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JULIA KRISTEVA

PODERES DO HORROR
ENSAIO SOBRE A ABJEO 1

I APROXIMAO DA ABJEO

No h fera que no tenha um reflexo do infinito;


No h pupila abjeta e vil que no toque
O raio vindo do alto, s vezes terno e s vezes feroz
V. Hugo, A lenda dos sculos.

Nem sujeito, nem objeto

H, na abjeo, uma dessas violentas e obscuras revoltas do ser contra aquilo


que o ameaa e que lhe parece vir de um fora ou de um dentro exorbitante, jogado ao
lado do possvel, do tolervel, do pensvel. Est l, bem perto, mas inassimilvel. Isso
solicita, inquieta, fascina o desejo que, no entanto, no se deixa seduzir. Assustado, ele
se desvia. Enojado, ele rejeita. Um absoluto o protege do oprbrio, com orgulho a ele se
fia e o guarda. Mas, ao mesmo tempo, mesmo assim, esse el, esse espasmo, esse salto
lanado em direo de um outro lugar to tentador quanto condenado. Incansavelmente,
como um bumerangue indomvel, um polo de atrao e de repulso coloca aquele no
qual habita literalmente fora de si.
Quando eu sou invadida pela abjeo, esse emaranhado feito de afetos e de
pensamentos, que assim chamo, no possui, propriamente falando, um objeto definvel.
O abjeto no um ob-jeto diante de mim, que eu nomeio e imagino. No muito menos
esse ob-jetiado [ob-jeu],

pequeno a em fuga indefinidamente na busca sistemtica

do desejo. O abjeto no o meu correlato que, oferecendo-me um apoio sobre qualquer


um outro ou qualquer coisa outra, permite-me ser, mais ou menos, destacada ou
autnoma. Do objeto, o abjeto tem somente uma qualidade aquela de se opor ao eu
1

Kristeva, Julia. Pouvoirs de lhorreur: Essai sur labjection. Paris: ditions du Seuil, 1980, Approche
de labjection, pp. 07-27. Traduo de Allan Davy Santos Sena (allandavy@hotmail.com). Tradues
cotejadas: Kristeva, Julia. Poderes de la perversin: Ensayo sobre Louis-Ferdinand Cline. Traduccin
Nicols Rosa. Mxico: Siglo XXI Editores, 2006 / Kristeva, Julia. Powers of horror: An essay on
abjection. Translated by Leon S. Roudiez. New York: Columbia University Press, 1982.
2
Na terminologia de Lacan, objetalidade refere-se ao campo das relaes objetais, como uma relao a
objetos distintos ao eu, j objetidade refere-se ao objeto a, causa do desejo (N. do T.).

[je]. Mas se o objeto, fazendo oposio, me equilibra na trama frgil de um desejo de


sentido que, de fato, me homologa indefinidamente, infinitamente a ele, o abjeto, pelo
contrrio, objeto baixo 3, radicalmente um excludo e me lana l onde o sentido
desmorona. Um certo eu [moi] que se fundiu com seu mestre, um super-eu, lhe
enxotou abertamente. Ele est de fora, fora do conjunto do qual parece no reconhecer
as regras do jogo. Contudo, desse exlio, o abjeto no cessa de desafiar seu mestre. Sem
(lhe) dar sinal, solicita uma descarga, uma convulso, um grito. A cada eu seu objeto, a
cada super-eu seu abjeto. No a toalha branca ou o tdio que se propaga da represso,
no so as verses e converses do desejo que tiranizam os corpos, as noites, os
discursos. Mas um sofrimento brutal no qual o eu se acomoda, sublime e devastado,
pois eu o deposito [verse] na conta do pai (pai-verso [perverso]?) 4: eu o suporto, j
que eu imagino que tal o desejo do outro. Surgimento massivo e abrupto de uma
estranheza que, mesmo que me tenha sido familiar numa vida opaca e olvidada, agora
me acedia como radicalmente separada, repugnante. No eu. No isso. Mas tampouco
nada. Um qualquer coisa que eu no reconheo como coisa. Um peso de sem sentido
que no tem nada de insignificante e que me esmaga. Na beira da inexistncia e da
alucinao, de uma realidade que, se eu a reconheo, ela me aniquila. O abjeto e a
abjeo so as minhas salvaguardas. Delineamentos de minha cultura.
O imprprio [impuro] 5

Nojo de comida, de sujeira, de dejeto, de lixo. Espasmos e vmitos que me


protegem. Repulsa, nsia que me afasta e me desvia da sujidade, da cloaca, do imundo.
Ignomnia da acomodao, do no tomar partido, da traio. Sobressalto fascinado que
ali me conduziu e dali me separou.
3

O termo abjeto tem origem no latim abiectus, particpio perfeito passivo do verbo abicio, juno de ab
(para longe, distante, para baixo) e iacio (jogar, lanar, arremessar): jogar, lanar, arremessar, ejetar,
expelir, expulsar para longe, deixar de lado, abandonar, colocar para baixo, afastar, retirar,
derrubar, cuspir. J o termo objeto tem origem em obiectus, particpio perfeito passivo do verbo
obicio, juno de ob (em direo de, contra o, em relao a, em face de) e iacio (jogar, lanar,
arremessar): lanar, jogar, arremessar, pr na direo de, colocar no caminho de, ajustar a,
ajeitar, arranjar, oferecer, apresentar, expor, interpor, confrontar (N. do T.).
4
Jogo de palavras intraduzvel entre version (verso), conversion (converso), la verse au pre (depositar
[na conta] do pai ou derramar/despejar sobre o pai) e pre-version (pai-verso, homfono, em francs,
de perverso) (N. do T.).
5
No original, impropre, imprprio, aquilo no convm, mas que tambm pode ter o sentido de
impuro, maculado, imundo, sujo. No texto, a autora lida com os vrios sentidos do termo (N. do
T.).

O nojo alimentar , talvez, a forma mais elementar e mais arcaica da abjeo.


