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SISTEMA ENDOCRINO

El sistema endocrino est formado por todos aquellos rganos que se encargan
de producir y secretar sustancias, denominadas hormonas, hacia al torrente
sanguneo, con el fin de actuar como mensajeros, de tal manera que se regulen
lasactividadesdediferentespartesdelorganismo.
Losrganosprincipalesdelsistemaendocrinoson:

Elhipotlamo,

Lahipfisis,

Laglndulatiroides,

Laparatiroides,

Losislotesdelpncreas,

Lasglndulassuprarrenales,

Lasgnadas(testculosyovarios),

La placenta que acta durante el embarazo como una glndula de este


grupoademsdecumplirconsusfuncionesespecficas.

Elhipotlamoeslaestructuradelcerebroque,atravsdehormonas,estimulala
hipfisis para que esta a su vez secrete hormonas y pueda estimular otras
glndulasoinhibirlas.

La hipfisis controla su secrecin a travs de un mecanismo denominado


"retroalimentacin" donde los valores en la sangre de otras hormonas indican a
estaglndulasitienequeaumentarodisminuirsuproduccin.
Hay otras glndulas cuya produccin de hormonas no dependen de la hipfisis
sino que responden de manera directa o indirecta a las concentraciones de
sustanciasenlasangre,comoson:

Losislotesdelpncreas,

Lasglndulasparatiroides,

Lasecrecindelamedulasuprarrenalquerespondealaestimulacin,del
sistemanerviosoparasimptico.

Hormonas
Las hormonas son sustancias liberadas por una glndula u rgano que tienen
comofinalidadregularlasactividadesdelaclulaenotraszonasdelorganismo.
Despus de ser liberadas en el medio interno, actan en l provocando una
respuestafisiolgicaaciertadistanciadedondefueronsegregadas.
Para que las hormonas provoquen una respuesta fisiolgica, se unen a unos
receptoresqueseencuentranenlasuperficieodentrodelasclulasalascuales
selosdenominanclulasblancoodianas.

Las hormonas, segn su composicin bioqumica y mecanismo de accin, se


clasificanen:
Proteicas: las cuales estn compuestas por cadenas de aminocidos y derivan
de la hipfisis, paratiroides y pncreas. Por su composicin bioqumica, sus
receptoresseencuentranenlamembranadondeempiezaaproducirseunaserie
de reacciones que dan lugar a unos productos bioqumicos que actan como
segundomensajeros.
Esteroideas: son derivadas del colesterol y, por lo tanto, pueden atravesar la
clula y unirse con su receptor que se encuentra en el citoplasma de la clula
blancoodiana.Estetipodehormonaessecretadoporlacortezasuprarrenalylas
gnadas.
Aminas: las que son secretadas por la glndula tiroides y de la mdula
suprarrenal,ysureceptorseencuentraenelncleodelaclula.
Glndulas
Las glndulas son rganos cuya funcin es la de fabricar productos especiales
expensasdelosmaterialesdelasangre.
Segnsufuncinsedividenprincipalmenteen:

Glndulas endocrinas: son aquellas que producen mensajeros qumicos


denominados hormonas que ayudan a controlar y regular partes, sistemas,
aparatosyhastarganosindividualesdelcuerpo.
Los rganos endocrinos tambin se denominan glndulas sin conducto o
glndulasendocrinas,acausadequesussecrecionesseliberandirectamenteen
el torrente sanguneo. Estas glndulas forman el sistema endocrino que no tiene
unalocalizacinanatmicanica,sinoqueestdispersoentodoelorganismoen
glndulasendocrinasyenclulasasociadasaltubodigestivo.
Glndulas exocrinas: se refiere a aquellas que no poseen mensajeros
qumicossinoqueestasenvansussecrecionesporconductasotubos-queson
receptoresespecficos-comoporejemplo:

Loslacrimales,

Axilas,

Tejidoscutneos.

