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GILLES DELEUZE / POST-SCRIPTUM SOBRE LAS

SOCIEDADES DE CONTROL
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I. Historia
Foucault situ las sociedades disciplinarias en los siglos XVIII y XIX; stas
alcanzan su apogeo en los comienzos del siglo XX. Su procedimiento es la
organizacin de los grandes centros de encierro. El individuo pasa sin descanso
de un medio cerrado a otro, cada uno con sus leyes: primero la familia, despus la
escuela (ya no ests con tu familia), despus el cuartel (ya no ests en la
escuela), despus la fbrica, ocasionalmente el hospital, eventualmente la crcel,
que es el centro de encierro por excelencia. La crcel sirve como modelo
analgico: la herona de Europa 51 puede exclamar cuando ve a los obreros cre
ver a unos condenados. Foucault analiz a la perfeccin el proyecto ideal de los
centros de encierro, particularmente visible en las fbricas: concentrar, repartir en
el espacio, ordenar en el tiempo, componer en el espacio-tiempo una fuerza
productiva cuyo efecto ha de ser superior a la suma de las fuerzas elementales.
Pero lo que Foucault saba tambin era la brevedad de ese modelo: se trataba del
sucesor de las sociedades de soberana, cuyos objetivos y funciones eran
completamente distintos (gravar la produccin ms que organizarla, decidir la
muerte ms que gestionar la vida); la transicin fue progresiva, y Napolen parece
ser quien oper la gran conversin de una sociedad a otra. Pero las disciplinas
conocieron a su vez una crisis, en beneficio de nuevas fuerzas que se instauraban
lentamente, y que se precipitaron despus de la Segunda Guerra Mundial: las
sociedades disciplinarias eran ya lo que ya no ramos, lo que estamos dejando de
ser.
Nos encontramos ante una crisis generalizada de todos los centros de
encierro: crcel, hospital, fbrica, escuela, familia. La familia es un interior, en
crisis como cualquier otro interior, escolar, profesional, etc. Los ministros
competentes anuncian constantemente reformas supuestamente necesarias.
Reformar la escuela, reformar la industria, el hospital, el ejrcito, la crcel; pero
todos saben que, a un plazo ms o menos largo, estas instituciones estn

acabadas. Solamente se pretende gestionar su agona y mantener a la gente


ocupada, hasta que se instalen nuevas fuerzas que llaman a la puerta. Se trata de
lassociedades de control, que estn sustituyendo a las sociedades disciplinarias.
Control es el nombre propuesto por Burroughs para designar al nuevo monstruo,
y que Foucault reconoci como nuestro futuro inmediato. Tambin Paul Virilio ha
analizado continuamente las formas ultrarrpidas de control al aire libre, que
reemplazan a las antiguas disciplinas que operaban en la duracin de un sistema
cerrado. No cabe invocar unas producciones farmacuticas extraordinarias,
formaciones nucleares o manipulaciones genticas, aunque tales cosas estn
destinadas a intervenir en el nuevo proceso. No cabe preguntar cul de los dos
regmenes es el ms duro, o el ms tolerable, ya que es en cada uno de ellos que
se afrontan sus liberaciones y sumisiones. As, por ejemplo, en la crisis del
hospital como centro de encierro, la sectorializacin, los hospitales de da o los
cuidados domiciliarios pudieron marcar en un principio nuevas libertades, pero
tambin participan en mecanismos de control que rivalizan con los ms duros
encierros. No hay lugar para el temor ni para la esperanza, slo cabe buscar
nuevas armas.

II. Lgica
Los diferentes internados o centros de encierro por los que pasa el individuo
son variables independientes: se supone que uno vuelve a comenzar en cada
ocasin desde cero, y el lenguaje comn de todos estos centros existe, pero
es analgico. En cambio, los diferentes controladores son variaciones
inseparables, que forman un sistema de geometra variable cuyo lenguaje
es numrico (lo que no quiere necesariamente decir binario). Los encierros
son moldes, moldeados distintos, mientras que los controles son una modulacin,
como un moldeado autodeformante que cambiara continuamente, de uno a otro
instante, o como un tamiz cuyas mallas cambiaran de uno a otro punto. Esto lo
podemos apreciar fcilmente en los problemas de los salarios: la fbrica era un
cuerpo que conduca sus fuerzas interiores a un punto de equilibrio, lo ms alto
posible para la produccin, lo ms bajo posible para los salarios; pero, en una
sociedad de control, la fbrica ha sido remplazada por la empresa, y la empresa
es un alma, un gas. Es cierto que la fbrica conoca ya el sistema de primas, pero
la empresa se esfuerza con mayor profundidad en imponer una modulacin de

