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PRESAS DE TIERRA

A.
INTRODUCCION
Origen y evolucin. Las presas de tierra para el almacenamiento de agua para riego,
como lo atestiguan la historia y los restos que sobreviven de las antiguas estructuras,
se han usado desde los primeros das de la civilizacin. Algunas de las estructuras
construidas en la antigedad eran de enorme tamao. En Ceiln, en el ao 504 A.C. se
termin una presa de tierra de 11 mi de larga y de 70 pies de alta, contena,
aproximadamente, 17 millones de yardas cbicas de terrapln. En nuestros das, como
en el pasado, la presa de tierra contina siendo el tipo ms comn de presa pequea,
principalmente porque en su construccin se utilizan materiales en su estado natural con
un mnimo de tratamiento.
Hasta en los tiempos
procedimientos

modernos

todas las presas de tierra se proyectan por

empricos, y la literatura de ingeniera est repleta de relatos de las fallas 121. Estas fallas
obligaron a darse cuenta de que los mtodos empricos deban reemplazarse por
procedimientos racionales de ingeniera, tanto en el proyecto como en la construccin.
Uno de los primeros en sugerir que los taludes de las presas de tierra se eligieran en esta
forma fue Bassell en 1907 [3]. Sin embargo, se hicieron pocos

progresos

en la

elaboracin de procedimientos de proyectos racionales hasta la dcada de 1930. El


rpido avance de la ciencia de la mecnica de suelos, desde ese tiempo, haba dado por
resultado el desarrollo de procedimientos
presas

de

tierra.

de proyectos

muy

mejorados

para

las

Estos procedimientos constan (1) de investigaciones previas de las

cimentaciones y del estudio de los materiales de construccin; (2) aplicacin de los


conocimientos y tcnica de la ingeniera al proyecto; y (3 mtodos de construccin
cuidadosamente proyectados y controlados.
Como resultado, las presas de tierra se con trujan (1958) hasta alturas que sobrepasaba
de los 500 pies arriba de sus cimentaciones; y cientos de grandes presas de tierra
compactad se construyeron en los pasados 20 aos sin haberse registrado ninguna falla.
Sin embargo, las fallas de presas pequeas continan siendo cos comn. Aunque es
probable que algunas de estas fallas sean el resultado de un mal proyecto, muchas de
ellas han sido causadas por falta de cuidado en la construccin. Los mtodos correctos de
construccin incluyen la preparacin adecuada de la cimentacin y la colocacin de
materiales

en la presa con el grado necesario de compactacin, siguiendo un

procedimiento establecido de prueba y de control.


El proyecto de una presa de tierra debe apegarse a la realidad. Debe acusar las condicione
reales del emplazamiento en que se construye y los materiales de construccin de que se

dispone, y no debe copiarse, simplemente, algn proyecto que haya tenido xito usado
en un lugar en condiciones diferentes.

Extensin de la discusin. Esta discusin se limita a los procedimientos de proyecto


par las pequeas presas de tierra que son del tipo compactado, como se defini en la Sec.
120. Es te tipo de construccin es el que ahora se usa casi exclusivamente para la
construccin de presas pequeas, con exclusin de los terraplenes construidos por el
procedimiento hidrulico o semihidrulico.
Para el objeto de esta discusin llamaremos presa pequea a aquellas cuya altura
mxima
arriba del punto ms bajo del cauce original no excede de 50 pies, y cuyo volumen no es
de tal magnitud que se puedan efectuar economas importantes utilizando los mtodos
ms precisos de proyecto, generalmente reservados a las presas grandes. Una presa
de poca altura no se puede considerar pequea si su volumen excede, digamos, de 1
milln de yardas cbicas.

Seleccin del tipo de presa de


tierra.
(a) Generalidades. La seccin del tipo de presa (de tierra, de enrocamiento, de concreto
del tipo de gravedad, o combinacin de estos tipos) se discute en el Cap. 3. Cuando al
emplear ese procedimiento se llega a la seleccin de una presa de tierra, se debe
llegar a otra decisin respecto al tipo de presa de tierra.
En este texto solamente se incluyen las presas de tierra del tipo compactado. En este tipo
se
construye

la

principal

parte

del

terrapln

en

capas

sucesivas,

compactadas

mecnicamente. El material de los bancos de prstamo y el aprovechable de las


excavaciones de las dems estructuras se utiliza en el terrapln, generalmente, con
camiones

o escrepas.

Luego se extiende con motoconformadoras o bulldozers y se

humedece, si es necesario, para formar capas


ptima,
anteriores

que

luego

por medio

se

de espesor reducido con la humedad

compactan cuidadosamente

de rodillos

movidos

y se unen con las capas

por traccin mecnica del tipo y peso

adecuados. Las presas de tierra compactada con rodillos son de tres tipos; a saber: de
diafragma, homogneas y de varios materiales.

(b) Presas del tipo de diafragma. En este tipo de seccin el cuerpo del terrapln
se construye de material permeable (arena, grava, o roca) y se construye un diafragma
delgado de material

impermeable

para

que

constituya

la barrera

hidrulica.

La

posicin de este diafragma puede variar de la de una pantalla sobre el paramento de aguas
arriba a la de un ncleo vertical. El diafragma puede ser de tierra, de concreto de
cemento portland, de concreto bituminoso, o de otro material, Si la pantalla o ncleo es de
tierra, se considera que es un diafragma si su espesor en el sentido horizontal a
cualquier altura es menor de 10 pies o menor que la distancia a la corona de la presa en
ese punto. Si la zona de tierra impermeable es igual o excede a este espesor, se dice
que es una presa de seccin compuesta.

Si la mayor parte del material que forma una presa de diafragma es roca, la presa
se clasifica como presa de terrapln de roca. El proyecto de las presas de terraplenes de
roca se discute en el Cap. 6.
Aunque se han construido presas que han tenido xito con diafragmas internos
o
enterrados, no se recomienda este tipo de construccin para las estructuras dentro
del propsito de este libro. La construccin de un diafragma interno de tierra, con los
filtros necesarios, requiere un mayor grado de precisin y control ms riguroso del que es
posible obtener en las presas pequeas. Los diafragmas internos de material rgido
como

el concreto,

fcilmente

tienen

tambin

la

desventaja

de

no

poderse

inspeccionar

para hacerles reparaciones de emergencia si se rompen debido a

asentamientos de la presa o de su cimentacin.


Las pantallas de tierra en el paramento de aguas arriba de una presa, que por otra parte
sea
permeable, no se recomiendan debido al gasto y a la dificultad para construir filtros
adecuados. Adems, la pantalla de tierra debe protegerse de la erosin por las
olas, quedando, por lo tanto, enterrada sin ser fcilmente accesible para inspeccin o
reparacin. Si las cantidades de suelo impermeable son tan reducidas que no puede
construirse una presa del tipo de seccin compuesta, se recomienda para las presas
pequeas un diafragma de material manufacturado colocado en el paramento de aguas
arriba, que de otra manera fuera permeable. El proyecto de revestimientos impermeables
se discute en el Cap. 6.

c) Presas de material homogneo. Las presas de tipo homogneo estn compuestas


de un solo material (excluyendo la proteccin de los paramentos). El material que constituye
la presa debe ser suficientemente impermeable para formar una barrera efectiva para el
agua, y para estabilidad los taludes deben ser relativamente tendidos. Para evitar la
licuacin, el talud de aguas arriba debe ser relativamente tendido, si se prevn rpidos
desembalses del vaso despus de un largo almacenamiento. El talud de aguas abajo
debe ser, en forma relativa, tendido para que sea suficientemente estable para resistir la
licuacin cuando se sature a un nivel elevado. En una seccin completamente homognea
es inevitable que las filtraciones emerjan en el talud de aguas abajo, cualquiera que sea
ste y impermeabilidad del suelo, si el nivel del vaso se mantiene elevado por un tiempo
suficientemente largo, al talud de aguas abajo, eventualmente lo afectarn las filtraciones
a la altura aproximada de un tercio de la del vaso (4), con se muestra en la Fig. 95.

Aunque anteriormente era muy comn el proyecto de presas de seccin de material


homogneo, sta se ha venido reemplazando por una accin homognea modificada, en la
que pequea cantidades de materiales permeables cuidadosamente colocados controlan
las

filtraciones de manera que permiten taludes mucho ms inclinados. El efecto del drenaje
en el taln de a abajo en el terrapln se muestra en la Fig.
Pueden construirse talones de roca de tamao apreciable para drenaje, como se muestra
en Fig. 96(A), o, si se dispone de materiales graduados, se puede usar el filtro de
drenaje mostrado en la Fig. 96(B). Otro mtodo de drenar que se ha usado es la instalacin
de tubos de drenaje. Estos se recomiendan para las presa pequeas solamente cuando se
usan en combinacin con filtros de drenaje o con zonas permeables. No se debe confiar
exclusivamente en los drenes de tubo, debido a la posibilidad de que se tapen los os,
como
resultados de los malos filtros, a las races, o a su
deterioro.

Como con la modificacin del tipo de la seccin homognea con drenaje resulta un
proyecto mejorado, la seccin completamente homognea no se debe usar para presas de
almacenamiento; debe proyectarse drenaje cuando un embalse se vaya a mantener
durante un tiempo

considerable.

Las

presas

homogneas

(o las

homogneas

modificadas) son aplicables en las localidades en donde hay facilidad para obtener suelo
con poca variacin en su permeabilidad y donde los suelos de diferentes permeabilidades
se pueden obtener slo en pequeas cantidades o a un costo mucho mayor.

(d) Presas de tierra de seccin compuesta. El tipo de seccin ms comn de presas


de tierra compactada es el que consta de un ncleo central impermeable confinado por
zonas de materiales

considerablemente

ms

permeables.

Las

zonas

permeables

confinan, soportan, y protegen el ncleo impermeable; la zona permeable de aguas arriba


proporciona estabilidad contra los rpidos desembalses; y la zona permeable de aguas
abajo acta como dren para controlar el lmite superior de filtracin. Para controlar con
mayor eficacia las filtraciones transversales y las producidas por los desembalses, la
seccin debe tener, en lo posible, una permeabilidad creciente del centro hacia los taludes.

Las zonas permeables pueden ser de arena, grava, cantos o roca; o mezclas de
estos materiales. Para el objeto de este texto, la presa se considera compuesta si la
anchura horizontal de la zona impermeable, a cualquier elevacin, iguala o excede a la
altura del terrapln arriba de esa elevacin en la presa, y no es menor de 10 pes. La
anchura mxima

de la zona impermeable se controlar con respecto a su estabilidad y a las filtraciones y


tambin con respecto a los materiales disponibles. Una presa de ncleo impermeable, de
anchura moderada, compuesta de material resistente y provista de faldones exteriores
permeables,

puede tener taludes

exteriores

relativamente

inclinados,

limitados

solamente por la resistencia de la cimentacin, la estabilidad del terrapln, y las


consideraciones sobre su conservacin. Las condiciones que tiendan a aumentar la
estabilidad pueden resultar decisivas en la eleccin de una seccin, aun cuando sea
necesario un acarreo ms largo
para obtener
terraplenes.

los

materiales

necesarios

para

los

Puede decirse que, si se dispone de una variedad de suelos fcilmente, el tipo de presa de
tierra que se elija debe ser siempre el de seccin compuesta,

debido a sus

ventajas inherentes que producirn economas en el costo de construccin.

C.
PROYECTO
CIMENTACIN

DE

LA

30
7

Generalidades. El trmino cimentacin, como se usa aqu, tanto

el piso del cauce

como los estribos o atraques. Los requisitos esenciales de una cimentacin para una
presa de tierra son que debe proporcionar un apoyo estable para el terrapln en todas las
condiciones de saturacin y de carga, debiendo tener al mismo tiempo una resistencia
elevada a la filtracin para evitar una prdida de agua excesiva.
Aunque en realidad la cimentacin no se proyecta, se toman algunas medidas para tener la
seguridad

de que se satisfacen los requisitos esenciales. Nunca dos cimentaciones

cada cimentacin

presenta

sus

propios

problemas

distintos

separados,

que

requieren los

30
8

correspondientes tratamientos especiales y preparaciones. Debern utilizarse, y adaptarse


a las

condiciones

locales,

varios

de

los mtodos

de

estabilizacin

de

las

cimentaciones dbiles; de reduccin de filtraciones en las cimentaciones permeables, y


tipos y localizacin de dispositivos para interceptar las filtraciones
Se pueden obtener soluciones tericas basadas en los principios de la mecnica de
suelos
para los problemas

en que se presentan cimentaciones

permeables

o dbiles. La

mayor parte de estas soluciones son relativamente complicadas y solamente se puede


confiar en ellas en el grado en el que se hayan determinado las permeabilidades en las
diferentes direcciones o la resistencia de la cimentacin, por medio de pruebas costosas y
detalladas de campo y de laboratorio. Ordinariamente, las exploraciones extensas de esta
naturaleza y los proyectos tericos complicados no son necesarios para las presas
pequeas
econmico

que se discuten en este texto. Para estas


proyectar

deliberadamente

las cimentaciones

estructuras es generalmente

a base de criterio, tratando

amplios factores de seguridad.

