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Journal des tudes de la cabale, Jec : http://jec2.chez.

com/
Amphi Charles Mopsik : http://www.charles-mopsik.com/

Projet pour une srie de documentaires sur

L'HISTOIRE DE LA MYSTIQUE JUIVE1


Par Charles Mopsik
projet prsent au CNC, 2001, extraits

NOTE D'INTENTION
Lettre de motivation
Pendant plus de vingt-cinq ans, je me suis livr des recherches historiques,
philologiques et philosophiques dans le domaine de la mystique juive. Jai travaill aussi
1

Nous nutilisons videmment pas le mot mystique ou mysticisme dans le sens que lui attribuent
les travaux contemporains des spcialistes des religions du monde anglo-saxons (ou qui se situent dans
la mouvance de la culture anglo-amricaine), trs marque hlas par linfluence dterminante de William
James et de Rudolf Otto. Le genre de dfinition qui dcoule de cette culture particulire, prtention
indment universelle, se rduit des classements qui nont que lapparence de la rigueur et qui
brouillent la description des faits religieux plus quils ne lclairent. A quoi bon en effet spuiser
distinguer expriences religieuses et expriences mystiques , expriences unitives et
expriences numineuses , si ces distinctions verbales ne servent qu remplir des entres de
dictionnaire. Contrairement cette approche qui tient le mysticisme comme lexprience directe dune
ralit inaccessible la perception sensorielle (sic), nous considrons au contraire que la perception
sensorielle est une composante intrinsque de toute exprience dite mystique. Lexprience que lon
appelle mystique est une exprience religieuse sensorielle des objets du croire gnralement invisibles,
elle est mme lexprience, souvent individuelle et parfois collective, lorigine de toute forme de croire
religieux. Refaire ou ractiver une exprience mystique revient donc souvent utiliser une mthode
pour rendre temporairement visible linvisible. En tant quelle est implique un vcu particulier et
individualiste, le mystique qui vit ce genre dexprience est souvent dcal vis--vis de la socit o il
volue, et il tend revendiquer son indpendance face aux institutions religieuses, qui le tiennent
parfois en suspicion. Et comme il sagit fondamentalement dune exprience humaine sensorielle qui
nest pas dtermine par une culture donne bien quelle puisse adopter ses modes dexpression
spcifiques et mme lui fournir une imagerie et un langage (symboles, mtaphores, etc.), les expriences
mystiques dcrites dans les religions les plus varies partagent de nombreux points communs. La
conception de Bergson dans Les deux sources, inspire davantage notre dmarche.
1

bien sur des crits de la littrature ancienne remontant aux premiers sicles (Le Livre
hbreu dHnoch), que sur des textes plus tardifs du Moyen ge et en particulier sur le
Zohar (Castille, XIIIe sicle), qui devint la Bible de la cabale pour les sicles venir.
Jai pu constater maintes fois que cette forme de mysticisme a exerc une immense
influence, depuis les origines du christianisme jusqu nos jours, en passant par ce qui a
t dnomm cabale chrtienne de la Renaissance, et que des prjugs bien ancrs et
rpandu dans la culture gnrale dformaient considrablement la ralit historique, les
contenus doctrinaux de cette mystique, ainsi que les expriences visionnaires qui en
constituent la trame. Malgr le nombre dcrits toujours plus grands consacrs son
tude, travaux de synthse ou drudition trs pointus, qui ont vu le jour depuis les
travaux de Gershom Scholem et de ses successeurs, aux USA, en Isral et en Europe, la
mystique juive continue alimenter une nbuleuse mystico-sotrique nourrit son tour
des reprsentations mythologiques et obscurantistes. Jai constat que le medium
livresque ne pourrait jamais, malgr ses immenses mrites qui nont pas besoin dtre
rappels, venir bout, dans lesprit du grand public, des faux-sens et des contre-sens qui
persistent. Puisque la mystique juive, comme toutes les mystiques qui se sont
dveloppes au sein des religions monothistes, apprhende le voir, les visions, comme
la question par excellence qui soumet ces religions au paradoxe dun Dieu invisible et
transcendant qui pourtant se manifeste et se laisse voir, jai considr quelle constitue
un problme cl travers lequel la mystique juive pouvait tre interroge sous un angle
qui fait appel aux sens autant, sinon plus, quaux abstractions. Comme lexpression
audio-visuelle permet dassocier de faon complmentaire et insparable des expriences
sensorielles, images et musiques, des noncs explicatifs qui doivent simbriquer entre
eux de manire indiscernable, unissant pense et sensibilit dans un mme mouvement,
un rythme commun, elle est la seule issue par laquelle il est possible de communiquer
des non-spcialistes les rsultats de la recherche concernant un domaine considr
comme tant daccs difficile et parfois mme rbarbatif. Bien entendu, cest un regard
passionn par son objet qui sera port sur la mystique juive et son histoire, seule
possibilit pour quil devienne un sujet passionnant pour les spectateurs. Il sagira de
faire partager des expriences, le temps du visionnage de chaque pisode, et non
dinculquer de manire didactique et sche des connaissances et des commentaires
savants. Je voudrais donc pouvoir dlivrer la mystique juive, aux yeux dun large public,
des oripeaux mythiques qui entourent son histoire et son contenu, non pour professer,
sous une autre forme, ce que lon trouve dj dans les livres, mais, en profitant
pleinement des possibilits uniques quoffre lcriture audio-visuelle, mettre le public en
situation concrte dcoute et de dcouverte, au moyen dune formulation sensible,
palpable, ludique et jouissive, forcment nouvelle et originale, des proccupations
principales de la mystique juive, surtout en ce qui touche au paradoxe de la vision de la
divinit, et des solutions quelle a apportes chaque tape de son dveloppement.
NATURE ET MOTIFS DU PROJET
Le prsent projet consiste en la ralisation dune srie dune trentaine dpisodes, qui
seront autant dtapes dune lecture la fois scientifique et potique du phnomne
2

mystique au sein de la religion juive, de lAntiquit biblique lpoque actuelle.


Lexploration de lensemble des aspects trs varis de ce phnomne, du prophtisme
biblique aux musiques extatiques contemporaines (musiques Techno comme New Age),
tente au fond de rpondre la simple question : quest-ce quune vision ? La rponse qui
est loin daller de soi et implique un travail dtaill et attentif de clarification et
dinvestigation. Comme les pratiques et les croyances du judasme dans son ensemble, la
mystique juive sest dploye en fonction des conditions sociales et historiques que les
communauts juives ont traverses et du statut de peuple domin, souvent livr
larbitraire des nations o elles taient exiles. Cest donc une mystique de survie et de
lhumiliation qui a t labore, depuis Ezchiel au VIIe sicle avant lre chrtienne
jusquau XIXe sicle aprs J.C, et non une mystique triomphante. Labsence de drive
politique de la mystique juive au long dune trs longue partie de son histoire lui confre
la qualit dun champ autonome ouvert en constante transformation, alors que les
appropriations politiques du mysticisme ont fig en grande partie lvolution du
mysticisme dans le christianisme et lislam. Bien videmment, travers la mystique juive
proprement dite, cest le phnomne du mysticisme en gnral dans les religions
monothistes qui sera abord, et la spcificit de la mystique juive se dgagera de sa
rencontre avec les autres formes des mystiques dans les religions du Livre.
Mon ambition est triple :
1/ Fournir un outil de dcouverte approfondie et rigoureuse de la mystique juive sous
tous ses aspects toutes les poques de son dveloppement, de lAntiquit lpoque
contemporaine, afin de balayer les ides reues qui abondent dans ce domaine et
dcarter le flou qui rgne dans les rutilisations dlments de cette mystique dans les
nouvelle formes de religiosit contemporaine (allant des mouvements New Age aux jeux
informatiques).
2/ Montrer, tout au long dun priple travers une histoire bimillnaire, comment la
mystique juive sest ramifie et dploye pour donner naissance plusieurs concepts
religieux et thologiques fondamentaux du christianisme et de lislam (anglologie,
christologie, apocalyptique, prophtologie). Ce sont en effet les ractivations varies des
visions des mystiques juifs de lAntiquit et du dbut du Moyen Age qui ont forg les
contours de lide de Dieu luvre dans les grandes religions monothistes.
3/ Contribuer llaboration de lhistoire des religions et des sciences sociales du croire
religieux en laissant oprer le pouvoir heuristique de la cration audio-visuelle comme
instrument de recherche efficace et novateur. Le travail audio-vidographique peut tre
mon sens non pas seulement un moyen de transmission dun savoir acquis et labor
ailleurs, mais faire partie intgrante de lactivit de recherche. En associant travail sur le
texte, sur le son et sur limage, la ralisation dun vidogramme donne la possibilit de
traiter un objet dtude dans le domaine des sciences humaines et sociales dans les trois
dimensions o il est situable et accessible : limage, le son et le texte. Ainsi, sa dimension
potique au sens propre, cest--dire l o il est crateur dun rcit li une vrit vcue
(symbolique, imaginaire ou relle), peut tre pleinement aborde et dlivre.
Forme et composition de chaque pisode :
3