cada salario, en estado de perpetua metaestabilidad que admiten retos, concursos


y coloquios extremadamente cmicos. El gran xito de los concursos televisivos
ms idiotas se debe a que expresan adecuadamente la situacin de empresa. La
fbrica constitua a los individuos en cuerpo, con la doble ventaja de que el
patronal poda vigilar cada uno de los elementos de la masa y los sindicatos
podan movilizar toda una masa de resistencia; pero la empresa instituye
continuamente entre los individuos una rivalidad interminable a modo de sana
competicin, como una motivacin excelente que opone unos individuos a otros y
atraviesa a cada uno de ellos, dividindole interiormente. El principio modulador
del salario con mrito tienta incluso a la propia educacin nacional: en efecto, al
igual que la empresa remplaza a la fbrica, la formacin permanente tiende a
remplazar a la escuela. Lo que es el medio ms seguro para poner la escuela en
manos de la empresa.
En las sociedades de disciplina nunca se dejaba de recomenzar (de la
escuela al cuartel, del cuartel a la fbrica), mientras que en las sociedades de
control jams se termina con nada: siendo la empresa, la formacin o el servicio
los estados metaestables y coexistentes de una misma modulacin, una especie
de deformador universal. Kafka, que se instalaba en la bisagra de dos tipos de
sociedad, describi en El proceso las formas jurdicas ms temibles: la absolucin
aparente de las sociedades disciplinarias (entre dos encierros) y elaplazamiento
ilimitado de las sociedades de control (en continua variacin) son dos modos
jurdicos de vida muy distintos, y si nuestro derecho est vacilando, l mismo en
crisis, es porque estamos abandonando un modo para entrar en otro. Las
sociedades disciplinarias tienen dos polos: la firma que indica al individuo y el
nmero o la matrcula que indica su posicin en una masa. Pero las disciplinas
nunca vieron incompatibilidad entre ambos, y el poder es al mismo tiempo
masificante e individuante, es decir, constituye en cuerpo a aquellos sobre los que
se ejerce y moldea la individualidad de cada miembro del cuerpo (Foucault vea el
origen de este doble cuidado en el poder pastoral del sacerdote el rebao y
cada una de las ovejas, si bien el poder civil se convertira, a su vez con otros
medios, en un pastor laico). En cambio, en las sociedades de control, lo esencial
no es ya una firma ni un nmero, sino una cifra: la cifra es una contrasea [mot de
passe, palabra de pase], mientras que las sociedades disciplinarias estn
reguladas mediante consignas [mots d'ordre, palabras de orden], tanto desde el
punto de vista de la integracin como de la resistencia. El lenguaje numrico del
control est hecho de cifras, las cuales marcan o prohben el acceso a la

informacin. Ya no estamos ante la pareja masa-individuo. Los individuos se han


vuelto dividuales y las masas, indicadores, datos, mercados o bancos. Quiz
es el dinero lo que mejor expresa la distincin entre estos dos tipos de sociedad,
puesto que la disciplina se ha remitido siempre a monedas acuadas que
encerraran oro como nmero patrn, mientras que el control remite a
intercambios fluctuantes, modulaciones que hacen intervenir como cifra un
porcentaje de diferentes monedas indicadores. El viejo topo monetario es el
animal de los centros de encierro, mientras que la serpiente lo es de las
sociedades de control. Hemos pasado de un animal a otro, del topo a la serpiente,
en el rgimen en que vivimos, pero tambin en nuestra manera de vivir y en
nuestras relaciones con los dems. El hombre de las disciplinas era un productor
discontinuo de energa, mientras que el hombre del control es ms bien
ondulatorio, puesto en rbita, sobre una onda continua. El surf desplaza en todas
partes a los viejosdeportes.
Es sencillo hacer corresponder unos tipos de mquinas a cada una de estas
sociedades, no porque las mquinas sean determinantes, sino porque expresan
las formas sociales que les dieron nacimiento y que las utilizan. Las viejas
sociedades de soberana manejaban mquinas simples, palancas, poleas, relojes;
mientras que las sociedades disciplinarias recientes tenan por equipamiento
mquinas energticas, con el peligro pasivo de la entropa, y el peligro activo del
sabotaje; las sociedades de control operan mediante mquinas de un tercer tipo,
mquinas informticas y computadoras cuyo peligro pasivo son la interferencias, y
el activo la piratera y la introduccin de virus. No es solamente una evolucin
tecnolgica, es una profunda mutacin del capitalismo. Una mutacin ya bien
conocida que puede resumirse de este modo: el capitalismo del siglo XIX es de
concentracin, es para la produccin, y es de propiedad. Erige, pues, la fbrica
como centro de encierro, siendo el capitalista propietario de los medios de
produccin, pero tambin, eventualmente, propietario de otros centros concebidos
por analoga (la casa familiar del obrero, la escuela). En cuanto al mercado, es
conquistado unas veces mediante especializacin, otras mediante colonizacin, o
bien mediante la reduccin de los costos de produccin. Sin embargo, en la
situacin actual, el capitalismo no es ya para la produccin, que a menudo relega
a la periferia del tercer mundo, incluso bajo las formas complejas del textil, de la
metalurgia o del petrleo. Es un capitalismo de sobreproduccin. Ya no compra
materias primas ni vende ya productos completamente hechos: compra los
productos completamente hechos o monta piezas sueltas. Lo que quiere vender