Quando essa pele na superfcie do leite, inofensiva, fina como a folha de papel do
cigarro, desprezvel como restos cortados de unhas, apresenta-se aos olhos, ou toca os
lbios, um espasmo da glote e, ainda mais baixo, do estmago, do ventre, de todas as
vsceras, crispa o corpo, provoca lgrimas e a blis, faz palpitar o corao, transpirar
testa e mos. Com a vertigem que nubla a viso, a nusea me contorce contra essa nata,
e me separa da me, do pai que me apresentam-na. Desse elemento, signo de seu desejo,
eu no quero nada, eu nada quero saber, eu no o assimilo, eu o expulso. Mas,
porque esse alimento no um outro para mim, que sou apenas no desejo deles, eu
me expulso, eu me cuspo, eu me abjeto no mesmo movimento pelo qual eu pretendo
me colocar. Esse detalhe, insignificante, talvez, mas que eles buscam, carregam,
apreciam, me impem, essa migalha me vira do avesso, embrulha-me o estmago:
assim veem, eles, que eu estou a ponto de me tornar outra ao preo de minha prpria
morte. Nesse trajeto onde eu me torno, eu dou luz a mim na violncia do soluo, do
vmito. Protesto mudo do sintoma, violncia excruciante da convulso, inscrito,
certamente, em um sistema simblico, mas no qual, sem querer nem poder integrar-se
para lhe responder, isso reage, isso ab-reage. Isso abjeta.
O cadver (cadere, cair), aquilo que irremediavelmente caiu, [que ] cloaca e
morte, perturba mais violentamente ainda a identidade daquele que se confronta como
um acaso frgil e falacioso. Uma ferida com sangue e pus, ou o odor adocicado e acre
de um suor, de uma putrefao, no significa morte. Diante da morte significada por
exemplo, um encefalograma plano eu compreenderia, reagiria ou aceitaria. No, como
um teatro da verdade, sem disfarce e sem mscara, tanto o dejeto como o cadver me
indicam aquilo que eu descarto permanentemente para viver. Esses humores 6, essa
imundcie, essa merda so aquilo que a vida suporta com muito custo e ao custo da
morte. Ali eu estou nos limites de minha condio de viva. Desses limites se livra o meu
corpo como [corpo] vivo. Esses dejetos caem para que eu viva, at que, de perda em
perda, nada mais me reste, e que meu corpo caia por inteiro para alm do limite, cadere,
cadver. Se o lixo significa o outro lado do limite, onde eu no sou e que me permite
ser, o cadver, o mais repugnante dos dejetos, um limite que a tudo invade. J no sou
6

Humor em seu sentido original, referente medicina praticada na Antiguidade, ou seja, teoria dos
quatro humores, dos quatros fludos corporais que afetariam a constituio dos indivduos; a saber:
sangue, fleuma, blis amarela e blis negra, que procederiam, respectivamente, do corao, sistema
respiratrio, fgado e bao (N. do T.).

mais eu que expulso, eu sou expulsa. O limite se tornou um objeto. Como posso eu
ser sem limite? Este outro lugar que eu imagino para alm do presente, ou que eu
alucino para poder, em um presente, vos falar, vos pensar, est aqui agora, jogado,
abjetado, no meu mundo. Desprovido de mundo, pois, eu desvaneo. Nessa coisa
insistente, crua, insolente, sob o sol escaldante do necrotrio cheio de adolescentes
confusos, nessa coisa que no demarca mais e, portanto, no significa mais nada, eu
contemplo o desmoronamento de um mundo que apagou seus limites: desvanecimento.
O cadver visto sem Deus e fora da cincia o cmulo da abjeo. a morte
infestando a vida. Abjeto. Ele um rejeitado do qual no d para se separar, do qual no
d para se proteger como se faria com um objeto. Estranheza imaginria e ameaa real,
ele nos chama e acaba por nos devorar.
No , pois, a ausncia de limpeza [propret] ou de sade que torna abjeto, mas
aquilo que perturba uma identidade, um sistema, uma ordem. Aquilo que no respeita os
limites, os lugares, as regras. O intermedirio, o ambguo, o misto. O traidor, o
mentiroso, o criminoso em s conscincia, o violador sem vergonha, o assassino que
alega salvar... Todo crime, por assinalar a fragilidade da lei, abjeto, mas o crime
premeditado, o assassinato acobertado, a vingana hipcrita o so mais ainda porque
redobram e aumentam essa exibio da fragilidade legal. Aquele que renuncia a moral
no abjeto pode haver grandeza na amoralidade e mesmo no crime que ostenta sua
falta de respeito lei, revoltado, liberador e suicida. A abjeo, em si, imoral,
tenebrosa, oscilante, suspeita: um terror que se dissimula, uma raiva que sorri, uma
paixo por um corpo que lhe troca ao invs de lhe aquecer, um devedor que lhe vende,
um amigo que lhe apunhala...
Nas salas escuras desse museu que hoje resta de Auschwitz, vejo uma pilha de
sapatos de crianas, ou algo parecido que j tenha visto em outros lugares, sob uma
rvore de natal, por exemplo, bonecas, eu acho. A abjeo do crime nazi atinge seu
apogeu quando a morte que, de toda maneira, mata-me, se mistura ao que, no meu
universo vivo, deveria me salvar da morte: infncia, cincia, entre outras coisas...

A abjeo de si

Se verdade que o abjeto solicita e pulveriza simultaneamente o sujeito,


compreende-se que ele experimenta sua fora mxima quando, cansado de suas vs

tentativas de se reconhecer fora de si, o sujeito encontra o impossvel nele mesmo:


quando percebe que o impossvel o seu ser mesmo, descobre que no outro que o
abjeto. A abjeo de si ser a forma culminante dessa experincia do sujeito ao qual
revelado que todos os seus objetos repousam somente sobre a perda inaugural fundante
de seu prprio ser. Nada melhor do que a abjeo de si para demonstrar que toda
abjeo de fato reconhecimento da falta fundadora de todo ser, sentido, linguagem,
desejo. Passa-se sempre muito rpido pela palavra falta, e a psicanlise hoje em dia s
retm dela o produto mais ou menos fetichista, o objeto da falta. Mas, caso se imagine
(e deve-se imaginar, pois o trabalho da imaginao que aqui fundador) a experincia
da falta mesma como logicamente preambular ao ser e ao objeto ao ser do objeto ,
ento se compreende que seu nico significado abjeo, e, com ainda mais razo,
abjeo de si. Sendo seu significante... a literatura. A cristandade mstica fez dessa
abjeo de si a prova ltima da humildade diante de Deus, como testemunha essa Santa
Elisabeth, que por mais que tenha sido uma grande princesa, amava sobretudo a
abjeo de si mesma. 7
A questo permanece aberta provao, desta vez laica, que a abjeo pode
representar para aquele que, no chamado reconhecimento da castrao, desvia-se de
suas perversas escapatrias, para oferecer para si mesmo seu prprio corpo e seu prprio
eu como os no-objetos mais preciosos, cados, abjetos, perdidos doravante como
apropriados. Ver-se- que o fim da cura analtica pode nos conduzir para esta direo.
Tormentos e delcias do masoquismo.
Essencialmente diferente da inquietante estranheza 8, e tambm mais violenta,
a abjeo se constri sobre o no reconhecimento de seus prximos: nada lhe familiar,
nem mesmo uma sombra de recordao. Imagino uma criana que engoliu
precocemente seus pais, que se v totalmente s, assustada, e, para se salvar, rejeita e
vomita tudo aquilo que lhe oferecido, todos os presentes, objetos. Ela tem, poderia ter
o sentido do abjeto. Antes mesmo que as coisas sejam para ela antes, pois, que sejam
significveis , ela as ex-pulsa, dominada pela pulso, e faz para si um territrio cercado
pelo abjeto. Figura sagrada. O medo cimenta seu recinto adjacente a um outro mundo,
7

Saint Franois de Sales, Introduction la vie dvote, t. III, 1.


Inquietante estranheza a traduo francesa tradicional para o termo psicanaltico Unheimlich
(estranha familiaridade), conforme o conceito definido por Freud no texto Das Unheimlich,
publicado em 1919. Em ingls, o termo geralmente traduzido como uncanny. Em portugus, Paulo
Csar de Souza traduz o termo como inquietante (cf. Freud, Sigmund. Obras Completas. Vol. 14, 19171920. So Paulo: Cia. das Letras, pp. 249-283) [N. do T.].

vomitado, expulsado, cado. Aquilo que ela engoliu no lugar do amor maternal um
vazio, ou, mais ainda, uma raiva maternal sem palavras pela palavra do pai; disso que
ela tenta se purgar, incansavelmente. Que conforto ela encontra nesse nojo? Talvez um
pai, existente, mas vacilante, amvel, mas instvel, simples apario, mas que aparece
permanentemente. Sem ele a sagrada criana no teria provavelmente nenhum sentido
do sagrado; sujeito nulo, confundir-se-ia com o despejo de no-objetos sempre cados
dos quais tenta, pelo contrrio, armada com abjeo, salvar-se. Pois no est louco
aquele pelo qual o abjeto existe. Do torpor que a congelou diante do corpo intocvel,
impossvel, ausente da me, esse torpor que cortou seus mpetos de seus objetos, isto ,
de suas representaes, desse torpor, eu digo, deve advir, com o nojo, uma palavra o
medo. O fbico no tem outro objeto alm do abjeto. Mas esta palavra medo bruma
fluda, umidade insacivel , mal advm e logo se esvai, como uma miragem, e
impregna de inexistncia, de fulgor alucinatrio e fantasmtico, todas as palavras da
lngua. Assim, com o medo colocado entre parnteses, o discurso s se torna sustentvel
com a condio de se confrontar sem cessar com esse outro lugar, peso repelente e
repelido, fundo de memria inacessvel e ntimo: o abjeto.

Para alm do inconsciente

Isto , h existncias que no se sustentam sobre um desejo, sendo o desejo


sempre [desejo] de objetos. Tais existncias se fundam sobre a excluso. Elas se
distinguem claramente daquelas entendidas como neuroses ou psicoses, que articulam a
negao e suas modalidades, a transgresso, a denegao e a forcluso. Suas dinmicas
colocam em questo a teoria do inconsciente, uma vez que esta tributria de uma
dialtica da negatividade.
A teoria do inconsciente supe, como se sabe, uma represso de contedos
(afetos e representaes) que, deste modo, no ascendem conscincia, mas operam no
sujeito modificaes, sejam de discursos (lapsus, etc), sejam de corpos (sintomas),
sejam dos dois (alucinaes, etc.). Correlativamente noo de represso, Freud props
aquela da denegao para pensar a neurose, e de rejeio (forcluso) para situar a
psicose. A assimetria das duas represses se acentua pelo fato de que a denegao recai
sobre o objeto enquanto que a forcluso afeta o desejo em si mesmo (aquilo que Lacan,
em conformidade com Freud, interpreta como forcluso do Nome do Pai).

No obstante, face ao ab-jeto e, mais especificamente, fobia e clivagem do eu


[moi] (ainda voltaremos a isso), pode-se indagar se essas articulaes da negatividade
prprias ao inconsciente (herdadas por Freud da filosofia e da psicologia) no esto
caducas. Os contedos inconscientes permanecem aqui excludos, mas de uma
maneira estranha: no to radicalmente para permitir a diferenciao slida
sujeito/objeto, e, todavia, com uma nitidez suficiente para que uma posio de defesa,
de recusa, mas tambm de elaborao sublimatria possa ter lugar. Como se a oposio
fundamental estivesse, aqui, entre Eu [Je] e Outro, ou, mais arcaicamente ainda, entre
Dentro e Fora. Como se esta oposio subsumisse aquela, elaborada a partir das
neuroses, entre Consciente e Inconsciente.
Por conta da oposio ambgua Eu/Outro, Dentro/Fora oposio vigorosa, mas
permevel, violenta, mas incerta , os contedos normalmente inconscientes nos
neurticos se tornam, ento, explcitos, quando no conscientes, nos discursos e nos
comportamentos limites (borderlines 9). Com frequncia, esses contedos se
manifestam abertamente nas prticas simblicas, sem, no entanto, se integrarem
conscincia julgadora dos sujeitos em questo. Por tornarem impertinente a oposio
consciente/inconsciente, esses sujeitos e seus discursos so terrenos propcios de uma
discursividade sublimatria (esttica ou mstica, etc.) bem mais do que cientfica ou
racionalista.

Um exilado que pergunta: Onde?