Existenotrostiposdeglndulascomolosonlasholocrinasylasepocrinas.
Lasglndulasquecomponenelsistemaendocrinodelcuerpohumanoson:
La hipfisis: glndulaquetieneformadeperayseencuentraenunaestructura
sea llamada "silla turca", localizada bajo del cerebro. Esta glndula es la

encargada de producir muchas hormonas que controlan a la mayora de las


glndulasendocrinasdelorganismoyrecibenelnombrede"hormonaprincipal".
La hipfisis es controlada a su vez por el hipotlamo, que es una regin que se
encuentraporencimadelahipfisisyseencuentraformadapordoslbulos:
1.

Lbulo anterior (adeno-hipfisis) controlado por el hipotlamo mediante la

segregacindesustanciasparecidasalashormonas,quelleganhastalosvasos
sanguneosqueconectanalasdoszonas.
2.

El lbulo posterior (neuro- hipfisis) que igualmente es controlado por el

hipotlamomedianteimpulsosnerviosos.
El lbulo anterior o adeno-hipfisis produce hormonas que estimulan la funcin
otrasglndulasendocrinas,porejemplo:
1.

laadrenocorticotropina

2.

ACTHoadrenocorticotropa,queestimulalacortezasuprarrenal

3.

Lahormonaestimulantedelaglndulaotirotropina(TSH)quecontrolala

tiroides;lahormonaestimulantedelosfolculosofolculo-estimulante(FSH)
4.

lahormona(LH)luteinizante,estimulalasglndulassexuales.

5.

Laprolactina,que,delmismomodoqueotrashormonasespeciales,influye

enlaproduccindelecheporlasglndulasmamarias.
6.

La hormona (STH) somatotropa, estimula la produccin de leche en la

mujer; tambin acta en la produccin de la hormona del crecimiento o


somatotropina, que favorece el desarrollo de los tejidos del organismo, en
particularlamatrizseayelmsculo.
7.

Lahormonadenominadaestimuladoradelosmelanocitos,queestimulalas

sntesisdemelaninaenlasclulaspigmentadasomelanocitos.
Ellbuloposteriordelahipfisisoneuro-hipfisis,secretalashormonasoxitocina
yantidiurtica,lasdossecretadasporelhipotlamoyalmacenadasenlahipfisis.
1.

La oxitocina es fundamental en el parto, puesto que se encarga de las

contraccionesuterinas.Adems,estimulalaexpulsindelechedelasmamas.
2.

La hormona antidiurtica est vinculada con la accin de los riones en

cuantoelcontroldelaguaexcretada,tambinesfundamentalenelmantenimiento
delapresinarterialelevada.
Tiroides: es una glndula que se encuentra por debajo del cartlago tiroides,
tieneformademariposaylosdoslbulosestnunidosporunaestructurallamada
istmo.

Estaglndulasecretalatiroxinacuyaaccinseasociacon:
-

Lamaduracinyeldesarrollodelostejidos,

Laproduccindeenergaydecalor,

Elmetabolismo(transformacin)denutrientes.

Paratiroides: son dos pares de glndulas que se encuentran junto con los
lbulosdeltiroidesysufuncinconsistearegulalosnivelessanguneosdecalcio
ycerillayestimulalareabsorcindehueso.
Pncreas: es un rgano que cumple con funciones exocrinas, puesto que
secretaenzimashaciaalduodenoenelprocesodigestivoyfuncionesendocrinas
porque libera insulina y glucagn. Las dos provienen especficamente de los
islotes del pncreas o islotes de Langerhans. La primera acta sobre el
metabolismodeloshidratosdecarbono,protenasygrasas,aumentandolatasa
de utilizacin de la glucosa y favoreciendo la formacin de protenas y el
almacenamientodegrasas;elsegundoaumentademaneratransitorialosniveles
deazcarenlasangremediantelaliberacindeglucosaprocedentedelhgado.
Suprarrenales: cadaunadeestasglndulasestformadaporunazonainterna
denominadamdulayunazonaexternaquerecibeelnombredecorteza.Lasdos
selocalizansobrelosriones.