son servicios, y lo que quiere comprar son acciones. No es ya un capitalismo para


la produccin sino para el producto, es decir, para la venta o para el mercado. Por
eso es esencialmente dispersivo, y la fbrica ha cedido su lugar a la empresa. La
familia, la escuela, el ejrcito y la fbrica no son ya medios analgicos distintos
que convergen hacia un propietario, ya sea el Estado o la iniciativa privada, sino
que son las figuras cifradas, deformables y transformables, de una misma
empresa que slo tiene ya gestores. Incluso el arte ha abandonado los medios
cerrados para introducirse en los circuitos abiertos de la banca. Las conquistas de
mercado se hacen con toma de control, y no ya con formacin de disciplina; con
fijacin de los cursos monetarios antes bien que con reduccin de los cursos; con
transformacin de los productos antes bien que con la especializacin de la
produccin. La corrupcin adquiere aqu una nueva potencia. El departamento de
ventas se ha convertido en el centro o en el alma de la empresa. Se nos ensea
que las empresas tienen un alma, lo cual supone una de las noticias ms
terrorficas del mundo. Ahora, el instrumento del control social es elmarketing, y en
l se forma la raza descarada de nuestros amos. El control se ejerce a corto plazo
y mediante una rotacin rpida, aunque tambin de forma continua e ilimitada,
mientras que la disciplina era de larga duracin, infinita y discontinua. El hombre
ya no est encerrado, aunque s endeudado. Bien es cierto que el capitalismo ha
mantenido como constante la extrema miseria de las tres cuartas partes de la
humanidad, demasiado pobres para la deuda, demasiado numerosas para el
encierro: el control no tendr que afrontar nicamente las disipaciones de
fronteras, sino tambin las explosiones de barrios pobres o de guetos.

III. Programa
No necesitamos la ficcin cientfica para concebir un mecanismo de control
capaz de proporcionar a cada instante la posicin de un elemento en un medio
abierto, ya sea un animal dentro de una reserva o un hombre en una empresa
(collares electrnicos). Flix Guattari imaginaba una ciudad en la que cada uno
poda salir de su departamento, de su casa o de su barrio gracias a su tarjeta
electrnica (dividual), con la cual ira levantando tal o cual barrera; pero de igual
modo la tarjeta poda ser escupida cierto da, o entre tales horas; lo que importa
no es la barrera, sino la computadora que localiza la posicin de cada uno, lcita o
ilcita, y opera una modulacin universal.

El estudio sociotcnico de los mecanismos de control, captados en su aurora,


debera ser un estudio categorial capaz de describir eso que ahora se est
instalando en el lugar de los centros disciplinarios de encierro, cuya crisis est en
boca de todos. Es posible que, con sus adaptaciones correspondientes,
reaparezcan sobre escena algunos mecanismos tomados de las antiguas
sociedades de soberana. Lo importante es que nos hallamos en el inicio de algo.
En el rgimen de las prisiones: la bsqueda de penas de sustitucin, al menos
para la pequea delincuencia, y la utilizacin de collares electrnicos que imponen
al condenado permanecen en su domicilio durante ciertas horas. En el rgimen de
las escuelas: las formas de control continuo, y la accin de la formacin
permanente sobre la escuela, el correspondiente abandono de toda investigacin
en la Universidad, la introduccin de la empresa en todos los niveles de
escolaridad. En el rgimen de los hospitales: la nueva medicina sin mdicos ni
enfermo que localiza enfermos potenciales y sujetos de riesgo, y que en absoluto
indica un progreso hacia la individuacin, como a menudo se dice, sino que
sustituye el cuerpo individual o numrico por la cifra de una materia dividual que
controlar.
En el rgimen de empresa: los nuevos tratamientos del dinero, de los
productos y de los hombres que ya no pasan por la vieja forma-fbrica. Son
ejemplos bastante insuficientes, pero que permitiran comprender mejor lo que se
entiende por crisis de las instituciones, es decir, la instalacin progresiva y
dispersa de un nuevo rgimen de dominacin. Una de las cuestiones ms
importantes concernira a la ineptitud de los sindicatos: ligados en toda su historia
a la lucha contra las disciplinas o en los centros de encierro, podrn adaptarse o
dejarn lugar a nuevas formas de resistencia contra las sociedades de control?
Es posible captar esbozos de estas formas por venir, capaces de atacar las
alegras del marketing? Muchos jvenes reclaman extraamente ser motivados,
vuelven a pedir cursillos y formacin permanente; toca a ellos descubrir para qu
les servirn tales cosas, como sus mayores descubrieron, no sin pena, la finalidad
de las disciplinas. Los anillos de una serpiente son todava ms complicados que
los agujeros de una madriguera de topo.