Des squences dentretiens avec des spcialistes de lhistoire de la mystique juive (et
chrtienne et islamique pour les priodes concernes), alternent avec des planssquences extrieurs illustratifs, sur lesquelles une voix-off tablie un lien entre ce qui
est vu et ce qui vient dtre dit. Ce qui permet un passage et un brassage de la parole
savante intemporelle avec des faits de la vie quotidienne et des scnes ordinaires qui sont
ainsi sublimes et deviennent des spectacles chargs dune signification qui les dpasse.
Sous la voix-off, une musique discrte accompagne les scnes. Ces squences alternent
avec des squences criture : une main rdige des questions lies au thme abord,
auxquelles rponses seront apportes ou qui resteront des questions. Pas de voix-off,
mais un fond musical compos de chants liturgiques juifs chants par des cantors. Tout
au long de chaque pisode, des ponctuations iconographiques : trs courts avec des
panneaux portant des titres en calligraphie hbraque (3 sec), plus longs avec des
tableaux originaux, peintures effectues par un artiste inspirs par les propos des
squences entretiens ou des plans-squences extrieurs. Pendant les squences
entretiens, les ouvrages cits, les dates historiques, les mots en langue trangre, les noms
propres exotiques (noms de lieux et de personnes), et mmes des citations dextraits de
textes sont reproduits comme sous-titres ou superposs limage.
Chaque pisode sera dune dure de 35 45 mn.
La ralisation de ces pisodes implique donc la collaboration dartistes peintres
troitement associs au travail dlaboration, et de cantors (ou hazanim) pour les parties
chantes. Cette association de crateurs en matire visuelle et en matire musicale est un
lment crucial pour que le contenu des pisodes dlivre la plnitude de ses possibilits
heuristiques.
LISTE DES TITRES ET CONTENU DES EPISODES
I Visions de Dieu et visions des anges
La vision dEzchiel
Le prophte et le mystique. Le prophte en exil. Lun des plus anciens tmoignages du
mysticisme antique. Quest-ce qua vraiment vu Ezchiel ? Le trne divin. Lhomme
assis sur le trne. Quest-ce quune ressemblance ? Ezchiel 1 et sa source biblique
principale : Isae 6 ; sa ractivation dans Daniel 10.
Les apocalypticiens
Les temps troubls et le renouveau du mysticisme. Les voyages au ciel et la
contemplation du trne divin et des anges. Les hymnes de lextase. Les techniques
mystiques pour voir Dieu. Les visions de lenfer et du paradis et leurs reprises dans le
cinma amricain contemporain (ex. Le trou noir, Contact, Star Trek, etc.).
La mesure du corps divin
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Les manifestations visuelles de la divinit sous la forme dun gant anthropomorphe. Les
sources grco-gyptiennes (papyrus magiques et crits hermtiques). Les sources juives
les plus anciennes (Nouveau Testament, Livre dHnoch II). Le tmoignage dOrigne et
son viction par la grande Eglise. Les sources gnostiques.
Visite dans les Palais clestes.
La littrature des Palais et la mystique rabbinique. La contemplation de la Merkabah (le
char divin). Linvocation des anges. Les hymnes clestes et la musique des anges. Les
pratiques mystiques. Langlomorphose de lhomme comme rsultat de la vision de
Dieu. Lhomme comme petit Seigneur . Le deuxime trne cleste et les limites de
lhrsie.
II Visions des lettres et des chiffres
Les dbuts dune mystique spculative
Le Sefer Yetsirah (le Livre de la cration) et les parallles des Homlies clmentines : Dieu
comme centre de lunivers. Les lettres cratrices. Les dix sefirot comme structures du
cosmos et les dix composantes de lhomme dans les crits hermtiques grco-gyptiens
et les textes mystiques juifs de la fin de lAntiquit.
Les visions surnaturelles et les philosophies mystiques
La philosophie noplatonicienne et ses rinterprtations juives (Isaac Israli, Salomon
Ibn Gabirol, Judah Halvy, Judah Barzila, Sabbata Donnolo). Les visions mystiques :
entre le discours philosophique et les images bibliques. La posie mystique sefarade.
Les mystiques pitistes judo-rhnans
Fragilit sociale et repli sur soi. La vision dEzchiel dans les commentaires dElazar de
Worms. La vision et la pit. Le couronnement de Dieu et la prire thurgique. La
posie mystique ashknaze. La fille du Roi : la figure fminine de Dieu.
Les premiers cabalistes mdivaux
Le renouveau de la vision de la Merkabah contre la mtaphysique dAristote. Abraham
ben David et Isaac lAveugle : le Languedoc des mystiques juifs. Le Bahir : le jardin du
Roi et la rincarnation. Les dbuts de la cabale en Espagne du nord. Lmanation du ct
gauche et la racine du mal chez les frres Hacohen et Mose de Burgos. Le livre
dillumination : un journal mystique.
Lge dor de la cabale en Espagne
Quand les autorits rabbiniques deviennent des cabalistes : le cas de Nahmanide et son
cole en Catalogne. Les cabalistes visionnaires : Joseph Gikatila, Joseph de Hamadan,
Mose de Lon, David ben Yehudah he-Hassid. Lapoge de la mystique symbolique.
Le Zohar ou Livre de la Splendeur
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Simon ben Yoha, cabaliste et prophte cach. LEspagne transfigure en Terre sainte
par le regard dun cabaliste. Lcriture et la vision. Thurgie et pratiques rituelles. La
popularisation de la cabale dans la culture religieuse du judasme espagnol : le cas de
Bahya ben Acher de Saragosse.
III Visions de lIntellect Agent
Lcole de cabale extatique : Abraham Aboulafia et ses disciples.
Voir Dieu travers lalphabet. Prophtologie mystique. Abraham Aboulafia : lcriture
de lextase. Isaac dAcre et la recherche des livres perdus.
Les mystiques italiens avant et aprs lexpulsion des juifs dEspagne
Menahem Rcanati : voir et manger la lumire divine. Judah Hayyat. Hayyim de
Genzzano. La naissance dune thologie mystique.
IV Visions messianiques et vises du futur
Cabale et magie chez les derniers cabalistes espagnols
Une poque de perscutions contre les Juifs. Emprisonner Satan et hter la venue du
Messie : Joseph della Reina. Voir et invoquer les anges : Le Sefer ha-Mchiv.
La cabale chrtienne et la Renaissance en Italie
Pic de la Mirandole et ses 901 thses. Le cardinal de Viterbe. LHeptaplus.
La cabale chrtienne et la Renaissance (Allemagne, Belgique, France, Royaume Uni)
Reuchlin. Guillaume Postel. Van Helmont. John Dee.
La cabale dans lEmpire ottoman Turquie, Grce, Orient (Egypte, Syrie, Irak)
Le Livre Peliah et le Livre Qanah. Isaac Chani. Le Even Sappir de Mose Elnathan
Shapira. David Ben Zimra. Ibn Sayyah. Cabale et magie graphique arabo-musulmane.
La cabale dans lEmpire ottoman (Magreb = Algrie, Maroc, Tunisie, Libye)
Abraham Saba. Simon Labi de Fez. Isaac Bu Ifergan.
La cabale Jrusalem et Safed.
Judah Albotini. Mose Cordovro. Abraham Halvy Achknazi et les visions de la Reine
divine en pleurs. Isaac Louria de Safed. Les disciples du Lion de Safed.
La mystique messianique et la vision inverse.
Acher de Lumlein, Salomon Molko, Sabbata Sevi, Nathan Ashknazi de Gaza.
V Visions claires de lobscurit et visions obscures de la lumire.
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La cabale et les temps modernes.