La economa

en los

de usar
costos

de

construccin que puede obtenerse con un proyecto ms preciso, ordinariamente no


justifica el costo de los estudios adicionales, ni el de las pruebas y trabajos de ingeniera
necesarios. Existen cimentaciones, sin embargo, en las cuales las condiciones son
anormales, al grado que no se puede confiar en el criterio para obtener un proyecto con
un factor de seguridad adecuado, En estas condiciones se requieren los servicios de un
ingeniero especializado en el proyecto de presas de tierra y quedan fuera del campo de este
texto.
Debido a que los mtodos de tratamiento son apropiados para diferentes condiciones,
las
cimentaciones

se agrupan

en tres

clases

principales

de acuerdo

con sus

caractersticas predominantes:
Cimentaciones de roca.
Cimentaciones de materiales de grano grueso. (arena y
grava).
Cimentaciones de grano fino (limo y arcilla). Se reconoce que las cimentaciones que
provienen

de fuentes

glaciales, taludes,

diversas,
otros

como

procesos

los
de

aluviones

erosin,

de los

ros,

desintegracin

los

deslaves

depsito,

se
30
8

caracterizan

por variaciones infinitas en las combinaciones, disposicin estructural, y

caractersticas fsicas de sus

elementos

materiales.

Los

depsitos

pueden estar

toscamente estratificados, Contener capas de arcilla, limo, arena fina y grava o pueden
consistir en masas lenticulares del mismo material sin ninguna regularidad de ocurrencia,
extensin y espesor variables. A pesar de esto, el carcter de la cimentacin, como lo
revela la exploracin, pueden hacerse generalizaciones

para el proyecto de presas

pequeas para clasificarlas dentro de una de las categoras que se dieron antes, con lo
que se pone en evidencia la naturaleza del problema que requiere algn tratamiento.
Ordinariamente, las cimentaciones permeables no presentan dificultades en cuestin de
asentamiento o de estabilidad en las presas

30
9

pequeas; inversamente, los problemas de filtraciones no estn asociados con las


cimentaciones dbiles sujetas a asentamientos o desalojamientos.
Los tratamientos especiales que requieren los diferentes tipos de cimentaciones que
se acaban de mencionar, se discuten en este captulo. Si el material de cimentacin es
impermeable y comparable al material del terrapln compactado en caractersticas
estructurales, ser necesario poco tratamiento en la cimentacin. El tratamiento m nimo
para cualquier cimentacin es el despalme del rea de la cimentacin para quitarle el
pasto, la tierra vegetal con elevado contenido de materia orgnica, y otros materiales
inadecuados que puedan eliminarse con una excavacin a cielo abierto. En muchos
casos, cuando el despalme es relativamente delgado, toda la cimentacin se limpia
hasta la roca fija. En todas las cimentaciones de suelos en las que no se use un
dentelln total o parcial debe hacerse una zanja de unin para unir la zona impermeable
del terrapln a la cimentacin. La parte superior de varios pies de la cimentacin de suelo,
que invariablemente tiene una densidad insuficiente con respecto a las capas inferiores,
debido al efecto de la helada, del escurrimiento de agua, del viento o a otras causas,
debe atravesar- se con la zanja de unin. Es suficiente una anchura de 20 pies para la
zanja de unin.
Las cimentaciones consideradas en forma aislada, generalmente, consisten en una
combinacin de varias clases. Por ejemplo, la porcin del cauce de la corriente con
frecuencia es una cimentacin de arena y grava, mientras que los atraques son roca
que est aparente en los taludes inclinados y cubierta por mantos de tierra de arcilla o
limo en los taludes suaves. Por lo tanto, el proyecto de cualquier presa puede constar
de una variedad de problemas de cimentacin.

Cimentaciones de roca. Las cimentaciones de roca incluyendo las arcillas laminares


duras, no presentan
pequeas.

ningn

problema

de resistencia

para

las

presas

de tierra

Las principales consideraciones son las peligrosas filtraciones erosivas y la

excesiva prdida de agua por las puntas, fisuras, hendiduras, estratos permeables y a lo
largo de los planos de falla. Ordinariamente, en el proyecto y en el presupuesto para una
presa de almacenamiento deben tomarse en cuenta la inyeccin de lechada a presin para
tapar hendiduras, juntas y otras aberturas de la roca fija hasta una profundidad igual a la
carga del vaso arriba de la superficie de la roca fija. Las inyecciones generalmente se
hacen con cemento puro y agua, empezando con una relacin de 1:5. Si se nota que entra
fcilmente en un barreno, se va espesando la mezcla progresivamente hasta llegar a una

relacin de 1:1. Se le aade arena o arcilla, si se encuentran grandes huecos. Para las
presas pequeas, es suficiente una sola lnea de barrenos

para inyecciones.

Por lo

general, para las presas reguladoras ordinariamente no es necesario inyectar, ni para


las presas derivadoras muy pequeas, o

cuando en las exploraciones preliminares se encontr que no existen aberturas en la


roca fija.
Con mucha frecuencia se encuentra que la roca est muy agrietada o fisurada hasta una
determinada profundidad a partir de la superficie. En estos casos, es necesario un cabezal
para inyecciones para facilitar el trabajo. El cabezal para inyecciones es generalmente una
zanja llena de concreto excavada a una profundidad mnima de 3 pies y una mxima de
8 pies en la roca fija, segn las condiciones. La zanja, por lo comn, se hace con una
anchura mnima de 3 pies para facilitar su construccin.

El cabezal para las

inyecciones ejecuta varias funciones: (1) Constituye un buen anclaje para el niple del tubo
al que se conecta la bomba para inyectar; (2) interrumpe las filtraciones en la porcin
superior de la roca fija que no se puede inyectar eficazmente; y (3) proporciona peso
con el que se pueden utilizar presiones mayores para inyectar a poca profundidad. La
excavacin para el cabezal para inyectar debe hacerse cuidadosamente de manera que la
roca no se agriete.
Las especificaciones ordinarias para la ejecucin de la inyeccin y para la excavacin
del
cabezal, se incluyen en el apndice O. Sin embargo, si es necesario un extenso
programa de inyecciones en la construccin de una presa, se debe consultar a un
ingeniero experimentado en este tipo de trabajo. Para mayores datos sobre el tema de
inyecciones, donde se incluyen las experiencias del Bureau of Reclamation, del U.S. Corps
of Engineers, y la Tennessee Valley Authority, consltense los artculos de la American
Society of Civil Engineers, dentro de los cuales se encuentra el Symposium on Cement
and Clay Grouting of Foundations (5).
Anteriormente se construan dentellones
para

de concreto aun para presas pequeas

interceptar las filtraciones a lo largo de la zona de contacto del terrapln con la roca de la
cimentacin. Estos dentellones son costosos y ordinariamente no son necesarios en
las presas de tierra pequeas del tipo que se recomienda en este texto, con tal que se
tenga cuidado para obtener un contacto ntimo entre la porcin impermeable

de la

presa y los estribos. En los casos anormales, cuando la roca fija es muy lisa, puede
justificarse el dentelln. Toda la roca suelta o que sobresalga debe quitarse de los atraques
y los taludes deben tenderse a 1:1. Cuando esto no resulta prctico, deber construirse una
seccin corta de dentelln de concreto de 5 pies de altura.

Si el manto de roca fija es una arcilla laminar que se desintegra con el aire, ser
necesario
excavar varios pies dentro de la roca para quitar el material superficial desintegrado,
precisamente antes de proceder a la construccin del terrapln; cuando es otra clase
de roca, rara vez es necesario hacer otras excavaciones que las de los cabezales
para las inyecciones de cemento. Se da un modelo de especificaciones para construir
sobre una cimentacin de arcillas laminares susceptibles de desintegrarse con el aire, en
el apndice G.

En la mayor parte de los casos, la roca fija est cubierta con materiales de despalme de
diferentes tipos y espesores. El proyecto de la cimentacin depende entonces de la
naturaleza y profundidad del despalme, como se describe en las secciones siguientes. La
discusin anterior se aplica no solamente a las cimentaciones

que se hacen

directamente sobre la roca, sino tambin cuando se llega a la roca haciendo


excavaciones a travs del material de despalme.
Caractersticas de las cimentaciones de arena y grava. (a) Generalidades. Con
frecuencia las cimentaciones de las presas consisten en depsitos aluviales recientes
compuestos

de

arenas

gravas

relativamente

permeables,

que

cubren

formaciones geolgicas impermeables. Los materiales permeables pueden variar desde


arenas finas hasta gravas de estructura muy abierta, pero ms a menudo consisten de
mezclas heterogneas ms o menos estratificadas.
Los problemas bsicos que se encuentran en las cimentaciones permeables son dos:
uno se refiere a la magnitud de las filtraciones subterrneas, y el otro a las presiones
producidas por las filtraciones. El tipo y extensin del tratamiento que se justifica para
disminuir

la magnitud de las filtraciones

lo determina el objeto para el que se

construye la presa, la relacin entre las aportaciones de la corriente y el volumen que


se debe conservar en la presa, y de la necesidad de derivar constantemente volmenes
correspondientes a icrech05 hidrulicos preferentes o a la necesidad de mantener una
corriente

constante

subterrneas

para

los peces,

etc.

La prdida

de aguas

por

filtraciones

puede tener importancia econmica en una presa de almacenamiento,

pero tendra muy poca en el caso de una presa reguladora. En algunos casos es
necesario hacer estudios econmicos del valor del agua y el costo de limitar el volumen
de las filtraciones subterrneas para determinar la magnitud del tratamiento. Por otra
parte, deben tomarse medidas pertinentes para asegurar la presa contra fallas debidas a
tubificaciones, sin tomar en cuenta la importancia econmica de las filtraciones.
Puede existir un problema especial en las cimentaciones que son de naturaleza inestable,
porque consisten de arena limpia saturada (generalmente fina y uniforme) o de muy baja
densidad. La inestabilidad potencial se debe a la estructura suelta de la arena en la que se
puede producir un colapso bajo el efecto de una carga dinmica. Aunque la estructura
suelta de la arena puede soportar cargas estticas ligeras transmitindolas por los
puntos

de contacto entre los granos, una vibracin o choque puede

producir un

reacomodo de los granos producindose una estructura ms densa expulsando agua de


los poros. Como el drenaje no se produce instantneamente, parte de la carga soportada

anteriormente por los granos de arena se transmite temporalmente al agua, y la cimentacin


se comporta como un lquido.

Las cimentaciones que consisten de arena sin cohesin, de baja densidad, son peligrosas,
y deben hacerse investigaciones especiales para determinar el tratamiento que remedie
la situacin,

si la densidad

relativa de la cimentacin

es menor

del 50% La

magnitud aproximada de la densidad relativa de una arena sin cohesin en Una


cimentacin,

se puede determinar de los resultados de las pruebas normales de

penetracin descritas en la Sec. 103. El nmero de los golpes por pie se relaciona a la
densidad relativa, pero lo afectan la profundidad a la que se hace la prueba y, en cierto
grado, la posicin del nivel fretico. En seguida, se tabulan los valores de la resistencia
media a la penetracin estndar para una densidad relativa del 50%, Sin tomar en
cuenta

el

nivel

fretico,

basados

en

Una investigacin hecha por el Bureau of

Reclamation.

Presin efectiva del despalme en lb/plg2 (basada en el peso unitario del material
sumergido) O . 4
20
12
40
17
Pueden ser necesarios estudios especiales de esfuerzo cortante triaxial en muestras
inalteradas para las cimentaciones de arena sin cohesin que tengan una densidad relativa
menor del 50%. Estos estudios quedan fuera del campo de este texto, debindose
obtener los servicios de especialistas en el proyecto de presas.
(b) Magnitud de tas filtraciones subterrneas. Para estimar el volumen de las filtraciones
que pueden

esperarse,

es

necesario

determinar

el coeficiente

de permeabilidad

de la cimentacin permeable. Este coeficiente es una funcin del tamao y granulometra


de las partculas gruesas, de la cantidad de finos, y de la densidad de la mezcla. Se usan
tres mtodos generales de la determinacin de los coeficientes de permeabilidad de las
cimentaciones (1) Pruebas de bombeo en las que el agua se bombea de un pozo con
un gasto constante observando el descenso del nivel fretico en pozos colocados en
lneas radiales a diferentes distancias del pozo en el que se bombea; (2) pruebas
observando la velocidad del flujo medida por la rapidez con que se mueve el agua
teida o con un electrlito desde un punto de inyeccin a un pozo de observacin;

y (3) pruebas de inyeccin en las que se bombea agua dentro de un barreno o pozo de
prueba observando las filtraciones bajo una carga determinada.
Las pruebas en las que se bombea extrayendo el agua son de costo relativamente elevado
y
los resultados son difciles de interpretar. El mtodo en el que se miden las velocidades
de los recorridos est sujeto a las mismas limitaciones. Las pruebas en las que se
bombea inyectando son econmicas en el proyecto de presas pequeas, porque se
pueden ejecutar en combinacin con los sondeos usuales; sin embargo, los resultados
pueden considerarse como aproximaciones solamente. Otra ventaja de las pruebas
para determinar la

impermeabilidad inyectando agua, es que se puede determinar la permeabilidad de


los diferentes estratos en vez de la permeabilidad total. En el Cap. 4 se discuten las
pruebas de permeabilidad inyectando agua en los barrenos.
Despus de determinar el coeficiente de permeabilidad de la cimentacin, se puede
hacer
una determinacin tosca de la cantidad de la filtracin subterrnea usando la frmula
de
Darcy:
Q = kiA

(1)

en la que:

Q = descarga en la unidad de tiempo dada


k = coeficiente de permeabilidad para la cimentacin, es decir, descarga a travs del
rea unitaria con la pendiente hidrulica unitaria.

i = pendiente hidrulica =

h
L

diferencia de c arg a
longitud del recorrido

A = rea bruta de la cimentacin a travs de la cual se produce el flujo.


