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Herder

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Hans-Georg Gadamer
Una biografa

Jean Grondin

Hans-Georg Gadamer
Una biografia

Traduccin:
Angela Ackermann Pilri
Roberto Bernet
Eva Martin-Mora

Herder

Version castellana de A n g e la A ckerm ann, R o b e rto B e rn e t y E va M artn -M o ra


de la obra de Je an G rondin, Hans-Georg Gadamer, Eine Biographie,
Mohr Siebeck, Tbingen 1999

Diseo de la cubierta: C laudio B ado y M nica B azn

1999 Mohr Siebeck, Tbingen


2000, Empresa Editorial Herder, S.A., Barcelona

La reproduccin total o parcial de esta obra sin el consentimiento expreso


de los titulares del Copyright est prohibida al amparo de la legislacin vigente.

Imprenta: C ometa , S.L.


Depsito legal: Z - 627 - 2000
Printed in Spain

ISBN: 84-254-2132-2_________________ Herder_____________ Cdigo catlogo: FIL2132


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igual que qui
quede a osa

ni, recibe instruccin sin disminuir la ma;


:te su vela con la ma, recibe luz sin que yo
Thomas Jefferson

JKJK
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Referencia: 3451

Para Paul-Mathieu

EmmanuelJean

Indice

Introduccin.
Qu quiere decir, realmente, hermenutica?

17

I. 1900: un buen ao para la hermenutica


29
II. Acaso se ama a un padre?
35
III. En qu medida la vida humana es una lucha constante?
Los aos escolares en Breslau
57
IV. Los estudios en Breslau: sentimientos de hundimiento
y filosofa cientfica
79
V. Los demonios de Marburgo
103
VI. Estar despierto junto al fuego nocturno
131
VII. Refugio entre los griegos
153
VIII. Insegura libertad, antes de la tormenta
177
IX. 1933: Toma del poder o de la impotencia?
205
X. Consolidacin de s mismo
229
XI. Et illud transit
267
XII. Lucha de clases en el rectorado
309
XIII. En camino a la hermenutica
347
XIV. Verdady mtodo ............................................................................. 375
XV. Caoneo desde la critica a la ideologa
397
XVI. Juventud tarda
411

Apndices ................................................................................................... 437


Anexo I. Cronologa
439
Anexo II. Anuncios de cursos en universidades alemanas
461
Bibliografa
483
ndice onomstico
513

The oldest hath borne most: we that are young,


shall never see so much, nor live so long.
S h a k e s p e a r e , King Lear, Acto V, escena ., 327-328

Prembulo de agradecimientos

Es posible dar las gracias? Es posible hacerlo sin usar tpicos, es decir, sin
causar la impresin de expresar frmulas vacas o, al contrario, la de una
forzada modestia? Probablemente esto no es posible mientras tengamos
que recaer en los trillados trminos que se usan para expresar el agrade
cimiento. En lugar de esto no podra haber un agradecimiento en forma
de prembulo?
El presente libro es en buena medida un trabajo cientfico y no hubie
se sido posible realizarlo sin apoyo, sin palabras de apoyo, el tiempo nece
sario y, sobre todo, sin personas que lo apoyasen. Por eso hay motivos para
dar las gracias, pero a quin agradecer primero y a quin en ltimo lugar?
Sera bueno si se pudiera admitir un orden alfabtico de los agradecimientos.
En este conjuntivo de los agradecimientos, el primero a quien debo dar
las gracias es Hans-Georg Gadamer. Pero no tanto por el hecho de que apo
yara o saludara este trabajo (cosa que no hizo), sino porque haya tolerado
de manera discreta el trabajo y a su autor y, con la generosidad que lo dis
tingue y pese a sus comprensibles reservas, haya permitido que lo publica
ra en vida.1 Las investigaciones especficamente biogrficas para este libro

1.
En lo tocante a una publicacin en vida, contra la cual el autor de esta bio
grafa tena sus reparos, hay casos semejantes en el entorno de Gadamer: Emmanuel
Levinas vio aparecer su biografa, escrita por Marie-Anne Lescourret (.Emmanuel
Levinas, Pars: Flammarion, 1994), dos aos antes de su muerte. Del mismo modo,
existieron escritos biogrficos acerca de Ernst Jnger, Martin Heidegger o Paul
Ricoeur (Franois Dosse, Paul Ricoeur: Les sens d une vie, Paris: Ed. La dcouver
te, 1997) estando ellos an en vida. Siendo que ya otros autores haban tratado
la vida de Gadamer, en particular su obra durante el Tercer Reich y como rector
en Leipzig, no nos pareci del todo inconveniente realizar una investigacin con
una perspectiva de mayor amplitud. El mismo Gadamer puso su vida como tema
sobre el tapete a travs de las manifestaciones que hizo acerca de asuntos de la po
ca y de personajes de la misma en su autobiografa de 1997 y en numerosos repor
tajes, manifestaciones que fueron seguidas con crtica atencin por parte de los
investigadores. De ese modo, la vida de Gadamer qued expuesta a la investiga
cin cientfica. Por otra parte, el autor debi luchar contra un fuerte rechazo
frente a lo biogrfico, especialmente marcado en Alemania. Tal rechazo ha con
13

comenzaron en 1988 (el inicio de mi dedicacin a la filosofa de Gadamer


se remonta a 1976), cuando tuve conocimiento de la actitud de Gadamer
durante la poca nazi. El apasionado debate en torno a los compromisos
nacionalsocialistas de Heidegger, que se desarroll en este mismo tiempo
desencadenado por el libro de Vctor Farias, en el que cualquier observador
honesto (entre ellos tambin Gadamer mismo) tena que participar, suge
ra la intencin de dirigir preguntas parecidas tambin a Gadamer. As sur
gi paulatinamente la idea de escribir una biografa extensa, para la que iba
recogiendo materiales muy dispersos de una manera cada vez ms siste
mtica. Cuando Gadamer se enter finalmente de este proyecto, tuvo la
amabilidad de contemplarlo desde la distancia adecuada pero, sobre todo,
tuvo la modestia de considerarse indigno de semejante proyecto. Por eso,
al principio tenda a recomendarme que me interesara por cosas ms impor
tantes. Finalmente, se mostr algo ms comprensivo hacia esta empresa y
me permiti acceder a archivos, documentos y fuentes de correspondencias
generalmente reservados (una lista de las fuentes consultadas se encuentra
en la bibliografa). Pero, sobre todo, me concedi conversaciones privadas
y sigui abierto a cualquier pregunta posterior de precisin. De todos modos
mantuvo una distancia con respecto a este proyecto cuyo propsito o,
ms bien efecto era mantenerme a m, como autor, en una distancia fren
te a mi objeto. Para m era y segua siendo claro que no poda ni deba
tratarse de una "biografa autorizada"; tampoco poda ser una hagiografa
o su imagen en espejo, una inquisicin. Es posible que slo a falta de alter
nativas voy siguiendo ocasionalmente las interpretaciones que Gadamer hizo
de s mismo. Pero, quin pondra seriamente en duda que esta pers
pectiva sigue teniendo su legitimidad aunque conviene tratarla con la mayor
prudencia? En todo caso estoy agradecido por la posibilidad de haber entra
do en conversacin con Hans-Georg Gadamer (algo que siempre ha sido
su lado fuerte) y espero hacerle justicia de la manera ms adecuada con la
pretensin de una exposicin objetiva. De todos modos y como siempre, el
lector tendr la ltima palabra y no debe conformarse con meras asevera

ducido a que ese campo literario quedara en gran medida en manos de extranje
ros. Como constata con refrescante acierto Klaus Harpprecht: Acaso es posible
la divisin entre vida y obra, como lo pretende todava cierto altivo mbito pro
fesoral? [...] Por qu razn, pues, ese enojo que, acechante, acorrala en nuestras
tierras a los bigrafos? (Langeweile ist schlimmer ais der Tod: Es lebe die Biographie,
en FA Z c 14-1-1998, pg. 33).
14

ciones. Quiero agradecer tambin esta actitud al lector. Mas es posible dar
las gracias a los lectores?
Un agradecimiento merecen las instituciones que concedieron al autor
el tiempo para la investigacin y la reflexin (que es, con mucho, el medio
ms eficiente de la subvencin): especialmente el Killiam Councel del Conseil
des Arts du Canada, la Fundacin Alexander von Humboldt y el Conseil
de recherches en sciences humaines du Canada, cuya ayuda se extendi a
lo largo de muchos aos y que subvencionaron muchos proyectos de inves
tigacin.
Por el permiso de citar textos inditos de Gadamer agradezco a HansGeorg Gadamer y tambin al Deutsches Literaturarchiv en Marbach, as
como a los Archivos universitarios de Marburgo, Leipzig, Frankfurt,
Heidelberg, Tubinga y a la Biblioteca estatal de Baviera en Mnchen. Quiero
agradecer al doctor Hermann Heidegger especialmente el permiso de acce
der a la correspondencia entre su padre y Hans-Georg Gadamer. A Dieter
Misgeld y Graeme Nicholson doy las gracias por haberme dejado usar los
textos y grabaciones magnetofnicas de sus conversaciones de 1986, que
aparecieron en 1992 en una versin reelaborada en lengua inglesa (HansGeorg Gadamer on Education, Poetry and History, Albany: SUNY Press,
1992). Las citar aqu bajo la abreviatura Conversaciones SUNY. Tambin
Richard Palmer, el pionero de la hermenutica en Estados Unidos, merece
un cordial agradecimiento por haberme proporcionado numerosas
grabaciones magnetofnicas.
Estoy en deuda con muchas personas por la recopilacin de materiales,
conversaciones, informaciones, consejos, por animarme, pero tambin por
sus advertencias. Puesto que resulta casi imposible mencionar debidamen
te los mritos especficos de cada una de ellas, sigo aqu el orden alfabtico:
Karl-Otto Apel, Pierre Aubenque, Karol Bal, Jeffrey A. Barash, Karlheinz
Barck, Ernst Behler (t), Julia Beise, Richard Bernstein, Walter Biemel,
Ulrich Boehm, Werner Bramke, Rdiger Bubner, Ulrich von Biilow, Jakub
Capek, John Cleary, Nicholas Davey, Vianney Dcarie, Donatella Di Cesare,
Gisela Droge, Carsten Dutt, Istvn M. Fehr, Winfried Feifel, Hans-Uwe
Feige, Barbara Figai, Giinter Figai, Fritz Fischer, Andrea Gadamer, Theodore
Geraets, Mara Jess Gii Valds, Roswitha Grassi, Jiirgen Habermas, Nikolaus
Hallmer, Susan Halpert, Hermann Heidegger, Henry Honigswald, Peter
Hoffmann, Christa Hornung, Friedrich Hund, Walther Jaenicke, Ulrich
Jahr, Dominique Janicaud, Anthony Kerby, Theodore Kisiel, Klaus Koch,
Garbis Kortian, Pavel Kouba, Hans Krmer, Gudrun Kiihne-Bertram, Luise,
15

Karin, Christoph, Steffen und Edwin Kuhn, Arnulf Kutsch, Hans-Ulrich


Lessing, Rosemarie Kleinknecht-Herrmann, Kate Lekebusch-Gadamer,
Emilio Lled, Gary Madison, Donald G. Marshall, Marianne MeyerKrahmer, Etsuro Makita, Walter Markow (f), Jochen Meyer, Dieter Misgeld,
Sigrid von Moisy, Hermann Mrchen (t), Max Mller (f), Wolfgang
Natonek (f), Graeme Nicholson, Hariolf Oberer, Ute Oelmann, Richard
Palmer, Helmut Rechenberg, Marcel Rgnier, Franois Renaud, John
Robertson, Paul Ricur, Klre Riedel-Rhle, Manfred Riedel, James Risser,
Frihtjof Rodi, Helmut Rohlfing, Rdiger Safranski, John Sallis, Birgit
Schaper, Charles E. Scott, Dennis Schmidt, Lawrence K. Schmidt,
Wolfdietrich Schmied-Kowarzik, Karl Schumann, Walter Schulz, Georg
Siebeck, Evan Simpson, Paul Christopher Smith, Leonard Smolka, Klaus
Stichweh, Ernst Tugendhat, Ben Veder, Friedrich-Wilhelm von Hermann,
Joel Weinsheimer, Friedrich von Weizcker, Reiner Wiehl, Gerhard
Wiemers, Udo Worffel, Gerhild Zybatow und Lew Zybatow. A todos ellos
en el lenguaje de mi corazn: merci!
Last, but certaily first quiero dar las gracias a mi familia. Este agradeci
miento incluye la mala conciencia de que, a menudo, pareca que estaba
con este trabajo y no con ella. Pero cmo se puede agradecer esto? A modo
de prembulo?

16

Introduccin
Qu quiere decir, realmente, hermenutica?

Quin es o era una persona es algo que slo podemos


llegar a saber cuando escuchamos la historia cuyo hroe
ha sido esta persona misma, es decir, su biografa; todo
lo dems que podamos saber de ella o de las obras que
escribi puede ensearnos, como mucho, qu es o era.
A esto se debe que de Scrates tenemos una imagen bas
tante ms precisa que de la mayora de los filsofos ante
riores y posteriores, aunque no escribi ni una sola lnea
y estamos mucho peor informados sobre sus opinio
nes que sobre las de Platn y Aristteles. Sabemos quien
era Scrates en un sentido en el que no sabemos ni de
Platn ni de Aristteles quienes eran, porque conoce
mos la historia de Scrates.
H an nah A re n d t1

El lugar que le corresponde a Hans-Georg Gadamer como uno de los fil


sofos ms importantes del siglo XX se debe a la hermenutica desarro
llada por l, pero tambin al hecho de que su larga vida lo ha convertido
en uno de los testimonios ms privilegiados del siglo XX. Nacido en 1900,
su concepcin filosfica lleg a la madurez tan slo en 1960, en su obra
principal Verdad y mtodo, en la que fundament la hermenutica filos
fica y que permiti que sta se convirtiera en un tpico. Gracias a esta obra
y la influencia que ejerci a lo largo de los aos, l adquiri la fama de un
pensador autnomo. Hasta aquel momento haba permanecido a la som
bra de su gran maestro Martin Heidegger, quien puede reclamar para s el
distintivo de ser el filsofo ms influyente del siglo XX. Gadamer haba
estudiado junto a l en Friburgo y Marburgo en los aos veinte, poca
en la que Heidegger estaba elaborando su propia obra principal, E l ser y
el tiempo (1927).
Fue precisamente este intenso trabajo en torno a su nuevo proyecto filo
sfico lo que Heidegger trat en sus lecciones de entonces bajo el ttulo mis

1.
pg. 178.

Vita activa oder Vom tatigen beben, Stuttgart: Kohlhammer Verlag, 1960,

17

terioso, pero cada vez ms de moda, de una hermenutica, ms precisamente, de una hermenutica de la facticidad que describa la existencia huma
na como un ente caracterizado por la preocupacin por su propio ser, por
su propio y limitado futuro y, con ello, por su ineludible mortalidad. Todo
lo dems pareca secundario y derivado de esta preocupacin insistente y
trgica por su ser condenado. Aunque la existencia pueda entregarse a otras
preocupaciones y ocuparse de otras cosas, en el fondo huye de s misma, con
independencia de si lo reconoce o no. Como declar Heidegger en su lec
cin de 1923, incluso la ciencia poda entenderse como una huida de esta
ndole. La bsqueda misma de conocimientos firmes e inquebrantables ya
delataba que el motivo esencial de la ciencia se deba a un soslayo de la tem
poralidad. Cuando el ser humano aspiraba a un sostn firme y supratemporal, ya sea en la ciencia, la religin o tambin en la filosofa, slo lo haca
porque estaba profundamente marcado por una temporalidad omnideterminante. Por tanto, la obra principal de Heidegger se llama E l ser y el tiem
po para mostrar esta radical temporalidad de todo el ser y para destruir la ilu
sin de cualquier apoyo supratemporal. As, secretamente, segua a Nietzsche
en su destruccin -denominando su hermenutica con este trmino- de
los dolos del ms all, a los que se haba entregado la tradicin occidental.
A Heidegger le importaba el desenmascaramiento de esta alienacin -como
se podra decir con Feuerbach, Freud o Marx- para llevar la existencia huma
na a una plena y decidida responsabilidad de s misma.
La palabra hermenutica, empleada por Heidegger en este contexto,
aunque escogidas y raras veces, segua teniendo en el uso que haca de ella
un valor de matices cambiantes, lo que le daba una apariencia an ms
cargada de sentido. Tradicionalmente, el trmino hermenutica designaba
la doctrina o la tcnica de la interpretacin (del griego hermenuein, que sig
nifica interpretar, explicar, traducir). La adopcin de este concepto por par
te de Heidegger generalizaba y dramatizaba la significacin que posee la
interpretacin para la existencia humana. El ser humano es un ente que,
constantemente, debe interpretarse y explicarse su mundo y a s mismo.
No se encuentra en este mundo como observador neutral, sino que est
implicado en todo acontecer de manera atormentadora. Por eso interpreta
desde un principio todos los acaecimientos en el mundo con referencia a su
significado para su propia existencia amenazada, es decir, desde un futuro
preocupado por s mismo. Conocer algo significaba para Heidegger el poder
soportarlo, estar a la altura de lo conocido, y esto quiere decir, en ltimo tr
mino, ser entendido en ello. De esta manera Heidegger asign al enten
18

der preocupado una significacin fundamental en su concepcin herme


nutica de la existencia humana. La existencia es hermenutica, porque a su
manera preocupada est entendiendo incesantemente su mundo y se anti
cipa a l. Sin una tal interpretacin referida a la existencia el mundo no exis
te o, dicho de manera ms cauta, no es propiamente experimentable.
Ciertamente, la ciencia tiene una representacin objetiva del mundo, pero
sta es precisamente una abstraccin, un constructo, basado en la exclusin
de la relacin hermenutica y principalmente preocupada con el mundo.
En todas partes est en juego una hermenutica de la existencia.
El punto realmente decisivo es, sin embargo, que en este proceso del
entender la existencia humana se entiende siempre tambin a s misma y ade
ms se malentiende. Todo acceso al mundo implica una autocomprensin
de la existencia, pero esta comprensin permanece a menudo inexpresada.
Por esta razn, la elaboracin del correcto entendimiento de la existencia
se convierte en la tarea de la filosofa tal como la practica Heidegger. De esta
manera, l se inscribe en esa vetusta tradicin de la filosofa que, desde Pla
tn, conoce como su elemento especfico la preocupacin por el alma. Para
Heidegger, la hermenutica entendida como filosofa no es otra cosa que la
ejecucin consecuente del esclarecimiento de s misma de una hermenuti
ca que toda existencia practica por principio; pero, desde un punto de vista
crtico, esto significa expulsar a la existencia de sus tranquilizadoras concep
ciones de s misma. La advertencia que Heidegger dirige a la existencia es:
Ten el coraje de reconocer que eres el s mismo finito que siempre sers irre
vocablemente! Bajo los auspicios del historismo y del nihilismo, Heidegger
se presentaba como identificado con del proyecto de la Ilustracin cuando
postulaba una hermenutica tan radical como para prometer la indagacin
de la autoalienacin que era el castigo de la existencia.2
sta era la impresin que Heidegger causaba al menos a sus estudiantes
de aquella poca, quienes (segn Hannah Arendt, discpula y amante de

2.
As se expres Heidegger en el curso del semestre de verano de 1923 al que
asisti Gadamer cuando fue a Friburgo para estudiar con l (M. Heidegger, Onto
logie (Hermeneutik der Faktizitat), GA 63, Frankfurt a.M.: Klostermann, 1998, pg.
15). La prolongada y programtica cita dice: La hermenutica tiene la tarea de
hacerle accesible, de comunicarle a la existencia, en cada caso, su propia existencia
en su carcter de ser, de ir tras los pasos de la alienacin de s mismo de la cual la
existencia est afectada. En la hermenutica se conforma para la existencia una posi
bilidad de tornarse y de ser entendiente para s misma.
19

Heidegger en los aos veinte) ya vean en su maestro revolucionario al secre


to rey de la filosofa de su tiempo, o incluso a uno de los mayores pensa
dores de Occidente en general. Igual que otros pensadores de la Edad Moder
na -como Bacon, Descartes o Kant, para no hablar de coetneos ms prximos
como Marx, Freud y Nietzsche- prometi liberar la filosofa y al ser huma
no de las ilusiones producidas por su propia invencin. La filosofa construida
sobre esos escombros slo poda ser una hermenutica. Aunque a lo largo de
E l ser y el tiempo se encuentran huellas evidentes de esta hermenutica,
la mayora de las veces -como ocurre a menudo en la filosofa- la intencin
se qued en el mero anuncio. Hay un serie de razones circunstanciales para
ello. E l ser y el tiempo qued en un estado de torso. En su introduccin,
Heidegger anunci en un programa de gran envergadura, pero que no deja
ba de ser extrao a su carcter, el plan de una obra en dos partes. De todo
el exigente conjunto slo aparecieron dos tercios de la primera parte, que eran
indudablemente impresionantes, pero en su estado inconcluso y tanteador
tenan que crear expectativas cara al conjunto prometido. Pero ste no lleg
a su trmino, y en la Kehre (el giro), que permiti a Heidegger dar una nue
va direccin a su posterior camino de pensar, la palabra y el programa de una
hermenutica prometica desaparecieron casi por completo.
A ello se aada el hecho de que la hermenutica no era ms que uno
de los muchos ttulos que encabezaban lo que importaba a Heidegger en El
ser y el tiempo. El ttulo de una Hermenutica de la facticidad, que haba
preferido en sus lecciones ms tempranas, se yuxtapona con otros, que per
mitan detectar que ahora pretenda apoyarse ms firmemente, y ms segu
ro de s mismo, en la lnea sistemtica de Husserl y Kant, apartndose de la
bastante oscura tradicin de la hermenutica antigua. As, comenz a hablar
de fenomenologa, ontologia y analtica de la existencia para proclamar la
nueva filosofa que buscaba. Desde luego que la hermenutica no estaba
ausente en E l ser y el tiempo y no haba perdido nada de su funcin domi
nante. Como escribi Heidegger, la filosofa en tanto ontologia fenome
nolgica universal tena que seguir partiendo de la hermenutica de la
existencia.3 Sin embargo, Heidegger desarroll la explicacin terminol-

3.
M. Heidegger, Sein undZeit [El ser y el tiempo] (1927), 14a edicin, Tubinga: Niemeyer, 1977, pg. 38. A propsito del sentido crtico de esa fundamentacin hermenutica vase mi trabajo sobre Lhermneutique dans Sein und Zeit,
en J.-F. Courtine (comp.), Heidegger 1919-1929. De L'hermneutique de la facticit la mtaphysique du Dasein, Paris: Vrin, 1996, pg. 179-192.
20

gica de lo que haba de significar la hermenutica en un gesto brusco y en


un pasaje aparentemente redactado a toda prisa, de manera que un lector
no advertido no poda reconocer inmediatamente de qu se estaba hablan
do. Para la ontologia, la fenomenologa y, si era necesario, tambin para la
analtica, haba tradiciones anteriores a las que se poda recurrir, mientras
que la hermenutica, pese a su lugar central, causaba la impresin como si
se tratara de un trmino extranjero. Tambin sigui sindolo despus de E l
ser y el tiempo, aparte de las excepciones notables de la teologa protestante
y de la escuela de Dilthey.
Gadamer volvera a experimentar esta situacin una y otra vez. En
1959, cuando present a su editor el voluminoso manuscrito finalmente
terminado de la obra principal de su vida bajo el ttulo Lneas fundamenta
les de una filosofa hermenutica, tuvo que escuchar la pregunta: Y eso de
la hermenutica, qu es en realidad? As, siguiendo el consejo de su editor
bienpensante, la palabra demasiado desconocida fue desplazada al subttu
lo.4 El hecho de que, entre tanto, la palabra hermenutica haya podido
imponerse es en primer lugar el mrito de Gadamer. Heidegger mismo, en
su poca tarda, cuando se inclin demasiado a distanciarse de sus propios
comienzos, lo admiti: La filosofa hermenutica es cosa de Gadamer.5
El hecho de que Heidegger se distanciara del concepto de una filosofa her
menutica creada por l mismo se debi a la modificacin de su filosofa
despus de El sery el tiempo en el sentido de que prescindi de cualquier pre
tensin de fundamentacin. El Heidegger tardo tendi a diagnosticar la
obsesin de fundamentacin y explicacin como sntoma de la metafsi
ca, mientras que entendi a su propio pensamiento meditativo como el dar
un paso atrs, lejos de este querer-fundamentarlo-todo. Desconfiaba de
cualquier tentativa de poner al sujeto, el entender humano y, con ello, la
hermenutica, en el centro de la atencin, pues sta le pareca sospechosa de
ser metafsica. Tal vez olvidara que, en nombre de la finitud humana, su
temprana hermenutica haba tenido justamente la funcin de marcar los
lmites a la obsesin de fundamentacin. Hermenutica haba sido el trmi
no mismo para designar un tipo de pensamiento que pona en alerta contra

4. HGG, Phihsophische Lehrjahre (en adelante: PL), Frankfurt a.M.: Klostermann,


1977, pg. 182; trad, castellana: M is aos de aprendizaje, Barcelona, Herder, 1997.
5. Carta de M. Heidegger a O. Pggeler del 5-1-1973, citada en . Pggeler,
Heidegger und die hermeneutische Philosophie, Freiburgo/Mnich: Alber, 1983,
pg. 395.
21

la propia creacin de ilusiones metafsicas y que pretenda sugerir la realiza


cin de la existencia histrica. En este sentido, Gadamer, al mantener el
nombre y seguir con el objeto de la hermenutica, tal vez fue ms consecuen
te que Heidegger y tambin consigui evitar las asperezas en parte profticas,
en parte magnificadoras de s mismo del pensamiento heideggeriano tardo.
Si bien fue otro tipo de radicalismo del preguntar lo que apart a Heidegger
de la hermenutica, Gadamer tuvo el mrito de mostrar que las intenciones
de crtica a la metafsica de esta filosofa tarda estaban presentes en la expe
riencia de s misma de cualquier existencia capaz de entender, cuando trata
de entenderse y topa con fronteras. Con una frmula que se hizo famosa,
Jrgen Habermas salud la hermenutica de Gadamer como la urbaniza
cin de la provincia heideggeriana.6 Lo nico que resulta cuestionable en
esta frmula es la reduccin retrica o poltica de Heidegger a una dimensin
provinciana, como si en su pensamiento tardo no se tratara de un balance de
nuestro futuro planetario en la era de la tcnica. De todos modos es cierto
que Gadamer realiz una urbanizacin, puesto que volvi a trasladar los mo
tivos del pensamiento tardo de Heidegger al dilogo de la polis.
Para comprender adecuadamente la hermenutica de Gadamer habra
que remontarse a una tradicin mucho ms antigua de la hermenutica,
cuando sta se recomendaba como doctrina del arte de la interpretacin de
textos (cannicos) y posteriormente, a finales del siglo XIX, como doctrina
del mtodo de la filologa en tanto disciplina de las ciencias del espritu.
Para ello podemos remitirnos a una exposicin anterior, en la que se des
criben las etapas principales de la hermenutica.7 En el contexto presente se
trata de otro tipo de acceso a la hermenutica de Gadamer, a saber, el de
la historia de su vida. Porque no slo gracias a la elaboracin de una her
menutica filosfica, sino tambin debido al regalo de una vida de Matu
saln, con todos los encuentros y experiencias que la marcaron, Hans-Georg
Gadamer se convirti en un testigo privilegiado del siglo XX. No se puede
negar que las pautas del trgico curso de nuestro siglo se debieron a acon
tecimientos que, en buena medida se originaron en Alemania. 1914, 1918,
1933. 1945, pero tambin 1989 son indudablemente los hitos del siglo que
6. Ver tambin la anloga formulacin en el ttulo del artculo de Christoph
Quarch, Kritik der Freiburger Urteilskraft. Heidegger lehrte Gadamer Philoso
phie, Gadamer lehrt ihn Mores, en FAZ, 22-10-1997.
7. J. Grondin, Einftihrung in diephilosophische Hermeneutik, Darmstadt: Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 1991; trad, castellana: Introduccin a la herme
nutica, Barcelona, Herder, 1999.
22

los historiadores del futuro tal vez considerarn como el siglo de Alemania.
Hans-Georg Gadamer vivi de manera inmediata estos acontecimientos
que tomaron su origen en Alemania y, de manera directa o indirecta, res
pondi a ellos con su filosofa. Hasta este punto Hegel tiene razn cuan
do sostiene que toda filosofa consiste en abarcar con el pensamiento el pro
pio tiempo. Esto es especialmente cierto en el caso de Gadamer, puesto que
escogi la historia, la historia de la influencia y recepcin (Wirkungsgeschichte)* y la historicidad como temas especialmente destacados de
su hermenutica. El concepto, particularmente caracterstico de Gada
mer, de la historia de la influencia y recepcin seala que la historia ejerce
su efecto por encima de la conciencia de los individuos que participan
en ella.
As, Gadamer mismo escribi en una de sus tesis ms provocadoras:
En realidad, la historia no nos pertenece, sino que nosotros pertenece
mos a ella.8Por eso, resulta an ms urgente la pregunta de hasta qu pun
to la filosofa de Gadamer mismo forma parte de la historia de su siglo. Sin
duda es ms fcil incluirla en la historia de la filosofa que en la historia
social o poltica, puesto que la hermenutica debe sus enfoques modernos
a los puntos de partida que encontramos en el pensamiento de Dilthey,
Husserl y Heidegger. Pero, puede trazarse realmente una lnea divisoria
semejante? Es slo y siempre filosfica la historia de la filosofa? No pre
domina tambin aqu, por encima de la conciencia de los filsofos, una per
tenencia al siglo que no se puede conceptualizar de manera inmediata? No
encontramos tambin y precisamente en este punto la historia de la influen
cia y recepcin? Aqu partimos de este supuesto, y lo podemos ilustrar con
el ejemplo concreto y famoso del maestro de Gadamer. Su relacin con la
filosofa de Heidegger era especialmente estrecha, un hecho que no requie
re pruebas como tampoco el de que la actuacin de Heidegger qued invo
lucrada no slo en la historia filosfica del siglo XX. Sin duda es una cues
tin discutida e importante si los enredos de Heidegger con el
nacionalsocialismo tienen algo que ver con su filosofa o no, pero ella no ha
de ocuparnos aqu de manera directa. Mas, las circunstancias que llevaron
a Heidegger a su manera de actuar, tambin las vivi Gadamer, incluso como
discpulo de Heidegger. Cmo reaccion a estas circunstancias y a la acti* Por el alcance del concepto gadameriano de Wirkungsgeschichte, usaremos en
la traduccin el trmino doble de historia de la influencia y recepcin. [N. del T.]
8.
HGG, Wahrheit undMethode (en adelante: WM), GW 1, 281; trad, caste
llana: Verdady mtodo, Sgueme, Salamanca, 1995.
23

tud de su maestro (o hasta qu punto dej de reaccionar)? Y en qu medi


da esta reaccin est vinculada a su propia filosofa o su carcter, si es que
se puede probar esta clase de conexiones? Dichas circunstancias no son las
nicas de las que nos ocuparemos aqu, pero nos pueden recordar en qu
medida una filosofa pertenece nolens volens a su siglo.
Lo que orienta nuestro inters en primer lugar es la biografa intelec
tual. Con el predicado intelectual esperamos encontrar un camino medio
entre una historiografa puramente centrada en la obra y una presentacin
que slo se ocupa de la personalidad sin tener en cuenta el pensamiento.
Esto significa que se excluye aqu la vida ntima en la medida en que no es
significativa para la historia contempornea. No obstante, algunos even
tos privados s son importantes en este sentido. Podemos recordar, por ejem
plo, que el joven Gadamer tuvo que experimentar muy pronto la prdida
de su madre, enfrentarse a la grave enfermedad de su hermano, sufrir la
frrea disciplina prusiana de su padre y encima vivir la Primera Guerra
Mundial, todo ello en los aos en los que se forma algo as como el carc
ter. Estas experiencias no son filosficas ni tampoco triviales. Aunque la
tarea de una biografa no puede ser el esclarecimiento de todos estos trasfondos y hechos, al menos se puede intentar, con ayuda de las fuentes actual
mente accesibles, iluminar aquella parte de su historicidad que puede con
tribuir a la comprensin de la obra. Finalmente hay que recordar como algo
evidente que tambin es la tarea de una biografa dar una imagen de la per
sona que est detrs de la obra y del pensamiento, de manera que la lnea
divisoria entre obra y persona siempre ser borrosa. Una biografa es una
biografa, pero al mismo tiempo slo una biografa.
Sin duda, no se puede pasar por alto que desde la perspectiva de
Gadamer la idea misma de una biografa resulta muy cuestionable. Tanto
desde el punto de vista filosfico como seguramente tambin personal,
Gadamer tena muchas reservas. Para esta postura probablemente es im
portante el antecedente de la famosa aversin heideggeriana a todo lo bio
grfico, con independencia de si tena que ver o no con las contradicciones
de su propia historia de la vida. En una ocasin, en presencia de Gadamer,
Heidegger dijo de Aristteles en una introduccin biogrfica a un curso, el
1 de mayo de 1924: Para la personalidad de un filsofo lo nico que inte
resa es esto: nacido en tal o tal fecha, trabaj y muri.9Algo de esto se ha
9.
Martin Heidegger, Grundbegriffe der aristotelischen Philosophie, Semestre de
verano de 1924, Manuscrito (Archivo Marcuse de la Universidad de Frankfurt),
pg. 1. Ver T. Kisiel, The Genesis o f Heideggers Being an d Time, Berkeley: The
24

conservado seguramente tambin en Gadamer, como en todo filsofo que


toma en serio su tarea. Sin embargo, las razones filosficas que la herme
nutica de Gadamer puede alegar contra el inters biogrfico son an de
mayor peso. La biografa sera un retoo del romanticismo cuando se con
centra unilateralmente en el desarrollo de s misma de una personalidad.
Se puede tomar, en general, la subjetividad humana como punto de parti
da fiable? En esta precaucin la hermenutica sigue el movimiento antisubjetivista, si no antihumanista, que no slo caracteriza al Heidegger tar
do, sino tambin al marxismo y al estructuralismo.10 Gadamer est en
consonancia con estas tendencias cuando declara en un pasaje famoso de
Verdad y mtodo'. El foco de la subjetividad es un espejo deformador. La
autorreflexin no es ms que un dbil centelleo en el circuito cerrado de la
corriente de la vida histrica.11Es posible que as sea, pero aun una peque
a incandescencia es una fuente de luz, y bienvenida cuando estamos a os
curas. Aunque el individuo singular no influya en la direccin que toman
los acontecimientos, al menos los sufre en su conciencia, que nunca puede
ser completa, pero que no deja de constituir nuestra facticidad herme
nutica, si es que la existencia toda se caracteriza por entenderse a s misma.
Tambin Gadamer tena esto en cuenta cuando hablaba no slo de la his
toria de la influencia y recepcin omnidevoradora, sino tambin de una
conciencia de la historia de la influencia y recepcin. Tal vez no es una
construccin verbal muy elegante, pero para Gadamer es especialmente
central, porque se trata de desarrollar una conciencia de este ser efecto de la
influencia y recepcin de la historia (geschichtliches Erwirktsein), tambin y
precisamente porque sabemos que se trata de una tarea imposible de termi
nar. De una manera modesta, una biografa puede contribuir a esta con
ciencia de la historia de la influencia y recepcin en cada caso. Gadamer se
aproxim a esta cuestin con su afirmacin: Por eso, los prejuicios de la
persona particular son en una media mucho mayor la realidad histrica de
su ser que sus juicios.12Los prejuicios se pueden formular conscientemen-

University of California Press, 1994, pg. 287, donde tambin se seala que, en la
escuela de Heidegger, este dicho serva de schibboleth ideolgico contra lo biogr
fico.
10. Didier Eribon hizo la misma acotacin en relacin a Foucault en su bio
grafa, Michel Foucault, Pars: Champs-Flammarion, 1991, pg. 11: II semble para
doxal dcrire une biographie de Michel Foucault.
11. W M ,G W 1,281.
12. Ibidem.
25

te y especialmente por medio de una retrospectiva de las condiciones hist


ricas y del contexto del camino intelectual de un pensador.
Hay otro argumento an ms contundente que las reservas antisubjetivistas contra el proyecto de una biografa, que se podra deducir de la her
menutica de Gadamer. Desde esta hermenutica se podra verlo como una
empresa puramente histrica, que se limita al interjuego de los contextos
histricos y las influencias, de modo que deja de lado el contenido verda
dero de lo que produjeron las figuras histricas mismas. As, Gadamer adop
t una posicin muy crtica frente a la concepcin de la investigacin bio
grfica que haba surgido a partir del siglo XIX. Su culminacin constituy
la Geschichte der Autobiographie (Historia de la autobiografa) en cuatro vol
menes de Georg Misch, quien perteneca a la escuela de Dilthey y por eso
a un historismo estetizante para el que la cuestin de la verdad estaba en
peligro de degenerar. En su opinin, las indagaciones del interjuego de las
influencias, que segua tcitamente el modelo de las ciencias naturales en su
bsqueda de las leyes de los efectos recprocos del mundo fsico sera aje
no a la verdad y al objeto. Gadamer consideraba que slo surgi una nue
va objetividad con la exigencia de Husserl de una vuelta a las cosas mis
mas, pero tambin con aquellas biografas que desdeaban lo puramente
histrico, que procedan del crculo de George. Estos esfuerzo no slo ha
bran cambiado la biogrfica histrica, sino que aun la habran superado:
La investigacin biogrfica individual, la indagacin de fuentes e influen
cias que haban caracterizado el estilo de trabajo de la historia de la litera
tura del siglo XIX, queda aqu radicalmente superada. Su objeto ya no son
las condiciones azarosas de ndole biogrfica e histrica bajo las que un hom
bre y una obra se convirtieron en lo que son, sino lo esencial de esas gran
des figuras, algo que slo llega a descifrar la mirada que se fija en las fuer
zas creadoras y las potencias espirituales de la vida.13
Gadamer alude aqu a la idea de la biografa de la Gestalt (figura),14culti
vada en el crculo de George y que no apunta a las contingencias histricas,

13. H G G , Die phnomenologische Bewegung (1963), GW 3, 105. La refe


rencia de Gadamer (aqu) alude especialmente a biografas como Goethe, de Frie
drich Gundolf, o Friedrich der Zweite, de Ernst Kantorowicz. Recordemos, tam
bin, la biografa de George escrita por Friedrich Wolters (Stefan George und die
Blatter f r die Kunst, Berlin: 1930).
14. A proposito de la biografia de la figura en el crculo de George ver tambin
GW 9, 263.
26

sino a lo esencial de una vida productiva. Hay que preguntarse, sin embar
go, si es posible dar relevancia a lo esencial sin atender el interjuego de las
casualidades. Por muy justificada que pueda haber sido en aquel momento
la crtica al historismo estetizante, que ya haba encontrado su expresin
terica en la Segunda consideracin intempestiva de Nietzsche, titulada Del
provecho y la desventaja de la historia para la vida, la biografa de la
Gestalt, que se le opone, no deja de correr el peligro de ser apologtica y
por tanto extraa a la poca. Probablemente, eso no es una virtud desde el
punto de vista de una conciencia hermenutica que pretende ser crtica.
Lo decisivo es que se llega a discernir por qu una filosofa hermenu
tica, es decir una filosofa que apunta a la posibilidad del ser humano de
entenderse a s mismo, debe otorgar al inters biogrfico una nueva legiti
midad. Las ideas del dilogo y de la aplicacin, tan centrales para la her
menutica, favorecen este inters. En la reconstruccin histrica no se tra
ta de la exclusin del contenido de verdad, sino de lo contrario: slo cuando
se intuye de dnde viene y desde dnde habla una filosofa, se puede espe
rar tomarla en serio en su contenido de verdad. La idea conductora de la
hermenutica es precisamente que cualquier afirmacin debe ser entendi
da como respuesta a una pregunta.15Y cualquier filosofa es una afirmacin.
Por qu tipo de pregunta se deja llevar? Sera errneo considerar que esto
implica la defensa de una historizacin relativista de la verdad. Lo que ocu
rre de hecho es lo contrario, y se lo puede entender como la constatacin
bsica de la hermenutica: Ninguna afirmacin puede comprenderse en su
verdad si no se parte de la necesidad que trata de expresarse en ella. Gada
mer reconoci tcitamente esta consecuencia cuando l mismo public una
autobiografa, a la que se sumaron, con los aos, numerosas autodescripciones, recuerdos y entrevistas.'6
El presente libro ha tomado estos textos como valioso apoyo, pero tam
bin se rige por el lema hermenutico de que un autor o un pensador no

15. Ver HGG, Die Universalitt des hermeneutischen Problems (1966), GW


2, 226: Este es, de hecho, el fenmeno hermenutico originario: que no hay afir
macin posible que no pueda comprenderse como respuesta a una pregunta, y que
slo es comprensible de ese modo.
16. Ver especialmente la presentacin de s mismo del ao 1975 en GW 2,
479-508 y los encuentros, nuevamente recopilados en GW 10, 373-440. En el ane
xo bibliogrfico se encuentra una lista de los reportajes y de los textos autobiogr
ficos.
27

siempre es el mejor intrprete de su propia obra.17 En la medida de lo posi


ble y de lo demostrable, tambin aqu nos orientamos por el esfuerzo her
menutico de escuchar lo no expresado en lo expresado. Qu se dice y qu
se silencia en estas afirmaciones? Ms all de la lectura controlada de estas
autodescripciones recurriremos a materiales de archivos, testimonios coe
tneos, correspondencias conservadas y tambin a conversaciones, para ilu
minar debidamente esta vida secular y excepcional.

