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La subordinacin en los diferentes contratos laborales

Diego Alexnder Nieto Salazar


Universidad de Manizales
Facultad de Ciencias Jurdicas
Semillero de Investigacin
rea Laboral
Manizales
2013

RESUMEN
El presente escrito tiene por finalidad realizar una aproximacin sobre el concepto de

imposicin de reglamentos; que se mantiene por todo el tiempo de duracin del contrato laboral.

subordinacin laboral en Colombia, tenien-

Palabras claves: Contrato a trmino fijo,

do en cuenta los preceptos indicados en la

Contrato a trmino indefinido, Contrato La-

legislacin, la doctrina y la jurisprudencia,

boral, Contrato Comercial, Subordinacin,

resaltando dicho concepto como la fuente y

Prestacin Personal, Remuneracin, Esta-

base del derecho laboral y esbozado sobre

do Social de derecho, Contrato realidad o

los lmites que ha establecido el legislador

Primaca de la realidad.

en procura de evitar la esclavitud y respe-

SUMMARY

tar la dignidad humana en la parte ms


dbil de la relacin contractual del trabajo,

The present is intended to make an ap-

como lo es la proteccin del asalariado.

proach to the concept of labor subordina-

Conforme se establece en nuestra legislacin, el artculo 23 C.S.T., indica que la


continuada subordinacin o dependencia,
es uno de los elementos esenciales del
contrato de trabajo por medio del cual se le
otorgan facultades al empleador para exigir
el cumplimiento de rdenes al trabajador,
en cualquier momento, en cuanto al modo,
tiempo, calidad y cantidad de trabajo y la

tion in Colombia, taking into account the


aforementioned provisions in the legislation, doctrine and jurisprudence, highlighting the concept as the source and basis of
labor law and the limits outlined that the
legislature has established in an attempt to
prevent slavery and respect human dignity
in the weakest part of the contractual relationship work, as is the protection of the
employee.

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As provided in our legislation, Article 23

dems

CST, indicates that the continued subordi-

rgimen legal contenido en el referido

nation or dependency, is one of the essen-

cdigo que regulan las relaciones indivi-

tial elements of the employment contract by

duales y colectivas del trabajo, de las cua-

which authority is granted to the employer

les pueden derivarse derechos para el tra-

to enforce orders to the worker any time, as

bajador que deben ser respetados por el

to the manner, time, quality and quantity of

empleador.

work and the imposition of regulations,


which is maintained throughout the duration
of the contract.

disposiciones

pertenecientes

al

Sin embargo, como ha reiterado la jurisprudencia, dichas facultades del empleador


tienen lmites, ya que sus mandatos no

Keywords: Fixed term contract, an indefi-

pueden afectar el honor, la dignidad y los

nite term contract, Contract Labor, Com-

derechos mnimos del trabajador, en con-

mercial Contract, Subordination, Personal

cordancia con nuestra constitucin poltica

Benefit, Compensation, Rule of law, con-

que otorga especial proteccin al trabajo y

tract or Prevail reality reality.

le reconoce su existencia como valor en el

INTRODUCCIN

prembulo y como derecho cuya proteccin la confi directamente al Estado,

La subordinacin, es un elemento distintivo

adems de consagrar los derechos mni-

y primordial en una relacin laboral, tanto

mos y las garantas de los trabajadores y

que la sola existencia de esta circunstan-

dispuso que el legislador debe asegurar

cia, puede ser suficiente para demostrar

que tales derechos y garantas no sean

una relacin laboral, siempre y cuando se

disminuidos ni afectados. As mismo, que

ajuste a ciertas reglas constitucionales y

la ley, los contratos, los acuerdos y conve-

supra constitucionales, de manera tal que

nios de trabajo no pueden menoscabar la

no se afecta la dignidad del trabajador que

libertad, la dignidad humana ni los dere-

est sometido y obligado a ello. Por consi-

chos de los trabajadores, pues gozan de

guiente, el literal b) del artculo 23 del

proteccin de normas enmarcadas por el

C.S.T. no puede entenderse como una

Estado Social de Derecho y por el bloque

norma aislada ni del ordenamiento jurdico

de constitucionalidad.

superior, ni del conformado por los tratados


y convenios humanos del trabajo, ni de las

Las personas que laboran en una empresa


determinada tienen ciertos derechos y pre-

rrogativas que guan la actividad laboral,

en la relacin laboral. Esa facultad, como

los cuales deben ser respetados por los

es obvio, se predica solamente respecto de

empleadores y no pueden ser desconoci-

la actividad laboral y gira en torno a los

dos por stos so pretexto de la facultad de

efectos propios de esa relacin laboral. Sin

subordinacin que les ha sido concedida.

