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Enfermera

La enfermera (del latn in-, negacin; firmus, firma, firmum, firme,


resistente, fuerte; y -eria, actividad, establecimiento o actividad,
establecimiento [relacionado] con los no firmes, no fuertes [enfermos]) es la
ciencia que se dedica al cuidado y atencin de enfermos y heridos, as como a
otras tareas sanitarias, siguiendo pautas clnicas.1 La enfermera forma parte
de las conocidas como ciencias de la salud.

Definiciones y conceptos
Definiciones de la enfermera

Segn el Consejo Internacional de Enfermera, esta se define del siguiente


modo:

La enfermera abarca los cuidados autnomos y en colaboracin, que se


prestan a las personas de todas las edades, familias, grupos y comunidades,
enfermos o sanos en todos los contextos, e incluyen la de la salud, la
prevencin de la enfermedad, y los cuidados de los enfermos, discapacitados y
personas moribundas. Las funciones esenciales de la enfermera son la
defensa, el fomento de un entorno seguro, la investigacin, la participacin en
la poltica de salud y en la gestin de los pacientes y los sistemas de salud, y la
formacin.2

La Asociacin Norteamericana de Enfermeros declara desde 1980 en un


documento denominado Nursing: A Social Policy Statement indica a la
enfermera como: El diagnstico y tratamiento de las respuestas humanas
ante problemas de salud reales o potenciales3 .

La primera Teora de enfermera nace con Florence Nightingale, a partir de all


nacen nuevos modelos cada uno de los cuales aporta una filosofa de entender
la enfermera y el cuidado. Las enfermeras comenzaron a centrar su atencin
en la adquisicin de conocimientos tcnicos que les eran delegados, y con la
publicacin del libro Notas de Enfermera de Florence Nightingale en 18594
se sent la base de la enfermera profesional.

Conceptos de la enfermera
autocuidado
investigacin en cuidados
metaparadigma de enfermera
metodologa de los cuidados enfermeros: proceso de atencin de enfermera
modelos y teoras de la enfermera

Profesionales de enfermera

El profesional de enfermera es tanto de nivel tcnico (enfermero auxiliar,


enfermero tcnico superior) como de nivel universitario (enfermero diplomado,
licenciado o graduado) y se dedica a los cuidados de enfermera de individuos
de todas las edades, familias, grupos y comunidades. 2 5
Espaa

En Espaa, por ley6 los enfermeros diplomados o graduados son los


responsables de la direccin, evaluacin y prestacin de los cuidados de
enfermera orientados a la promocin, mantenimiento y recuperacin de la
salud, as como a la prevencin de enfermedades y discapacidades.

Todos los enfermeros diplomados o graduados estn capacitados para realizar


las funciones de enfermera asistencial, administrativa, docente e
investigadora. Tambin existe la figura del llamado enfermero supervisor, cuya
funcin es supervisar y organizar el trabajo y entorno fsico de trabajo de todos
los profesionales que existen en la unidad a su cargo.[cita requerida] Los
enfermeros tienen funciones independientes (las relativas al cuidado) y
dependientes o delegadas por el mdico (administracin de medicacin,
vendajes especiales y tcnicas invasivas como la venopuncin, bsicamente).

La profesin de enfermera ha recibido diferentes nomenclaturas a lo largo de


su historia en Espaa. Hace aos, se conocan como practicantes. Tras la
creacin de escuelas para la formacin de ayudantes tcnicos sanitarios, entre
los aos 50 y 70, se acu el trmino ATS (Ayudante Tcnico Sanitario). En
1977, se crearon las Escuelas Universitarias de Enfermera, donde se forman
los profesionales con una titulacin universitaria de diplomatura, y pasan a
denominarse D.U.E. (Diplomado Universitario en Enfermera). En la actualidad,
con la aplicacin del Plan Bolonia en las universidades espaolas, se comienza
a hablar de enfermeros graduados. 7

Por otra parte, los enfermeros auxiliares son conocidos como tcnicos en
cuidados auxiliares de enfermera, tcnicos auxiliares de enfermera o
auxiliares de enfermera, obtienen su ttulo tras dos cursos acadmicos de
preparacin no universitarios. Tienen formacin profesional de grado medio.

Cronologa de los Tcnicos en Cuidados Auxiliares de Enfermera:8

Ttulo Tcnico en Cuidados Auxiliares de Enfermera segn el Instituto


Nacional de Cualificaciones Profesionales

En los aos 60, aparecen los primeros auxiliares de clnica, sin formacin
acadmica alguna exigida. Bajo la dependencia funcional y supervisin de los
A.T.S. se dedican a cubrir las necesidades ms bsicas de los pacientes.

