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TOMO 2 - Geologa Econmica

EL YACIMIENTO DE CARBN MULPN, VALDIVIA , CHILE


G. Alfaro (1,2) y E. Gantz (2)
(1) Instituto de Geologa Econmica Aplicada (GEA),
Universidad de Concepcin, Concepcin, Chile (galfaro@udec.cl)
(2) Compaa Minera Catamutn, La Unin, Chile (egantz@catamutun.com)

INTRODUCCION
En sentido amplio el yacimiento de carbn Mulpn corresponde a la extensin noroccidental
de la antigua mina Pupunahue, hoy paralizada. Perteneci a la Compaa Carbonfera San Pedro de
Catamutn (CCSPC) desde 1987 y hoy su duea es Inversiones e Inmobiliaria Radimadi S.A. Se
ubica en la Provincia de Valdivia, prximo a la localidad de Mulpn y a 40 km al oriente de la ciudad
de Valdivia, a slo 10 km de la Ruta 5 y contiguo a la lnea de ferrocarril sur.

MARCO GEOLOGICO
La cuenca carbonfera Pupunahue-Mulpn, se caracteriza por tener orientacin noroestesureste (eje mayor en esa direccin), siendo extremadamente angosta en sentido transversal (mximo
1.000 m). Sus bordes han sido definidos por la erosin del Basamento Metamrfico Paleozoico en
el Palegeno Superior, probablemente en el Oligoceno; no hay antecedentes que permitan suponer
un control tectnico de ella. El borde oriental est relacionado con un alto del basamento metamrfico
delimitado por falla. No hay antecedentes de continuidad de la cuenca hacia el oriente (el manto de
carbn Malihue, en el ro San Pedro, unos 30 km al Este de Mulpn, debe considerarse, de acuerdo
a sus caractersticas geolgicas, como un fenmeno independiente).
Dentro de la cubeta sedimentaria hay irregularidades morfolgicas y depositacionales que
alteraron la acumulacin de la materia vegetal que form el carbn e influyeron notablemente en la
distribucin de la materia mineral o ceniza (Fig.1)

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XI CONGRESO GEOLOGICO CHILENO

Fig. 1. MAPA GEOLOGICO

ESTRATIGRAFA
Un perfil estratigrfico general (Fig.2), de ms antiguo a ms joven, es:
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Basamento Metamrfico Paleozoico, compuesto principalmente por esquistos grises, con


ngulo de foliacin entre 0 y 45.

Conglomerado muy disgregable, con mala seleccin, matriz fina, arenosa, clastos de cuarzo,
redondeados y de esquistos intemperizados. Esta unidad constituye un regolito del Basamento
Metamrfico Paleozoico (Fig. 3).

Fangolitas grises

Manto de carbn (potencia 5-8 m )

Fangolitas negras a grises

Arenisca conglomerdica
El manto de carbn est dividido en dos unidades (Manto Superior y Manto Inferior) por

una capa de caolinita (Tonstein) de unos 0,6 m de espesor


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TOMO 2 - Geologa Econmica

Fig. 2. PERFIL ESTRATRIGRAFICO

CARACTERISTICAS QUIMICAS Y FISICAS DE LOS CARBONES


Es importante conocer el contenido de elementos qumico del carbn, debido a la influencia
que ellos podran tener en el medio ambiente y en los equipos industriales (p. ej. efectos corrosivos)
durante el proceso de combustin.
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XI CONGRESO GEOLOGICO CHILENO

El contenido medio de azufre de todo el yacimiento, considerando los dos mantos, es inferior
a 0,5%, lo que se refleja en la falta sulfuros y sulfatos. Es posible que los tenores de azufre
analticamente detectados correspondan a compuestos orgnicos con azufre. Metales pesados o
txicos se encuentran en valores inferiores a los promedios para carbones similares de otros
yacimientos del mundo. Estas caractersticas geoqumicas permiten sealar que se trata de carbones
amigables desde un punto de vista ambiental y as ha sido reconocido por el Grupo Carbones del
Servicio Geolgico de los Estados Unidos (USGS) (World Coal Quality Inventory: Chile. Chapter
XX of World Coal Quality Inventory: South America. Preparado por: Paul C. Hackley, Meter D.
Warwick, Guillermo H. Alfaro y Rosenels M. Cuebas. 2004. Ed. USGS.
Los carbones de la Cuenca de Pupunahue-Mulpn son del tipo sub-bituminoso los que se
caracterizan por su contenido de humedad intrnseca o de formacin que puede variar entre 11% y
16%, en contraste con los bituminosos que presentan del 4% al 5%.
Desde un punto de vista petrogrfico el carbn contiene principalmente el maceral vitrinita,
con trazas de liptinita El poder calorfico de los carbones es inversamente proporcional a su contenido
de ceniza, por lo tanto su distribucin en el yacimiento no es regular y puede variar entre 5.678 y
6.630 kcal/kg (b.s.)

Fig. 3. PERFIL YACIMIENTO MULPUN

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