embargo, aun en ese mbito de trabajo la

En numerosos pronunciamientos de la corte constitucional, se ha indicado que las


referidas facultades del empleador no son
i)

absolutas y tienen como limites: la Constitucin;

ii)

los convenios y tratados interna-

cionales sobre derechos humanos;

iii)

la ley,

los contratos, los acuerdos y convenios de


trabajo, los cuales "no pueden menoscabar
la libertad, la dignidad humana ni los derechos de los trabajadores", es decir, la facultad de subordinacin del empleador no
puede llevarlo a que afecte los derechos
fundamentales del trabajador, y en consecuencia, la subordinacin debe ser razonable segn las necesidades de la empresa y
de la actividad desarrollada por cada trabajador, de manera tal que no menoscabe los
derechos mnimos que otras normas ha

subordinacin no puede ni debe ser considerada como un poder absoluto y arbitrario


del empleador frente a los trabajadores. En
efecto, la subordinacin no es sinnimo de
terca obediencia o de esclavitud toda vez
que el trabajador es una persona capaz de
discernir, de razonar, y como tal no est
obligado a cumplir rdenes que atenten
contra su dignidad, su integridad o que lo
induzcan a cometer hechos punibles. El
propio legislador precis que la facultad
que se desprende del elemento subordinacin para el empleador no puede afectar el
honor, la dignidad ni los derechos de los
trabajadores y menos puede desconocer lo
dispuesto en tratados o convenios internacionales que sobre derechos humanos relativos a la materia obliguen a Colombia.

concedido al trabajador, tanto desde el

Como ha reiterado la jurisprudencia, dichas

punto de vista de subordinado como de ser

facultades del empleador tienen lmites, ya

humano.

que sus mandatos no pueden afectar el

El poder de direccin en la actividad laboral


y la potestad disciplinaria que el empleador
ejerce sobre sus trabajadores para mantener el orden y la disciplina en su empresa,
son muestras del elemento subordinacin

honor, la dignidad y los derechos mnimos


del trabajador, en concordancia con nuestra constitucin poltica que otorga especial
proteccin al trabajo y le reconoce su existencia como valor en el prembulo y como

derecho cuya proteccin la confi directa-

puede llevarlo a que afecte los derechos

mente al Estado, adems de consagrar los

fundamentales del trabajador, y en conse-

derechos mnimos y las garantas de los

cuencia, la subordinacin debe ser razona-

trabajadores, y dispuso que el legislador

ble segn las necesidades de la empresa y

debe asegurar que tales derechos y ga-

de la actividad desarrollada por cada traba-

rantas no sean disminuidos ni afectados.

jador, de manera tal que no menoscabe los

As mismo, que la ley, los contratos, los

derechos mnimos que otras normas ha

acuerdos y convenios de trabajo, no pue-

concedido al trabajador, tanto desde el

den menoscabar la libertad, la dignidad

punto de vista de subordinado como de ser

humana ni los derechos de los trabajado-

humano.

res, pues gozan de proteccin de normas


enmarcadas por el Estado Social de Derecho y por el bloque de constitucionalidad.

El poder de direccin en la actividad laboral


y la potestad disciplinaria que el empleador
ejerce sobre sus trabajadores para mante-

Las personas que laboran en una empresa

ner el orden y la disciplina en su empresa,

determinada tienen ciertos derechos y pre-

son muestras del elemento subordinacin

rrogativas que guan la actividad laboral,

en la relacin laboral. Esa facultad, como

los cuales deben ser respetados por los

es obvio, se predica solamente respecto de

empleadores y no pueden ser desconoci-

la actividad laboral y gira en torno a los

dos por stos so pretexto de la facultad de

efectos propios de esa relacin laboral. Sin

subordinacin que les ha sido concedida.

embargo, aun en ese mbito de trabajo la

En numerosos pronunciamientos de la corte constitucional, se ha indicado que las


referidas facultades del empleador no son
i)

absolutas y tienen como limites: la Constitucin;

ii)

los convenios y tratados interna-

cionales sobre derechos humanos;

iii)

la ley,

los contratos, los acuerdos y convenios de


trabajo, los cuales "no pueden menoscabar
la libertad, la dignidad humana ni los derechos de los trabajadores", es decir, la facultad de subordinacin del empleador no

subordinacin no puede ni debe ser considerada como un poder absoluto y arbitrario


del empleador frente a los trabajadores.
Sin perjuicio del respeto de los derechos
mnimos mencionados, cuando el empleador ejercite los poderes propios de la subordinacin laboral est obligado a acatar
los derechos de los trabajadores que se
encuentran reconocidos tanto en la Constitucin, como en las dems fuentes formales del derecho del trabajo.

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Ahora bien, en cumplimiento a las clusu-

jo por justa causa. S es el empleador el

las del contrato de trabajo, as como el

incumplido paga la indemnizacin estipula-

empleador tiene obligaciones para con el

da en el artculo 64 del CST y en el caso

dependiente, este tiene deberes que acatar

del trabajador podr ser sancionado o des-

con su patrn, tales como: obediencia en

pedido segn el caso, sin perjuicio de su

realizar todas las labores que le sean asig-

liquidacin de acreencias laborales a que

nadas conforme a su competencia; respeto

tenga derecho.

para con sus patrones, compaeros de trabajo y observar conducta ejemplar a nivel
laboral, social, familiar e individual; puntualidad en el horario establecido por la empresa debiendo tramitar en forma oportuna
todo permiso que requiera acatando los
reglamentos fijados por la entidad; lealtad
con su empleador consistente en no difamar ni divulgar secretos empresariales,
siempre en defensa del inters colectivo de
la empresa; eficiencia y diligencia en la
ejecucin de sus labores que encaminen al
crecimiento econmico y prosperidad del
lugar de trabajo, debiendo colocar a su
servicio todos sus conocimientos y expe-