En el ao 1973, se aprueba el Estatuto de Personal Sanitario No Facultativo


de la Seguridad Social (Orden del Ministerio de Trabajo de 26 de abril de 1973),
en el que por primera vez legislativamente se recoge la figura del auxiliar de
clnica.9

En el ao 1975, se inicia la formacin profesional del auxiliar de clnica con la


puesta en marcha del Ttulo de Formacin Profesional, Rama Sanitaria (FP I).10

En el ao 1984, se incluye la exigencia del ttulo de FP, Rama Sanitaria (FP I)


a todos aquellos trabajadores auxiliares de clnica que pretendan trabajar en
instituciones sanitarias de la Seguridad Social.

En el ao 1986, la Orden de 26 de diciembre de 1986 del Ministerio de


Sanidad y Consumo crea la categora profesional del auxiliar de enfermera,
que sustituye a la del auxiliar de clnica, y se genera as la plena integracin en
los equipos de enfermera.11

En el ao 1990, la Ley Orgnica de Ordenacin General del Sistema


Educativo (LOGSE) produce cambios importantes en la enseanza reglada de la
FP en Espaa. Mediante los Decretos 546/1995 y 558/1995 se establece el
currculo formativo y la nueva denominacin del ttulo profesional denominado
Tcnico en Cuidados Auxiliares de Enfermera. 12

En el ao 2007, el Instituto Nacional de Cualificaciones Profesionales


cataloga al ttulo de Tcnico en Cuidados Auxiliares de Enfermera, antes Nivel
2 (perteneciente a los ciclos formativos de grado medio), como Nivel 3
(perteneciente a los ciclos formativos de grado superior) de cualificacin
profesional, titulacin hasta ahora en contraste externo, segn el Catlogo
Nacional de Cualificaciones Profesionales Familia Profesional de Sanidad,
editado por el Ministerio de Educacin y Ciencia.

Hispanoamrica

En Hispanoamrica, el enfermero licenciado, a diferencia del conocido como


enfermero auxiliar (auxiliar de enfermera o cuidador de una persona enferma),
es una persona que ha sido formada en todos los mbitos de las ciencias de la
salud, y que se caracteriza por tener conocimientos de anatoma, fisiologa,
patologa, epidemiologa, semilogia, procesos de valoracin de Enfermera,
docencia, administracin, gerencia y otras reas.[cita requerida]. Un enfermero
cumple funciones sociales; es capaz de investigar, interpretar y proponer
soluciones a los problemas de salud e interactuar en su comunidad en forma
participativa. La vocacin de servicio, la sensibilidad humana y social, la
capacidad de interactuar con los seres humanos, en diferentes grupos sociales
y de diversas edades, capacidad de tomar decisiones de manera asertiva, y
afinidad por las ciencias de la salud son los rasgos que caracterizan la vala de

un enfermero. Adems debe ser una persona estable, sensata, respetuosa,


lgica, asertiva, estudiosa y laboriosa. Un enfermero puede ejercer diferentes
funciones y abarca de forma independiente diferentes campos como la
asistencia, la administracin, investigacin, docencia, y labor social, entre
otros. El profesional de enfermera tiene una visin reformadora, tendente a
cambiar de forma preventiva los aspectos y contornos de la sociedad,
transformndola y convirtindola en una sociedad sana en todos los mbitos.
[cita requerida]

De otro lado, los enfermeros auxiliares tienen una formacin de entre 1 a 3


semestres y los enfermeros tcnicos superiores una formacin de entre 4 a 6
semestres. Entre sus funciones estn hacer la cama de los enfermos, realizar el
aseo y limpieza, limpiar los carros de curas, servir y dar de comer a enfermos,
colaborar en la administracin de medicamentos y en general todas aquellas
actividades que colaboren con las funciones de mdicos y profesionales de la
salud.
Chile