La mdula suprarrenal produce adrenalina y noradrenalina, Estas sustancias


estimulan:
-

Laactividaddelcorazn,

Aumentanlatensinarterial,

Actansobrelacontraccinydilatacindelosvasossanguneos,

Lamusculatura.

La adrenalina eleva los niveles de glucosa en sangre (glucemia), ayudando al


organismoaenfrentarseasituacionesdepeligrodemaneraeficaz.
La corteza suprarrenal produce glucocorticoides, que son sustancias hormonales
esencialesparaelmantenimientodelavidaylaadaptacinalestrs.
Lassecrecionessuprarrenalesestnvinculadascon:
-

Regulacinelequilibriodeaguaysaldelorganismo,

Influenciasobrelatensinarterial,

Funcionamientolinftico,

Influenciasobrelaaccindelsistemainmunolgico,

Regulanelmetabolismodelosglcidosydelasprotenas.

Gnadas: serefierealostestculosyovariosoglndulassexualescomoselos
conocecomnmente.
Especficamente, los ovarios son los rganos de la reproduccin femenina, son
estructurasparejasconformadealmendrasituadasalosdosladosdeltero.Los
folculos ovricos producen vulos, o huevos, y tambin segregan un grupo de
hormonasdenominadasestrgenos,necesariasparaeldesarrollodelosrganos
reproductoresydelascaractersticassexualessecundarias,cmo:
-

Distribucindelagrasa,

Amplituddelaspelvis,

Crecimientodelasmamasyvellopbicoyaxilar.

Los ovarios tambin se encargan de la produccin de progesterona que acta


principalmente sobre la mucosa uterina en el mantenimiento del embarazo. Al
igual,ejerceunaaccinconjuntaalosestrgenosfavoreciendoelcrecimientoyla
elasticidaddelavagina.
Losovariostambinelaboranunahormonallamadarelaxina,queactasobrelos
ligamentos de la pelvis y el cuello del tero y provoca su relajacin durante el
parto,facilitndolo.

Por otro lado, los testculos son cuerpos ovoides pares que se encuentran
suspendidosenelescroto.LasclulasdeLeydigdelostestculosproducenunao
mshormonasmasculinas,denominadasandrgenos.
Latestosterona:
-

Estimulaeldesarrollodeloscaracteressexualessecundarios,

Influyesobreelcrecimientodelaprstatayvesculasseminales,

Estimulalaactividadsecretoradeestasestructuras.

METABOLISMOHORMONAL
Laliberacindelashormonasdependedelosnivelesensangre,otrashormonas,
y de ciertos productos metablicos bajo influencia hormonal, as como de la
estimulacinnerviosa.
La produccin de las hormonas de la hipfisis anterior se inhibe cuando las
producidasporlaglnduladianaparticular,lacortezasuprarrenal,eltiroidesolas
gnadascirculanenlasangre.
Por ejemplo, cuando hay una cierta cantidad de hormona tiroidea en el torrente
sanguneo la hipfisis interrumpe la produccin de hormona estimulante del
tiroideshastaqueelniveldehormonatiroideadescienda.