Estas actividades laborales son desempeadas bajo la continuada subordinacin del


empleador, sin existir autonoma e independencia del trabajador. Para diferenciar
el contrato laboral del contrato de servicios,
basta con remitirnos a analizar sus elementos esenciales, que son: Prestacin personal del servicio, Remuneracin y Subordinacin, con la existencia de este ltimo
elemento se configura una relacin laboral,
debido a que los dos primeros, esto es, la
remuneracin y la prestacin personal del
servicio, son comunes al contrato de servicios y al contrato de trabajo.

riencia adquirida, capacitndose da a da

Es de inters traer a colacin la figura del

para mejorar en el buen desempeo de sus

contrato realidad o primaca de la realidad

funciones.

que consagra el artculo 53 de la carta

Pero tambin es cierto, que el quebrantamiento de los derechos, deberes y obligaciones del empleador y empleado conllevan a sanciones de tipo laboral consistentes en el pago de indemnizaciones y a la
terminacin unilateral del contrato de traba-

magna, la que consiste en que una vez reunidos los tres elementos del contrato de
trabajo, los hemos mencionado con anterioridad, se configura una relacin laboral
sin importar la formalidad o el tipo de contrato que hayan pactado las partes, pues
las normas laborales son de orden pblico

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y por tanto irrenunciables a los derechos y

los elementos que la ley ha establecido co-

prerrogativas adquiridas en virtud de dicha

mo propios del contrato de trabajo, princi-

relacin laboral.

palmente la subordinacin, por tanto, si

En nuestro medio, es muy comn la modalidad contractual con prestacin de servicios, pero al cumplir con los tres elementos

existe subordinacin, ya no ser un contrato


de servicios sino un contrato de trabajo, con
todas las implicaciones propias de ste.

que son: Prestacin personal del servcio,

Recordemos que el contrato de trabajo,

subordinacin continuada y remuneracin,

puede ser verbal o escrito, a trmino fijo o

constituye un verdadero contrato de trabajo

a trmino indefinido, y que el contrato a

que lo maquillan mediante prestacin de

trmino fijo debe ser por escrito, por tanto,

servicios con la finalidad de evadir el pago

los contratos verbales se entendern como

a favor del trabajador de todos sus dere-

contratos a trmino indefinido.

chos laborales y prestaciones sociales.

En caso de simulacin u ocultamiento de

En todo contrato de prestacin de servi-

un contrato de trabajo mediante un contra-

cios, quien presta el servicio es el contra-

to de prestacin de servicios, se deber

tado, y este recibe un pago o remunera-

analizar si en el desarrollo de este, el tra-

cin, puesto que no existen contratos de

bajador est sometido al poder de subordi-

servicio gratuitos, por lo que el elemento

nacin del contratante, el contrato de pres-

que entrara a definir si lo que existe en la

tacin de servicios no tiene validez alguna,

realidad es una relacin laboral, es la su-

sino que estaremos ante un contrato de

bordinacin.

trabajo, el cual, por no estar escrito ser

Son innumerables las inquietudes de la


gente que est vinculada mediante la figura

verbal, por tanto, estaremos ante un contrato de trabajo a trmino indefinido.

de contrato de servicios, pero sin embargo,

La Corte constitucional, en sentencia C-

estn permanentemente subordinas al con-

386 del 2009, enuncia las reglas constitu-

tratante.

cionales en las que debe estar enmarcada

Aqu hemos sido insistentes en recalcar que

la subordinacin:

el contrato de servicios, as se llame de ser-

Los poderes del empleador para exigir la

vicios y haya sido firmado ante testigos,

subordinacin del trabajador, tienen como

ser desvirtuado como tal, si se configuran

lmite obligado el respeto por la dignidad del

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trabajador y por sus derechos fundamenta-

Este poder jurdico permanente de que es

les. Estos, por consiguiente, constituyen es-

titular el empleador para dirigir la actividad

feras de proteccin que no pueden verse

laboral del trabajador en lo relativo a la ma-

afectadas en forma alguna por la accin de

nera

aqul, porque como lo anot la Corte en la

funciones y cumplir las obligaciones que le

sentencia SU-342/95, los empleadores se

son pro- pias se establecen con miras al

encuentran sometidos a la Constitucin,

cumplimien- to de los objetivos de la

sumisin que no solo se origina y funda-

empresa, los cuales son generalmente

menta en los artculos 1, 4, Inciso 2 y 95 de

econmicos.

la Constitucin, en cuanto los obligan a


aca- tarla y le imponen como deberes
respetar los derechos ajenos y no abusar
de los pro- pios, obrar conforme al principio
de

solidari-

dad

social,

defender

los

derechos humanos y propender al logro y


mantenimiento de la paz, lo cual se logra
con

el

establecimiento

de

relaciones

laborales justas en todo senti- do sino en


el

reconocimiento

respeto

de

los

derechos fundamentales de los trabaja-

como

este

debe

realizar

las

Se destaca dentro del elemento de subordinacin, no solamente el poder de direccin, que condiciona la actividad laboral del
trabajador sino el poder disciplinario que el
empleador ejerce sobre este para asegurar
un comportamiento y una disciplina acordes los propsitos de la organizacin empresarial y el respeto por la dignidad y los
derechos de aquel. (Corte Constitucional,
sentencia T-1040, 2001, p. 11).

dores (Corte Constitucional, sentencia

La Corte ha precisado que dependiendo

SU-342, 1995, p. 7.2).

del tipo de labores que deba realizar el

Igualmente dichos poderes, se encuentran


limitados por las normas contenidas en los
convenios y tratados internacionales relativos a los derechos humanos en materia
laboral, de conformidad con los artculos

trabajador, y de las necesidades que tenga el empleador, ste ejerce en mayor o


menor grado su facultad de subordinacin.
(Corte Constitucional, sentencia T-1040,
2001, p. 11).