En Chile, en los ltimos aos, la enfermera est desempeando su funcin


asistencial tambin en el rea prehospitalaria (SAMU), funcin que en otros
pases como Estados Unidos, Canad, Costa Rica y Hong Kong es desempeada
exclusivamente por los paramdicos. En este pas existen cursos de
especializacin en atencin prehospitalaria como el CAPREA, PHTLS, PALS,
NALS y ACLS, entre otros. Los profesionales que superan estos cursos reciben
el nombre de interventores; as los equipos de reanimacin avanzada y rescate
estn integrados en equipos que comparten con los tcnicos de enfermera de
nivel superior y los conductores de ambulancia. El trmino reanimadores para
el profesional de enfermera est siendo mal utilizado, ya que esta profesin es
de tipo holstico (biopsicosocial), y ve al individuo en todas sus fases, no
solamente en la fase crtica, donde debe primar la vida. Son otros profesionales
kinesilogos y matronas, que en Chile no se consideran profesionales de
enfermera quienes obtienen una pequea capacitacin en la parte
prehospitalaria para despus pasar a llamarse reanimadores.[cita requerida]
Mxico

Los enfermeros son las personas indispensables para brindar los cuidados de
enfermera, brindan atencin en fbricas, oficinas, hospitales, escuelas, centros
deportivos, guarderas, casas particulares y asilos, entre otros. Sus tareas son

diversas y poseen un carcter multidisciplinario, aunque del conjunto destacan:


la verificacin y el registro de signos vitales (toma de presin arterial y
temperatura), la realizacin de curaciones y el control de enfermos, sin dejar
de lado la importancia que tiene la rama administrativa.

Cuando de servicios de salud se trata, el enfermero suele intervenir


proporcionando asistencia directa a enfermos, personas accidentadas y adultos
en edad avanzada. Para ello, inyecta soluciones, aplica sueros, realiza
transfusiones y traslada a los pacientes en silla de ruedas o camilla al
laboratorio, rea de cuidados intensivos, consultorio y sala de operaciones.
Cuando se requiere, baa y viste al paciente, lo ayuda a caminar, cambia la
ropa de cama y, en su caso, lo apoya en la ingesta de alimentos. Puede
distribuir entre los pacientes alimentos y recoger las viandas. El enfermero
tambin interviene en el proceso de limpieza, esterilizacin y mantenimiento
del instrumental quirrgico utilizado en las intervenciones. Al respecto, puede
tener a cargo la operacin de una autoclave o equipo de esterilizacin.

Es comn que el enfermero oriente a los pacientes y sus familiares respecto de


las normas dietticas y de higiene que deben seguir acorde a las instrucciones
de los mdicos. Tambin puede desarrollar y participar en programas sanitarios
y de educacin para la salud. Para ello, puede trasladarse a comunidades de
escasos recursos como parte del cuerpo mdico para la aplicacin de vacunas
y la distribucin de medicamentos.

Tambin, como parte de brigadas, efecta el levantamiento de informacin


socioeconmica til para determinar las causas de enfermedades y su cura,
formular estadsticas y otros estudios.

En algunas instituciones de salud el enfermero lleva el control de los das de


descanso, inasistencias, y rol de turnos del personal de enfermera. De igual
manera, puede estar a cargo de verificar la disponibilidad constante tanto de
suministros como de equipos requeridos para el servicio. La rama
administrativa tambin se encarga de supervisar que se lleven a cabo los
programas de salud pblica.

En Mxico las principales instituciones de salud son la Secretaria de Salud, el


Instituto Mexicano del Seguro Social, el Instituto de Seguridad y Servicios

Sociales de los Trabajadores del Estado, la Secretaria de la Defensa Nacional y


Pemex as como ms de 3000 hospitales privados.

Existen jornadas de trabajo en donde se laboran 12 horas por tres das a la


semana en el turno nocturno, o la jornada acumulada donde se laboran los
fines de semana y das festivos oficiales.Algunas empresas solicitan que el
enfermero cuente con disponibilidad de horario el cual puede ser de 24 24 h
(es decir, trabajar durante el da y la noche de una jornada, y descansar 1 o
dos das completos) o de 12 12 h (trabajar 12 h seguidas y descansar las 12
siguientes).

En instituciones como el IMSS existen servicios como CADIT que surte de


medicamentos por pastilleo a los servicios que as lo requieren y el centro de
mezclas en donde se preparan en forma estril los antibiticos que se
presenten en liofilizado as como quimioterapias, ambos operados por personal
de enfermera. En algunas instituciones de salud el enfermero opera una
computadora para llevar el control de la informacin de los pacientes y de los
suministros consumidos, as como para efectuar el reporte de actividades
diarias. El enfermero puede trabajar como enfermero instrumentista, quirrgico
o peditrico, entre otras reas de especialidad.