La philosophie (Bruno, Spinoza, Leibnitz, Oettinger). La cabale et la renaissance
hbraque (Luzzatto, Emden).
La cabale et les Lumires.
Mose Mendelhson, Salomon Mamon, Nahman Krochmal). La cabale et la culture
romantique (Schelling, Goethe, Hugo, Balzac, etc.). La cabale et la littrature : Meyrink et
le Golem.
La cabale en Pologne, en Europe Centrale et Orientale.
Le Hassidisme en Europe orientale : ses rcits, ses doctrines et ses grandes figures. Isral
Baal Shem (le Baal Shem Tov) : histoires et lgendes. Le Gaon Elie de Vilna, ses
disciples et les opposants au hassidisme. Pour les rcits hassidiques, il y aura des
squences courtes de fiction. Peut-tre sous forme danimation.
La cabale en Italie, au Magreb et en Orient au XIXe sicle.
Cabale savante et populaire. Une singularit italienne : Elie Benamozegh. Le dbut dune
science historique en France : Adolphe Franck et en Allemagne : A. Jellinek.
La cabale et les courants occultistes occidentaux.
La Socit Thosophique. Dans le sillage de Jacob Boehm. Papus. Henri-Claude de
Saint-Martin. La cabale et la Franc-maonnerie. La cabale et la cosmologie scientifique.
La cabale et la pense contemporaine.
Freud, Rosenzweig, Scholem, Benjamin, Ecco, Derrida, Atlan, Levinas, etc.
La cabale ludique et crative.
Panorama dune fin de sicle ou les paradoxes de la modernit : jeux vido, jeux de rle,
romans populaires et grande littrature. La cabale et les arts plastiques : De P. Mondrian
B. Newman. Les peintres contemporains franais et lexplosion des motifs emprunts
la cabale : Garouste, Moreh, Pincas, etc.
La cabale et la magie lpoque contemporaine.
La magie cabalistique dorigine ymnite, marocaine, irako-iranienne. La cabale magique
en occident : tarologie, numrologie, magie spculative.
La cabale fait son cinma.
Le Dibbouk, Le Golem de Duvivier, Une trangre parmi nous de Lumet, Le nombre Pie, J-L.
Godard (Hlas pour moi). Le retour de la vision dans le religieux contemporain ?
*
ABREGE D'UNE HISTOIRE DE LA MYSTIQUE JUIVE
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Lge dor.
Il fut un temps o les hommes communiquaient avec Dieu et lui parlaient face face. La
religion ntait pas un objet de croyance plus ou moins difficile acqurir, mais une
vidence quotidienne. Des prophtes, petits ou grands, Mose ou Amos, les nviim
hbreux, les appels , rpondaient la convocation du Crateur. Il suffisait douvrir les
yeux et les oreilles pour voir et entendre des signes divins ou la parole divine.
Mais plus le temps passait, plus la parole de Dieu se fit rare. Et comment croire en cette
multitude de voyants qui se disaient inspirs et envoys par un Dieu aux propos
contradictoires. Lge des rvlations, des visions nocturnes et des songes, inaugura lre
des apocalypticiens. Relayant les prophtes un moment de trouble politique, dinvasion
et doccupation du pays des Hbreux, les visionnaires parlaient sans doute moins quils
ncrivaient. Empilant des monceaux de livres o ils racontaient leurs visions dans tous
leurs dtails, ils entrevirent le Roi, prsent plus cleste que terrestre, assis sur un trne
et entours danges chantant et clbrant sa gloire. Il est vrai que cette gloire avait t
ternie sur la terre des hommes par dautres dieux concurrents et ennemis.
Puis vint le christianisme et la christianisation du monde romain, qui dsormais se
rfrait la mme histoire et la mme culture que les juifs, sans pour autant partager
toutes leurs valeurs et toutes leurs croyances. Des hommes, quelques humbles juifs de
Galile, avaient vu et parl un homme que daucuns tenaient pour un Dieu ou un ange
semblable un Dieu. La plupart des juifs najoutrent pas fois en cette nime
rvlation, ce genre de rcits merveilleux pullulait alors et on avait lembarras du choix.
La petite secte conquit un empire et bientt une grande partie du monde. Les
visionnaires parmi les juifs cherchrent le moyen de faciliter les rencontres avec Dieu.
Doccasionnelles, elles devinrent lobjet de vritables techniques dinvocation et de
transes qui permirent des hommes courageux, qui sappelleraient dsormais yordey
merkabah , les accdant au char , de saventurer au-del des nuages. Ainsi se
constitua peu peu la littrature des Palais , prlude la littrature mystique juive,
chrtienne puis musulmane qui spanouit au Moyen ge.
Les grandes dates :
Trs schmatiquement :
-700 200 : mystique prophtique.
- 200 +150 : mystique apocalyptique.
- 150 600 : mystique des Palais et mystique de la Forme cache.
- 600 1000 : mystique philosophique.
- 1000 1150 : mystique pitiste.
- 1150 1500 : mystique cabalistique. ge dor provenalo-espagnol.
- 1500 1800 : mystique cabalistique mditerranenne et balkanique. Mysticisme
hassidique en Europe centrale et orientale.
- 1800 2000 : mystique cabalistique philosophique et sionnienne.
*
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LA MYSTIQUE JUIVE1, PRESENTATION