53, inciso 4, 93 y 94 de la Constitucin, que

NO ES ABSOLUTA. No obstante, esta fa-

prevalecen en el orden interno e integran,

cultad

como lo observ la Corte en la sentencia T-

Corte Constitucional en sentencia C-930 de

568/99, el bloque de constitucionalidad.

2009,

subordinante
no

encuentra
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es

ha

nunca

di- versos

sealado
absoluta,

tipos

de

la
pues

lmites
7

constitucionales.

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1. Dignidad Humana. As, en primer lugar

lmites que encuentra la facultad subordi-

estn aquellos que se derivan de la nocin

nante del empleador, estn asimismo

de dignidad humana: las rdenes del em-

aquellos que se derivan del deber constitu-

pleador no podrn implicar un trato cruel,

cional de solidaridad. En efecto, el artculo

inhumano o degradante, ni desconocer las

95 superior, al referirse a los deberes de

necesidades materiales y morales implci-

las personas, recoge aquel conforme al

tas en la nocin de vida digna.

cual a todos corresponde obrar conforme

2. Derechos Fundamentales. Tambin el


ncleo esencial de los derechos fundamentales del trabajador constituye un lmite a
esta facultad del empleador, toda vez que
no sern admisibles aquellas rdenes cuyo
cumplimiento ponga en grave riesgo derechos constitucionalmente reconocidos, como la vida o la salud de los empleados,
comprometan su libertad hasta el punto de
esclavizar al trabajador, o restrinjan irrazo-

al principio de solidaridad social, respondiendo con acciones humanitarias ante situaciones que pongan en peligro la vida o
la salud de las personas. As pues, cuando los trabajadores estn en tal clase de
situaciones, es deber del empleador responder de forma humanitaria, por lo cual
sus rdenes no deben impedir que el empleado pueda superar razonablemente tal
clase de calamidades.

nablemente garantas laborales constitu-

5. Campo de Aplicacin. La subordina-

cionalmente protegidas, como los derechos

cin a la que est sujeto el trabajador en el

de asociacin sindical y de negociacin co-

contrato de trabajo rige solamente para los

lectiva (C.P. Art. 55).

efectos propios que se derivan de la rela-

3. Acuerdos. Adems, como lo ha hecho


ver la Corte, la subordinacin tambin se
ve limitada por lo pactado en el contrato
individual de trabajo y en las dems estipulaciones convencionales, y por las normas y principios generales que rigen las

cin laboral, es decir, para el cumplimiento


de la actividad, servicio, o labor contratada
y que, como se expreso permite al empleador dar rdenes, dirigir al trabajador,
imponerle reglamentos o sancionarlos disciplinariamente

(Corte

Constitucional,

sentencia CD-930, 2009, p. 5.6.2).

relaciones laborales.
Como desarrollo directo del principio de
4. Solidaridad. Igualmente ha sealado la
Corte Constitucional como dentro de los

par- ticipacin, que tambin debe estar


presente en escenarios tales como los

laborales y las
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relaciones de trabajo, los trabajadores tie-

ni el artculo 209 C.P., en la medida en que

nen derecho a ser escuchados y a intervenir

tal proceder le permite a la administracin

en la adopcin de decisiones que los afec-

aclarar las dudas que le susciten las clu-

ten. Por tal motivo no puede existir una fija-

sulas establecidas en el proyecto de re-

cin unilateral por parte del patrono de las

glamento, s restringe el principio democr-

reglas de juego que han de regir la relacin

tico que rige nuestro Estado social de de-

laboral. Su opinin debe ser valorada y te-

recho, en cuanto deja a la mera liberalidad

nida en cuenta, sin que ello signifique en

de aqulla l escuchar las inquietudes, las

manera alguna que sea obligatoria para los

opiniones y las censuras que tengan los

empleadores y sin que tampoco elimine el

trabajadores sobre las materias que pue-

poder de subordinacin de aquellos.

dan afectar sus derechos, fuera del mbito

Tngase en cuenta que lo propio de todo

de la subordinacin.

reglamento de trabajo es el establecimiento

No obstante, en virtud de la aplicacin del

de las condiciones de tiempo, modo y lugar

mismo principio de conservacin del dere-

en que debe desarrollarse la prestacin del

cho, la Corte condicionar el referido art-

servicio, as como las condiciones de segu-

culo en el sentido que es exequible slo si

ridad y orden que deben reinar en la em-

se entiende que el Ministerio de la Protec-

presa, asuntos que son conexos al elemen-

cin Social o la autoridad encargada de-

to subordinacin. Pero, adems, tambin

ber solicitar a los trabajadores su criterio

existen otros aspectos que escapan al

en relacin con la aprobacin del regla-

mbito mismo de la subordinacin como es

mento del trabajo en materias que pueden

la fijacin de las escalas de sanciones y

afectar sus derechos, independientemente

faltas, y el procedimiento para formular

si hay investigacin o no.

quejas, cuestiones en las que resulta necesario escuchar la opinin de la otra parte
de la relacin laboral: los trabajadores.