En Mxico, quienes estudian una licenciatura desempean las funciones en la


atencin general del paciente.[cita requerida] Actualmente se estudian las
especialidades de enfermera, entre las que destacan licenciatura en
enfermera en salud pblica (LESS), en ginecologa y obstetricia (LEGO), en
materno infantil (LEMI), en cuidados intensivos (LEI) y en quirrgica (LEQ).

Si un enfermero tcnico o licenciado tiene especialidad en administracin,


puede ser jefe de servicio y llevar todo el movimiento administrativo que esto
conlleva y de ah aspirar o concursar si lo desea a ser supervisor de piso,
obviamente esto requiere ms responsabilidades. Se encarga de elaborar los
cambios de descanso, verificar las asistencias, cubrir con personal los servicios
para poder brindarle a los pacientes la atencin que requieren, autorizar los
das de asueto que el personal requiere as como las vacaciones, lleva el
estado de salud de todos los pacientes del piso o pisos y secciones que le son
asignadas, tiene un supervisor, la responsabilidad y obligacin de estar en el
hospital ante cualquier contingencia en el horario que el hospital lo requiera.

Si bien el da internacional de enfermera se celebra el 12 de mayo, en Mxico


este da tiene lugar el 6 de enero ya que en 1931 el Doctor Jos Castro
Villagrana, quien era en ese entonces director del Hospital Jurez de Mxico, lo
estableci as, ya que calific la presencia de los enfermeros como un "regalo
de reyes" para los pacientes.13
Especialidades
Ttulos de Enfermero Especialista en Espaa14

enfermera de cuidados mdico-quirrgicos (Actualmente no se ofertan


plazas de esta especialidad)15
enfermera de salud mental
enfermera del trabajo
enfermera familiar y comunitaria
enfermera geritrica
enfermera obsttrico-ginecolgica
enfermera peditrica

Enfermeros relevantes
En la historia
Florence Nightingale
Santa Marianne Cope fue una de las muchas monjas catlicas que influyeron
en el desarrollo de los hospitales y la enfermera modernos.

Florence Nightingale, considerada la madre de la enfermera moderna,


orient los cuidados de enfermera al control del ambiente para facilitar la
recuperacin de los enfermos. 16
Santa Marianne Cope, una monja franciscana que abri y dirigi algunos de
los primeros hospitales generales en Estados Unidos, instituy estndares de
limpieza que influyeron en el desarrollo del moderno sistema hospitalario
estadounidense.

Virginia Henderson, autora del modelo conceptual basado en las 14


necesidades bsicas de la persona. 17
Dorothea Orem, autora de la teora general del dficit de autocuidado. 18
Hildegard Peplau, autora del modelo de las relaciones interpersonales
(incluido en su libro Interpersonal Relations in Nursing, 1952). 19
Callista Roy, enfermera autora del modelo de adaptacin (Introduction to
Nursing: An Adaptation Model, 1976). 20
Jean Watson, autora de The Theory of Human Caring (Teora del cuidado
humano) y de los factores curativos filosficos, en 1975.
Madeleine Leininger, autora de la teora de la diversidad y la universalidad.
Martha Rogers, autora de la teora de los seres humanos unitarios, en la que
propone que el individuo es ms que la suma de sus partes, un ser pensante
con sentimientos e ideas, y que el cuidado que se brinda no puede ser dividido
sino pandimensional. 21
San Juan de Dios, enfermero fundador de la Orden Hospitalaria de San Juan
de Dios. 22

Otros enfermeros relevantes

Elvira Dvila Ortiz, pionera en la profesin de enfermera y de la transfusin


de sangre en Iberoamrica.
Sor Mara Surez Vzquez (1945-2010), directora de enfermera en el
Instituto Nacional de Cardiologa de Mxico.23
Gary Jones, enfermero de emergencias, autor del modelo de componentes
de la vida y nico teorizante actual en la especialidad de enfermera de
emergencias.24
Dora Ibarburu, enfermera y profesora emrita de la Facultad de Medicina de
la Universidad de la Repblica, en Uruguay, tuvo relevancia en la
transformacin y profesionalizacin de la enfermera en Uruguay.25
Camilo de Lellis, enfermero que invent el smbolo de la cruz roja y cre el
primer servicio de ambulancias.26
Ethel Gordon Fenwick, enfermera que aport a la profesionalizacin y a la
reivindicacin laboral de Enfermera y de la mujer en la sociedad.27

Historia de la enfermera
Artculo principal: Cronologa de la enfermera
Primeros tiempos