17. WM, GW 1, 196.


28

I. 1900: un buen ao para la hermenutica

El 11 de febrero de 1650 muri Ren Descartes, el fundador del pensa


miento metdico moderno. Un cuarto de milenio despus, exactamente
el mismo da, naci Hans-Georg Gadamer en Marburgo, quien se con
vertir en el crtico de esta idea que haba guiado la Edad Moderna. No fue
por voluntad de providencia alguna o por efecto de alguna historia del ser,
pero lo cierto es que en este ao 1900 de su nacimiento y de manera total
mente independientes entre ellos, una serie de acontecimientos y nuevos
descubrimientos iban pululando en el paisaje filosfico que apuntaron, todos
ellos, a una intensificacin de la hermenutica como forma preferente del
planteo de preguntas de este siglo, que -por pura casualidad- tambin
comenz en aquel ao.
El 25 de agosto de 1900 muri el filsofo Friedrich Nietzsche en Wei
mar. En sus ltimos aos, antes de retirarse en 1889 a esta oscura pero para
l tan emblemtica noche de la enajenacin mental, haba proyectado una
filosofa perspectivista, para la que no existen factos, sino slo interpreta
ciones al servicio de una voluntad de poder. No llam hermenutica a esa
filosofa, porque en aquel momento este nombre sonaba demasiado pro
vinciano. No obstante, Nietzsche haba puesto en marcha una universali
zacin revolucionaria del enfoque perspectvico e interpretativo, cuya con
secuencia puede verse legtimamente en la hermenutica del siglo XX. Parece
que Nietzsche dijo de s mismo que slo se le entendera al cabo de cien
aos. No se trata de sostener que slo la hermenutica lo consigui, pero
aun as se puede entender la concepcin del carcter interpretativo de toda
vida y todo conocimiento, relacionada con el nombre de Nietzsche, como
el desafo del pensamiento de nuestro siglo. Parece ser que desemboca en
un relativismo y nihilismo, cuya superacin, buscada de diversas maneras,
se est proclamando ms que realmente logrando. Se puede superar, de ver
dad, el enfoque interpretativo y hermenutico? Desde Nietzsche, esta pre
gunta anima cualquier punto de partida filosfico que se puede tomar en
serio.
Esto es cierto tambin para pensadores distantes de Nietzsche, como,
por ejemplo, Edmund Husserl. Da la casualidad de que l mismo public
en el ao 1900 el primer volumen programtico de sus Investigaciones lgt29

cas. Bajo este ttulo poco poetico se esconda el anuncio de un nuevo acce
so a los fenmenos, que era tan sencillo y provocador que osaba llamarse sim
plemente fenomenologa. Lo que se presupona, tambin de manera sen
cilla y provocadora, era que todas las filosofas en uso se nutran de una
conceptualizacin que pasaba de largo de los fenmenos, de las cosas mis
mas, cuando hablaba de ellas. As, su lema de combate era: A por las cosas
mismas, que en aquel momento caus furor y dio alas a muchos nimos
jvenes (Max Scheler, Moritz Geiger, Alexander Pfnder, Nicolai Hartmann,
Martin Heidegger, Hans-Georg Gadamer y muchos otros). Con una arro
gancia casi antihermenutica prometa un nuevo comienzo en la filosofa
pero, sobre todo, la despedida de la filosofa escolstica acadmica que segua
cojeando y de manera parasitaria detrs de las ciencias exactas. En qu medi
da Husserl mismo cumpli esta promesa fue algo que se convirti en una
cuestin del destino de su bastante informal movimiento fenomenolgico.
Especialmente su discpulo disidente Martin Heidegger le reproch que l
mismo segua venerando unas conceptualizaciones que no haba obtenido a
partir de las cosas mismas. Gadamer segua de manera directa este debate en
torno a la fenomenologa y con l las perspectivas futuras de la filosofa, cuan
do asista a las lecciones de Heidegger en los aos veinte. En ellas se poda
aprender, entre otras cosas, que Husserl no haba rechazado tan rotunda
mente el enfoque hermenutico y que, al contrario, le haba dado casi una
importancia central cuando enseaba a ver todos los fenmenos de la con
ciencia como fenmenos de la intencionalidad. Para Husserl, esta expre
sin significaba que no existe una conciencia vaca, puesto que siempre
est guiada por intenciones: apunta al objeto como ste o aqul en un deter
minado aspecto. Esta estructura del como, propia a la conciencia, sera pos
teriormente elaborada por Heidegger como el fenmeno bsico de la her
menutica sin ms.1 Segn afirma Heidegger en su crtica, Husserl mismo
se haba cerrado el camino a ella cuando defini la conciencia como la sede
aprioristica de una racionalidad ideal -casi retrocediendo asustado ante la
consecuencia hermenutica de su propia doctrina- y brindando con ello una

1.
En su conferencia de 1931 intitulada Phnomenologie und Anthropolo
gie {Husserliana, tomo XXVII, Dordrecht/Boston/ Londres: Kluwer, 1989, pg.,
177), en la que Heidegger vio siempre un fiero ataque masivo contra El sery el tiem
po -aunque no conoca la conferencia-, Husserl haba caracterizado sorprenden
temente su propio anlisis de la conciencia como hermenutica de la vida de la
conciencia.
30

ltima reverencia al sueo de una filosofa entendida como ciencia exacta.


Bajo el ttulo Philosophie ais strenge Wissenschaft, tambin Husserl hizo en
1913 un apasionado ajuste de cuentas con las tendencias relativistas e historistas que vio florecer alrededor suyo. La mayora de sus discpulos, en cam
bio, prefirieron partir de la promesa de 1900 de un comienzo radicalmente
nuevo, osando encontrar un acceso fenomenologico a las cosas mismas y
corriendcf el riesgo de perder el ltimo fundamento.
Tambin podemos acercarnos al mbito temtico de la hermenutica
si pensamos en el ttulo de otro libro del ao 1900: La interpretacin de
bs sueos de Sigmund Freud. Con este libro de un hasta entonces poco cono
cido psiquiatra viens comenz la carrera del psicoanlisis, cuyas secuelas
de carcter ssmico no se pueden reconstruir aqu. Slo sesenta y cinco aos
ms tarde un representante de la filosofa hermenutica tan famosos como
es Paul Ricur reconocera en dicha obra un manifiesto hermenutico,2
aunque desde un principio era patente que el concepto de interpretacin
mismo y la reduccin de todos los fenmenos de la conciencia a estructu
ras pulsionales del inconsciente apuntaban a esto. Ya en la primera lnea de
su libro de 1900, Freud prometi demostrar que existe una tcnica psi
colgica que permite interpretar sueos, y que, si se aplica este procedi
miento, todo sueo aparece como un producto psquico provisto de senti
do al que cabe asignar un puesto determinado dentro del conjunto de los
procesos anmicos.3Aunque Freud no hablara tal vez de hermenutica, la
idea de una tcnica de la interpretacin daba en el blanco de lo que en
aquellos momentos poda ser la hermenutica, aunque oficialmente era ape
nas conocida.
Resulta que una hermenutica tcnica de esta ndole tambin la haba
anunciado otro filsofo importante de esta poca, que era Wilhelm Dilthey
(1833-1911). En un tratado, expuesto igualmente en el ao fetiche de 1900,
bajo el ttulo Die Entstehung der Hermeneutik, trat de acercar a un
pblico erudito el desarrollo bastante desconocido de esta disciplina. Lo
cierto es que la hermenutica era tan desconocida que l pudo tomar como
base de su conferencia un trabajo suyo de 1866, que se remontaba a su po
ca estudiantil, es decir, su investigacin premiada e indita sobre el desa

2. P. Ricoeur, De ^Interpretation. Essai sur Freud, Pars: Seuil, 1965.


3. S. Freud, La interpretacin de los sueos, citado segn las Obras completas,
vol. IV, Amorrortu editores, Buenos Aires 1976, p. 29.
31

rrollo de la hermenutica protestante de Lutero a Schleiermacher. Segn la


explicacin de Dilthey, la hermenutica se habra desarrollado primero como
tcnica de interpretacin de las Sagradas Escrituras, sobre todo dentro de
la tradicin protestante. El camino de la hermenutica habra comenzado
con la declaracin de Lutero de que las Sagradas Escrituras eran su propio
intrprete. Esta hermenutica consista casi exclusivamente en reglas e ins
trucciones desconexas para la interpretacin de textos, que no llegaron a
constituir una disciplina coherente hasta que el telogo protestante y tra
ductor de Platn, Schleiermacher, se propuso elaborar una hermenutica
universal para todos los procesos de interpretacin. Segn Dilthey, esta dis
ciplina general de la tcnica de la interpretacin poda adquirir una nueva
significacin en nuestro tiempo. Concretamente, y pensada en todas sus
consecuencias, poda entenderse como la base cientfica de todas las cien
cias del espritu, en la medida en que todas estas disciplinas ejecutan tra
bajos de interpretacin y de comprensin que se distinguen metodolgica
mente de los esfuerzos ms bien explicativos de las ciencias naturales. A la
vista de la marcha triunfal de las ciencias naturales, las llamadas ciencias del
espritu necesitaban urgentemente una propia legitimacin. La cuestin de
la dignidad cientfica de las ciencias del espritu era (y sigue sindolo hasta
hoy) un asunto muy precario. La opinin de muchos era y es que no se tra
ta realmente de una ciencia, sino ms bien de actividades literarias dile
tantes que siempre van cojeando detrs de las ciencias exactas. Tal vez ten
dra que permitir que se le arrancaran algn da sus races romnticas y
decidirse tomar el sobrio camino de la experiencia, adoptando sobre todo
los mtodos de las ciencias exactas si quera ir absolutamente al paso con
stas. As, podra buscar, por ejemplo, unas leyes del acontecer histrico o
algunas constantes de tipo social, poltico o filosfico. Esto fue lo que pen
s el positivismo de la ciencia unificada. Dilthey, en cambio, estaba empe
ado en defender la autonoma de las ciencias del espritu y durante toda
su vida trat de darles, por diferentes caminos, una legitimacin metodo
lgica autnoma. Finalmente pareca verla en una hermenutica que an se
tena que desarrollar. En este sentido insinu en sus apuntes posteriores que
una nueva e importante tarea de la hermenutica podra consistir en defen
der la seguridad de la comprensin frente al escepticismo histrico y la
arbitrariedad subjetiva.4Tambin aqu se descubre que se recurre a la her

4. W. Dilthey, Gesammelte Schriften, tomo 5, pg. 217s.


32

menutica para responder al desafo del relativismo histrico. El mismo fan


tasma se esconde detrs de los esfuerzos del pensamiento de Nietzsche, Hus
serl y tambin Freud (aunque en este ltimo se lo percibe sobre todo en sus
escritos ms tardos en torno a E l malestar en la cultura).
Heidegger y Gadamer sern los depositarios inmediatos de la heren
cia de Dilthey, pero sin perder de vista la integracin del problema herme
nutico en el contexto relacionado con los nombres de Nietzsche, Husserl
y Freud. As, se harn cargo del inters de Dilthey por la vida histrica y
tambin lo radicalizarn al descartar su bsqueda de una seguridad meto
dolgicamente garantizada del entender como un resto metafisico. El con
cepto del entender se desprender del marco metodolgico de las ciencias
del espritu y, en adelante, significar la comprensin de s misma de la exis
tencia humana. As se dio el paso -al menos en la ptica de Heidegger y
Gadamer- de una hermenutica metodolgica y en su opinin provincia
na a la hermenutica filosfica y universal.
Todo esto comenz a prepararse en el ao afortunado de 1900, en el
que por pura casualidadnacieron Gadamer y el siglo hermenutico.
Datos tan precisos y de coincidencia rebuscada en el mismo lapso de
tiempo se podran encontrar seguramente tambin para el nuevo comien
zo de la filosofa que, entretanto, se anunci en las islas britnicas. Como
reaccin al idealismo predominante en ciertos crculos acadmicos, G. E.
Moore haba recomendado una vuelta a la sobriedad, que tambin estaba
en una mayor sintona con la tradicin inglesa ms antigua del empiris
mo y del common sense. Con su libro Principia Ethica de 1903, el britni
co puritano apel a las fuerzas del sentido comn y de un lenguaje com
prensible para todos. De este modo puso en marcha la impresionante
historia de la llamada filosofa analtica, que predomina desde hace aos
en el mbito angloamericano y que penetra en medida creciente la llama
da filosofa continental, a la que en el fondo entiende como la filosofa
aun no analtica. Los ingleses y americanos entienden el giro lingstico
analtico como una ruptura tan importante en la historia de la filosofa
que algunos consideran que todo lo anterior haban sido tonteras metaf
sicas, de manera ms o menos parecida a cmo los astrnomos y qumi
cos consideran su prehistoria en la astrologia o la alquimia. Slo desde la
filosofa analtica, es decir slo desde el cambio de siglo, se estara filo
sofando en serio y de manera cientfica. Sin embargo es obvio que tam
bin este giro lingstico de 1900 se basa en concepciones hermenuticas.
Porque no slo es hermenutica la idea de que un lenguaje comprensible
33

debe ser la base de cualquier filosofa honesta, sino tambin el reco


nocimiento de que cualquier acceso al mundo est mediado por el len
guaje y as tambin por la interpretacin. Fue un giro lingstico de
esta ndole el que condujo a Gadamer a la fenomenologa de Husserl y
Heidegger.

34

II. Acaso se ama a un padre?

No deseara hoy a nadie mi propia educacin cuando


era nio. Ningn nio la sobrevivira sin rebelin.
H a n s-G e o rg G a d am e r1

Cundo comienza la historia de una vida? La respuesta es sencilla. Siem


pre comienza cuando se nace en un determinado lugar y en un da preciso.
De manera igualmente banal la vida llega a su fin. Pero el hecho de que uno
nace en tal sitio y tal fecha tiene algo que ver con los propios antepasados.
Por eso parece oportuno dar en primer lugar algunas indicaciones sobre los
antepasados de Gadamer.
Los tatarabuelos de Gadamer eran originarios del Rhon, un sistema de
montaas cerca de Wrzburg, en Franconia. Muchos de ellos se marcharon
a Norteamrica, dentro de la gran ola de emigracin en el siglo x v iii y se
instalaron en Wisconsin. Cuando Hans-Georg Gadamer, ya de viejo, lle
g al Estado de Wisconsin con ocasin de uno de sus viajes de conferen
cias, mir en el listn de telfonos para ver si poda encontrar su apellido.
Aunque no lo vio descubri muchos que se llamaban Gad y supuso que
para Norteamrica probablemente el nombre Gadamer era demasiado
largo.
Un Gadamer de la regin del Rhon no estuvo a tiempo para empren
der el viaje a Amrica y se qued. Debi de ser de estatura muy alta, de
modo que se alist en el ejrcito prusiano de Potsdam, conocido como las
tropas de los mozos altos. As se llamaron los soldados de las fuerzas arma
das del padre de Federico el Grande. Este antepasado particip durante algu
nos aos en las guerras de conquista de aquel rey prusiano hasta que lleg
la paz. Hans-Georg Gadamer gustaba contar lo siguiente: Qu se hace con
los soldados cuando vuelve la paz? Los viejos soldados tienen dos posibili
dades: pueden golpear a los nios convirtindose en maestros o bien pue
den golpear los rboles convirtindose en guardas forestales o carpinteros.
Al parecer, su antepasado se decidi por la solucin ms humana y opt por
el oficio de guarda forestal. Despus de trabajar en Suecia se traslad a la

1. Humanismus heute?, en Humanistische Bildung, 1992, fase. 15, pg. 65.


35

zona boscosa de Silesia. Todos los abuelos de Gadamer eran de Waldenburg,


una ciudad al sudoeste de Breslau, la capitai de Silesia, en medio del bello
paisaje de bosques y montaas de los Sudetes. Actualmente, Silesia perte
nece a Polonia, Waldenburg se llama Walbrzych y Breslau, Wroclaw. Entre
los Sudetes y Breslau se alza el Zobten, una montaa de 718 metros, que
es la cumbre ms alta en los montes Eulen, donde el joven Gadamer hizo
a menudo excursiones escolares. En 1980, cuando volvi por primera vez
despus del final de la guerra a Breslau para dar conferencias en semi
narios catlicos, que en aquel momento formaron un verdadero gobierno
paralelo, viaj en tren de Cracovia a Breslau para ver la montaa de
Zobten.2
Los abuelos de Gadamer eran de confesin protestante. El abuelo pater
no, Oskar Gadamer (nacido el 6 de agosto de 1831 en Ober-Gserdorf,
muerto el 2 de julio de 1887 en Waldenburg) haba sido originariamente
catlico. Presumiblemente se convirti a la confesin evanglica cuando
se cas con la protestante Anna Puschmann (nacida el 15 de enero de 1832
en Neuhaus, muerta el 10 de mayo de 1909 en Waldenburg). Los que
creen ms o menos en serio que la inclinacin de Gadamer a la tradicin
debe hacerle receptivo para el catolicismo, pueden encontrar aqu ciertas
races genealgicas.
Oskar Gadamer era propietario de una fbrica y concejal municipal, es
decir que perteneca a la aristocracia burguesa de Waldenburg. La fbrica
produca fsforos de madera, lo que permite sospechar al menos una cier
ta continuidad con el mundo del bosque, al que perteneca el guarda fores
tal. Durante la Primera Guerra Mundial, cuando en casa de los Gadamer
faltaba casi todo, la familia poda recurrir todava a un valioso tesoro de fs
foros guardados en el stano.
Los abuelos maternos eran Hugo Gewiese (nacido el 18 de junio
de 1832 en Karolath, muerto el 29 de mayo de 1887 en Waldenburg) y
Adele Becker (nacida el 15 de junio de 1838 en Karolath, muerta el 24 de
enero de 1905 en Breslau). Hugo Gewiese era carpintero. Hasta su llega
da a Heidelberg, Hans-Georg Gadamer pudo conservar un pequeo escri
torio de estilo biedermeier, procedente de Karolath y hecho por su abue-

2.
H G G , Breslauer Erinnerungen, en K. Bal y J. Wilk (.), Gadamer und
Breslau!Gadamer I Wroclaw, Acta Universitatis Wratislaviensis n 1922, Wroclaw,
Wydawnuctwo Uniwersytetu Wroclawskiego, 1997, pg. 206.
36

lo. Tambin este lado de la familia formaba parte de la burguesa que iba
surgiendo en Silesia.
El joven Gadamer no lleg a conocer a sus abuelos pero s a sus tres
abuelas. Eran tres porque poco despus de la muerte de su madre en 1904,
su padre se cas con una de las amigas de colegio de ella, Hedwig Hellig,
cuya madre se convirti en una tercera abuela. Cuando el joven Gadamer
dej Breslau -donde su padre era profesor desde 1902- para vivir en Wal
denburg, tena que hacer muchas visitas a las abuelas,3que le resultaban des
agradables especialmente por sus besos mojados. Sin embargo, estas abue
las y Waldenburg, como ciudad de origen de su familia, deban ser un
consuelo para l despus de la prdida temprana de su madre.
La verdad es que casi no lleg a conocerla. Se llamaba Emma Karoli
na Johanna Gewiese (nacida el 30 de julio de 1869 en Waldenburg, muer
ta el 24 de mayo de 1904) y poco despus de que Gadamer cumpliera cua
tro aos ella muri de diabetes en Albertinenburg, cerca de Berinchen, en
Pomerania. Cuando entr en la fase crtica de su enfermedad, el joven HansGeorg y su hermano mayor Willi fueron alojados en casa de unos amigos
de la madre, en una granja en Pomerania. Se encontraba en un establo de
ovejas, donde jugaba con los corderitos y con el pastor, que era amigo suyo,
cuando su padre les hizo llamar a l y a su hermano para que acudieran a la
casa. Les dijo sencillamente: La mamacita se ha ido ahora al cielo. HansGeorg no comprendi del todo esta frase, pero pudo observar que sobre la
mejilla de su hermano mayor corra una lgrima. Cuando Gadamer relat
esta escena en aos posteriores, sola mirar hacia el cielo como si, incons
cientemente, continuara buscando all a su madre. Probablemente, el nio
de cuatro aos habra estado buscando, con el mismo gesto, mirando con
los ojos muy abiertos hacia el cielo.
En sus escritos y sus recuerdos, Hans-Georg Gadamer habla mucho
menos de su madre4 que de su padre (a su hermano Willi, que desde su ms
temprana juventud padeca una epilepsia crnica, no lo menciona casi nun
ca). Siempre describe la disciplina prusiana de su padre, con la que ste una
y otra vez habra tratado de ganar a su dotado hijo para el severo trabajo de

3. Carta de H G G a Karol Bal, del 4-10-1995.


4. Menciones ocasionales de su madre se encuentran, por ejemplo, en GW:
tomo 3, 356; tomo 8, 356; Fortwirken durch Verwandeln. Ein MUT-Interview
mit dem Philosophen Hans-Georg Gadamer, en MUT. Forum fu r Politik und Geschichte, n 358, junio 1997, pg. 34.
37

las ciencias naturales. Por eso qued profundamente decepcionado cuando


ste se decidi por las ciencias humanas, a las que llamaba las ciencias del
palabreo. Cuando Gadamer ley una semblanza suya, publicada con oca
sin de su 95 cumpleaos, en l que se describa su camino a las ciencias
humanas y de las artes como una especie de rebelin contra el dictado pater
no,5 lo encontr acertado, pero dijo que tal vez se haba infravalorado el
papel materno, y precisamente la falta de la madre.
Pues esta falta o la incomprensible privacin de la madre fue algo que
tambin marc a Gadamer. Todos los recuerdos en vida de ella estn deter
minados por su enfermedad y su paulatino desvanecimiento. Aun los pocos
aos que l vivi a su lado estaban bajo el signo de duros golpes del destino.
Un ao despus de Hans-Georg, ella dio a luz a una hija, llamada lise,
que muri de difteria al cabo de cinco meses. Est claro que el nio se dio
cuenta de que durante un tiempo la atencin se haba desplazado, pero slo
retuvo muy poco de la suerte de su hermana y no la mencion nunca.
A continuacin, la madre tuvo otro embarazo que llev a un aborto (de un
hijo). Gadamer opinaba en aos posteriores que este aborto tal vez haya
sido la causa de la diabetes y que despus, eventualmente, la insulina podra
haber frenado la enfermedad, pero en aquellos aos este tratamiento era an
desconocido. Despus de dicho aborto, la madre sufra repetidos ataques
de mareos y a menudo tena que acostarse durante las comidas en familia.
Con un suspiro sola decir que se senta bleumourant. Gadamer recuer
da sobre todo la cara sombra que puso su padre en estas ocasiones. Como
antiguo farmacutico y profesor de qumica farmacutica saba mejor que
nadie que era incurable.6
Gadamer senta la falta de su madre especialmente porque hubiera dese
ado encontrar en ella un contrapeso potico y casi religioso a la figura frrea

5. Die Weisheit des rechten Wortes. Ein Portrat Hans-Georg Gadamers,


en Information Phihsophie 1994, fase. 5, pg. 28-33.
6. No obstante, su temprana muerte parece haber trado consigo tensiones entre
Johannes Gadamer y su familia poltica: tcitamente se adjudic a l, aunque por
cierto sin razn, una parte de la responsabilidad en esa muerte. As son, en fin, las
familias polticas. Con todo, esta circunstancia llev a que la abuela materna de
Gadamer (que muri ocho meses despus que su hija) dejara en herencia a sus nie
tos Hans-Georg y Willi su patrimonio monetario, pero cuyo disfrute ellos slo
podran tener, como es obvio, al llegar a la edad adulta. Gadamer vivi como joven
estudiante durante un tiempo de ese mdico dinero, pero la suma desapareci des
pus en las olas de la inflacin.
38

de su padre. Slo en aos posteriores descubri este lado de ella, cuando


pudo ver su legado. En l encontr imgenes religiosas y libros de ora
cin, tambin una edicin del Fedn de Mendelssohn, que trataba de la
inmortalidad del alma. Entre otras cosas destacaba en su legado el libro pie
tista del barn von Feuchtersleben, Zur D iat der Seele (Para el rgimen del
alma),7 en el que el nombre de su madre se hallaba grabado en letras de oro.
Al parecer tena una fuerte predisposicin a la religiosidad y al pietismo. En
una poca en que el protestantismo se caracterizaba en general por una acti
tud de seca sobriedad, el pietismo del barn von Feuchtersleben cultivaba
una piedad de la intimidad del corazn e invitaba a un cambio del alma. Es
sabido que el pietismo haba marcado a muchos filsofos alemanes, espe
cialmente a Kant, pero tambin Schelling, Hegel y, en cierto sentido, inclu
so al catlico Heidegger. Esta forma de la religiosidad deba ser seguramente
la nica que Johanna Gadamer pudo permitirse en casa de su severo y anti
clerical marido. En aos posteriores, Hans-Georg Gadamer expres a menu
do la opinin de que su vaga predisposicin religiosa8 deba ser una heren
cia materna. Con ello se refera probablemente a su sensibilidad por aquello
que rebasa los lmites de la razn y de la ciencia y que l mismo tal vez lla
mara lo esttico o lo artstico.
Porque lo cierto es que Gadamer no tuvo ms religiosidad que esta pre
disposicin. Fue bautizado y confirmado por la Pascua de Resurreccin
de 1914 en la confesin protestante (en las mismas fechas que su hermano)
y a veces confes ser protestante.9 Pero a menudo lo hizo slo para distan
ciarse abiertamente del catolicismo de Heidegger. Lo que asociaba con l
no slo era el lado del culto y del ritual con su proximidad al arte, sino tam
bin la idea escolstica del catolicismo de Dios, entendido como un intellectus infinitus, del que, en su opinin, el protestantismo quera prescindir
con su tendencia de orientarse ms por el Viernes Santo. No pona en pri-

7. El libro ha sido editado nuevamente con una introduccin de Karl Knig,


quien trae a la memoria, con gran erudicin, la enorme difusin que tuvo el popu
lar librito (Stuttgart: Verlag Urachhaus, 1980).
8. Palabras textuales de Gadamer (dichas verbalmente en julio de 1989). A fin
de no recargar el cuerpo de notas al pie de pgina, en adelante evitar mayormen
te dar las referencias exactas de las expresiones verbales citadas. No obstante, se pue
de partir de la base que, donde aparecen citas entre comillas sin referencia a la fuen
te, ellas proceden de esas sealadas expresiones de Gadamer, avaladas bien por
una cinta grabada o bien por una slida memoria.
9. Ver GW 8, 126.
39

mer plano la concepcin armoniosa del orden jerrquico del mundo crea
do, sino la naturaleza pecadora del ser humano finito. Gadamer gustaba de
expresar esta dimensin de la finitud propia al protestantismo con la fr
mula de Kierkegaard: Sobre lo edificante de la idea de estar siempre en lo
falso frente a Dios.10Adems estaba bien dispuesto a admitir que su pro
pio concepto de la comprensin de s mismo tena un tono de fondo pie
tista. Deca que en l se insina que el ser humano no logra entenderse
a s mismo, y que a travs de este fracaso de su comprensin y certeza de
s mismo debe llevar el camino a la fe. Mutatis mutandis, esto mismo vale
tambin para el uso hermenutico del trmino. Para los seres humanos,
entenderse a s mismos es algo inacabable, una tarea siempre nueva y una
constante derrota.11
De todos modos, lo que Gadamer extrajo posteriormente de su influen
cia protestante eran enseanzas filosficas. l mismo no encontr a travs
del fracaso de su comprensin y certeza de s mismo el camino a la fe en
un Dios personificado y ms all de la vida, aunque tal vez lo haya inten
tado y haya tenido una predisposicin a hacerlo. Es sabido que durante toda
su vida mantuvo una ntima relacin con la teologa y con instituciones reli
giosas. As, durante su poca estudiantil estuvo cerca de la teologa de Rudolf
Bultmann, que predominaba en Marburgo y que continu siendo una fuen
te importante de su hermenutica. Con Bultmann le una tambin una rela
cin personal estrecha; para l era sobre todo un cuidadoso fillogo de la
teologa. Durante quince aos particip en sus Graeca, un crculo de lec
tura de literatura griega, junto con otros telogos, filsofos y fillogos. En
su obra, Gadamer remite repetidas veces a autoridades eclesisticas, como
san Agustn, Toms de Aquino o Nicols de Cusa. Y cuando, en aos pos
teriores, visit Norteamrica se sinti especialmente familiar en las D ivi
nity Schools protestantes por las que fue invitado, pero tambin en univer
sidades catlicas como el Boston College o la Catholic University o f America
en Washington, entre otras cosas tambin porque en estas universidades
confesionales se cultivaba el griego con un nivel de conocimiento muy alto.12

10. GW 10, 70 y pssim.


11. Dekonstruktion und Hermeneutik (1988), GW 10, 142.
12. Ver M it der Sprache denken (1990), GW 10, 347, donde describe las expe
riencias que al respecto tuvo en Estados Unidos.
40

A pesar de ello, en entrevistas pblicas y privadas de aos posteriores


mantuvo una distancia de desconocimiento e incluso socrtica frente a la
fe eclesistica y aun religiosa. Interrogado por Berhard Borgeest en una entre
vista de Die Zeit en 1993 de si crea en un ms all, contest: Yo perso
nalmente no, al menos no en el sentido en el que lo hace la religin. Sin
embargo, mantuvo cierta ambigedad, porque aadi inmediatamente:
Creo que en nuestro mundo espiritual y personal no conocemos nues
tros lmites. Ni aquello que habla desde nuestro interior siendo anterior a
nuestro ser ni lo que tal vez an hablar cuando hayamos dejado de exis
tir. El ms all siempre est aqu. Como el futuro todava no vivido por nos
otros y como el pasado ya sumergido en la lejana. De ambos no sabemos
nada. Ese poquito de luz que atravesamos con nuestra conciencia, no es el
todo de nuestro ser.13
En su entrevista espaola del mismo ao, su interlocutor lament que
Gadamer era desgraciadamente agnstico,14 porque l declar que a su
edad se senta incapaz de aceptar las razones a favor de una u otra tesis.
Como mucho estaba de acuerdo con lo que para Platn haba sido lo di
vino pero llamndolo siempre en forma neutral. Pero este ente neutral,
como deca, no era un ser viviente como posteriormente en Aristteles y en
la iglesia catlica, sino que significaba que todos sabemos que no nos hemos
hecho a nosotros mismos y que no tenemos poder alguno sobre la muer
te.15 Por eso, como Gadamer dice irnicamente, la iglesia catlica slo ha
podido apelar a Aristteles, pero no a Platn, porque ste le resultara dema
siado espiritual.16Esta dimensin de lo divino en el sentido platnico implica
sobre todo un sentido para la finitud, para la cual la trascendencia marca el
lmite de lo que podemos saber. No se puede negar que este agnosticismo
est en relacin con la misma situacin familiar de Gadamer. Cito un pasa
je largo de una conversacin suya, tambin por su importancia biogrfica
en otros aspectos, en la que describi estas circunstancias de la siguiente
manera:

13. Die Kindheit wacht auf. Gesprch mit dem Philosophen Hans-Georg
Gadamer, en Die Zeit, n 13, 26-3-1993, pg. 22.
14. Desgraciadamente agnstico, en Gadamer: El alma de la poltica es el
compromiso, Entrevista con Isidoro Reguera, en Diario 16, 27-2-1993.
15. Ibidem.
16. Ibidem.
41

Vengo de una familia muy cientfica, cuyo protestantismo estaba, por as decir
lo, cerca del punto cero. No se trataba de un atesmo terico. Mi padre era
investigador en ciencias naturales y consideraba que el secreto de la naturale
za como tal era el testimonio de algo que no era el objeto de la ciencia natural.
Aunque estaba ah, la iglesia no exista para l. Mi madre era del todo diferente.
No llegu a conocerla. Se muri cuando estaba en mis primeros aos. Ella tena
rasgos religiosos y meditativos, pero tambin artsticos; porque esto se com
binaba. Mi padre tena talento para la crtica. Por eso tena xitos claros. Uno
de sus ltimos asuntos est ahora extendido por todo el mundo. Lstima que
no vivi para verlo. Es [el descubrimiento] del bulbocapnino. Lo encontr
en el trabajo analtico. Se mostr en la cultura clnica que era una especie de
soporte anmico que hoy en da se emplea en casi todos los psicofrmacos. Es
su substancia bsica. Por supuesto que slo me enter mucho ms tarde de ello.
Mi padre ya no vivi para verlo. Era conocido por otros trabajos. Un da encon
tr a Feodor Lynen. Cuando se dio cuenta de que era el hijo de mi padre me
abraz: Ah! Usted es el hijo! Entonces me resulta doblemente simptico. Lo
cuento a propsito, porque la historia misma de hecho es muy amarga. Duran
te mucho tiempo mi padre intent una y otra vez obligarme a dedicarme a
las ciencias naturales. Esto produjo lgicamente una resistencia. Mi madrastra
haba sido la amiga de juventud de mi madre y tambin era viuda. Del otro
matrimonio no haba nios, por lo que en este sentido no haba ningn pro
blema. Pero creo que cont que mi hermano era epilptico. Y resulta que al
mismo tiempo era un gran partidario de la iglesia. Dicho defecto, naturalmente,
contribuy mucho a ello. En esta poca fuimos juntos a la escuela y tambin
hicimos juntos la confirmacin. l era mayor que yo y cuando nos confirma
ron juntos, a m algo demasiado temprano, no puedo decir en absoluto que en
el momento de la confirmacin haya estado preparado. Y [slo estaba prepa
rado] en realidad en el bachillerato superior en el instituto, cuando leimos el
Nuevo Testamento en griego. La historia del Antiguo Testamento era excelen
te, evidentemente. Bueno, y luego, poco a poco, llegu a Marburgo, y all me
acerqu ms y ms a la teologa, sobre todo debido a Bultmann. No haba ape
nas relaciones con catlicos en mi juventud y en mi infancia. Ms tarde s, por
que uno de los mejores amigos de mi padre era un fsico, que se llamaba Cle
mens Schfer.17 Era de una familia catlica, y as tambin conoc un poco la
barrera. En alguna ocasin mi padre deca que sobre la transubstanciacin fra
casaba cualquier comprensin mutua. Porque en ese punto l como qumico
deca: esto no puede ser. Yo dira que no, y as me qued siempre, de modo que
no era tan ingenuo y aunque la lectura de la Biblia [s la hice], no fui capaz
de encontrar [la fe] durante toda mi vida. Por eso era muy diferente de, por
ejemplo, la misin de la vida de Heidegger quien buscaba [un lenguaje ms
adecuado que el] de la doctrina catlica, o sea su propio lenguaje religioso. Esto
no se lo pudo dar alguien como Bultmann. Al final se lo dio Holderlin, aun-

17. Ver PL, pg. 10.


42

que, a mi entender, de una manera bastante peculiar. En resumen, la historia


de mi religiosidad -como la de muchos protestantes- pas en buena medida
de largo de la iglesia. Cuando leo Plotino o algo as s muy bien que me pon
go en cierto modo en el umbral. Y mi posicin frente al aristotelismo de Toms
estaba evidentemente muy apoyada por mi platonismo. En Platn encontra
mos desde el primer momento la superioridad del ignoramus. Comenc a leer
a Toms despus de entrar en contacto con Heidegger. Lo primero que tuve
que hacer como su asistente era introducir a Toms en Marburgo. All no se le
trataba en el seminario filosfico. En 1923 era muy difcil encontrar sus libros.
Al final encontr esta edicin crtica de Marietti en Miln. Bueno, no soy un
creyente. Siempre lo digo con cierto pesar.18

Sin embargo, Gadamer siempre tena el mayor respeto por aquellas per
sonas que, desde su ptica, tenan el coraje de ser creyentes, mientras que
l mismo tena que conceder con pesar que no lo lograba. Ms tarde tam
bin deriv la capacidad de creer de la influencia temprana de la educacin.
A quien ensean el buen Dios en los primeros aos de la vida, repeta a
menudo, lo tena ms fcil. Pero esta dimensin faltaba casi por completo
en su educacin. En su padre se esconda como mucho un deista intelec
tual cuya confesin de fe se reduca a la afirmacin de que el ser-as de la
naturaleza no se puede explicar. En su hermano predominaba una religio
sidad exagerada que se poda explicar a partir de su grave enfermedad. Los
domingos, Hans-Georg siempre tuvo que acompaar a su hermano a la igle
sia, de modo que tambin lleg a conocer su dimensin ritual, aunque en
el protestantismo (especialmente de entonces) era mnima. El pastor de
Breslau se haba acostumbrado a comenzar todos los sermones con el verso
de san Marcos: Seor, creo, ayuda a mi incredulidad. As, la incredulidad
estaba en cierto modo en primer trmino para Gadamer. Sin embargo, el
arte retrico del predicador a menudo le impresionaba, y tambin en aos
posteriores le agradaba escuchar a los predicadores buenos. Adems, le entu
siasmaba la msica de la Pasin de Bach. sta le permita comprender que
no se trataba de algo puramente esttico o musical: la distincin esttica,

18.
Grabacin magnetofnica de una conversacin del 28-9-1994. Con inser
ciones entre corchetes se han completado las frases all donde la necesaria recons
truccin del contexto temtico ofreca alguna dificultad. Se ha conservado el carc
ter asociativo de la conversacin pues, tal vez, arroja luz tambin sobre la multiplicidad
de aspectos que esta pregunta evoca en el pensamiento de Gadamer. Volveremos
sobre el tema.
43

como llamara la consideracin puramente artstica en Verdady mtodo,


aqu no es suficiente. Quien asimila plenamente esta msica tambin se
siente tocado por su encanto religioso. Sin embargo, los servicios religiosos
protestantes a los que asisti en su juventud eran muy pobres a este respecto:
Usted no puede ni imaginarse cmo era esto antes de la guerra, la Primera Gue
rra Mundial. Quiero decir, la liturgia era algo horrible. No tena ningn encan
to. Y luego haba toda clase de movimientos de reforma dentro de la iglesia
protestante. As, la msica religiosa experiment un auge muy grande, tam
bin el movimiento de la msica de rgano tena una funcin importante, es
decir, el redescubrimiento del rgano autntico. Durante el siglo XIX, con ayu
da de la tcnica elctrica, el rgano haba quedado totalmente deteriorado. No
era ms que un inmenso rumor y bramido que no permita escuchar nada. Y
esto pasaba tambin en los servicios religiosos de aquellos aos, era terrible. Yo
dira por eso que tambin haba eso en el protestantismo, como posibilidad.

Aunque la sensibilidad religiosa iba acompaada de un sentimiento de


insuficiencia de la iglesia, se sumaba a la primera un sentido especialmen
te frreo por los lmites humanos, al que slo el neutro de lo divino en
Platn pudo dar una expresin adecuada. Si esta predisposicin vena real
mente de la madre es obviamente una cuestin abierta. La atribucin tam
bin puede estar relacionada con cierta nostalgia en el sentido de que la
madre tal vez le habra guiado en otra direccin si hubiese vivido ms tiem
po. De todos modos, para el resto de su vida estaba en primer plano la figu
ra imponente del padre quien orientaba el destino de Gadamer en una medi
da mucho mayor de lo habitual.
Johannes Gadamer naci el 1 de abril de 1867 en Waldenburg y pas los
aos de juventud en su ciudad natal. All frecuent la escuela primaria y el
instituto de bachillerato. Despus de obtener el grado de bachiller en 1886,
se decidi por la profesin de farmacutico,19lo que signific cierto ascenso
social para el hijo de un industrial. Su talento y su ambicin lo llevaron ms
tarde incluso al grado de catedrtico, que en Alemania est considerado
como la escala social ms alta. En primer lugar, de 1886 a 1888, aprendi el
oficio de farmacutico junto a cierto doctor Danckwortt en Magdeburg,
quien tuvo, al parecer, una gran influencia en su carrera. En 1888 hizo sus
prcticas en muchas ciudades, entre ellas Aschersleben, Linz, Grothe-

19.
Estos datos se encuentran en un historial biogrfico de Johannes Gadamer
datado en 1902, en el archivo de la Universidad de Wroclaw.
44

Landeshut en Silesia y tambin en Waldenburg. A partir de 1891 continu


su carrera en la Universidad de Marburgo,20donde estudi junto a un famo
so qumico farmacutico, el consejero gubernamental privado Ernst
Schmidt. Tambin estos estudios se caracterizaban por un rpido ascenso
que slo confirm la gran ambicin del hijo de industrial. Ya en mayo de
1893 hizo el examen de Estado en Marburgo y dos aos ms tarde, tras con
vertirse en asistente privado de Ernst Schmidt en el semestre de invierno
1893-1894, se doctor con l con un trabajo sobre Tiosinamina, que obtuvo
el calificado de magna cum laude. l mencion que durante su carrera uni
versitaria de ocho semestres haba asistido a las clases del filsofo Hermann
Cohen.21Aunque es cierto que los aspirantes a carreras de ciencias naturales
tenan que cursar lo que se llamaba un philosophicum minor para obtener
el grado de doctor en filosofa, su hijo afirmaba posteriormente que no era
probable que hubiera asistido a las clases de Cohen, sino ms bien a las de su
asistente ms joven, Albert Grland, a quien usaba para empollar.22 Por
tanto habra sido Gorland quien le resumi brevemente lo que se deba saber
de Cohen para superar el examen, porque parece que los estudiantes de cien
cias no tomaban muy en serio la filosofa. Una de las lecturas obligatorias era
evidentemente la Crtica de la razn pura de Kant, de modo que Johannes
Gadamer se compr un ejemplar de la edicin de Reclam. Su hijo lo cogi de
la biblioteca paterna en la primavera de 1918, cuando comenz a acercarse a
esta obra bsica de la filosofa de entonces.23
Slo dos aos ms tarde, en 1897, Johannes Gadamer obtuvo el gra
do de catedrtico con un trabajo muy elogiado Sobre los componentes de las
semillas de la mostaza blanca y negra. Adems haba adquirido mucha fama
con numerosas publicaciones en revistas especializadas (ms de 30 trabajos
originales slo en sus primeros aos en Marburgo). Para un profano resul
ta muy difcil valorar sus trabajos, pero parece que logr importantes inno
vaciones y descubrimientos qumico-farmacolgicos, especialmente con res
pecto a la escopolamina, continuando as con xito los trabajos de su maestro
Ernst Schmidt, y ms tarde acerca de la ya mencionada bulbocapnina y
los alcaloides (componentes vegetales venenosos que son eficaces como fr

20. Ver los datos biogrficos de 1896 en la PA de Johannes Gadamer, en el


Archivo estatal de Marburgo, Akten der Koniglichen Universitt Marburg, n 195.
21. Ibidem.
22. Ver PL, pg. 12.
23. Ibidem.
45

macos). Por ejemplo, fue el primero en aislar la cantaridina, una secrecin


de la cantrida, un escarabajo llamado en Alemania spanische Fliege (mos
ca espaola).24 Siempre sigui fiel a sus comienzos prcticos como farma
cutico, porque orient sus investigaciones en qumica farmacutica ni
camente segn su aplicabilidad. Como profesor universitario en Marburgo
y Breslau ofreci en cada semestre seminarios prcticos para futuros mdi
cos y farmacuticos.
Como se desprende de sus informes sobre la tesis doctoral y la tesis para
obtener el grado de catedrtico, Ernst Schmidt tena una opinin excelen
te de su estudiante estrella que trabajaba con segura aplicacin y al que
quera ver nombrado catedrtico en Marburgo.25 Pero precisamente en aquel
ao fue llamado a la Universidad de Breslau, su patria silesiana, para ocu
par una ctedra de qumica farmacolgica. All permaneci durante dieci
siete aos, pero en 1919 no pudo resistir la tentacin de continuar la heren
cia farmacutica de la escuela de Marburgo -as se llamaba efectivamente
y antes de que se extendiera el nombre de una escuela filosfica de
M arburgo-, cuando le fue ofrecida la ctedra de su maestro. Johannes
Gadamer pareca prcticamente predestinado como sucesor de Schmidt y,
de hecho, en 1919 era el nico candidato en la lista de los elegidos, pese
al habitual nmero de tres, exigido por el ministerio.26 Incluso podra haber
sido llamado antes, puesto que Ernst Schmidt haba solicitado la suspen
sin de sus deberes oficiales ya en abril de 1912. Sin embargo, se le pidi
permanecer ms tiempo en su puesto y cuando finalmente su solicitud
fue aceptada, en abril de 1919, ya tena 73 aos. As, Johannes Gadamer
comenz su actividad docente en Marburgo el 25 de abril de 1919. Desde
esta prestigiosa ctedra consigui nuevos xitos y una mayor difusin
de la fama pblica de su actividad. En Marburgo prepar, entre otras cosas,
la segunda edicin de su entonces ya clsico Lehrbuch der chemischen

24. Dispongo de estos datos gracias al doctor Uwe Worffel, Qumico.


25. PA de Johannes Gadamer, en el Archivo estatal de Marburg, loc. cit.
26. Ver el acta sobre Johannes Gadamer en el Archivo secreto del estado de
Berln, I. HA, Rep. 76, Va, See. 12, Tit. IV, n 2, tomo 18, Hoja 48, donde dice,
en la carta de recomendacin: Lamentablemente, por la falta de docentes de far
macia con capacidad y experiencia, la facultad no est en condiciones de proponer,
para reemplazo del profesor E. Schmidt, a ningn otro representante de la asigna
tura, junto al profesor Gadamer, que siquiera se le aproxime en importancia cien
tfica as como en xito y experiencia docente.
46

Toxikologie ([Manual de toxicologa qumica] primera edicin 1909) y se


hizo cargo de la redaccin de la sexta edicin del Lehrbuch der pharmazeutischen Chemie (Manual de qumica farmacutica) de Ernst Schmidt des
pus de la muerte de su maestro, el 5 de julio de 1921.27 En 1922 fue ele
gido rector de la Universidad de Marburgo, lo que signific un
reconocimiento de su gran personalidad y un honor para el Instituto far
macutico. A esta circunstancia se debe el hecho de que el diploma de doc
torado de Hans-Georg Gadamer, expedido en el mismo ao, mencionaba
tambin el nombre de su padre como rector.28 Es probable que en aquel
tiempo en Marburgo se conociera al joven Gadamer como hijo del rector
y que se le diera un trato especial.
Sin embargo, la carrera de Johannes Gadamer en Marburgo lleg dema
siado pronto a un trgico fin. El 13 de enero de 1927 una enfermedad gra
ve e incurable lo dej postrado en el lecho.29Tena cncer, y su hijo con
sideraba que posiblemente lo haba contrado por trabajar toda su vida con
productos qumicos. La evolucin de la enfermedad recordaba a Gadamer
tambin la descripcin que Johannes Gadamer haba hecho de la muerte
de su propio padre, contndole en su momento que lleg a ser slo piel y
huesos. Oscar Gadamer haba muerto muy pronto, a los 57 aos, de una
enfermedad que entonces se clasificaba como tisis. Slo posteriormente
Hans-Georg Gadamer se dio cuenta de que deba tratarse en ambos casos
de la misma enfermedad. Como le confirmaron sus numerosos amigos mdi
cos, era casi un milagro gentico que l mismo hubiera escapado a este mal.
As, el 1 de abril de 1927, Johannes Gadamer tuvo que celebrar su sesen
ta cumpleaos acostado en la cama. Puesto que no haba duda de la grave
dad de la enfermedad, en una ceremonia celebrada los das 29 y 30 de abril,
sus amigos y discpulos le entregaron la cantidad de 9.196,65 RM (marcos
imperiales) para la creacin de una Fundacin Johannes Gadamer.