6. La subordinacin como elemento


esencial del contrato de trabajo. El reglamento interno de trabajo. Precisamente

Para la Corte es importante anotar que esa

uno de los elementos esenciales para la

potestad otorgada por la norma a la autori-

existencia del contrato de trabajo es la su-

dad del trabajo de escuchar o no a los tra-

bordinacin, la cual -segn el artculo 23

bajadores si bien no desconoce el debido

del Cdigo Sustantivo del Trabajo- faculta

proceso administrativo ni la libertad sindical

al empleador para exigirle al trabajador el

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cumplimiento de rdenes, en cualquier

reglamentos, en lo relativo a la manera

momento, en cuanto a modo, tiempo y can-

como ste debe realizar las funciones y

tidad de trabajo, e imponerle reglamentos

cumplir con las obligaciones que le son

internos, sin que afecte el honor, la digni-

propias, con miras al cumplimiento de los

dad y los derechos del trabajador.

objetivos de la empresa, los cuales son

Respecto a la subordinacin se han elaborado varias teoras para explicar su natura-

generalmente econmicos. (Colombia, Corte Constitucional, Sentencia C-930, 2009).

leza, como la tcnica, la econmica y la

Dentro del elemento subordinacin se des-

jurdica, pero es esta ltima la ms acepta-

taca, como ya lo ha sostenido la jurispru-

da tanto por la doctrina como por la juris-

dencia, el poder de direccin en la activi-

prudencia. En esa medida la subordinacin

dad laboral y la potestad disciplinaria que

se ha entendido como la aptitud que tiene

el empleador ejerce sobre sus trabajadores

el empleador para impartirle rdenes al

para mantener el orden y la disciplina en su

trabajador y exigirle su cumplimiento, para

empresa. Esa facultad, como es obvio, se

dirigir su actividad laboral e imponerle los

predica solamente respecto de la actividad

reglamentos internos de trabajo a los cua-

laboral y gira en torno a los efectos propios

les debe someterse, todo dirigido a lograr

de esa relacin laboral. Sin embargo, aun

que la empresa marche segn los fines y

en ese mbito de trabajo la subordinacin

objetivos que se ha trazado.

no puede ni debe ser considerada como un

Sobre el concepto de subordinacin la


Corporacin ha manifestado:
La subordinacin del trabajador al empleador como elemento distintivo y definidor del
contrato de trabajo ha sido entendida,
segn la concepcin ms aceptable por la
doctrina y la jurisprudencia, como un poder
jurdico permanente de que es titular el
empleador para dirigir la actividad laboral
del trabajador, a travs de la expedicin de
rdenes e instrucciones y la imposicin de

poder absoluto y arbitrario del empleador


frente a los trabajadores.
Ahora bien, una de las expresiones de esa
subordinacin o dependencia del trabajador respecto del empleador es el poder de
direccin que conlleva a la facultad de impartir rdenes, de establecer las directrices
que han de guiar la actividad laboral y por
supuesto la de imponer un reglamento interno que contenga las normas no slo de
comportamiento dentro de ella sino las disposiciones reguladoras de la actuacin de

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ambas partes de la relacin laboral. Dicho

empresa de cobranzas y venta de gaseo-

reglamento regir las polticas de la em-

sas, firmar un contrato civil de prestacin de

presa, las relaciones laborales y regular

servicios cuyo objeto era el cobro de carte-

las condiciones en que debe desarrollarse

ra, para simular la relacin de trabajo, y

el trabajo; ste ha sido definido como: el

quincenalmente, para simular el pago de su

conjunto de normas que determinan las

remuneracin salarial se le impona la obli-

condiciones a que deben sujetarse el pa-

gacin de facturar el 1.5% sobre el valor de

trono y sus trabajadores en la prestacin

la cartera recaudada, estando obligado a

del servicio. (Colombia, Corte Constitucio-

cumplir con un horario de trabajo, lleg a la

nal, Sentencia C-930, 2009).

conclusin aplicando la norma citada, que

De conformidad con el artculo 24 del


Cdigo Sustantivo del Trabajo, se presume
que toda relacin de trabajo personal est

demostrada la prestacin personal del servicio, se presume la subordinacin laboral y


el contrato de trabajo.

regida por un contrato de trabajo. Sin em-

Record la Corte, lo que tantas veces ha

bargo, por los efectos de la deslaboraliza-

plasmado en sus sentencias, que para la

cin, el mercado de trabajo se ha flexibili-

configuracin del contrato de trabajo se re-

zado, existiendo formas de contratacin

quiere que en la actuacin procesal est

que pretenden ocultar una verdadera rela-

demostrada la actividad personal del traba-

cin laboral, tales los casos de la terceriza-

jador a favor del empleador. Y respecto a

cin o intermediacin: vinculacin a travs

la continuada dependencia o subordinacin

de cooperativas de trabajo asociado, con-

jurdica, que es el elemento caracterstico y

tratos de prestacin de servicios, etc., lo

diferenciador de toda relacin laboral, no

cual se traduce en el desconocimiento y

es menester su acreditacin con la produc-

violacin de los derechos laborales.