Introduction
Considrations gnrales
La tradition mystique du judasme, la kabbalah, a introduit et dvelopp lide quun
mme verset de lEcriture possde de multiples sens, et dans certaines coles de cabale
mdivale, que ces sens sont en nombre infini. Cette multiplicit de sens a suscit une
pluralit dexgses, ce dont tmoignent les grands commentaires cabalistiques de la
Bible, comme le Zohar. Parmi ces multiples sens, au moins lun deux se rfre la
doctrine thologique et anthropologique de la cabale. Ce systme de pense ouvert et
polymorphe sappuie principalement soit sur la philosophie aristotlicienne et
mamonidienne dans lcole de cabale dAbraham Aboulafia, de tendance extatique, soit
sur la philosophie noplatonicienne, dans lcole de cabale thosophique, qui est le
courant historiquement dominant2. La cabale est donc la fois le principal secteur du
judasme o la pluralit des exgses a t reconnue et dploye et o la rencontre avec
les grandes philosophies a abouti des synthses qui ont modifi durablement le cours
de lhistoire de la religion juive. Exgses et philosophies, ce sont les facteurs (chacun
riche de multiples facettes), qui ont anim lvolution de la cabale et qui ont fait delle la
doctrine de pense principale du judasme, au moins pendant une partie dterminante de
son histoire. Quand on parle de cabale , on dsigne donc un mouvement
philosophico-religieux o le mysticisme a jou un rle important, qui sest dvelopp au
sein du judasme Provenal et Espagnol et a conquis par la suite la totalit des
communauts juives disperses travers le monde. Le fait que les cabalistes tentaient de
transmettre et dexpliquer des traditions secrtes concernant le contenu cach de la
Bible hbraque, ainsi que leurs rticences divulguer leurs enseignements ouvertement,
a confr ce mouvement un caractre sotrique et mystagogique. Le degr
dsotrisme de la cabale a cependant beaucoup vari dans le temps et certaines
poques, les cabalistes taient essentiellement proccups par la diffusions de leurs ides
et de leurs crits et le caractre sotrique de la cabale primitive fut considrablement
attnu.
1. Ce texte fait partie du projet pour la srie de documentaires sur l'histoire de la mystique juive. Les
articles que Charles Mopsik a cits en notes, savoir : "Le corpus zoharique, ses titres et ses
amplifications", "La datation du Chi'our Qomah", " Philosophie et souci philosophique, les deux
grands courants de la pense juive", "Le livre de la Cration", ont t dits aux ditions de l'Eclat en
2004 travers un livre posthume : "Les Chemins de la Cabale".
2. Cette opposition entre la cabale thosophique et thurgique de lcole du Zohar et la cabale extatique
et linguistique de lcole dAbraham Aboulafia a t mise en relief par Mosh Idel, dans Kabbalah, New
Perspectives, New Haven , 1988. Malgr les nuances quil faudrait dintroduire dans cette opposition
trop tranche, cette classification permet de distinguer entre deux tendances majeurs de la cabale
espagnole. Dautres coles de cabale, qui nappartiennent pas ces deux courants principaux,
mriteraient dautres qualificatifs.
9

I. La cabale dans lhistoire du judasme : perspective gnrale


La kabbale est la vie et le cur du judasme disait Adolphe Franck3, professeur de
philosophie au Collge de France au sicle dernier et premier grand prcurseur des
tudes scientifiques sur la mystique juive. Elle semble en tre aujourdhui plutt le
cerveau , tant la richesse et la varit des sources quelle a intgres fait delle la
tradition de pense la plus complexe et la plus labore qua connu le judasme. Forte
dun corpus de quelques six mille ouvrages, dont la rdaction dbute dans la Provence
du XIIe sicle, connat sa priode classique dans lEspagne de la fin du XIIIe sicle et
continue jusqu lpoque contemporaine, elle a t dveloppe dans la plupart des
grandes communauts juives ou des centres intellectuels qui ont laiss une trace dans
lhistoire.
A ses dbuts vers la fin du XIIe sicle, la cabale (de lhbreu kabbalah, tradition ) se
prsente comme une doctrine et une forme dexgse cense transmettre lenseignement
des secrets de la Torah , autrement dit une connaissance rserve une lite restreinte
comprenant une thologie, une anthropologie et une hermneutique issues de la
Rvlation et saffirmant comme le fondement cach de toutes les productions littraires
du judasme, textes bibliques et rabbiniques. Demble elle pouse deux formes
distinctes qui ne cesseront pas de converger, de sassocier et de se soutenir lune lautre,
selon des modalits chaque fois renouveles tout au long de sa longue histoire : une
forme spculative qui fait une large place au discours philosophique, essentiellement
noplatonicien ; une forme narrative qui fait appel limagination et dploie ses
conceptions religieuses travers des figures de type mythiques. La premire forme
senracine initialement dans lcole de Rabbi Isaac lAveugle (1165-1235), cabaliste
appartenant une ligne de juristes et dautorits rabbiniques du sud de la France. Ses
principaux disciples, Ezra et Azriel de Grone4, transmettront et dvelopperont son
enseignement dans le nord de lEspagne. La deuxime forme sexprime dans le Livre de la
Clart (Sefer ha-Bahir), pseudpigraphe attribu R. Nehouniah ben Hakanah (rabbin
juden du IIe sicle) dont lorigine exacte est encore un sujet de discussion mais qui,
selon les derniers dveloppements de la recherche, recle des lments qui remontent
la mystique juive de la fin de lAntiquit (crits de Qumran, littrature des Palais et
littrature apocalyptique) et qui ont laiss aussi des traces dans la littrature gnostique5,
3. Dans La Kabbale ou la philosophie religieuse des Hbreux, Paris, 1889, p. 288.
4. Sur le premier, voir Georges Vajda, Le commentaire dEzra de Grone sur le Cantique des
Cantiques, d. Aubier - Montaigne, coll. Pards, Paris, 1969 ; ce travail avait fait lobjet dun
enseignement lE.P.H.E. Sur le second, voir Gabrielle Sed-Rajna, Commentaire sur la liturgie
quotidienne, Brill, Leiden, 1974.
5. A ce sujet voir en particulier Nicolas Sd, Les douze hebdomades, le char de Sabaot et les soixantedouze langues , Novum Testamentum, XXI, 1979, p. 148-156 ; Mosh Idel, Le problme de la
recherche des sources du Livre Bahir (en hbreu) dans Jrusalem Studies in Jewish Thought, vol. VI,
3-4, 1987, p. 55-72.
10

tmoin ancien de lexistence de certaines exgses et de spculations juives qui ont


chemin de faon souterraine pendant plusieurs sicles avant de se manifester au grand
jour partir de lapparition de la cabale sur la scne de lhistoire.
Les dbuts timides de la cabale vers la fin du XIIe sicle, qui ne nous a laisss que
quelques crits assez brefs, nous permettent dj de dfinir son caractre et son statut.
Son caractre : elle est composite - elle intgre des lments parpills dans les diffrents
corpus de la littrature juive ancienne (Talmud, Midrach, liturgie synagogale, littrature
des Palais et textes apparents), dans les uvres des exgtes et des philosophes juifs
mdivaux (Abraham ibn Ezra, Bar Hiya, Salomon ibn Gabirol, Juda Hallvi,
Mamonide, etc.), et dans les crits des derniers noplatoniciens de la fin de lAntiquit
(Jamblique, Proclus) ainsi que du philosophe chrtien Jean Scot Erigne. Son statut : elle
dveloppe la tradition sotrique du judasme, quelle labore en un systme cohrent qui
veut concurrencer laristotlisme qui jouit dune grande vogue dans les communauts
juives aprs la diffusion des crits de Mamonide. De fait, sa russite historique
confirmera ses prtentions : elle finira par supplanter, aprs lExpulsion des Juifs
dEspagne en 1492, les autres courants philosophiques et thologiques du judasme. Loin
davoir t un phnomne phmre, elle simposera comme la philosophie religieuse
du judasme, malgr quelques oppositions limites qui ne lui feront en gnral pas
obstacle jusquau XIXe sicle. Son extension gographique, souvent consolide par les
exils que subiront les Juifs, ne connat aucune frontire : lEurope du sud et du nord, de
louest et de lest, le Maghreb, le Proche et le Moyen Orient, presque tous les lieux o se
sont tablies des communauts juives la verront simplanter et produire de nouveaux
fruits. Considre couramment comme la science ou la sagesse la plus profonde et la
plus autorise de la religion juive, elle se fraya un chemin dans les masses et elle exera
une influence sensible dans les murs, la liturgie, le folklore, la littrature populaire et les
pratiques rituelles. Elle fut le fondement de mouvements pitistes et asctiques, aussi
bien que dpisodes deffervescence messianique. Son impact dans la dvotion et
limagination populaire continue se faire sentir de nos jours encore. Cest ainsi quelle
introduisit dans de larges secteurs de la population, des conceptions procdant dune
part du noplatonisme tardif et dautre part de lexgse sotrique juive ancienne. Bien
que ces conceptions aient t dformes et adaptes aux besoins religieux des foules, ce
phnomne par lequel une pense minemment litiste finit par devenir lapanage du
grand nombre est digne du plus grand intrt.
Dans lhistoire de la religion juive, la cabale joue donc un rle de premier plan : elle
permet des concepts philosophiques (par exemple lmanation, la thologie ngative,
les Ides platoniciennes), de se fondre avec lexgse juive (en particulier lexgse du
rcit de la cration, de la vision dEzchiel, de la rvlation du Sina). Elle introduit ce
faisant un lment philosophique au cur du discours juif sur ses propres fondements.
Au lieu de regarder la philosophie comme un apport tranger au judasme, dont il faut
saccommoder dune faon ou dune autre, quil faut adopter ou rejeter, la cabale regarde
la philosophie, essentiellement la philosophie platonicienne et noplatonicienne, comme
un discours partiellement conforme aux principes de la pense sotrique juive et elle fait
delle un tmoin de sa propre vrit. Lhistoire du rapport entre philosophie et cabale est
11

