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El Econmico de Jenofonte.

Torres Guerrero Francisco


Este texto es un dilogo de tipo socrtico, en el cual Jenofonte trata temas, por
voz de Scrates y a travs de l, Iscmaco y Critbulo, como la
administracin de una hacienda, la situacin de la mujer ateniense, la esclavitud y
el arte de la agricultura.
Se puede dividir esta obra en dos partes principales. La primera, que abarca
hasta el captulo VI, sirve de introduccin para el dilogo entre Scrates e
Iscmaco, relatado por el mismo Scrates a Critbulo. En esta primera parte,
Scrates y Critbulo discuten sobre la administracin correcta de una hacienda;
dicen que esa administracin es un saber que hace que los hombres puedan
acrecentar su hacienda. La hacienda es la totalidad de las propiedades; una
propiedad es lo provechoso para la vida de cada uno; y lo provechoso es todo
aquello de lo que se pueda hacer uso.
Ambos deliberan que no es posible aprender todos los saberes, y rechazan las
artes manuales, pues estropean el cuerpo y enervan el alma. Dicen tambin que,
para el hombre de bien, la agricultura es la actividad y el saber ms importante, ya
que de ella se procuran los hombres el sustento. Adems, es la actividad ms fcil
de aprender y la ms agradable de practicar; mantiene los cuerpos ms sanos y
robustos. Asimismo, es la que deja ms ocio al espritu para dedicarse a los
amigos y a la ciudad. Contribuye a estimular el valor, a producir los alimentos y a
nutrir a los rebaos y a los labriegos. Concluyen que vivir de ella es lo ms noble,
lo mejor y lo ms agradable. Para todo ello, hacen uso de ejemplos como el del
rey de los persas, o el de los labradores y obreros.
En la segunda parte, Scrates le relata a Critbulo su encuentro con
Iscmaco, a quien l llama un hombre de bien, pues se muestra como una
autoridad en su casa y en la organizacin del campo y de la agricultura. Primero
tratan sobre la mujer; la de Iscmaco se cas con l cuando ella tena quince
aos, haba sido educada para ser discreta, pero l la hace partcipe del trabajo en
casa, porque argumenta que las mujeres fueron hechas por la naturaleza para el
trabajo interior y el hombre para el trabajo exterior. Despus dialogan sobre los
trabajos que debe hacer el propietario de una hacienda, desde las plegarias a las
divinidades, pasando por la vigilancia de las tareas, hasta los ejercicios que hace
para mantenerse en forma. En seguida hablan sobre los esclavos, Iscmaco
arguye que procura instruir por s mismo a los esclavos que compra,
especialmente al que desempear la tarea de capataz.
Finalmente, conversan sobre la agricultura; el arado de tierras, la siembra
temprana y la tarda, la siega, la trilla de la cosecha, la limpieza del grano y cmo
aventarlo. Hablan tambin del cultivo de rboles frutales, tales como la via, el
olivo y la higuera. Concluyen en lo importante que es preocuparse por el campo y
ser precavidos.
Este dilogo me parece muy ilustrativo acerca de la forma de vida de los
ciudadanos atenienses en poca de Scrates, pues nos ensea todas las
actividades que realizaban y cmo haba que ejecutarlas para ser un hombre de
bien.

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