Contrariamente a la percepcin de algunos, los enfermeros profesionales son


un campo exclusivamente dominado por hombres durante gran parte de la
historia de la humanidad. Cuando la primera escuela de enfermera del mundo
fue abierta en India en el 250 a. C., debido a creencias religiosas, slo los
hombres fueron considerados lo suficientemente "puros" para ser
enfermeros.28

La enfermera fue principalmente efectuada por hombres durante el Imperio


Bizantino. En la antigua Roma el trmino "nosocomial" significaba "hospital en
si" procedente de nosocomi, el hombre que proporcionaba cuidados
enfermeros en la antigua Roma y diagnosticaban enfermedades a sus
pacientes.

Segn indica Colliere, el origen de las prcticas de cuidados est ligado a las
intervenciones maternales que aseguraban la continuidad de la vida y de la
especie. La alimentacin, como necesidad bsica que implica suplencia y
ayuda (por parte de la madre o sustituta) en los primeros estadios evolutivos
del hombre es considerada como la prctica de cuidados ms antigua.29

Desde la poca de Homero y de Scrates existe constancia de que se tena en


cuenta que el hecho de autocuidarse desde la perspectiva de la limpieza
mantendra la vida y la prosperidad en una persona.

Febe (60 d. C.) es la nica mujer a la que se cita como diaconisa en el Nuevo
Testamento (Romanos, 16, 1-2). Atenda a los pobres en sus hogares y con el
tiempo se convirti esta labor en parte primordial del trabajo de las diaconisas.
No obstante, no se la relaciona con la enfermera.29
Edad Media

El cristianismo y su organizacin tuvo vnculos histricos importantes con las


prcticas de cuidados de enfermera desde los monasterios a travs de las
rdenes religiosas, as como desde la conquista de Tierra Santa, con las
cruzadas. Como consecuencia del pensamiento medieval relacionado con la
Reconquista de Santos Lugares, surgi un movimiento organizado, que
cristaliz con el fenmeno histrico de las cruzadas, las cuales dieron lugar a la
aparicin de tres tipos de figuras: el guerrero, el religioso y el enfermero. La
demanda de hospitales y sanitarios en las rutas seguidas por los cruzados
propici la aparicin de las rdenes Militares dedicadas a la enfermera: los
caballeros de la Orden de San Juan de Jerusaln, los caballeros Teutnicos y los
caballeros de la Orden de San Lzaro de Jerusaln. En Espaa, la primera
institucin destinada a acoger enfermos fue el Hospital del Obispo Masona, en
Mrida, en el siglo VI, segn Domnguez Alcn y el Diccionario Eclesistico de
Espaa.29

Entre los hospitales medievales donde se desarrollaban actividades de


enfermera, se encuentran El Htel-Dieu de Pars y Lyon, el Santo Spirito de
Roma, el Hospital de la Seo de Tortosa, el Hospital de Mrida, y el Hospital d'en
Clapers de Valencia, de los cuales, segn datos recogidos por Domnguez
Alcn, los dos primeros perduran en la actualidad.29

El llamado movimiento Beguino, constituido por mujeres santas que


cuidaban enfermos, se diferencia dentro del entramado histrico-cristianocaritativo ligado a los cuidados de enfermera fundamentalmente en que no
asume los votos preceptivos de las rdenes religiosas.29

Las denominaciones de las personas encargadas de proporcionar cuidados de


enfermera han variado a lo largo de la historia en funcin de la poca y el
contexto donde stos se desarrollaban (hospitales, leproseras, rdenes
militares, rdenes religiosas y mbitos domsticos): macipa, mossa, clavera,
donado, donada, hospitaler, hospitaleray enfermero.29

Segn la historiografa estudiada hasta ahora, los administradores o


procuradores de los hospitales eran varones, salvo en el Hospital del Rey de
Burgos.29
Edad Moderna

Hasta el ao 1500, la escasa atencin en cuanto a la reglamentacin de los


cuidados de enfermera, practicados en mbitos domsticos, propici una
variedad de grupos que ejercan estas actividades fuera de los mbitos
institucionales: nodrizas (didas), parteras o comadronas, grupos dedicados al
cuidado a domicilio y grupos dedicados a otras prcticas sanadoras.29

En el siglo XVI, la Reforma Protestante tuvo graves consecuencias para los


cuidados de salud, debido a la supresin de las instituciones de caridad. La
filosofa protestante indica que no son necesarias las obras de caridad para
obtener la salvacin. Esto se traduce en un abandono de la consideracin del
cuidado de enfermera que continuaba existiendo en el mbito catlico.29