Las filtraciones subterrneas para el ejemplo mostrado en la Fig. 97 son las que siguen:
k = 25000 pies por ao
=

25 000

60 x 60 x 24 x 365
= 0.00079 pies por segundo

h = elevacin 210 elevacin 175 = 35 pies


L = 165 pies

i =

h
L

35

0.212

165

Profundidad de la cimentacin, d = elevacin 170 elevacin 100 = 70


pies

Para una faja de 1 pie, A = 70 x 1 = 70 pies. Q por pie de ancho = 0.00079 x 70 = 0.012
pies/seg.
2

Para una cimentacin de 100 de ancha, Q = 1.2 pies /seg para una cimentacin de
1000
2

pies de anchura, Q = 12 pies /seg.


La precisin en la determinacin de las filtraciones subterrneas depende de la
homogeneidad de la cimentacin y de la precisin con que se determine el coeficiente de
permeabilidad. Los resultados deben considerarse como una indicacin del orden de
magnitud de las al evaluar las prdidas de agua bajo vista de la obra.

FIG. 97. Clculo de las filtraciones por medio de la frmula de


Darcy

FIG. 98. Componentes de la fuerza de filtracin


Si la cimentacin est estratificada (como generalmente sucede), la permeabilidad
vertical ser mucho menor que la horizontal, y las capas permeables en la profundidad no
son muy efectivas para permitir el paso de la filtracin subterrnea. La cantidad de
la filtracin determinada por medio de la Ec. (1) ser liberal si se usa un coeficiente de
permeabilidad que sea el promedio de los diferentes estratos, pesando cada coeficiente
en funcin del espesor del estrato.
(c) Fuerzas de filtracin. La circulacin del agua a travs de una cimentacin permeable,
produce fuerzas de filtracin como resultado de la friccin entre el agua que se filtra y las

paredes de los poros del suelo a travs del cual pasa, de manera semejante a la friccin
desarrollada por el agua al circular por un tubo. La Fig. 98 muestra la trayectoria de un
filete de la corriente que se filtra a travs de una cimentacin permeable de una presa.
El agua que se filtra hacia abajo en el taln de aguas arriba de la presa aumenta el peso
sumergido,

W 8 , del suelo con la fuerza inicial de filtracin, F 1 , con el peso efectivo resultante de R 1 .
Al continuar el agua su recorrido de filtracin, contina ejerciendo fuerzas de filtracin en la
direccin de la corriente que son proporcionales a las prdidas por friccin por unidad de
distancia. Cuando el rea de la seccin transversal est restringida, como debajo de
la presa, la velocidad de la filtracin para un gasto dado aumenta. El aumento de
velocidad est acompaado de un aumento en las prdidas por friccin, y la fuerza
de filtracin aumenta en forma correspondiente. Este aumento est representado en la Fig.
98 por los vectores mayores para F 2 y F 3 en comparacin con F 1 y F 4 . Al filtrarse el agua
arriba en el taln de aguas abajo de la presa, la fuerza de filtracin tiende a levantar el
suelo, reduciendo el peso efectivo a R 4 . Si F 4 sobrepasa a W 8 , la resultante obrara
hacia arriba y el suelo flotara. La erosin progresara hacia atrs a lo largo de la lnea
de flujo hasta formar un tubo

al vaso, permitiendo

el rpido escape del agua

almacenada en l, y la falla subsecuente de la presa.


La experiencia ha demostrado que este fenmeno puede ser lento y acumulativo y la falla
resultante puede ser un levantamiento

repentino de la cimentacin en el taln de

aguas abajo de la presa. Algunos ingenieros [7] le llaman a este tipo de falla por tubificacin
como falla por bufamiento. Otros [8] llaman a este tipo de falla por tubificacin por
reventn. No podemos deducir de lo anterior que la tubificacin produzca siempre una
falla del tipo de reventn. Si el suelo de la cimentacin no es uniforme, el agua puede
arrastrar el material fino, dejando nicamente el material grueso, con ir tendencia a formar
un filtro invertido que evita que siga aumentando la tubificacin. Como es muy difcil
determinar cundo una tubificacin va a producir una falla o la eventual estabilizacin, en
cualquier caso especfico, se aconseja proyectar la estructura de manera que no se
produzca la tubificacin.
La magnitud de las fuerzas de filtracin a travs de la cimentacin y del taln de la presa
de aguas abajo, en donde debe comenzar la tubificacin depende de la variacin de
las prdidas

de carga del agua que se filtra.

Las cimentaciones

relativamente

impermeables, o las cimentaciones permeables con los dentellones adecuados no son


susceptibles de tubificacin, porque el suelo impermeable ofrece tanta resistencia al paso
del agua, que la carga del vaso se disipa principalmente en vencer la friccin antes de
llegar al taln de aguas abajo de la presa; mientras que las cimentaciones permeables
(homogneas o estratificadas) pueden permitir que la filtracin llegue al taln de aguas
abajo sin prdidas grandes de carga debidas a la friccin. En estos casos, al hacer
los proyectos, deben investigarse estos aspectos para tener la seguridad de que las
fuerzas de filtracin, en el taln de aguas abajo no producirn reventones.
31
5

Otro tipo de falla por tubificacin, es el debido a la erosin interna que comienza en forma
de
veneros cerca del taln de aguas abajo y que prosigue aguas arriba a lo largo de la base
de la presa; en las paredes de un conducto; en un plano de estratificacin en la
cimentacin, en

31
6

un estrato especialmente permeable; o en cualquier otra zona de debilidad que permita una
Concentracin

de flujo que llegue hasta el paramento de aguas

abajo sin sufrir

grandes prdidas de carga por friccin. A este tipo de falla lo llaman algunos ingenieros [7]
falla por erosin subterrnea.
La magnitud y distribucin de las fuerzas de filtracin en la cimentacin pueden
obtenerse
de la red de flujo, que es la representacin grfica de las trayectorias que sigue la filtracin
y de las lneas de igual potencial (presin ms elevacin sobre un plano de comparacin)
en el

flujo

subterrneo.

Consta

de

las

lneas

de

flujo

de

las

lneas

equipotenciales superpuestas en una seccin transversal del suelo a travs del cual
tiene

lugar

el

flujo. Aunque

las

dos

familias

de

curvas

pueden

derivarse

matemticamente, la solucin grfica es la ms comnmente usada. El mtodo que se


usa para dibujar y para aplicar la red de flujo a la solucin de los problemas en que
interviene el flujo subterrneo, se da en muchas publicaciones.
El anlisis de las presiones de filtracin y de la seguridad de las cimentaciones contra
la
tubificacin por el mtodo de la red de flujo, tiene algunas serias limitaciones. Se necesita
mucha experiencia para dibujar con precisin una red de flujo, especialmente cuando las
cimentaciones son estratificadas, y cuando se instalan drenes o dentellones parciales.
En los estratos y lentes de diferente permeabilidad, es necesario conocer las magnitudes
del coeficiente de permeabilidad para cada estrato y en las diferentes direcciones. Adems,
el mtodo de anlisis de la red de flujo, es aplicable solamente a la determinacin de
la seguridad

respecto a los

reventones

producidos

por tubificacin,

los

cuales,

tericamente, son independientes del tamao de los granos del suelo de cimentacin y
debieran ocurrir a la primera vez que se llena el vaso. Sin embargo, la experiencia ha
demostrado que el tamao de los granos y la granulometra de la cimentacin tienen una
Influencia importante en las fallas por tubificacin, y que estas fallas con frecuencia tienen
lugar despus de que la presa ha estado en servicio por algn tiempo. Por lo tanto,
parece que muchas de las fallas debidas a la tubificacin son del tipo de erosin
subterrnea, como resultado de filtraciones que siguen zonas pequeas geolgicamente
dbiles. Este tipo de falla no se puede analizar con las redes de flujo ni con ningn otro
mtodo terico.
Por las razones anteriores, y debido a que no se dispone de los datos de una exploracin
detallada de la cimentacin que inutilizaran los anlisis, la construccin de las redes de

flujo no es necesaria para el proyecto de la cimentacin de las presas pequeas. Los


proyectos de la cimentacin que se dan en el resto de este captulo se basan en los
mismos principios tericos que se utilizan en las estructuras mayores, pero se han
simplificado los procedimientos, de manera que los puedan utilizar en el proyecto de las
presas
pequeas los que no se han especializado en el campo de la mecnica de
suelo.

Mtodos de tratamiento de las cimentaciones de grava y de


arena.

(a) Generalidades. Se pueden usar varios mtodos de control de las filtraciones, que
dependen de los requisitos para evitar la prdida antieconmica de agua y de la
naturaleza de la cimentacin con respecto a su estabilidad contra la fuerza de filtracin.
Se han usado dentellones
combinaciones

de

de

zanja,

de

ataguas,

de

cortinas

de

pilotes,

estos mtodos, para reducir el flujo y controlar las fuerzas de

filtracin. Con el mismo objeto se han utilizado colchones de material impermeable, que
se colocan del taln de la presa de aguas arriba, hacia arriba, y posiblemente cubriendo
los atraques o parte de ellos. Tambin se pueden utilizar colchones horizontales de drenaje
en el taln de aguas abajo de la presa, o utilizarse para cubrir el rea que queda
inmediatamente aguas abajo del taln de la presa por el cipe pueden escapar las
filtraciones con una carga apreciable. El objeto de estos colchones es permitir el paso
libre a la corriente y disipar la presin sin que se altere la estructura de la cimentacin ni
se pierdan las partculas finas. Los pozos de drenaje son construcciones que se usan para
disminuir

la presin en los estratos

permeables

que estn cubiertos por otros

impermeables, para evitar reventones aguas abajo de la presa.


Los detalles de estas diferentes construcciones, as como consideraciones respecto a
su eficacia se dan en el resto de esta seccin.
(b) Dentellones de tierra. Estos se pueden clasificar en dos tipos generales:
dentellones
con costados inclinados y dentellones con costados verticales. Las zanjas para los
dentellones de costados inclinados se pueden excavar con palas mecnicas, dragas
giratorias, o escrepas, y los rellenos se hacen con materiales impermeables que se
compactan de la misma manera que la zona impermeable de la presa. Las zanjas para los
dentellones de costados verticales pueden excavarse en forma de cortes abiertos, a mano,
o con excavadoras

para zanjas, o en escalones o rebajes, cuando es necesario

quitar y reemplazar brechas o escombros en las zonas de falla. Ordinariamente, las zanjas
verticales no resultan econmicas debidas al costo de la mano de obra necesaria para
colocar y compactar el material de relleno.
Los dentellones de tierra deben localizarse a una distancia regular aguas arriba de la lnea
central de la presa, pero no ms all de un punto en que el material impermeable de

la presa, arriba del dentelln tenga una resistencia a la filtracin cuando menos igual a
la ofrecida por el mismo dentelln. La lnea central del dentelln se debe mantener
paralela a la lnea central de la presa a travs del fondo del can o piso del valle,
pero deben converger hacia la lnea central de la presa al prolongarse hacia los atraques,
con objeto de mantener el espesor necesario de terrapln.
Siempre que sea econmicamente
una

posible, se deben cortar las filtraciones

de

cimentacin permeable, por medio de un dentelln que llegue hasta la roca fija u otro
estrato

impermeable. Este es el mtodo ms efectivo para controlar el volumen de filtraciones y


de asegurarse de que no se experimentarn dificultades por tubificaciones a travs
de la cimentacin o por subpresiones en el taln de aguas abajo.

Con objeto de disponer de un espesor suficiente de material impermeable y de un


buen contacto con la roca u otra cimentacin impermeable, la anchura del fondo de la
zanja del dentelln debe aumentarse al acrecer la carga en el vaso. Sin embargo, puede
disminuirse la anchura del fondo de la zanja del dentelln al aumentar la profundidad
de la misma, porque

la fuerza

de filtracin

en el contacto

con

la cimentacin

disminuir debido a la prdida de carga hidrulica al hacer el recorrido vertical a


travs de la cimentacin al aumentar su profundidad. Se puede determinar anchura
conveniente de la zanja del dentelln para una presa pequea por medio de la frmula:
W= h d

(2)

en la que:
w = anchura del fondo de la zanja del
dentelln,
h = carga hidrulica arriba de la superficie del terreno,
y
d = profundidad de la zanja del dentelln abajo de la superficie del
terreno

La anchura mnima del fondo deber ser de 20 pies, para que el equipo de excavacin y de
compactacin pueda operar eficientemente en zanjas si estn abajo del nivel fretico,
deben desaguarse por medio de coladeras de punta o con bombas de crcamo,
(c) Dentellones parciales. La frmula de Darcy para la filtracin, Ec. (1), indica que
el
volumen de filtracin es directamente proporcional al rea de la seccin transversal de la
cimentacin. Pudiera deducirse de ella que el volumen de las filtraciones se reducira al
50% prolongando la zona impermeable en la Fig. 97 dentro del terreno, de manera
que el espesor de la cimentacin permeable se redujera de 70 a 35 pies; sin embargo,
31
8

este no es el caso. El efecto de un dentelln parcial es semejante al de una obstruccin en


un tubo -el gasto se reduce por la prdida de carga hidrulica debida a la obstruccin, pero
la reduccin del gasto no es directamente proporcional a la reduccin del rea en el tubo.
Experimentos hechos por Turnbull y por Creager en cimentaciones homogneas istropas
han demostrado que un dentelln que se profundice el 50% de la distancia en el
estrato

impermeable reducir Solamente en 25% las filtraciones; es necesario

profundizarlo el 80% para reducir las filtraciones al 50%.


Un dentelln parcial puede ser efectivo en una cimentacin estratificada interceptando
los estratos ms permeables

de la cimentacin y aumentando sustancialmente el

recorrido vertical que las fi1traiones deben hacer. No se puede confiar en este caso en un
dentelln parcial,

a menos de que se hayan efectuado

extensas

exploraciones

subterrneas con las

31
9

que se haya

confirmado

que los

estratos

ms

impermeables

son continuos.