cin de la prueba, cuando se encuentre

Interesante y hasta sorpresiva ha sido la


nueva posicin de la Corte Suprema de
Justicia, Sala de Casacin Laboral, que
hace pocos meses, en un caso donde el

evidenciada esa prestacin personal del


servicio, toda vez que en este evento lo
pertinente es hacer uso de la presuncin
legal del artculo 24 del CST.

demandante laborando para la sociedad

En palabras de la Corte: Lo anterior signifi-

embotelladora Embosn S.A., se le oblig a

ca, que a la parte actora le basta con

registrarse como comerciante dueo de una

probar

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la

prestacin

la

actividad

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personal, para

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que se presuma el contrato de trabajo,

de los fallos de control de constitucionali-

mientras que es a la accionada a quien le

dad de leyes, e interpartes para los fallos

corresponde desvirtuar dicha presuncin

de tutela) y, en ambos casos, las conside-

con la que qued beneficiado el trabajador.

raciones de la ratio decidendi tienen fuerza

(Colombia, Corte Constitucional, Sentencia

vinculante para todas

C-930, 2009).

pblicas. (Colombia, Corte Constitucional,

Esta posicin jurisprudencial es altamente

las

autoridades

Sentencia C-539, 2011).

benfica y aplicable en todos los casos de

De tal manera, debe alegarse permanente-

comn ocurrencia en Colombia, caso de

mente en los procesos esta circunstancia, a

las vinculaciones en el sector palmicultor,

fin

hospitales, etc., a travs de cooperativas

procedimien-

de trabajo asociado, o donde se hace apa-

derechos sustancia- les de los trabajadores,

recer al trabajador como un empresario in-

dependiente para que firme contratos civi-

requerimientos de pruebas ya no necesarias

les, etc., tomando en cuenta adems, que

para demostrar la subordina- cin laboral,

este precedente jurisprudencial es obligato-

cuando lo lgico, legal y juris- prudencial, es

rio para los jueces y particulares de con-

hacer uso de la presuncin legal del artculo

formidad con lo ordenado en la sentencia

24 del C. S. del T., de tal manera que,

C-539 de 2011, donde se consagr que: (ii)

acreditndose la prestacin personal del

el entendimiento del imperio de la ley a la

servicio o la actividad desplega- da por el

que estn sujetas las autoridades adminis-

trabajador demandante, que haba sido

trativas y judiciales, debe entenderse como

forzado a convertirse en contratista o

referido a la aplicacin del conjunto de

empresario independiente, se presume la

normas constitucionales y legales, inclu-

subordinacin laboral, y como consecuencia,

yendo la interpretacin jurisprudencial de

surge el derecho al reconocimiento y pago

los mximos rganos judiciales;(x) los

de los derechos laborales.

fallos de la Corte Constitucional tanto en


ejercicio del control concreto como abstracto de constitucionalidad, hacen trnsito a
cosa juzgada y tienen fuerza vinculante, en
su parte resolutiva (erga omnes en el caso

de

no

que

se

los
tos

jueces
para

excedan

en

utilicen

los

materializar

los

ritualidades

La subordinacin ha constituido a lo largo


del desarrollo del Derecho Laboral, el elemento distintivo alrededor del cual ha girado la tutela del Trabajo humano, en el sistema de proteccin clsico del Derecho del

Trabajo.
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El empleador con ocasin de la existencia

Se destaca dentro del elemento subordina-

de un contrato de trabajo ejerce sobre el

cin, no solamente el poder de direccin,

Trabajador, la potestad de direccin y re-

que condiciona la actividad laboral del tra-

glamentacin para hacer efectiva la relacin

bajador, sino el poder disciplinario que el

Laboral. La subordinacin es una constante

empleador ejerce sobre ste para asegurar

posibilidad, de ejecutar la labor estipulada

un comportamiento y una disciplina acor-

en el contrato de trabajo, por quien se en-

des con los propsitos de la organizacin

cuentra sometido a acatar las rdenes del

empresarial y el respeto por la dignidad y

empleador y de sus representantes.

los derechos de aqul.

A raz de la implementacin de nuevos

SUBORDINACIN DEL TRABAJADOR EN

modelos econmicos, han operado cam-

CONTRATO DE TRABAJO

bios en la formas de trabajo del hombre,


los cuales han permitido el incremento de

Lmites
a
empleador

los

poderes

del

relaciones de trabajo no sustentadas formalmente en la subordinacin.

A juicio de la Corte, la subordinacin laboral que gobierna el contrato de trabajo se

La subordinacin del trabajador al emplea-

encuentra sometida, desde el punto de vis-

dor como elemento distintivo y definidor del

ta constitucional, a las siguientes reglas: -

contrato de trabajo ha sido entendida,

Los poderes del empleador para exigir la

segn la concepcin ms aceptable por la

subordinacin del trabajador, tienen como

doctrina y la jurisprudencia, como un poder

lmite obligado el respeto por la dignidad

jurdico permanente de que es titular el

del trabajador y por sus derechos funda-

empleador para dirigir la actividad laboral

mentales. Estos, por consiguiente, consti-

del trabajador, a travs de la expedicin de

tuyen esferas de proteccin que no pueden

rdenes e instrucciones y la imposicin de

verse afectadas en forma alguna por la ac-

reglamentos, en lo relativo a la manera

cin de aqul, porque como lo anot la

como ste debe realizar las funciones y

Corte, los empleadores se encuentran so-

cumplir con las obligaciones que le son

metidos a la Constitucin, sumisin que:

propias, con miras al cumplimiento de los

no slo se origina y fundamenta en la

objetivos de la empresa, los cuales son

Constitucin, en cuanto los obligan a aca-

generalmente econmicos.