Aquele pelo qual o abjeto existe , pois, um jogado [jet] que (se) coloca, (se)
separa, (se) situa e, portanto, erra, ao invs de se reconhecer, de desejar, de pertencer
ou de recusar. Situacionista em certo sentido, e no sem riso porque rir uma maneira
de colocar ou descolocar a abjeo. Forosamente dicotmico, um pouco maniquesta,
divide, exclui e, sem, propriamente falando, querer conhecer suas abjees, tampouco as
ignora. Alis, frequentemente, ali se inclui, jogando, assim, dentro de si o bisturi que
opera suas separaes.
No lugar de se interrogar sobre seu ser, ele se interroga sobre seu lugar: Onde
eu estou? muito mais do que O que eu sou?. Pois o espao que preocupa o jogado, o
9

Fronteirios.

excludo, no jamais um, nem homogneo, nem totalizvel, mas essencialmente


divisvel, malevel, catastrfico. Construtor de territrios, de lnguas, de obras, o jogado
no cessa de delimitar seu universo, cujos confins fludos j que constitudos por um
no objeto, o abjeto pem em cheque constantemente sua solidez e o impelem a
recomear. Construtor infatigvel, o jogado em suma um extraviado. Um viajante em
uma noite sem fim. Tem o sentido do perigo, da perda que representa o pseudo-objeto
que lhe atrai, mas no pode deixar de se arriscar no momento mesmo em que se separa.
E quanto mais se extravia, mas se salva.
Tempo: esquecimento e trovo
Pois, deste extravio em terreno excludo que ele obtm seu gozo. Este abjeto
do qual no cessa de se separar , em suma, para ele, uma terra de esquecimento
constantemente rememorada. Em um tempo apagado, o abjeto deve ter sido um polo
magntico de luxria. Mas a cinza do esquecimento serve agora de tela e reflete a
averso, a repugnncia. O prprio [limpo] (no sentido de incorporado e incorporvel) se
torna sujo, o procurado vira banido, a fascinao pelo oprbrio. ento que o tempo
esquecido surge bruscamente e condensa em um relmpago fulgurante uma operao
que, caso fosse pensada, seria a reunio de dois termos opostos, mas que, devido a essa
fulgurao, descarrega-se como um trovo. O tempo da abjeo duplo: tempo do
esquecimento e do trovo, do infinito velado e do momento em que a revelao rebenta.

Gozo e afeto
Gozo, em suma. J que o extraviado se considera o equivalente de um Terceiro.
Assegura-se do julgamento deste, age em nome de seu poder para condenar, funda-se
sobre sua lei para esquecer ou rasgar o vu do esquecimento, mas tambm para erigir
seu objeto como caduco. Como cado. Ejetado pelo Outro. Estrutura ternria, caso se
queira, tida como pedra angular pelo Outro, mas estrutura exorbitada, topologia da
catstrofe. Pois, ao se fazer um alter ego, o Outro cessa de ter em mos os trs polos do
tringulo em que se sustenta a homogeneidade subjetiva, e deixa cair o objeto em um
real abominvel, inacessvel a no ser pelo gozo. Nesse sentido, somente o gozo faz
com que o abjeto exista como tal. No se pode conhec-lo, no se pode desej-lo, s se
pode goz-lo. Violentamente e com dor. Uma paixo. E, como no gozo em que o objeto

dito a do desejo irrompe com o espelho quebrado em que o Eu [moi] cede sua imagem
para se mirar no Outro, o abjeto no tem nada de objetivo, nem mesmo de objetal. Ele
simplesmente uma fronteira, um dom repulsivo que o Outro, tornado alter ego, deixa
tombar para que eu [je] no desaparea nele, mas encontre nessa sublime alienao,
uma existncia destituda [cada]. Um gozo, pois, no qual o sujeito tragado, mas no
qual o Outro, por seu turno, lhe impede de se afogar tornando-o repugnante.
Compreende-se, assim, por que tantas vtimas do abjeto so vtimas fascinadas, quando
no dceis e complacentes.
Fronteira sem dvida, a abjeo sobretudo ambiguidade. Porque, ao demarcar,
ela no separa radicalmente o sujeito daquilo que o ameaa pelo contrrio, ela o
reconhece em perigo perptuo. Mas tambm porque a abjeo mesma um misto de
julgamento e afeto, de condenao e de efuso, de signos e de pulses. Do arcasmo da
relao pr-objeto, da violncia imemorial com a qual um corpo se separa de um outro
para ser, a abjeo conserva aquela noite em que se perde o contorno da coisa
significada e em que s atua o afeto impondervel. Seguramente, se sou afetada por
aquilo que no me aparece ainda como uma coisa, porque leis, relaes, estruturas
mesmas de sentido me governam e me condicionam. Esse comando, esse olhar, essa
voz, esse gesto, que fazem a lei para meu corpo assustado, constituem e provocam um
afeto e no ainda um smbolo. Dirijo-me em vo a ele para exclu-lo daquilo que no
ser, para mim, um mundo assimilvel. Evidentemente, eu sou apenas como qualquer
outro: lgica mimtica do advento do Eu, dos objetos e dos signos. Mas quando Eu [je]
(me) busco, (me) perco, ou gozo, ento o Eu heterogneo. Desconforto, mal-estar,
vertigem dessa ambiguidade que, pela violncia de uma revolta contra, delimita um
espao a partir do qual surgem signos, objetos. Assim retorcido, tecido, ambivalente,
um fluxo heterogneo demarca um territrio, que posso dizer que meu porque o Outro,
tendo me habitado como alter-ego, indicou-me pelo desgosto.
Isso quer dizer uma vez mais que o fluxo heterogneo, que demarca o abjeto e
devolve [excreta]

10

abjeo, j habita um animal humano altamente alterado. S

experimento a abjeo quando um Outro se coloca no lugar e local daquilo que ser o
Eu [moi]. No mais um outro com o qual eu me identifico, nem que incorporo, mas
um Outro que me precede e me possui, e por essa possesso me faz ser. Possesso
10

O verbo renvoyer costuma ser empregado com o sentido de despedir, mandar embora,
devolver, remeter, mas tambm pode ter o sentido de expulsar, rejeitar, ejetar, expelir,
excretar.

10

anterior ao meu advento: ser-ali do simblico que um pai poderia ou no encarnar.


Inerncia da significncia ao corpo humano.