complexe et dune richesse souvent insouponne6. Malgr la progression des tudes


dans ce domaine, il nest pas encore possible den proposer une histoire gnrale. Jai
contribu prciser et je lespre clairer un aspect de cette histoire dans une ample
monographie consacre ltude du discours cabalistique relatif aux pratiques rituelles et
son rapport avec le discours des noplatoniciens tardifs relatifs la thurgie7. Les
cabalistes ont pens ou repens le judasme en totalit, non seulement ses croyances, ses
conceptions religieuses et son hermneutique, mais aussi ses pratiques cultuelles jusque
parfois dans ses dtails. La doctrine cabalistique des sacrifices, par exemple, dont jai
longuement trait dans le livre prcit, prsente de nombreux points communs avec le
discours des derniers noplatoniciens sur ce mme sujet. Telle est la position singulire
de la cabale en ce qui concerne la philosophie : malgr des emprunts vidents la
philosophie, dclars comme tels ou passs sous silence, elle a continu tre considre
par le plus grand nombre comme la discipline spculative qui tudie, transmet et
explicite les secrets de la Torah , exempte de toutes influences trangres la sagesse
rvle. Une autre singularit est sa persvrance historique et limmensit de la
littrature laquelle elle a donn lieu.
Si plusieurs cabalistes importants peuvent tre considrs aussi comme tant des
philosophes et se sont eux-mmes perus comme tels - auteurs qui ont fait
particulirement lobjet des tudes de Georges Vajda en France - si plusieurs dentre eux
ont crit des ouvrages de polmiques anti-philosophiques, comme Jacob ben Chchet
Grone au XIIIe sicle ou Chem Tov ben Tov au dbut du XVe sicle en Espagne,
presque tous, y compris ceux qui ont pris le plus de distance vis--vis de la philosophie,
manifestent dans leurs uvres un souci philosophique qui les distinguent radicalement
des mystiques juifs allemands des XIIe et XIIIe sicle et des exgtes franais et des
commentateurs du Talmud (Rachi et les Tossaphistes). Parmi les auteurs qui ont pris au
Moyen Age une part dterminante dans la transmission et le dveloppement de la
religion juive, les cabalistes sont le seul groupe de penseurs et dexgtes qui ont intgr
dune manire ou dune autre la philosophie dans leur perception des fondements
doctrinaux du judasme sans pour autant, linstar de Mamonide ou de Gersonide par
exemple, considrer que le discours rabbinique devait en dfinitive cder la place la
philosophie comme vrit dernire ou mthode pour accder au salut8. Les philosophes
juifs du Moyen Age ne se regardaient pas comme les concepteurs dune philosophie
juive , mais comme des philosophes tout court, des auteurs douvrages de philosophie,
6. Voir ce propos Mosh Idel, La kabbale juive et le platonisme au Moyen Age et la Renaissance ,
Revue des Sciences Religieuses, n 4, octobre 1994, p. 87-117 et C. Mopsik, Philosophie et souci
philosophique : les deux grands courants de la pense juive , Archivio di filosofia, anne LXI, 1993, n
1-3, p. 247-254.
7. Les Grands Textes de la Cabale : les rites qui font Dieu, pratiques religieuses et efficacit thurgique
dans la cabale, des origines au milieu du XVIIIe sicle, Verdier, Lagrasse, 1993.
8. Sur la philosophie comme voie du salut, voir Charles Touati, La pense philosophique et thologique
de Gersonide, Les ditions de Minuit, 1973, rimprim dans la collection Tel, Gallimard, 1992, p. 83 et
suivantes.
12

mme si plusieurs de leurs principes et de leurs mthodes procdaient de la tradition


religieuse laquelle ils appartenaient et dont ils se revendiquaient. En revanche, les
cabalistes se percevaient comme les tenants dune sagesse de vrit ou dune sagesse
divine selon leur formulation, qui engageait totalement la religion juive, qui disait la
vrit des sentences rabbiniques nigmatiques du Talmud, des rcits du Midrach et de
lexgse juive ancienne, et en dfinitive du Livre rvl. Ils se regardaient comme les
continuateurs des grands matres de la fin de lAntiquit, investis dune connaissance qui
pntrait les arcanes du texte et du monde divin, et qui ne laissait aucun aspect de la
religion de ct.
Cette perception est particulirement manifeste dans ce qui devint par la suite la Bible
de la cabale , savoir le Zohar ou Livre de la Splendeur rdig en Castille dans la dernire
dcennie du XIIIe sicle. Cet ouvrage, mieux ce corpus littraire9, se prsente sous la
forme dun commentaire rabbinique ancien, dun midrach, qui traite et commente
lEcriture en reproduisant les modles classiques de la littrature rabbinique, en utilisant
sa langue de prdilection (laramen), et en introduisant les concepts propres la
doctrine cabalistique, y compris ceux qui sont fonds sur des emprunts directs ou
indirects au noplatonisme. Cette mise en forme des exgses et des ides manifeste un
dsir de retour aux modles canoniques dapproche du texte sacr, institue la cabale
dans la droite continuit du judasme rabbinique ancien, et de fait, cette tentative russit,
car elle permit denraciner la cabale dans le terreau dun pass prestigieux, elle lui confra
la patine de lancien et linscrivit, au bout de quelque temps, dans les reprsentations que
les juifs se font de leur propre histoire, au rang des livres saints.
Limportance du Zohar ma conduit, depuis quinze ans, en entreprendre une traduction
franaise commente, qui comprend prsent quatre volumes. Malgr lampleur de la
besogne, jai t amen travailler sur plusieurs autres uvres de la cabale mdivale en
Castille, comme la Lettre sur la saintet10, qui a t loccasion pour moi dexplorer, dans
une tude prliminaire, le discours des cabalistes concernant la relation sexuelle, qui revt
leurs yeux une importance considrable cause de la notion de forme divine confre
un nouvel tre par le biais de la relation charnelle de ses parents. Dans une publication
plus rcente, jai travaill sur le thme du mariage dans la cabale, partir dun crit dun
cabaliste castillan contemporain du Zohar, qui a peut-tre lui-mme contribu sa
rdaction11. Des sujets apparemment aussi peu propices la spculation tels que la
relation sexuelle ou le mariage font pour les cabalistes, partie intgrante de leur
conception de la structure ontologique du monde, de la divinit et de lhomme.