27. Ver Chronik der Preufiischen Universitt Marburg, 1916-1924, ao 19,


R. Friedrichs Universitts-Buchdruckerei. Respecto del famoso libro de texto de
Gadamer, ver la carta de recomendacin fechada el 17-1-1919: El gran libro de
texto de Toxicologa qumica de Gadamer, que ha sido redactado sobre la base
de sus propias experiencias prcticas, es considerado, tanto en el pas como en el
exterior, como el mejor y ms fiable en ese campo.
28. UAM, PA Hans-Georg Gadamer, Acta 307d, acc. 1966/10, n 112.
29. Tal como lo relata ya la Crnica de la Universidad de Marburgo de 1927
(0> pg. 36.
47

Con los intereses del fondo de esta fundacin se pretenda crear becas para
estudiantes de farmacologa especialmente dotados, que despus del exa
men de Estado queran seguir dedicndose a los estudios para doctorarse
en qumica farmacutica u obtener el grado de catedrtico en esta espe
cialidad. Los que tenan derecho a solicitar becas eran estudiantes de las
Universidades de Marburgo y Breslau,30 lo que muestra cuan unido estaba
Johannes Gadamer a su patria. Parece que la pequea ceremonia preten
da sustituir la habitual con motivo del 65 cumpleaos, del que todos sa
ban que nunca tendra lugar.
Despus de un largo y penoso sufrimiento muri el 15 de abril de 1928.
An en el lecho de muerte, Johannes Gadamer sigui preocupado por el
futuro de su hijo Hans-Georg. Por eso pidi que le visitara su maestro,
Martn Heidegger, quien haba consolidado recientemente su propia fama
como antorcha de la filosofa alemana con la publicacin de E l sery el tiempo.
Heidegger acudi inmediatamente a la clnica y pregunt: Seor conse
jero privado, qu puedo hacer por usted? Ay! -dijo ste-. Mi hijo me
preocupa mucho! Pero, por qu? Ser muy bueno, tengo muchas espe
ranzas con respecto a l, le falta un ao para obtener el grado de catedrti
co. Bueno -suspir el padre-, pero usted cree realmente que la filosofa
basta como tarea para la vida?.31
Hasta el ltimo momento, su hijo le debi causar quebrados de cabe
za a Johannes Gadamer. De las frecuentes afirmaciones de Hans-Georg
Gadamer sobre su padre se desprende muy claramente que se haba pro
ducido un conflicto permanente entre el ethos del rendimiento, propio a
la mentalidad cientfica paterna y las inclinaciones estticas y humanistas
del hijo. Desaprob con todo el alma las tendencias de ste a la litera
tura y al teatro y, en general, a las artes con las que no se poda ganar el
pan.32Aunque eran tpicas preocupaciones de un padre, parece que inter
feran mucho en el camino de vida de Gadamer. Tambin su muy tem
prana obtencin del ttulo de doctor, cuando slo tena 22 aos, fue un

30. Ibidem.
31. Conversacin del 9-2-1995 con Ralph Ludwig en la N D R (Radio Alemana
del Norte), transcripcin, pg. 8. Ver tambin la descripcin de Gadamer que hace
Ingeborg Bordlein, Ein geachteter GroSvater lehrt das Verstehen, en el peridi
co Berliner Zeitung del 11/12-2-1995, pg. 37. Gadamer supo de esta historia
slo a travs de la seora Elfriede Heidegger despus de la muerte de su esposo
(1976).
32. Ver PL, pg. 10; GW 2, 479 y pssim.
48

esfuerzo para demostrar al padre que tena capacidades, pero parece que
fue en vano, porque hasta el final, como recuerda Gadamer con tristeza,
l sigui siendo para el padre un hijo perdido. No haba atenuantes.
[Deba decirse:] Es una lstima, este hombre tiene realmente talento,
podra hacer algo razonable, pero, en lugar de ello, va a esos profesores
palabreros!
La influencia de Johannes Gadamer sobre su hijo tambin se reforzara
por su actitud autoritaria. Gadamer alude discretamente a ella cuando, en
su autobiografa, describe a su padre como personalidad segura de s mis
ma, orgullosa de sus logros, enrgica y eficiente, un hombre que encarnaba
de manera muy drstica la educacin infantil autoritaria del peor tipo y
de las mejores intenciones.33 En qu deba consistir una educacin infan
til del peor tipo y de las mejores intenciones? Probablemente, esta educa
cin encarnaba la legendaria tradicin prusiana de disciplina y rendimien
to hasta la caricatura. Gadamer clasific tambin la situacin general en
Breslau como ms prusiana que los prusianos.34 Consideraba que la pro
ximidad de Silesia del sur a los vecinos eslavos podra haber llevado a esta
exageracin del carcter prusiano. As, al joven Gadamer le fue evidente
mente prohibido hablar el dialecto silesio. Esto ocurri en todas partes en
el este alemn, donde las capas altas de la sociedad se jactaban de hablar sin
dialecto.35
Johannes Gadamer era un gran admirador de Bismarck, el arquitecto
de la unidad alemana, alcanzada bajo el predominio de Prusia. Por supues
to que esta admiracin iba acompaada de la desconfianza hacia el empe
rador de la dinasta de los Hohenzollern. Haba formado parte de las dele
gaciones de estudiantes que felicitaron a Bismarck con antorchas en su
residencia de Friedrichsruh con motivo de su ochenta cumpleaos. El des
encadenamiento de la Primera Guerra Mundial, al que asisti con gran pre
ocupacin, lo consideraba todava como consecuencia remota de la despe
dida de Bismarck. El joven Johannes Gadamer haba conocido esta tendencia
favorable a Bismarck y a Prusia en el seno de las asociaciones estudiantiles

33. PL, pg. 9.


34. Ibidem.
35. Ver Hans-Georg Gadamer, Schule und Hochschule in Geschichte und
Gegenwart. Festvortrag von Prof. Dr. Dr. h.c. Hans-Georg Gadamer, en el libro
conmemorativo privado Schule zum Heiligen Geist in Breslau gegrndet 1538. Ein
Rckblick nach 450Jahren, 1988, pg. 10, 17.
49

conservadoras.36 Un retrato suyo, conservado en el Archivo de Breslau, lo


muestra vestido como miembro de una asociacin estudiantil, seguro de
s mismo, con gafas redondas y pequeas y el pelo peinado hacia atrs, al
que se podra imaginar muy bien pelendose en un duelo de daga. En Marburgo perteneca a la asociacin de los Hessen-Preuten, a la que sera fiel
durante toda su vida, actuando conforme a la tradicin de los seores
de estos grupos, que tenan que proteger a los ms jvenes. En la casa fa
miliar en Breslau, una estatua de yeso de Bismarck presida la sala de estar
desde un pedestal encima del sof en un rincn. Estaba flanqueada por dos
dagas de la asociacin estudiantil y debajo reposaba el gorro de tela de
los colores de los Hessen-Preufen, todo ello adornado con luces de honor
que recordaban de una manera bastante kitsch el desfile de antorchas de
Friedrichsruh. Incluso durante las extremas olas de inflacin de los aos
veinte, Johannes Gadamer todava tena dinero para su asociacin, mien
tras que privaba a su hijo de los medios necesarios. La asociacin deba ser
ms importante para l, pensaba Hans-Georg Gadamer, no se sabe si con
razn, pero as lo senta como hijo. La veneracin de Bismarck y las aso
ciaciones estudiantiles conservadoras que para el padre eran lo ms sagra
do, tenan casi una funcin de sucedneo de algo religioso.
Como admirador de Bismarck estaba prximo al partido nacional libe
ral que era, en general, el partido de la burguesa media alta y del profeso
rado fiel al gobierno.37 Pero para Johannes Gadamer, lo mismo que para la

36.Ver la alusin indirecta al respecto en H GG, Ein Philosoph geht durch die
Stadt, en Communale: Heidelberger Wochenzeitung, ao 2 (1984), n 36, 6 de sep
tiembre, pg. 8-9, reimpreso en el nmero de la revista Merian dedicado a Hei
delberg, octubre de 1985, pg. 6-27.
37.
Ver David Cassidy, Uncertainty. The Life and Science o f Werner Heisenberg,
New York: W. H. Freeman and Co., 1992, pg. 50s.: As the party o f upper-middleclass professionals - industrialists, merchants, professors, bureaucrats - the liberals
strongly supported national unity under Prussian leadership as conducive to com
mercial expansion. They lobbied for the eventual institution o f individual civil li
berties, but no at the expense o f national ideas. [Como el partido de los profesio
nales de clase media alta -industriales, comerciantes, profesores, funcionarios-, los
liberales apoyaron con fuerza la unidad nacional bajo el liderazgo prusiano en cuan
to conduca a la expansin comercial. Ellos procuraron hacer valer su influencia a fa
vor de la eventual implantacin de libertades individuales de los ciudadanos, pero
no a expensas de las ideas nacionales.] Julius Ebbinghaus (1885-1981), que tam
bin pas su infancia en Breslau, ha puesto de manifiesto en su autobiografa que su
padre, el conocido profesor de filosofa Hermann Ebbinghaus, era simpatizante del
50

mayora de los profesores universitarios lo decisivo no era el instinto pol


tico, sino ms bien una actitud apoltica bastante caracterstica de la sumi
sin a las autoridades dentro de la tradicin prusiana de la era de Bismarck.
Como funcionarios estatales los profesores universitarios no queran ocu
parse de asuntos polticos por considerarlos vulgares. Esta actitud, que se
ha definido a menudo como polticamente apoltica, sigui siendo hasta
la Repblica de Weimar y el Tercer Reich una caracterstica ambigua de los
mandarines de las universidades alemanas. Para la mentalidad de la mayo
ra de los profesores universitarios, ser apoltico era valorado casi como un
signo positivo de su estatus.38 La poltica tena algo despreciable para un
profesor universitario y, como se sabe, esta actitud apoltica encontr su
legitimacin literaria en las Betrachtungen eines Unpolitischen ([Considera
ciones de un apoltico], 1918) de Thomas Mann. Johannes Gadamer lea dia
riamente el Schlesische Zeitung, un peridico muy conservador que a
su hijo Hans-Georg siempre le pareci muy banal. l prefiri leer el Gene
ral-Anzeiger, un diario popular que compraban las sirvientas y en el que le
impresionaba especialmente la fuerza del lenguaje de los artculos de fondo
de Walter y Paul Rilla39 quienes le hicieron comprender lo que significaba
escribir un buen alemn. Parece que marcaron para siempre el propio esti
lo de lenguaje de Gadamer.
A pesar de su fuerte conviccin nacional liberal, Johannes Gadamer
sigui siendo un fiel y en buena medida apoltico servidor del Estado. Por

partido nacional liberal. Ver Philosophie der Selbstdarstellung [en adelante: PSd],
. por L. Pongratz, Hamburgo: Felix Meiner Verlag, 1977, tomo 3, pg. 1: l
perteneca, polticamente, al ala progresista del Partido nacional liberal, que tuvo
importancia en los aos setenta y ochenta. Estaba animado por el espritu patritico
y era un admirador de Bismarck. A raz del disgusto por la postergacin de los repre
sentantes de la ciencia respecto de los militares y de los funcionarios de la adminis
tracin en el Estado prusiano, y habindose puesto de acuerdo con su amigo Frie
drich Paulsen, rechaz o no hizo uso del ttulo de consejero secreto del gobierno que
se le haba conferido, habitualmente otorgado a los profesores ms antiguos. Por el
contrario, Johannes Gadamer acept en 1916 el ttulo de consejero secreto del go
bierno, conferido oficialmente por el Emperador, e hizo uso del mismo.
38. Ver Wolfgang Klafki, Theodor Litts Stellung zur Weimarer Republik und
seine Auseinandersetzung mit dem Nationalsozialismus, en Peter-Martin Roeder
(.), Pdagogische Analysen und Reflexionen. Festschrift fur Elisabeth Blochmann
zum 75. Geburtstag, Weinheim/Berln: Verlag Julius Beltz, 1967, pg. 201.
39. Paul Rilla (1896-1954) escribi ms adelante un reconocido libro sobre
Lessing: Lessing und sein Zeitalter (1959), Mnich: Beck, 1973.
51

eso fue honrado el 24 de marzo (oficialmente por el emperador) con el ttu


lo de consejero gubernamental privado, una distincin no inusual en aque
llos aos para un profesor universitario de prestigio. Johannes Gadamer era,
en general, un hombre que crea en la autoridad y que senta el deber de
representarla como educador. Haba conocido este espritu de la autori
dad por la autoridad desde su infancia, cuando an trataba de usted a su
padre.40Aunque a travs de sus estudios universitarios y su encuentro con
ideas democrticas y republicanas, que haban sido extraas a su escuela
y familia,41 el joven Gadamer recibi impulsos para rebelarse contra esta
tradicin, consideraba pertinente la pregunta de si la influencia familiar no
haba dejado alguna huella. Uno puede preguntarse hasta qu punto el
haber sido marcado tempranamente por la familia segua teniendo sus efec
tos.42Tambin se la plantearn inevitablemente los que leen crticamente
su defensa de la tradicin en Verdady mtodo. De nio vivi la tradicin del
Estado militar prusiano. A los doce aos desarroll una predileccin espe
cial por jugar a los soldados, de manera que se le predijo incluso una carre
ra de oficial.43 Sin embargo, por razones de salud lleg a ser uno de los pocos
alemanes de su generacin que no tuvo que pasar por una experiencia mili
tar directa.
De la vida privada de Johannes Gadamer se sabe muy poco. Se cas en
Waldenburg, el 30 de julio de 1897, con Johanna Gewiese, dos aos menor
que l. Johanna era asistente social y, al parecer, rechaz una primera pro
posicin de matrimonio porque prefera ser independiente y no quera renun
ciar a su profesin. Sin embargo, Johannes Gadamer era alguien que no
estaba dispuesto a conformarse con semejante negativa, de modo que sigui
insistiendo hasta que ella (o su familia) acept una nueva propuesta de matri
monio. Despus de la muerte de su esposa, en marzo de 1904, no dej pasar
ni un ao y medio para casarse en segundas nupcias con la viuda Hedwig
Hellich. As cumpli tambin una promesa que haba hecho a su esposa
moribunda. La madre de Gadamer y Hedwig Hellig haban sido ntimas
amigas desde los aos escolares. Al final de la formacin escolar haban esta
do juntas en Lausanne para estudiar francs. Haba muchas razones a favor

40. Schule und Hochschule in Geschichte und Gegenwart. Festvortrag von Prof.
Dr. Dr. h.c. Hans-Georg Gadamer, 1988, pg. 16.
41. PL, pg. 11.
42. Ibidem.
43. PL, pg. 8.
52

de una rpida unin. Ella no tena hijos de su primer matrimonio y poda


actuar como madre sustitua. Es probable que Johannes Gadamer se casa
ra tambin por su sentido de responsabilidad para con sus dos hijos, cuya
educacin no poda garantizar por s solo.
Estaba claro que los dos nios necesitaban cuidados especiales, dado el
trgico caso de Willi, el hijo mayor. Desde la infancia sufra de epilepsia cr
nica y como las crisis podan aparecer en cualquier momento, haba que vi
gilarlo constantemente. Durante buena parte de su juventud solitaria y
oprimida, su hermano Hans-Georg se dedic a esta tarea.44 A lo largo de
muchos aos iban juntos al instituto vom Heiligen Geist (del Santo
Espritu), y el hermano menor siempre se senta como enfermero. Se asusta
ba cada vez que Willi tena ataques de espasmos contra los que no poda ha
cer nada, teniendo que soportarlos pasivamente una y otra vez. El padre
tambin se sinti impotente. Aunque intent usar sus contactos con mdi
cos y consult a los mejores especialistas berlineses, stos tampoco encon
traron remedios en este caso. La enfermedad haba tomado un curso tan
maligno que los mdicos slo podan esperar que la pubertad la aliviara.
Sin embargo, ocurri algo inesperado, porque Willi no entr en la puber
tad. Hasta ms all la adolescencia sigui siendo un nio. Esto se mostraba
tambin en su ya mencionada religiosidad, al parecer favorecida por la en
fermedad. La ausencia de la pubertad llev al padre a la desesperacin, de
modo que en 1916 tom la decisin de ingresarlo en un sanatorio. Willi
Gadamer pas as el resto de su vida en una institucin en Bethel, cerca de
Bielefeld, donde muri de una trombosis cerebral en los ltimos tiempos
del nazismo. Gadamer se enter de la muerte de su hermano cuando volvi
de un viaje de conferencias por Portugal en abril de 1944. Sospechaba que la
mala nutricin deba ser la causa de su muerte, pero no lleg a ser vctima de
la eliminacin de vida sin valor, pese a las iniciativas de la poltica eugenstica nazi en este sentido. Despus de la muerte del padre en 1928, la ma
drastra era quien ms se ocupaba del cuidado de Willi. Hans-Georg

44.
Hecho mencionado brevemente en Lieb ist mir Plato, aber noch lieber
die Wahrheit, Portrat des Philosophen Hans-Georg Gadamer, en la emisin Phi
losophie beute del canal de televisin W DR [Westdeutscher Rundfunk, Radio ale
mana occidental], del 28-3-1988 (Informe de Al Lauder, redaccin de Ulrich Boehm)
y en Galeriegesprch, en Zukunjt ist Herkunft, Hans-Georg Gadamer und Em il
Schumacher Ehrenbrger der Universitt, Jenaer Universitatsreden, Jena, 1997,
pg. 25.
53

Gadamer tambin lo visit a menudo, pero tuvo que constatar que ste so
port muy mal los encuentros debido a la suerte del hermano menor de lle
var una vida normal y exitosa. Para Willi fue una confrontacin demasiado
dolorosa con el propio destino, de modo que Hans-Georg tuvo que limitar
la frecuencia de sus visitas.
Resulta difcil apreciar hasta qu punto este internamiento pesaba sobre
la conciencia de Johannes y tambin de Hans-Georg Gadamer. Sin duda
signific en su da una liberacin para toda la familia, tambin para HansGeorg mismo, y seguramente slo se tom esta decisin despus de agotar
todos los recursos mdicos. Pero aun as fue la tercera vez, despus de la
muerte de la madre y de la hermana pequea, que un miembro ntimo de
la familia quedara arrancado del entorno ms inmediato de su vida. As,
Hans-Georg se qued solo con el padre y la madrastra, por lo que las espe
ranzas del padre se tenan que fijar con una intensidad especial en el ni
co hijo que le quedaba. El joven Hans-Georg seguramente se dio cuenta de
estos deseos y debi sentirse desgarrado al querer seguir el impulso de corres
ponder a estos deseos legtimos con buenos resultados, pero sintiendo al
mismo tiempo la natural necesidad de un joven de ir por su propio cami
no y de oponerse a la autoridad paterna. No son circunstancias en s mis
mas inusuales, pero en el caso de Gadamer se haban agudizado en un
grado extremo.
Se qued solo con o, ms precisamente, frente a su padre. Al tener que
sostenerse ante y en contra de l, la relacin padre-hijo le hizo recordar a
menudo los versos del poema Del peregrinaje del Libro de horas de Rilke:
Acaso se ama a un padre? No se va,
como t te fuiste de m, con la cara endurecida,
alejndose de sus manos impotentes y vacas?
No se deposita silenciosamente su palabra marchita
en viejos libros, que uno apenas lee?
No se fluye, como de una divisin de aguas,
lejos de su corazn hacia el aire libre y el sufrimiento?
No es el padre para nosotros aquello que fue;
aos pasados, pensados como extraos,
gestos anticuados, atuendos muertos,
manos marchitas y cabellos canosos?
Y aunque fue un hroe para su tiempo,
l es la hoja que cae cuando crecemos.
Y su cuidado, para nosotros, es como un mal sueo,
y su voz nos pesa como piedra;
54

quisiramos acatar su discurso,


pero slo omos a medias sus palabras.
El gran drama entre l y nosotros
es demasiado ruidoso para entendernos,
slo vemos las formas de su boca,
de las que caen slabas que perecen.
As estamos an mucho ms alejados que lejos de
si bien el amor an nos entrelaza ampliamente,
slo cuando debe morir sobre esta estrella,
vemos que sobre esta estrella vivi.
Esto es el padre para nosotros.

III. En qu medida la vida humana es una lucha constante?


Los aos escolares en Breslau

Recuerdo mis propias experiencias como estudiante de


bachillerato, cuando tomamos partido por Aquiles o por
Hctor, y cuando, incluso en esta Alemania tan mili
tarista antes de la Primera Guerra Mundial, nuestros
juegos reflejaron nuestra simpata infantil con el gran
Hctor vencido.
H a n s-G eo rg G ad am er1

Hans-Georg Gadamer cont poco de su juventud e infancia. Al hacerlo,


la mayora de las veces le vena el recuerdo de la educacin autoritaria del
padre, como si hubiese sido el denominador comn de los primeros aos.
Si aadimos la temprana prdida de la madre a los cuatro aos, la enfer
medad crnica y el internamiento del hermano y tambin la situacin deso
rientada y la derrota de la Alemania guillermina, se revela el cuadro de
una juventud triste, solitaria y oprimida. Tambin la poca de los estudios
universitarios, que comenz en el ltimo ao de la guerra, traera consigo
golpes del destino y pruebas: en agosto de 1922 una peligrosa poliomieli
tis, poco despus un matrimonio demasiado pronto,2 la extrema miseria
econmica de 1923, incluso de toda la dcada, el sufrimiento y la muerte
del padre en 1928, para no hablar del fantasma de los aos treinta que se
avecinaban y de los desafos filosficos que para l suponan los encuentros
con figuras como Richard Hnigswald, Richard Hamann, Ernst Robert
Curtius, Heinrich Wlfflin, (Mnich), Paul Natorp, Nicolai Hartmann,
Rudolph Bultmann, Friedrich Wolters y Martin Heidegger. En estos aos
se amontonan las inmensas experiencias que Hans-Georg Gadamer ten
dr que elaborar durante el resto de su vida.
Adems, los recuerdos infantiles de Gadamer estn todos marcados por
los progresos de la civilizacin tcnica,3 frente a los que desarroll una

1.G W 10, 213.

2.

Ver PL, pg. 30.

3. PL, pg. 7.
57

actitud contradictoria, en parte como reaccin a la mentalidad cientfica de


su padre, en parte por influencia de Heidegger. As, en sus recuerdos dis
persos habla del coche de bomberos, tirado por caballos pesados, del cam
bio de la luz de gas a la elctrica, de la introduccin del telfono, de la pri
mera aeronave Zeppelin sobre Breslau,4 de la primer sala de cine, pero
tambin e insistentemente del naufragio del Titanic el 15 de marzo de 1912.5
Como muestra su autobiografa, la catstrofe del Titanic le ocupaba ms
que el barril de plvora de los Balcanes.6No era gratuito, porque este nau
fragio tambin tena algo que ver con el desmoronamiento de la ciencia, del
progreso y de la grandeza en general, como lo sugiere la evocacin misma
de los titanes.7 El posterior best seller de Oswald Spengler, E l ocaso de
Occidente, sacara sus consecuencias para la historia del espritu. La famo
sa imagen del buque que se hunde todava hoy no ha perdido nada de su
efecto dramtico. Forma parte de las pocas catstrofes de la historia de la
humanidad que marcaron el espritu general, como tambin el terremoto
de Lisboa o de Mesina o como la nube atmica sobre Hiroshima.
El accidente del Titanic tambin fue motivo de una escena de regao en
la mesa. Cuando el padre explicaba que el nmero de vctimas mortales era
como el de una gran aldea, el chico de doce aos contest muy fresco:
Bah! Esos cuatro campesinos! Tuvo que disculparse ante la sirvienta que
era pueblerina, y nunca olvidara esta enseanza.8Aqu tal vez ya se ve que
Gadamer siempre se senta identificado con la gran ciudad y que posea una
conciencia urbana de s mismo -expresin que popularizara Habermas-,
que l mismo puso a veces en contraste con el origen rural de Heidegger. La
ciudad de Breslau, que hoy est en un segundo plano, fue en aquella poca
realmente una gran ciudad con una vida ruidosa. A mediados del siglo XIX
era demogrficamente la tercera ciudad ms grande del Imperio de

4. Das Erbe Europas, pg. 8.


5. Ver PL, pg. 7ss.-, Breslauer Erinnerungen, loe. cit.
6. PL, pg. 7.
7. Ver al respecto los recuerdos de Ernst Jnger en 1997 {Iprossimi Titani. Con
versazioni con Ernst Jnger [con Antonio Gnoli y Franco Volpi], Miln: Adelphi,
1997, pg. 106): Certo, il naufragio del Titanic un simbolo grandioso, a comin
ciare dal nome stesso del piroscafo per arrivare fino al modo in cui avenne. laf
fondamento dellidea stessa di progresso: la perfezione della tecnica turbata dallin
cidente; al baldanzoso ottimismo subentra il panico, al massimo lusso la distruzione,
allautomatismo la catastrofe.
8. PL, pg. 8.
58

Alemania, despus de Berln y Hamburgo, hasta que fue superada por


Leipzig, y Mnich, y a partir de 1910 por Dresden y Colonia. Gracias a su
posicin central como cruce de caminos comerciales entre el industrializa
do sur de Silesia y el norte ms bien agrcola, pero tambin entre los territo
rios orientales y los puertos martimos del norte de Alemania, Breslau expe
riment un importante crecimiento durante la segunda mitad del siglo XIX.
Entre 1848 y 1900 su poblacin creci de 100 000 a 426 000 habitantes.
Aunque en Breslau la Reforma se produjo muy pronto y sin mayores en
frentamientos, la metrpoli silesia ofreci alrededor del cambio de siglo una
imagen multiconfesional. Al lado de la mayora protestante (57,2 %) se
mantena una importante minora catlica (37,5 %), pero tambin una nu
merosa comunidad juda de unos 20 000 habitantes (4,9 %), que entonces
era la tercera ms grande de Alemania. Los judos eran tambin los protago
nistas de los centros industriales y comerciales de esta metrpoli.
Los recuerdos ms tempranos de Gadamer son los del piso en Breslau,
al que su familia se traslad en octubre de 1902. Cuando su padre fue nom
brado para ocupar la ctedra de Breslau, dispona de un sueldo de 4.000
marcos anuales y de un piso oficial que se encontraba en el edificio del
Instituto qumico farmacutico.9 La administracin universitaria se reser
vaba el derecho de recuperar este piso, teniendo que conceder en este caso
una subvencin de gastos de vivienda de 660 marcos segn el convenio del
nombramiento. En verano de 1909, la universidad necesitaba, efectiva
mente, esta vivienda para fines del Instituto qumico, y con la generosa sub
vencin de 900 marcos Johannes Gadamer se permiti trasladarse con su
familia a una bonita casa en Scheitnig, en las afueras de la ciudad.
Hans-Georg Gadamer sospechaba que el principio de alojar a los pro
fesores en la universidad qued anulado por las condiciones del seguro, pues
to que un Instituto qumico, en el que podan producirse explosiones, infrin
ga ciertas normas de seguridad.10No obstante, el principio le pareca perfecto:
Cuando el catedrtico mismo vive en el Instituto entonces evidentemen

9. Ver PA Johannes Gadamer en el archivo estatal de Marburgo, Akten der


Koniglichen Univ. Marburg, n 195, pg. 2579.
10. Schule und Hochschule in Geschichte und Gegenwart, Festvortrag von
Prof. Dr. Dr. h.c. Hans-Georg Gadamer, en el libro conmemorativo privado Schu
le zum Heiligen Geist in Breslau gegrndet 1538. Ein Rckblick nach 4 5 0 Jahren,
1988, Manuscrito, pg. 15.
59

te todo funciona. Eso est claro.11 La bella construccin modernista toda


va sigue en pie y contina albergando el Instituto qumico farmacutico.
Muy cerca del centro y del edificio principal de la universidad, se situaba
directamente a orillas del Oder y ofreca una vista pintoresca de la Dominsel (Isla de la catedral) que se hallaba delante. En aquella poca haba an
un pequeo patio para jugar delante de la casa, donde el pequeo HansGeorg poda hacer sus travesuras con el hijo del bedel, pero slo dentro de
ciertos lmites. Un da los dos nios jugaban a barcos en un charco de llu
via, haciendo flotar trocitos de madera, cuando de pronto apareci la cara
iracunda del padre en la ventana. Hans-Georg no olvidara nunca esta repri
menda.
Durante los aos escolares Hans-Georg asisti a la enseanza bsica y de
bachillerato en el instituto reformado del Santo Espritu. Muy cerca de la uni
versidad haba numerosas escuelas e institutos de prestigio. El de San Matas,
fundado por los jesuitas en 1638 se encontraba justo enfrente del dormitorio
de Hans-Georg.12 Siempre fue catlico y lo frecuentaban los hijos de la bur
guesa silesia catlica as como los de la nobleza polaca de la vecina provincia
de Posen. En este instituto haban estudiado el escritor y poeta romntico Jo
seph Freiherr von Eichendorff y Friedrich Wilhelm von Steuben (al que cele
bra el desfile Steuben de Nueva York). Para Hans-Georg estudiar en un co
legio catlico estaba totalmente fuera de consideracin.
Haba adems tres otros institutos de enseanza media de mucha fama.
Los dos ms antiguos eran el Magdalenum, fundado en 1267 (del que sur
gieron el fundador del movimiento obrero Ferdinand Lasalle y Julius Ebbing
haus13) y el Elisabethanum, fundado en 1293. El instituto municipal de San
Juan fue inaugurado en 1872 y tena entonces un prestigio especialmente
alto. En su discurso con ocasin de la celebracin del 450 aniversario de
la fundacin de su instituto, Hans-Georg Gadamer record con razn
que en Breslau tenemos colegios tan famosos como el Elisabethanum, el
de San Juan, el Magdalenum o el de San Matas, al lado de los cuales no
es fcil resaltar los mritos del instituto del Santo Espritu.14

11. Ibidem.
12. Breslauer Erinnerungen, loe. cit., pg. 203.
13. Ver J. Ebbinghaus, en PSd III, pg. 1.
14. Schule und Hochschule in Geschichte und Gegenwart, Festvortrag von Prof.
Dr. Dr. h.c. Hans-Georg Gadamer, en el libro conmemorativo privado Schule zum
Heiligen Geistin Breslaugegrndet 1538. Ein Rckblick nach 450Jahren, 1988, pg. 11.
60

El colegio del Santo Espritu, fundado en 1538, tena muy buena fama
aunque no era un instituto puramente humanista con el aura que stos
solan tener. Desde 1900 el colegio se llamaba efectivamente Gymna
sium y Realgymnasium del Santo Espritu y corresponda a lo que enton
ces se sola llamar un instituto reformado que quera ajustarse a las nece
sidades de la burguesa en expansin. Este instituto reformado haba surgido
de un instituto de bachillerato primario y superior sin estudios de latn y
en una Historia del colegio, que reflejaba el espritu progresista de la
burguesa de aquellos aos, se explican sus principios de la siguiente mane
ra: Dado el crecimiento de la industrializacin, los colegios de latn encon
traron una creciente oposicin en los crculos de padres: [...] Para qu
nuestros hijos necesitan el latn si se deciden por una profesin prctica?
Ms vale que aprendan lenguas modernas, pero de tal modo que las sepan
hablar, y que estudien ms matemtica y ciencias naturales ya que stas
los preparan mejor para sus futuras profesiones como comerciantes y tc
nicos. sta fue la opinin de muchos padres y las ciudades ms grandes
actuaron en consecuencia fundando colegios sin estudios de latn, en los
que se poda llegar en seis aos al bachillerato elemental y en nueve al nivel
de ingreso en la universidad para estudiar una carrera tcnica.15 Esta posi
cin se legitimaba en aquella poca bajo el nombre de neorrealismo.16
El problema que implicaban estos colegios sin enseanza de latn era
que los padres tenan que decidirse por un colegio con o sin latn cuando los
hijos slo contaban nueve aos y no se poda saber an si tenan talentos
cientficos o tcnicos.17 De este dilema surgi el llamado sistema escolar de
Frankfurt, que se introdujo a principios de siglo tambin en el colegio del
Santo Espritu. La decisin de seguir una formacin con o sin latn

15. Ernst Maetschke, Entwicklung der Schule zum Heiligen Geist von ihren
Anfngen bis zu ihrem 375jhrigen Bestehen ais hohere Lehranstalt (1538-1913),
en Festschrift zur 400jahrigen Jubelfeier der Schule zum Heiligen Geist in Breslau
(1538-1938), Breslau: Druckvon Otto Gutsmann, 1938, pg. 26. Debo agrade
cer los datos aqu consignados al doctor Uwe Worffel, Presidente de la Asociacin
de exalummos de la Escuela del Espritu Santo en Breslau. Tambin L. Wiese
ofrece un cuadro comparativo de los Institutos de enseanza secundaria que com
petan en Breslau en torno al cambio de siglo en Das hohere Schulwesen in Preufen,
Historisch-statistische Darstellung, tomo 4o, comprendiendo el tiempo entre 1874 y
1901, Berln: Verlag von Wiegandt & Grieben, 1901, pg. 318ss.
16. E. Maetschke, ibidem, pg. 25.
17. Ibidem, pg. 27.
61

se dilat as por dos aos, de modo que en los dos primeros cursos (sexta y
quinta)18 no se enseaba latn. Slo en el tercer curso (cuarta) comenzaron
las clases de latn y en el cuarto (tercia inferior) el programa se divida en una
rama con menos latn y, en cambio, con ingls, y en otra puramente huma
nista con griego y una continuacin intensa de estudios de latn.19
Hans-Georg Gadamer sigui los estudios de esta segunda rama. Pues
to que ms tarde hizo una formacin de fillogo clsico y que sigui sin
dolo, no es del todo indiferente sealar que en el colegio slo estudi seis
aos de latn, en lugar de nueve como en los colegios humanistas, y slo
cuatro aos de griego en lugar de los seis aos habituales. Parece que pos
teriormente Gadamer se lamentaba a veces de esta deficiencia y probable
mente fue una de las razones por las que se decidi en 1924 hacer una carre
ra completa de filologa clsica, como si hubiera querido recuperar lo que
el colegio no le haba ofrecido. A este respecto coment que incluso su padre
-con el que se compar una y otra vez- le superaba mucho en citar a Hora
cio: Hasta este extremo haba decado ya la vieja escuela del aprender
en mi juventud.20
A raz de esta afirmacin cabe preguntarse an con mayor nfasis por
qu su padre quiso que fuese justamente a estudiar en este colegio, no sin
prestigio pero menos humanista que los otros. Presumiblemente, Johannes
Gadamer apreciaba su modernidad y su relacin con el mundo real. Era
un tipo de colegio que se consideraba especialmente moderno (como ya
indicaba la denominacin progresista de colegio reformado).21 Hans-Georg

18. Los nombres de los cursos de la segunda enseanza de aquella poca eran:
Sexta (1er curso, al que Hans-Georg Gadamer asisti de 1909 a 1910), Quinta (2o
curso), Quarta (3er curso), Untertertia (4o curso), Obertertia (5o curso), Untersecunda
(6o curso), Obersecunda (7o curso), Unterprima (8o curso), Oberprima (9o curso).
19. E. Maetschke, pg. 29.
20. PL, pg. 10.
21. Ver Schule und Hochschule in Geschichte und Gegenwart, Festvortrag
von Prof. Dr. Dr. b.c. Hans-Georg Gadamer, en el libro conmemorativo privado
Schule zum Heiligen G e i s t pg. 11. Por otra parte, que Hans-Georg Gadamer
haya ido a esa escuela puede deberse al hecho de que Johannes Gadamer conoca
y apreciaba personalmente por su especialidad al entonces director de la Escuela del
Espritu Santo, el consejero secreto doctor Wilhelm Richter (1841-1924). Proce
dente por su parte del Magdalenum, Richter haba estudiado Qumica y Ciencias
Naturales en la Universidad de Breslau.
62

Gadamer mismo vea esta decisin de su padre en relacin con su prop


sito de ganarle para la dura disciplina de la ciencia natural. Aunque l mis
mo tena una formacin humanista, comprendi tal vez que sta era algo
anticuada en la era de la revolucin cientfica y tcnica. Desde el principio
estaba decidido que Hans-Georg pasara a partir de 1914 a la rama huma
nista que abra la puerta a los estudios universitarios correspondientes, pero
se pretenda que hasta entonces se relacionara con alumnos del mundo
real y que recibiera una educacin moderna, menos orientada por los mode
los clsicos. Por eso, Gadamer comenz estudiando francs antes que latn.
En los dos ltimos aos, los alumnos podan escoger adems entre ingls
y hebreo (tal vez pensado para futuros telogos). Hans-Georg (o su padre?)
se decidi por el ingls, idioma que lgicamente no lleg a dominar de mane
ra satisfactoria en slo dos aos.
El resultado de estos estudios de idiomas fue que Hans-Georg Gadamer,
adems de buenos conocimientos de las lenguas clsicas, adquiri un exce
lente dominio del francs, por el que siempre mantuvo una especial prefe
rencia y un fino odo. La manera en que se enseaban los idiomas en aque
lla poca podra haber contribuido a esta sensibilidad, porque antes de
aprender la gramtica y sintaxis de la lengua, los alumnos tenan que pasar
todo un ao haciendo ejercicios fonticos con el seor Biedermann (al que
llamaban bd).22 Para los chicos de nueve aos estos ejercicios eran en par
te un juego divertido y en parte una tortura, a la que podan escapar cuan
do animaban a su profesor de fontica a hablar de su mayor pasin, el depor
te de esqu.23 De todos modos, gracias a esta tortura Gadamer lleg a tener
una pronunciacin impecable del francs, algo no evidente para los hablan
tes del alemn. Hasta que una invitacin a Estados Unidos en 1968 le moti
v a perfeccionar el ingls, el francs sigui siendo su ventana al mundo
extranjero. Lo hablaba con un placer verdaderamente pueril y cuando se
le felicitaba por su excelente dominio de este idioma, siempre elogiaba los
mritos de su antiguo colegio. Tambin lament una y otra vez que nunca
fuera invitado a pasar un tiempo ms largo en un pas de habla francesa.
Los pases que le invitaron con mayor frecuencia fueron Estados Unidos e

22. Op. cit., pg. 11. Ver al respecto las memorias de Joachim Becker (alum
no de 1909 a 1917), en el libro conmemorativo de 1938, pg. 91.
23. Op. cit., pg. 14, donde, en referencia a esto, dice: Muchos son los cami
nos por los cuales se puede demostrar la espontaneidad en la vida y estimularla en
otros.
63

Italia. Por eso se esforz mucho en aprender tambin el ingls y el italia


no, pero l mismo confes que no dejaba de sonar como traducido cuando
hablaba estos idiomas, mientras que el francs le sala del corazn. Tal vez
no es del todo desacertada la suposicin de que la preferencia por esta len
gua haya tenido una secreta incidencia cuando, en los aos ochenta, trat
de entablar un dilogo con Jacques Derrida.
Hans-Georg no conoci ms que una escuela, porque en los aos de su
infancia no existan ni parvularios ni centros preescolares separados. En el
ciclo de enseanza bsica en el colegio del Santo Espritu, en el que ingre
s en 1907, las costumbres eran, al parecer muy duras y autoritarias,24
pero no le eran demasiado extraas en comparacin con las de su casa pater
na. Cierto maestro de enseanza bsica, llamado Gru?, tena una actitud
de sargento y a los nios no atentos les sola tirarles trozos de tiza a la cabe
za.25 Sin embargo, Gadamer tambin reconoca a veces que el colegio en su
conjunto tena para l una actitud ms liberal que la (su) casa paterna.26
De hecho, la funcin principal del colegio ha sido desde siempre la de con
frontar a uno con ideas, formas de vida y personas que lo llevan ms all del
estrecho crculo familiar.
En abril de 1909, la familia Gadamer se mud del edificio del Insti
tuto a un chalet alquilado en la Auenstrafe, en el que anteriormente haba
vivido el famoso cirujano Mikulic. Estaba situada en un barrio residencial
elegante, llamado Scheitnig, en el oeste de Breslau. Destruida en los aos
veinte, Gadamer record esta casa con razn como un verdadero palacio, y
la familia debi de vivir en l muy holgadamente en aquellos aos. Siem
pre tena criados, como era evidente en el hogar de un catedrtico. La madras
tra de Gadamer no se ocupaba de la cocina y slo hubo de aprenderla des
pus de la Primera Guerra Mundial, en la poca de la gran miseria econ
mica, que llev al empobrecimiento de la burguesa alemana y tambin de
la familia Gadamer. Era habitual en una casa burguesa buena que a una cria
da siempre se la llamara Marie.27 Los encuentros sociales en el hogar de
un catedrtico, las invitaciones a cenas para las que se contrataban cama
reros, no eran para jovencitos, pero, no obstante, Hans-Georg lleg a cono

24.
25.
26.
27.
64

Op. cit., pg. 9. Ver PL, pg. 8.


PL, pg. 8.
Die Schule zum Heiligen Geist (1988), pg. 16.
Ver GW 10, 78.

cer as a muchos profesores de la Universidad de Breslau, como los fsicos


Otto Lummer y Clemens Schaefer, lo que dio lugar a una estrecha relacin
con este ltimo durante muchos aos, o al fillogo clsico Wilhelm Kroll,
al fillogo de ingls Levin Schcking y tambin al telogo Heinrich Scholz.
En el chalet de la Auenstrafie, Hans-Georg tenia un gran jardn para
jugar. Lo cuidaba un jardinero quien le ense muchas cosas. En cambio,
ir en bicicleta lo aprendi por s mismo. Mi juventud era muy solitaria y
me regalaron una bicicleta para entretenerme, pero tuve que aprender a solas
a conducirla. En nuestro jardn haba una pequea loma, de modo que
intent aprender por m mismo ir en bicicleta. Al montarla, despus de algu
nos fracasos, hice la gran experiencia: Mientras slo me agarraba con toda
fuerza al volante, siempre me caa de lado. Pero sbitamente todo funcio
naba como por s solo. Hasta el da de hoy veo en este ejemplo lo que tam
bin saben los polticos y lo que es su tarea: deben crear situaciones de equi
librio si quieren conducir realmente y llegar a metas.28
Desde Scheitnig el camino a la escuela era algo ms largo. El padre daba
a Hans-Georg 50 pfennig por semana para el tranva, pero a menudo l los
ahorraba para comprarse caramelos y ms tarde los libros que le gustaban.
Entre otros se compr la antologa de lrica alemana moderna de la editorial
Reclam, compilada por Benzmann, que le abri el mundo mgico de la
poesa de Stefan George.29A cambio tena que hacer el camino al colegio a
pie, algo que le resultaba fcil dada su condicin de deportista. Le entusias
maba sobre todo la gimnasia y durante algn tiempo incluso fue presidente
de la asociacin de gimnasia del colegio del Santo Espritu.30Con mucha
ilusin participaba tambin en las largas excursiones durante las pascuas de
Pentecosts (a menudo de no menos de cuarenta kilmetros) por las monta
as de Silesia, actividad introducida por el entonces director del colegio,
Wilhelm Richter.31 Este mundo ileso se termin sbitamente en 1914.
El momento del paso a la pubertad coincidi con el ao en que la habi
tual unidad de los integrantes del curso se dividi en dos nuevas unida
des, hacia la izquierda la humanista, hacia la derecha la cientfico-tcnica.