No limite da represso originria


Se, por conta deste outro, um espao se delimita separando o abjeto daquilo que
ser um sujeito e seus objetos, porque uma represso que se poderia dizer primria
se opera antes do surgimento do Eu, de seus objetos e de suas representaes. Estes, por
sua vez, tributrios de uma outra represso, a secundria, chegam apenas a posteriori
sobre um fundamento j balizado, enigmtico, cujo retorno sob forma fbica, obsessiva,
psictica, ou, geralmente de maneira mais imaginria, sob forma de abjeo, nos indica
os limites do universo humano.
Em tal limite, e no limite, pode-se dizer [ainda] que no h inconsciente, o qual
se constri quando representaes e afetos (ligados ou no a elas) formam uma lgica.
Aqui, ao contrrio, a conscincia no adquiriu seus direitos de transformar em
significantes as demarcaes fludas de territrios ainda instveis em que um eu [je]
em formao no deixa de se extraviar. No estamos mais na esfera da conscincia, mas
nesse limite da represso originria que encontrou, todavia, uma marca intrinsecamente
corporal e j significante, sintoma e signo: a repugnncia, o asco, a abjeo.
Efervescncia do objeto e do signo que no so do desejo, mas de uma significncia
intolervel, e que, embora oscilem entre o sem-sentido e o real impossvel, apresentamse, malgrado o eu [moi] (que no ), como abjeo.

Premissas do signo, revestimentos do sublime


Detenhamos-nos um pouco aqui. Se o abjeto j um esboo de signo para um
no-objeto, no limiar da represso original, compreende-se que ele se aproxima, por um
lado, do sintoma somtico e, por outro, da sublimao. O sintoma: uma linguagem que,
furtando-se, estrutura no corpo um estrangeiro inassimilvel, monstro, tumor e cncer,
que os mecanismos auditivos do inconsciente no escutam, pois fora das trilhas do
sentido do desejo que seu sujeito extraviado se aconchega. A sublimao, ao contrrio,
nada mais do que a possibilidade de nomear o pr-nominal, o pr-objetal, que de fato
no mais do que um trans-nominal, um trans-objetal. No sintoma, o abjeto me invade,
torno-me ele. Pela sublimao, eu o possuo. O abjeto cercado pelo sublime. No o

11

mesmo momento do trajeto, mas o mesmo sujeito e o mesmo discurso que os fazem
existir.
Pois o sublime tampouco tem objeto. Quando o cu estrelado, a vastido do
oceano ou um vitral de raios violeta me fascinam, um feixe de sentidos, de cores, de
palavras, de carcias, sussurros, odores, suspiros, cadncias que surgem, envolvem-me,
elevam-me e me conduzem para alm das coisas que vejo, escuto ou penso. O objeto
sublime se dissolve nos transportes de uma memria sem fundo. ele que, de estao
em estao, de lembrana em lembrana, de amor em amor, transfere esse objeto ao
ponto luminoso do resplendor onde eu me perco para ser. Logo que o percebo, que o
nomeio, o sublime desencadeia ele sempre j desencadeia uma cascata de
percepes e de palavras que expandem a memria ao infinito. Esqueo-me, ento, o
ponto de partida e me encontro postada em um universo segundo, deslocado do
universo onde eu [je] sou: deleite e perda. No inferior, mas sempre com e por meio
da percepo e das palavras, o sublime um acrscimo que nos infla, que nos excede e
que nos faz estar ao mesmo tempo aqui, jogados, e l, como outros e brilhantes.
Divergncia, clausura impossvel. Desperdcio completo, alegria: fascinao.

Antes do comeo: a separao

O abjeto pode aparecer, ento, como a sublimao mais frgil (de um ponto de
vista sincrnico), mais arcaica (de um ponto de vista diacrnico) de um objeto ainda
inseparvel das pulses. O abjeto um pseudo-objeto que se constitui antes, mas que s
aparece nas brechas da represso secundria. O abjeto ser, pois, o objeto da
represso originria.
Mas o que a represso originria? Diremos: a capacidade do ser falante,
sempre j habitado pelo Outro, de dividir, rejeitar, repetir. Sem que uma diviso, uma
separao, um sujeito/objeto seja constitudo (no ainda, ou no mais). Por qu? Pode
ser que por conta da angstia maternal, incapaz de se apaziguar no ambiente simblico.
O abjeto nos confronta, por um lado, nesses estados frgeis em que o homem
erra nos territrios do animal. Assim, por meio da abjeo, as sociedades primitivas
delimitaram uma zona precisa de sua cultura a fim de separ-la do mundo ameaador do
animal ou da animalidade, imaginados como representantes da morte e do sexo.

12

O abjeto nos confronta, por outro lado, e dessa vez na nossa arqueologia pessoal,
em nossas tentativas mais antigas de nos separar da entidade maternal, antes mesmo de
ex-istir fora dela, graas autonomia da linguagem. Separao violenta e malajambrada, sempre espreitada pela recada na dependncia de um poder to
reconfortante quanto sufocante. A dificuldade de uma me reconhecer (ou de se fazer
reconhecer por) uma instncia simblica dito de outro modo, seus problemas com o
falo que o pai ou o marido representa para ela no evidentemente de natureza a
ajudar o futuro sujeito a deixar a pousada natural. Se a criana pode servir como ndice
de autenticao para a sua me, no h, contudo, nenhuma razo para que esta lhe sirva
de intermedirio em sua prpria autonomizao e autenticao. Nesse corpo a corpo, a
luz simblica que um terceiro, o pai eventualmente, pode trazer, serve para o futuro
sujeito, principalmente se ele se encontra dotado de uma constituio pulsional robusta,
continuar a guerra relutante [ son corps dfendant] 11, com aquilo que, a partir da me,
se torna um abjeto. Repelindo, rejeitando; repelindo-se, rejeitando-se. Ab-jetando.
Nessa guerra que molda o ser humano, o mimetismo, pelo qual ele se homologa
a um outro para tornar-se a si mesmo, , em suma, logicamente e cronologicamente,
secundrio. Antes de ser como, eu no sou, mas separo, rejeito, ab-jeto. A abjeo,
em um sentido mais amplo, diacrnico subjetivo, uma pr-condio do narcisismo.
Ela lhe co-existensiva e o fragiliza permanentemente. A imagem mais ou menos bela
em que eu me miro ou me reconheo repousa sobre uma abjeo que a quebra quando a
represso, vigia permanente, relaxa.