Entre los aos 1500 y 1860, la enfermera tuvo su peor momento, debido a que
la idea predominante era que la enfermera constitua ms una ocupacin
religiosa que intelectual, por lo que su progreso cientfico se consideraba
innecesario. Adems, tras la Reforma Protestante se produjo una
desmotivacin religiosa para dedicarse al cuidado de enfermos entre las
personas laicas y una relegacin a antiguas pacientes, presas y otras personas
de los estratos ms bajos de la sociedad de la actividad de aplicar cuidados. M.
Patricia Donahue denomin a este perodo la poca oscura de la
enfermera.29

Los avances en otras ciencias, como el invento del microscopio, proporcionaron


a todas las hoy llamadas ciencias de la salud, incluida la enfermera, la
posibilidad de procurar a las personas una mayor nivel de bienestar.

El Instituto de Diaconisas de Kaiserwerth, creado en 1836 por el pastor


protestante Theodor Fliedner (1800-1864), supuso para la enfermera el inicio
de una formacin reglada, para enfermeras. Este hecho, acaecido en el mbito
protestante, puede suponer en un anlisis superficial una contradiccin; sin
embargo, el propio caos y desorganizacin de los cuidados de enfermera
protestantes fue lo que exigi una reglamentacin formal y especfica para
ejercer la profesin.29
Edad Contempornea
Un pster de la Cruz Roja para reclutar enfermeras durante la primera guerra
mundial

Propaganda del Gobierno estadounidense para los cuerpos de asistencia


sanitaria del Ejrcito de los Estados Unidos durante la segunda guerra mundial.

Segn Eileen Donahue Robinson, el libro Notas sobre la enfermera (Notes on


Nursing), publicado por Florence Nightingale en 1859 tras sus experiencias
en la guerra de Crimea, supuso un texto de crucial influencia sobre la
enfermera moderna. En 1860 se inaugur la Nightingale Training School for
Nurses (Escuela Nightingale de Formacin para Enfermeras), la cual
constituy una institucin educativa independiente financiada por la Fundacin
Nightingale. La originalidad del proyecto fue considerar que deban ser las
propias enfermeras las que formasen a las estudiantes de enfermera mediante
programas especficos de formacin y haciendo hincapi tanto en las
intervenciones de enfermera hospitalarias como extrahospitalarias, para el
mantenimiento y prevencin de la salud tanto del individuo como de las
familias.29 Nigthingale, reformadora del concepto de enfermera, le dio una
nueva directriz a la ciencia del cuidado del ser humano, adems de diferenciar
lo que era medicina de enfermera desde el punto de vista de que la
enfermera situaba al paciente en las mejores condiciones para que la
naturaleza actuase sobre l en un ambiente limpio libre de agentes patgenos.

En Estados Unidos, segn Donahue, el primer texto sobre enfermera se public


en 1885 por la seora Clara Weeks Shaw, y la primera revista nacional sobre
enfermera, The Trained Nurse and Hospital Review, apareci en 1888. Segn
Donahue, Lilian Wald fue la precursora de lo que hoy se entiende como
Enfermera Comunitaria, por medio de un proyecto que comenz en Nueva York
en 1893 como una organizacin filantrpica, y que constituira la base para el
posterior desarrollo de la Salud Pblica en dicho pas. En Espaa no se puede
hablar de un origen especfico de la Enfermera de Salud Pblica, ya que las
ideas anglosajonas no tuvieron mucho eco entre las enfermeras espaolas,
hasta que en 1933 se crearon las 50 primeras plazas de enfermeras visitadoras
y sanitarias. Posteriormente, Mrs. Benford Fenwick fundara el Consejo
Internacional de Enfermeras, la ms antigua de todas las organizaciones
internacionales para trabajadores profesionales. En 1922, en la Universidad de
Indiana, se fund la Sigma Theta Tau, una organizacin que promueve la
investigacin y direccin de Enfermera. Sus miembros son seleccionados de
acuerdo con sus logros acadmicos y calidad profesional, y entre ellos figuran
estudiantes, estudiantes graduados en Programas de Enfermera y dirigentes
de Enfermera Comunitaria.29

A principios del siglo XX, en los Estados Unidos se admita, por lo general, que
la legislacin sobre la aprobacin estatal para la Enfermera elevara a las
personas que la practicaban a un nivel profesional mediante el establecimiento
de unas normas educativas mnimas para las escuelas de Enfermera. Sin
embargo, a medida que la demanda de enfermeros creca, se establecieron
ms escuelas de Enfermera de distinta calidad, circunstancia que hizo poco
por mejorar el nivel de la profesin.

