, et appartenant
au groupe de la smectite de la famille des phyllosilicates.
Donnes
Surface externe : 80 m par gramme

Surface inerne : 720 m par gramme


Soit une surface totale d'change de 800 m par gramme (trs ractive)
10 feuillets empils forme une cristallite lmentaire
Type d'assemblage : en chteau de cartes
Espace interfoliaire (entre les feuillets) ouvert avec une grande distance
(variable) entre les feuillets
Substitutions isomorphiques possibles

Feuillet
La montmorillionite est un argile de type 2/1. Cela signifie qu'un feuillet de
montmorillionite est form de trois couches :

une couche octadrique; Al(OH )5O : 7 atomes pour 6 sommets +


l'Aluminimum au centre. Les OH- et l'oxygne tant partags entre les
diffrents octadres qui composent la couche.
et deux couches ttradrique qui recouvrent de chaque cot l'octadrique;
SiO4 : 5 atomes pour 4 sommets + la silice au milieu. Les oxygnes tant
partags entre les diffrents ttradres qui composent la couche.

Gisements
Le nom vient de la localit Montmorillon, dans la Vienne. Des gisements de
montmorillonites existent aux USA (Utah, Wyoming, Upon, Texas). La
montmorillonite avec la kaolinite sont des argiles trs rpandues sur la surface du
globe.
Ce minral est prsent aussi sur d'autres plantes, notamment Mars.
Proprits
Une des proprits les plus remarquables des montmorillonites est leur capacit de
gonflement rsultant de la prsence d'eau dans l'espace entre les feuillets. Une
montmorillonite mise en solution donne trs facilement une solution collodale stable.
Leurs proprits de plasticit et d'impermabilit sont galement trs recherches
dans l'industrie.
A l'inverse, ces capacits de gonflement posent des problmes sur le plan de la
gotechnique, en imposant des dplacements parfois importants aux fondations au
gr des variations d'humidit du sous-sol.
Utilisation
En pharmacie, cette substance est utilise contre la gastro-entrite.
Agriculture
La montmorillonite est le constituant principal des argiles gonflantes, qui ont la
proprit de crer de larges fentes de dessiccation en priode de scheresse. Ces
fentes peuvent tre profondes d'un mtre et assurent un travail du sol en profondeur.
Ainsi des saisons marques permettent d'effectuer une prparation du sol seulement
avant le semis.
Ces caractristiques proviennent de l'agencement de ses feuillets dans un contexte
de pH adquat (prsence d'ion calcium qui pontent les feuillets entre-eux).
En agriculture, ces caractristiques sont apprcies par l'augmentation en rserves
utiles qu'elles apportent au sol cultiv.
Nuclaire
Les montmorillonites sont l'un des matriaux envisags avec le granite et le sel
comme matriaux d'enrobage et de confinement des dchets radioactifs haute
activit. En France, la possibilit d'un stockage en profondeur et reversible fait
privilgier les argiles comme choix principal. Le laboratoire souterrain construit par
l'ANDRA et localis Bure est situ dans une couche argileuse 500 m de
profondeur.
Autres noms

Terre foulon
Terre de Sommires
Terre de Carpentras

Glauconite
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Glauconite
Catgorie IX : silicates

Glauconite
Gnral
Formule brute

(K,Na)2(Fe3+,Fe2+,Al,Mg)4
[Si6(Si,Al)2O20](OH)4
Identification

Systme
cristallin

monoclinique

chelle de Mohs

2
Proprits optiques
Autres proprits

Densit

2,3 2,9
Caractres distinctifs
Principales varits

Une glauconite est un minral argileux ferrifre. Sa formule chimique est


(K,Na)2(Fe3+,Fe2+,Al,Mg)4[Si6(Si,Al)2O20](OH)4

Elle compose la glauconie.