28. HGG, Vom Wort zum Begriff. Die Aufgabe der Hermeneutik ais Philo
sophie, en Menschliche Endlichkeit undKomposition, Bamberg: Frnkischer Tag, 1995,
pg. 120 (ahora en Gadamer-Lesebuch, Tubinga: Mohr Siebeck, 1997, pg. 107).
29. GW 9, 262. Ver tambin Breslauer Erinnerungen.
30. Schule und Hochschule in Geschichte und Gegenwart, pg. 13.
31. E. Maetschke, pg. 31.
65

Sin embargo, bastante ms trascendentes eran las decisiones que se produ


jeron en la poltica de los grandes poderes europeos, cuando sta se sali de
quicio en 1914 y fue llevada a su absurda consecuencia. La celebracin
del centenario de las llamadas Guerras de liberacin de 1813 haba sus
citado poco antes el inters de los escolares por la gloria militar,32 y para el
chico de trece aos era un orgullo especial que en la exposicin con moti
vo de dicho centenario en Breslau se mostrara una antigua urna de piedra
arenosa procedente de su jardn.33 Como la gran mayora de los alemanes,
tambin Hans-Georg se sinti animado por el fervor patritico cuando esta
ll la guerra, a la que casi todos los alemanes entendieron como guerra
de defensa. Las virtudes militares exhibidas en 1913 ahora se podan demos
trar in concreto. Al escuchar la noticia del comienzo de la guerra, el joven
Hans-Georg exclam: Oh! Esto es perfecto!, a lo que su padre le con
test tajantemente: No sabes de qu ests hablando.34 Para Johannes Gada
mer, esta guerra era la ltima consecuencia del despido de Bismarck. Aun
que no era en absoluto un pacifista y como funcionario fiel al gobierno
habra apoyado sin duda la guerra de defensa de Alemania, presumible
mente tena una imagen ms sobria de lo que Alemania poda perder en esta
guerra. Hasta donde queda documentado, por ejemplo, no particip en
aquel ominoso manifiesto, titulado Al mundo de la cultura, del 4 de octu
bre de 1914, en el que los profesores, generalmente apolticos, declaraban
su apoyo al militarismo alemn de la Primera Guerra Mundial. Su nom
bre falta en la lista de los firmantes, entre los que constan Rudolf Eucken,
Adolf von Harnack, Max Planck, Alois Riehl, Ulrich von WilamowitzMoellendorff, Wilhelm Windelband y muchos otros.35

32. Ver las memorias de alumno de Johannes Bartzack, en Festschrift zur 400jhrigen Jubelfeier der Schule zum Heiligen Geist in Breslau (1538-1938), Breslau: Druck
von Otto Gutsmann, 1938, pg. 94.
33. PL, pg. 8.
34. Das Erbe Europas, pg. 8. Ver PL, pg. 8 (.. .finalmente, el estallido de la
Primera Guerra Mundial, mi entusiasta celo juvenil y la seriedad de mi padre, que
me resultaba sobremanera singular).
35. Para la lista de los firmantes Ver Frankfurter Zeitung del 4-10-1914, n 275;
Hermann Kellermann, Der Krieg der Geister. Eine Ansese deutscher und auslandischer Stimmen zum Weltkrieg 1914, Weimar: Duncker, 1915, pg. 64-68; Klaus
Schwabe, Wissenscha.fi und Kriegsmoral. Die deutschen Hochschullehrer und diepolitischen Grundfragen des Ersten Weltkrieges, Gotinga/Zrich/Frankfurt: Musterschmidt
Verlag, 1969, pg. 22; tambin D. Cassidy, op. cit., pg. 29.
66

El colegio del Santo Espritu fue afectado inmediatamente por la gue


rra. Ya en agosto de 1914 fue ocupado por las Fuerzas Armadas y conver
tido en hospital militar. Por eso, las clases se impartan en el colegio Knig
Friedrich, al parecer repugnante, porque all se trataban mal a los alum
nos del Santo Espritu, programando las clases para las horas ms absur
das.36 En el glido invierno de 1914-1915, los alumnos huspedes a menu
do tenan que permanecer al aire libre, mientras que los del propio instituto
podan permanecer en el vestbulo calefaccionado. No fue ms que un pre
sagio del tributo que habra que pagar a esta absurda guerra mundial.
El nacionalismo blico ms banal, que era ajeno al padre de HansGeorg, se haba apoderado de todos en los colegios, y tambin en el del
Santo Espritu. En las clases se comentaba a menudo la situacin en el
frente. Los alumnos se esforzaban por terminar sus tareas semanales, por
que como compensa se ofreca una hora en la que no se enseaba francs o
alemn, sino que se hablaba de los acontecimientos blicos.37 Tambin se
invitaba a los escolares a vaciar sus libretas de ahorro y a recoger objetos de
valor para financiar la guerra.38 El joven Hans-Georg lleg a respirar un
poco de aire militar cuando, al comienzo de la guerra, fue destinado a la
estacin de ferrocarril para ayudar a ordenar el equipaje de los soldados
que volvan del frente a pasar sus vacaciones. Fue un trabajo insignificante,
pero l nunca se haba sentido tan importante como en aquel momento:
Fue en los primeros das de la movilizacin, en agosto de 1914, cuando
estall la guerra. Ya tena catorce aos, pero segua siendo un nio muy in
genuo. Fue el momento en que por primera vez en mi vida pude sentirme
realmente importante. En aquellos das, que coincidan tambin ms o
menos con el final de todas las vacaciones, debido al estallido de la guerra
se desmoron toda la organizacin del transporte de equipajes de los fe
rrocarriles. Como consecuencia, la sala, gigantesca para mi percepcin
pueril, se haba llenado con verdaderas montaas de equipajes de viaje en
consigna. La administracin del ferrocarril ya no estaba en condiciones
de dominar esta situacin con su propio personal, de modo que, al pare
cer, pidi ayuda al ayuntamiento. Puesto que el colegio del Santo Espritu

36. Ver las memorias de Richard Ernst y Johannes Bartzack, en Festschrift


zur 400jhrigen Jubelfeier der Schule zum Heiligen Geist in Breslau (1538-1938),
pg. 93s.
37. J. Bartzack, pg. 95.
38. Ibidem.
67

era municipal, nos destinaron a la estacin principal para buscar, con los
resguardos en mano, los bultos correspondientes entre las montaas de
equipaje y llevarlos a la taquilla de entrega. Como hombre viejo, uno re
cuerda sonriendo lo mucho que significaban estas pequeas vivencias de
xito en la edad infantil, el haber sido til para algo. Tal vez la sala de la es
tacin del ferrocarril slo me qued como tan gigantesca en el recuerdo
porque estaba relacionada con mis grandes mritos en la localizacin del
equipaje que se haba acumulado en ella. [...] Solemos recordar mucho
mejor las cosas en que nos distinguimos que aquellas en que hicimos el ri
dculo, o al menos preferimos recordar las primeras.39
Muchos de los alumnos algo mayores del colegio del Santo Espritu,
como tambin los profesores ms jvenes, pronto fueron llamados al fren
te. Gadamer describi tambin cmo el incipiente entusiasmo patritico
se desvaneci poco a poco cuando llegaron las primeras noticias de la muer
te de profesores, familiares y antiguos compaeros de colegio,40y cmo las
absurdas batallas de materiales llevaron a una creciente desilusin. En los
ltimos aos el nmero de alumnos de los cursos se iba reduciendo. En las
fechas de Pascua de 1918, Gadamer fue uno de un total de slo ocho alum
nos del colegio del Santo Espritu que se sometieron a los exmenes fina
les del bachillerato superior, que en Alemania se llama Abitur. Podemos
preguntarnos por qu Hans-Georg, si no en 1914, pero algunos aos des
pus no fue llamado a filas. Incluso haba muchos jvenes que por su entu
siasmo patritico se haban presentado como voluntarios al comienzo de
la guerra. Uno de ellos era el paisano de Gadamer Helmut Kuhn (nacido
en Breslau en 1899). El 11 de septiembre de 1914, ante el horror de sus
padres, abandon todo para servir a la patria y se qued en el frente occi
dental hasta 1918.41 Por razones de salud, Gadamer se liber de este desti
no: Yo era [en la primavera de 1918] un chico de la gran ciudad, mal nutri
do, al que no se necesitaba en le ejrcito.42 La mala nutricin era extrema
en la familia Gadamer. Aunque el padre no era pobre, por su conviccin
patritica se negaba a comprar en el mercado negro.43 No se deban

39. Breslauer Erinnerungen, loc. cit., pg. 208. Ver Schule und Hochschule in
Geschichte und Gegenwart, 1988, pg. 14.
40. PL, pg. 11.
41. Helmut Kuhn, PSd III, pg. 236.
42. PL, pg. 10.
43. Ver el pequeo aviso sobre Gadamer en Zeit-Magazin, 18-12-1990, pg. 10.
68

hacer cosas ilegales. Johannes Gadamer perdi peso constantemente. Cuan


do sus colaboradores se dieron cuenta de ello, le proporcionaron algunas
cosas, como ocas o jamn de Pomerania. Estas cosas las poda aceptar con
buena conciencia y tambin remedi la mala nutricin de su hijo con
buena conciencia cuando le envi durante las vacaciones de verano a una
finca agrcola en Silesia. Gracias a la mediacin del colegio consigui un
empleo como preceptor en casa del conde Dohna-Mallwitz, donde HansGeorg ense a los nios de la casa a cambio de una alimentacin salu
dable.
La situacin general del abastecimiento empeor de ao en ao (y an
sera peor despus de la capitulacin). Uno de los problemas era la falta de
combustibles, incluso en Silesia con su abundancia de carbn. Las aulas del
colegio del Santo Espritu no se permitan calentar a ms de 16 grados.
Debido a la falta de materias primas, como piel y lana, por ejemplo, algu
nos escolares iban mal vestidos y poco abrigados.44 En este sentido la juven
tud de Gadamer era triste y dominada por las carencias.
Sin embargo, gracias a su afortunada mala salud, Hans-Georg Gada
mer no tuvo que someterse en toda su vida a experiencias militares direc
tas, una situacin muy rara para un alemn de su generacin. En la Segun
da Guerra Mundial enferm de poliomielitis, lo que le ahorr el servicio en
el frente. Slo en los ltimos meses de la guerra fue reclutado para el Volkssturm (avance popular), la campaa desesperada de Hitler en la que movi
liz todos los sectores de la poblacin. Gadamer fue destinado a un sistema
ridculo y absurdo de defensa antiarea que tena que derribar aviones, sobre
todo de bombardeo, con unos caones, pero la unidad a la que estaba des
tinado ni siquiera tena municiones. La posteridad puede estar agradecida
a esta inutilidad por problemas de salud, que tambin tuvo su incidencia
en el caso de Heidegger (quien, en la Primera Guerra Mundial, fue libera
do del servicio en el frente por problemas de corazn). No se puede decir,
en cambio, que en el caso de Gadamer o Heidegger la precariedad de la
salud haya disminuido su productividad o acortado su vida, incluso pas lo
contrario, como Gadamer insinu a veces cuando se le pregunt por su
secreta receta de vida: Unas costumbres duras y austeras en la juventud ser
an, segn l, la mejor garanta para una larga vida.
En la dura lucha vital de aquel tiempo la poesa ofreca un buen refugio.

44. J. Bartzack, pg. 95.


69

Si de nio le haban predicho una carrera de oficial, el joven Gadamer se


alej cada vez ms de esta inclinacin por los sueos de la interioridad, la
poesa y el teatro.45 Esta retirada al mundo de la espiritualidad y la inte
rioridad se deba especialmente a su encuentro con la poesa de Stefan Geor
ge. En las primeras dcadas del siglo XX se haba producido una verdadera
George-mana,46 incluso en crculos cultos cientficos.
Hoy en da, el georgianismo es difcil de comprender en su extraa
solemnidad pagana que emana de la poesa de George y en el aire etreo y
esotrico de su crculo. En primer lugar se caracteriza por una radical reti
rada del mundo, que precisamente en la poca de la guerra mundial habra
atrado a muchas personas. Cultivaba un erotismo potico (y tambin mas
culino) en nombre de un espritu elevado del que slo podan participar
ciertos elegidos. El crculo estaba bajo el mando severo de George mismo,
vido de poder, quien cre un culto de lder que posteriormente cay en
descrdito a causa de las circunstancias histricas. En 1928, Max Kommerell, un amigo de Gadamer que entonces tena slo 26 aos, haba escri
to un libro bajo las rdenes de George, que se titulaba Der Dichter ais Fh
rer der deutschen Klassik (El poeta como lder del clasicismo alemn), en el
que George desempe una vez ms el papel que haban representado
Goethe y Schiller y ms tarde Holderlin (por cierto un redescubrimiento
del crculo de George). Poco despus, Kommerell se distanciara de mane
ra dramtica de este libro y de su relacin con George, pero de su exposi
cin se desprenda que de la entrega a la poesa y la renuncia al mundo tam
bin podra surgir un nuevo Estado, aunque ste poco tena que ver con
el estado banal del mundo real y de la poltica del momento.
El contenido poltico del crculo de George es muy discutido. Un ttulo
como Das neue Reich ([El nuevo imperio], 1928), el ltimo volumen de poe
mas de George (editado por Kommerell), puso el crculo injustamente en

45. PL, pg. 8.


46. Ver la presentacin de s mismo de Helmut Kuhn en PSd III, pg. 242,
244. A propsito del crculo de George, ver ahora la presentacin sociolgica
integral de Stefan Breuer, sthetischer Fundamentalismus. Stefan George und der
deutsche Antimodernismus, Darmstadt: Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 1995,
pero sobre todo la investigacin a fondo realizada por Carola Groppe, Die Macht

der Bildung. Das deutsche Brgertum und der George-Kreis 1890-1933, Colonia/Weimar/ Viena: Bhlau Verlag, 1997 (que por vez primera investiga la relacin de
Gadamer con el crculo de George, pg. 395-399).
70

descrdito en aos posteriores.47A l pertenecan muchos j udos de tendencia


muy nacionalista, como el historiador de la economa Friedrich Wolters, al
que Gadamer conoci ms de cerca en Marburgo. No hay que olvidar, por
otro lado, que precisamente las altas exigencias de George en cuanto a un
pacto estatal secreto indujeron a un georgiano como el conde Claus Schenk
von Stauffenberg a su heroico atentado contra Hitler el 20 de julio de 1944.48
Esta idea esotrica de un crculo se pareca bastante al modelo idea
lizado de una educacin platnica, y seguramente no es por azar que muchos
fillogos clsicos influidos por George sintieron el estmulo de una nueva
lectura de Platn, como Heinrich Friedmann (Platon. Seine Gestalt, 1914,
aparecido en los Bltter fr Kunst, revista fundada por George), Heinrich
Barth (Die Seele in der Philosophie Platons, 1921, por cierto, el hermano del
telogo Karl Barth), Karl Reinhard (Platons Mythen, 1927, un libro sin notas
a pie de pgina), Kurt Singer (Platon, der Grnder, 1927) y tambin Paul
Friedlnder (Platon, vol. 1, 1926; voi. 2, 1930). Durante sus aos de estu
dio en Marburgo Gadamer se relacionara con estos y otros miembros
famosos del crculo de George -especialmente con Friedrich Wolters, Hans
Anton y Max Kommerell-, pero su primer encuentro fue puramente al nivel
potico. Tal vez por recomendacin de un profesor, se compr una anto
logia de la poesia moderna, que ofreca ms de 600 pginas de una amplia
seleccin de los poetas ms importantes o ms prometedores de las ltimas
dcadas. El volumen inclua a Christian Morgenstern, Hugo von H of
mannsthal y tambin a Friedrich Nietzsche, Hermann Hesse Rainer
Maria Rilke, pero no a George. l haba rechazado explcitamente la invi
tacin de Benzmann, declarando en una carta a ste que sera un error
incluirle en la literatura moderna.49 Esta actitud de rechazo debi impre

47. Stefan George, Das neue Reich, Berln: Georg Bondi, 1928. El decurso de
la historia universal lleva, sin embargo, a olvidar muy fcilmente que all se est
recordando a los dos amigos que a mediados de 1918 planearon la desercin hacia
un pas libre y ms tarde fueron juntos al suicidio (Ver Lorenz Jger, Ich gehe
immer an ufiersten Rndern. Leben und Werk Stefan Georges: Eine Tagung und
eine Ausstellung in Bingen, en FAZ, 27-9-1995).
48. Ver al respecto Peter Hoffmann, Claus Schenk G raf von Stauffenberg und
seine Brder, Stuttgart: Deutsche Verlags-Anstalt, 1992 (en especial, el captulo Das
geheime Deutschland, pg. 61-78).
49. Hans Benzmann, Moderne deutsche Lyrik. M it einer literaturgeschichtlichen
Erinnerung und biographischen Notizen, 2a edicin totalmente renovada, Leipzig:
Reclam, 1907, pg. 14.
71

sionar al joven Gadamer: Puesto que me interesaba la lrica, gnero que no


le gustaba a mi padre quien, en realidad, esperaba convertirme en investi
gador de la naturaleza, un da, siendo an estudiante de bachillerato, me
compr de mis ahorrillos una antologa de la lrica moderna, compilada por
Benzmann y publicada por Reclam. En su introduccin se deca que, lamen
tablemente, el poeta Stefan George se haba negado a ser incluido en esta
antologa y, como suele hacerse (los juristas conocen esto a la perfeccin),
la introduccin del compilador citaba dos poemas de George. Siempre los
recordar. Me conmocionaron profundamente, no entend qu me estaba
pasando. Fue algo totalmente diferente de lo que haba experimentado has
ta entonces en mi dedicacin y mi amor a la poesa.50 Puesto que estos dos
poemas electrizantes causaron una impresin tan honda, los citaremos
aqu en su integridad:
Tristeza dejulio)X
Flores de verano con vuestro olor an tan generoso:
corregela en medio del amargo perfume de cereales,
me persigues agarrada en la resecada baranda.
El ssamo de los soberbios jardines se me hizo extrao.
Del olvido llamas los sueos: el nio
descansando sobre el terruo casto del campo de trigo
en el ardor de la cosecha junto a segadores desnudos
al lado de la brillante hoz y del jarro vaco.
Adormecidas se balancean las avispas con la cancin del medioda
y sobre su frente enrojecida,
a travs del dbil escudo de los tallos,
de las hojas de la dormidera caan anchas gotas de sangre.
Nada de lo que jams exista para m me lo roba el tiempo pasajero.
Suspirando extenuado como entonces, yazgo en el prado que suspira.
La boca agotada murmura: estoy cansado
de las flores, tan cansado de las flores!

50. GW 9, 259s.
51. Stefan George, D er Teppich des Lebens und die Lieder von Traum und Tod,
I a edicin, 1900, 11a edicin, Berln: Georg Bondi, 1923, pg. 75.
72

Sueo y muerte^2

Esplendor y gloria! As se despierta nuestro mundo.


Heroicamente sometemos montaas y bahas.
Joven y grande mira el espritu sin superior
sobre los prados sobre los mares que los rodean.
Junto al camino se refracta un rayo, vuela una imagen
y la ebriedad tortura y sacude ferozmente.
El que orden, llora y medita, de buen grado se inclina:
T, mi salvacin, t, mi gloria, t, mi estrella.
Luego el sueo, la mayor soberbia se alza,
vence audaz al dios que lo eligi...
hasta que una llamada nos empuja hacia abajo
nos desnuda tanto, tan pequeos, ante la muerte.
Todo esto atormenta, desgarra y golpea, fulgura y arde
antes de que tarde en el firmamento nocturno
se une brillando y silenciosa la joya de luz:
Esplendor y gloria, ebriedad y tormento, sueo y muerte.

Es posible que en la actualidad estos poemas produzcan un efecto me


nos electrizante y parezcan algo plidos,53 pero en aquellos aos tenan que
causar una impresin enorme. En primer lugar por la forma de escribir del
propio George, quien prescinda de las maysculas, por su estilo solemne y
su tcnica al mismo tiempo sencilla y prosdica. Pero sobre todo se obser
va esta actitud de rechazo al mundo, la melanclica evocacin de la vida
onrica y la misteriosa integracin de la muerte en el conjunto del aconte-

52. Der Teppich des Lebens und die Lieder von Traum und Tod, pg. 93. Ver Hans
Benzmann, Moderne deutsche Lyrik. M it einer literaturgeschichtlichen Einleitung und
biographischen Notizen, 2a edicin totalmente renovada, Leipzig: Reclam, 1907, a
la cual se refiere Gadamer en GW 9, 262.
53. Ver Dieter Teichert, Ein Wort, das verwandelt. Hans-Georg Gadamers
Lyrik-Interpretationen, en Die Zeit, 6-9-1991: A diferencia de Gadamer, se pue
de considerar la exagerada pretensin de George, de que en el poema se revela
una visin del mundo, como una excelente demostracin de la inmediata vecindad
entre lo sublime y lo ridculo. Ver tambin la acotacin de Reinhard Mehring en
Phibsophischer Literaturanzeiger (47) 1994, pg. 1: Gadamer pertenece a una gene
racin para la cual todava la poesa era un acontecimiento que despertaba almas
y brindaba acceso al mundo.
73

cer de la naturaleza. Todo esto proceda de un autor que renunciaba perso


nalmente al mundo y que se haba negado a ser incluido en la mencionada
antologa. Era algo que tena que impresionar. Toda la manera de ser de
George expresaba una inaudita negacin de lo que ola a publicidad ruido
sa y que significaba una concesin al mundo. Por su posicin elitista,
como se puede leer en una carta de Gundolf, uno de los representantes
georgianos principales, el crculo combata el abaratamiento del saber, la
sobrevaloracin y exageracin de todo fenmeno de masas y de todo lo
popular.54 Stefan George era un hombre que evit cualquier forma de
vida pblica y de homenajes, por supuesto con excepcin de la devocin
que se le mostraba en su propio crculo. Cuando la ciudad de Frankfurt le
otorg en 1927 el primer Premio Goethe (muchos vean entonces a Geor
ge como un nuevo Goethe), no se present a la ceremonia y pidi a su
amigo y secretario Ernst Morowitz que contestara: Stefan George est
sorprendido de que la ciudad de Frankfurt le haya otorgado este premio
en contra de su peticin que fue expresada por m. Sin embargo, en el in
ters de la fundadora y en el suyo propio considera aconsejable no contri
buir a llamar la atencin del pblico con objeciones, por lo que acepta el
premio con gratitud.55
Casi se anticipa aqu la famosa expresin de Heidegger: El conoci
miento pblico lo oscurece todo!. No es por azar que la primera lectura de
Heidegger evocara en Gadamer el recuerdo de George.56
No aporta mucho la calificacin de esta experiencia potica como epi
fana, refugio, religin sucednea o fundamentalismo esttico (segn la feliz
conceptualizacin de Stefan Breuer). George y la poesa en general permi
tan participar en un mundo alejado de la dura lgica de la ciencia a la
que Gadamer estaba acostumbrado en su casa paterna. Esta vivencia y

54. Carta de Friedrich Gundolf a Friedrich von der Leyen del 6-7-1911, citada
en Hans-Joachim Zimmermann (comp.), Die Wirkung Stefan Georges a u f die Wissenschaft. Ein Symposium, Heidelberg: Carl Winter Verlag, 1985, pg. 109.
55. Citado por Erwin W. Palm, Spuren in Frankfurt, en Hans-Joachim Zim
mermann (.), Die Wirkung Stefan Georges a u f die Wissenschaft, pg. 74.
56. Merece mencionarse que Gadamer describi su primer encuentro con la
prosa de Heidegger con las mismas palabras que haba utilizado para describir su
encuentro con George: Fue para m como haber sido alcanzado por una descarga
elctrica. Algo semejante haba experimentado a los dieciocho aos, cuando tuve
por primera vez versos de George ante mis ojos. (PL, pg. 212).
74

esta verdad potica seguiran siendo una inspiracin constante para la filo
sofa gadameriana y alimentaran las dudas acerca de la pretensin de la cien
cia de tener el monopolio sobre la verdad: El hecho de que el sonido mgi
co de sus versos y el impacto como persona de un poeta como George poda
tener una influencia formadora tan grande en las personas sigui siendo un
interrogante permanente para el nimo pensativo y represent un correcti
vo nunca del todo olvidado para el juego conceptual del estudio filos
fico.57
El joven Gadamer estaba firmemente decidido a estudiar filologa ger
mnica y, como record en 1938, la actitud de su profesor de alemn le res
paldaba en su determinacin: Siendo todava estudiantes de bachillerato,
gracias a uno de nuestros profesores que era, si lo recuerdo bien, sobre todo
investigador de nombres de personas, aprendimos lo que es un fillogo.
Tambin en otros aspectos era un profesor excelente, y no era tanto el atrac
tivo de esta investigacin de nombres que, por ejemplo, me hizo comenzar
la carrera con estudios de filologa alemana, sino la actitud personal de este
hombre que raras veces se desviaba en las clases para hablar de sus preferen
cias y que no se dej seducir por su inters por ellas. Se trataba de algo que
en el fondo no era apto para nosotros y por eso no quera explicrnoslo, esto
era lo que convenca, esta conciencia de s mismo, que se aguantaba.58
Como Gadamer deca a menudo en aos posteriores,59la educacin escolar

57. GW 2, 481.
58. Conferencia de Hans-Georg Gadamer en Festschrift zur 400jahrigen Jubelfeier der Schule zum Heiligen Geist in Breslau (1538-1938), 1938, pg. 90.
59. Ver, por ejemplo, la conferencia de Gadamer del 1-2-1996 en Mannheim,
Zwischen Gedanke und Wort - eine Philosophie des Hrens: Sin quererlo me
pregunto cmo puede sobrevivir el nico valor perenne de la escuela bajo este
tipo de regulacin [en los programas educativos obligatorios de la actualidad]. Y
el valor perenne de la escuela era la admiracin que cada uno que hubiera estado
en ella tena, por lo menos, por uno de sus maestros. No siempre fuimos llevados
de este modo por el camino correcto. Se me permitir, tal vez, relatarlo de manera
personal. Yo pas mis ltimos aos de escolaridad secundaria en Breslau durante la
Primera Guerra Mundial. Obviamente, esto no era ideal con relacin a la situacin
del cuerpo docente, ya que los ms jvenes estaban en la guerra. [...] Pero entre los
jvenes haba alguno que otro nuevo docente, y el mejor de ellos, a quien despus
tuve como profesor en las clases superiores, era, desafortunadamente, un estudioso
de las lenguas, de tal manera que yo decid, naturalmente, estudiar filologa ale
mana. Alto alemn antiguo y gtico, alto alemn medio, etc., los aprend; pero deb
desprenderme primero poco a poco, agradecido, de ese modelo que, con todo,
75

se produce en primer lugar gracias al encuentro con un profesor al que se


admira y cuyo ejemplo se quiere seguir. En el caso de Gadamer era el doctor
Hermann Reichert, el mencionado investigador de nombres de familia.60
Aunque su tema no interesaba a nadie especialmente, impresionaba su per
severancia, esta actitud del cientfico puro y entregado a su objeto. La cien
cia vivida y ejercida como profesin tena que dejar una honda impresin en
medio de un mundo que se estaba desmoronando por la guerra. Esta acti
tud estoica del puro cientfico estaba muy presente en este colegio durante
aquel tiempo de ocaso. El director Oswald ReiSert, conocido en Silesia
como autor de poemas satricos,61 propuso a sus alumnos en 1917 el si
guiente tema para una redaccin libre en alemn: En qu medida la vida
humana es una lucha constante?62 La vida de los alumnos de entonces y la
vida en general, acaso era otra cosa que una lucha por la vida? Se poda ha
cer otra cosa en aquella situacin mundial totalmente absurda que conti
nuar sin vacilar y estoicamente el propio camino de formacin? An en la
Segunda Guerra Mundial Gadamer tendra ocasin para reafirmar este mis
mo principio.
El director Reifert, al que llamaban direx, tambin enseaba ingls
y Gadamer estudi con l esta lengua, aunque para su rama no era una asig
natura obligatoria. Los alumnos podan escoger entre hebreo e ingls siguien
do un programa de dos aos. El tiempo era demasiado corto para un domi
nio satisfactorio, pero aun as Gadamer lleg a entusiasmarse por Shakespeare
(un autor que George tambin haba traducido), y un da se compr una
edicin inglesa de Hamlet.63 No era una lectura fcil para sus conocimien
tos de aquellos aos, pero esta obra le confirm que tambin en la poca de
Shakespeare la vida haba sido una lucha desesperada.

lo era- y encaminarme entonces hacia cosas nuevas que me condujeron hacia la filo
sofa. Por lo visto, y para preocupacin de mi padre, esto me estaba determinado
por la naturaleza. Evidentemente, mi padre era un investigador de la naturaleza, y
por eso era para l una tremenda desdicha que yo fuese, de ese modo, a lo de los
profesores palabreros.
60. Segn una conversacin tenida el 19-3-1996.
61. Respecto de la importancia y la obra de Reifiert en Breslau, ver Udo Worffel, Geheimrat Dr. Oswald Reifert - Schulmann und Poet in Breslau, en Der Schlesier, 7-10-1994, suplemento 4.
62. Ver los recuerdos de Eberhard Neukirch, en Festschrift zur 400jahrigen
Jubelfeier der Schule zum Heiligen Geist in Breslau (1538-1938), pg. 93s.
63. Ver la conversacin en Gadamer-Lesebuch, 1997, pg. 280s.
76

Esta lucha por la vida tambin fue tema de controversias religiosas en


las que Hans-Georg Gadamer se vio involucrado an como escolar. Su pro
fesor de religin, Hardell, defenda la tesis ilustrada de que la religin haba
surgido del miedo,64 pero justamente el profesor de griego, de nombre Br
ger, se opona a esta posicin por su antigua conviccin pietista. Las sim
patas del joven estaban del lado de la retrica ilustrada: El coraje del
ilustrado empecinado que defenda esta tesis me impresionaba ms que el
algo pedantemente ortodoxo contrincante, que ya por s mismo estrope
muchas cosas con sus clases de griego empapadas de beatera.65 ste fue su
primer encuentro con la crtica ilustrada a la religin a la que volvera a
encontrar ms tarde en la consigna de Bultmann de la desmitologizacin.
An en Verdad y mtodo este tema ocupa un captulo central, porque al
comienzo de sus estudios universitarios, Gadamer encontr en la obra Entweder - Oder (O lo uno o lo otro) de Kierkegaard una crtica a la Ilustra
cin que descubra como ncleo de verdad de la cuestin religiosa la pre
gunta por el sentido de la propia existencia. Desde ah haba que plantear
a'la Ilustracin la pregunta de si su conocimiento distanciado poda hacer
realmente justicia al fenmeno religioso.
Gadamer recibi una primera preparacin para Kierkegaard en su lti
mo ao escolar, cuando el joven profesor de alemn, Maetschke, imparti
como sustituto las clases de religin. Es probable que Maetschke hubiera

64. Schule und Hochschule in Geschichte und Gegenwart, 1988, pg. 17: Uno
de nuestros maestros, el Sr. Hardell, comenz su aportacin diciendo: La esencia
de la religin es el temor [...] Y le escuchamos, entonces, atnitos, desconcerta
dos por esos tonos nuevos como tambin, en general, por ese pathos ilustrado que
tena el hombre. Cuando entramos a la siguiente hora de clase -era de griego-,
entraba el Sr. Brger, un viejo pietista; y l pronunci el discurso opuesto, procu
rando dejarnos en claro qu clase de impo palabreo haba sido aquello.
65. PL, pg. 9. A propsito de Brger, ver tambin los recuerdos de alumno
de Erich Wiepert en el libro conmemorativo de 1938, pg. 81: Era un hombre de
una piedad encarnizada. Con la mirada agitada por la ira, el ndice levantado y exha
lando el aire a golpes por la nariz al respirar, acometa contra el escptico. Y cuan
do, casi siempre con disimulo, se lo distraa del tema con una acotacin tonta o sin
importancia sobre los Gracos, sobre Spener o sobre la santificacin del domingo
para que no prestara atencin a nuestra insuficiente preparacin, tras las espaldas
de los que estaban en la primera fila se anotaban celosamente las flores ms her
mosas de sus prdicas. Sus conceptos acerca del mundo de ideas, de los intereses y
las alegras de los adolescentes de la gran ciudad tena a veces, en su ingenuidad
y falta de relacin con la vida, algo conmovedor.
77

asistido a las clases de Bultmann (quien ense en Breslau de 1916 a 1920)


y que haya asimilado en ellas algo del concepto kierkegaardiano de la simul
taneidad del mensaje cristiano. Gadamer qued como hechizado cuando
Maetschke hablaba del clculo de Kierkegaard segn el cual desde la po
ca de Jess slo haban pasado sesenta generaciones. De otro modo se pen
sara que haba tenido lugar en tiempos muy arcaicos. Y la llamada a la fe
no apuntaba a un balance posterior al final de los tiempos, sino a la deci
sin que se exige en cada momento a las personas. No se trataba, por tan
to, de una historia abstracta y lejana, en la que se cree por motivos con
ceptuales, sino de una historia verdadera, que incluye a uno mismo. Gadamer
estaba asombrado. En aquellos aos no tena ni idea de que detrs de estos
argumentos ya estaba Bultmann o Kierkegaard con su tema principal de
la simultaneidad de la fe cristiana. Pocos meses despus, cuando comenz
sus estudios universitarios, ley finalmente a Kierkegaard -tambin con
vertido en una moda en estos aos, en la excelente aunque muy libre tra
duccin de Schrempf, y as conoci la crtica a la Ilustracin que seguira
siendo un elemento importante en su filosofa hermenutica.

78

IV. Los estudios en Breslau: sentimientos de hundimiento


y filosofa cientfica

El ao 1918 marc un punto de viraje en la historia mundial, pero tambin


en la vida de Gadamer. A diferencia de la mayora de los estudiantes, el
comienzo de sus estudios universitarios no coincidi con una despedida de
la casa paterna. Ante la creciente y cada vez ms aguda miseria econmica,
para no hablar de la poltica, pareca aconsejable que siguiera viviendo
con el padre. Slo el matrimonio en 1923, despus de la poliomielitis, lle
v a Gadamer a separarse fsicamente de su familia. Sin embargo, una sepa
racin simblica ya se produjo con la eleccin de la carrera universitaria. Se
puede imaginar cuantas preocupaciones tena que causar (con razn) al
padre.1Hans-Georg encontr apoyo entre los amigos y colegas de ste. As,
el fsico Clemens Schaefer y el fillogo clsico Wilhelm Kroll pertenecan
a los que defendieron sus inclinaciones literarias frente al padre.2Consiguieron
un xito a medias: Johannes Gadamer dej que su hijo hiciera lo que que
ra, pero estuvo muy descontento durante toda su vida.3La expresin dejar
hacer revela, sin embargo, que el padre debi de ser ms comprensivo ante
la difcil y sufrida situacin de su hijo de lo que ste estaba dispuesto a con
ceder en afirmaciones posteriores. Tal vez Johannes Gadamer tena la espe
ranza de que una mayor madurez llevara a su hijo paulatinamente al buen
camino, y los estudios de filologa germnica tambin podan entenderse
como una continuacin de la formacin general del bachillerato. Precisa
mente en una poca poltica y socialmente desasosegada, una buena cultu
ra general poda ser beneficiosa. ste podra haber sido el argumento del fsi
co catlico Schaefer y del fillogo clsico Kroll, cuando respaldaron el deseo
de Hans-Georg de adquirir una orientacin intelectual ms amplia. No obs
tante, Hans-Georg haba interiorizado de tal manera la oposicin de su padre

1. Ver la entrevista con Hans-Georg Gadamer en Ruprecht, Heidelberg, n 35,


1995, pg. 3: Qu cree usted que me ech en cara mi padre, que era qumico, cuan
do le dije que quera estudiar ciencias del espritu. Segn su opinin, yo me jun
taba a los profesores palabreros.

2. PL, pg. 10.


3. G W 2,479.
79

que comenz sus estudios con cierta mala conciencia y que siempre se esfor
z por tener buenos resultados. An en su edad de anciano tena a veces
ciertos sueos de que su padre pudiera tener conocimiento de la fama mun
dial que haba adquirido en su especialidad.4
En la primavera de 1918, Hans-Georg recibi su certificado de madu
rez -como se llama en Alemania el ttulo de bachiller- del colegio del San
to Espritu. El padre tom esta ocasin como motivo para abrir a su hijo
una cuenta de 10.000 marcos, pero con la condicin de que no poda com
prarse libros con ese dinero. En cierto modo fue el ltimo intento de adver
tir a su hijo de la inutilidad de una dedicacin a lo puramente literario. Esta
imposicin hizo que la cuenta quedara sin tocar hasta que el dinero perdi
todo su valor con la inflacin. La madrastra, que siempre haba apoyado sus
estudios del francs, plane para l un viaje a Lausanne, donde debera per
feccionar sus conocimientos ya muy buenos de la lengua francesa. En aque
llos aos, estaba an considerada como lengua mundial y entre los futuros
estudiantes se haba convertido en una moda ir a Lausanne para aprender
un francs impecable y tal vez tambin para adquirir alguna experiencia
mundana.5 Francia, como enemigo de guerra, lgicamente no entraba en
consideracin para estos propsitos. Mas, la miseria que conllevaron los lti
mos meses de la guerra estrope los planes de ir a Lausanne. Finalmente,
slo a los 33 aos Gadamer pudo hacer sus primeras experiencias en el
extranjero, cuando viaj a Pars en abril de 1933, tambin esta vez en tiem
pos muy revueltos. Por eso, cuando se jubil en 1968, dio satisfaccin
con especial avidez a sus ganas de viajar.
As, las vivencias de Gadamer se limitaron an durante muchos aos
a la escena del interior de Alemania,6 que en 1918 estaba dominada por una
4. Expresado en una nota sobre Hans-Georg Gadamer en Zeit-Magazin, 2812-1990.
5. Ver el relato de Julius Ebbinghaus (nacido en 1885), que era alumno del
Magdalenum, en PSd II: Siguiendo la moda de aquel tiempo, en el primer semes
tre fui a Lausana. Inmediatamente despus, en agosto y septiembre, particip en los
cursos de vacaciones en Grenoble, donde, sobre la base de lo aprendido en la escue
la, pude aprender a hablar un francs no solamente fluido, sino [...] tambin sin
acento extranjero.
6. No ha de perderse esto de vista si se quiere interpretar las frecuentes refe
rencias que, en sus escritos hasta alrededor de 1948, hace Gadamer acerca de la
nacionalidad alemana y del derrotero del destino del pueblo alemn. A l le estu
vo vedado un mundo de experiencias diferentes, que hoy puede parecerle eviden
te a la juventud occidental.
80

atmsfera de catstrofe. A nivel poltico la guerra mundial y el imperio se


acercaban a un sbito y humillante fin para el pas, seguido en todas partes
por numerosos intentos de revoluciones y golpes de Estado, tanto desde la
izquierda como desde la derecha, que revelaban una profunda desorienta
cin. No se poda continuar simplemente con el orden antiguo, pero el nue
vo an no tena perfil alguno. La Revolucin de octubre en Rusia haba
dado nuevos impulsos al movimiento obrero, pero al mismo tiempo sus
cit el miedo a lo asitico. A duras penas se impuso en Alemania una dbil
democracia segn el modelo occidental, pero la creciente miseria econ
mica y la delicada y vergonzosa cuestin del pago de indemnizaciones hicie
ron que muchos estaban en contra de todo lo occidental. La democracia, el
parlamentarismo y tambin la economa de mercado occidental se con
sideraban como palabras vacas, e incluso como cinismo mentiroso a la vis
ta de las humillaciones y privaciones que el Tratado de Versalles impuso al
pueblo alemn. La democracia impuesta desde fuera pareca llevar, ade
ms, a insuperables peleas entre partidos y divisiones nacionales que ame
nazaban la unidad de Alemania, alcanzada con orgullo bajo el gobierno
de Bismarck. Incluso se llegaron a responsabilizar a los defensores de la
democracia del ominoso Tratado de Versalles, y este cortocircuito de la lgi
ca poltica se convertira en el trgico resultado de la repblica de Weimar.
En la actualidad es lo ms habitual ver en las conexiones ms diversas
y nebulosas unas crisis. Pero ninguna generacin tena un sentimiento tan
fuerte de crisis como la de Gadamer en el ao 1918. El best seller de Oswald
Spengler, E l ocaso de Occidente, se hizo famoso porque resume este espri
tu de la poca. Gadamer slo lo menciona ocasionalmente,7en cambio remi
te con mayor frecuencia al pequeo libro de Theodor Lessing, con el ttu
lo Europa und Asien? que hablaba en trminos parecidos al comparar Europa

7. Ver GW 10, 209.


8. Theodor Lessing, Europa undAsien, Verlag der Wochenschrit DIE AKTION,
Berln-Wilmersdorf, 1918. La primera edicin del escritor judo que ley Gadamer
tiene apenas 128 pginas. Ms tarde, cuando se lo conoci bajo el ttulo Untergang
der Erde arn Geist, el libro se torn mucho ms extenso (5a edicin, 1930). El texto
establece, de acuerdo con Schopenhauer, los valores de la capacidad, del rendimien
to, del saber (1918, pg. 12), como caractersticas funestas de la cultura europea.
Lessing ve en esa supersticin del progreso la ltima religin europea (72). Fren
te a ello, l encomia la actitud pesimista, de renuncia al mundo, propia de la cultura
asitica. El libro produjo en 1918 una fuerte impresin en Gadamer. Ver SUNY-Gesprche, tomo 3 A, pg. 3: Por supuesto con razn, caracteriza usted la poca
81

con las posibilidades totalmente diferentes de Asia y la India. Lo que se haba


hundido era lo que hoy se llama la historia del xito de la ciencia moderna
y de la civilizacin basada en ella: De un solo golpe se haba terminado la
imagen optimista del futuro y el sentimiento de vida que confiaba en el pro
greso.9 Esta experiencia se basaba en la conviccin de que las batallas de
materiales de la Primera Guerra Mundial eran la consecuencia del des
arrollo moderno. La Modernidad, es decir, el despliegue de la ciencia como
mera tcnica pareca llevar directamente a los combates de trincheras de la
Primera Guerra Mundial, a las que Ernst Jnger dio expresin en su libro

como un tiempo de gran confusin, pues la tradicin militar del Estado de Prusia,
que configur al Estado alemn, se interrumpi en forma muy repentina y fue suce
dida, sin que las condiciones sociales para ello estuviesen dadas, por una repblica
democrtica -y de muy sabia constitucin- que tena, empero, como se notara ms
tarde, un nico punto dbil. Se conoce esto como la famosa leyenda de la pualada,
y se lo encuentra, por ejemplo, en la conocida frase que Wilamowitz hizo escribir en
el monumento a los cados en guerra en Berln: Invictis, vieti, victuri. Esto quiere de
cir: a los invictos, de los vencidos, que en el futuro vencern. Esta era la vieja genera
cin de la era prusiana y de Guillermo II, que se expresaba en esta frase y que, eviden
temente, era tambin escuchada por la juventud, es decir, por los oficiales y soldados
de la Guerra Mundial. [...] Mi despertar en el sentido de la relacin crtica con nues
tra cultura -creo que lo he escrito tambin en mi autobiografafue Theodor Les
sing, Europa undAsien. Era, pues, por ejemplo, semejante a la atmsfera de hundi
miento propia de Spengler, no primariamente nacionalista, sino, por el contrario,
escptico frente a la tica del rendimiento propia de la tradicin alemana, prusiana.
De esa manera, se produca una separacin respecto de la propia casa paterna. Ver la
versin editada, traducida y algo abreviada, Hans-Georg Gadamer on Education, Po
etry, and History. Applied Hermeneutics, comp, por Dieter Misgeld y Graeme Nichol
son, SUNY Press: Albany, 1991, pg. 135s. Ms referencias a Lessing se encuentran
en GW 2, 480, como tambin en PL, pg. 11. Para una caracterizacin de Lessing,
que el 30-8-1933 fue asesinado en su exilio en Marienbad por nazis alemanes de los
Sudetes, ver Rainer Marwedel, Theodor Lessing1872-1933. Eine Biographie, Darms
tadt und Neuwied: Luchterhand, 1987.
9.
H G G , D as Erbe Europas, Frankfurt a.M.: Suhrkamp, 1989, pg. 9. Acerca
del surgimiento del existencialismo a partir de esta situacin de extravo, ver GW
3, 110: De ese modo, fue la as llamada filosofa existencial la que dio la impron
ta filosfica ms fuerte a esta poca entre las dos guerras. Su punto de partida fue
el malestar que despert la orientacin por los hechos cientficamente comproba
dos, orientacin que estaba en la base de la filosofa neokantiana contempornea.
La figura acadmica del idealismo trascendental ya no era suficiente para una gene
racin que haba sido sacudida por las batallas de materiales de la Primera Guerra
Mundial.
82