En la segunda guerra mundial, la enfermera adquiri mayor importancia y


relieve. En los ltimos das de la guerra un artculo de Bixler y Bixler en la
revista Am. J. of Nursing valoraba la enfermera como una profesin. Los siete
criterios para una profesin identificados por estos autores eran aplicables a la
enfermera de la forma en que se practicaba en ese momento y justificaban la
consideracin de la enfermera como profesin. Bixler y Bixler revisaron sus
criterios y el nivel profesional de la enfermera 14 aos despus y observaron
que ambos continuaban siendo vlidos.
Integrantes de la Escuela de Enfermeras de la Fundacin Eva Pern, 1948.

Hasta la dcada de 1950 no se empez a plantear en serio la necesidad de


desarrollar, articular y contrastar una teora global de enfermera, y casi un
siglo despus de Nightingale comenzaron a aparecer en la literatura
estadounidense nuevos aportes sobre la definicin de la profesin y sus
funciones:30

En 1955, Virginia Henderson public:

la nica funcin de una enfermera es prestar asistencia a la persona


enferma o sana, en la realizacin de aquellas actividades que contribuyan a la
salud o a su recuperacin (o a una muerte tranquila) y que ella realizara sin
ayuda si tuviera la fuerza, la voluntad o el conocimiento necesarios, siempre
con el objetivo de ayudarle a alcanzar la independencia con la mayor rapidez
posible. Identific 14 necesidades bsicas, entre las que se incluyen, adems
de las fisiolgicas, necesidades psicolgicas y sociales.30

En 1958, Dorothea Orem escribi: la enfermera es un servicio humano cuyo


aspecto esencial es atender a la necesidad personal de realizar actividades de

autocuidado de forma continua para el mantenimiento de la salud o la


recuperacin tras la enfermedad o la lesin. En su definicin inclua a las
personas como parte importante de su propia recuperacin y al enfermero
como facilitador de su autonoma.30

Tambin en 1958, Ami Francis Brown, en su libro Enfermera Medicoquirrgica,


insista en la asistencia y el cuidado de enfermera al paciente como funcin
central de la profesin.30

En 1962, Gertrud B. Ujhely afirmaba que el cuidado es el apoyo que se da al


paciente frente a la enfermedad, y que la razn de ser de la enfermera es
sostener al paciente durante su lucha contra la enfermedad, con la relacin
interpersonal como factor fundamental del cuidado.30

En 1964, Lydia E. Hall consideraba las funciones de enfermera extendidas en


tres crculos: cuerpo-cuidados, enfermedad-curacin y persona-instrospeccin,
compartidos en diferentes grados con otros profesionales. Sostena que los
cuidados de enfermera eran ms necesarios cuanta menor atencin mdica se
reciba y que la atencin que realizaban los enfermeros aceleraba la
recuperacin.30

Hall indentific los siguientes cinco criterios de actitud con la


profesionalidad:31

uso de organizaciones profesionales como referentes importantes;


creencia en la autorregulacin, lo que conlleva a la idea de que slo los
profesionales que de un rea especfica pueden establecer las normas para su
prctica;
creencia en el servicio al pblico como parte esencial de la profesin;
sentimiento de considerar el campo o el compromiso con la profesin como
un inters fundamental y un deseo que va ms all de la recompensa
econmica;
autonoma cuando el profesional debe tomar decisiones sobre su trabajo
basadas en las normas del mismo y en el cdigo deontolgico.

Tambin en 1964, Hildegard Peplau planteaba que lo realmente profesional en


la enfermera era la relacin enfermero-paciente en el aspecto psicodinmico
de los cuidados. Consideraba el cuidado un proceso educativo que tiende al
desarrollo y crecimiento personal, con las relaciones interpersonales y la labor
educativa como elementos bsicos. Su principal aporte fue destacar la labor
comunicativa de la enfermera e identificar funciones relacionadas con la
asistencia en la educacin para la salud y la docencia en el ejercicio de
formacin de nuevos profesionales.30