Las cimentaciones permeables tambin pueden consistir en un estrato impermeable de


espesor considerable situado entre un estrato superior y otro inferior permeables, y un
dentelln parcial profundizndose hasta el estrato impermeable cortara las filtraciones
nicamente del estrato superior. Esto puede ser efectivo silos espesores del estrato
impermeable

y del estrato permeable superior son suficientes

para soportar las

presiones intersticiales, que estn en el estrato permeable inferior en la, vecindad del
taln de aguas abajo de la presa, de manera que no se vayan a producir reventones.
(d) Dentellones
usan

de

tablestacas

de

acero.

Las

tablestacas

de

acero

se

ocasionalmente en combinacin con un dentelln parcial de tierra, como medio


comparativamente econmico de aumentar la profundidad del dentelln y, en ciertas
condiciones, puede usarse en lugar del dentelln de tierra. Con pocas excepciones
las tablestacas

deben ser de acero, debido a su elevada resistencia.

El uso de

dentellones formados con tablestacas de acero se encuentra limitado a las cimentaciones


de limo, arena y grava fina. En donde se encuentran cantos o boleo, o donde el material es
muy resistente a la penetracin el hincado con martillo o con chiflones no solamente es
difcil y Costoso, sino que existen pocas

probabilidades

de obtener un dentelln

efectivo debido a la tendencia a desviarse y a romperse en las uniones o a rasgarse


las tablestacas. Deben usarse secciones estructurales gruesas con empalmes fuertes, si
la cimentacin contiene grava.
No existe un procedimiento para hincar las tablestacas de manera que formen un
conjunto
impermeable. En las mejores condiciones, incluyendo el uso de compuestos para
impermeabilizar las uniones y haciendo un buen contacto en el extremo inferior los
pilotes con una cimentacin impermeable, puede esperarse que la atagua formada
tenga una eficiencia de 80 a 90% para evitar las filtraciones. Con mano de obra mala, o si
los pilotes no se pueden apoyar en un estrato un- permeable no tendrn una eficiencia
mayor del 50%.
e) Dentellones hechos en el lugar con mezclas de cemento. La construccin de
dentellones formados con mezclas de cemento en el lugar es una tcnica relativamente
nueva, que promete ser un medio econmico para construir dentellones totales o
parciales en las cimentaciones permeables, que no contienen cantos grandes ni boleo.

El procedimiento consiste en bombear lechada de cemento a travs de una barrena


giratoria hueca que en el extremo lleva una cabeza giratoria, La cabeza giratoria tiene
aspas que mezclan el material de la cimentacin con la lechada al obligar a la barrena a
penetrar en el material; se inyecta lechada tanto cuando se introduce como cuando se
saca para asegurar una buena mezcla. El resultado es la formacin de un elemento
cilndrico de arena y grava

unidas con cemento. En forma semejante se van construyendo elementos sucesivos


traslapados para formar una cortina continua.

La Intrusion-Prepakt Co. de Cleveland, Ohio, tiene las patentes de los mtodos y algunos
de los

materiales

usados

en la construccin

de cortinas

en

el lugar,

usando

materiales naturales y cemento. De acuerdo con su literatura, se han alcanzado


las siguientes
profundidades
actualmente:

con

el

equipo

que

se

dispone

Dimetro del elemento, en pulgadas

Profundidad en pies

12

58

18

50

Traslapando elementos de 18 plg de dimetro se obtiene fcilmente una cortina de 12 plg


de espesor, que es el espesor mnimo recomendado para dentelln.

(f) Inyecciones, Se han usado varios materiales con la intencin de descubrir


procedimientos de inyeccin que mejoren la estabilidad y la impermeabilidad de las
cimentaciones permeables, inyectando una sustancia que acte con aglutinante y llene los
huecos. Entre estos materiales se han usado el cemento, el asfalto, la arcilla, y
varias sustancias qumicas. Las inyecciones de cemento no se pueden hacer con xito
en los materiales
partculas

granulares

finos, debido al tamao relativamente

grande de las

del cemento que limita la penetracin. El tamao de las partculas limita

parcialmente el uso de las inyecciones de asfalto. Las inyecciones de arcilla son de


dudoso valor porque la arrastran fcilmente las fuerzas de filtracin.
Las inyecciones de sustancias qumicas tienen la ventaja de ser de la misma viscosidad
que
el agua y, por lo tanto, pueden inyectarse en los suelos permeables. En el mtodo
ms comn se emplea el silicato de sodio y un reactivo como el cloruro de calcio. Estas

dos sustancias qumicas, cuando se mezclan en el terreno, se precipitan y forman un gel


slido insoluble.
Las inyecciones qumicas son un procedimiento costoso; las tcnicas de la inyeccin son
complicadas; y la seleccin de las sustancias para inyectar y las tcnicas correspondientes,
requieren muchos estudios de campo y pruebas de laboratorio. Adems los resultados del
procedimiento son difciles de valorizar. Por estas razones, las inyecciones de sustancias
qumicas no se considera que son un tratamiento apropiado para las cimentaciones de las
presas pequeas que quedan comprendidas dentro del campo de este texto.

(g) Colchones del lado de aguas arriba. Se puede aumentar el recorrido de las
filtraciones en las cimentaciones permeables construyendo un colchn de material
impermeable unido a la zona impermeable de la presa, prolongndose aguas arriba del
taln. Los colchones se usan generalmente cuando los dentellones a la roca fija o a un
manto impermeable no resultan factibles debido a la profundidad excesiva; tambin se
usan en combinacin con dentellones parciales. La topografa del terreno inmediato de la
presa y la existencia de materiales impermeables, son factores importantes para decidir
el uso de colchones.

El colchn puede ser necesario solamente en el cauce de la

corriente que ha sido erosionado hasta la arena y la grava, pero tambin puede ser
necesario en porciones de los estribos.

Las superficies de la cimentacin que estn cubiertas por un colchn natural deben
desmontarse de rboles y de otra vegetacin; los lugares defectuosos deben repararse;
y toda la superficie del colchn natural debe arrodillarse para tapar los agujeros de las
races y otras aberturas. El despalme de un colchn natural aguas arriba de la presa
para obtener suelo impermeable para la construccin de la presa, debe evitarse.
Aunque los colchones pueden proyectarse por procedimientos tericos (15), se puede
usar un procedimiento simplificado para las presas pequeas Un buen espesor para las
presas pequeas, es el 10% de la profundidad del vaso sobre el colchn, con un espesor
mnimo de 3 pies. Estos espesores son para colchones hechos de materiales de la
calidad conveniente para la construccin de la zona impermeable de una presa de
tierra, y se compacta en la misma forma.
La longitud del colchn estar gobernada por la reduccin deseada en el volumen de
las
filtraciones subterrneas. Examinando la Ec. (1) y la Fig. 97 resulta evidente que el
volumen de las filtraciones es inversamente proporcional a la longitud de su recorrido (para
cimentaciones istropas). El colchn debe extenderse hasta que las prdidas por filtracin
calculadas, se reduzcan a la cantidad que pueda tolerarse desde el punto de vista del
uso del proyecto.
No se debe confiar en los colchones de aguas arriba para reducir las fuerzas de filtracin
en

la cimentacin al punto de que se eviten las fallas por tubificacin. Aunque tericamente
con un colchn
homognea,

de aguas

arriba se lograra

este

objeto

en una

cimentacin

la estratificacin natural que se produce en casi todas las cimentaciones

aluviales, permite la existencia de elevadas presiones en uno o en ms de los estratos de


la cimentacin en el taln de aguas abajo de la presa. Siempre se dispondrn colchones
horizontales de drenaje o dispositivos para disminuir la presin (drenes o pozos) en una
presa desplantada sobre una cimentacin permeable cuando no se puede disponer de un
dentelln de tierra.

(h) Filtros y colchones horizontales de drenaje. El objeto de un colchn horizontal de


drenaje, es permitir la descarga de las filtraciones y disminuir la posibilidad de fallas
por tubificacin, tanto del tipo de reventones como del tipo de erosin subterrnea. Se logra
este objeto aplicando peso sobre la porcin de la cimentacin, aguas abajo de la
zona impermeable

de la presa, donde

existen fuerzas

de filtracin

hacia arriba

elevadas. El colchn debe ser permeable para que pueda efectuarse el drenaje, y debe
proyectarse en forma que se evite el movimiento de las partculas de la cimentacin o del
terrapln por la descarga de las filtraciones.
Debern incluirse colchones horizontales de drenaje en los proyectos de todas las
presas
pequeas sobre cimentaciones permeables relativamente homogneas cuando no llevan
dentellones

efectivos. Tambin pueden usarse sobre cimentaciones

relativamente

homogneas, permeables, que estn cubiertas por capas delgadas impermeables; el


colchn, con su peso, estabiliza la cimentacin y reduce efectivamente las presiones que
podran atravesar la capa impermeable. En el caso de una cimentacin permeable
estratificada sin dentelln de tierra, la efectividad del colchn de drenaje horizontal no ser
grande, porque las estratificaciones dificultan el drenaje en direccin vertical.
En la Fig. 103 se muestran colchones tpicos de drenaje horizontal. En cada uno de
los casos ilustrados, el colchn de drenaje consiste en una berma inclinada, que por
economa se incorpora dentro del taln de aguas abajo del terrapln. En (A) y en (B) de la
Fig. 103 proporciona el drenaje necesario la zona permeable superior; en (C) de esa
figura, el terrapln es homogneo y es necesario un filtro de drenaje. El filtro mostrado
tambin sirve para drenar el terrapln, convirtiendo a la presa al tipo homogneo
modificado con las ventajas resultantes descritas en la Sec.120.
La Fig. 103() ilustra la longitud mnima recomendada y el espesor de un colchn
de drenaje para un terrapln compuesto con una zona impermeable mnima para una
presa construida
tierra.

sobre

una

cimentacin

permeable

sin

dentelln

efectivo

de

La determinacin de esta zona impermeable mnima se da en la Sec. 134(e). La

Fig. 103(B) ilustra el proyecto recomendado para una presa de seccin compuesta,
con un ncleo impermeable mayor que el m nimo. El talud invertido de la seccin
impermeable es un procedimiento usado para disminuir la longitud del colchn de drenaje.
Que tambin facilita la construccin de la zona permeable si el material se obtiene de la
zanja para el dentelln de tierra, y reduce el volumen del terrapln. El contorno de
rayas indica el colchn de drenaje que sera necesario si no se usara el talud invertido.

La

longitud

necesaria

del

colchn

de

drenaje

horizontal

puede

determinarse

tericamente por medio de la red de flujo, siempre que se conozca, por medio del
procedimiento conocido con el nombre de las secciones transformadas. En este mtodo
se hace un dibujo de una seccin a travs de la presa y cimentacin paralela a la
direccin del flujo. La escala

horizontal del dibujo se multiplica por un factor igual a la raz cuadrada de la relacin de la
permeabilidad vertical a la horizontal, La red de flujo se hace en esta seccin transformada
como si la cimentacin fuera istropa. Despus de que se ha completado la red de flujo,
se pasa a la seccin original dibujada sin deformacin. El resultado es que los cuadrados
de la red de flujo se convierten en paralelogramos, cuyas dimensiones horizontales se
han determinado multiplicando las dimensiones de los cuadrados por la raz cuadrada
de la relacin entre las permeabilidades horizontal,.y vertical. Este mtodo de considerar la
anisotropa en las cimentaciones permeables lo discuten Terzaghi y Peck [16]. Con
este mtodo se demuestra que cuanto mayor sea la relacin entre las permeabilidades
horizontal y vertical, tanto se alargar la distancia a la que emergen las filtraciones
aguas abajo del taln de la zona impermeable de la presa, tanto ms largo ser el
colchn de drenaje
necesario.

Fig. 103 Colchn horizontal de drenaje

32
3

Debido a lo limitado de la aplicacin de la red de flujo al proyecto de las presas


pequeas con relativamente pocos datos de exploracin de la cimentacin, la red de flujo
transformada no es necesaria en este texto para determinar las longitudes de los colchones
de drenaje horizontales.

Como

base

para

el proyecto

de presas

pequeas;

se

recomienda que la longitud del colchn se haga igual a tres veces la altura de la presa,
como se muestra en la Fig. 103.
El filtro mostrado en la Fig. 103(C) es necesario para el drenaje. Debe ser de tal
granulometra que los materiales de la cimentacin y del terrapln no puedan penetrar
y

32
4

tapar el filtro. El filtro debe tener un espesor mnimo de 3 pies para que tenga una
capacidad sobrada para conducir las filtraciones. Los filtros de muchas capas deben
evitarse, siempre que sea posible, debido al mayor costo que tiene este tipo de
construccin.
Si las zonas permeables superyacentes en (A) y en (E) son una combinacin de arena
y
grava, semejante a la de la arena y grava de la cimentacin, no existe el peligro de
arrastre de las partculas de la cimentacin dentro del terrapln, y no son necesario filtros
especiales. Si estas zonas se construyen de terrapln de roca, debe construirse un filtro
para que el material ms fino de la cimentacin no sea arrastrado dentro de 1oiiecos del
terrapln de roca.
Si se dispone de suficientes cantidades de material de filtro a costo razonable, se
encontrar, generalmente,

ms econmico construir filtros ms gruesos

que los

descritos, que tratar el material para satisfacer exactamente los requisitos para los
filtros delgados, como se describe en seguida. Cuanto ms grueso es el filtro, mayores son
las desviaciones permitidas de las condiciones que se dan para los filtros, especialmente
en el paralelismo exigido en las curvas de granulometra entre el filtro y la base.
El mtodo racional para proyectar los filtros, generalmente, se atribuye a Terzaghi. Mucha
experimentacin se ha hecho por el Corps of Engineers

y por el Bureau of

Reclamation. Estas autoridades han establecido grupos de mtodos algo diferentes. Se


recomiendan los lmites
proporcionar

siguientes

para satisfacer

la estabilidad

del filtro y para

un amplio aumento de permeabilidad entre la base y el filtro. Estos

mtodos dan buen resultado cuando se usan con arena y grava natural o con roca
triturada, con filtros uniformes o graduados:
(1)
mas

15

del fi ltro

D 15 del material de base

= de 5 a 40, con tal que el filtro no contenga

de 5% de material ms fino que 0.074 mm


(Criba No. 200)

(2)

D 15 del fi ltro

= 5 o menos

D 85 del material de base

32
4

(3)
.

