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Efectos del estrs sobre el cerebro

Artculo publicado en Salud Mental Sistemas del cuerpo humano y etiquetado Estres
Sistema Nervioso

El estrs se ha convertido en una parte muy integral de nuestras vidas. Tanto es as que
casi nunca nos damos cuenta de que estamos estresados, hasta que la tensin comience a
entrar en erupcin en forma de problemas de salud fsica. Puede comenzar como un
simple dolor de cabeza o malestar estomacal y puede progresar a la fiebre e incluso
provocar un ataque al corazn o un derrame cerebral. Cmo es posible que el estrs
pueda causar tales daos colaterales dentro de nuestro cuerpo, a pesar de que tratamos
de ignorarlo? Parece que el estrs tiene mucho que ver con el cerebro humano y puede
afectarlo significativamente.
Efectos del estrs sobre el cerebro a largo plazo
Daa las clulas cerebrales
El estrs libera la hormona de glucocorticoides en el cerebro que debilita gradualmente
las clulas cerebrales y finalmente las mata. La adrenalina es liberada durante el estrs,
lo que nos agita y nos confunde. Cuando esta adrenalina no se gasta, puede resultar en
una produccin excesiva de glucocorticoides. En un estudio reciente llevado a cabo en
ratas de laboratorio, fueron revelados los siguientes resultados. Examinando los
animales, un alto nivel de GC fue causa de las clulas cerebrales daadas del animal. La
probabilidad que unos resultados similares aparezcan en los seres humanos, es alta; y es
ms probable si se permite que la tensin persista durante un perodo prolongado de
tiempo.
Debilita la memoria
Un aumento prolongado en los niveles de glucocorticoides debilita la memoria, porque
hace difcil para las mayores terminaciones nerviosas conectarse con las clulas
cerebrales nuevas. Tambin hace que sea cada vez ms difcil de transmitir informacin
de ida y vuelta, lo que provoca la prdida de memoria a corto plazo. Esta es una de las

razones que induce a la aparicin de la demencia y la enfermedad de Alzheimer en las


personas.
Reduce el tamao del cerebro
El estrs afecta al cerebro, causando que la regin del hipocampo se contraiga durante
un perodo de tiempo. Esta condicin es ms frecuente observada en las vctimas de
traumas y violencia. La reduccin de tamao del cerebro hace que sea difcil para las
personas concentrarse y recordar los hechos. Tambin influye en sus habilidades
motoras y hace que sea difcil para las personas planificar el futuro.
Obstruye la circulacin sangunea
El estrs puede reducir drsticamente la circulacin de sangre en el cerebro, lo que
aumenta las posibilidades de sufrir un derrame cerebral. Los nervios y las venas
comienzan a contraerse o apretarse juntos, obstruyendo el suministro de sangre, oxgeno
y nutrientes al cerebro, lo que retrasa la capacidad del cerebro de curarse ms rpido.
Aumenta el riesgo de ataques cardacos
Igual con la cantidad insuficiente de sangre que se distribuye en el cerebro, mientras
sufre de estrs, llega menos volumen de sangre al corazn para volver a bombear. Esto
puede comprometer seriamente el equilibrio del corazn, privndolo de oxgeno y
sangre. Puesto que el cerebro consume el 20% del oxgeno total necesario para el
cuerpo, si el cerebro se queda con hambre de oxgeno, el resto del cuerpo tambin se
queda con hambre. Esto a su vez causa palpitaciones y asfixia en los pulmones, lo que
nos hace difcil respirar. Muchas personas que experimentan el estrs sufren de
palpitaciones y muchas otras enfermedades causadas por el estrs. Algunos que lo
sufren de manera regular, incluso pueden desmayarse despus de ponerse enojados o
molestos.
Causa la depresin
El estrs afecta gravemente a la liberacin de endorfinas (hormonas de felicidad), lo que
hace sentirnos tristes y molestos la mayor parte del tiempo. Puede conducir a la
depresin manaca, donde el individuo pierde la esperanza y lo encuentra todo en su
contra. La segunda razn es que el estrs hace que los niveles de cortisol aumenten en el
cerebro, los cuales afectan el metabolismo en general, por lo que las personas
deprimidas tienden a la inactividad y letargo.
La nica manera de reducir los efectos del estrs sobre el cerebro, es tratar los mismos
problemas que causan la tensin. Llevar una vida activa y saludable asegurar que todo
el cuerpo reciba una oleada de energa positiva, glucosa y endorfinas. Poco a poco usted
empezar a sentirse mucho ms tranquilo una vez que aprenda a gastar toda la energa
excesiva mediante el ejercicio, meditaciones y dedicacin a otras actividades
recreativas, que le hacen sentir ms feliz.