tarla y le imponen como deberes respetar


los derechos ajenos y no abusar de los

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propios, obrar conforme al principio de so-

esenciales del contrato de trabajo, estatuye

lidaridad social, defender los derechos

la continuada subordinacin o dependencia

humanos y propender al logro y manteni-

del trabajador con respecto del empleador

miento de la paz, lo cual se logra con el es-

en las actividades contratadas, facultad

tablecimiento de relaciones laborales justas

que lo autoriza para "exigirle el cumpli-

en todo sentido sino en el reconocimiento y

miento de rdenes, en cualquier momento

respeto de los derechos fundamentales de

e imponerle reglamentos (....) sin que afec-

los trabajadores (Colombia, Corte Cons-

te el honor, la dignidad y los derechos

titucional, Sentencia C-539, 2011, p. 4.7). -

mnimos del trabajador....". Es decir, que

Igualmente dichos poderes, se encuentran

corresponde al empleador impartir las

limitados por las normas contenidas en los

rdenes, dirigir a los empleados, imponer

convenios y tratados internacionales relati-

los reglamentos, y disponer lo relativo a las

vos a los derechos humanos en materia

relaciones internas de la empresa, con el

laboral, de conformidad con la Constitu-

propsito de conseguir que la ella marche

cin, que prevalecen en el orden interno e

de acuerdo con los fines y objetivos para

integran, como lo observ la Corte, el blo-

los cuales se cre; el trabajador debe aca-

que de constitucionalidad. En las circuns-

tar lo ordenado, y someterse a las reglas y

tancias anotadas, es evidente que los refe-

cumplirlas, lo cual no afecta por s solo sus

ridos poderes no son absolutos y tienen

derechos ni su dignidad. Sin embargo, la

como limites: i) la Constitucin; ii) los con-

subordinacin no se puede extender hasta

venios y tratados internacionales sobre de-

el punto de afectar "los derechos y prerro-

rechos humanos; iii) la ley, los contratos,

gativas que son esenciales a la persona

los acuerdos y convenios de trabajo, los

humana para mantener su dignidad de tal.

cuales no pueden menoscabar la libertad,

(Colombia, Corte Constitucional, Sentencia

la dignidad humana ni los derechos de los

SU-342, 1995, p. 7.2).

trabajadores. (Colombia, Corte Constitucional, Sentencia C-539, 2011, p. 4.7).

(.) La subordinacin a la que est sujeto


el trabajador en el contrato de trabajo rige

La subordinacin laboral no es una for-

solamente para los efectos propios que se

ma de esclavitud.

derivan de la relacin laboral, es decir, pa-

El Cdigo Sustantivo del Trabajo, al consagrar en el artculo 23 los elementos

ra el cumplimiento de la actividad, servicio,


o labor contratada y que, como se expres,

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permite al empleador dar rdenes, dirigir al

Ha advertido esta Corte que el llamado jus

trabajador, imponerle reglamentos, o san-

variandi -entendido como la facultad que

cionarlo

tiene

disciplinariamente

(Colombia,

el

patrono

de

alterar

las

Corte Constitucional, Sentencia SU-342,

condiciones de trabajo en cuanto al modo,

1995, p. 7.2).

lugar, canti- dad o tiempo del mismo, en

Los poderes del empleador para exigir la


subordinacin del trabajador, tienen como
lmite obligado el respeto por la dignidad
del trabajador y por sus derechos fundamentales. Estos, por consiguiente, constituyen esferas de proteccin que no pueden
verse afectadas en forma alguna por la accin de aqul, porque como lo anot la
Corte en la sentencia SU-342/95[3], los
empleadores se encuentran sometidos a la

virtud del poder subordinante que ejerce


sobre sus trabaja- dores- est "determinado
por las conve- niencias razonables y justas
que surgen de las necesidades de la
empresa" (se subra- ya) y que de todas
maneras "habr de pre- servarse el honor,
la dignidad, los intereses, los derechos
mnimos y la seguridad del trabajador".
(Colombia,

Inciso 2 y 95 de la Constitucin, en cuanto


los obligan a acatarla y le imponen como
deberes respetar los derechos ajenos y no
abusar de los propios, obrar conforme al
principio de solidaridad social, defender los
derechos humanos y propender al logro y
mantenimiento de la paz, lo cual se logra
con el establecimiento de relaciones laborales justas en todo sentido sino en el re-

Constitucio-

nal,

Sentencia T-407, 1992, p. 7.2).