85

de l filtro

Abertura mxima del tubo de drenaje


(4) La curva granulomtrica del filtro debe ser aproximadamente paralela a la del
material de base.

En las reglas anteriores D15 es el tamao, a partir del cual, el 15% del total de las
partculas de suelo son menores; el porcentaje es por peso y se determina por medio de
un anlisis mecnico. El tamao D 85 es aquel que el 85% de las partculas son menores. Si
para el filtro se requiere ms de una capa, se sigue el mismo criterio; el filtro ms fino se
considera como material de base para la seleccin de la granulometra del material ms
grueso.

32
5

Adems de las relaciones lmites establecidas para el proyecto adecuado de los filtros,
el tamao de las partculas de 3 pulg, ser el mximo utilizado en un filtro, para disminuir la
segregacin y el acuamiento formando huecos de las partculas grandes durante la
colocacin de los materiales de filtro. Adems, al proyectar filtros para materiales de
base que contengan partculas de grava, los materiales de base deben analizarse sobre la
caracterstica de la granulometra de la fraccin menor que el No. 4.

Es importante compactar el material de filtro a la misma densidad que la requerida para la


construccin de las zonas de grava y arena en los terraplenes, como se dan en el
Apndice G Se debe tener cuidado en la colocacin de los materiales de filtro para evitar
segregacin. La construccin de los filtros delgados requiere el proyecto adecuado e
inspeccin durante la colocacin.

(i) Drenes de taln y zanjas de drenaje. Los drenes de taln se instalan comnmente a
lo largo

de los

talones

de aguas

abajo

de las

presas, en combinacin

con

colchones horizontales de drenaje, en la posicin mostrada en la Fig. 103. Empezando con


los drenes de menor dimetro tendidos a lo largo de las secciones de los estribos, los
drenes

se aumentan progresivamente de dimetro, colocando las tuberas de mayor

dimetro, a travs del fondo del can. El objeto de estos drenes es colectar las filtraciones
que descargan del colchn de drenaje horizontal y conducr1as a un tubo de descaiga
exterior que las lleva al tanque amortiguador del vertedor de demasas, que a su vez las
conduce al cauce del ro abajo de la presa. Se usan drenes con tubos en vez de sin tubos
para tener la seguridad de que
volmenes

de las

tienen

filtraciones.

la capacidad

necesaria

para

conducir los

Los drenes de los talones se usan tambin en

cimentaciones impermeables para tener la certeza de que cualesquiera filtraciones que


pudieran

atravesar

la cimentacin

o el terrapln

se recogen, y de que el agua

subterrnea se mantiene a una profundidad, con respecto a la superficie, suficiente para


evitar la formacin de lodazales abajo de la presa.

Fig. 105. Instalaciones tpicas de drenes en los


talones de las presas de tierra

Los tubos de los drenes de los talones de las presas pueden ser de barro vidriado o de
concreto, o de metal ondulado perforado, revestidos de asfalto. Los tubos de drenaje
se colocan en zanjas a suficiente profundidad abajo de la superficie del terreno, en la
que se tenga la seguridad de que interceptan las filtraciones. La profundidad mnima de
las zanjas es normalmente, de aproximadamente 4 pies; la profundidad mxima es la
necesaria para mantener una pendiente razonablemente uniforme, aunque la superficie
del terreno est ondulada. La anchura del fondo de la zanja es de 2 a 3 pies, segn el
tamao del tubo de drenaje. Se recomienda un dimetro mnimo de 6 pulg para las presas
pequeas; y pueden necesitarse hasta de 18 plg para tramos largos con poca pendiente. El
tubo de drenaje debe estar rodeado de material de filtro, para evitar que se tapen los drenes
con los arrastres de material fino, o la tubificacin del material de cimentacin al
sistema de drenaje. Con frecuencia, son necesarios los filtros de dos capas; la capa

que queda en contacto con el tubo debe tener sus partculas de tamao suficientemente
grande, para que no entren o tapen las perforaciones del tubo de metal o las aberturas de
las juntas en los tubos de barro o de concreto. El proyecto de los filtros se discute en la
subseccin anterior. La Fig. 105

muestra instalaciones tpicas de drenes colocados en los talones de las presas


construidas por el. Bureau of Reclamation.

Los drenes pueden instalarse en una cimentacin permeable cubierta por un estrato
impermeable, si el estrato impermeable no es muy grueso para poderlo atravesar con
una zanja abierta. A estas zanjas se les llama zanjas de drenaje, y son medios efectivos
para disminuir las subpresiones en los estratos permeables inferiores. Las zanjas de
drenaje generalmente no son efectivas si la cimentacin permeable est estratificada,
por que de esta manera, slo puede disminuir la subpresin en la parte superior del
estrato permeable. Se puede obtener un drenaje ms efectivo de las cimentaciones
estratificadas por medio de pozos de drenaje.
(j) Pozos de drenaje. En un gran nmero de casos de presas bajas, desplantadas
en
cimentaciones

permeables,

cubiertas

por

estratos

impermeables,

el espesor

del

estrato superior impermeable es tal, que no existe peligro de tubificacin del tipo de
reventones ni del tipo de erosin interna. Tericamente, la tubificacin ocurre cuando la
presin del agua (subpresin) en un punto a un nivel en la cimentacin, en la vecindad
del taln de aguas abajo iguala la presin ejercida por el peso combinado del suelo y
del agua que quedan arriba de l. En las condiciones ordinarias del agua de descaiga en
la superficie del terreno, la subpresin (en pies de agua) en el punto en cuestin ser igual
a la profundidad, d, del punto abajo del terreno ms la carga de presin del vaso, menos la
carga perdida en la filtracin a travs de la cimentacin hasta el punto. La presin ejercida
por el peso del suelo y del agua arriba de este punto, es el peso unitario del suelo saturado,
multiplicado por la profundidad del punto. Si el espesor del estrato impermeable es igual a
la carga del vaso, h, la subpresin, abajo del estrato, no puede exceder del peso del
mismo. Los que se debe a que el peso del suelo saturado es igual a aproximadamente el
doble del peso del. Agua y
para h = d:
2 10 x d x 1 = (h +d) 10
(o sea que, la presin ejercida por el peso saturado= subpresin).

32
7

En realidad, siempre existe una prdida considerable de la carga del vaso debida a
la friccin de la filtracin; por lo tanto, el valor de h en el segundo miembro de la Ec. (3) es
demasiado grande, y la subpresin ser menor que la presin ejercida por el peso
superpuesto. Por lo tanto, si el espesor del estrato superior impermeables igual a la
carga del vaso, se puede considerar que se dispone de un buen factor de seguridad. En
este caso, no es necesario ningn tratamiento ms en la cimentacin. Sin embargo, si el
espesor del estrato impermeable
recomienda

superior es menor que la carga del vaso, se

algn tratamiento preventivo. Si el espesor del estrato superyacente

impermeable es menor que h,

32
8

pero es muy grueso para poder usar en l zanjas de drenaje, o si la cimentacin


permeable est estratificada, son necesarios pozos de drenaje.
Los requisitos ms importantes para un sistema de pozos de drenaje
son:
(1) Los pozos deben profundizarse dentro de la cimentacin permeable que queda
debajo de la capa impermeable superior, para eliminar las presiones hasta una profundidad
en que los espesores combinados de la capa impermeable y del material drenado sean
suficientes para dar estabilidad contra las presiones inferiores que no se eliminaron.
Generalmente, resultan satisfactorias las profundidades de los pozos iguales a las alturas
de las presas.
(2) Los pozos deben hacerse con una separacin mxima que asegure la intercepcin
de las filtraciones y que reduzcan las subpresiones entre los pozos a valores mximos
aceptables.
(3) Los pozos deben ofrecer poca resistencia a la entrada de las filtraciones y a su
descarga.
(4) Los pozos deben estar proyectados de manera que no se inutilicen por obstruccin o
corrosin.
El U.S. Corps of Engineers ha llevado a cabo extensos programas de investigacin sobre
el proyecto e instalacin de pozos de drenaje. Los resultados de estos estudios se
publicaron en varios excelentes artculos [20, 21, 221. Se aconseja al lector consultar estas
referencias para ver los mtodos tericos de proyecto.
Generalmente, la separacin de los pozos se basa en el criterio, debido a la carencia
de
datos detallados con respecto a las cimentaciones de las presas pequeas. Este es
un procedimiento aceptable, con tal de que se hagan planes para instalar ms pozos
despus de que se haya construido la presa a los primeros sntomas de presiones
excesivas. Cuando los estratos permeables tienen una permeabilidad excesiva, habr
una cantidad de agua mayor que si sta fuera menor. La separacin mnima entre los
pozos que se aconseja es de 25 pies, para la mayor parte de las cimentaciones
permeables, y hasta un mximo de
100 pies
para
permeables.

las

cimentaciones

menos
32
8

Los experimentos han demostrado que el dimetro del pozo no debe ser menor de 6
plg para que las prdidas de carga de las filtraciones al entrar a l sean pequeas.
Se recomienda

colocar un filtro de espesor mnimo de 6 plg, que satisfaga las

condiciones previamente establecidas (Sec. 126(h)) entre las cribas del pozo y la
cimentacin, y que la relacin del tamao del 85% del filtro a las aberturas de la criba, sea
mayor de 2.0.
Un pozo de drenaje que satisface los requisitos de ofrecer poca resistencia a la
infiltracin del agua de las filtraciones y la descarga de la misma, y que se construye con
materiales relativamente inertes, ha sido inventado por el Corps of Engineers [221, como se
muestra en la Fig. 106. El pozo consta de una seccin de coladera, un tubo vertical, un
filtro de grava, y de un relleno de arena, de la parte superior del filtro de grava hasta una
elevacin afinada de 10 pies abajo de la superficie del terreno. La coladera y el tubo
vertical son de tubo de

32
9

madera de 8 plg. La seccin de coladera est perforada con ranuras de plg de anchas y
de
31/4 de largas, y el pie de la coladera est cerrado con un tapn de madera. El
remate superior del pozo est protegido con guardas de metal. Uno de los mejores
mtodos inventados para perforar estos pozos es el giratorio inverso. Que bsicamente
es el de dragado por succin, en el cual el material del pozo se extrae con un tubo de
succin; las paredes del agujero se sostienen manteniendo una carga hidrulica en el
agujero de varios pies arriba del nivel fretico.
Otro mtodo de instalar un pozo de drenaje requiere el hincado de un ademe del
tamao
adecuado y extraer por lavado el suelo que queda dentro del tubo. El pozo entubado, que
consta de una seccin de coladera y de un tubo vertical, se baja dentro del tubo de ademe
y se almea correctamente. Luego se coloca el filtro en capas de 6 a 8 plg, sacando el
ademe la misma cantidad. Se repite este proceso hasta que el filtro est a varios pies
arriba del extremo superior de la seccin de coladera. Arriba de este punto se coloca
un relleno impermeable

o concreto para evitar filtraciones,

a lo largo del costado

exterior del tubo. Despus de instalados los pozos deben limpiarse y bombearse o
derramarse, para eliminar cualquier suelo fino muy cercano. Los pozos de drenaje
deben inspeccionarse peridicamente y limpiarse elevando y bajando el nivel del agua
dentro de ellos, si es necesario.
Estos pozos de drenaje, como otras estructuras, tienen algunas limitaciones. Cuando
el
volumen de las filtraciones es muy grande se puede requerir un nmero excesivo de
pozos. En tales casos, se pueden usar colchones impermeables

del lado de aguas

arriba de las reas que permiten el escape del agua del vaso a los estratos permeables,
para reducir el volumen de las filtraciones.
Debido a que la instalacin y proyecto de los pozos de drenaje demandan conocimientos
especializados, una habilidad especial, y una construccin de la ms alta calidad e
inspeccin para tener la certeza de obtener resultados satisfactorios y, tambin, debido
a que estos pozos requieren supervisin y mantenimiento despus de construidos, se
recomiendan para usarse nicamente en las presas pequeas cuando no es posible
emplear otros mtodos de control para las filtraciones.

FIG. 106. Pozo de drenaje y sus accesorios

Proyectos para las cimentaciones de arena y de grava. (a) Generalidades. Uno de


los sistemas para el proyecto de presas de tierra dado en la Sec. 122 requiere que el gasto
producido por las filtraciones a travs de las cimentaciones y estribos, se controle de
manera que no se produzca erosin interna y que no se forme lodo en el rea en que
emergen. El sistema tambin requiere que la cantidad de agua perdida por filtracin se
controle de manera que no interfiera con la funcin que va a desempear la obra. En la
Sec.
123 se discuten las bases usadas para proyectar cimentaciones para las presas pequeas,
para lo que se requiere una generalizacin de la naturaleza de la cimentacin, en lugar de
exploraciones

detalladas,

y la aplicacin de procedimientos

de proyecto que son

menos tericos que los usados para las estructuras ms importantes. En la Sec. 123 se
previene el uso de estos procedimientos de proyecto para las condiciones anormales, en
las que no resultan adecuados los que se basan en la experiencia y el criterio.
El objeto de esta seccin es mostrar la aplicacin de los mtodos de tratamiento a casos
especficos. Para fines de esta discusin, las cimentaciones permeables se dividen en
los casos siguientes:
Caso 1.
expuesta.