Tempestades de acero de 1920, caracterizando de una manera sobrecogedora la poca y la nacin alemana. No era la manifiesta estupidez de los pro
pios polticos lo que llev a la catstrofe, o sea, no la falta de ilustracin,
sino precisamente su despliegue consecuente. Las reflexiones de esta ndo
le se intensificaron an ms con motivo de la Segunda Guerra Mundial. Los
representantes de la Escuela de Frankfurt, por ejemplo, vean en los cam
pos de exterminio de los nazis las ltimas estribaciones de una Ilustracin
desquiciada. Tal vez una idea algo descabellada, pero que establece una cone
xin entre Ilustracin, en su sentido de ciencia, y decadencia, que el joven
Gadamer ya intua. Aquella experiencia de crisis era tal vez la primera y en
su momento muy conmocionante manifestacin del actualmente muy exten
dido y en parte domesticado escepticismo frente a la ciencia.
Se consideraba que el hundimiento de la cultura cientfica, sinnimo
de Occidente, habra sido la consecuencia inmediata de la Primera Guerra
Mundial y de sus combates de materiales, a menudo mencionados por
Gadamer.10Pero los acontecimientos an peores de la Segunda Guerra Mun
dial (y el macabro discurso de la guerra total), as como las armas nucle
ares han contribuido a que tal vez hayamos perdido el sentido por los com
bates de materiales de aquella poca. El ejemplo ms famoso de dichos
combates lo ofreci la ofensiva a orillas del Somme, que dur de julio a
noviembre de 1916 y en la que murieron 267.000 soldados alemanes. Los
materiales en estos combates tenan diversos sentidos. En primer lugar se
trataba de enfrentamientos en los que los soldados no tenan ninguna impor
tancia ni honor, puesto que el resultado de la contienda blica dependa
exclusivamente de la eficacia de la artillera. La antigua actuacin de caba
lleros guerreros haba quedado sustituida por el enfrentamiento de dos
tipos de armas. En este sentido, Paul Natorp, que era profesor de Gadamer,
hablaba en 1921 todava de las masas sacrificadas espiritual y fsicamente
y rebajadas a piezas de mquinas en los abismos de las chirriantes diso
nancias de una guerra feroz.11 En segundo lugar, estos combates tambin

10. La primera referencia a los efectos destructores para la cultura de la Pri


mera Guerra Mundial en las obras de Gadamer se encuentra en la conferencia Die
Philosophie in den letzten dreifiig Jahren [La filosofa en los ltimos treinta aos],
del ao 1951, es decir, inmediatamente despus de la Segunda Guerra Mundial, en
Ruperto-Carola (5), 1951, pg. 33: La catstrofe de la Primera Guerra Mundial
haba sacudido una conciencia de cultura que se basaba en el avance de la ciencia.
11. Paul Natorp, Selbstdarstellung, en Die deutsche Philosophie der Gegenwartin Selbstdarstellungen, . por R. Schmidt, Leipzig: Meiner, 1921, pg. 155.
83

eran puramente materiales porque no llevaban a ningn verdadero resul


tado o victoria, lo que slo aument la absurdidad de toda la empresa. Toda
la maquinaria blica pareca completamente intil. Tambin la batalla a ori
llas del Somme no llev a ningn resultado importante, algo que se puede
decir casi de toda la Primera Guerra Mundial. Por eso los alemanes estaban
tan sorprendidos cuando su pas, cansado de la guerra, tuvo que capitular
de repente. Crean que los generales que renunciaron a sus cargos y an ms
los polticos dispuestos a la paz slo podan haber sido traidores, lo que lle
v a la fatal leyenda de la pualada. El armisticio del 11 de noviembre de
1918 fue la culminacin del desconcierto y signific para Alemania una
derrota especialmente humillante porque el motivo del desencadenamien
to de la guerra haba sido una cuestin de prestigio.
Gadamer vivi el dramtico fin de la Primera Guerra Mundial cuan
do comenz su poca de madurez, o sea, en los aos en los que se forma
algo as como un carcter. En una recensin de un libro de Nicolai Hart
mann, publicada en la prestigiosa revista Logos, Gadamer mismo habl de
un mundo que ha perdido la confianza en sus propios ojos.12Tal vez no
es exagerado ver en esta experiencia del trgico final de la Primera Guerra
Mundial una de la races secretas del pensamiento de Gadamer, sobre todo
cuando se piensa en el latente escepticismo de su hermenutica ante la cien
cia, en su acentuacin del carcter negativo de toda experiencia autntica,
pero tambin en su tesis acerca de la naturaleza excntrica de la subjetivi
dad humana, que ms que conducir su destino, lo sufre. Como se lee en
Verdad y mtodo-. En verdad, la historia no nos pertenece, sino que nos
otros pertenecemos a ella. [...] La autodeterminacin del individuo no es
ms que un centelleo fugaz en el circuito cerrado de la corriente de la
vida histrica.13Tambin podemos pensar en las tesis gadamerianas sobre
la marcha casi autnoma de la historia, en las tesis sobre la historia de la
influencia y recepcin y en la fecundidad de la distancia entre pocas, que
en aquellos aos era dolorosamente ausente para ayudar a superar la expe
riencia de la crisis.
La atmsfera revolucionaria, por otro lado, tambin tena un efecto libe
rador para la juventud de la poca. Sobre los escombros del mundo antiguo

12. H G G , Metaphysik der Erkenntnis. Zu dem gleichnamigen Buch von


Nicolai Hartmann, en Logos, (12), 1923/24, pg. 359.
13. WM, GW 1,281.
84

se abra otro, inseguro, pero nuevo. La miseria material y espiritual refor


zaba el sentimiento de solidaridad entre los estudiantes. As, Hans-Georg
Gadamer particip en muchos grupos de lectura. Puesto que en el semes
tre de verano de 1918 y a comienzos del semestre de invierno de 1918-1919
la guerra an no haba terminado, en estos grupos de discusin los parti
cipantes eran mayoritariamente chicas.14No slo le introdujeron en un nue
vo mundo de vivencias, sino tambin le aliviaron de la opresin de su casa
paterna. Gadamer escribi sobre las manifestaciones de noviembre, en las
que particip: Me acuerdo de un detalle. Los obreros hicieron una gran
marcha de protesta, entre ellos tambin haba muchas mujeres trabajado
ras, y una de las estudiantes con las que observ esta marcha dijo con admi
racin: Casi ninguna lleva ya cors. Esto fue en cierto modo la primera
liberacin (de la condena) que todava oprima los cuerpos de las mujeres.13
De todos modos es significativo que fuese una compaera de estudios la
que se dio cuenta de ello, y no Gadamer mismo. En los crculos de lecturas
frecuentados mayoritariamente por mujeres, Hans-Georg descubri libros
orientadores, como Europa und Asien de Theodor Lessing, que cuestiona
ron el ethos del rendimiento del hombre occidental y que dejaron profun
das huellas en l. Tambin encontr los Betrachtungen eines Unpolitischen
(Consideraciones de un apoltico) de Thomas Mann, Die Vaterlandslosen
(Los aptridas) de Hermann Bang y Entweder Oder de Soren Kierkegaard,
todos ellos autores que eran ajenos a la universidad, pero que justamente
por esto atrajeron a Gadamer con sus diagnsticos acerca de la poca. Todos
tenan en comn el veredicto sobre el estado anticuado de Occidente y la
bsqueda de nuevos mensajes de salvacin que queran poner fin a la racio
nalidad cientfica que habra llevado a Europa al abismo. La dimensin
religiosa y el carcter irracional de la decisin existencial en la vida, a los
que apelaba Kierkegaard, la retirada a lo apoltico de Thomas Mann (la que
revoc posteriormente, como se sabe), la invocacin de Oriente por
parte de Lessing, pero tambin la poesia de George, todo ello sealaba
en la misma direccin. Incluso movimientos estrictamente filosficos, como
la fenomenologa de Husserl, se entendan en un primer momento

14. Ver la conversacin con Roswitha Grassi, Breslauer Studienjahre. HansGeorg Gadamer im Gesprach, en Padagogische Rundschau 51 (1997), pg. 122,
por la que se tiene noticia de que Margarete Passon-Darge (1897-1949), ms tar
de conocida escritora, perteneca al crculo de amistades de Gadamer en Breslau.
15. Breslauer Erinnerungen, loe. cit., 205.
85

como mensajes crticos de salvacin.16 El famoso lema de Husserl y Hei


degger: Volver a las cosas mismas!,17aunque bastante vaco, prometa algo
revolucionario, una despedida de antiguos procedimientos y el comienzo
de un viaje a nuevas orillas. El cumplimiento de semejante lema era menos
importante que su fuerza como llamada.
En estos grupos de lectura Gadamer conoci tambin a Frida Kratz,
que se convertira en su esposa. Unas amigas le presentaron a ella y ambos
se dieron cuenta de que eran vecinos, puesto que Frida tambin viva en
la Auenstrafie. Se encontraron por primera vez con motivo de un recital
de La cancin de la tierra de Mahler, que fue tambin la primera vez
que Gadamer asisti a un concierto. Frida era hija del industrial Hans
Carl Kratz y tena una formacin de cantante. Tena una buena voz de
timbre alto a cuyo repertorio principal y temperamento pertenecan las
canciones melanclicas de Schubert y Hugo Wolf. Aunque su talento no
alcanzaba para hacer carrera como cantante (si bien dio recitales en
crculos ms reducidos), era suficiente para ayudar a alimentar inicial
mente a la familia con clases de canto. Tena intereses artsticos muy
amplios: se apasionaba por la literatura, el teatro y las lenguas extranjeras,
especialmente el castellano. Era dos aos mayor que Hans-Georg y mucho
ms hbil y sociable que l, de modo que contribuy mucho a ampliar su
educacin artstica y musical y a fomentar su emancipacin de la casa
paterna, aunque esto tuvo como contrapartida que l se encontraba en
medida creciente bajo su dominio.

16. Sobre el significado de mensaje de salvacin que la fenomenologa tena


para Gadamer en aquel tiempo, ver PL, pg. 25, GW 10, 359s. Como texto ejem
plificado^ loe. cit. pg. 427: Sin duda, las expectativas con las que, en aquella po
ca, una generacin joven se introduca en la disciplina metdica de la escuela feno
menolgica, pretendan mucho ms que la fundacin de la filosofa como ciencia
estricta. En una generacin en bsqueda fermentaban necesidades no clarificadas
de orden religioso, poltico-social y moral-existencial que, con el derrumbe de la
cultura de preguerra, ya no podan ser satisfechas y hasta haban perdido toda orien
tacin.
17. Ver la interpretacin propia que de esa frmula hace M. Heidegger en un
texto recientemente publicado: ber das Prinzip Zu den Sachen selbst, en Heidegger-Studies (11) 1995, pg. 5-7: Haba que hacer valer el principio frente al error
de clculo histrico de concepciones filosficas que era habitual y haba llegado
a ser ya dominante, frente al mero refugiarse en una postura filosfica fundamental
(la de Kant) presentada histricamente y asumida de ese mismo modo.
86

En la familia de Frida Kratz haba artistas famosos con los que tambin
mantena contactos, como el arquitecto berlins Hermann Muthesius18y la
escritora Ricarda Huch (1864-1947), que era su ta abuela.19Ricarda Huch
haba escrito en aquellos aos un libro de crtica a la poca bajo el ttulo
Entpersonlichung (Despersonalizacin),20 que segua a Goethe, pero en el
espritu de George, criticando la visin del mundo mecanicista y legalista
de la ciencia occidental. El libro se adhera a la concepcin histrica mor
folgica difundida por Theodor Lessing y Oswald Spengler, atribuyendo las
cansas de la mecanizacin a la Ilustracin francesa e inglesa (especialmen
te a Bacon). Esta imagen del mundo despersonalizador sofocaba la libertad
creadora y llevaba a una esclavizacin o judaizacin del ser humano. Como
fuerza contraria, Huch reivindicaba la concepcin luterana y goetheana del
individuo, que tambin sera ms adecuada a la disposicin artstica y reli
giosa de la totalidad del ser humano. En su tiempo, este libro no era muy
original, pero en su oposicin a la Ilustracin cientfica y a la tradicin
alemana se pueden encontrar ciertos hilos que Hans-Georg Gadamer reto
mara en Verdady mtodo. As, Huch escribe: Nuestra poca tiene una ten
dencia extraa y siniestra de buscar leyes. No es una novedad que funda
mentamos en ellas todos los fenmenos de la naturaleza; pero ahora queremos
encontrarlas tambin en todos los fenmenos de la vida y del espritu, en el
arte, la historia, en los sentimientos y los pensamientos. Nos convertimos
en judos ponindonos bajo la ley.21 No es improbable que Hans-Georg
Gadamer conociera este libro y que las intuiciones desarrolladas en l, que
cuestionaban y al mismo tiempo reflejaban el espritu general de la poca,
se acercaran a sus propias inclinaciones.
La desorientacin y la liberacin de la poca se unan con un deseo de
experimentar que tambin se plasm en los estudios de Gadamer. El 22
de abril de 1918, pocos meses antes del final de la guerra, se haba matri
culado en la Facultad de filologa germnica. Como le haba dicho su pro
fesor de alemn Reichert en el colegio, tambin en esta especialidad esta-

18. Para una caracterizacin de su obra, ver Hermann Muthesius (1861-1927),


Ausstellung in derAkademie der Knste vom 11. Dezember 1977 bis zum 22. Januar
1978, Berln 1977.
19. Carta de Frida Gadamer a Gerhard Krger del 8-7-1946 (en el archivo ps
tumo de Krger en UAT).
20. Leipzig: Insel, 1921.
21. Ricarda Huch, Entpersonlichung, Leipzig: Insel, 1921, pg. 7.
87

ban presentes la ciencia y la verdad. Para citar la ltima y famosa frase de


Verdady mtodo, aqu se manifestaba una disciplina del preguntar y del
investigar que avala la verdad.22 Sin embargo, sus profesores de filologa
germnica en Breslau pronto decepcionaron a Hans-Georg Gadamer. Al
comienzo mismo de sus estudios, en el semestre de verano de 1918, asista
al curso de Theodor Sieb sobre Poesa de aliteracin del antiguo alto ale
mn y bajo alemn, cuya formalidad le desagradaba. Ms interesante le
pareca la psicologa, de la que esperaba, como cuenta en su autobiografa,
un profundo conocimiento del ser humano al estilo de Shakespeare o Dos
toevski.23Pero comenz a faltar a las clases cuando el profesor (Matthias
Baumgartner) hizo observaciones sobre psicologa infantil, que slo dela
taban que no dominaba esta materia.24
En su desorientacin, a Gadamer se le abri una ventana al mundo cul
tural de Asia gracias a la lectura de Europa undAsien de Theodor Lessing.
El hundimiento de Occidente tena que agudizar la sensibilidad por esta
cultura tan diferente para la que no exista la ciencia, la idea de progreso y
la subjetividad o al menos no tenan el valor que, en su opinin, se haba
convertido en el fatal destino de Occidente. As, Gadamer estudi en Bres
lau coranstica (con Franz Praetorius) y snscrito (con Otto Schrader). Se
poda encontrar tal vez en estas disciplinas una salida del camino sin sali
da occidental? Como muchos de sus coetneos, Gadamer lleg a admirar
profundamente al escritor indio Rabindranath Tagore, galardonado en 1913
con el Premio Nobel, que en esta ocasin fue concedido por primera vez a
un autor fuera del mbito cultural occidental. Paul Natorp, quien en aos
posteriores tuvo tendencias msticas, invit a Gadamer a lecturas de Tago
re. Cuando ste visit Marburgo en 1921, tambin pudo verlo en perso
na.25 Por tanto, se puede decir que Gadamer hizo muy pronto -y mucho

22. WM, GW 1,494.


23. PL, pg. 10.
24. Matthias Baumgartner (1865-1933) ocupaba en Breslau la ctedra del con
cordato catlico y era un comprobado conocedor de la escolstica, tal como lo mani
fiesta su excelente presentacin de la escolstica en el Ueberweg-Kompendium. Las
clases de psicologa pertenecan a sus actividades obligatorias. Como si quisiese arre
drar a los oyentes ante la participacin en las clases, que comprendan cuatro horas
semanales, las haba colocado a las 7 de la maana de lunes a jueves.
25. PL, pg. 19. A propsito de la admiracin de Natorp por Tagore, vase
Ulrich Sieg, Aufitieg und Niedergang des Marburger Neukantianismus. Die Geschichte
einer Schulgemeinschajt, Wrzburg, 1994, pg. 456.

antes que los intentos parecidos de Heidegger en esta direccin- un viaje


a Oriente, y por motivos parecidos a los de su maestro en aos posterio
res. Tal vez se poda entrever all un sendero fuera del nihilismo occidental,
que en el propio mbito cultural slo lo sealaba la poesa.
El primer encuentro de Hans-Georg Gadamer con la filosofa fue casual
y se produjo gracias al profesor Eugen Khnemann (1868-1946) de Breslau,
quien, en el semestre de verano de 1918, ofreci un curso para futuros fil
logos germanistas y filsofos bajo el ttulo Explicacin de la Crtica de la
razn pura de Kant como introduccin al estudio de la literatura alemana.
Gadamer haba incubado la Crtica de la razn pura en el ejemplar de su
padre, pero no sala ni la menor idea comprendida de l.26 Khnemann,
un amigo de sus padres, era famoso por su retrica exaltada, a la que Gada
mer encontraba poco sustanciosa: Con l me senta como Scrates ante la
suntuosidad retrica de Protgoras. Todo sonaba demasiado bien. Me que
d aturdido pero no instruido.27 No obstante, Khnemann contribuy a
ensear al principiante los conceptos bsicos de la lgica y la disciplina filo
sfica. Haba alquilado un piso en el viejo castillo de Krietern, en el sur de

26. PL, pg. 12. Difcilmente revela mayor comprensin la descripcin en GW


10, 260: Le, por cierto, teniendo dieciocho aos, la Crtica de la razn pura,
pero con seguridad entend solamente lo que de ella hacan los neokantianos de
Breslau. Tal como son las primeras impresiones, es posible que una cierta aversin
de Gadamer ante Kant provenga de esos primeros aos. Gadamer encontrar ms
tarde de manera consecuente sus tres grandes maestros de la modernidad en Hegel,
Husserl y Heidegger (GW 3, V), en cada uno de los cuales se puede observar un
regreso a los griegos. Sin embargo, su comprensin de Kant experiment un cam
bio gracias a la investigacin kantiana de su amigo Gerhard Krger, quien, como
l, haba sido alumno de Hartmann y de Heidegger. En efecto, en su libro de 1931
sobre Kant, Krger mostraba que Kant no tena la intencin de reemplazar la obso
leta metafsica por la teora de la ciencia, sino que pretenda ms bien contener el
orgullo de la Ilustracin por medio del regreso a una metafsica de las costumbres.
A travs de Krger, Gadamer se dio cuenta de que la evidencia vinculante de la
ley moral constitua el impulso positivo para una metafsica. Todos los trabajos pos
teriores de Gadamer sobre Kant son tributarios de aquella lectura.
27. PL, pg. 12. Ver las memorias de Helmut Kuhn, que haba escrito su
tesis doctoral sobre Schiller bajo la tutela de Khnemann, in PSd III, pg. 242: Su
[de Khnemann] necesidad de pronunciar discursos fue fatal para l en el Tercer
Reich. Mientras erraba por el Riesengebirge, comprometido, indigente y cubierto
solamente por un albornoz, fue muerto a golpes por los rusos durante un tumulto
en la calle del pueblo, en abril de 1945.
89

Breslau, donde invitaba los domingos un crculo de personas para leer poe
sa clsica.28Tambin en este lugar Gadamer podra haber comprendido que
hay puentes transitables entre la poesa y la filosofa. Pero detrs de la bella
retrica tena que haber una sobria objetividad filosfica.
As, poco a poco se alej de Khnemann. En cambio, se sinti atrado
por el profesor progresista Siegfried Marck (1889-1957), porque su marxis
mo hegeliano coincidi con una tendencia que estaba en el aire desde la Re
volucin de octubre, que tena muchos atractivos para los alemanes en su
profunda incertidumbre.29 Gadamer vio muy claramente que una filosofa
de acento social era una de las necesidades mayores del momento, aunque
su disposicin interior segua tendiendo ms bien al alejamiento del mun
do. Para su espritu inseguro, que se haba formado con George, Tagore,
Theodor Lessing y Kierkegaard, tal vez era lo mejor dejar que este mundo
lleno de tristeza se las arreglara por s mismo. Era demasiado periodstico,
demasiado folletinesco y hasta vulgar interesarse demasiado por los asuntos
del mundo. Tena que ser posible encontrar los valores permanentes en otra
parte. No se hallaban slo en la posicin de rechazo al mundo de un Geor
ge, sino tambin en el pathos de la ciencia. Gadamer aprendi de una mane
ra imborrable con sus primeros profesores neokantianos en Breslau que la
ciencia no era slo el dominio de los investigadores de la naturaleza y que
tambin se poda obtener un rigor en la filologa y an ms en la filosofa.
Desde su trasfondo potico y literario la cuestin que tal vez le haya queda
do pendiente era si esta ciencia no iba demasiado al arrastre de la ciencia na
tural. Este tema se convertira en uno de los temas conductores de toda su
obra: La filosofa, el arte, la filologa y la historia se pueden considerar legti
mamente como fuentes de la verdad y como ciencia, pero hay que pregun
tarse si su rigor slo se gua por principios metodolgicos.
Este planteamiento de larga maduracin, que luego desembocara en
Verdady mtodo, tuvo sus inicios en la enseanza del neokantiano Richard
Honigswald (1875-1947) de Breslau, al que Gadamer se acerc ms inten
samente en el segundo semestre de sus estudios, y a quien, en aos poste
riores, reconocera como su primer maestro filosfico. En Breslau, Richard
Honigswald era considerado como una autoridad indiscutible. Al lado de

28. Breslauer Erinnerungen, loe. cit., pg. 205.


29. Ver Marck, Siegfried, Hegelianismus und Marxismus, Berln: Reuther &
Reichard, 1922. Ver la conversacin con R. Grassi, Breslauer Studienjahre, en
Pdagogische Rundschau 51 (1977), pg. 124s.
90

la hoy ms famosa Escuela de Marburgo l era el representante principal


del Neokantismo de Breslau. Gadamer lleg a conocerlo en el semestre
de invierno de 1918-1919, cuando asisti a sus lecciones sobre Los pro
blemas fundamentales de la teora del conocimiento y, en el semestre siguien
te (el ltimo que estudi en Breslau), cuando asisti a sus lecciones de
Introduccin a la filosofa cientfica. Se podra pensar que semejantes ttu
los ms bien deberan haber ahuyentado al joven Gadamer con su inclina
cin potica, pero no era as. Al contrario, incluso sigui las ltimas lec
ciones sobre filosofa cientfica con tanta atencin que elabor unos apuntes
muy cuidadosos. Anot en estenografa palabra por palabra y transcribi
las lecciones a una versin limpia que entreg al archivo Honigswald (actual
mente en Bonn), donde se puede consultar todava.30 Resulta difcil decir
qu impresin causaron al joven Gadamer, porque en ninguno de sus pri
meros escritos, ni en su tesis doctoral ni en su tesis para obtener el grado de
catedrtico se refiri a Honigswald y mucho menos a estas lecciones.31 De

30. No est claro si Gadamer se refiere al curso del semestre de invierno de


1918/19 o del semestre de verano de 1919. En efecto, l cita este curso en GW 2,
480 bajo el ttulo Grundfragen der Erkenntnistheorie [Cuestiones fundamen
tales de la teora del conocimiento]. Las listas de cursos de la Universidad de Bres
lau demuestran que el curso que se llamaba Grundprobleme der Erkenntnisthe
orie [Problemas fundamentales de la teora del conocimiento] fue dictado por
Honigswald en el semestre de invierno de 1918/19, y el de Einfhrung in die wissenschaftliche Philosophie [Introduccin a la filosofa cientfica] en el semestre
de verano de 1919. Como los apuntes llevan este ltimo ttulo, ha de tratarse, pues,
del curso dictado en el semestre de verano de 1919. Tal vez, la confusin proviene
tambin del hecho de que Honigswald public algo ms tarde un libro intitulado
Grundfragen der Erkenntnistheorie. Kritisches und Systematisches [Cuestiones funda
mentales de la teora del conocimiento. Perspectivas crticas y sistemticas] (Tubinga
1931), en el cual incorpor materiales tomados del curso de 1919, pero en el que,
no obstante, han quedado huellas de su confrontacin con la ontologia fundamental
de Heidegger, muy crticamente analizada por l.
31. Segn mi conocimiento, Gadamer hace referencia a Honigswald por vez pri
mera en Verdady mtodo, GW 1, 73 y 408, si bien en un contexto importante, ya que
encuentra en l la tesis de que el lenguaje, por principio, no es interrogable, tesis
que anticipa la concepcin de Gadamer sobre la universalidad de la hermenutica.
Ver tambin el comentario sobre su libro Analysen und Probleme. Abhandlungen zur
Phibsophie und ihrer Geschichte. Schriften aus dem Nachlass Band II, compilado por
Gerd Wolandt, Stuttgart: W. Kohlhammer, 1959, en Philosophische Rundschau 10
(1962), pg. 155-156. A propsito de la relacin de Gadamer con Honigswald, ver
la extensa e ilustrativa conversacin con R. Grassi, Breslauer Studienjahre, loe. cit.
91

todos modos llama la atencin que las haya estenografiado tan minuciosa
mente, porque no hizo lo mismo con las lecciones no menos importantes
de Heidegger, a las que asisti en los aos veinte, y ningn editor de las lec
ciones tempranas de ste pudo remitirse a apuntes de Gadamer. Es posi
ble que el estilo extremadamente claro y riguroso de las lecciones de Honigs
wald hayan sugerido y facilitado unos apuntes estenogrficos tan precisos.
Tambin Helmut Kuhn (1899-1991), un paisano de Breslau con el que
Gadamer fund y dirigi posteriormente la revista Philosophische Runds
chau, habla de este estilo: Sus lecciones me parecan un modelo de una
argumentacin vivaz, rigurosamente disciplinada y de una claridad crista
lina; todo el auditorio escuchaba como hechizado. An ms importante me
pareca participar en sus ejercicios acadmicos. En ellas, el arte del dilogo
filosfico libre, pero consciente en la orientacin hacia una meta alcanzaba
aqu un grado de perfeccin que no puedo comparar con ninguna expe
riencia posterior. Pese a su carcter impersonal era la primera e insistente
invitacin a participar. Adems, la psicologa del pensamiento, que Honigs
wald desarroll sobre bases neokantianas, comenz a extender su influen
cia en Breslau.32
Segn afirmaciones posteriores de Gadamer, las lecciones de Honigs
wald eran para l en primer lugar una buena introduccin a la filosofa tras
cendental, aquella filosofa trascendental de cuo neokantiano que pron
to conocera ms de cerca en Marburgo, donde estudi a partir de octubre
de 1919. Se puede sospechar que Gadamer tambin estenografi estas lec
ciones porque ya saba que pronto ira a Marburgo, puesto que en verano
de 1919 su padre haba sucedido all a su maestro Ernst Schmidt.33

32. Helmut Kuhn, en PSd III, pg. 241. Adems, de esa presentacin de s
mismo se sigue tambin que Helmut Kuhn se inscribi en la Universidad de Bres
lau en el otoo de 1919, es decir, exactamente en el tiempo en que Gadamer se
mud a Marburgo. Gadamer y Kuhn se conocieron solamente con ocasin de la
famosa Jornada de Naumburg sobre lo clsico (en julio de 1930). Ver al respecto
PL, pg. 48, as como tambin el homenaje pstumo de Gadamer a Kuhn en Philosophische Rundschau 39 (1992), fase. 1/2, pgs. 1-2.
33. Ver el acta sobre Johannes Gadamer en el Archivo Secreto del Estado de
Berln, I. HA, Rep. 76, Va, see. 12, Tit. IV, n 2, tomo 18, hoja 48. Como hemos
visto ms arriba, desde haca tiempo se hablaba de Johannes Gadamer para esa cte
dra. l comenz su actividad docente en Marburg el 25 de abril, pero su familia
se mud a Marburgo slo el 30-9-1919 (para el semestre de invierno).
92

El atractivo del contenido de estas lecciones consista para Gadamer


probablemente en la afirmacin de stas de que, pese a todo, la filosofa y
la ciencia eran compatibles. Aunque se resista contra esta posibilidad, tal
vez vea aqu la esperanza de una especie de reconciliacin entre sus incli
naciones poticas y filosficas y el ethos cientfico que le haba sido incul
cado en su casa paterna. Pero, en el fondo, ni l ni el espritu de la poca
crean realmente en lo que no dejaba de ser una especie de trgico intento
de salvacin de la alianza occidental entre filosofa y ciencia. Slo Heideg
ger abrira en 1923 una nueva perspectiva para este intento, liberndolo as
de su situacin aportica. Hasta este momento, Gadamer tuvo que expe
rimentar en todo su alcance la tragedia de la situacin equivocada de una
filosofa que andaba con paso cojo detrs de la ciencia.
Puesto que Honigswald lleg a ser importante para el camino de la vida
de Gadamer, puede ser oportuno recordar las lneas ms representativas
de sus lecciones para el espritu de la poca. Prometiendo al comienzo mis
mo un panorama introductorio de la filosofa cientfica, Honigswald dis
tingue dos tipos de filosofa: Uno la entiende como algo puramente exac
to, otro, como algo puramente inexacto, uno cree que corresponde al tipo
de la lgica, otro la ve como algo que corresponde al tipo romntico de la
vivencia carente de lgica; uno la relaciona totalmente con los conceptos
y la comprensin, otro con el registrar de las vivencias intuitivas, uno la con
cibe como un tipo de ciencia, otro como un tipo de arte.34
Esta separacin misma podra haber atrado a Gadamer, quien deba
identificarse con el segundo tipo, inexacto y cercano al arte, de la filosofa.
Por eso deba ser especialmente interesante conocer tambin el otro tipo de
la filosofa, el que se orientaba por la ciencia, para indagar qu aspecto podra
tener una filosofa comprometida con la ciencia. Acaso habra una posi
bilidad de unir la filosofa con la ciencia rigurosa, tal como lo exiga Hus
serl con tanta vehemencia en su famoso ensayo Logos de 1911 ?
No cabe duda de que Honigswald mismo se inscriba en la filosofa
cientfica. Estaba convencido de que toda ciencia se ocupaba de la verdad,
mientras que la filosofa apuntaba a una verdad en singular, al sentido y al
concepto de verdad. Tal como Honigswald formula el concepto de la filo
sofa, se trata del concepto de una ciencia que no se ocupa de la verdad

34.
R. Honigswald, Einfhrung in die wissenschajtliche Phibsophie, apuntes de
clase de Hans-Georg Gadamer, pg. 1.
93

como las otras ciencias, sino que siempre trata de poner de relieve tam
bin el concepto de verdad. Se trata de los presupuestos de la verdad, de los
presupuestos de los puntos de vista bajo los que trabajan las otras ciencias,
de condiciones bajo las que debe estar lo verdadero.35
Por tanto, la tarea de la filosofa es definir el concepto de verdad y las
condiciones de la verdad. Sin embargo, Honigswald previene del malenten
dido que puede sugerir el anuncio de una filosofa cientfica, segn el cual la
filosofa se referira nicamente a la ciencia. Honigswald afirma que hay di
versos tipos de verdad, como la verdad cientfica, la verdad del conocimien
to, la verdad religiosa o la verdad del arte,36de modo que defiende una con
cepcin pluralista de la verdad que se corresponde con la posicin ambigua
de Gadamer frente a la actitud cientfica. Tambin en relacin con esta for
ma de conocimiento se plantea la pregunta: qu es aqu la verdad? Y, segn
Honigswald, sta es la pregunta fundamental de la filosofa. Una resonancia
de este planteamiento bsico de la filosofa se encontrar tambin en la obra
principal de Gadamer, Verdady mtodo (1960), donde se propone liberar la
cuestin de la verdad de la restriccin impuesta por la concepcin cientfica
y metodolgica de la verdad y legitimar esta autonoma.37
Este tema tambin se plantea para la filosofa. En la medida en que sta
pretende ser verdadera, hay que interrogar la justificacin de su propia ver
dad.38 De modo que, a diferencia de las otras ciencias, que dan por supues
to su propio concepto de verdad, la filosofa debe justificarse a s misma. En
este sentido la filosofa se convierte para s misma en problema, por lo que

35. Ibidem, pgs. 2-3.


36. Ibidem, pg. 3. Probablemente el primer encuentro de Gadamer con la
idea de una verdad artstica, idea que juega un papel tan esencial en su posterior
hermenutica. Ver tambin pg. 9: Conocimiento es, empero, slo una forma de
vigencia y verdad. Hay otras verdades, como la moral, la religiosa, la artstica. El
anlisis de la teora del conocimiento se plantea preguntas tambin acerca de stas:
qu es esta verdad? Bajo qu condiciones se encuentra aquello que resulta verda
dero desde este o aquel punto de vista?
37. Ver WM, GW 1,1 : Las investigaciones que siguen toman como punto
de partida esta resistencia que se opone, dentro de la ciencia moderna, a la reivin
dicacin universal del mtodo cientfico. Su intencin es buscar la experiencia de

la verdad, que trasciende el mbito de control del mtodo cientfico, en todas par
tes donde se la encuentre y preguntarse por su propia legitimacin.
38. Ibidem.
94

toda filosofa es al mismo tiempo una filosofa de la filosofa.39 Honigswald


llega as al motivo fundamental de toda su leccin: la pregunta de la filo
sofa: Cmo es posible la verdad? hay que dirigirla a todas las verdades posi
bles, pero en el mismo instante la filosofa debe preguntarse por la conexin
entre estas verdades. As, su tarea resulta ser necesariamente sistemtica. En
la medida en que la verdad es el objeto de la filosofa, su funcin llega a ser,
en cierto modo, el de la conciencia viva de las ciencias mismas.40
A pesar de su concepcin pluralista, se observa aqu que Honigswald
sigue la tendencia de respaldar la verdad por la ciencia. En este sentido
tambin seala que para el filsofo mismo el conocimiento de otras cien
cias es una obligacin de importancia primordial. Un filsofo siempre
debe proceder de otra ciencia,41 porque slo as llega a tener un sentido por
el mtodo. Al lado del concepto de verdad, aparece aqu otro termino es
pecialmente importante para Gadamer. Honigswald da, efectivamente, el
mayor valor a esta idea del mtodo: Cualquier ciencia es mtodo hasta
sus mismas entraas, y no hay mejor preparacin para el anlisis de todos
los mtodos que el trabajo sobre un mtodo.42 No obstante, Honigswald
concede que la filosofa debe ocuparse tambin de su propia historia, que
tiene que interesarla sobre todo desde el punto de vista de la historia de sus
problemas.43
Puesto que la filosofa se ocupa por principio y sistemticamente de las
condiciones de la verdad, su pregunta se puede definir como una cuestin
de teora del conocimiento. Esto tal vez tambin explica por qu Gadamer
registr el ttulo de todo este curso bajo el epgrafe de teora del conoci
miento, bajo el que subsumara ms tarde con Heidegger todo el neokan
tismo. Aunque Honigswald haba mencionado otras formas de verdad al
lado de la forma cientfica de la verdad del conocimiento, especialmente

39. Ibidem, pg. 4.


40. Ibidem, pg. 6.
41. Ibidem. Este mensaje anim a Hans-Georg Gadamer cuando en 1925 deci
di estudiar la filologa clsica.
42. Ibidem, pg. 6-7. Es oportuno advertir que, si citamos aqu muchos trmi

nos clave del curso, no es para concluir de ello una influencia directa en Gadamer,
sino solamente para reconstruir la atmsfera en la que l se encontraba en aquel momen
to, a sus 19 aos, y que marc su imagen de la filosofa y de la ciencia.
43. Ibidem, pg. 7. Sobre la posterior crtica de Gadamer a la historia de proble
mas, ver en particular Begriffsgeschichte ais Philosophie (1970), en GW 2, 77-91.
95

la verdad religiosa y la del arte, de hecho oriento la pregunta de la filosofia


hacia la teoria del conocimiento. En aos posteriores Gadamer consider
esto como una mutilacin de la cuestin de la verdad.
La filosofa vena a ser as la instancia jurdica que tena que plantear
frente a todo la cuestin de la verdad desde el criterio de la teora del cono
cimiento y, en este sentido, siempre iba cojeando detrs de otras ciencias.44
La tarea de la filosofa deba ser mostrar el sistema de estas condiciones de
verdad: El resultado de este ir cojeando detrs debe ser la exposicin de un
sistema de condiciones, bajo cuyo aspecto destaca frente a otros lo que esta
ba dado de antemano. Honigswald resume esta conexin sistemtica bajo
el concepto de la visin del mundo,45 lo cual resulta sorprendente, puesto
que entonces era habitual separar rigurosamente la visin del mundo de la
filosofa. La primera haca y an hace pensar en algo as como una orien
tacin (decisionista) religiosa, mientras que la segunda evoca ms bien
una actitud cientfica rigurosa. Para el kantiano Honigswald esta divisin
no es vlida. Para l la visin del mundo es el sistema conexo de todas las
condiciones de validez: Hay que definir tambin la palabra visin del mun
do: las cuestiones de posibilidad en los distintos mbitos estn relacio
nadas entre s; constituyen un sistema, y este sistema se llama visin del
mundo. El concepto de visin del mundo es la expresin ms completa
del concepto de sistema.46
Esta orientacin sistemtica que Honigswald da a la filosofa merece
ser especialmente destacada, puesto que Gadamer tom una posicin cr
tica frente a ella en uno de sus primeros ensayos, Zur Systemidee in der
Philosophie (Sobre la idea de sistema en la filosofa), incluido en el volu
men publicado en honor de Natorp en 1923-1924, sin nombrar a
Honigswald directamente y tal vez incluso sin pensar en l. Pese a ello esta
crtica puede construirse a partir de cierta ambigedad del enfoque de la
idea de sistema de Honigswald. El sistema no es ms que una idea, tal vez
regulativa, pero no es algo real, y l lo concede claramente: La filosofa
es, bajo todas las circunstancias, un sistema. Tal vez esto puede llevar a un
malentendido. Ms precisamente: bajo todas las condiciones, el concepto
de filosofa est bajo el presupuesto de configurarse como sistema. El sis-

44. Ibidem, pg. 18.


45. Ibidem, pg. 21
46. Ibidem.
96

tema de la filosofa se encuentra en un constante devenir. No es.47As, se


plantea la cuestin de si la idea de sistema no est comprometido con un
ideal de la ciencia que no puede exigir una validez absoluta e incuestionable
para la interrogacin filosfica.
Fue justamente esta pregunta hertica que Gadamer comenz a plantear
en voz baja en su ensayo algo posterior, Zur Systemidee in der Philosophie,
escrito ya bajo la influencia de Heidegger. Merece la pena anticiparnos algo y
detenernos en la argumentacin de este ensayo para apreciar la distancia que,
desde la perspectiva de Heidegger, le separaba de la sistemtica de
Honigswald. Este planteamiento permite reconocer tambin el primer perfil
de la propia posicin que recibira su forma definitiva en la elaboracin con
secuente de una hermenutica filosfica. Este texto de 1923-1924 -lo mismo
que la discusin de la metafsica del conocimiento de Hartmann de 1924
deba incluirse en el volumen 4 de las Gesammelte Werke segn el proyecto
original de la editorial Mohr Siebeck, pero Gadamer prescindi de ellos por
considerar estos escritos juveniles como demasiado principiantes.48Esta de
cisin es lamentable porque estos textostempranos podran haber permitido
tener una visin excelente de las primeras fases previas de la filosofa herme
nutica.49 Dichos ensayos tambin son de un gran valor documental, ya que
permiten reconocer la influencia de las tempranas lecciones de Heidegger,
cuando l mismo an no haba publicado nada de su nuevo enfoque.50Tal vez

47. Ibidem, pg. 24.


48. Entrevista con Ralph Ludwig en la N D R [Radio Alemana del Norte], 92-1995, transcripcin, pg. 3.
49. Aparentemente, Gadamer prefiri recomendar el acceso a su filosofa por
el camino de la filosofa griega, al disponer que la edicin de sus Obras Comple
tas se inicie -haciendo caso omiso de la aritmtica- con los tomos 5 y 6, dedicados
a los griegos. Indudablemente, este acceso preferido es indispensable para el itine
rario posterior del pensamiento de Gadamer, aun cuando, ante el creciente desco
nocimiento de la cultura griega por parte de las generaciones actuales, el mismo
pueda resultar ms difcil de realizar. Es innegable que esta acentuacin, en su no
adecuacin a la poca, es tambin querida por Gadamer. No obstante, antes de este
regreso a los griegos, los primeros impulsos del pensamiento de Gadamer se haban
manifestado en su temprana confrontacin con el neokantianismo.
50. Helmut Holzhey ( Cohen und Natorp. Ursprungund Einheit. Die Geschichte
der M arburger Schule ais Auseinandersetzung um die Logik des Denkens, Basilea/Stuttgart: Schwab, 1986, pg. 85) incluye acertadamente el temprano artculo
de Gadamer sobre la idea de sistema en el contexto de una interpretacin filosfico-existencial.
97

se podra afirmar incluso que estos dos ensayos, que Gadamer public en
1924, constituyeron la primera exposicin pblica de la manera de pensar
de Heidegger. En cuanto a las publicaciones, Gadamer fue, por decirlo as, el
primer heideggeriano, incluso antes de Heidegger mismo.51
En el ensayo temprano sobre la idea de sistema, Gadamer parte del prin
cipio (aristotlico) de que todo mtodo debe estar fundado en la peculia
ridad del ser de sus objetos.52 Desde esta posicin observa prudentemen
te que la idea de un sistema tal vez slo sea relevante en la medida en que
la estructura de los objetos filosficos sea de carcter sistemtico. Como
se ver, los objetos filosficos que Gadamer tendr en mente no tienen en
absoluto una naturaleza sistemtica en la medida en que las cuestiones filo
sficos arraigan en la historicidad humana. As, Gadamer opone la idea de
sistema a la dimensin de la historicidad (tanto de la existencia como
de la filosofa misma), cuyo impacto habra conocido probablemente en las
lecciones de Heidegger del semestre de verano de 1923 sobre la Her
menutica de la facticidad. La respuesta a la pregunta que Gadamer plan
tea en 1924 acerca de la conexin entre la estructura sistemtica de la filo
sofa y su historicidad,53 en ltimo trmino, tendr que ser negativa. La
idea de sistema resultar ser un error de la autocomprensin de la filoso
fa, e incluso se mostrar como un intento quijotesco de dominar la histo
ricidad humana, ya que la idea de sistema promete seguridad pero es aje
na a este tema. El joven Gadamer ver lo esencial de la posicin filosfica
no tanto en la solucin, sino ms bien en el soportar el problema en su
indecidibilidad y su patente falta de certeza.54 Fue en las lecciones de