9. Voir ce sujet mon article : Le corpus zoharique, ses titres et ses amplifications , dans La
formation des canons scripturaires, dit par Michel Tardieu, Paris, Le Cerf, 1993, p. 75-105.
10. Premire dition en 1986, Verdier, Lagrasse. Deuxime dition remanie, avec dition dun texte
hbreu daprs une version manuscrite que jai dcouverte, Verdier, Lagrasse, 1993.
11. Joseph Gikatila : "Le secret du mariage de David et Bethsabe", dition critique, traduction
introduction et notes, Edition de lEclat, Combas, 1994.
13

Une fois encore, la cabale affirme sa singularit face la philosophie aristotlicienne en


vogue en milieu juif partir du XIIe sicle : Aux yeux des cabalistes, le corps, sa forme et
lensemble des vnements du corps, ne sont pas et ne doivent pas tre des obstacles qui
perturbent laccs la vrit et aux intelligibles, freinant laction de lintellect. Ils doivent
tre un objet de mditation et de contemplation, car ils refltent des structures divines
suprieures et un dynamisme divin qui sexpriment aussi bien travers le corps
individuel, le couple humain, quau sein du texte biblique. Cest ainsi que lexgse de
lEcriture est superposable une exgse du corps humain. Celui-ci porte concrtement
la forme de la divinit rvle, de la mme faon que le texte de la Torah porte la forme
de Dieu, trait pour trait, travers les formes graphiques de ses lettres et de sa mise en
page traditionnelle.
Cette perception de la forme du corps humain, de son lien avec la forme des signes
hbreux constituant le tissu du Livre saint, nous ramne videmment la littrature juive
ancienne, la littrature des Palais et surtout celle du Chiour Qomah12, ces crits de la
fin de lAntiquit qui dcrivent avec prcision la forme anthropomorphe gigantesque du
Crateur et les lettres hbraques qui se superposent chacun de ses membres. Ltude
de la cabale mdivale implique et suppose en effet ltude de ce quil est convenu
dappeler la mystique juive ancienne, en particulier des spculations sur les anges et les
structures du monde cleste, sur le trne et le char divin (Merkavah). Jai contribu la
recherche dans ce domaine par un ouvrage intitul Le Livre hbreu dHnoh13.
Les relations troites entre les diffrents corpus littraires du judasme ne sont pas
toujours videntes mais il importe de les mettre en lumire pour comprendre la faon
dont la pense juive se constitue, et en loccurrence la faon dont la cabale slabore par
intgration des strates anciennes sous un habit nouveau. La trame de lhistoire de la
cabale est en partie faite de fils entrelacs si intimement que les lments qui composent
sa texture passent souvent inaperus, cest donc une des principales exigences dun
travail scientifique dans ce domaine que de les dnouer. Cest quoi sattache
actuellement la recherche dans ce domaine. En outre, ces fils sont intgrs dans un
ensemble qui a sa propre vie, sa propre forme qui ne saurait tre rduite la simple
addition de ses composantes. Il nest pas question de perdre de vue la construction et
son systme. Bien au contraire, la recherche des sources et de lidentit historique de
chaque lment permet la reconstruction ou la reconstitution dun tissu souvent
fragment, dchir et tronqu. Le systme de pense des cabalistes, dans sa cohrence
propre, napparat qu travers lexploration et la confrontation des sources, condition
sine qua non de toute entreprise de reconstitution scientifique crdible. Celle-ci nest
possible que par une tude qui prend en considration la fois les volutions dans le
long terme et les innovations soudaines, de mme que lintgration de nouveaux

12. Sur lge de cette expression et la relation de cette figure avec la christologie paulinienne, voir mon
article : La datation du Chiour Qomah daprs un texte no-testamentaire , Revue des Sciences
Religieuses, n 2, Avril 1994.
13. Editions Verdier, Lagrasse, 1989. Cet ouvrage est suivi dune tude de Mosh Idel : Hnoch est
Mtatron .
14

lments, puiss parfois dans dautres traditions religieuses, comme le soufisme, la magie
arabo-musulmane, la mystique chrtienne.
Cest surtout aprs lexpulsion des Juifs dEspagne que la cabale a t trs largement
dissmine, mais elle sest panouie avec clat dans la ville de Safed, en Galile. Au XVIe
sicle, de grandes sommes ont t rdiges, qui rsument et offrent des synthses de
lenseignement des diverses coles de cabale espagnole. R. Meir ibn Gabbay14 et R.
Mose Cordovro15 sont les noms des deux plus grands cabalistes auteurs de pareilles
sommes. R. Isaac Louria est sans conteste la figure charismatique dominante qui a
renouvel lenseignement de la cabale, lui a confr un degr de complexit
supplmentaire et dont les disciples ont, par leurs trs nombreux crits, contribu son
prestige. La cabale connatra par ailleurs, dans les pays du Maghreb, un dveloppement
qui stend jusqu lpoque contemporaine, sans solution de continuit notable. Sans
entrer dans les dtails et les ddales de lhistoire moderne et contemporaine de la cabale,
qui ne nous intressent pas directement, on peut conclure que la philosophie religieuse
des Hbreux , ainsi que la dnommait de faon sans doute critiquable mais non moins
significative Adolphe Franck, pionnier de ltude scientifique de son histoire, est une
composante majeure de la religion juive, qui a fait fonction et fait souvent fonction
encore de thologie autorise du judasme, mme si cette fonction thologique ne
correspond lexercice daucun magistre institu. Une des raisons de son succs
historique, outre lintgration des traditions rabbiniques antrieures et leur rlaboration
sous forme systmatique, repose sans doute dans le fait que la cabale ne sest jamais
aline la halakhah, savoir le discours juridique et juridictionnel de la pratique religieuse.
Ce que le discours philosophique en milieu juif na pas toujours, loin de l, sut faire.
II. Lexgse de la cabale
Contrairement lexgse des philosophes juifs aristotlisants comme Mamonide,
essentiellement de type allgorique, les rcits de lEcriture, surtout ceux qui dpeignent la
divinit sous des traits anthropomorphes, ne sont pas rduits par lexgse cabalistique
tre de simples allgories des ralits naturelles ou mtaphysiques ; les cabalistes portent
les narrations bibliques et les noncs qui codifient les lois religieuses au rang de mythes
spculatifs qui dlivrent simultanment une signification historique et littrale et une
signification sotrique et spirituelle qui se ralise au sein du monde divin et de son
dynamisme incessant. Lhermneutique des cabalistes est cependant loin dtre uniforme.
Chaque cole de cabale a forg sa propre approche du texte sacr. La libert
dinterprtation sapplique a des degrs trs variables. Elle prend des formes extrmes
14. Son uvre a t tudie en France par Roland Gtschel dans R. Mir Ibn Gabbay, le discours de la
Kabbale espagnole, Peters, Louvain, 1981.
15. Pour le moment, le seul ouvrage de cet auteur trs important qui a t dit en France, traduit en
franais et publi la t par mes soins, il sagit du Palmier de Dbora, texte, traduction, introduction et
commentaire, d. Verdier, Lagrasse, 1985. Ce texte se rattache la littrature thique de la cabale. On
attend la parution prochaine du Livre de "La Douce Lumire", une dfense et illustration de la cabale,
traduit par Shmuel Oziel.
15