Muscovite
Muscovite
Catgorie IX : silicates

Muscovite
Gnral
Formule brute
Identification

KAl2[(OH,F)2|AlSi3O10]

Couleur

incolore argent

Systme cristallin monoclinique pseudohexagonal


Clivage

en (001) clivage parfait trs fin et rgulier

Habitus

minral en feuillet
de forme hexagonale

Fracture

irrgulire

chelle de Mohs

2.5

clat

vitreux, mat, nacr

Proprits optiques
Indice de rfraction =1,552-1,574 =1,582-1,610 =1,586-1,616
Birfringence

=0,034-0,042 ; 0,04-0,055, forte, polarise dans


les teintes du 2me ordre

Dispersion

2vz ~ 30 47

Polychrosme

absent

Trait

incolore

Transparence

transparent

Autres proprits
Densit

2,8 - 3

Caractres distinctifs
Magntisme

aucun

Principales varits
La Muscovite est un minral de couleur argent qui se dbite en feuillets, de formule
(silicate hydroxyl d'aluminium et de potassium).
(I=interfoliaire, O=octadrique, T=ttradrique).
Sa forme haute pression est appele Phengite et, a pour formule
avec 0 x 1.
On passe de la muscovite la phengite par la substitution de Tschermack :
Son quivalent sodique est la Paragonite de formule:
Muscovite, Phengite et Paragonite appartiennent la famille des micas blancs.
Les Micas sont des phyllosilicates ou silicates en feuillet de structure TOT avec
cation interfoliaire.(cf schma)
La couche ttradrique (T) est compose de ttradres de SiO4 (Al peut parfois se
substituer Si) associs en feuillet. Chaque ttradre partage 3 de ces 4 atomes
d'oxygne avec 3 autres ttradres. Sur ce feuillet se trouve une couche octadrique
(O), dite parfois brucitique. Les oxygnes apicaux ttradriques sont partags avec
la couche octadrique mais cette dernire possde aussi des groupements OH.
Cette couche octadrique peut tre tri-octadrique (remplissage par des cations
divalents) ou bien di-octadrique (remplissage au 2/3 par des cations trivalents tel
que Al). Enfin, entre chaque empilement de structure TOT rside un cation.

Dans le cas de la muscovite, la couche T est compose de Si3Al, la couche O de


Al2(couche O dioctadrique) et le cation interfoliaire I est K+.
La phengite est un bon indicateur de la pression qu'il existait lors se formation. En
effet, plus la pression est leve, plus la substitution de Tschermack a lieu et plus sa
teneur en silicium augmente.
La muscovite est enrichie en aluminium par rapport la biotite, sa prsence dans les
granites est une preuve d'anatexie crustale.
Gisement
La muscovite se rencontre souvent dans les roches plutoniques (granite, pegmatite)
et dans les roches mtamorphiques (gneiss, micaschiste). On trouve aussi la
muscovite comme minral secondaire dans les roches altres (Sricite)

Mica

Mica en feuilles provenant d'Alstead, New Hampshire, USA


Le mica, dont le nom drive du latin micare (briller), est un minral form
principalement de silicate d'aluminium et de potassium. Avec le quartz et le feldspath,
il est l'un des constituants du granite.
Types de mica

Il est caractris par sa structure feuillete (famille des phyllosilicates), son clat
mtallique et sa grande rsistance la chaleur. Les proprits des micas, leur
transparence, leur homognit, leurs proprits d'isolant thermique, font qu'on les
retrouve dans de nombreuses utilisations.
Les micas sont classs en deux sries:

Les micas blancs dioctadriques XY3+2[AlSi3O10(OH,F)2]7- sont des silicates


riches en aluminium et en potassium.
Le mica blanc le plus frquent est la muscovite K+Al3+2[AlSi3O10(OH,F)2]7-.
Les micas noirs trioctadriques XY2+3[Al1+xSi3-xO10(OH)2]7- sont des silicates
contenant surtout du magnsium avec du potassium et du fer
De couleur brun noir, les micas noirs font partie des principaux composants
des granites, des gneiss et des micaschistes. Leur altration les transforme en
chlorites.
Le mica noir le plus frquent est la biotite K+(Mg,Fe,Ti)2+3[Al1+xSi3-xO10(OH)2]7-.