En 1970, Martha Rogers postulaba que el modelo conceptual de enfermera se


construye alrededor del proceso vital del ser humano, y que los conocimientos
deben ser aplicados en la prctica de los cuidados. Conceba la enfermera
como arte o ciencia, identificando una nica base de conocimientos procedente
de la investigacin cientfica y el anlisis lgico que puede trasladarse a la
prctica. Estableci la importancia de la investigacin que perdura hasta la
actualidad. Para Rogers, el mantenimiento y la promocin de la salud deben
llegar a ser las primeras funciones del enfermero y las considera an ms
importantes que el tratamiento de las enfermedades. Tambin explicitaba la
necesidad de tener en cuenta la promocin y la prevencin en la definicin de
las funciones de la profesin.30

Callista Roy (1970) supona que el hombre es un ser biopsicosocial que vive
dentro de un entorno, que junto con la personalidad influye en l, provocando
el desarrollo de formas de adaptacin. La atencin del enfermero sera
necesaria cuando dichas respuestas fuesen ineficaces. Peplau, Rogers y Roy se
engloban en los llamados modelos de interrelacin, que son los ms recientes y
avanzados.30

Tambin en 1970, Beverly Witter Du Gas public el Tratado de enfermera


prctica, donde se indica que el cuidado constituye el papel de la
enfermera, y que el proceso de atencin consta de una serie de pasos
realizados por el enfermero para planear y cumplir la funcin de cuidar. El
proceso de atencin de enfermera aporta a la profesin un mtodo cientfico
para la realizacin de sus funciones.30

A inicios de la dcada de 1980, Rosa M. Alberdi expuso que el enfermero tiene


la funcin de ocuparse de las necesidades de salud del paciente o de los

grupos sociales. En esta definicin aparece por primera vez la atencin a


grupos sociales por parte del personal de enfermera.30

En 1986, Yyer, Tapatich y Renocchi-Losey planteaban que la enfermera es un


arte que sabe cuidar al paciente mientras dura la enfermedad, y tambin est
orientada a ayudar al ser humano a alcanzar el mximo de salud a lo largo de
su ciclo vital. Consideraban la realizacin de un plan de cuidados como eje
director de la accin enfermera.30

A finales de los aos 1980, Mara Consuelo Castrilln consideraba que la


prctica de enfermera est conformada por tres funciones bsicas realizadas
en mbitos sociales diferentes: cuidar la salud, administrar el cuidado de
enfermera y los servicios de salud y educar para la salud.30

En Espaa, el 4 de diciembre de 1953 se unificaron en ATS (Asistente Tcnico


Sanitario) los estudios de auxiliares sanitarios siguiendo el modelo de
especialidades mdicas con el objeto de proporcionar mayor formacin
posbsica a los profesiones de matronas, practicantes y enfermeros, de modo
que las matronas pasaron a ser una especialidad de ATS (BOE del 12 de febrero
de 1957, Decreto de enero de 1957. Para fisioterapia, BOE del 23 de agosto,
Real Decreto del 26 de julio de 1957). En 1977 (Decreto 2128), se
transformaron en Espaa las enseanzas conducentes al ttulo de ATS por las
de DUE (Diplomado Universitario en Enfermera). Este hecho histrico supuso el
reconocimiento por parte de la Institucin Universitaria de la Enfermera como
disciplina en proceso de construccin y como profesin de carcter
universitario con todo lo que ello implica: reconocimiento cientfico y
acadmico de la antigua actividad del cuidado de enfermera, crecimiento
doctrinal y la posibilidad futura de acceder a todos los grados acadmicos
(licenciatura y doctorado).29

En la actualidad, en Estados Unidos se ofrecen dos programas de doctorado en


enfermera: el doctorado acadmico y el doctorado en ciencias de la
enfermera. Esto supone la consecucin del mximo grado acadmico para la
enfermera en el contexto estadounidense. Asimismo, este doble doctorado
supone exigencias acadmicas que configuran, sin duda, el conocimiento de
enfermera y la identidad profesional. Para pertenecer a la Academia
Norteamericana de Enfermera (American Academy of Nursing), es necesario
haber realizado trabajos de investigacin inditos que supongan un aumento

del corpus de conocimientos de enfermera. Este hecho es anlogo para todas


las disciplinas cientficas as como para sus respectivas academias.29 En
Espaa, con el programa de estudios resultante del Proceso de Bolonia, la
enfermera ha alcanzado su mximo desarrollo, pues es posible obtener el
doctorado en enfermera32 , que facilita la labor de investigacin y
consecuentemente el desarrollo de la profesin.