dans lcole de la cabale du langage dAbraham Aboulafia (n Saragosse en 1240), qui


propose de considrer le texte comme un tissu de lettres quil faut faire revenir ltat de
matire premire informe que lhermneute inspir peut reconfigurer sa guise. Elle
pouse des formes plus modres dans lcole de cabale thosophique du Zohar pour
laquelle les versets bibliques sont virtuellement porteurs dune infinit de sens quil
revient lexgte dextraire un un en tirant avantage de tous les rapprochements
phontiques, smantiques, de toutes les particularits grammaticales de lhbreu, et de la
possibilit de vocaliser sa guise un texte o les voyelles ne sont jamais crites.
Les multiples conceptions hermneutiques que les diverses coles de cabale ont
dveloppes, ont toutes contribu renouveler la pratique courante de lexgse
biblique, ce qui, dans une socit traditionnelle o les enfants ds leur plus tendre
enfance apprennent lire la Bible hbraque dans sa langue originale et sont immergs
dans lunivers de lexgse rabbinique, eut des consquences quon ne peut sous-estimer :
limpact social de la cabale se fait sentir jusque dans la faon daborder les Ecritures
saintes, de les commenter et de les comprendre. Elle na pas t seulement un corps de
doctrine mais elle sest illustre aussi comme une mthode dexgse (en fait une srie de
mthodes) qui a autoris une trs grande libert dinterprtation16. Ce sont des cabalistes
qui pour la premire fois ont systmatis lemploie de mthodes dexgses faisant
intervenir un niveau de sens sotrique par-del les significations littrales, historiques ou
typologiques de lEcriture. Autre singularit, lexgse de la cabale se contente rarement
de proposer une unique signification pour un verset ou une partie de verset dtermin.
Un auteur comme Joseph de Hamadan, cabaliste castillan de la fin du XIIIe sicle,
propose trs frquemment une srie dexgses par couches superposes, allant de la
signification secrte de premier degr, au sens sotrique plus profond, sans que ces
multiples significations sotriques soient perues comme opposes les unes aux autres17.
Les cabalistes pratiquent une exgse la fois conservatrice, puisquils reprennent
souvent les interprtations des anciens rabbins, et novatrice, puisquils lui superposent
des sries dinterprtations de plus en plus audacieuses. Le Livre rvl a pour eux la
mme structure que la ralit constituant tous les mondes, et liant par une chane
invisible tous les degrs de ltre. De mme que la ralit est hirarchiquement
structure, stratifie verticalement en des univers de plus en plus sublimes, lEcriture
comprend, telle les pelures dun oignon, des niveaux de signification de plus en plus
profonds. La hirarchisation des significations, laquelle correspond plus ou moins
troitement une hirarchie de mthodes dexgse, eut une consquence historique de
grande envergure : au lieu de se dployer comme un systme de pense exclusif, qui
rejette tous les autres, la cabale se prsente comme un systme capable de les englober,
16. Rappelons que la strate primitive du Zohar est intitule Midrach ha-Nlam, savoir midrach ou
exgse cache, ce qui soi seul montre que le livre principal de la cabale de Castille sinscrit
dlibrment dans la tradition exgtique rabbinique ancienne. Voir ce sujet mon article cit supra
note 7 et dans Can et Abel, en collaboration avec Claude Birman et Jean Zacklad, Grasset, 1980, p.
148-149.
17. Sur cet auteur, voir mon ouvrage cit supra note 5, p. 173-180, 211-233.
16

de les intgrer en leur octroyant une place particulire dans une chelle de valeur o elle
veut occuper la place la plus haute.
Ainsi les cabalistes ne rejettent pas le sens littral de lEcriture : ils le situent au bas dune
approche du texte sacr. Ils pratiquent loccasion lexgse littrale, ils font aussi
parfois appel lallgorie, linstar des philosophes juifs18. Mais ce nest l pour eux que
vrits dpasser sur le chemin qui mne la pntration des mystres du monde divin,
situ au plus haut chelon de lchelle de ltre et de lchelle du sens. Le texte biblique
est donc pour les cabalistes un reflet total de tous les degrs de ltre, et lexgse
approprie, essentiellement symbolique, doit expliquer lune aprs lautre toutes les
strates de signification pour parvenir enfin la comprhension de la strate la plus haute,
qui correspond au degr du cosmos divin le plus lev. Elev signifie pour les
cabalistes : plus proche de lInfini (Eyn Sof), source de ltre et fontaine sans borne des
significations de la Torah, selon une image prise des cabalistes. Au Dieu infini au
sommet dune hirarchie complexe, correspond un Livre aux significations infinies, ce
qui veut dire inpuisables et jamais vraiment contradictoires. Ltude de cette forme
hirarchise dexgse suppose toute la tradition exgtique antrieure : Talmud,
Midrach, mais aussi paraphrase du Targum (traduction aramenne de la Bible19),
commentaire mdival, exgses philosophiques de type allgorique. Lexgse
cabalistique ne peut tre spare des formes dexgses quelle entend la fois conserver,
clairer et dpasser.
Les effets historiques de lexgse cabalistique se sont exercs aussi sur lhermneutique
chrtienne. Les cabalistes chrtiens de la Renaissance ( la tte desquels il faut nommer
Pic de la Mirandole), ont dcouvert dans la cabale la fois une doctrine de la Rvlation
compatible et en sympathie avec le platonisme et plus gnralement la philosophie et la
science grecques, et une forme dexgse qui renouvelait leur lecture du Nouveau
Testament et confirmait, par des mthodes juives, la vrit du christianisme. Il nest pas
ncessaire dinsister ici sur limportance de la cabale chrtienne dans le mouvement des
ides en Occident. Hormis la cabale, il nest pas de courant de pense n dans le sein du
judasme mdival qui ait marqu ce point les socits juives partout o elles rsidaient,
religion populaire et lite intellectuelle, et qui ait pntr en profondeur la pense
occidentale20.
18. Voir sur ce point Mosh Idel, Kabbalah, New Perspectives, New Haven , 1988, le chapitre intitul
Kabbalistic Hermeneutics, p. 218-222.
19. Jai publi une traduction franaise commente du Targum sur le livre biblique de lEcclsiaste, suivi
dune tude du rle de ce livre dans la cabale : LEcclsiaste et son double aramen, d. Verdier,
Lagrasse, 1990.
20. On pourra se faire une ide de ce fait historique en ce qui concerne la pense allemande en lisant le
chapitre intitul Lidalisme allemand et ses penseurs juifs , par le philosophe Jurgen Habermas dans
Profils philosophiques et politiques, Gallimard, coll. Tel, n 114, Paris, 1974. En France, ltude de la
cabale chrtienne a t dveloppe par Franois Secret, dont lenseignement la Ve section de
lE.P.H.E et les nombreux crits lui ont valu une renomme internationale. Le meilleur recueil en
franais de travaux internationaux sur ce sujet reste le volume des Cahiers de lHermtisme, Kabbalistes
Chrtiens, dit par Antoine Faivre et Frdrick Tristan, Albin Michel, 1979.
17