Les deux types de mica se trouvent dans les roches ruptives et mtamorphiques. Ils
sont dtritiques lorsqu'on les trouve dans les roches sdimentaires.
Utilisations du mica
Utilisation sous forme de papier mica
Le mica est utilis pour ses proprits d'isolant lectrique et de rsistance la
chaleur.
Industriellement, le mica est mis en pulpe dans de l'eau, puis transform en papier
mica ( l'aide de machines identiques aux machines papier classique). Les bobines
de papier mica sont ensuite droules en continu, imprgnes de rsines
(organiques ou silicones), et si ncessaire contrecolles sur un support qui peut tre
un tissu en fibre de verre ou une feuille de polymre, puis renroules.
Ces bobines de papier imprgn et contre-coll sont alors :
- soit dcoupes en feuilles, plusieurs feuilles pouvant ensuite tre empiles
et presses pour donner des plaques de diffrentes paisseurs, plus ou moins
flexibles ;
- soit dcoupes dans le sens de la longueur pour produire des rubans.
Les principales applications sont les suivantes :
- rubans pour isolation des barres de cuivre dans les moteurs et alternateurs
Haute Tension ;
- rubans pour protection anti-feu des cbles lectriques dans les installations
o les exigences de scurit sont importantes (tunnels, bateaux, aroports,
hpitaux, mtro, etc) ; la protection mica permet en effet aux installations de
fonctionner plus longtemps en cas d'incendie ;

- plaques de chauffage pour applications industrielles ou appareillage


lectromnager (grille-pain, sche-cheveux, four micro-ondes, etc) ;
- applications industrielles diverses (fours induction, joints, pices isolantes),
joints automobiles.
Le mica a remplac l'amiante dans un certain nombre d'applications haute
temprature ou de protection contre l'incendie, car il ne prsente pas du tout de
risques analogues (matriau inerte, non toxique, se prsentant sous forme de
paillettes et non de fibres).
Utilisation sous forme de paillettes ou de poudre
Le mica est utilis pour ses proprits de rsistance au feu, son inertie chimique, son
pouvoir couvrant, sa capacit d'isolation acoustique.
Sous cette forme il est utilis comme charge dans des peintures, des enduits, des
matires plastiques.
Il est aussi incorpor d'autres matriaux comme isolant acoustique (voitures
automobiles) ou anti-feu (portes coupe-feu).
On l'utilise galement pour son aspect esthtique et dcoratif (cosmtiques).

Feldspath
Feldspath
Catgorie IX : silicates

Feldspath plagioclase

Gnral
Formule
brute

(Ba,Ca,Na,K,NH4)(Al,B,Si)4O8
Identification

Couleur

variable, incolore, blanc, rose,


vert, bleu, marron

Systme
cristallin

triclinique ou monoclinique

chelle de
Mohs

6-6,5

clat

vitreux
Proprits optiques

Indice de
rfraction

1,518 - 1,588

Birfringence

= 0,005 - 0,013

Dispersion

2vz ~ 2vx = 50-105

Polychrosm
e

incolore

Trait

blanc
Autres proprits

Densit

2,5-2,8
Caractres distinctifs

Magntisme

aucun

Radioactivit

aucune

Principales varits
Un feldspath est un minral base de silicate double d'aluminium, de potassium, de
sodium ou de calcium. Les feldspaths sont de la famille des tectosilicates. Il existe de
nombreux feldspaths dont les principaux sont l'orthose, potassique, l'albite, sodique,
et l'anorthite, calcique. Le mlange de ces deux derniers donne la srie des
plagioclases.

On peut distinguer les feldspaths alcalins, souvent translucides, blanchtres ou roses


et riches en alcalins (Na+, K+), des plagioclases qui diffrent des prcdents par la
prsence de calcium (Ca2+), et l'absence de potassium (K+).
Les feldspaths forment le plus important groupe de minraux de la crote terrestre.
Ils sont hautement cristalliss et ont la proprit de former des macles et de rayer le
verre. En combinaison avec d'autres minraux les feldspaths potassiques (ou
alcalins ou orthoses) composent des roches plutt acides, telles les synites et les
granites (grenues) ou les trachytes et les rhyolites (microlithiques). Les feldspaths
plagioclases, composent quant eux, pour ce qui concerne les roches grenues, les
diorites, les gabbros, plus rarement les tonalites et parfois les synites. Lorsque l'on
en retrouve dans les roches microlithiques, il s'agit la plupart du temps d'andsites ou
de basaltes.
Le feldspath potassique
Le feldspath potassique, (KAlSi308), existe en trois polymorphes qui diffrent par
l'ordonnancement aluminium - silicium dans les ttradres.