La

cimentacin

permeable

queda

Caso 2. La cimentacin permeable est cubierta por un estrato impermeable,

que

puede variar en espesor desde unos cuantos pies, has una profundidad considerable.
En ambos casos, la cimentacin permeable puede ser relativamente homognea, o
puede esta muy estratificada,

con capas menos

permeables

de manera que la

permeabilidad horizontal sea muchas veces mayor que la permeabilidad vertical, La


estratificacin puede influir en la seleccin del mtodo adecuado de tratamiento para la
cimentacin.
La seleccin del tratamiento adecuado para el caso 2, puede tambin estar influida por
el
espesor de la capa impermeable superior. Si la capa impermeable superior es solamente
de un espesor de unos cuantos pies, se puede suponer que ser poco efectiva como
colchn para evitar las filtraciones, porque a los estratos superficiales

delgados,

generalmente les falta la densidad requerida para ser impermeables, y porque comnmente
tienen un gran nmero de aberturas que los atraviesan. Por lo tanto, una capa muy delgada
de cubierta impermeable tendr muy poco efecto en el proyecto de la cimentacin. Si el

espesor de la capa superyacente es igual o excede a la carga hidrulica del vaso, puede
considerarse que no existen problemas, por lo que toca a filtraciones o fuerzas de
filtracin, como se puede demostrar por la Ec. (3). En tal caso el tratamiento de la
cimentacin requerida ser impuesto por la naturaleza del estrato impermeable con
motivo de sus caractersticas

de asentamiento y de estabilidad. Los diseos de

cimentaciones permeables de limo o arcilla, se estudian en secciones subsecuentes.

Mtodos de tratamiento de las cimentaciones de limo y de


arcilla.
(a) Generalidades.

Las cimentaciones

suficientemente impermeables

formas

por suelos

de grano fino son

para que se pueda evitar el tener que disponer

dispositivos especiales para las filtraciones y tubificaciones subterrneas. El problema


principal con estas cimentaciones es la estabilidad. Adems del peligro obvio de falla por
falta de resistencia del terreno de la cimentacin formado por limos y arcillas saturado, los
proyectos deben tomar en cuenta el efecto de la saturacin de la cimentacin de la presa y
las obras auxiliares del vaso.
Los mtodos de tratamiento de la cimentacin se basan en el tipo de suelo, la
localizacin
del nivel fretico y en la compacidad del suelo. En las cimentaciones saturadas de suelos
de grano fino (incluyendo las arenas que contengan finos suficientes para hacer el
material impermeable) la prueba de penetracin estndar descrita en la Sec. 103
proporciona

una medida aproximada

de su capacidad o consistencia

relativa. Sin

embargo, no se puede confiar en esta prueba, en los suelos de grano fino que estn
arriba del nivel fretico, especialmente en los suelos muy secos cuya resistencia a la
penetracin es elevada aunque su densidad sea baja. En estos suelos, la compacidad
puede determinarse mediante las pruebas de densidad en el lugar que se describieron en
la Sec. 114

Proyecto de cimentaciones de limo y de


arcilla
(a) Cimentaciones saturadas. Los proyectos de las presas pequeas sobre suelos
saturados de grano fino que se dan en esta seccin se basan en los resultados
de numerosos anlisis de estabilidad usando presas de varias alturas y diferentes grupos
de taludes para los terraplenes estabilizadores para cada altura. Se usaron propiedades
de valores promedio y se determin la resistencia al corte requerida para un factor de
seguridad de 1.5, suponiendo que no existe expulsin de agua durante la construccin.
Los valores medios de resistencia de los grupos de suelos se obtuvieron de la Ec. (7).
Se

usaron los datos de la Tabla 6 para obtener tan y para obtener Csat para usarlo en la Ec.
(6) para determinar C

PL

. C

LL

se tom como 0.2 lb/pulg. La Fig. 112 muestra la

seccin transversal recomendada para usarse en estas cimentaciones. La Tabla 13 da los


taludes recomendados para los rellenos estabilizadores para cimentaciones tpicas de los
grupos del Sistema de Clasificacin Unificado de Suelos para los diferentes grados de
consistencia. No se hacen recomendaciones

para los taludes

para los suelos

que

tengan como promedio menos de cuatro golpes por pie (en la prueba estndar de
penetracin) dentro de una profundidad de la cimentacin igual a la altura de la
presa. Estas cimentaciones muy blandas requieren un muestreo y pruebas especiales
que quedan fuera del campo de este texto. Los taludes se dan para suelos saturados de
consistencia media (aproximadamente de 4 a 10 golpes por pie), de consistencia firme
(aproximadamente de 11 a 29 golpes por pie) y de Consistencia dura (mayor de 20
golpes por pie). Cuando en la cimentacin entran

cantidades importantes de materiales de varios grupos, los taludes elegidos deben estar de
acuerdo con los recomendados en la tabla.
Los terraplenes estabilizadores se utilizan solamente por su peso, y por lo tanto, no es
necesario hacer una seleccin cuidadosa de materiales ni de mtodos especiales de
construccin. La construccin de estos rellenos se describe en el Apndice G bajo el
ttulo
de Empleo de varios materiales en el terrapln de la
presa.

FIG. 112. Proyecto de una presa sobre una cimentacin de grano fino

(b) Cimentaciones relativamente secas. En el proyecto, aun tratndose de presas


muy pequeas en depsitos compuestos de materiales secos de poca densidad, debe
tomarse en cuenta la posibilidad de asentamientos al saturarse con el agua del vaso.
Como los resultados de las pruebas de penetracin en estas cimentaciones pueden
ser muy engaosos, debern hacerse pruebas de la humedad natural y de la densidad
del material en el lugar, en las porciones del depsito que quedan arriba del nivel
fretico, para compararlos con los valores de compactacin de Proctor en el mismo suelo.
Tambin se puede utilizar el mtodo rpido de control de la compactacin descrito en el
Apndice E, para determinar el porcentaje de densidad mxima del material seco Proctor

que existe en el terreno natural y la diferencia aproximada entre la humedad ptima y la


humedad natural en el lugar.

TABLA 13. TAL UDES RECO MENDADOS PARA LOS RELL ENOS ESTABILI ZADO RES
PARA
PRES AS CONST RUIDAS SO BRE CIM ENT ACIONES SATURADAS DE LIMO Y ARCILL
A

Taludes para las diferentes


Nmero promedio de golpes
por pie a una profundidad de
Con si
stenci
a

Blanda.

la cimentacin igual a la altura

Grupo del

de la presa

suelo

Menor de 4.

50

40

30

20

10

pies

pies

pies

pies

pie
s

Pruebas y anlisis es peciales de suelos requeridos


4
SM
SC.
ML.

4:1

3:1

3:1

6:1

5:1

4:1

3:1

3:1

6:1

5:1

4:1

3:1

3:1

5:1

4:1

3:1

:1

CL.
Mediana..

De 4 a 10.

MH
CH

6:

3:1

3:1

4:1

3:1
:1

SM
SC.
ML.

:1

:1

:1

3:1

3:1

3:1

3:1

3:1

3:1

3:1

3:1

3:1

3:1

3:1

3:1

3:1

3:1

3:1

3:1

CL.
Firm e.

De 11 a 20..

MH
CH

:1
3

SM

:1

:1
:1
3:1

3:1
3:1

SC.
ML.

5:1

4:1

CL.
Dura.

Ms de 20

MH

5:1

4:1

:1

CH
5:1

4:1

3:1

Sistema de Clasificacin Unificado de Suelos

Los anlisis de los resultados de 112 pruebas hechas por el Bureau of Reclamation en
muestras de cimentaciones inalteradas indican que la densidad, humedad y la carga
aplicada, influyen en la susceptibilidad de un suelo a sufrir grandes asentamientos
al

saturarse. Los siguientes grupos de suelos se representaron en las pruebas: ML, 51%;
CL,
23%; ML-CL, 13%; SM, 8%; y MH,
5%.
Para las cargas que varan dentro del rango aplicable a las presas pequeas, se da en
la Fig. 113 una relacin emprica entre D (densidad del material seco en el lugar dividida
entre la densidad mxima de Proctor) y w o - w (humedad ptima menos la humedad en el
lugar), que delimita los suelos de cimentacin que requieren tratamiento y los que no. Se
hicieron
70 pruebas en la primera categora y 42 en la ltima. En las cimentaciones sobre suelos sin
saturar que quedan dentro de la categora de no necesitan tratamiento en la figura, slo
se requieren el despalme ordinario y un dentelln de tierra, Los suelos con humedad en el
lugar mucho mayor que w

deben probarse para determinar el grado de saturacin. Si

tienen un grado de saturacin mayor del 95%, deben considerarse como saturados y
tratarse de acuerdo.

D. TERRAPLENES
Consideraciones fundamentales. Esencialmente, el problema de proyectar un terrapln
de tierra es determinar la seccin transversal que cuando se construya con los
materiales disponibles cumpla con las funciones para las cuales se proyecta con la debida
seguridad y al costo mnimo. El proyectista de un terrapln de tierra no puede confiar en la
aplicacin del anlisis matemtico o frmulas para determinar la seccin transversal
requerida con el mismo grado de precisin que para una presa de concreto. Los
suelos

aparecen

correspondientes

con combinaciones

infinitas de granulometra, composicin, y las

variaciones en comportamiento

bajo

diferentes

condiciones

de

saturacin y de carga; adems, las relaciones recprocas entre esfuerzo y deformacin


en un terrapln son muy complejas.
Se han hecho grandes progresos en las investigaciones y estudios encaminados hacia
el desarrollo de mtodos que permitan hacer un anlisis completo de la estabilidad de
un terrapln. Estos mtodos proporcionan mtodos tiles de proyecto, especialmente para
las estructuras mayores, en las que el costo de las exploraciones detalladas y de las
pruebas de laboratorio de los materiales de construccin de que se dispone se puede

justificar econmicamente por obtener un proyecto ms preciso. Aun as, los mtodos
empleados en la determinacin de la seccin transversal necesaria de un terrapln
consisten en copiar las caractersticas de las presas que han dado buenos resultados,
haciendo estudios analticos y experimentales en las condiciones anormales, y controlando
rigurosamente la seleccin y colocacin de los materiales del terrapln. Aunque
necesariamente se hacen algunas modificaciones

en proyectos

especficos,

para

adaptarlos a condiciones especiales, hay que evitar inovaciones radicales y cambios


fundamentales en los conceptos para

el proyecto que se va desarrollando y aceptando

gradualmente basndose en la experiencia prctica y en tanteos.

Aunque se pudieran criticar estos mtodos, como excesivamente conservadores y


extravagantes, no existe ningn mtodo mejor que se haya demostrado terminantemente.
Cuando se toma en cuenta la probable prdida de vidas, la certidumbre de costosos daos
a la propiedad en muchos casos, y el desperdicio de dinero correspondiente, la falla de
la presa construida, se justifican ampliamente los mtodos conservadores. En las
presas pequeas, donde el costo de las exploraciones y de las pruebas de laboratorio
de los materiales del terrapln para efectuar estudios analticos junto con el costo de los
trabajos de ingeniera, constituyen un gasto desproporcionado con relacin al costo
total de la estructura, el mtodo de proyectar basndose en las estructuras que han tenido
xito y en la experiencia pasada, resultan todava ms apropiados.
El sistema de proyecto para los terraplenes que exige que los taludes del terrapln
sean
estables bajo todas las condiciones de construccin y de la operacin del vaso; que no se
produzcan esfuerzos excesivos en la cimentacin; que se controlen las filtraciones a
travs del terrapln; que el terrapln est seguro contra el rebasamiento; y que los
taludes se protejan contra la erosin. Esta parte del captulo se refiere al proyecto del
terrapln con respecto a la estabilidad de los taludes y al control de las filtraciones a
travs de la presa. Los detalles del terrapln, como el ancho de la corona, el bordo libre,
la proteccin de los taludes y el drenaje, se discuten en la Parte E.
La estabilidad de un terrapln se determina por su capacidad para resistir esfuerzos
cortantes, porque la falla se produce por deslizamiento a lo largo de una superficie de
corte. Los esfuerzos cortantes provienen de las cargas externas aplicadas, como son las
del vaso y las producidas por los terremotos, y de las fuerzas internas producidas por el
peso del suelo y de los taludes del terrapln. Las fuerzas internas y externas tambin
producen esfuerzos de compresin normales a cualquier superficie de deslizamiento
potencial. Estos esfuerzos de compresin contribuyen tanto a la resistencia al corte
del suelo, como al desarrollo de presiones intersticiales que destruyen la estabilidad.
Los terraplenes de materiales granulares o no cohesivos son ms estables que los
hechos
de suelos cohesivos, porque los materiales granulares tienen una mayor resistencia a
la friccin y porque su mayor permeabilidad

permite la rpida disipacin

de las

presiones intersticiales que resultan de las fuerzas de compresin. Por lo tanto,

Cuando otras condiciones lo permiten, se pueden adoptar taludes ms inclinados para


los suelos no cohesivos. Los terraplenes de materiales homogneos de relativamente baja
permeabilidad tienen generalmente

taludes

ms tendidos

que los usados

en los

terraplenes de seccin compuesta, que llevan zonas exteriores que drenan fcilmente,
soportando zonas interiores de materiales relativamente impermeables.