Khra, receptculo do narcisismo

Atenhamo-nos por um instante nessa aporia freudiana chamada represso


originria. Origem curiosa, onde aquilo que reprimido no pode verdadeiramente ser
mantido no lugar, e onde aquele que reprime j toma sempre sua fora e autoridade
emprestadas daquilo que aparentemente muito secundrio: a linguagem. No falemos,
pois, de origem, mas de instabilidade da funo simblica naquilo que ela tem de mais
11

A expresso son corps dfendant, que literalmente significa em defesa de seu corpo, possui
figurativamente o sentido de contra a sua vontade, com relutncia, a despeito de si mesmo, a
contragosto, com repugnncia. Uma possvel explicao para a origem do sentido figurado da
expresso reside no fato de que, ao se defender de um ataque, necessrio, mesmo que a contragosto,
recorrer violncia. Provavelmente, a autora faz aqui um jogo entre o significado literal e o sentido
figurado da expresso.

13

significativo, a saber, o interdito do corpo materno (defesa contra o autoerotismo e tabu


do incesto). a pulso que, aqui, reina para constituir um estranho espao que ns
nomearemos, com Plato (Timeu, 45-53), uma khra, um receptculo.
Em benefcio do eu [moi] ou contra o eu, as pulses, de vida ou de morte, tm
por funo correlacionar este ainda no eu com um objeto, para constituir tanto um
quanto o outro. Dicotmico (dentro/fora, eu [moi]/no eu) e repetitivo, este movimento
tem, contudo, qualquer coisa de centrpeto: ele visa colocar o eu [moi] como centro de
um sistema solar de objetos. Que, uma vez forado a retornar [ao centro], o movimento
pulsional acabe por se tornar centrfugo, a se agarrar, pois, no Outro e a se produzir
como signo para assim fazer sentido eis o que , propriamente falando, exorbitante.
Mas, a partir desse momento, quando reconheo minha imagem como signo e
me altero para me significar, uma outra economia se instala. O signo reprime a khra e
seu eterno retorno. Somente o desejo ser doravante testemunha desse batimento
originrio. Mas o desejo ex-patria o eu [moi] para um outro sujeito e no admite mais
as exigncias do eu a no ser como narcisistas. O narcisismo, ento, aparece como uma
regresso em retirada do outro, um retorno a um refgio autocontemplativo,
conservador, autossuficiente. De fato, tal narcisismo no jamais a imagem sem ruga
do deus grego numa fonte plcida. Os conflitos das pulses atoladas no fundo
perturbam sua gua e trazem tudo aquilo que, para um dado sistema de signos, ao no se
integrar, da abjeo.
A abjeo , pois, uma espcie de crise narcisstica: ela testemunha a
efemeridade desse estado que se denomina, sabe-se deus por que com cime
reprobatrio, de narcisismo; mais ainda, a abjeo confere ao narcisismo ( coisa e ao
conceito) seu status de aparncia.
No entanto, basta que um interdito, que pode ser um super-eu, barre o desejo que
tende em direo ao outro ou que este outro, como seu papel o exige, no satisfaa ,
para que o desejo e seus significantes retrocedam o caminho para o mesmo,
perturbando assim as guas de Narciso. precisamente no momento da perturbao
narcisstica (estado que, em suma, permanente do ser falante por pouco que ele se
escute falar), que a represso secundria, com seu revestimento de meios simblicos,
procura transferir para sua conta, assim descoberta, os recursos da represso originria.
A economia arcaica atrada para a plena luz do dia, significada, verbalizada. Suas

14

estratgias (rejeio, separao, repetio-abjeo

12

) encontram, portanto, uma

existncia simblica, qual a prpria lgica do simblico, os argumentos, as


demonstraes, as provas, devem se conformar. ento que o objeto cessa de ser
circunscrito, arrazoado, separado: ele aparece como... abjeto.
Duas causas aparentemente contraditrias provocam essa crise narcisstica que
traz, com sua verdade, a viso do abjeto. Uma excessiva severidade do Outro,
confundida com o Uno e com a Lei. A falncia do Outro que transparece no colapso dos
objetos do desejo. Nos dois casos, o abjeto aparece para sustentar o eu [je] no Outro.
O abjeto a violncia do luto por um objeto para sempre j perdido. O abjeto derruba
o muro da represso e de seus julgamentos. Ele reconduz o eu [moi] fonte dos limites
abominveis dos quais, para ser, este se separou ele o reconduz ao no-eu, pulso,
morte. A abjeo uma ressurreio que passa pela morte (do eu [moi]). uma
alquimia que transforma a pulso de morte em despertar de vida, de nova significncia.

Perverso ou artstico

O abjeto est relacionado com a perverso. O sentimento de abjeo que eu


experimento est ancorado no super-eu. O abjeto perverso porque no abandona nem
assume um interdito, uma regra, uma lei; mas distorce-os, extravia-os, corrompe-os;
serve-se deles, usa-os, para melhor neg-los. Mata em nome da vida: o dspota
progressista; vive ao servio da morte: o traficante geneticista; realimenta o
sofrimento do outro para seu prprio bem: o cnico (e o psicanalista); estabelece seu
poder narcsico fingindo expor seus abismos: o artista que exerce sua arte como um
negcio... A corrupo sua figura mais conhecida, mais evidente. Ela a figura
socializada do abjeto.
Faz-se necessrio uma adeso inabalvel ao Interdito, Lei, para que este
[carter] intermedirio [entre-deux] perverso da abjeo seja enquadrada e apartada.
Religio, Moral, Direito. Evidentemente sempre arbitrrios, para mais ou para menos;
invariavelmente opressivos, bem mais do que menos; dificilmente dominantes, cada vez
mais.
A literatura contempornea no os substitui. Ao invs disso, parece ser escrita a
partir da insustentabilidade das posies super-eusticas ou perversas. Ela constata a
12

No original: rejetantes, sparantes, rptantes-abjectantes.