Por lo tanto, los niveles de hormonas circulantes se mantienen en un equilibrio


constante. Este mecanismo, que se conoce como homeostasis o realimentacin
negativa,essimilaralsistemadeactivacindeuntermostatoporlatemperatura
deunahabitacinparaencenderoapagarunacaldera.
La liberacin de hormonas est regulada tambin por la cantidad de sustancias
circulantesensangre,cuyapresenciaoutilizacinquedabajocontrolhormonal.
Losaltosnivelesdeglucosaenlasangreestimulanlaproduccinyliberacinde
insulina mientras que los niveles reducidos estimulan a las glndulas
suprarrenalesparaproduciradrenalinayglucagn;assemantieneelequilibrioen
el metabolismo de los hidratos de carbono. De igual manera, un dficit de calcio
en la sangre estimula la secrecin de hormona paratiroidea, mientras que los
niveleselevadosestimulanlaliberacindecalcitoninaporlatiroides.
La funcin endocrina est regulada tambin por el sistema nervioso, como lo
demuestra la respuesta suprarrenal al estrs. Los diferentes rganos endocrinos
estn sometidos a varias formas de control nervioso. La mdula suprarrenal y la
hipfisis posterior son glndulas con rica innervacin y controladas de manera
directaporelsistemanervioso.

Sinembargo,lacortezasuprarrenal,eltiroidesylasgnadas,aunqueresponden
a varios estmulos nerviosos, carecen de innervacin especfica y mantienen su
funcincuandosetrasplantanaotraspartesdelorganismo.
Se desconoce la manera como las hormonas ejercen muchos de sus efectos
metablicos y morfolgicos. Sin embargo, se piensa que los efectos sobre la
funcin de las clulas se deben a su accin sobre las membranas celulares o
enzimas, mediante la regulacin de la expresin de los genes o mediante el
controldelaliberacindeionesuotrasmolculaspequeas.
Aunqueenapariencianoseconsumenosemodificanenelprocesometablico,
las hormonas pueden ser destruidas en gran parte por degradacin qumica.
Finalmente,losproductoshormonalessonexcretadosenlaorina,losexcrementos
yelsudor.

http://www.profesorenlinea.cl/Ciencias/sistemaEndocrino.htm

TRASTORNOSDELAFUNCINENDOCRINA
La produccin endocrina se puede ver afectada por hiperfuncin (exceso de
actividad) o hipofuncin (actividad insuficiente). La hiperfuncin de una glndula
puede ser causada por un tumor productor de hormonas que es benigno o, con
menosfrecuencia,maligno.
Lahipofuncinpuededebersedea:
-

Defectoscongnitos,

Cncer,

Lesionesinflamatorias,

Degeneracin,

Trastornosdelahipfisisqueafectanalosrganosdiana,

Traumatismos,

Enfermedadtiroidea,dficitdeyodo.

La hipofuncin puede ser tambin resultado de la extirpacin quirrgica de una


glndulaodeladestruccinporradioterapia.
La hiperfuncin de la hipfisis anterior con sobreproduccin de hormona del
crecimiento provoca en ocasiones gigantismo o acromegalia, o si se produce un
exceso de produccin de hormona estimulante de la corteza suprarrenal, puede
resultarungrupodesntomasconocidoscomosndromedeCushingqueincluye:
-

Hipertensin,

Debilidad,

Estrascutneaspurpreas,

Untipoespecialdeobesidad.

La alteracin en el funcionamiento de la adenohipfisis puede verse vinculada al


enanismo (s aparece a primeros de la vida), al igual que a la ausencia de
desarrollosexualydesnutricingrave.

Unadisminucindelaactividaddelacortezasuprarrenaloriginalaenfermedadde
Addison, mientras que la actividad excesiva puede provocar el sndrome de
Cushing u originar virilismo, aparicin de caracteres sexuales secundarios
masculinosenmujeresynios.
Lasalteracionesdelafuncindelasgnadasafectansobretodoaldesarrollode
loscaracteressexualesprimariosysecundarios.
Lasdeficienciastiroideasproducenenanismoenellactante
La hiperfuncin tiroidea tambin conocida como enfermedad de Graves, se
caracterizapor:
-

Temblorysudoracin,

Palpitacionescardacas,

Irritabilidadnerviosa.

La diabetes inspida se debe al dficit de hormona antidiurtica, la diabetes


mellitusaundefectoenlaproduccindelahormonapancreticainsulina,opuede
serconsecuenciadeunarespuestainadecuadadelorganismo.