En resumen, se puede establecer

que el proyecto de una presa de tierra en su

seccin transversal, est controlado por las propiedades fsicas de los materiales que
se puede disponer para la construccin, por los mtodos de construccin que se
especifiquen, y por el grado de control en la construccin que se prevea.

La presin

intersticial.

En 1936,

Terzaghi

demostr

que

en

los

suelos

impermeables sujetos a cargas, el esfuerzo total normal a cualquier plano, est compuesto
de un esfuerzo efectivo y de la presin de un liquido. Los conceptos de superficies planas y
de esfuerzos en un punto en los suelos no son idnticos a los que se hacen en los
materiales

ideales homogneos istropos. El plano en los suelos es una superficie

relativamente ondulada, que toca las partculas del suelo solamente en sus contactos
entre s: y el punto de esfuerzo es una pequea regin que contiene suficientes
partculas para obtener un
esfuerzo promedio. Con estas salvedades el esfuerzo total normal de compresin, a
lo
largo de un plano en una estructura de tierra puede
escribirse:

(8)

en la que u es la presin intersticial. Por las condiciones de equilibrio, el esfuerzo cortante r


a lo largo del plano es:

1 2
2

sen2

(9)

en la que:
1 es el esfuerzo mximo total principal
2 es el esfuerzo total principal mnimo, y
es el ngulo entre el plano considerado y el plano sobre el que acta 1

Resulta evidente de la Ec. (9) que el esfuerzo cortante es el mismo cuando se usan y o
sus
componentes efectivas 1 y 2 o sus componentes efectivas

y2

La resistencia al esfuerzo cortante a lo largo de un plano se puede obtener de la


ecuacin de Coulomb:

s C ( u) tan

(10)

que demuestra que la porcin de rozamiento de la resistencia a lo largo de un plano


se reduce por la presin intersticial.
Las presiones intersticiales en los suelos cohesivos compactados, producidas por
esfuerzos de compresin, se presentan en la prueba triaxial confinada en el laboratorio y en
la zona impermeable de un terrapln durante la construccin. En el laboratorio, se pueden
obtener la relacin entre el cambio de volumen y la presin hidrulica en la masa de un
suelo cargado que consiste de partculas slidas, agua y aire, usando la ley de
Boyle para la

compresibilidad del aire y la ley de Henry para la solubilidad del aire y del agua, estando
ambos a temperatura constante. Para una masa de suelo enterrada en un terrapln
impermeable, en el que el drenaje es extremadamente lento debido a la larga
trayectoria que tienen que recorrer las filtraciones y el coeficiente de permeabilidad muy
pequeo del material, es un procedimiento conservador razonable, apoyndose en las
observaciones de campo, hacer la suposicin de que no existe drenaje para estimar la
magnitud de la presin intersticial para fines de proyecto y de control. La suposicin es
que, cuando la masa de suelo est cargada sin permitir que escape el aire o el agua,
parte de la carga deforma elsticamente los granos del suelo o sufren reacomodos que
no son elsticos, pero sin cambios de importancia en su volumen slido. Esta parte de la
carga, obra en el esqueleto del suelo como esfuerzo efectivo. El resto de la carga lo
soportan los esfuerzos producidos en el aire y en el agua contenidos en los poros y se
conoce con el nombre de presin intersticial.
El anlisis demuestra que la magnitud de las presiones intersticiales producidas por
las
fuerzas de compresin, dependen de la compresibilidad del suelo compactado y de la
cantidad de aire que contiene. Para condiciones determinadas de compresibilidad y
de carga, cuanto ms cerca est el suelo compactado de la saturacin, tanto mayor
ser la presin intersticial. Lo que ha conducido a emplear el mtodo de controlar la
proporcin de agua de los materiales, para poder aumentar la cantidad de aire en el suelo
compactado. La humedad se ha reducido hasta ser menor que la humedad ptima de
compactacin para obtener la densidad mxima de Proctor, en la construccin de los
terraplenes altos de las presas, pero este procedimiento no es necesaria ni conveniente
para la construccin

de terraplenes

con alturas

menores

de 50 pies. Para estas

alturas, la compactacin de los suelos cohesivos a la humedad ptima y aproximadamente


a la densidad mxima de Proctor del material seco, proporciona suficiente aire, aun en
los suelos ms compresibles, para impedir el desarrollo de presiones intersticiales de
magnitud apreciable. Para pequeas cargas en materiales confinados, col cando el
material ms seco que con la humedad ptima es inconveniente, porque aumentan lo
peligros de (1) baja densidad para el mismo esfuerzo de compactacin, debido a la forma
de la curva de compactacin, (2) al aumento de la permeabilidad del terrapln y (3) al
excesivo reblandecimiento

y asentamiento

a la saturacin por el vaso, lo que

posiblemente Puede producir el agrietamiento del terrapln. Por otra parte, la humedad
no debe ser apreciablemente mayor que la ptima para la densidad mxima de
Proctor del material seco, debido a las dificultades que se han experimentado con los
33
8

terraplenes inestables cuando se usan suelos muy mojados, aun cuando las presas sean
de poca altura.
De las consideraciones anteriores resulta que debe recomendarse que se compacten
los
suelos
cohesivos
humedad

en

los

ncleos

de

las

presas

pequeas

con

una

33
9

aproximadamente igual a la necesaria para obtener la densidad mxima de Proctor para el


material seco.

Filtraciones a travs de los terraplenes. El ncleo o barrera para el agua de una presa
de tierra proporciona la resistencia a la filtracin que crea el vaso. Los suelos varan mucho
en permeabilidad, aun las arcillas ms compactada, son porosas y no se puede evitar
que el agua pase a travs de ellas.
El avance de la filtracin del agua a travs de ncleo depende de la constancia del nivel
del
va so, de las magnitudes de la permeabilidad del material del ncleo en las direcciones
horizontales

verticales

(anisotropa),

de

la

intensidad

de

las

presiones

residuales producidas por la fuerza de compresin durante la construccin, y del factor


tiempo. La Fig.
117 muestra la penetracin del agua dentro de un ncleo poco despus de haber llenado
el
vaso por primera vez, y tambin la penetracin cuando se ha alcanzado finalmente
una condicin estable. La superficie superior de la corriente de filtracin se llama
superficie fretica (de presin cero); en una seccin aparece como la lnea fretica. Aunque
el suelo puede estar saturado por capilaridad arriba de esta I nea, creando la lnea de
saturacin, las fi1t clones se limitan a la porcin que queda abajo de la lnea fretica.
La posicin de la lnea fretica depende mente de la geometra de la seccin. En los
suelos de permeabilidades
entre

muy

diferentes,

pero

que

tienen

la misma

relacin

sus permeabilidad horizontal y vertical, las lneas freticas eventualmente alcanzan

posiciones idnticas. Tardan mucho ms para llegar a su posicin estable las filtraciones
en la arcilla que en arena para la misma seccin transversal, y la cantidad de agua que
emerge en el talud de aguas abajo ser, por supuesto, mucho mayor en el material ms
permeable. Las presiones intersticiales abajo de la inca fretica reducen la resistencia al
corte de la masa de suelo, de acuerdo con la ley de Coulomb, Ec. (10). La condicin
estable, que se produce con la mxima saturacin del terrapln, es la condicin ms crtica
de las que se presentan despus de la construccin para la estabilidad del talud de aguas
abajo.

La condicin ms crtica de operacin por lo que toca a la estabilidad del talud de


aguas
arriba es el rpido desembalse que sigue a un largo periodo de alto nivel en el vaso. La
Fig.
118 muestra el efecto de un rpido desembalse en las presiones intersticiales. Se
notar que el nivel del agua que ha descendido. La Fig. 118(A) muestra la Lnea
fretica y las lneas de igual presin en las condiciones de vaso lleno; la posicin de
la lnea fretica indica que existan prcticamente condiciones
desembalse. La Fig.
118(B)
muestra
desembalse.

las

presiones

despus

del

estables antes del

FIG. 117. Posicin de la lnea fretica en un terraplen de seccin


compuesta

La Fig. 118 demuestra que permanecen presiones apreciables en un terrapln despus del
desembalse. Si una presa determinada va a estar sujeta a rpidos desembalses despus
de largos almacenamientos, deben tomarse precauciones especiales en el proyecto. El
talud de aguas arriba de un terrapln con una zona grande de material permeable,
generalmente no presenta condiciones

crticas con los rpidos

desembalses.

El

descenso rpido del nivel puede requerir un talud ms tendido en un terrapln


homogneo que el que necesitar a por estabilidad.
El uso de las redes de flujo para determinar la magnitud y distribucin de las presiones
de
filtracin en las cimentaciones ya se describi anteriormente (Sec. 125(c)). Las redes
de flujo tambin se usan como medios para representar el esquema de flujo del agua
que se filtra a travs
distribucin

de los terraplenes,

con objeto de estimar la magnitud y

de las presiones debidas al agua de las filtraciones, tanto en la condicin

estable, como en la que queda despus del desembalse. Los mtodos analticos para
determinar la estabilidad que se usan en las estructuras mayores, requieren que se
determinen estas presiones intersticiales cuantitativamente. Esta determinacin no se
requiere en los mtodos de proyecto que se dan en este texto.

Anlisis de estabilidad. Se han propuesto varios mtodos para calcular la estabilidad


de las presas de tierra. En general, estos mtodos se basan en la resistencia al corte del
suelo, y en algunas suposiciones con respecto al carcter de una falla del terrapln. El
mtodo sueco o del crculo de deslizamiento, el cual supone que la superficie de
ruptura es cilndrica, es un mtodo relativamente sencillo de analizar la estabilidad de
un terrapln. Aunque se han elaborado otras soluciones estrictamente matemticas, el
mtodo del crculo de deslizamiento para analizar la estabilidad es el ms, generalmente,
aceptado. En este mtodo, el factor de seguridad contra el deslizamiento se define
como la relacin del promedio de la resistencia al esfuerzo cortante, determinada de la
Fc. (10), al promedio del esfuerzo cortante determinado por medio de la esttica en
una superficie potencial de deslizamiento.
La fuerza ejercida por cualquier segmento dentro del crculo de deslizamiento es igual
al
peso del segmento y acta verticalmente hacia abajo desde su centro de gravedad.
Los componentes de este peso actan en una porcin del c rculo y son, la fuerza normal al
arco, determinada completando el tringulo de las fuerzas con lneas en las direcciones
radiales y tangenciales. Las presiones intersticiales actuando sobre el arco dan por
resultado una fuerza de subpresin, que reduce la componente normal del peso del
segmento. Se han inventado mtodos grficos por May [271 para facilitar la solucin.
El factor de seguridad contra el deslizamiento en un crculo supuesto se calcula con
la
ecuacin:
N suma de las fuerzas normales a lo largo del
arco,

U = suma de las fuerzas de subpresin debidas a la presin intersticial del agua a lo


largo del arco,
T = suma algebraica de las fuerzas tangenciales a lo largo del
arco, L = longitud del arco del c rculo de deslizamiento y
C y tan son los mismos conceptos que se mencionaron para la Ec.
(10).

Se usan varios centros y radios, repitiendo los clculos hasta que se encuentra el arco que
tenga el factor de seguridad mnimo.

Para calcular el factor de seguridad por medio de la Ec. (11), es necesario determinar la
cohesin y el ngulo de friccin interna del suelo, y la magnitud de las presiones
intersticiales para la construccin, en rgimen estable, y en las condiciones despus del
desembalse. Adems, se deben determinar las propiedades de resistencia de la
cimentacin donde el material que cubre la roca es limo o arcilla, porque la experiencia ha
de mostrado que el crculo critico se prolongara dentro de la cimentacin. Por lo tanto, es
aparente que este mtodo de anlisis se adapta mejor al proyecto de estructuras mayores,
en las que el costo de exploracin y de las pruebas de labora tono de los materiales de la
cimentacin y del terrapln para determinar su resistencia medial est justificado por las
economas que se pueden obtener con el uso de taludes determinados con mayor
precisin. Los proyectos que se rec0flute dan para las pequeas presas de tierra en este
texto se basan en el mtodo sueco del crculo de deslizamiento, usando valores medios
de las propiedades de los suelos y la experiencia. Estos proyectos darn a las obras los
factores de seguridad adecuados si se tiene en su construccin el control conveniente.

E.
DETALLES
TERRAPLEN

DEL

Proyecto de la Corona. La anchura de la corona depende de consideraciones como las


siguientes:

(1) de la naturaleza de los materiales

para los terraplenes

y de la

distancia mnima de filtracin admisible a travs del terrapln con el agua al nivel normal
del vaso, (2) de la altura y de la importancia de la estructura (3) de la posible necesidad de
utilizarla como tramo de un camino y (4) de la factibilidad de su construccin. El ancho
mnimo de la creta debe ser aquel con el que se obtenga una pendiente segura de
filtracin a travs del terrapln cuando el vaso se encuentra lleno. Debido a las
dificultades practicas para determinar

este factor, la anchura de la cresa, como

regla general, se determina principalmente en forma emprica y en la mayor parte de los


casos, por precedentes. Se sugiere la siguiente frmula para la determinacin de la
anchura de la cresta para presas
pequeas de tierra:

En la
que:

10

(12)

w = anchura de la cresta en pies y


z = altura de la presa en pies arriba del punto ms bajo en el cauce de la
corriente

Para facilitar la construccin con el equipo mecnico, la anchura mnima no debe ser
menor de 12 pies. En algunos casos, la anchura mnima la determina la necesidad de
pasar un camino por la corona.