III. Ltude de la cabale aujourdhui


Trop souvent, la cabale a t tudie comme si elle tait une apparition soudaine que rien
ne prparait et qui ne doit rien toutes les crations religieuses qui la prcdent dans
lhistoire de la religion juive. Cette situation doit beaucoup la production moderne de
lobjet dtude cabale dsigne aussi trs couramment par lexpression mystique
juive . Si lon doit Gershom Scholem et ses disciples une contribution scientifique
dterminante qui a mis sur orbite dans le monde acadmique la recherche dans ce
domaine, celui-ci a t artificiellement maintenu lcart de la recherche sur lhistoire des
autres corpus littraires du judasme, de lAntiquit au Moyen Age. Cet isolement de
ltude de la cabale au sein des tudes juives lui a certes octroy un statut et une lgitimit
propres. Mais il a eu une trs fcheuse consquence : il a brouill le sens contextuel des
noncs des cabalistes, au point de laisser croire que ceux-ci reprsentaient une sorte de
discours confinant lhrsie, lhtrodoxie en un mot la marginalit face une
religion qui apparaissait par contraste orthodoxe, majoritaire, officielle. Le caractre
sotrique que la cabale a pous ses dbuts a t pris pour un aveu implicite de son
tranget et de son extriorit face un judasme exotrique et institu. Or lhistoire de la
cabale telle quelle peut tre partiellement apprhende pour l'instant nous montre que
mme lors de sa naissance dans le Languedoc, les premiers cabalistes ne cherchaient pas
dissimuler un enseignement nouveau jug sulfureux , dangereux pour la foi
commune, mais que lsotrisme initial nest que le prolongement dune attitude
rabbinique ancienne vis--vis de certains sujets, qui son gr ne peuvent tre approchs
que par des tudiants mrs. Il semble mme, au regard de lidentit des premiers
cabalistes, quun savoir non seulement biblique et rabbinique devait tre exig, mais
quune connaissance de la philosophie tait une condition quasiment indispensable. Ce
sont ces savoirs, matriss dj par les premiers cabalistes dont les noms nous sont
parvenus, qui expliquent leur entrelacement dans les corpus littraires de la cabale queux
et leurs successeurs nous ont laisss. Pour prtendre recevoir les secrets de la Torah ,
il fallait tre non seulement un bon connaisseur de lhbreu, des crits bibliques, de
lexgse rabbinique ancienne, mais avoir des bases assez solides dans le domaine de la
philosophie. Par la suite, la cabale perdit en partie son caractre sotrique, de grandes
sommes cabalistiques ayant t couches par crit, commentes et largement diffuses,
ce qui les rendit accessibles tous.
Si lon regarde lapparition de la cabale comme la cristallisation progressive de traditions
orales et crites qui ont laiss diverses traces tout au long de leur transmission bas
bruit, la cabale comme objet dtude peut tre insre dans le contexte dune volution
de lhistoire de la religion juive et tudie dans sa complexit relle faite de tout le
judasme qui la prcde. Cessant dtre suppose venir de nulle part sinon de la fantaisie
de quelques lettrs mdivaux imaginatifs, elle perd son tranget parfois fascinante et
gagne un statut historique plus appropri : son implantation sept fois centenaire au sein
de la religion juive trouve ainsi une explication plus satisfaisante et sinscrit dans la
perspective de lanalyse historique.
18

A cette fin, il importe de situer ce mouvement philosophico-religieux qui comporte


diverses coles et qui sest dvelopp dabord en concurrence avec la philosophie
aristotlicienne, dans lhistoire de la pense et de lexgse rabbinique ou de mouvance
rabbinique (comme la littrature des Palais). Dans cette direction, la recherche dans le
domaine de la cabale doit comporter deux axes principaux : dune part, il convient de
traiter des antcdents et des sources anciennes de la cabale dans lexgse rabbinique
(Talmud et Midrach), dans la littrature anglologique et cosmologique de la Merkavah
appele aussi littrature des Palais et dans le Livre de la Cration21. Dautre part, comme la
cabale est aussi une hritire de la philosophie noplatonicienne (laristotlisme ayant
jou un rle secondaire), il faut sattacher mettre en vidence cet apport important qui
a donn la mystique juive plusieurs de ses composantes spculatives essentielles. La
fusion du noplatonisme tardif avec la pense juive ancienne au sein de la cabale
mdivale et post-mdivale qui se prsentait comme la tradition des secrets de la
Torah , fait de cette dernire un espace privilgi o une activit intellectuelle de type
philosophique a envelopp aussi bien les pratiques cultuelles que les exgses bibliques et
talmudiques. Les grandes sommes dexgses bibliques produites par des cabalistes
comme le commentaire sur la Torah de Bahya ben Acher de Saragosse (vers 1290) ou de
Menahem Rcanati (Italie, tout dbut du XIVe sicle), constituent deux exemples
significatifs de lintgration de lexgse rabbinique traditionnelle, de concepts issus du
noplatonisme, de notions puises dans les systmes de pense des cabalistes antrieurs.
Ces ouvrages taient destins un usage populaire et jouirent et jouissent encore dun
immense crdit dans les communauts juives traditionnelles.
Mais lactivit exgtique des cabalistes ne se cantonna pas au Pentateuque et couvrit
tout le champ des crits juifs canoniques . Cest ainsi que les cabalistes ont t
galement les premiers produire une exgse suivie des aggadoth ou rcits du Talmud et
du Midrach (la Torah orale ). Avec ce type douvrages, qui constitue lun des objets
prioritaires de la recherche, nous avons affaire un phnomne rcurrent au sein de
lhistoire de la religion juive : des concepts dvelopps dans de petits groupes
dintellectuels deviennent lhritage du plus grand nombre. Ce phnomne est
particulirement vident avec le Zohar ou Livre de la Splendeur dont jai entam depuis
bientt quinze ans une traduction et une tude systmatique. Ce vaste corpus contenant
un nombre important de matriaux cabalistiques dorigine diverse est avant tout un
commentaire suivi du Pentateuque, du Cantique des Cantiques, du Livre Ruth et des
Lamentations. Dans ce corpus pseudpigraphique crit en Castille vers la fin du XIIIe
sicle, sont entrelacs aussi bien des exgses rabbiniques classiques, des lments tirs
de la littrature des Palais, des commentaires emprunts aux exgtes juifs mdivaux
comme Rachi et Nahmanide, des recommandations pratiques et quelques concepts
provenant des crits de Mamonide, ainsi que des matriaux qui proviennent de cercles
cabalistiques antrieurs qui cultivaient un discours et une pense imprgns de notions
noplatoniciennes. Il faut mentionner aussi quelques emprunts la thologie chrtienne.
21 Je prpare actuellement un travail sur cet ouvrage dans le cadre du Centre dEtudes des Religions du
Livre (URA 152).
(Une traduction du "Le livre de la Cration" est parue aux ditions de l'Eclat en 2004 dans "Chemins
de la Cabale".)
19

Ces ouvrages qui font partie des rfrences de base de la pense juive jusqu nos jours
sont marqus du sceau de la diversit.
Ce caractre bigarr travers lequel sexprime un systme de pense en lui-mme trs
structur, qui exige pour tre peru et lucid un travail de reprage soigneux de ses
multiples facettes, est lapanage de la cabale. Aucune autre forme dexgse et de pense
juive na t capable dintgrer autant de sources dorigine varie, juives et non juives,
intgration au sein dun systme doctrinal ouvert et souvent novateur qui est tout autre
chose quun simple rpertoire dautorits et qui confre cette littrature le privilge
unique dtre pour ceux qui ltudient un point de perspective partir duquel la religion
juive dans sa totalit peut tre apprhende. Il est donc ncessaire de confronter les
textes cabalistiques avec lensemble des philosophies et des types dexgses juives
anciennes et mdivales. Ces textes constituent un corpus littraire (en partie imprim,
en grande partie aussi ltat de manuscrit) qui a russi, pendant une longue priode,
intgrer le discours philosophique et spirituel, le discours exgtique et la rglementation
de la pratique religieuse juive et qui a su simposer des secteurs importants de llite
intellectuelle aussi bien quaux masses. La littrature de la cabale reprsente le plus haut
degr dintgration des multiples aspects religieux et intellectuels du judasme, elle atteint
un degr de complexit dans lvolution de la pense juive dont aucun autre courant au
sein du judasme ne peut se prvaloir.

20

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