51. Dennis Schmidt (Introduction to Hans-Georg Gadamer, Heidegger's Ways,


Albany: SUNY, 1994, pg. XXII) ha afirmado, con cierta razn, que Gadamer no
escribi sobre Heidegger (muy a diferencia de sus colegas Lowith y Krger) hasta
que apareci su obra sistemtica Verdady mtodo. Sin embargo, bien podra ser que
el artculo de Gadamer de 1924 constituya el primersimo ejemplo de prosa hei
deggeriana que se haya dado en forma pblica.
52. H G G , Zur Systemidee in der Philosophie, en Festschriftfu r Paul Natorp
zum siebzigsten Geburtstag, Berln/Leipzig: de Gruyter, 1924, pg. 55. Gadamer fue
invitado a colaborar en este libro conmemorativo por quien a la sazn era su pro
motor, Nicolai Hartmann.
53. H G G , 1924, pg. 56.
54. Ibidem, pg. 57. La crtica de Gadamer a la idea de sistema hall una pri
mera inspiracin ya en Nicolai Hartmann. Ver N. Hartmann, Grundziige einer
Metaphysik der Erkenntnis, Berln y Leipzig: de Gruyter, 1921, pg. 10: El sistema
98

Honigswald donde Gadamer conoci por primer vez esta posicin filos
fica que destruira a partir de 1923 y tambin ms tarde. Pero ciertos bro
tes para la autodisolucin de la idea de sistema tal vez se hallaran ya en el
postulado mismo de un sistema como idea regulativa pero nunca realizada.
La hermenutica posterior de Gadamer trat de desplegar un concepto
de conocimiento y de verdad que corresponde a la totalidad de nuestra expe
riencia hermenutica.55 Con su intento de legitimar esta verdad herme
nutica, que tambin se encuentra ms all del mtodo cientfico, se man
tena secretamente fiel al principio originariamente pluralista del pensamiento
de Richard Honigswald.
*

Cuando Gadamer asisti a las lecciones de Honigswald, no lo hara sin


sentir cierta tristeza. Por fin haba encontrado un maestro filosfico, pero
saba que tendra que abandonarlo porque su padre haba sido llamado a
Marburgo. En su ltimo semestre en Breslau, Gadamer pudo disfrutar de
la distincin de participar en el seminario superior de Honigswald, dedi
cado a problemas fundamentales del conocimiento y a la psicologa del pen
samiento, que en principio estaba reservado a los estudiantes a partir del
cuarto semestre.56Al final de una sesin, Gadamer tuvo la valenta de pre
guntar si realmente exista una diferencia entre el significado de un signo
y el significado de una palabra, porque no estaba convencido de la dife
renciacin que Honigswald haba hecho. ste contest que la pregunta le
pareca muy buena y que quera dedicarse a ella al comienzo de la prxi
ma clase. Era una pregunta que encajaba, efectivamente, en el contexto del

se asemeja al punto de vista: no debe ser diseado de antemano sino elaborado a


partir de la esencia de la cosa. El que desde un principio est orientado al sistema
ya est malogrado para el seguimiento imparcial del problema; la investigacin
es superflua para quien acceda a la cosa con la idea del sistema. No se puede repri
mir suficientemente la pretensin del sistema, pues sta se abre paso una y otra
vez antes de tiempo. Sin embargo, Hartmann conserv la esperanza de hacer sur
gir, al trmino del anlisis filosfico, un sistema a partir de las cosas mismas. Apa
rentemente, este motivo aristotlico sigue vivo en el temprano artculo de Gada
mer. Slo Heidegger convertir esta prudencia sistemtica en un escepticismo
radical.
55. Verdady mtodo, GW 1,3.
56. Afirmacin oral. Ver la formulacin algo divergente en PL, pg. 12.
99

seminario de Honigswald, en el que presentaba sus principios de la psico


loga del pensamiento, que se condensaran en su impresionante obra prin
cipal de 1921, Die Grundlagen der Denkpsychologie (Los fundamentos de la
psicologa del conocimiento), un libro injustamente olvidado. A diferencia
del neokantismo de Marburgo, que se concentraba en el acto lgico y por
tanto intemporal del conocimiento, el enfoque psicolgico del pensamien
to se distingua por su sensibilidad hacia el proceso realmente vivido del
pensar, de modo que se acercaba al arte descriptivo de la fenomenologa de
un Edmund Husserl. En este sentido, el libro comienza con un agudo an
lisis fenomenolgico de la experiencia de perder el hilo en el proceso de
pensar, que es una experiencia humana fundamental. En aos posteriores,
Gadamer gustaba de referirse una y otra vez a las explicaciones de Honigswald
para excusar sus propios olvidos condicionados por la edad.57 Honigswald
es, en general, uno de los precursores mal comprendidos del giro lings
tico en Alemania, como lo muestran ampliamente no slo el conjunto de
su psicologa del pensamiento, sino tambin su libro Phibsophie und Sprache
([Filosofa y lenguaje] Basilea 1937).
Tambin el posterior destino de Honigswald causa tristeza. En 1930
fue llamado a Munich, donde sali del relativo anonimato de Breslau y pudo
esperar alcanzar un pblico ms amplio. Pero despus de la subida al poder
por parte de los nazis, pronto fue obligado a abandonar su actividad. Segn
la ley de la restauracin del funcionariado profesional de 1933 fue expul
sado de la universidad por ser judo. La resistencia de los estudiantes y de
la facultad oblig al ministro bvaro de Cultura a iniciar un procedimien
to de investigacin y a pedir dictmenes sobre Honigswald. El del rector de
Friburgo, Martin Heidegger, no mostr ni la menor simpata o humanidad
por el colega en peligro y abri el camino al despido de ste. Puesto que se
trata de una relacin trgica entre dos de los maestros ms importantes de
Gadamer, reproducimos aqu el dictamen destructivo de Heidegger:

57.
Carta a W. Schmied-Kowarzik del 27-3-1995 (citado en W. SchmiedKowarzik ( .), Erkennen Monas Sprache. Internationales Richard-Hbnigswald-Symposion Kassel 1995, Studien undM aterialien zum Neukantianismus, tomo
9, Wrzburg: Konigshausen & Neumann, 1997, pg. 455): No solamente he estu
diado y admirado el tratado de Honigswald sobre la prdida del hilo, sino que,
entretanto, he acumulado tambin mucha experiencia, tal como no se la ahorra a
uno la vejez. Ver tambin el reportaje Breslauer Studienjahre, loe. cit., pg. 120ss.
100

Honigswald procede de la escuela neokantiana, que defendi una filosofa hecha


a medida del liberalismo. La esencia del ser humano fue disuelta en una con
ciencia libremente flotante en general y sta se diluy finalmente para llegar a
ser una generalizada razn universal de tipo lgico. Por este camino, bajo una
fundamentacin cientfico-filosfica aparentemente rigurosa, se desvi la mira
da y se pas por alto al ser humano en su arraigo histrico y en su tradicin
popular de su origen en la tierra y la sangre. Junto con esto se produjo una
consciente represin de todo preguntar metafisico, y se consideraba al ser huma
no ya slo como siervo de una cultura mundial general e indiferente. Sobre
esta posicin bsica surgieron los escritos de Honigswald. Pero hay que aadir
que precisamente Honigswald defiende las ideas del neokantismo con una agu
deza particularmente peligrosa y una dialctica vaca. El peligro consiste espe
cialmente en el hecho de que este agitar despierta la impresin de la mayor
objetividad y de la ciencia ms rigurosa y que ha engaado y desencaminado
ya a muchos jvenes. Todava hoy debo clasificar como un escndalo el que
se haya llamado a este hombre a la Universidad de Munich.58

En su fervor nacionalsocialista de entonces, era Heidegger conscien


te de que estaba destruyendo la vida del maestro de su alumno Gadamer?
Tena Gadamer mismo conocimiento de este dictamen iracundo? Ms
importante an es si Gadamer saba del destino de su antiguo maestro,
incluso su primer maestro en filosofa, y si senta alguna necesidad de hacer
algo por l, aunque slo fuera escribirle una carta? Lamentablemente no
hay indicio alguno de ello. Gadamer se mostr ms bien reservado con res
pecto a este asunto.59 Segn l, Heidegger habra sido totalmente inacce
sible en aquel tiempo y capaz de las crticas ms malvadas. Posedo por la
borrachera de liderar al lder, se habra vuelto totalmente irresponsa
ble. Por eso, Gadamer se habra situado en aquellos aos a una sobria dis
tancia de l. No saba nada del despido de su antiguo maestro y mucho

58. Informe de Martin Heidegger del 26-6-1933, citado segn Wolfdietrich


Schmied-Kowarzik, Richard Honigswalds Philosophie der Padagogik, Wrzburg:
Konigshausen & Neumann, 1995, pg. 204. Ver Joachim Vahland, Warum Richard
Honigswald in der deutschen Nachkriegsphilosophie nicht vorkommt, en Merkur
49 (1995), pg. 1147-1151. Lamentablemente, Vahland considera necesario apo
yar su legtimo pesar por el relativo olvido de Honigswald lanzando las ms extra
vagantes invectivas en contra de Gadamer, como, por ejemplo, en la pg. 1151: No
se conoce que Gadamer haya producido, en ninguna de sus numerosas publica
ciones, aportacin alguna que merezca mencionarse para la elucidacin de un pro
blema filosfico.
59. Ver el reportaje Breslauer Studienjahre, loe. cit., pg. 123ss.
101

menos del dictamen. La relacin entre ellos ya no deba ser muy estrecha
y, como discpulo de Heidegger, Gadamer era sospechoso incluso desde el
punto de vista filosfico.
De todos modos, el dictamen de Heidegger contribuy de manera deci
siva a que Honigswald fuese jubilado en 1933. Se qued en Munich como
annimo erudito privado, hasta que fue detenido durante la noche de los
cristales rotos y transportado al campo de concentracin de Dachau. Una
protesta internacional tuvo el efecto de que fuera liberado al cabo de cin
co semanas. En 1939 emigr a Estados Unidos, donde muri el 11 de junio
de 1947.

102

V. Los demonios de Marburgo

Centenares de das, asesinatos,


centenares de noches, torturas.
El Dios duerme vuelto de espaldas
y los diablos se vanaglorian.
OSKAR SCHRER1

Los aos de Marburgo forman parte de las etapas mejor documentadas


de la vida de Gadamer. Entre 1973 y 1975 public sus Marburger Erinnerungen (Recuerdos de Marburgo) en cuatro entregas en la revista univer
sitaria Alma materphilippina, a las que una biografa poco puede aadir.
Poco tiempo despus, por peticin del editor Klostermann, se convirtieron
en la autobiografa Philosophische Lehrjahre (Aos de aprendizaje filosfi
co [traducida al castellano bajo el ttulo Mis aos de aprendizaje], un ttulo
propuesto por Klostermann que Gadamer y su esposa encontraron en prin
cipio algo forzado (de resonancia demasiado goetheana) y que hubiesen que
rido cambiar por el de Las penas del amor filosfico.2 La autobiografa
qued, sin embargo, tal vez algo por detrs en sus restantes captulos en
comparacin con el nivel estilstico y de pensamiento de los Marburger
Erinnerungen, que constituyen su ncleo. La razn de ello es el tiempo de
Marburgo mismo, durante el cual Gadamer vivi su aos de aprendizaje y
de enseanza ms importantes y donde emprendi sus primeros pasos aut
nomos en su enseanza y su pensamiento. En esta idlica ciudad universi
taria, en la que tambin haba nacido, pasara casi veinte aos. En este tiem
po tan importante para su destino tuvo la suerte de estar cerca de grandes
pensadores como Paul Natorp, Nicolai Hartmann, Martin Heidegger y
Rudolf Bultmann, quienes intentaron ir por nuevos caminos en una poca
sacudida por muchas crisis. Sus enseanzas determinan hasta hoy la dis
cusin filosfica, y el pensamiento hermenutico de Gadamer se podra con
siderar como su resultado, si fuera lcito medir el filosofar en tales catego
ras. Gadamer brind un homenaje a estos aos al describir estos encuentros

1. Citado en PL, pg. 83.


2. Carta de Hans-Georg Gadamer a Vittorio Klostermann del 9-8-1976.
103

tan importantes y poniendo su autobiografa bajo el lema paradjico, toma


do de Natorp, Kant y Bacon, De nobis ipsius silemus. No neg su pro
pia inmadurez y su vinculacin casi filial con Hartmann, Natorp y ms tar
de con Heidegger, pero dej de lado muchos elementos, en parte personales,
en parte acadmicos, que resultan necesariamente interesantes para una bio
grafa. As, apenas habl de sus primeros escritos, de su difcil relacin con
Heidegger, del hundimiento poltico, econmico y espiritual de la Rep
blica de Weimar ni de experiencias personales, como el temprano matri
monio, del que slo llegamos a saber eso, que se produjo demasiado pron
to, ni de la muerte de su padre.
Como discpulo de Honigswald y todava principiante en filosofa,
Gadamer comenz sus estudios en Marburgo en octubre de 1919. Duran
te algn tiempo se carte con su anterior profesor, al que inform con
nimo sincero sobre la situacin en Marburgo. Las cartas de Gadamer se
perdieron, pero de una carta conservada de Honigswald y de un comenta
rio tardo de Gadamer sobre ella se puede obtener una imagen de las pri
meras experiencias de Marburgo.3 As, podemos saber que los primeros
profesores con los que estudi Gadamer fueron Paul Natorp, Nicolai
Hartmann y el historiador del arte Richard Hartmann. Sus asignaturas
principales e incluso sus pasiones eran, por tanto, la filosofa y la historia
del arte, y siempre continuaron sindolo, si se quiere contar la poesa y la
literatura tambin entre la ciencia del arte. Slo algo ms tarde se interes
por la filosofa clsica y tambin por la teologa de Rudolf Bultmann,
quien fue llamado a Marburgo en 1921. Por cierto que Bultmann haba
enseado en la Universidad de Breslau entre 1916 y 1920, pero Gadamer,
que entonces no se interesaba por la teologa, no se haba enterado de su
presencia. Cuando el romanista Ernst Robert Curtius lleg a Marburgo
en 1920, Gadamer lleg a conocerlo como su profesor ms importante en
ciencia literaria.
En una carta a Honigswald, Gadamer hablaba de la decepcin que al
principio le produjo Nicolai Hartmann, porque ste se sirvi de ayudas
esquemticas en la pizarra; [...] en mis ojos, esto era un pecado mortal com

3.
La carta de Honigswald est fechada el 22-12-1919. Gadamer hace comen
tarios acerca del entorno de Honigswald en sus cartas del 27 de marzo y del 24 de
abril de 1995, dirigidas al profesor doctor Wolfdietrich Schmied-Kowarzik. Ver W.
Schmied-Kowarzik (.), Erkenntnis Monas Sprache, op. cit..
104

parado con la dialctica pulida de Honigswald [...] Acaso no tenemos pala


bras!4 Honigswald le contest que, a partir de los trabajos de Hartmann,
tena, no obstante, una impresin bastante buena de l. A la luz de las
tensiones entre las orientaciones de Marburgo y Breslau, este elogio a Hart
mann es bastante comprensible. Nicolai Hartmann, discpulo de Natorp,
se estaba distanciando cada vez ms del idealismo de sus maestros de Marburgo en nombre de un una nueva objetividad o proximidad a los fen
menos que inici en los aos veinte -totalmente independiente de Hei
degger- un renacimiento de la metafsica y de la ontologia. Hartmann haba
obtenido el grado de catedrtico en Marburgo bajo la tutela de Natorp en
1909. En 1920 ocup en Marburgo la ctedra de Max Wundt como sus
tituto, hasta que, en 1922, se hizo cargo de la ctedra de Natorp. Para los
estudiantes, el joven Hartmann, que en 1919 slo tena 37 aos, encarna
ba el ltimo estadio del desarrollo de la escuela de Marburgo. En este sen
tido, tambin estaba fascinado por la tica realista de los valores, que Max
Scheler haba presentado en 1913. Pero Hartmann hizo su ajuste de cuen
tas5 ms espectacular con la herencia neokantiana todava sobre la base
de la teora del conocimiento, concretamente en su libro Grundzge einer
Metaphysik der Erkenntnis [Lneas fundamentales de una metafsica del cono
cimiento], de 1921. En esta obra se propone superar el idealismo de la escue
la de Marburgo por medio del reconocimiento del ser en s del objeto que
se ha llegado a conocer. Al comienzo mismo declara: Las investigaciones
que siguen parten de la concepcin de que el conocimiento no es un cre
ar, generar o producir del objeto, como lo quiere ensearnos el idealismo
de nuevas y antiguas corrientes, sino la captacin de algo que est ah inclu
so antes de cualquier conocimiento y con independencia de ste.6
Esta acentuacin de la realidad del ser en s caus en su momento mucha
sensacin. Nicolai Hartmann, con su realismo, tambin hizo dudar a
Gadamer del idealismo de los neokantianos.7 En este sentido y totalmente
contra su voluntad, Hartmann asumi una funcin mediadora entre los

4. Ver el reportaje Breslauer Studienjahre, op. cit., pg. 121.


5. Ver H. Holzhey, Cohen und Natorp. Ursprung und Einheit. Die Geschichte
der M arburger Schule ais Auseinandersetzung um die Logik des Denkens,
Basilea/Stuttgart: Schwabe, 1986, pg. 41.
6. N. Hartmann, Grundzge einer Metaphysik der Erkenntnis, Berln y Leipzig:
De Gruyter, 1921, pg. 1.

7. Ver Das Erbe Europas, 1989, pg. 166.


105

maestros neokantianos de Gadamer (como Natorp, pero tambin Honigs


wald) y Martin Heidegger, quien posteriormente hizo su propio ajuste de
cuentas con el neokantismo que pretenda ser an ms radical. En un prin
cipio, Hartmann haba asimilado con gran inters tambin la fenomeno
loga, pero no tanto la de Husserl (ni mucho menos la de Heidegger), sino
ms bien la de Scheler, cuya tica material del valor signific un notable
incremento de realidad frente a Kant, contra el que Scheler se haba rebe
lado en su obra principal Der Formalismus in der Ethik und die materiale
Wertethik [El formalismo en la tica y la tica material del valor], de 1916.
En estos aos decisivos, despus de terminar su Metaphysik der Erkenntnis
([Metafsica del conocimiento], 1923), Hartmann elabor de manera con
secuente su Ethik (1926), de fuerte influencia scheleriana. Gadamer encon
tr las primeras pruebas de ella sobre las mesas de mrmol de las cafeteras
de Marburgo.8 Con sus esquemas habituales, Hartmann dibuj la diferen
cia entre las categoras lgicas y las ticas: las ltimas seran ms dbiles
que las lgicas, porque exigan que uno se comprometiese con ellas para que
fuesen vlidas. Esto le pareca a Gadamer una abreviacin algo demasiado
logstica de lo tico, pero la seriedad con la que Hartmann acept su rpli
ca interrogativa reforz su autoestima.
Gadamer intent familiarizarse mejor con la fenomenologa en Mnich,
cuando estudi all durante el semestre de verano de 1921. Nicolai Hartmann
le haba recomendado asistir a las clases de los fenomenlogos Moritz Geiger
y Alexander Pfnder, aunque ninguno de los dos parecen haber impresiona
do especialmente a Gadamer. Con respecto a Pfnder observ: ste fue el
fenomenlogo ms sobrio, seco y carente de demonismo que uno se puede
imaginar.9 En cambio a Scheler siempre lo describe como demonaco e
incluso como satnico,10lo que da prueba de las esperanzas salvadoras que
se ponan en esta poca en la fenomenologa. Algo ms tarde, en Friburgo,
encontrara en Heidegger a otro fenomenlogo demonaco (y en Husserl,

8. Ver PL, pg. 21. Vase tambin el posterior trabajo de Gadamer Wertethik
und praktische Philosophie, escrito en honor del centenario del nacimiento de
Hartmann (1982), en GW 4, 203-215. En lo que respecta a su relacin con Hart
mann resulta especialmente ilustrativo la larga entrevista a Hans-Georg Gadamer
en Cuadernos de tica, Asociacin Argentina de Investigaciones ticas, n 8, diciem
bre 1989, pg. 69ss.
9. GW 10, 382.
10. PL, pg. 25.
106

a su vez, otro algo menos demonaco), como si ste fuese un ingrediente


necesario de la fenomenologa.
Al no quedar impresionado por la fenomenologa de Mnich, en el
semestre de verano de 1921 Gadamer estudi all sobre todo historia del
arte (con Wolfflin u), pero tambin los Alpes. Viaj a Mnich con su futu
ra esposa Frida Kratz, de modo que este semestre con las excursiones por
los Alpes se convirti tambin en su primera estancia ms larga fuera de la
casa paterna. En un seminario de Geiger, Gadamer oy hablar por prime
ra vez de Heidegger y de su fama.12Aunque todava no haba despertado del
todo su atencin, volvi a Marburgo con este demonio metido en el fondo
de su cabeza.
En estos aos, Gadamer tena una relacin muy personal con Nicolai
Hartmann. Como muestran sus recuerdos, le haba acogido casi como un
hijo.13 Hartmann, que vena del Bltico, tena slo una hija y viva en
Marburgo en una situacin de extrema modestia con la que Gadamer poda
solidarizarse: Eran tiempos an muy duros y haba poco carbn. En invier
no, Nicolai Hartmann estaba sentado en una habitacin sin calefaccin,
envuelto en una bata acolchada, con un calentador dentro de un saco para

11. En su clsica obra Kunstgeschichtliche Grundbegriffe. Das Problem der Stilentwicklung in der neueren Kunst, Mnich: Bruckmann, 1915, 2 a edicin 1917,
6a edicin 1923, obra que Gadamer lea en aquel momento, Heinrich Wolfflin
(1864-1945) manifest su apoyo a una historia del arte sin nombres: Debe apa
recer, por fin, una historia del arte donde se pueda seguir paso a paso el surgimiento
de la visin moderna, una historia del arte que no hable solamente de diferentes
artistas, sino que muestre, en una lnea continua, cmo se produjo la evolucin
de un estilo lineal a uno pictrico, de un estilo tectnico a uno no tectnico, etc.
(ibidem, pg. VII). Tal como lo demostraron las seis ediciones aparecidas en los dif
ciles aos entre 1915 y 1923, el libro de Wolfflin, con su reivindicacin de la cul
tura puramente objetiva, tuvo un gran xito.
12. Ver GW 3, 263; PL, pg. 212. Respecto de los rumores sobre Heidegger,
que le llegaron tambin en Marburg, vase GW 3, 309. A propsito, y para fil
logos especialmente meticulosos, hay en esos textos una pequea vacilacin, sin
mayor importancia, acerca del momento exacto en que Gadamer oy hablar por
primera vez sobre Heidegger. Segn GW 3, 263 y PL, pg. 212, esto tuvo lugar en
el semestre de verano de 1921 en Mnich. Por el contrario, segn GW 3, 309, ya
en el ao 1920/21 se le haba hablado en Marburgo (probablemente, lo haba hecho
Ochsner) acerca de la famosa formulacin de Heidegger es weltet [literalmente,
mundea N. del T.].
13. PL, pg. 21.
107

los pies, y para mantener gil la mano con la que escriba, asa con ella de
vez en cuando la voluminosa cabeza de su pipa de media largada.14Josef
Knig (1893-1974), otro estudiante de aquellos aos, describe discreta
mente al hombre y su modesta vivienda en palabras que aqu tienen un
peso especial, puesto que Gadamer mismo ocupara en 1925 el piso de
Hartmann en la Ockershuser Allee (desde 1924 haba residido en la anti
gua vivienda de Ernst Robert Curtius). Hartmann me impresion enor
memente. La actitud silenciosa de este hombre, su ensimismamiento, su
absoluta sinceridad me fascinaban totalmente. Vive en una casita aislada,
construida en la ladera de una colina, y desde su despacho se abre la vista
sobre el castillo a travs de ventanas pequeas. El despacho est amuebla
do de una manera casi pobre, slo contiene pocos libros y lo domina casi
por completo un enorme telescopio blanco. Sobre la silla estaba puesta una
bata de un rojo vivo, parecida a una sotana. Imagnese en medio de ello a
este hombre taciturno y serio, todo envuelto en un ambiente algo helado
y bajo la luz de la luna refractada por una densa niebla. [...] Tena la sen
sacin de estar sentado frente a un filsofo antiguo, o tal vez tambin a un
espritu hegeliano.15
En sus obras, pero tambin en retratos, Hartmann da realmente la sen
sacin de un hombre de gran severidad, incluso frialdad. Pero en sus con
versaciones parece que era totalmente diferente. Se mostraba mucho ms
flexible16y se dedicaba con mucha simpata a los estudiantes (y a numero
sas chicas estudiantes!). La razn era tal vez que, por su origen bltico, l se
sintiera casi como extranjero y entre los colegas como marginado. Form al
rededor suyo un crculo de conversacin que se reuna los jueves en su casa
de las 21 hasta las 2 horas, lo que Gadamer tom como modelo cuando ms
tarde fund crculos parecidos con sus estudiantes. Como recordaba Gada
mer, Hartmann comenz a estar plenamente despierto hacia la media-

14. PL, pg. 22.


15. Carta a Helmut Plessner del 11-11-1924, en Jo sef Konig - Helmut Pless
ner Briefivechsel 1923-1933, compilado por H. Lessing y A. Mutzenbacher, Fri
burgo /Munich: Verlag Karl Alber, 1994, pg. 58. Acerca de la vivienda que ms
tarde ocuparon Werner Krauss y Max Kommerell, ver M. Kommerell, Briefe und
Aufzeichnungen 1919-1944, Friburgo: Verlag Olten, 1967, pg. 386.
16. Ver la carta de H. Plessner a J. Knig, fechada el 23-12-1925, en Briefwechsel, pg. 108: Me encuentro diariamente con Hartmann; tambin discuto
mucho con l. En muchas cosas, l es mucho ms flexible y rico en posibilidades
que sus libros.
108

noche,17y entonces las conversaciones se volvan ms confidenciales. Des


pus de celebrar su cuarenta cumpleaos (1922), Hartmann revel a su pro
tegido sus dudas de s mismo: A partir de ahora no escribir nada ms!
Durante las noches claras, Hartmann observaba el cielo estrellado a tra
vs de su gran telescopio de la marca Zeiss, una pasin por la que Hans-Georg
no consigui entusiasmarse mucho.18A veces le pareca como si Hartmann
contemplara los valores ticos como las estrellas en el cielo. Contra esta obje
tivado ra astronoma de los valores19 hara valer ms adelante la dimensin
de un ethos vivido y realizado en concreto a partir del concepto aristotlico
de phrnesis. Frente a este hombre nocturno, que se despertaba hacia medio
da y que pasaba toda la noche escribiendo, tena que marcar un contraste
simblico cuando Heidegger, llamado a Marburgo en 1923, fij sus clases a
las siete de la maana. Los discpulos de Hartmann tenan que adaptarse de
pronto a una nueva actitud despierta y una nueva claridad diurna. As,
Heidegger acu el dicho: Cuando en casa de Hartmann se apaga la luz, en
la ma se enciende, una observacin bonita aunque bastante burlona.20
Antes de que Heidegger llegara a Marburgo, Gadamer estaba sobre todo
bajo la influencia de Hartmann.21 ste le trataba como un favorito del que
esperaba lo ms alto. Hartmann apreciaba especialmente en Gadamer
su sentido por los matices, algo que era ajeno a su propio estilo constructivista. Fue Hartmann quien le anim para doctorarse muy pronto y
quien, adems, quera que justo despus obtuviera el grado de catedrtico.
Dado que ocupaba la ctedra de Natorp, pudo ayudarle tambin a publi
car su primer texto, pues le invit a escribir una contribucin para el volu
men que se estaba preparando en honor de Natorp y con el que Gadamer,
a sus 24 aos, de hecho no tena mucho que ver.22 Gadamer mostr su

17. PL, pg. 21.


18. PL, pg. 23.
19. Ver la entrevista en Cuadernos de tica, Asociacin Argentina de
Investigaciones ticas, Buenos Aires, n 8, diciembre 1989, pg. 76.
20. Ibidem, pg. 76: Algo muy bonito y gracioso, pero, en realidad, malvolo.
21. G W 2, 483.
22. Respecto del trasfondo de este hecho vase la entrevista con Ralph Ludwig
en la N D R [Radio Alemana del Norte] el 9-2-1995, transcripcin, pg. 2: Pues
bien, as conoc a Heidegger [en el semestre de verano de 1923, en Friburgo]. Des
pus, esto se transform primero en algo muy, muy fecundo. Comprend tan veloz
mente la idea fundamental de su nuevo modo de filosofar, que hasta escrib, muy
109

larga gratitud a Hartmann cuando, en 1923, dedic a su Metaphysik der


Erkenntnis [Metafsica del conocimiento] una resea extensa, aunque bas
tante crtica, en la revista Logos.
En el semestre de verano de 1923, cuando Gadamer se fue a Friburgo
para estudiar a Aristteles con Heidegger, de hecho, Hartmann le haba
enviado a Richard Kroner, autor del importante libro Von Kant bis Hegel
(De Kant a Hegel; 1921, 1924).23 Por eso, en el crculo heideggeriano (en
torno a Karl Lowith y Oskar Becker, los que mantenan una estrecha amis
tad con Heidegger), en un principio se consideraba a Gadamer como dis
cpulo de Kroner.24 Como editor de la revista Logos, Kroner tambin hizo
posible la publicacin de la mencionada resea del libro de Hartmann.
Teniendo presente la proximidad entre Gadamer y Hartmann, resulta bas
tante asombrosa la dureza de la crtica. Lo cierto es que, en el momento
de la publicacin de la resea, Gadamer indic Friburgo como su lugar de
trabajo, de manera que ya estaba bajo la influencia de Heidegger. El texto
constituye en cierto modo una ltima despedida de la orientacin neokan
tiana de la juventud y el puente a la filosofa hrmenutica, de la que
Heidegger hablaba en su curso de aquel ao en Friburgo.
En su resea de 1923, Gadamer elogi el acercamiento de Hartmann
a la fenomenologa, pero plante, no obstante, la pregunta bsica de si su

poco despus, un trabajo que me trajo ms adelante la fama de haberme adelanta


do a Heidegger. Es que el mismo Heidegger an no lo haba publicado. Se trat de
un libro conmemorativo para Paul Natorp, con ocasin de sus 70 aos. Nicolai
Hartmann me haba insistido en que participara. Y ese trabajo an hoy no ha per
dido actualidad. No lo he incorporado a la nueva edicin de mis obras completas,
pues lo consider, con todo, un trabajo demasiado inicial. Pero me sucede ocasio
nalmente, como ahora, que vino hace poco un holands de Canad a quien yo haba
conocido en Norteamrica. l haba estado en el archivo de Hegel en Bochum, y
ahora vino a visitarme. Y me dijo: s, y, a propsito, he encontrado un interesant
simo trabajo suyo. All figuran ya todas las ideas de Verdady mtodo. Este cana
diense es el profesor Theodor Geraets (Ottawa).
23. Vase al respecto la correcta referencia en PL, pg. 32.
24. Ver Hans L. Gottschalk, Heideggers Rektoratszeit, en Antwort. M artin
Heidegger im Gesprach, . por G. Neske y E. Kettering, Pfullingen: Neske, 1988,
pg. 185: Hans-Georg Gadamer, a quien no conozco personalmente, era consi
derado en Friburgo como alumno de Richard Kroner, que fue tambin quien me
lo nombr por primera vez. Vanse los recuerdos de Gadamer sobre Kroner en
FAZ, 3-12-1977, n 281, Bilder und Zeiten, pg. 6.
110

enfoque era lo bastante radicai para hacerlo (Heidegger haba formulado


en aquel momento una pregunta parecida con respecto a la fenomenologa
de Husserl). Ya no le pareca suficiente la mera rehabilitacin del ser en s
del objeto del conocimiento. El hecho de que Hartmann apelara al realis
mo de Aristteles, lo que caus sensacin en el ambiente hostil a
Aristteles que predominaba en Marburgo, le pareca a Gadamer algo tor
pe, 25 sobre todo desde que, en el Informe Natorp del joven Heidegger,
haba encontrado un Aristteles despertado para una nueva urgencia. En
su resea, tambin le pareca insuficiente a Gadamer la caracterizacin de
la fenomenologa por parte de Hartmann como una constatacin neutral
del mero estado de hecho. Le contrapuso la idea, que ya se puede definir
como hermenutica, de que no hay manera alguna de acercarse a las cosas
que no estuviese determinada decisivamente por la peculiaridad del pro
pio punto de vista.26 Como aade en tono subversivo, una reflexin sobre
este hecho le hara falta a la fenomenologa del conocimiento de
Hartmann lo mismo que a cualquier otra fenomenologa.27 Porque algo
ms de fenomenologa, como explica Gadamer, habra permitido evitar las
aporas artificialmente construidas por Hartmann para prestar una mayor
atencin a los lados ms irracionalistas del acto de conocimiento que
Hartmann tena en mente.
Desde esta fenomenologa radicalizada por la hermenutica, Gada
mer remite expressis verbis al lema del joven Hegel, usado por Heidegger, de
la destruccin28 -aunque en toda la resea no menciona a Heidegger,

25. Ver HGG, Die Griechen, unsere Lehre. Ein Gesprch mit Glenn W. Most,
en Internationale Zeitschrififu r Philosophie, 1994/1, pg. 139.
26. H G G , Metaphysik der Erkenntnis. Zu dem gleichnamigen Buch von
Nicolai Hartmann, en Logos, 12 (1923/24), pg. 341. Este mismo argumento her
menutico originario reaparece con frecuencia en el trabajo, por ejemplo, en la pg.
346: Existe, acaso, una mirada de tal modo abierta que no est determinada por
ningn inters especial en un problema (cuando, en realidad, con toda seguridad,
es ese inters en un problema el factor que moviliza el trabajo del fenomenlogo)?
Recordemos la reserva manifestada ms arriba acerca de que la eleccin del punto
de vista de mi observacin es determinante respecto de aquello que se puede ver
desde all.
27. Ibidem.
28. En la conversacin, Gadamer sostuvo que la recensin sobre Hartmann de
1923 habra surgido todava independientemente de Heidegger. La misma habra
sido escrita poco antes del viaje de Gadamer a Friburgo al encuentro de Heidegger.
Ill

quien an no haba publicado nada de sus ideas en aquellos tiempos-, para


someter a una crtica severa el hecho de que Hartmann mantuviera el mar
co de la teora del conocimiento. La mera insistencia en los conceptos
de sujeto y objeto sera sintomtico para la falta de fenomenologa de
Hartmann y su recada en la tradicin de la que haba prometido emanci
parse: Pero tal como Hartmann plantea la pregunta: Cmo el sujeto lle
ga a su objeto? (y a esta estructura interrogativa se puede reducir la feno
menologa de Hartmann), de hecho abandona el terreno del fenmeno
o, mejor dicho, ni siquiera lo ha alcanzado.29 Como se ve, Gadamer hizo
un juicio duro a su maestro y promotor.
Aunque en la recensin de Hartmann de 1923-1924 todava no se
encuentra la palabra hermenutico, parece claro que en el momento de
su publicacin Gadamer ya estaba bajo la influencia de la hermenutica
de Heidegger y tambin de Dilthey.30 El relevo de Hartmann por Heidegger
en el cielo de las estrellas de Gadamer se podra resumir como el paso de la
teora del conocimiento a la hermenutica. Cuando Heidegger fue llamado
justamente a Marburgo en el semestre de invierno, Gadamer no pudo hacer
otra cosa que seguirle. En un principio se propuso hacer de mediador entre
sus dos maestros, pero la relacin entre ambos empeor de manera eviden
te.31 La aparicin de Heidegger en Marburgo fue como un terremoto que
sacudi a casi todos los antiguos discpulos de Hartmann. A parte de
Gadamer se puede recordar a Gerhard Krger, quien escribi su tesis de doc
torado bajo la tutela de Hartmann y que ms tarde obtuvo el grado de ca
tedrtico bajo Heidegger.

Los giros heideggerianos que se encuentran en ella, como, por ejemplo, la idea de
una destruccin crtica de la tradicin filosfica habran sido insertados con oca
sin de la correccin de las pruebas de imprenta. Sin embargo, en una carta a Lowith
fechada el 23-8-1923, Heidegger opin, no sin cierto derecho: l [a saber, HGG]
est escribiendo una recensin sobre la Metafsica de Hartmann. Las ideas las
ha tomado de m. (citado en forma ms completa en el epgrafe del captulo VII).
29. Ibidem, pg. 349.
30. En efecto, Gadamer dirigi tambin contra Hartmann (ibidem, pg. 356)
la famosa frase de Dilthey en su obra Einleitung in die Geisteswissenschaften (1883):
.. .en las venas del sujeto cognoscente que construyeron Locke, Hume y Kant no
corre sangre verdadera sino el zumo diluido de la razn como mera actividad intelec
tual. [Trad, castellana: Introduccin a las ciencias del espritu, Alianza, Madrid, 1980].
31. Ver la entrevista a Hans-Georg Gadamer en Cuadernos de tica. Asociacin
Argentina de Investigaciones ticas, Buenos Aires, n 8, diciembre 1989, pg. 76.
112

Para Hartmann debi de ser una decepcin enorme que Gadamer, su


discpulo favorito, se pasara al bando de Heidegger. Cuando Gadamer con
t esto no pudo evitar repetir con nfasis la palabra enorme meneando la
cabeza como si se estuviese reprochando su infidelidad. Finalmente, Hartmann
depuso las armas y se fue a Colonia en 1925, donde le haban ofrecido la
ctedra de Scheler. El prestigio de ser sucesor de Scheler, que tambin era
importante para su tica, a punto de ser publicada, deba ser un atractivo
adicional para l. Sin embargo, en 1940, Karl Lowith no dud en conside
rar que lo decisivo haba sido la competencia humillante con Heidegger:
N. Hartmann fue llamado a Colonia, de modo que escap a los ataques
malvolos nuestros, que ramos discpulos de Heidegger y al paulatino vacia
miento de su aula. Heidegger atraa, mientras que los otros profesores per
dan sus alumnos.32
Tambin haba sido Hartmann quien anim a Gadamer a hacer su doc
torado bajo la tutela del viejo Paul Natorp (1854-1924). El consejero pri
vado Natorp fue el ltimo representante de la Escuela de Marburgo, que ya
formaba parte del canon de la historia de la filosofa reciente y cuyo fun
dador haba sido Hermann Cohen, fallecido en 1918. Sin embargo, la
influencia de Cohen en el desarrollo interno de esta escuela ya haba comen
zado a disminuir con su solicitud de despido en 191233y su traslado a Berln.
La orientacin por la ciencia de la Escuela de Marburgo se debi sobre todo
a l. Como recordaba Gadamer, despus de que Cohen se marchara, Natorp
pudo dedicarse a sus inclinaciones msticas que estaban en una contradic
cin inconfundible con sus anteriores tendencias orientadas por la cien
cia: La atmsfera en la que crecimos en el Marburgo de aquel tiempo esta
ba llena de tensiones y marcada por modelos intelectuales fuertes. Era la
Escuela de Marburgo del neokantismo, que se encontraba en plena diso
lucin. Despus de que se marchara Hermann Cohen, Paul Natorp mismo
se dej llevar por sus tendencias largamente reprimidas hacia la mstica y la
msica.34 Se puede imaginar que estos rasgos potico-artsticos y romnti-

32. Karl Lowith, Mein Leben in Deutschland vor und nach 1933. Ein Bericht,
Frankfurt am Main: Fischer, 1989, pg. 65.
33. Ver H. Holzhey, op. cit., pg. 2 Iss.
34. GW 10, 413. En la presentacin de s mismo que hizo en Die deutsche Phi
losophie der Gegenwart in Selbstdarstellungen, . por R. Schmidt, Leipzig: Meiner, 1921, pg. 154, el Natorp tardo hablaba tambin, retrospectivamente,
de su temprana necesidad de una filosofa que se alimentara del arte, la poesa y la
mstica.
113

cos del Natorp tardo encontraron cierta resonancia en Gadamer. Una expe
riencia inolvidable fueron para l las lecturas de Tagore que Natorp orga
niz en su casa.35
La posicin filosfica de Natorp haba cambiado profundamente, espe
cialmente con respecto a su famosa interpretacin de Platn. Su libro sobre
Platn de 1903 haba causado sensacin con su tesis provocadora de que
las ideas de Platn en el fondo no representaban ms que las leyes natura
les. Esta osada anacrnica incluso vali a su autor el sobrenombre de Platorp.36 En su interpretacin de las ideas platnicas se haba guiado exclu
sivamente por la filosofa trascendental de Kant y por la ciencia natural
moderna. En un posfacio metacrtico de 1920 con el ttulo mtico y evo
cativo Logos-Psiqu-Eros, Natorp revis justamente esta orientacin.37
Aunque no proclamara como tal su viraje, este cambio era palpable a cada
paso. En 1903, con ocasin de la publicacin del libro, Natorp escribi:
Pareca y tal vez era obligatorio separar estrictamente al Platn mstico del
maestro que enseaba la doctrina de las ideas.38 En cambio ahora admita
que era preciso dar la razn a los crticos, que opinaban que no se poda
seguir sosteniendo esta separacin.39 La interpretacin de Platn que Natorp
anuncia aqu, aunque de manera algo velada,40 es, en efecto, bastante ms