La corona se debe cubrir con algn tipo de proteccin contra los daos por las
salpicaduras y rociones de las olas, los escurrimietnos de las lluvias y el viento, y
del desgate y destruccin por el trnsito, cuando la cresta se usa como camino. El
tratamiento

usual consiste en colocar una capa de roca fina seleccionada

de

material gravoso con un espesor mnimo de 4 pulg. En el caso de que la cresta sea un
tramo de camino, el ancho de la corona y la clase de pavimento debe ajustarse a las
de la carretera que conecta. El drenaje superficial de la corona se obtiene dndole un
bombeo de cuando menos 3 plg, o dndole una inclinacin hacia el talud de aguas arriba.
Se prefiere este ltimo mtodo, a menos de que el talud de aguas abajo est protegido
contra la erosin con un revestimiento tan resistente como el que se obtiene en el talud de
aguas arriba.
Si la corona de la presa va a servir de camino, generalmente se construyen parapetos
del
tipo de cable o de vigas a lo largo de los acotamientos de la corona. Si no se considera
que se va a utilizar como camino, sealar la corona con postes a intervalos de 25 pies o
con piedras colocadas a intervalos a lo largo de la corona, aunque en muchos casos no
son necesarias.
Debern construirse zonas de estacionamiento adecuadas para comodidad de los
visitantes
y de otras personas en los estribos de la presa, especialmente en las presas de
almacenamiento, cuyo embalse se vaya a usar para fines deportivos. Se deber
considerar la conveniencia de construir un retorno cuando se permite que el trnsito
llegue a un extremo de una corona que no tiene salida en el otro extremo.
Generalmente, se le da contraflecha a las presas de tierra a lo largo de la corona
para
asegurar- se de que no disminuir el bordo libre por los asentamientos de la cimentacin
o por la consolidacin del terrapln. La seleccin de la magnitud de la contraflecha es
necesariamente arbitraria se basa en la magnitud del asentamiento de la cimentacin y la
consolidacin del terrapln esperada para cada presa, con la idea de que despus
del asentamiento

y la consolidacin

materiales impermeables

del

todava queda una contraflecha

terrapln

colocados

densidades

residual. Los
toscamente

correspondientes a las mximas Proctor de laboratorio, se consolidarn bastante cuando


se sujetan a las cargas producidas por los terraplenes. Sin embargo, es de esperarse, que
la mayor porcin de esa consolidacin tenga lugar durante la construccin antes de
completar el terrapln y, por lo tanto, el asentamiento esperado en la cimentacin es el
factor ms importante.

Para las presas

sobre

cimentaciones

relativamente

incompresibles,

se

acostumbra

dar

de contraflecha el 1% de la altura. Pueden ser

necesarias contra- flechas de varios pies en las presas construidas sobre cimentaciones
que se supone que se van a asentar. Se pueden utilizar ecuaciones de parbolas o de
lneas rectas para variar la magnitud de la contraflecha y para hacerla aproximadamente
proporcional a la altura de la flecha.

La cantidad adicional de material de terrapln requerido para dar la contraflecha en la


cresta de un terrapln es fija, porque el aumento de altura del terrapln se hace
inclinando los taludes cerca de la corona de la presa. Las modificaciones a la seccin del
terrapln debida a la adicin de la contraflecha no se toman en cuenta al elegir los taludes
por estabilidad.
El bordo libre. El bordo libre es la distancia vertical entre la corona del terrapln
(sin
conltraflecha) y la superficie del agua del vaso. El trmino ms especfico bordo
libre normal, se define como la diferencia de elevacin entre la corona de la presa y el
nivel normal del agua del vaso segn se haya fijado en el proyecto. El termino
bordo libre mnimo se define como la diferencia de elevacin entre la corona de la
prei3 y el nivel mximo del agua en el vaso que pudiera resultar cuando ocurriera la
avenida de proyecto y las obras de toma y el vertedor de demasas funcionaran como
se ha proyectado. La diferencia entre el borde libre normal y el m nimo representa la
sobrecarga hidrulica. Si el vertedor no tiene control, siempre habr una sobrecarga
hidrulica si el vertedor tiene compuertas, es posible que el bordo libre normal y el m
nimo sean iguales.
Se hace la distincin entre bordo libre normal y mnimo debido a los diferentes
requisitos
para el bordo libre si se toma en cuenta la sobrecarga hidrulica. El bordo libre normal
debe satisfacer los requisitos para un almacenamiento por largo tiempo. Debe ser suficiente
para evitar las filtraciones a travs de un ncleo que se haya aflojado por la helada o
que se haya agrietado al secarse. Lo que es de especial importancia tratndose de una
presa cuyo ncleo sea un material CL o CH, cuando est localizado en reas con climas
muy fros o muy calientes. Debe tener la altura para evitar el rebasamiento del terrapln
por efecto del oleaje fuerte anormal de rara ocurrencia, que puede resultar los vientos
anormales sostenidos de alta velocidad en una direccin crtica.
El bordo libre se proyecta para evitar el rebasamiento del terrapln por el efecto de las
olas que puede coincidir con la ocurrencia de la avenida de proyecto. El bordo libre
mnimo proporciona
como

tambin

un factor

de seguridad

contra mucha contingencias,

el asentamiento de las presas mayor que las cantidades previstas al elegir la

contraflecha, ocurrencia
funcionamiento

de una

avenida

mayor

que

la de proyecto,

o un mal

de los controles del vertedor de demasas o de la obra de toma que

produzcan un aumento en el nivel mximo de la superficie arriba del previsto. En algunos


casos, especialmente cuando se toma como base para el proyecto la avenida mxima
probable, el bordo libre mnimo puede determinarse en el supuesto de que la presa no se

rebase como resultado del mal funcionamiento del vertedor de demasas controlado o de
las obrad de toma que puedan provenir de fallas humana o mecnicas para abrir
compuertas o vlvulas. En estos casos, no se dejan mrgenes para el efecto de las olas ni
para otras contingencias.
La determinacin racional del bordo libre requiere la determinacin de la altura
efecto

y del

de las olas. La altura de las olas generadas por los vientos en un vaso depende de
la

velocidad de los mismos, de su duracin, del fetch, de la profundidad del agua y de


la anchura del vaso. La altura de las olas, al aproximarse al paramento de aguas arriba de
la presa puede alterarse por el aumento de profundidad del agua o por disminuir la anchura
del vaso. Al hacer contacto con el paramento de la presa, el efecto de las olas se modifica
por el ngulo que el tren ede olas hace con la presa y con la magnitud del talud, y la
textura de la superficie del mismo. El paramento inclinado de una pera de tierra permite a
las olas subir por el plano inclinado y disipar parte de su energa en elevar el agua, en vez
de producir una fuerza directa sobre el mismo paramento como contra una pared
vertical. La superficie irregular
empuje
rociones

de

las

olas

verticales

del

enrocamiento

colocado

al

volteo

reduce

el

a aproximadamente 1.5 veces la altura de la ola, pero las

pueden

ser considerablemente mayores para las superficies lisas

como la del concreto. Debido a que no existen datos especficos sobre la altura de las
olas ni de lo que sube

el agua cuando chocan contra una superficie inclinada, la

determinacin del bordo libre requiere criterio y la consideracin de los factores locales.
En un informe de la American Society of Civil Engineers (28), se da un resumen de
las
frmulas empricas propuestas para la determinacin de alturas de las olas, del cual se ha
compendiado la tabla siguiente:

Fetch, en millas

Velocidad del viento en

Altura de las olas, en pies

millas por hora


1

50

2.7

75

3.0

2.5

50

3.2

2.5

75

3.6

2.5

100

3.9

50

3.7

34
5

Se deben considerar todas las condiciones que afectan la exposicin de la presa al viento
al elegir la mxima velocidad del mismo. Se cree que desde el punto de vista
geogrfico, ninguna localidad est a salvo de la ocurrencia de vientos hasta de 100 mi/hr,
al menos una vez durante un periodo de muchos aos, aunque algunos sitios determinados
estn topogrficamente abrigados de manera que el vaso est protegido de los vientos
sostenidos

34
6

de alta velocidad. Bajo estas condiciones se pueden usar velocidades de 75 o aun de


50 mi/hr.

Para el proyecto de las presas pequeas con taludes cubiertos por enrocamiento, se
recomienda que el bordo libre sea suficiente para evitar el rebasamiento de la presa
debido al ascenso de la ola igual a 1.5 veces la altura de la misma obtenida por interpolacin
en la tabla anterior, medida verticalmente desde el nivel del agua tranquila. El bordo libre
normal debe basarse en una velocidad del viento de 100 mi/hr y el bordo libre mnimo
en una velocidad de 50 mi/br. Basndose en estas suposiciones y en otras consideraciones
para el objeto del bordo libre, como anteriormente se discutido, en la siguiente tabla se da
una lista de las magnitudes mnimas recomendadas para los bordos libres normales y m
nimos sobre terraplenes cubiertos por enrocamiento; el proyecte de la presa debe
satisfacer los
requisitos
crticos.

que

sean

ms

Fetch, en millas

Bordo libre normal, en pies

Bordo libre mnimo en pies

Menor de 1

2.5

Ser necesario aumentar el bordo libre dado arriba en las presas en las que el fetch es
de
2.5 mi y menor, si la presa est ubicada en clima muy caliente o muy fro, especialmente
si se usan suelos de las clasificaciones CL y CH para la construccin de los ncleos.
Tambin se recomienda que la magnitud del bordo libre dado en la tabla se aumente en
50% si va a llevar un pavimento liso el paramento de aguas arriba.

Proteccin del paramento de aguas arriba. (a) Generalidades.

Los taludes de

aguas arriba de las presas de tierra deben protegerse contra el efecto destructivo de las

olas. En algunos casos, se debern tomar medidas contra los animales que hacen galeras.
Los tipos usuales de proteccin de la superficie para el talud de aguas arriba son el
enrocamiento, colocado a volteo o a mano, y el pavimento de concreto. Otros tipos de
proteccin que se han usado son las cubiertas de acero, el pavimento asfltico,
bloques precolados de concreto y (en estructuras pequeas de, relativamente, poca
importancia) colchones de mimbre y concreto en sacos. La proteccin del paramento de
aguas arriba debe extenderse de la corona de la Presa a una distancia segura por
debajo del nivel m nimo del agua (generalmente varios pies) ordinariamente debe
terminar en una berma de apoyo.

Proteccin del talud de aguas abajo. Si la zona en contacto con el paramento de aguas
abajo en un terrapln consiste de rellenos de roca o de cantos rodados, no es necesario
dar ningn tratamiento al talud. Los taludes de aguas abajo de las presas homogneas o
en las que tienen zonas

exteriores

de grava y arena, deben protegerse contra la

erosin por el viento y el escurrimiento pluvial con una capa de roca, cantos o pasto.
Porque, debido a la incertidumbre para obtener una proteccin adecuada con cubiertas
vegetales en muchos emplazamientos de presas, especialmente en las regiones ridas,
se prefiere la proteccin con cantos o roca, y debe usarse donde el costo no sea
prohibitivo. Las capas de 24 pulg de espesor son fciles de colocar, pero las de 12 pulg de
espesor generalmente proporcionan suficiente proteccin.

Si se plantan pastos, deben elegirse los convenientes para la


localidad.

Drenaje

superficial.

La conveniencia

de hacer instalaciones

para conducir

los

escurrimientos superficiales sobre los estribos y en el fondo del valle, con frecuencia,
se pasa por alto en el proyecto de las presas de tierra. El resultado es que, aunque los
taludes de aguas arriba y aguas abajo, y la corona de la presa estn protegidos contra la
erosin se forman escurrideros desagradables en los lugares en que los taludes cortan las
laderas de tierra, de las cuales se ha quitado la vegetacin durante las operaciones de
construccin, especialmente si las laderas son empinadas.
Es ms probable que esta condicin aparezca a lo largo de la interseccin del talud
de
aguas abajo con las laderas. Los escurrideros se pueden controlar generalmente
construyendo una cuneta a lo largo de la interseccin. La cuneta se puede formar con
cantos o roca de la usada en el recubrimiento del talud de aguas abajo. Si el talud de
aguas abajo se siembra, deber construirse una cuneta de concreto, de asfalto, o de
mampostera seca. La posibilidad de que se formen escurrideros en las laderas y en los
declives Suaves del fondo del valle por el escurrimiento del talud de aguas abajo, tambin
tiene que tomarse en cuenta; puede ser necesario construir contracunetas o drenes
abiertos para controlar la erosin. En la Fig.128 se muestran secciones tpicas de las
contracunetas y un dren abierto.

FIG. 128 Secciones tpicas de la contracuneta y del dren abierto

Deber tambin darse atencin a la construccin de drenes de descarga o canales


que Conduzcan la descarga del dren del taln de manera que no se formen charcos
desagradables. La necesidad de instalaciones

de drenaje superficial y tipo ms

adecuado para un sitio determinado s determinan mejor por examen de las condiciones en
el campo antes o durante la construccin.

Taludes tendidos en las laderas. Si es necesario, los taludes del terrapln pueden
abatirse en las laderas, para darles mayor estabilidad o para controlar las filtraciones
alargando el contacto de la zona impermeable de la presa con la ladera. Si la ladera es
permeable, y si no se puede obtener un dentelln efectivo econmicamente, es posible
obtener el efecto de un colchn abatiendo los taludes del terrapln. El proyecto de la
transicin de los taludes normales a los abatidos lo gobierna principalmente la topografa
del lugar, la longitud del contacto deseado, y la conveniencia de hacer una transicin
gradual sin cambios bruscos para facilitar la construccin y por apariencia.