15

impossibilidade da Religio, da Moral, do Direito seus abusos, sua aparncia


necessria e absurda. Como a perverso, usa-os, distorce-os, diverte-se com eles.
Contudo, guarda sua distncia com relao ao abjeto. O escritor, fascinado pelo abjeto,
imaginando sua lgica, ali se projeta, introjeta, e perverte a lngua o estilo e o
contedo em consequncia. Mas, por outro lado, como o sentimento de abjeo , ao
mesmo tempo, juiz e cmplice do abjeto, assim tambm o a literatura que o confronta.
Deste modo, poder-se-ia dizer que, em tal literatura, realiza-se um cruzamento das
categorias dicotmicas do Puro e do Impuro, do Interdito e do Pecado, da Moral e do
Imoral.
Para o sujeito solidamente instalado no seu super-eu, uma tal escritura participa
necessariamente do [carter] intermedirio [entre-deux] que caracteriza a perverso; e
por essa razo provoca, por seu turno, abjeo. No obstante, h um relaxamento do
super-eu para o qual esses textos apelam. Escrev-los supe a capacidade de imaginar o
abjeto, isto , de se ver em seu lugar e de somente descart-lo por meio de
deslocamentos de jogos de linguagem. apenas aps sua morte, eventualmente, que o
escritor da abjeo escapar de sua cota de dejeto, desperdcio ou abjeto. Ento, ou ele
cair no esquecimento ou ascender ao posto de ideal incomensurvel. A morte ser,
pois, o curador chefe de nosso museu imaginrio; ela nos proteger em ltima instncia
dessa abjeo que a literatura contempornea se diz capaz de empregar quando a
enuncia. Uma proteo que ajusta suas contas com a abjeo, mas talvez tambm com a
questo embaraosa, incandescente, do fato literrio em si, que, promovido ao status de
sagrado, encontra-se truncado de sua especificidade. A morte faz, assim, a limpeza de
nosso universo contemporneo. Em [nos] purificando [da] literatura, ela constitui nossa
religio laica.

Tal abjeo tal sagrado


A abjeo acompanha todas as construes religiosas, e ela reaparece, para ser
elaborada de uma nova maneira, quando estas entram em colapso. Podem-se distinguir
diversas estruturaes da abjeo que determinam os tipos de sagrado.
A abjeo aparece como rito da imundcie [souillure] e da contaminao
[pollution] no paganismo que acompanha as sociedades em que predomina ou sobrevive

16

o [poder] matrilinear. Toma seu aspecto de excluso de uma substncia (nutritiva ou


ligada sexualidade), cuja operao coincide com o sagrado uma vez que o instaura.
A abjeo persiste como excluso ou tabu (alimentar ou outro) nas religies
monotestas, em particular no judasmo, mas deslizando em direo a formas mais
secundrias como transgresso (da Lei) na mesma economia monotesta. Ela
encontra, enfim, com o pecado cristo, uma elaborao dialtica, integrando-se como
alteridade ameaadora, mas sempre nomevel, sempre totalizvel, no Verbo cristo.
As diversas modalidades de purificao do abjeto as diversas catarses
constituem a histria das religies, terminando nessa catarse por excelncia que a arte,
aqum e alm da religio. Vista por esse ngulo, a experincia artstica, enraizada no
abjeto que ela enuncia e, assim, purifica, aparece como o componente essencial da
religiosidade. Talvez seja por isso que ela est destinada a sobreviver ao colapso das
formas histricas das religies.

Fora do sagrado, o abjeto se escreve

Na modernidade ocidental e em razo da crise do cristianismo, a abjeo


encontrou resonncias mais arcaicas, culturalmente anteriores ao pecado, para reaver
seu status bblico e mesmo, mais ainda, aquele da imundcie [impureza] das sociedades
primitivas. Em um mundo em que o Outro se encontra cado, o esforo esttico
descida s fundaes do edifcio simblico consiste em retraar as fronteiras frgeis
do ser falante, ao mais prximo de sua alvorada, dessa origem sem fundo que a
represso originria. Nessa experincia conduzida doravante pelo Outro, sujeito e
objeto, repelem-se, afrontam-se, desmoronam-se e recomeam, inseparveis,
contaminados, condenados, no limite do assimilvel, do pensvel: abjetos: A grande
literatura moderna se desdobra sobre tal terreno: Dostoivski, Lautramont, Proust,
Artaud, Kafka, Cline...

Dostoivski

O abjeto , para Dostoivski, o objeto de Os Demnios: o alvo e o mvel de


uma existncia cujo sentido se perde na degradao absoluta por ter rejeitado
absolutamente o limite (moral, social, religioso, familiar, individual) como absoluto,

17

Deus. A abjeo oscila, ento, entre o esvanecimento de todo sentindo e de toda


humanidade, queimados como nas chamas de um incndio, e o xtase de um eu [moi]
que, tendo perdido seu Outro e seus objetos, alcana, no momento preciso de seu
suicdio, o auge da harmonia com a terra prometida. So abjetos tanto Vierkhovinski
como Kirllov, tanto o assassino como o suicida.
Um grande incndio de noite sempre produz uma impresso que irrita e
alegra; nisso que se baseiam os fogos de artifcio; mas, nesse caso, os
fogos so distribudos por configuraes graciosas e regulares e, com sua
plena segurana, produzem uma impresso de brejeirice e leveza como
depois de uma taa de champanhe. Outra coisa um incndio de verdade: a
o horror, uma espcie de sentimento de perigo pessoal e ao mesmo tempo
uma impresso hilariante deixada pelo fogo noturno produzem no espectador
( claro que no no prprio morador vtima do incndio) certo abalo cerebral
e algo como um convite aos seus prprios instintos destrutivos que, ai!, esto
ocultos em qualquer alma, at na alma do conselheiro titular mais obediente
e familiar... Essa sensao sombria quase sempre enlevante. Palavra que
no sei se se pode contemplar um incndio sem algum prazer! 13
Existem segundos apenas uns cinco ou seis simultneos em que voc
sente de chofre a presena de uma harmonia eterna plenamente atingida. Isso
no da terra; no estou dizendo que seja do cu, mas que o homem no
consegue suport-lo em sua forma terrestre. Precisa mudar fisicamente ou
morrer. um sentimento claro e indiscutvel. como se de sbito voc
sentisse toda natureza e dissesse: sim isso verdade! [...] O mais terrvel
que extraordinariamente claro e h essa alegria. Se passar de cinco
segundos a alma no suportar e dever desaparecer. Nesses cinco segundos
eu vivo uma existncia e por eles dou toda a minha vida porque vale pena.
Para suportar dez segundos preciso mudar fisicamente. Acho que o homem
deve deixar de procriar. Para que filhos, para que desenvolvimento se o
objetivo foi alcanado? No Evangelho est escrito que na ressurreio no
haver partos, sero como anjos de Deus. Uma aluso. Sua mulher est
dando luz? 14
13