35. PL, pg. 19. Ver tambin la entrevista Some Dimensions o f the Univer
sality of Philosophical Hermeneutics: A conversation with Hans-Georg Gadamer,
en Journ al o f the Indian Council o f Philosophical Research, 9 (1992), n 3 (mayoagosto), pg. 124.
36. Ver Christoph von Wolzogen, Schpferische Vernunft. Der Philosoph
Paul Natorp und das Ende des Neukantianismus, en FAZ, 17-3-1984, n 66 (Bilder und Zeiten).
37. Peter Wust haba hablado ya de la transformacin de espritu de Natorp,
en el peridico Klnische Volkszeitung del 22-3-1922. Sin embargo, Natorp neg
que hubiese habido tal transformacin, al publicar en el mismo peridico (26-41922) una respuesta con el bello ttulo Paul Natorps geistige Wandlung. Von einem,
der ihm nahe steht [La transformacin de espritu de Paul Natorp. De alguien que est
cerca de ]. Ver H. Holzhey, op. cit., pg. 42, nota.
38. Ver P. Natorp, Platos Ideenlehre, 1903, 2a edicin 1921, pg. 467.
39. Ibidem.
40. Ibidem, pg. 460: Y, por eso, en este anexo metacrtico ha de decirse
tanto cuanto parezca imprescindiblemente necesario y, al mismo tiempo, sufi
ciente, a fin de dar a los lectores una introduccin, de modo que ellos continen
por s mismos la investigacin; pero, tambin, a fin de ahorrarle a la crtica el esfuer
zo de semejantes correcciones, que el autor mismo ha realizado para s hace ya mucho
114

tica, porque da lugar a que ahora se vea la filosofa de Platn exclusivamente


desde la de Herclito, es decir, desde la idea primaria del logos nico al que
todo aspira (hen to sophon mounon).AXSe pretende pues que la transcendencia
(el epekeina) de la doctrina de las ideas haba apuntado a este fundamento
primario del ser, que abarca todo en s mismo. El fondo ltimo y unita
rio del mundo de las ideas no se refiere slo a la unidad meramente lgica
del sistema, aunque tambin a sta, sino a la unidad de lo viviente origi
nario, de lo concreto originario e incluso ms que puramente concreto, uni
dad que, como tal, ya no significa una unidad, una idea, un logos, sino la
ltima unidad de las unidades, la idea de las ideas, el logos mismo de todos
los logoi. Mas, en tanto viviente entra en una relacin muy estrecha con
la psiqu misma . Es precisamente en esta ntima conjuncin de logos y
psiqu donde Platn coincide de manera llamativa con Herclito.42
Natorp se negaba a ver aqu realmente un viraje de su enfoque ante
rior, y probablemente lo hizo porque en este marco omniabarcador heraclitiano del hen kai pan (del uno que al mismo tiempo es todo) tambin
se poda integrar la bsqueda cientfica de leyes globales del ser que den
cuenta de su abundancia concreta. La frmula mgica para ello, segn la
cual el todo se une consigo mismo, la encontraba ahora claramente en
el Banquete de Platn.43 Por tanto, la separacin metodolgica de la idea del
mundo sensible slo era necesaria para llegar a esta visin unitaria del todo.44

tiempo. Sobre la orientacin de esa metacrtica vase Karl-Heinz Lembeck, Pla


ton in Marburg. Platonrezeption und Philosophiegeschichtsphilosophie bei Cohen und
Natorp, Wrzburg: Konigshausen & Neumann, 1994, pg. 330ss.
41. Ibidem.
42. Ibidem, pg. 467s. Natorp mismo tiene en claro su cercana a Plotino (pg.
500ss; vase tambin la presentacin de s que hace Natorp en Die deutsche Philo
sophie der Gegenwart in Selbstdarstellungen, . por R. Schmidt, Leipzig: Meiner, 1921, pg. 173). Ver al respecto K.-H. Lembeck, op. cit., pg. 315, as como
tambin U. Sieg, Aufitieg und Niedergang des Marburger Neukantianismus. Die Geschichte einer Schulgemeinschaft, Wrzburg: Konigshausen & Neumann, 1994, pg. 455.
43. Symposion 202 E. Vase Platos Ideenlehre, pg. 489, como tambin la pre
sentacin de s mismo en D ie deutsche Philosophie der Gegenwart in Selbstdarste
llungen, . por R. Schmidt, Leipzig: Meiner, 1921, pg. 156, 160.
44. Por lo dems, aqu se puede encontrar una fuente importante del posterior
rechazo, por parte de Gadamer, del chorisms de la idea, especialmente en su obra
tarda Plato im Dialog. Griechische Philosophie III, GW 7, Tubinga 1991. El cho
risms es tratado en esa misma obra como un polmico malentendido aristotlico.
Son muchos, pues, los indicios de que esta tesis se remonta a Natorp.
115

La perspectiva del Natorp tardo interesa sobre todo porque determi


n de manera significativa el tema de la tesis de Gadamer, con indepen
dencia de si el joven estudiante era plenamente consciente de ello o no. Ya
en 1920, Gadamer tuvo el plan de doctorarse con Natorp. Probablemente
ya en este momento se haba dado cuenta de que la manera de apoyarse
en Kant que haba caracterizado la primera Escuela de Marburgo y tambin
al neokantismo de sus maestros de Breslau estaba perdiendo algo de su vigen
cia.45 La paulatina disolucin del neokantismo, que tambin era consecuencia
de la crisis cultural general, prometa un paso ms all de Kant. As, Gadamer
no se sorprendi mucho cuando su tutor le propuso Fichte como tema de
su tesis. En efecto, en sus aos tardos, Natorp estaba fascinado por el idea
lismo absoluto de Fichte. Para Gadamer era un tema nuevo y as comenz
a leer -asombrosamente, hay que decirlo- la correspondencia de Fichte con
su novia. Pronto tuvo que confesar a Natorp: Ay, Seor consejero priva
do, en realidad preferira trabajar sobre Platn.46
En consecuencia, Natorp le propuso el tema del placer en Platn,47 que
tambin a l le importaba mucho. En el anexo metacrtico de 1920 haba
formulado expresamente la necesidad de una investigacin del concepto
platnico de placer. Dada su importancia para la tesis de Gadamer, mere
ce la pena citar el pasaje en cuestin: Toda la posicin de Platn con res
pecto a los conceptos del bien y del placer requiere una nueva investigacin.
Creo que su resultado ser que esta posicin era menos vacilante y cam
biante de lo que parece en un principio; que se mantiene, al contrario, esen
cialmente igual desde los primeros hasta los ltimos escritos, slo que ha
evolucionado hacia una seguridad y determinacin cada vez mayores.48
A partir de lo precedente resulta comprensible por qu el tema fasci
naba a Natorp. Como se sabe, en el Gorgias hay un rechazo rotundo del

45. Por eso, en el entorno inmediato de Gadamer, se escribieron ya extensos


trabajos sobre el camino que lleva de Kant a Hegel. Tngase presente sobre todo a
Richard Kroner, Von Kant bis Hegel (2 tomos: 1921, 1924), a Nicolai Hartmann,
Die Philosophie des deutschen Idealismus (1923), as como a Ernst Cassirer, Die nachkantischen Systeme (tomo 3 de la obra Das Erkenntnisproblem in der Philosophie und
Wissenschajt der neueren Zeit, 2a edicin, 1923). El redescubrimiento del joven Hegel
por parte de Wilhelm Dilthey prepar el camino para esto.
46. Ver HGG, Die Griechen, unsere Lehrer. Ein Gesprach mit Glenn W Most,
en Internationale Zeitschriftf r Philosophie, 1994/1, pg. 140.
47. Ibidem.
48. Ver P. Natorp, Platos Ideenlehre, 1903, 2a edicin, 1921, pg. 520.
116

placer,49 que tambin se asocia generalmente con un determinado plato


nismo. Pero el Natorp tardo ya no comparte esta vision de las cosas. Si para
l la totalidad del ser se juntaba en el uno originario, que al mismo tiem
po era lo concreto originario que abarca la multiplicidad, entonces ya no
se poda rechazar el placer. As, por razones sistemticas resultaba urgente
asignar al placer el lugar que le corresponda en el marco del todo. En fun
cin de ello, en el anexo a su libro sobre Platn, Natorp haba diferencia
do tres tipos de placer (el sentimiento inmediato de placer, la satisfaccin
y la bienaventuranza), que Gadamer tambin adopt en su tesis.50 Pero ms
importante que esta triparticin misma es el motivo sistemtico que Natorp
relacionaba con ella y que apuntaba a una revalorizacin del placer mis
mo en el sentido del monismo platnico.
Hay que guardarse evidentemente de exigir a la disertacin del joven
Gadamer el nivel de un tratado cientfico maduro. El trabajo tiene 116 pgi
nas, escritas en una tipografa descuidada y no contiene ms de cinco notas
a pie de pgina. Lo que importa ms en el presente contexto es el marco
dentro del cual se gener y las ideas que permite reconocer como punto
de partida de posteriores elaboraciones. La tesis est desarrollada plenamente
segn el espritu de Natorp y en ella confluyen motivos del Platorp de
1903 y otros del Natorp tardo de 1921. Se puede constatar, en efecto, que
los argumentos que Gadamer aduce proceden en parte de la teora de la
ciencia, en parte son de tipo potico e incluso casi mstico. As, resultan ser
testimonio de aquel conflicto entre ciencia y poesa que para el joven pen
sador era fundamental.
Gadamer indica como planteamiento de su disertacin la confronta
cin de Platn con el hedonismo.51 En este sentido habra entendido el
encargo de Natorp. Ahora bien, la confrontacin con el hedonismo es

49. Esto haba llevado a Natorp, entre otras cosas, a establecer, en el marco
de un erudito estudio filolgico datado en 1893, una analoga entre las ticas de
Demcrito y de Platn (P. Natorp, Die Ethika des Demokritos. Text und Untersuchungen, Marburg: N. G. Elwertsche Verlagsbuchhandlung, 1893, repr. en Hildesheim/Nueva York: Georg Olms Verlag, 1970). En esa obra, Natorp procura
incluir a Demcrito y a Platn en la tradicin del racionalismo que proviene de los
pitagricos, los eleticos y Herclito. La perspectiva de 1920, es, como se ve, total
mente distinta.
50. Platos Ideenlehre, pg. 520. Ver H GG, Das Wesen der Lust nach den platonischen Dialogen, tesis doctoral, Marburgo, 1922, pg. 69, 109.
51. Das Wesen der Lust nach den platonischen Dialogen, pg. 6.
117

una polmica con los sofistas de su poca que queran establecer el placer
como principio del bien, como lo muestran el Protgoras y el Gorgias. El
propsito declarado de la tesis de Gadamer es explicitar la refutacin pla
tnica del hedonismo y, junto con l, del relativismo, pero tambin la demos
tracin de que esta destruccin lleva a un nuevo nivel del problema, en el
que se puede conceder al placer el derecho que le corresponde.52 Gadamer
se sirve para ello del argumento reflexivo, que en Verdad y mtodo tratar
con mucha mayor cautela, de que el relativismo mismo reclama una pre
tensin de objetividad.53 O sea que incluso el relativismo (o el hedonismo,
porque los trminos parecen aqu intercambiables) quiere tener una validez
absoluta cuando establece la dimensin emprica (y con ella el placer) como
absoluta.54 De esta manera, el contrincante de Scrates, cuando ste dis
cute sus premisas, ya ha operado una superacin de lo emprico,55 que
tendr que romper, finalmente, el marco empirista de la sofstica. En este
sentido, la destruccin de la sofstica se lleva a cabo con argumentos que se
pueden caracterizar como propios a la teora del conocimiento.
Esta autosuperacin de la sofstica, que significa pensar hasta el final
sus consecuencias, define la solucin de Platn o, mejor dicho, la solucin
que Gadamer atribuye a Platn. De los propios presupuestos del sensua
lismo se desprende que el placer, al ser elevado al rango de principio, adquie
re una validez objetiva que debe apuntar a una vigencia absoluta, es decir
a un bien supremo o agathon. La hedon lleva por s misma a este agathon,56
Hay, por tanto, un abismo profundo entre el saber relativo de los sofistas

52. Sobre la estrategia de la apora platnica en los dilogos de juventud, va


se pg. 11 : El valor positivo de las aporas en los dilogos platnicos reside en
que se toma conciencia de la imposibilidad de mantener el concepto de saber vigen
te hasta el momento, y esto obliga, inevitablemente, a una nueva fimdamentacin
de un nuevo saber.
53. Ibidem, pg. 14.
54. Ver ibidem, pg. 16: Scrates pone el dedo sobre la contradiccin inter
na que se esconde en el relativismo escptico cuando aparece con la pretensin de
verdad.
55. Ibidem, pg. 15.
56. Ibidem, pg. 20: Tambin la hedon, que en un principio parece perte
necer a la subjetividad pura y no subsistente, poseera objetividad si se la hiciera
principio de una tica. Pues solamente algo objetivo puede constituir un parme
tro. Con lo cual, la exigencia de objetividad surge de las condiciones de contenido
del mismo relativismo tico.
118

y el saber absoluto que se requiere.57 Los dilogos de juventud, con su demos


tracin de la relatividad del saber emprico con intencin negativa se que
dan parados en buena medida ante este abismo, y slo los dilogos del pe
rodo medio de Platn elaboran el nivel aprioristico que aqu se exige en
forma de la doctrina de las ideas. Su principio slo puede ser el bien, en la
medida en que el bien es el telos de toda accin, que tambin incluye el pla
cer mismo.58 Esta vinculacin necesaria del placer al principio superior del
agathon se puede considerar como el resultado sistemtico ms importan
te de la tesis.
Resulta imposible, por tanto, que el placer sea una ltima instancia,
puesto que esta funcin slo la puede asumir el agathon.59 Sin embargo, el
placer tambin puede desempear un papel positivo en tanto le corresponde
manifestar la inmanencia del bien en nuestra realidad, es decir, el ser-connosotros y el ser-en-nosotros del bien.60 Esta concepcin de un bien inma
nente seguir siendo determinante en los anlisis posteriores de Gadamer
hasta sus ltimos ensayos de los aos noventa. En 1922 an deba estar en
conexin con Natorp y su interpretacin monista aunque al mismo tiem
po omniabarcadora de la doctrina de las ideas.
El joven Gadamer intenta poner de relieve en Platn el reconocimien
to positivo de un hedonismo legtimo. Por ejemplo, en la Politeia se sos
tiene que el placer compartido puede crear un vnculo entre los ciudadanos
y que un Estado justo no puede prescindir del placer.61 Pero sobre todo resul
ta decisiva la enseanza de los dilogos posteriores de Platn, segn la
cual la vida deseable es mixta, es decir que si bien queda vinculada a la
perspectiva de las ideas, incluye, no obstante, el todo de la existencia sen
sorial. Gadamer ve en ello con razn una anticipacin de la doctrina aris
totlica del mesotes,62 segn la cual la virtud constituye el trmino medio
entre dos extremos. Desde esta perspectiva Gadamer ley el Filebo y as pre
par el terreno para la interpretacin fenomenolgica de este dilogo en su
tesis para la obtencin del grado de catedrtico de 1928, pero tambin para
la bsqueda de los propsitos comunes de Platn y Aristteles acerca de la

57.
58.
59.
60.
61.
62.

Ibidem,
Ibidem,
Ibidem,
Ibidem,
Ibidem,
Ibidem,

pg.
pg.
pg.
pg.
pg.
pg.

24.
42s.
39.
46s.
63.
78.
119

idea del bien, que caracteriza sus trabajos posteriores.63Ya en 1922 el Filebo
tena un lugar de preferencia, puesto que en este dilogo se haba produ
cido expresamente el gran giro de la mirada hacia el mbito de la experiencia:
Es el giro dialctico que ya no deja el hen en su lejana solitaria frente a
los polla, sino que vincula a ambos por medio de la mesura y la determi
nacin.64
Con esta afirmacin Gadamer cumple el encargo originario de Natorp,65
porque no slo reconoce as el placer en el papel que le corresponde en la
plenitud mezclada de la vida, sino que tambin confirma plenamente
la perspectiva homognea de una la doctrina de las ideas que da cuenta de la
multiplicidad concreta.
Como se ve, la argumentacin de Gadamer se mantena en el marco
sobrio de la teora del conocimiento en la medida en que recurra, por
ejemplo, al argumento de la reflexividad para obtener as de la autorrefutacin del relativismo una legitimacin del apriorismo platnico. Sin embar
go, en el joven Gadamer tambin se encuentran concepciones que hacen
saltar el marco de la teora del conocimiento y que abren la perspectiva a
ese Platn casi mstico que Natorp haba anunciado en su posfacio de 1920.
Se puede suponer que en las lecciones mismas del Natorp tardo Gadamer
tambin lleg a tener una impresin directa de la manera en que ese pos
facio metacrtico presentaba a Platn, aunque hay que admitir que lo hicie
ra en una forma velada.
Estos aspectos ms bien msticos destacan sobre todo en la intro
duccin de la tesis, que fue redactada, como es habitual, despus de ter
minar el trabajo. Gadamer toma en ella una posicin crtica acerca de la
perspectiva del anlisis histrico de los problemas y defiende la opinin
de que esta perspectiva no basta para acercarse a los dilogos de Platn: El
problema general que afecta el procedimiento de la historizacin de los pro
blemas es que extrae un problema de su contexto histrico nico creyendo,

63. Ver al respecto D ie Idee des Guten zwischen Plato und Aristteles, Heidel
berg: Carl Winter, 1978, actualmente en GW 7, 128-227.
64. Das Wesen der Lust nach den platonischen Dialogen, pg. 78.
65. Gadamer supo de la satisfaccin de Natorp para con su tesis doctoral a tra
vs de Hartmann (PL, 23 yen Die Griechen, unsere Lehrer... , op. cit., 1994, pg.
139). El mismo Paul Natorp manifest su aprobacin en una carta del 30-11-1922
a Edmund Husserl (E. Husserl, Briefwechsel, Dordrecht Boston/ Londres:
Kluwer, 1994, tomo 5, pg. 161).
120

sin embargo, que lo ha comprendido en su pleno contenido. Pero, de hecho,


este contenido est condicionado de manera determinante por el contexto
en el que surge este problema y precisamente por esta unicidad que no se
le puede negar impunemente.66 Esta toma de posicin crtica resulta sor
prendente y valiente, porque la historizacin de los problemas constitua en
aquellos aos la concepcin predominante de la historia de la filosofa.
Gadamer la haba encontrado ya en Hnigswald y los dems neokantianos
y tambin en Nicolai Hartmann. Ahora sostiene que la pretensin de leer
a Platn segn la ptica de la situacin actual significa una grave falta de
justicia y de sentido histrico: Querer mostrar a partir del estado actual
de los problemas unas contradicciones y falsas conclusiones dentro del des
arrollo del pensamiento platnico y atribuirlas a su falta de capacidad de
abstraccin es una pretensin radicalmente errnea.67
La perspectiva de Platn sera totalmente diferente y ajena a nuestro
tiempo, y de ella se podran aprender muchas cosas. En este sentido, Gada
mer escribe una frase que, normalmente, ningn tutor permitira decir a su
alumno: En este punto conviene subrayar que una idea platnica (porque
as podemos denominar de manera totalmente provisional el significado de
las palabras griegas en general) es algo divino o demonaco, es decir, en todo
caso un ente vivo y activo (por ejemplo, logos, aret, aletheia, eros, epistm, hedon) cuyo mbito vital ocupa un espacio espiritual. Es ms que un
juego burlesco cuando en los dilogos platnicos de repente las ideas comien
zan a hablar, quejndose, por ejemplo, de una comprensin errnea que
resulta injusta. Slo quiero recordar que en el Gorgias (482), Scrates llama
la philosophia su paidika, a cuyos logoi, siempre coherentes entre ellos, nun
ca puede contradecir. Esta imagen es expresin de algo totalmente real: en
nuestro pensamiento nos metemos en mbitos sagrados y estamos obliga
dos a seguir hasta en el ltimo detalle la instruccin sacerdotal.68
Verdaderamente una perspectiva asombrosa, casi demonaca. En ella
se refleja seguramente menos la visin omniabarcadora de Natorp que el
ideario de la interpretacin de Platn de esta poca, que surgi en relacin
con el crculo en torno a George. Lamentablemente era una de las costum
bres de los georgianos que no indicaban sus fuentes para manifestar as su

66. Ibidem, pg. 2.


67. Ibidem.
68. Ibidem, pg. 3s.
121

desprecio por la vulgar cientificidad. Tambin Gadamer no menciona direc


tamente sus fuentes, de manera que slo se pueden hacer conjeturas sobre sus
inspiraciones. Entre los libros sobre Platn que se usaban en el crculo de
George y que podran haber influido en Gadamer, a parte de las indicaciones
del autor mismo, se pueden mencionar Heinrich Friedemann, Platon. Seine
Gestalt ([Platn. Su figura] publicado en la revista editada por George
Blatterfur Kunst, Leipzig 1914) y Heinrich Barth, Die Seele in der Philosophie
Platons ([El alma en la filosofa de Platon] Tubinga 1921).69 En el crculo de
George, Platon gozaba de una estima especialmente alta porque se le vea
como lder de una comunidad espiritual y poltica de tipo esotrico. Esta fi
gura de lder potico y poltico era bastante parecida a la funcin que George
haba inventado para s mismo y estaba en relacin con una posicin de re
chazo frente al mundo civilizado y decadente, al que tambin perteneca el
de la ciencia desmembradora. Por eso, muchos pensadores que no se sen
tan bien en este mundo penetrado por la ciencia, podan encontrar en el georgianismo y su imagen de Platn una especie de refugio. En su autobiogra
fa, Gadamer no escondi su proximidad al crculo de George en aquellos
aos, por ejemplo, su relacin con Friedrich Wolters y ms tarde con Paul
Friedlnder y Max Kommerell. Incluso ms de medio siglo despus subray
positivamente la influencia de Stefan George en la ciencia (1983).70
Es posible que Gadamer haya encontrado estos motivos tambin en el
Natorp tardo (y en sus exposiciones orales), que pareca tocar cuerdas pare
cidas. Aunque en su posfacio de 1920 se haba referido de manera muy cr
tica al esotrico culto de lder de los georgianos (especialmente a la interpre
tacin de Heinrich Friedmann),71 pero tampoco deba ser insensible a los
motivos de crtica a la poca de los georgianos, que impregnaban el ambien
te. Eran motivos que, en ltimo trmino, coincidan con las tendencias
fuertemente pedaggicas de Natorp, quien era profesor numerario de filo
sofa y tambin de pedagoga en Marburgo.72Adems, estos motivos influ
an, en general, en la interpretacin de Platn como educador y fundador
de Estado que predominaba Alemania en los aos veinte. En 1933,
Gadamer dedic una resea en buena medida positiva a esta interpretacin,

69.
70.
71.
72.
122

La tesis doctoral de Gadamer menciona este ltimo libro, pg. 114.


GW 9, 258-270.
Ver Platos Ideenlehre, 2a edicin, pg. 509ss.
Ver tambin P. Natorp, Philosophie der Pdagogik, Marburg, 1909.

que public en la revista Logos bajo el ttulo Die neue Platonforschung


[La nueva investigacin sobre Platn] P En su resea del libro del georgiano
Kurt Singer, Platon, der Grnder [Platon el fundador] de 1927, Gadamer
seala que se conoce la procedencia de esta imagen de Platn, pero no
menciona a George.74
Sin embargo, el espritu de George soplaba en todas partes en Marbur
go. Gadamer fue introducido en su mundo potico, entre otros, por el famo
so terico literario Ernst Robert Curtius, con el que tambin mantena una
relacin muy estrecha en esta poca. Este lazo personal y casi paternal entre
maestro y alumno, que era bastante tpica para Gadamer, para la poca y para
Marburgo, tambin era parte de la fuerza de atraccin de la poesa georgiana.
Su mejor amigo de aquellos aos fue el entonces al parecer en Marburgo muy
considerado poeta Oskar Schrer. Siete aos mayor que Gadamer, haba es
tudiado en Marburgo antes de la Primera Guerra Mundial, de modo que per
teneca a la vieja guardia, admirada por los ms jvenes. Gracias a su carisma
fue l quien abri a Gadamer la puerta a la mayora de los profesores, aunque
no a los filsofos, porque como historiador del arte no se senta atrado por
ellos. As, Gadamer escribi en sus recuerdos de Marburgo la frase a primera
vista sorprendente: Agradezco mi relacin amistosa con los muchos profe
sores que se describen en estas pginas al aprecio que se le mostraba al joven
amigo Oskar Schrer.75 Segn el testimonio de Gadamer, se refera a la

73. Logos, 22 (1933), pg. 63-75. El trabajo fue reimpreso en 1985 (sin modi
ficacin alguna, si mi observacin es correcta) en el tomo 5 de las Obras Completas.
74. GW 5, 213. El texto prosigue: Queda claro que aqu no habla un fillo
go o filsofo, sino un hombre que da testimonio de que fuera de la ciencia hay una
visin de Platn que ve cosas esenciales, aunque, en los detalles, por todas partes
deba agradecer sus contenidos a los resultados de la interpretacin cientfica de Pla
tn. El hecho de que esta concepcin de Platn sobre la fundacin del Estado,
muy extendida en aquel tiempo, pudo ser continuada sin dificultades despus de
1933 por investigadores de orientacin nacionalsocialista, lo indica el trabajo de
Teresa Orozco, Die Platon-Rezeption in Deutschland um 1933, en lise Korotin
(.), Die besten Geister der Nation. Philosophie undNationalsozialismus, Viena,
1994, pg. 141-185 (que se concentra especialmente en la descollante figura de
Werner Jaeger). La aplicacin a la interpretacin de Platn de Gadamer -aplica
cin, lamentablemente, demasiado determinada por la bsqueda afanosa de ele
mentos de fascismo- tiene lugar en T. Orozco, Die Kunst der Anspielung. HansGeorg Gadamers philosophische Interventionen im NS, en Das Argument. Zeitschrift
fu r Philosophie und Sozialwissenschaften, 37 (1995), pg. 311-324.
75. PL, pg. 28.
123

atraccin ertica que Schrer ejerca sobre todas las personas. Podra contar
muchas cosas de l, aade Gadamer,76 y con ello alude discretamente a
las muchas relaciones erticas que sobrecogan a Schrer. Gadamer lo
admiraba y siempre lo consideraba como su amigo ms ntimo. Probable
mente estaba impresionado por su versatilidad y superioridad y adems
se sentira distinguido por ser el amigo de un hombre tan solicitado por las
mujeres.
Gracias a Schrer y a los profesores cercanos a George (Curtius,
Hermann, Wolters; ms adelante tambin Kurt Riezler, Friedrich Klinger,
Georg Rohde, Max Kommerell, Karl Reinhard, Kurt Singer y Kurt
Hildebrandt), como confes Gadamer, el poeta Stefan George iba ocu
pando un lugar cada vez ms poderoso dentro de m. La justificacin,
que an en 1977 le pareca actual, resulta lgica desde la situacin de en
tonces: En una sociedad que se estaba atomizando, las tablas de valor del
crculo de George representaban una conciencia corporativa de un nivel
espiritual muy alto, que tena que provocar, pero a la que no se poda dejar
de admirar del todo por su coherencia y seguridad de s misma.77 Se pue
de dudar de si estas tablas de valor todava podran ofrecer una respuesta
creble a la atomizacin moderna, pero algo de ellas siempre se mantuvo
vivo en Gadamer y su obra.
El crculo de georgianos en Marburgo se concentraba sobre todo alre
dedor de la figura del historiador de la economa Friedrich Wolters. Como
uno de los aliados ms ntimos del poeta era un representante muy impor
tante del georgianismo dentro del mbito cientfico, aunque l mismo, al
igual que la mayora de los georgianos, en el fondo no tena una opinin
muy buena de la ciencia. En su ensayo programtico que defina las lneas
directrices en el primer nmero del Jahrbuch fu r die geistige Bewegung [Anua
rio para el movimiento espiritual] de 1910,78haba criticado la funcin corro
siva de la ciencia ordenadora, oponindola a la fuerza creadora de la vida.

76. Ibidem.
77. PL, pg. 17.
78. F. Wolters, Richtlinien, Jahrbuch f r die geistige Bewegung, 1 (1910), pgs.
128-145. Vase al respecto Carola Groppe, op. cit., pg. 237ss, quien ve en Wol
ters la figura central del crculo de George (251). De acuerdo a su convincente inves
tigacin, fue tambin Wolters el que estableci tericamente el culto casi eclesis
tico a la autoridad en torno al maestro George y, con ello, el que hizo el aporte
decisivo para la conformacin de la identidad del crculo (243).
124

Slo el arte sera capaz de contemplar la vida desde dentro sin sacrificarla
a los esquemas y leyes desalmadas de la ciencia. Pero justamente este acen
to anticientfico tena una extraordinaria influencia en la ciencia de la
poca que estaba abandonando en muchos terrenos los procedimientos ana
lticos y desmembradores de la ciencia positivista a favor de una concepcin
holstica y configuradora de la vida.79Tambin la actitud antiacadmica
de filsofos de la existencia como Jaspers y Heidegger son consecuencia
de ello, y algo de este espritu se transmiti tambin a la generacin ms
joven, aparentemente ajena a George, del movimiento del 68.
El nico seminario de Wolters al que Gadamer asisti, trataba de una
materia francamente lejana: la historia agraria del siglo XIX. Haba sido el
tema de la tesis doctoral de Wolters, defendida en 1903 ante los importantes
economistas Kurt Breysig y Gustav Schmoller,80 pero despus slo fue el
pretexto para exposiciones sobre su visin del mundo, sobre su crtica a la
ciencia y la poltica actuales. Gadamer lo visit con su amigo Oskar Sch
rer y para l era una ceremonia oratoria que nos enfureci mucho por la
dureza de sus invectivas.81 Esta irritacin era, sin embargo, compatible con
cierta fascinacin. All estaba uno que era amigo personal de un poeta envuel
to en un aura de admiracin y que osaba tomar posicin ante las cuestio
nes ms inquietantes del momento con una inslita determinacin.

79. Ver el trabajo, tambin programtico, de F. Wolters intitulado Gestalt,


en el 2o tomo del Jahrbuch fiir diegeistige Bewegung (1911), pg. 138-158. Respecto
de la influencia sobre la ciencia, vanse las aportaciones del simposio D ie Wirkung Stefan Georges a u f die Wissenschafi, comp, por H.-J. Zimmermann, Heidel
berg: Carl Winter, 1985 (con un artculo de Gadamer y una carta de Friedrich Gundolf fechada en 1911 a propsito de esta cuestin).
80. Vase . Groppe, op. cit., pg. 213.
81. Carta de H G G a Edgar Salin del 29-8-1973 (Archivo postumo de Salin,
Biblioteca de la Universidad de Basel). Citado tambin por . Groppe, op. cit., pg.
275. A propsito de la influencia de Wolters sobre Gadamer -quien, con todo, nun
ca se sinti su discpulo- vase ya K. Hildebrandt, Erinnerungen an Stefan George
undseinen Kreis, Bonn: Bouvier, 1965, pg. 198 y 242. No obstante, esta influen
cia fue limitada en el tiempo, pues Wolters ense como docente no numerario en
Marburgo solamente tres aos (1920-1923). En 1923 fue llamado como profesor
ordinario de historia medieval y moderna a Kiel, donde erigi una nueva fortaleza
del crculo de George a la que pertenecieron Kurt Hildebrandt y Carl Petersen. A
este crculo se debe tambin que Gadamer haya recibido una suplencia en Kiel en
mayo de 1934 (informacin verbal de Gadamer). Resulta arduo encontrar docu
mentos de la poca que hagan referencia a esa convocatoria, ya que el archivo de
125

Muy por encima de su condicin de cientfico, Wolters era sobre todo


un hombre poltico. Perteneca al ala fuertemente nacionalista del crculo
de George y haba adquirido una fama dudosa con sus Vier Reden ber
das Vaterland [Cuatro discursos sobre la patria] .82 Era sabido que el crculo
de George aspiraba a una confederacin estatal secreta, pero muchos la
vean slo como un Estado ideal de cultura. Al parecer, Wolters la entenda
de manera ms concreta, ms poltica. En opinin de Gadamer, no caba
duda de que Wolters se habra adherido enrgicamente al nacionalsocia
lismo (muri el 14 de abril de 1930). En aquella poca temprana de
Marburgo, parece que Wolters intent ganar a los jvenes estudiantes para
esta instrumentalizacin poltica del georgianismo. Aunque Gadamer afir
m posteriormente que no tuvo nada que ver con esto,83 su participacin
misma en tales seminarios y en el crculo de Wolters muestra que estas voces
conservadoras encontraron cierta resonancia en l.
Una actitud polticamente contrapuesta encontr Gadamer en el his
toriador del arte Richard Hamann, de tendencia izquierdista, que haba sido
discpulo de Simmel y Dilthey en Berln. En el pequeo mundo del pro
fesorado de Marburgo, que a principios de los aos veinte ms bien ten
da al centro democrtico del Partido democrtico alemn, la posicin socia
lista de Hamann no era muy popular, pero con su instituto haba adquirido
una fama internacional que lo converta en una de las mayores estrellas

la Universidad de Kiel fue en gran parte destruido hacia el final de la Segunda


Guerra Mundial (ver C. Groppe, op. cit., pg. 271). Lamentablemente, el acta sobre
la actividad docente de Gadamer en Kiel en el archivo secreto del estado de Berln
(I. HA, Rep. 76, Va, See. 9, IV, 1, tomo 23, hoja 269-272, 546-550) no aporta
datos sobre el trasfondo de la convocatoria.
82. Ver C. Groppe, op. cit., pg. 259.
83. Ver Hans-Georg Gadamer on Education, Poetry and History, Albany: SUNY
Press, 1992, pg. 143: I felt myself quite distanced from the political interpretation
o f George. Wolters, a close associate o f George, whom I knew at that time, tried to draw
me into it. But I wouldnt do it. I thought to myself what does this have to do with me,
these nationalistic youth groups, what would I have to do with them? I am not saying
this is to reflect credit upon myselfnow, fa r from it. I am simply tellingyou how I was.
[Yo me senta bastante distanciado de la interpretacin poltica de George. Wol
ters, un cercano seguidor de George, a quien yo conoca en aquel tiempo, intent
introducirme en el crculo. Pero no quise. Pens: qu tengo que ver con eso? Qu
podra hacer yo con esos grupos juveniles nacionalistas? No estoy diciendo esto para
obtener ahora un crdito para mi persona -lejos de ello-. Simplemente, le estoy
manifestando cmo era yo.]
126

del cielo cientfico de Marburgo.84 Gracias a su ubicacin poltica marginal


ejerci una influencia especialmente grande sobre los estudiantes, a los que
no slo introdujo en la historia del arte medieval, sino tambin al mundo
de las ideas de Karl Marx y Max Weber. Gadamer se benefici en igual medi
da de la ampliacin del horizonte artstico y del contacto con la izquierda
poltica: Richard Hamann, en Marburgo, era un discpulo de Simmel, era
alguien que pronosticaba el final de la cultura personalista. Su leccin
preferida tena el ttulo Cultura personalista y cultura de hechos. Lo que
importa ya no son las personas, sino las grandes conexiones de hechos, que
la nueva situacin hace necesarias. Por eso un profesor de fuerte tendencia
izquierdista era muy importante para nosotros en estos aos.85
Hamann afirmaba que haba llegado el final de una cultura. Se trata
ba de la cultura del individualismo que corresponda al liberalismo occi
dental. Tambin para Hamann sta se haba hundido en las batallas de
materiales de la Primera Guerra Mundial. Cmo se poda creer an en
una cultura personalista despus de la muerte totalmente absurda de millo
nes de personas? El individuo ya no contaba, slo dominaban los pode
res objetivos de las cosas. Desde sus premisas, Hamann estaba a favor de
este abandono de la cultura individualista, mientras que Gadamer era ms
prudente a este respecto.86 Hay que sealar tambin que en este rechazo de
la cultura liberal individualista coincida la ideologa de la izquierda con
los tpicos del ocaso de los conservadores que buscaban una solucin en
el colectivismo populista. Se deca que slo demonios nuevos podran sal
var Occidente.

84. Respecto de la muy valiente actitud de Hamann en el Tercer Reich, vase


Ulrich Schneider, Widerstand und Verfolgung an der Marburger Universitt 19331945, en Dieter Kramer u. Christina Vanja, Universitt und demokratische Bewe
gung. Ein Lesebuch zur 450-Jahrfeier der Philipps-Universitat Marburg, Marburgo:
Verlag Arbeiterbewegung und Gesellschaftswissenschaft, 1977, pg. 241 ss.
85. SUNY-Gesprche, 3 A, pg. 3; ver Hans-Georg Gadamer on Education, Poetry
and History, pg. 136. Gadamer haba conocido ya en Breslau a otro profesor mar
xista en la persona de Siegfried Marck. En una carta a Schmied-Kowarzick del
27-3-1995 lo menciona, junto a Khnemann, Guttmann y Honigswald, como la
figura ms atractiva de su tiempo de estudiante en Breslau. Acerca de la diferencia
entre cultura personal y cultura objetiva en Simmel, ver S. Breuer, sthetischer Fundamentalismus, Darmstadt, 1995, pg. 175ss.
86. SUNY-Gesprche, 3 A, pg. 4; ver Hans-Georg Gadamer on Education,
Poetry and History, pg. 136.
127

En aquel tiempo, el terico ms lcido era Max Weber y seguramente


no es por azar que su diagnstico sigue siendo vlido hasta el presente. De
acuerdo con Weber, la Modernidad es una poca de la racionalizacin y
burocratizacin annimas que deja sin respuesta a toda pregunta por el sen
tido. La razn se agota en la bsqueda de medios para fines previamente
dados. Los fines mismos escapan al juicio de cualquier razn superior. Cual
quier decisin sobre cuestiones de sentido y finalidad queda a la merced de
un irracionalismo decisionista. Como Weber constat en la famosa formu
lacin final de su discurso Wissenschaft ais Beruf([Lz ciencia como profe
sin] 1919), la sencilla exigencia del da sera que cada uno encuentre el
demonio y obedezca a aquel que sostiene los hilos de su propia vida.87
Como si todos los demonios fuesen iguales!
Con su obra y su persona Weber defiende al menos una orientacin de
sentido: la ciencia como profesin. Pero era demasiado manifiesta la para
doja entre su declaracin de fe en la ciencia y su decisionismo. Acaso la
decisin a favor de la ciencia no era tan irracional como cualquier otra? Ade
ms, exista algo as como una ciencia neutral frente a los valores, como
l crea? Weber se convirti as en figura simblica de una ciencia con la que
la generacin de Gadamer no poda identificarse plenamente. Aunque su
veredicto sobre la incansable racionalizacin del tiempo era cierto, una cien
cia que flotaba libremente no era algo por lo que uno poda decidirse,
sino ms bien un sntoma del atesmo generalizado.
Fue esta cientificidad neutral ante los valores, libremente flotante y
corrosiva contra la que tambin polemizaba el georgiano Wolters. Por eso
tambin adopt una posicin muy crtica frente a la filosofa. A Gadamer
an lo toleraba, tal vez porque mostraba talentos artsticos en los que le apo
yaban su mujer y su amigo Schrer. Sin embargo, al parecer Wolters pro
hibi a sus discpulos el trato con este compaero, de manera que el amigo
de Gadamer, Hans Anton88, slo pudo visitarlo por la tarde, aunque
Wolters mismo mantuvo un trato amistoso con Gadamer.
En retrospectiva no resulta extrao que la tesis de Gadamer muestra
una posicin tan ambigua frente a la ciencia. Esta ambigedad era propia
a la poca. La Escuela de Marburgo en torno a Cohen, Natorp y Hartmann
haba ido tan lejos como poda en la lectura cientfica de Platn cuando qui

87. Max Weber, Gesamtausgabe 1/17, Tubinga: Mohr Siebeck, 1992, pg. 111.
88. Ver Lorenz Jger, Ich gehe immer an den aufiersten Rndern. Leben
und Werk Stefan Georges, en FAZ, 27-9-1995.
128

so ver en l un precursor de las ciencias naturales matemticas. Pero preci


samente en Platn se poda aprender que en la sabidura se esconde algo
ms que la pura cientificidad. Tambin el reconocimiento del no saber for
ma parte de la herencia socrtica que Platn conserv. En figuras como Max
Weber y Richard Hamann se mostraba una vez ms que la ciencia pura
no poda responder a todas las preguntas. En cualquier caso, con su tem
prana tesis de doctorado de 1922, Gadamer demostr a su padre y a s mis
mo que tena capacidades cientficas. Slo un ao despus, el encuentro con
Heidegger, decisivo para su destino, le ense algo diferente. Pero hasta este
momento tuvo que enfrentarse a nuevos golpes del destino.

129

VI. Estar despierto junto al fuego nocturno

Aunque los confusos y precipitados acontecimientos de la poca parecan


confirmarlo, precisamente el oasis universitario de Marburgo mostraba que
la evolucin hacia una cultura puramente objetiva no era vigente en todas
partes. En sus crculos personales que todos los catedrticos mantenan y en
el trato ntimo entre profesores y estudiantes se mostraba que para la sabi
dura y la ciencia era indispensable una formacin cultural personal. Con
una solidaridad creada a partir de la precariedad material y espiritual, los
estudiantes y los profesores compartan una suerte comn a todos. En estos
tiempos, Gadamer estaba muy estrechamente vinculado a Curtius y a
Hartmann, con los que tambin sola hacer largos paseos. Esta costumbre
qued sbitamente interrumpida cuando enferm de poliomielitis en agos
to de 1922.
Acababa de entregar los cuatro ejemplares obligatorios de su tesis en
la universidad cuando en el camino de vuelta a casa se desmoron. An se
esforz para mantenerse de pie, pero sus piernas fallaron.1 Se haba infec
tado de poliomielitis, enfermedad que se haba extendido en Marburgo,
pero evidentemente tambin en otras partes. Hoy se sabe, por ejemplo, que
Franklin Delano Roosevelt, el entonces futuro presidente de Estados Unidos,
enferm de polio en 1921. No le impidi hacer una carrera exitosa, pero
hasta el final de su vida se silenci este hecho ante la opinin pblica. A cau
sa del peligro de contagio los enfermos de poliomielitis se convirtieron casi
en expulsados, como en otras pocas los leprosos u hoy los enfermos de sida.
Sobre todo para adultos la enfermedad poda ser mortal. Ya en 1907, se
haba producido en Marburgo una epidemia de poliomielitis y, a partir de
las experiencias recogidas entonces, los mdicos intentaron frenar la enfer
medad aislando los pacientes. Estas medidas servan menos a los enfermos
que a la proteccin de los sanos. As, Gadamer permaneci aislado en su

1.
Ver la entrevista con Ralph Ludwig en la N D R (Radio Alemana del Nor
te) del 9-2-1995, transcripcin, pg. 1. Tambin Natorp menciona la enfermedad
de Gadamer y el frustrado plan de ir a Freiburg como consecuencia de la misma,
en una carta del 30-11-1922 a Edmund Husserl (E. Husserl, Briefwechsel, Dor
drecht Boston/Londres: Kluwer, 1994, tomo 5, pg. 161).
131

casa patema. La nica terapia que se conoca eran baos calientes y el des
cansar acostado. Los baos aliviaban temporalmente los dolores en las arti
culaciones, pero no tena efectos teraputicos. Despus de la epidemia de
1907 se haba hecho una clasificacin de los tipos de polio en un gran libro,
que cay en manos de Gadamer. Los distintos tipos de la enfermedad se
diferenciaban y numeraban segn unos monos con los que se haban hecho
experimentos. Resultaba que el caso de Gadamer -una parlisis de las pier
nas y las muecas- corresponda al tipo mono 31. El libro no explicaba
el grave peligro para la vida que este tipo significaba. Y el joven Gadamer
tal vez ni siquiera deseaba saberlo.
Durante varios meses qued totalmente aislado y pas el tiempo con lec
turas que crea necesitar para su plan de ira a Friburgo. Ley las mil pgi
nas de las Logische Untersuchungen [Investigaciones lgicas] de Husserl, pero
tambin a Jean Paul, al que admiraba mucho en esta poca y que probable
mente era relajante al lado de la lgica, que le resultaba extraa, aunque se
llamara fenomenolgica. En principio no poda recibir visitas y uno de los
pocos que le visit poco antes de Navidades era Friedrich Wolters.2La madras
tra le advirti del peligro de contagio, pero con su fuerte voluntad, este hom
bre no se dej disuadir. Le regal al enfermo el libro de Erich Wolff y Cari
Petersen sobre Das Schicksal der Musik. Von der Antike zur Gegenwart ([El
destino de la msica. De la antigedad al presente] Breslau, 1923). La obra,
escrita en el espritu del crculo de George y dedicada a Wolters mismo, es
menos interesante que la dedicatoria de Wolters a Gadamer:
Necio es aquel que es tan atrevido
que enva el espritu fuera del crculo,
y ms necio an es
quien se apena y da vueltas con el pensamiento para conocer su origen
y del todo insensato,
quien quiere conocer sus pensamientos ms profundos.
Relato XXIX Navidad antigua 1922

F.W.3

2. Ver PL, pg. 17.


3. La cita fue tomada de una coleccin medieval de breves narraciones italia
nas que gozaba de gran consideracin en el crculo de George. Die Erzahlungen aus
den mittlem Zeiten. Die erste deutsche bersetzung des Novellino aus den Kreisen
der Fruchtbringenden Gesellschaft und der Tugendlichen Gesellschajt [sic], comp,
por Ulrich Seelbach, Stuttgart: Anton Hiersemann, 1985. Se cita aqu la inscrip
cin manuscrita de Wolters en el ejemplar de Gadamer.
132

Con toda la simpatia por la suerte de su protegido, esta dedicatoria de


Wolters resulta ser una advertencia contra sus inclinaciones filosficas.
Presumiblemente esperaba disuadirle de la filosofa precisamente en un tiem
po de gran apremio. Podra la enfermedad convencer a Gadamer final
mente del carcter absurdo de los juegos conceptuales de la filosofa?
Puesto que acababa de terminar su doctorado, tena sin duda mucho
tiempo para reflexionar sobre su futuro, si es que le esperaba alguno.
Nicolai Hartmann, que poco antes haba ocupado la ctedra de Natorp en
Marburgo, le haba prometido una rpida titulacin como catedrtico. Con
este propsito Gadamer habra logrado seguramente presentar un trabajo
satisfactorio sobre la tica aristotlica o platnica plenamente dentro del
espritu de la tica material de los valores. Sin embargo, un regalo de Natorp
le haba abierto entretanto una perspectiva nueva. En su bsqueda de alguien
que pudiera ocupar la plaza de Nicolai Hartmann haba odo grandes elo
gios sobre el joven asistente de Husserl, Martin Heidegger. Este profesor,
que ya gozaba de cierta fama, no haba publicado casi nada desde su tesis
de catedrtico en 1916. Natorp lleg a saber que Heidegger estaba traba
jando en una obra voluminosa sobre Aristteles que tena que aparecer en
el volumen 7 del Jahrbuch fu r Philosophie undphnomenologische Forschung
[Anuario para filosofa e investigacin fenomenolgica] de Husserl (es decir,
en 1923).4 Por eso le pidi un resumen de las lneas principales de su inter
pretacin prevista (entretanto este resumen fue casualmente reencontra
do y bajo el ttulo de Natorp-Bericht [Informe a Natorp] los investiga
dores le prestaron mucha atencin por tratarse de un testimonio elocuente
del pensamiento heideggeriano temprano). El manuscrito encant a Natorp
y por eso hizo los trmites para que se le propusiera a Heidegger venir a
Marburgo. ste acept en verano de 1923 y comenz su docencia en el
semestre de invierno 1923-1924. El manuscrito fue redactado en septiem
bre u octubre de 1922. Por simpata hacia su discpulo enfermo, cuya tesis
sobre Platn le haba agradado, pero tambin en espera de que dentro de
pocos meses Heidegger publicara en forma acabada el resultado de sus
investigaciones sobre Aristteles en el Jahrbuch de Husserl, Natorp dej
el manuscrito en manos de Gadamer. Le dej profundamente conmocio

4.
Ver Hans-Ulrich Lessing, Colofn del compilador en: Martin Heidegger,
Phnomenologische Interpretationen zu Aristteles. Anzeige der hermeneutischen
Situation, en Dilthey-Jahrbuch 6 (1989), pg. 271.
133

nado y no era casualidad que el texto le recordaba los versos de George.