La sanidine correspond au degr maximal de dsordre : chaque ttradre


contient en moyenne 25% d'aluminium et 75% de silicium. C'est le
polymorphe qui intervient la plus haute temprature, son groupe d'espace
est C 2/m.
L'orthose correspond l'ordre partiel aluminium - silicium compatible avec la
symtrie monoclinique : c'est le polymorphe de temprature intermdiaire, son
groupe d'espace est le mme que celui de la sanidine : C 2/m. Son nom
provient de sa facult se cliver selon deux plans orthogonaux. Elle est
prsente dans les roches plutoniques et mtamorphiques, mais ne se trouve
que rarement dans les laves. Sa duret est prcisment de 6 puisqu'elle est
une des rfrences de l'chelle de Mohs. Sa densit est comprise entre 2,56
et 2,58. La macle de Carlsbad est frquente.
Le microcline (voir aussi amazonite) est le polymorphe de basse temprature :
l'ordre aluminium - silicium n'est plus compatible avec la symtrie
monoclinique et en fait le microcline est triclinique. Il ne peut tre diffrenci
de l'orthose que par un examen optique. Le microcline montre souvent des
macles polysynthtiques (galement nommes macles du microcline).
L'anorthose - (K, Na)AlSi308 - est un microcline sodique.

Les plagioclases
Les plagioclases sont des feldspaths calco-sodiques. Ils forment une srie continue
entre leurs deux termes extrmes : l'albite (NaAlSi3O8) (voir : pierre de soleil),
sodique, et l'anorthite (CaAl2Si2O8), calcique.
Leur clivage (cassure) est oblique.
Tableau des plagioclases selon la proportion albite/anorthite
Nom

% NaAlSi3O8

% CaAl 2Si2O8 densit

albite

100-90

0-10

2,63

oligoclase

90-70

10-30

2,65

andsine

70-50

30-50

2,68

labradorite

50-30

50-70

2,71

bytownite

30-10

70-90

2,74

anorthite

10-0

90-100

2,76

Dtermination des plagioclases selon leur couleur et leur mcle


A l'il nu, on dtermine souvent les plagioclases en fonction de leur couleur, ou de
leurs mcles. Tandis que les feldspaths alcalins sont en gnral rostres et
prsentent une mcle bisynthtique dite de Karlsbad deux individus, les feldspaths
plagioclases, eux, ont souvent des teintes vert ple et prsentent au contraire des
mcles polysynthtiques aux nombreux clivages polarisants.
Dtermination des plagioclases au microscope polarisant
S'il n'est pas possible de dterminer le type de mcle, les diffrentes varits de
plagioclases sont trs semblables et, outre l'analyse chimique complexe et coteuse,
ne peuvent tre distingues que par des mthodes optiques.
Les plagioclases se distinguent par la mthode Michel Lvy au microscope polarisant
en mesurant l'angle ncessaire pour que le cristal bloque le passage de la lumire.
La mesure se fait sur des plagioclases frais, non zons.
Dtermination de l'angle d'extinction des plagioclases :

Amener l'axe principal en direction Nord-Sud. Le cristal doit tre gris uniforme,
avec seulement la trace des plans de macle.
Tourner la platine support de 45. Le cristal doit tre gris uniforme. On ne doit
plus voir la trace des plans de macle.
Revenir Nord-Sud.
Mesurer l'angle d'extinction d'un ct, puis de l'autre.
Faire 5 mesures et prendre la plus grande.

Angle d'extinction selon la composition des plagioclases (valeurs


approximatives) [modifier]

Autres feldspaths
Parmi les autres feldspaths, beaucoup plus rares, il faut mentionner :

la celsian, BaAl2Si2O8, minral des roches mtamorphiques riches en baryum


le hyalophane, K0.75Ba0.25Al1.75Si2.25O8, minral des roches ignes et
mtamorphiques
la buddingtonite, NH4AlSi3O80,5H2O, plagioclase altr par action deaux
ammoniacales.

L'altration des feldspaths


L'altration des feldspaths fournit diverses argiles comme le kaolin.
Utilisation et provenance des feldspaths
Les feldspaths sont utiliss en cramique, en particulier pour la fabrication de
carrelages. Ils entrent aussi dans la composition des verres utiliss pour l'emballage

(bouteilles). Les principaux pays fournisseurs de l'industrie europenne sont la


France, l'Italie, la Turquie