Recorremos aqui traduo de Paulo Bezerra em: Dostoivski, Fidor. Os Demnios. So Paulo: Ed.
34, pp. 502. Na traduo utilizada por Kristeva: La vue d'un grand feu dans la nuit produit toujours une
impression la fois nervante et excitante : c'est ce qui explique l'action des feux d'artifice. Mais ceux-ci
obissent un certain plan ornemental, et, de plus, ne prsentent aucun danger ; aussi veillent-ils des
sensations lgres, capiteuses, pareilles celles que provoque une coupe de champagne. Il en est
autrement d'un incendie : ici l'effroi et le sentiment d'un certain danger personnel qui viennent se joindre
l'excitation joyeuse suscite par le feu nocturne, produisent chez le spectateur (sauf si lui-mme est
atteint par le sinistre, bien entendu) une sorte de commotion nerveuse, rveillent en lui ces instincts de
destruction qui, hlas, dorment en toute me, mme dans l'me la plus timide du plus rassis des
fonctionnaires. Cette obscure sensation est presque toujours enivrante. Je doute qu'il soit possible de
contempler un incendie sans y goter un certain plaisir (Dostoevski, Les Dmons, trad. Boris de
Schloezer, Gallimard, 1955, p. 540).
14
Cf. Dostoivski, Fidor. Os Demnios. Traduo de Paulo Bezerra. So Paulo: Ed. 34, pp. 571-572. Na
traduo utilizada por Kristeva : Il y a des instants, ils durent cinq ou six secondes, quand vous sentez
soudain la prsence de l'harmonie ternelle, vous l'avez atteinte. Ce n'est pas terrestre : je ne veux pas
dire que ce soit une chose cleste, mais que l'homme sous son aspect terrestre est incapable de la
supporter. Il doit se transformer physiquement ou mourir. C'est un sentiment clair, indiscutable, absolu.
Vous saisissez tout coup la nature entire et vous dites : oui, c'est bien comme a, c'est vrai [...]. Le
plus terrible, c'est que c'est si pou- vantablement clair. Et une joie si immense avec a ! Si elle durait
plus de cinq secondes, l'me ne la supporterait pas et devrait disparatre. En ces cinq secondes, je vis

18

Vierkhovinski abjeto, na sua utilizao ardilosa e dissimulada de ideais que j


no existem, a partir do momento em que falta o Interdito (chame-se Deus). Stavrguin
, talvez, um pouco menos, pois seu imoralismo comporta o riso e a recusa, algo
artstico, uma despesa gratuita e cnica que evidentemente capitaliza-se em proveito de
um narcisismo privado, mas que no serve a um poder arbitrrio e exterminador. Podese ser cnico sem ser irremediavelmente abjeto; a abjeo, ela, sempre provocada por
aquilo que tenta se entender com a lei pisoteada.

O caderno dele tem boas coisas escritas continuou Vierkhovinski , tem


espionagem. No esquema dele cada membro da sociedade vigia o outro e
obrigado a delatar. Cada um pertence a todos, e todos a cada um. Todos so
escravos e iguais na escravido. Nos casos extremos recorre-se calnia e ao
assassinato, mas o principal a igualdade. A primeira coisa que fazem
rebaixar o nvel da educao, das cincias e dos talentos. O nvel elevado das
cincias e das aptides s acessvel aos talentos superiores, e os talentos
superiores so dispensveis! Os talentos superiores sempre tomaram o poder
e foram dspotas, e sempre trouxeram mais depravao do que utilidade;
eles sero expulsos ou executados. A um Ccero corta-se a lngua, a um
Coprnico furam-se os olhos, um Shakespeare mata-se a pedradas eis o
chigaliovismo. Os escravos devem ser iguais: sem despotismo ainda no
houve nem liberdade nem igualdade, mas na manada deve haver igualdade, e
eis a o chigaliovismo! Ah, ah, ah, est achando estranho? Sou a favor do
chigaliovismo! 15

Dostoivski radiografou a abjeo sexual, moral, religiosa como um colapso das


leis paternas. Afinal, no o universo de Os Demnios um universo de pais repudiados,
toute une vie et je donnerais pour elles toute ma vie, car elles la valent. Pour supporter cela dix secondes,
il faudrait se transformer physiquement. Je pense que l'homme doit cesser d'engendrer. A quoi bon des
enfants, quoi bon le dveloppement de l'humanit si le but est atteint ? Il est dit dans l'vangile
qu'aprs la rsurrection, on n'engendrera plus et que tous seront comme des anges de Dieu. C'est une
allusion. Votre femme accouche? (Dostoevski, Les Dmons, trad. Boris de Schloezer, Gallimard, 1955,
p. 619).
15

Cf. Dostoivski, Fidor. Os Demnios. Traduo de Paulo Bezerra. So Paulo: Ed. 34, 2004, p. 407.
Na traduo utilizada por Kristeva: Son projet est remarquable, reprit Verkhovenski. Il tablit
l'espionnage. Chez lui, tous les membres de la socit s'pient mutuellement et sont tenus de rapporter
tout ce qu'ils apprennent. Chacun appartient tous, et tous appartiennent chacun. Tous les hommes
sont esclaves et gaux dans l'esclavage ; dans les cas extrmes, on a recours la calomnie et au meurtre
; mais le principal, c'est que tous soient gaux. Avant tout, on abaisse le niveau de l'instruction, des
sciences et des talents. Le niveau lev n'est accessible qu'aux talents ; donc, pas de talents. Les hommes
de talents s'emparent toujours du pouvoir et deviennent des despotes. Ils ne peuvent faire autrement ; ils
ont toujours fait plus de tort que de bien. Il faudra les bannir et les mettre mort. Cicron aura la langue
arrache, Copernic aura les yeux crevs, Shakespeare sera lapid. Voil le chigaliovisme ! Les esclaves
doivent tre gaux. Sans despotisme, il n'y a jamais eu encore ni libert ni galit. Or, l'galit doit
rgner dans le troupeau. Voil le chigaliovisme ! Ha ! ha ! ha !... cela vous tonne ? Je suis pour
Chigaliov (Dostoevski, Les Dmons, trad. Boris de Schloezer, Gallimard, 1955, p. 441).

19

fictcios ou mortos, em que reinam, como fetiches ferozes, mas no menos


fantasmticos, matronas com vertigens de poder? E ao simbolizar o abjeto, ao entregar
magistralmente o gozo de enunci-lo, que Dostoivski se livrava desse impiedoso peso
maternal.