Constitucin, sumisin que: no solo se


origina y fundamenta en los artculos 1, 4,

Corte

CONCLUSIONES
A manera de conclusin podemos decir
que en la Constitucin, el trabajo representa un valor esencial que se erige en pilar
fundamental del Estado Social de Derecho,
en cuanto lo reconoce como un derecho en
cabeza de toda persona a pretender y a
obtener un trabajo en condiciones dignas y
justas, e igualmente como una obligacin
social, fundada en la solidaridad social.

conocimiento y respeto de los derechos

En virtud de su consagracin como un de-

fundamentales de los trabajadores (Co-

recho, nuestra Constitucin compromete al

lombia, Corte Constitucional, Sentencia

Estado en el deber de protegerlo, creando,

SU-342, 1995, p. 7.2).

estimulando e incentivando las condiciones


socioeconmicas propicias que promuevan
una oferta de oportunidades laborales para

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todas aqullas personas en capacidad de

mentales consagrados en el artculo 53 de

trabajar, expidiendo la normatividad que

la Constitucin.

asegure unas relaciones laborales "dignas


y justas", con arreglo a los principios fundamentales bsicos y mnimos ideados por
el Constituyente y, en ejercicio de su capacidad de intervencin, limitando los abusos
que pueden engendrarse al amparo de las
leyes del mercado y del principio de la autonoma de la voluntad, o regulando las
condiciones requeridas para racionalizar la
economa con el fin, de asegurar el pleno
empleo de los recursos humanos, la distribucin equitativa de las oportunidades y
los beneficios del desarrollo, especialmente
en lo laboral, y el mejoramiento de la calidad de vida de los trabajadores.
En efecto, nuestra normatividad en materia
laboral propende el establecimiento de relaciones laborales justas, mediante la eliminacin de factores de desequilibrio, que
aseguren la vigencia y efectividad del principio de igualdad, la proteccin a ciertos
sectores de trabajadores que se encuentran en situaciones de debilidad manifiesta
o carecen de oportunidades para la capacitacin laboral, y la consagracin de un sistema contentivo de una proteccin jurdica
concreta del trabajo que debe ser desarrollado por el legislador, a partir del sealamiento de unos principios mnimos funda-

El contrato de trabajo contiene tres elementos esenciales para declarar su existencia, los cuales son: Prestacin personal
del servicio, Subordinacin, y como consecuencia de los anteriores una remuneracin. El trabajo de investigacin que se
adelanta por parte del semillero en Derecho laboral del Centro de Investigaciones
Sociojurdicas de la Facultad de Ciencias
Jurdicas, pretende dilucidar sobre ese tercer elemento, remuneracin, pues es la
base sobre la cual el trabajador obtendr
su salario base de liquidacin en el pago
de sus prestaciones sociales y cotizacin al
sistema de seguridad social integral.
Conforme se establece en el Cdigo Sustantivo de Trabajo, artculos 127 y 128,
constituye salario no slo la remuneracin
ordinaria, fija o variable sino todo lo que
recibe el trabajador en dinero o en especie
como contraprestacin o retribucin directa
y onerosa del servicio, y que ingresan real
y efectivamente a su patrimonio, es decir,
no a ttulo gratuito o por mera liberalidad
del empleador, ni lo que recibe en dinero
y/o en especie no para su beneficio ni para
enriquecer su patrimonio, sino para desempear a cabalidad sus funciones, ni las
prestaciones sociales, ni los pagos o sumi-

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nistros en especie, conforme lo acuerden

el Constituyente y, en ejercicio de su capa-

las partes, ni los pagos que segn su natu-

cidad de intervencin, limitando los abusos

raleza y por disposicin legal no tienen

que pueden engendrarse al amparo de las

carcter salarial, o lo tienen en alguna me-

leyes del mercado y del principio de la au-

dida para ciertos efectos, ni los beneficios

tonoma de la voluntad, o regulando las

o auxilios habituales u ocasionales, acor-

condiciones requeridas para racionalizar la

dados convencional o contractualmente u

economa con el fin, de asegurar el pleno

otorgados en forma extralegal por el em-

empleo de los recursos humanos, la distri-

pleador, cuando por disposicin expresa de

bucin equitativa de las oportunidades y

las partes no tienen el carcter de salario,

los beneficios del desarrollo, especialmente

con efectos en la liquidacin de prestacio-

en lo laboral, y el mejoramiento de la cali-

nes sociales.

dad de vida de los trabajadores.

En la Constitucin, el trabajo representa un

En efecto, nuestra normatividad en materia

valor esencial que se erige en pilar funda-

laboral propende el establecimiento de re-

mental del Estado Social de Derecho, en

laciones laborales justas, mediante la eli-

cuanto lo reconoce como un derecho en

minacin de factores de desequilibrio, que

cabeza de toda persona a pretender y a

aseguren la vigencia y efectividad del prin-

obtener un trabajo en condiciones dignas y

cipio de igualdad, la proteccin a ciertos

justas, e igualmente como una obligacin

sectores de trabajadores que se encuen-

social, fundada en la solidaridad social.

tran en situaciones de debilidad manifiesta

En virtud de su consagracin como un derecho, nuestra Constitucin compromete al


Estado en el deber de protegerlo, creando,
estimulando e incentivando las condiciones
socioeconmicas propicias que promuevan
una oferta de oportunidades laborales para
todas aqullas personas en capacidad de
trabajar, expidiendo la normatividad que

o carecen de oportunidades para la capacitacin laboral, y la consagracin de un sistema contentivo de una proteccin jurdica
concreta del trabajo que debe ser desarrollado por el legislador, a partir del sealamiento de unos principios mnimos fundamentales consagrados en el artculo 53 de
la Constitucin.

asegure unas relaciones laborales "dignas


y justas", con arreglo a los principios fundamentales bsicos y mnimos ideados por
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