Adems de la diccin osada y sin compromiso, le impresion sobre todo la
conexin con el pensamiento de los griegos, que aqu volvan a hablar de
una manera inslitamente directa. Tan presentes, y al mismo tiempo orien
tadores podan ser los griegos para la filosofa actual! En cambio, no se
dio cuenta o slo muy vagamente de que los griegos que Heidegger esta
ba conjurando haban sido tanto una imagen contrapuesta como un mode
lo de su propio trabajo. Estaba entusiasmado del atrevimiento con el que
Heidegger destrua las categoras anquilosadas de la filosofa idealista que
mantenan presos a todos sus maestros neokantianos, incluso a Nicolai
Hartmann. La crtica a la insuficiencia de la filosofa acadmica, que l y
toda su poca perciban, encontraba ahora en Heidegger un portavoz pode
roso. Aqu se ofreca finalmente aquella objetividad y fenomenologa que
en los otros seguan siendo slo palabras vacas.
Gadamer tom en aquel momento la decisin de ir lo antes posible a
Friburgo, es decir, tan pronto como sus fuerzas se lo permitiran. As lo
comunic a Heidegger en una carta del 27 de septiembre de 1922.5 ste
le respondi en una postal diciendo cunto lamentaba su suerte y que le
deseaba una buena recuperacin. Quera consolarle con el anuncio de una
pronta publicacin sobre Aristteles, cuyo plan tambin esboz breve
mente. Pero finalmente no lo llev a cabo.6 La convalecencia de Gadamer
fue preocupante por su lentitud. Segua estando muy delgado. Fue en ese
momento que Nicolai Hartmann se ocup de l de manera drstica. Se
haba dado cuenta de que las artes culinarias de su madrastra no favore
can en absoluto la convalecencia de Gadamer. Ella no tena realmente
muchos conocimientos de cocina, puesto que en los aos de Breslau no
tuvo que preocuparse de las tareas del hogar ni de la comida. Pero en

5. La carta [archivo pstumo de Heidegger del DLA, n 75.6837/1] dice:


Estimado profesor: el doctor Strauss le ha comunicado mi intencin de estu
diar en Friburgo en el semestre de invierno. Por esa razn, quisiera notificarle que
una grave enfermedad (poliomielitis) me impedir mudarme a Friburgo antes de
marzo de 1923. Siendo que mi inquietud inmediata se orienta hacia Aristteles,
debo lamentar especialmente la prdida de este prximo invierno, pero abrigo la
egosta esperanza de poder ir al encuentro de Aristteles en su seminario en el vera
no o en el invierno de 1923, o bien de encontrar en usted el apoyo para mi estu
dio. De V. attmo. Hans-Georg Gadamer.
6 .G W 3 , 286.
134

Marburgo, debido a los efectos de la crisis econmica no se poda tener


sirvientas.
Hartmann y sobre todo su esposa, que tena mucha simpata por HansGeorg Gadamer, comprendan las dificultades de la convalecencia. Si
Gadamer quera recuperar sus fuerzas, tena que abandonar la casa paterna.
Consideraban que lo mejor sera el matrimonio. Frida Kratz, que le cono
ca desde Breslau, haba cuidado a Gadamer con mucho cario durante toda
su enfermedad. A sus veinticinco aos, ya era tiempo de casarse. Hans-Georg
con sus veintitrs aos era algo joven, pero el matrimonio poda ayudar a
que se recuperara. Hartmann visit primero a los mdicos para exponer
su plan. La idea les pareca buena y slo faltaba convencer al padre. Hartmann
era un profesor muy apreciado y considerado, y despus de cierta vacilacin
inicial, Johannes Gadamer aprob su consejo. Haca poco que su hijo se
haba doctorado mostrando as su independencia y por eso tambin podra
casarse. Nicolai Hartmann organiz la boda de Gadamer y Frida Kratz para
el 20 de abril, el aniversario de la boda del los padres de la novia.7Al pare
cer, Gadamer acept todo esto con una pasividad casi total.8Aunque todas
estas atenciones le conmovan, lo principal era tal vez la liberacin de la casa
paterna, que haba deseado tanto tiempo.
Poco despus comenz la vida comn de la pareja en Friburgo. Aunque
Marburgo era una fortaleza de la filosofa, no se poda negar la impresin
de que Friburgo estaba a punto de superarla en categora. All enseaban
figuras como Edmund Husserl, Richard Kroner, Martin Heidegger y Julius
Ebbinghaus. Gadamer se traslad all no slo por Heidegger. No hay que

7. Hans Carl Kratz (13-9-1865 - 12-8-1934), director de una fbrica, haba


contrado matrimonio con Johanna Hofmeister (4-6-1870 - 16-9-1934), de con
fesin evanglica como l, el 20-4-1897. Su hija Frida Kratz naci el 29-1-1898
(datos tomados de la PA de Gadamer en UAL).
8. Respecto de su casamiento vanse las alusiones indirectas en la entrevista
con Ralph Ludwig del 9-2-1995, transcripcin, pg. 2: Volvamos ahora al momento
en que estaba nuevamente en condiciones de viajar. Justamente en ese momento aca
baba de contraer matrimonio. Mis amigos -sobre todo Nicolai Hartmann, el fil
sofoconsideraban como muy positivo que yo estuviese un poco atendido. Part,
entonces, hacia Friburgo. Vivimos all, donde yo tena tambin un bien amigo de
mi primera mujer, y as fue como empezamos en Friburgo. Es cierta la versin de
la actitud pasiva de Gadamer? Es difcil de afirmar, pero no puede excluirse que el
hecho de que ms tarde el matrimonio se separara haya llevado a que se grabara
en la memoria su carcter ocasional. La memoria es siempre selectiva.
135

olvidar que Hartmann le haba recomendado a Richard Kroner, quien era,


adems, el candidato de Hartmann para su plaza en Marburgo, que luego
sera ofrecida a Heidegger. Kroner se haba hecho famoso con la publica
cin del primer volumen de su obra de referencia Von Kant bis Hegel ([De
Kant a Hegel] 1921; vol. 2: 1924). El giro histrico de Kant a Hegel tena
tambin un acento actual, porque el sentimiento de la poca se iba ale
jando de Kant, cuyo formalismo y orientacin cientfica ya no bastaban a
la juventud desilusionada. En el empuje a la accin de Fichte, en la con
juracin de lo inmemorial y en la concepcin omniabarcadora de Hegel
del espritu de la historia se podan encontrar modelos romnticos de lo
que tena que venir despus de Kant. Kroner fomentaba as el renacimien
to del idealismo alemn, en el que tambin trabajaban autores surgidos
de la Escuela de Marburgo como Nicolai Hartmann y Ernst Cassirer. Cuando
Hartmann recomend su protegido a Kroner, tal vez tambin quera poner
a Gadamer en guardia ante el carrerista Heidegger. Pese a la admiracin por
el talento que mostraba el Informe a Natorp, Hartmann intua tal vez
que la destruccin heideggeriana de la filosofa de Aristteles tambin apun
taba a los pilares fundamentales de la teora del conocimiento. Kroner esta
ba muy ilusionado con la perspectiva de ocupar la plaza de Marburgo. Al
parecer le caus una profunda decepcin cuando se enter en la tercera
semana de julio del nombramiento de Heidegger. En un principio, por sen
tirse an como discpulo de Hartmann, Gadamer formaba parte del peque
o grupo en torno a Kroner, que constitua una especie de oposicin a los
arrogantes seguidores de Heidegger. As, Gadamer se encontraba todos los
mircoles en casa de Kroner con Fiodor Stepun y trab una ntima amis
tad con ambos.9 En 1934, cuando Kroner fue suspendido de su ctedra en
Kiel y Gadamer la ocup como suplente, qued probada la antigua amis
tad entre ambos.
El ms conocido y prestigioso filsofo de Friburgo, Edmund Husserl,
no era el que ms atraa en estos aos. Como lo impone la despiadada injus
ticia de la sucesin generacional, en Friburgo se crea generalmente que
estaba superado por su discpulo Heidegger, quien se presentaba con ade
manes de una seguridad cada vez mayor de s mismo. Aunque Heidegger
participaba regularmente en los ejercicios de Husserl e insista en su con

9.
PL. pg. 31 y Erinnerungen an Richard Kroner, en FAZ, 3-12-1977,
n 281, Bilder undZeiten, pg. 6.
136

dicin de discpulo, a menudo hizo comentarios de burla custica sobre el


viejo, como lo llamaba en privado.10 Se comprende que Husserl se sinti
traicionado cuando, mucho ms tarde, se enter de ello.11
De todos modos, los estudiantes podan asistir a las clases de Husserl y
convencerse de la enorme diferencia de edad y temperamento. Slo el rtu
lo de fenomenologa pareca unir a Husserl y Heidegger. Puesto que an
no existan publicaciones importantes de Heidegger (y relativamente pocas
de Husserl), los estudiantes hicieron conjeturas sobre el lazo misterioso que
deba esconderse detrs de dicho rtulo. Husserl defenda una fenomeno
loga de la conciencia con fuertes reminiscencias idealistas que se orientaba
por el modelo de una ciencia puramente ideal y casi euclidiana, mientras
que Heidegger proclamaba una fenomenologa de la existencia histrica que
se distanciaba de este idealismo de la conciencia. La fidelidad de Heidegger
a Husserl, si es que exista, consista nicamente en su propsito de una
vuelta a las cosas reales mismas. Para l, lo antifenomenolgico era la con

10. Ver, por ejemplo, el juicio que tena Heidegger en aquel momento sobre
la convocatoria de Husserl a Berln, en una carta a Jaspers fechada el 14-7-1923:
Husserl se comporta peor que un docente privado que confunde la condicin de
profesor ordinario con la beatitud eterna. Lo que acontece est oculto por el humo.
Al principio, se siente como preceptor germanici. Husserl est totalmente desarma
do -si es que alguna vez ha estado armado, lo cual me ha resultado cada vez ms
dudoso en los ltimos tiempos. Va de un lado a otro y dice trivialidades al punto
de despertar compasin. Lo anima la misin de fundador de la fenomenologa.
Nadie sabe de qu se trata. El que est aqu por un semestre sabe lo que aqu suce
de, comienza a sospechar que la gente ya no lo sigue. l piensa, por supuesto, que
lo suyo es muy difcil. Obviamente, nadie entiende una matemtica de lo tico
(la ltima novedad!). Aunque l est ms adelantado que Heidegger, de quien dice
ahora: claro, l tuvo que dar clases ya mismo y no pudo asistir a las mas; si no, esta
ra ms adelantado. Eso pretende hoy, en Berln, redimir el mundo.
11. Ver la carta de Edmund Husserl a Alexander Pfnder del 6-1-1931 (E. Hus
serl, Briejwechsel, Dordrecht/Boston/Londres: Kluwer, 1994, tomo 2, pg. 182):
Hago mencin, adems, de que ya se me haba advertido muy a menudo al res
pecto: la fenomenologa de Heidegger es algo totalmente distinto que la ma; sus
cursos acadmicos, as como su libro, en lugar de constituir una prosecucin de mi
trabajo cientfico, estn, en cambio, dirigidos a desacreditarlo en lo ms esencial,
sea a travs de ataques abiertos o escondidos. Cuando le dije amigablemente esto
mismo a Heidegger, este slo ri y dijo: Tonteras! A propsito del creciente distanciamiento cientfico y personal de Husserl frente a Heidegger, vase Hugo Ott,
Edmund Husserl und die Universitt Freiburg, Friburgo/Mnich: Alber, 1988,
pg. 95-102.
137

ciencia idealista. La idea husserliana de la filosofa como ciencia rigurosa


fue puesta en prctica, a su manera, tambin por Heidegger, pero el rigor
slo consista en exponerse sin ilusiones al mundo histrico. Lo nico que
ambos fenomenlogos parecan tener en comn era el acercamiento a las
cosas mismas y el planteamiento de preguntas radicales.
En el semestre de verano de 1923, Husserl estaba excepcionalmente
algo menos ocupado con la preparacin de sus propias clases. Normalmente
sola tratar en sus lecciones los ltimos avances de su fenomenologa, pero
en aquel semestre se conform con la repeticin de sus lecciones del semes
tre de invierno de 1920-1921 sobre Lgica trascendental (un tema con el
que mostr a Gadamer que estaba ms que nunca entregado a ese idealis
mo sospechoso). La razn de la repeticin de estas lecciones era que Husserl
haba recibido la oferta de ensear en la Universidad de Berln, un honor
que le convenci del creciente reconocimiento de su orientacin fenome
nolgica y que reforz su conciencia de s mismo como misionero.12 No
pudo sospechar que sera su joven ayudante Martin Heidegger quien ms
duramente cuestionara su enfoque. En Friburgo, Heidegger era discreto
con su crtica por razones tcticas, pero su primera leccin en Marburgo,
en el semestre de invierno de 1923-1924, comenz con un ataque al carc
ter antifenomenolgico de la fenomenologa de Husserl.13
Evidentemente, para Husserl, Gadamer no era ms que un estudiante
entre otros de Marburgo, quien asista a sus clases para hacer el honor debi
do a la fenomenologa. De su maestro Brentano haba adoptado cierta aver
sin contra Kant,14 pero tena una simpata especial por Natorp. En una

12. Debo agradecer estos datos al profesor doctor Karl Schuhmann (Utrecht).
Husserl rechaz la convocatoria a Berln el 1-8-1923 (Hugo Ott, Edmund Husserl
und die phnomenologische Forschung, Freiburg/Mnich: Alber, 1988, pg. 98). El
tema del seminario de Husserl en el semestre de verano de 1923 fue Was ist Wissenschaft, was ihr Ziel? Inwiefern ist sie selbstgeniigsam? [Qu es ciencia? Cul
es su objetivo? En qu medida es ella autosuficiente?].
13. Ver el curso de Heidegger de ese semestre de invierno de 1923-1924: Einfuhrungin die phnomenologische Forschung, GA 17, Frankfurt a.M.: Klostermann,
1994.
14. Esta tendencia crtica frente a Kant queda especialmente de manifiesto has
ta en los trabajos que se confeccionaron en aquel tiempo con ocasin del ao
jubilar de 1924. Ver Kant und die Transzendentalphilosophie (conferencia con
ocasin de la celebracin conmemorativa de Kant en la Universidad de Friburgo el
1-5-1924, prevista para la revista Jahrbuch Jir Phnomenologie undphanomenolo138

resea famosa en la revista Logos, Natorp haba sido el primer neokantia


no que valor positivamente la contribucin de las Ideas de Husserl a la filo
sofa trascendental.15 Por eso, Husserl salud a Gadamer como un bienve
nido delegado de la Escuela de Marburgo, que respaldaba su siempre frgil
confianza en s mismo. Aunque en su poca de Friburgo Husserl estaba muy
convencido de la firmeza inquebrantable de su fenomenologa, tambin le
atormentaban mucho las dudas de s mismo. En parte se deban a la lenta
recepcin de su filosofa, pero en parte tambin a su preocupacin de si esta
ba realmente a la altura de la tarea filosfica que le corresponda.16
Gadamer vio en Husserl inmediatamente al tpico erudito de estilo guillermino, con su cuello duro y su cadena de oro del reloj, tal como lo dic
taba la moda, que tena que recordarle el mundo de su padre.17A Husserl
le pareca muy bien que Gadamer quera trabajar sobre Aristteles, ya que
su discpulo Heidegger le haba convencido de que Aristteles habra sido
el primer fenomenlogo. A fin de cuentas, el manuscrito en que Heidegger
estaba trabajando anunciaba Interpretaciones fenomenolgicas de Aristte
les. Husserl no pudo saber que Heidegger opondra en este trabajo la pro
ximidad al fenmeno de Aristteles a la abstraccin de su fenomenologa
de la conciencia. Frente a la primaca de la conciencia terica defendida por
Husserl, se trataba de volver, con ayuda de Aristteles, a la existencia huma
na fctica y en primer lugar preocupada.

gische Forschung, pero cuya publicacin no se concret, en Edmund Husserl, Gesammelte Werke, Husserliana tomo 7: Erste Philosophie (1923-1924). Erster Teil.
Kritische Ideengeschichte, compilado por Rudolf Boehm, Haag: Martinus Nijhoff,
1956, pg. 230-287 (vanse tambin los anexos de crtica a Kant, ibidem 350-412).
15. Paul Natorp, Husserls Ideen zur reinen Phanomenologie, en Logos, 7
(1917-1918), pg. 224-246; repr. en Noack (comp.), Husserl, Darmstadt: Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 1973, pg. 36-60.
16. Vase la carta de Husserl a Pfnder fechada el 6-1-1931 (op. cit., pg. 189):
[En los aos en Friburgo] se incrementaba cada vez ms la preocupacin acerca de
si en mi vejez podra llevar a trmino por m mismo lo que se me haba confiado.
El apasionado trabajo me llev a reiteradas recadas y depresiones. Al fin slo que
d un sentimiento fundamental de depresin, una confianza en m mismo en
grado peligrosamente bajo. Husserl quiere explicar tambin de la siguiente mane
ra por qu haba depositado tantas esperanzas en el genio y la juventud de Heidegger:
Yo me aferr a mi exaltada idea acerca de su genialidad; casi estaba interiormente
convencido de que le estaba confiado el futuro de la filosofa fenomenolgica y de
que no solamente me heredara, sino que me superara.
17. PL, pg. 30.
139

En el semestre de verano de 1923, en Friburgo no se notaba mucho


entusiasmo por Husserl. Sus lecciones, carentes de fuerza demonaca, ten
an lugar en un aula lleno hasta la mitad, donde con su encantadora inge
nuidad a Gadamer y a su amigo Fiodor Stepun les daba la impresin de
un relojero enloquecido.18Esta comparacin alude al hecho de que el pen
samiento de Husserl avanzaba dentro de su propia lgica sin dejarse moles
tar por el mundo exterior o el apremio del tiempo. Como enseaba Husserl,
haba que desconectar en cierta medida la posicin natural ante el mun
do para entregarse a la intuicin ideal de los entes fenomenolgicos. Pero
los estudiantes tenan que preguntarse si era una fenomenologa buena la
que se desconectaba de esa manera del mundo y que al mismo tiempo defen
da una vuelta a las cosas mismas. Adems, Husserl se pareca demasiado a
los neokantianos, de los que pretenda distanciarse.
Slo Heidegger, el rey secreto -o, acaso, un Brutus?- acabara por
ponerlo de manifiesto. El primer encuentro con Heidegger fue algo decep
cionante para Gadamer. Entre ambos ya exista un contacto por corres
pondencia. Cuando se acerc al despacho de Heidegger para presentarse
personalmente, escuch voces detrs de la puerta y de momento se qued
parado. Alguien sali y en el interior slo qued un hombre bajito. Es
una lstima, pens Gadamer, alguien sigue all dentro. Como tena su
idea del gran Heidegger, se qued esperando un rato ms hasta que se dio
cuenta de que ya no oa ninguna voz en el despacho. Llam a la puerta y
resultaba que el hombre bajito era el gran Heidegger. Su importancia slo
la reconoci en su mirada, en la que encontr una fantasa infinitamente
mayor que jams haba visto en los severos ojos de un erudito.19
La primera conversacin giraba en torno a la salud de Gadamer y sus
trabajos, pero tambin hablaron de sus profesores ms importantes de la
Universidad de Marburgo, con los que Heidegger se carteaba en aquellos
momentos en espera de ser llamado all. El hombre de la Selva Negra, que
nunca haba estudiado o enseado en otro lugar que Friburgo, seguramente
habr preguntado con mucha curiosidad por la situacin en Marburgo. Con
una sonrisa secreta escuchara que Hartmann haba enviado a Gadamer

18. Vanse los recuerdos de H G G en Hans Reiner Sepp (comp.), Edmund Hus
serl und diephanomenologische Bewegung, Friburgo/Mnich: Alber, 1988, pg. 14,
as como tambin PL, pg. 31.
19. Ver GW 10, 4 y la entrevista con Ralph Ludwig en la N D R [Radio Ale
mana del Norte] el 9-2-1995, transcripcin, pg. 2.
140

para estudiar con Kroner. Aunque ste haba escrito un gran libro en 1921,
el xito como docente lo tena l.20 Del voluminoso libro de Kroner slo se
burlaba: Le dar vergenza toda su vida, dijo a Gadamer.21 Envi al recin
llegado a su amigo Ebbinghaus, porque estaba totalmente convencido de
que la obra de Kroner desaparecera del mapa, tan pronto como saldra el
libro de Ebbinghaus (quien vena, como tambin Kroner, de Breslau22) so
bre el mismo tema.23Pero no lleg a publicarlo. Igual que Heidegger, Julius
Ebbinghaus se haba pasado de Rickert a Husserl cuando Rickert sucedi a
su maestro Windelband en 1916. El alto aprecio de Heidegger por los lo
gros filosficos de Ebbinghaus se basaba en su tesis de obtencin del grado
de catedrtico, aceptada por Husserl en 1919 (pero a la que en realidad ley
y evalu su ayudante Heidegger), sobre Die Grundlagen der Hegelschen
Philosophie [Los fundamentos de la filosofa hegeliana]. Estaba previsto que
este trabajo aparecera publicado por la editorial Niemeyer, pero Ebbing
haus lo retir cuando an estaba en composicin porque en 1923 su autor
se haba convencido repentinamente de la absurdidad de la especulacin
postkantiana de Fichte a Hegel24 y se convirti al kantianismo. As, de mo
mento, el libro de referencia segura sobre la evolucin De Kant a Hegel con
tinuara siendo el de Kroner.
En el semestre de verano de 1923, Gadamer asisti a todos los cursos
de Heidegger, que no eran pocos, segn l, en total cinco. Aparte de las asig
naturas obligatorias sobre ontologia (Hermenutica de la facticidad) y el

20. Ver Erinnerungen an Richard Kroner, en FAZ, 3-12-1977, n 281, Bilder und Zeiten, pg. 6.
21. A propsito del juicio que Heidegger tena en aquel tiempo sobre Kroner
ver tambin las cartas a Jaspers del 19-11-1922 (l es el ms viejo, y, sobre
todo, el mucho papel) y del 14-7-1923 (En enero [Kroner] mismo viaj a Berln
y se quej all en todas partes, y despus hasta se ofreci en Marburgo en persona.
Nunca haba encontrado semejante miserabilidad en una persona. Actualmente
se hace compadecer como una vieja; el nico beneficio que se le podra hacer hoy
sera retirarle la venia legendi.)
22. Ambos provenan tambin del Instituto Magdalenum, donde Richard
Kroner haba aprobado su bachillerato dos aos antes que Ebbinghaus (ver J.
Ebbinghaus, en PSd III, pg. 15). Tambin fueron amigos en Friburgo, por lo cual
se form una pequea comunidad de Breslau en Freiburg en la que Gadamer pudo
integrarse.
23. PL, pg. 32.
24.Ver J. Ebbinghaus, en PSd III, pg. 28.
141

seminario sobre el libro VI de la tica a Nicmaco, Heidegger diriga, por


encargo de Husserl, el seminario de ste sobre las Logische Untersuchungen
[Investigaciones lgicas] y otro ms sobre Aristteles.25 Adems, Gadamer
asisti a un seminario dirigido conjuntamente por Heidegger y Ebbinghaus
dedicado al escrito de Kant sobre la religin, del que lamentablemente slo
quedan pocos testimonios. En l, Gadamer tuvo ocasin de percibir la
urgencia interior del problema de la religin y de la teologa en el pensa
miento de Heidegger.26Tena un papel muy importante en la evolucin per
sonal y filosfica del joven Heidegger, quien originariamente haba sido can
didato al sacerdocio y ms tarde, en Friburgo, era uno de los aspirantes a la
ctedra catlica de Concordancia de la Facultad de filosofa.27 Sin embar
go, en una carta famosa al sacerdote y amigo Engelbert Krebs del enero de
1919, haba declarado de manera dramtica que las enseanzas de la teo
ra del conocimiento y, por extensin, la teora del conocimiento histrico
le haban hecho problemtico e inaceptable el sistema del catolicismo
[... ] aunque no el cristianismo y la metafsica, si bien entenda stas en
un sentido nuevo.28 Esta bsqueda de un nuevo sentido del cristianismo
determinara durante muchos aos las investigaciones de Heidegger. Segn
parece estaba trabajando en una fenomenologa de la religin, de la que no
estaba claro y ni siquiera seguro para l mismo en qu medida era reconci
liable con la fe cristiana.29 En todo caso, Husserl formaba parte de los que
esperaban de Heidegger una integracin de la vida religiosa en el campo de
trabajo de la fenomenologa.
La cuestin de la dimensin religiosa en el pensamiento de Heidegger
es, sin duda, demasiado compleja para llevarla aqu a una aclaracin defi-

25. Nos atenemos aqu, con todo cuidado, a GW 10, 4. En el ndice de cursos
de Freiburg se anuncian solamente tres actividades docentes: el curso de ontologia,
los ejercicios de fenomenologa para principiantes y el coloquio con Ebbinghaus. Por
esa razn, Kisiel piensa que el otro seminario sobre Aristteles tuvo lugar, tal vez, fue
ra del marco acadmico (T. Kisiel, op. cit., pg. 557). Vase tambin la comunica
cin de Heidegger a Jaspers del 14-7-1923, segn la cual l tendra en ese semestre
un curso y tres seminarios (se cuenta entre ellos el seminario comn sobre religin?).
26. GW 10, 7.
27. Ver Hugo Ott, M artin Heidegger. Unterwegs zu seiner Biographie, Frankfurt
a.M.: Campus Verlag, 1988.
28. Citado en Hugo Ott (1988), pg. 106s.
29. Ver M. Heidegger, Phdnomenologie des religidsen Lebens, GA 60, Frankfurt
a.M.: Klostermann, 1995.
142

nitiva. Sin embargo, es ineludible en este contexto porque caus una impre
sin muy fuerte a Gadamer. Como ningn otro, la consideraba como el
punto de anclaje secreto de todo el pensamiento y toda la bsqueda de
Heidegger, aunque esto slo qued manifiesto en los ensayos que escribi
despus de su muerte. Por lo visto tena reparos en dejar testimonio de su
intuicin del ncleo religioso de los esfuerzos de reflexin heideggerianos
mientras l viva. Su discurso conmemorativo de diciembre de 1976, des
pus de la muerte de Heidegger, llevaba directamente el ttulo: Su espri
tu Dios. Tambin en aos posteriores escribi numerosos artculos sobre
el mismo tema, especialmente La dimensin religiosa en Heidegger (1981),
que public en 1983 junto con otros ensayos en su libro Heideggers Wege
([Los caminos de Heidegger] 1983). El reencontrado Informe a Natorp,
que Gadamer consideraba como lo ms grandioso que Heidegger jams
escribi, lo caracteriz en 1989, en analoga con el redescubrimiento del
joven Hegel por parte de Dilthey, como El escrito teolgico de juventud de
Heidegger. No todos estarn de acuerdo en que la cuestin teolgica era
lo predominante en este texto, pero para los que haban asistido a las lec
ciones tempranas de Heidegger no caba duda alguna sobre ello. An en
una carta de 1921 a su discpulo Lowith, Heidegger se haba calificado como
telogo cristiano.30 Para estos compaeros de los primeros tiempos, toda
su vida sigui siendo uno que buscaba a Dios, como lo insinuaba Bernhard
Welte en su discurso funerario a Heidegger.31 Sin embargo, el Dios al que
buscaba no pudo encontrarlo en el edificio dogmtico de la Iglesia catli
ca. El sistema del catolicismo (segn su formulacin reveladora de 1919)
deba parecerle como una enajenacin greco-romana y escolstica de la expe
riencia cristiana originaria de la indisponibilidad existencial, con lo que se
solidarizaba tcitamente con la famosa tesis del telogo liberal Hartnack.

30. Carta a Karl Lowith del 19-8-1921 (Drei Briefe Martin Heideggers an
Karl Lowith, en Zurphilosophischen Aktualitt Heideggers, tomo II: Im Gesprch
der Zeit, . por D. Papenfuss . Pggeler, Frankfurt a.M.: Klostermann,
1990, pg. 29).
31. Bernhard Welte, Suchen und Finden. Ansprache zur Beisetzung am
28-5-1976, en Erinnerungen an M artin Heidegger, . por Gnther Neske, Pfullingen: Neske, 1977, pg. 253-256. Ms addante, Gadamer no dudara en atri
buir el compromiso nacionalsocialista de Heidegger a su condicin de buscador
de Dios a lo largo de toda su vida (vase la conversacin en el Gadamer-Lesebuch,
Tubinga: Mohr Siebeck, 1997, pg. 293).
143

Por eso, en su monlogo religioso, Heidegger insista en una vuelta a las


fuentes de la experiencia cristiana originaria de san Pablo, san Agustn, pero
tambin Lutero, Melanchton y Kierkegaard. Pero la voz adecuada para esta
experiencia de lo divino slo la encontr ms tarde en Hlderlin. En todo
caso fue as como Gadamer entendi el camino teolgico del pensamiento
de Heidegger.
En el prefacio a sus lecciones del semestre de verano de 1923, Heidegger
confesaba estas inspiraciones extrafilosficas: Compaero en la bsqueda
era el joven Lutero y modelo era Aristteles, al que el primero haba odiado.
Impulsos dio Kierkegaard, y Husserl me dio los ojos. Esto para aquellos que
slo comprenden algo cuando lo han contabilizado segn influencias his
tricas, la pseudocomprensin de la curiosidad afanosa, es decir, el volver
la espalda a lo que slo importa decisivamente. A estos hay que facilitar
en lo posible su tendencia de comprensin, para que perezcan por s mis
mos. No se puede esperar nada de ellos.32 Por cierto que en su seminario
Heidegger no expuso el contenido de este prefacio, de modo que parece que
slo se trataba de una definicin autobiogrfica de su posicin. Pero en esta
poca, Heidegger comenz a distanciarse tambin pblicamente de sus
comienzos teolgicos, que a sus primeros oyentes, como Karl Lowith y
Gadamer, an les parecieron tan evidentes. El distanciamiento se intensifi
c en Marburgo. Por un lado saba que all era conocido y sospechoso como
filsofo catlico, pero tambin sinti la vocacin de un filsofo sui gene
ris, entre otras razones por el xito de su enseanza. Por eso, en Marburgo
lo ms importante era dedicarse en primer lugar a la gran tradicin filos
fica (de Platn y Aristteles a Kant y Husserl), mientras que las motiva
ciones teolgicas parecan pasar a un segundo trmino. Aunque en Marburgo se produjo una colaboracin fecunda con Rudolf Bultmann, Heidegger
se comportaba como el filsofo que estaba al margen y que slo pretenda
recordar a la teologa cules eran sus propias tareas. Bultmann estaba tan
impresionado de esta actitud que crea encontrar en el anlisis existencial
de E l ser y el tiempo una descripcin puramente neutral de la culpabilidad
humana, para la que la teologa podra ser una respuesta. A l le pareca
menos evidente que a los filsofos la eventualidad de que Heidegger habra
prestado sus anlisis filosficos al respecto en primer lugar a la teologa. Esto
muestra con cuanto xito Heidegger logr simular el distanciamiento de
sus planteamientos teolgicos.
32. GA 63, pg. 5.
144

En este sentido, tampoco quiso que se publicaran sus lecciones ms


tempranas sobre la hermenutica de la vida religiosa en sus obras comple
tas, porque su camino slo deba poder seguirse a partir de las lecciones
de Marburgo del semestre de invierno de 1923-1924, cuando haba alcan
zado el grado de catedrtico y pudo presentarse con la seguridad personal
correspondiente.33 Puesto que estas lecciones constituyen una aclaracin
imprescindible de sus orgenes, los administradores de su legado no pudie
ron dejar de publicarlas (contra su voluntad) y la posteridad debe agrade
crselo. Heidegger mismo pretendi, al parecer, dar un estilo inmanente
mente filosfico al camino de su pensamiento que se orientaba hacia una
nica estrella: la pregunta por el ser.
Una huella, tal vez incluso la primera, de esta pregunta por el ser apare
ci en sus lecciones del semestre intercalado de 1923, anunciadas bajo el t
tulo Ontologia. Pero, qu ontologia ofreca en ellas! Con la ontologia que
haba recuperado su prestigio en los aos veinte tena bien poco que ver. Una
vuelta semejante a la ontologia se haba producido ya con Nicolai
Hartmann, pero su intencin haba sido rehabilitar el ser objetivo del objeto
del conocimiento. En cambio, el ser que Heidegger comenz a conjurar aho
ra era la existencia (ser-ah) humana, que siempre entiende su ser (pero que
tambin lo esconde y disimula). Esta autorreferencia de la existencia (serah) que se entiende y se preocupa por s misma era el tema de su ontologia
que se llamaba consecuentemente hermenutica. En el mencionado se
mestre, Heidegger tena el plan de dar un curso sobre Lgica. Pero cuando
se enter de que otro colega de Friburgo tambin anunci un curso sobre l
gica, cambi su decisin: Pues, entonces, ontologia.34 En la primera clase,
dio un ttulo ms preciso al curso: Hermenutica de la facticidad. Entre el
anuncio del curso y la primera clase, Heidegger se habr convencido, por
tanto, de lo penetrante que la hermenutica era para sus propsitos. Esto
puede revelar tambin la influencia de los escritos tardos de Dilthey,35 que

33. Heidegger mismo haba despertado el inters por los cursos que haba dic
tado anteriormente en Freiburg al hacer alusin, en Sein und Zeit [El ser y el tiem
po] (72), a sus cursos sobre el anlisis del mundo circundante y sobre la Hermeneutik
der Faktizitdt [Hermenutica de la facticidad].
34. Ver el colofn de la compiladora para M. Heidegger, GA 63, pg. 113.
35. Theodor Kisiel, The Genesis o f Heidegger's Being and Time, Berkeley: The
University o f California Press, 1993, ha procurado demostrar que la eleccin que
Heidegger hiciera de sus fuentes teolgicas (Pablo, Agustn, Lutero) fue prefigura
da por la obra de Dilthey, Einleitung in die Geisteswissenschaften, de 1883.
145

prometan desembocar en una hermenutica de la conciencia histrica, que


Heidegger quiso introducir como una correccin e incluso como crtica fun
damental de la fenomenologa ajena a la historia. Sin embargo, la hermenu
tica de Dilthey, como se desprende de su tratado de 1900 sobre Die
Entstehungder Hermeneutik [El origen de la hermenutica], apuntaba a una
metodologa de las ciencias del espritu. Puesto que todas las ciencias del m
bito humano e histrico (es decir todas las ciencias naturales no explicativas)
realizan procesos de comprensin, la hermenutica, segn Dilthey, podra
ser la doctrina del arte del comprender (Schleiermacher) que ofreca las re
glas bsicas que garantizaran a las ciencias del espritu su estatuto cientfico,
porque precisamente ste haba quedado en tela de juicio por la marcha
triunfal de las ciencias naturales metodolgicas. Aunque se quiera reprochar
a Heidegger que pasara por alto esta cuestin de la cientificidad, hay que
concederle que el arranque de su hermenutica es mucho ms radical que el
de Dilthey y cuestiona los presupuestos de ste. Como seala Heidegger, al
buscar un terreno firme para las ciencias del espritu, Dilthey queda des
lumbrado del paradigma de las ciencias naturales y no slo no consigue dar
se cuenta de todo el alcance de la historicidad, sino que incluso retrocede
ante ella.
Heidegger ve, por tanto, en el programa de una metodologa que busca
reglas seguras para las ciencias del espritu una concepcin de la hermenu
tica que slo es derivada. Es derivada en varios sentidos: En primer lugar
toma su paradigma del saber de las ciencias metdicas de la naturaleza obje
tivada, en segundo lugar prescinde de la hermenutica originaria de la exis
tencia al orientarse por el tipo de comprensin propia a la ciencia. Heidegger
considera que la hermenutica comienza mucho antes, y no hay que pasar
por alto que en este punto sigue ciertas intuiciones del Dilthey tardo sobre
la tendencia de comprensin de la vida. Comprender es, para Heidegger, la
realizacin originaria de la existencia humana. Esto significa que el ser-enel-mundo del ser humano se caracteriza por un estar desencerrado
(Erschlossenheit) que est encaminado a un poder o poder ser de esta exis
tencia. Entender algo no significa en primer lugar un conocimiento teri
co, sino entenderse con algo, arreglrselas con algo, estar a la altura de algo.
Pero el punto decisivo es que este entender, que indica un saber hacer de nos
otros mismos, es al mismo tiempo un no entender, un opoder.36Aspiramos

36. Ver GA 18, pg. 37, 234.


146

al entender y al saber hacer justamente porque nos faltan en un nivel fun


damental. El concepto del estar arrojado (Geworfenheit), introducido en El
sery el tiempo, expresa muy acertadamente esta circunstancia:37 Nos encon
tramos arrojados en la corriente de la existencia, donde nos falta todo sos
tn absoluto, por mucho que queramos consolarnos con la ilusin de tener
lo. Lo nico seguro es la muerte. Como Heidegger escribe de manera muy
plstica, corremos hacia ella para acentuar el camino imparable hacia el
fin amargo, que no nos espera en algn momento lejano, sino que nos domi
na constantemente. Tratamos de entender, porque en este correr hacia ade
lante no entendemos nada y slo entendemos de manera provisoria. Nunca
entendemos del todo las cosas, nunca conseguimos arreglrnoslas del todo
con este mundo, cualquier verdad slo es una verdad a medias, todas las
aseveraciones son provisionales, pero slo en esta ambigedad acontece
inevitablemente toda comprensin humana. Entender es, en cierto modo,
un intermitente estar despierto en la noche, que abarca ms que toda cla
ridad. Entre estos dos extremos del estar despierto y de la noche flota todo
el pensamiento de Heidegger. En sus momentos ms sombros tal vez acen
tuaba la oscuridad. Pero en sus aos de juventud, a los que pertenece la her
menutica de la facticidad de 1923, insisti ms en la claridad, en la dimen
sin ilustrada del entender, en el indicio del posible estar despierto,38 que
est al acecho en toda existencia fctica. Hermenutica es una palabra bas
tante acertada para designar esto, porque en ella se escucha tambin el nom
bre del dios Hermes y lo hermtico de aquello que aspira a la comprensin:
lo que se trata de entender y de hecho se entiende queda, al mismo tiem
po encerrado. Frente a este enredo ineludible entre lo cerrado y lo desen
cerrado al conocimiento, la posicin ms honesta es este estar despierto,
el estar despierto de la existencia para s misma.39 Nada ms que esto, pero
tampoco nada menos que esto. Porque se trata de proteger la existencia, con
propsitos crticos, de la ilusin sobre s misma y, por tanto, de la aliena
cin de s misma. Esta lucha contra la autoalienacin en nombre de un estar

37. Segn T. Kisiel (op. cit., pg. 498), este concepto de la Geworfenheit [el
estar arrojado] es introducido slo en la versin definitiva de E l ser y el tiempo. Sin
embargo, es significativo que ya en algunos esbozos de su curso sobre Agustn del
semestre de verano de 1921 se hallan versiones previas de esa derelictio (ver GA 60,
pg. 251: la inquietud - el estar arrojado).
38. GA 63, pg. 7.
39. GA 63, pg. 15.
147

despierto humano define la tarea de la hermenutica de la facticidad de


1923, e incluso de la filosofa en general: La tarea de la hermenutica es
hacer accesible, en su carcter ntico, la existencia propia en cada caso a la
existencia en cuestin, hacerla partcipe de ella misma, investigar la autoalienacin con la que la existencia est castigada. En la hermenutica se per
fila para la existencia la posibilidad de volverse y de ser comprendedora de
s misma.40
As fue el primer enfrentamiento de Gadamer con un curso de
Heidegger. No hay indicio alguno de que ya en aquel momento hubiera
quedado prendido por el concepto de hermenutica. En aquella situacin le
fascinaba ms bien el hecho, tal vez algo secundario para otros oyentes, de
que Heidegger apelara con tanto nfasis al pensamiento de los griegos para
su nuevo planteamiento. Un testimonio indirecto de ello es el hecho de que,
en textos y entrevistas mucho posteriores (que hay que considerar aqu con
la necesaria prudencia como fuentes), para describir la fascinacin que
Heidegger ejerca sobre l,41 Gadamer se refiri en primer lugar al Informe
a Natorp, es decir, a \&Anzeige der hermeneutischen Situation [Indicacin de
la situacin hermenutica] y mucho menos al curso sobre Hermenutica
de la facticidad de 1923 que, entre tanto, ha llegado a ser accesible. Porque
ya entre los griegos, sobre los que Gadamer haba trabajado hasta entonces y
por los que haba ido a Friburgo, se haba desarrollado una especie de estar
despierto de la existencia humana sin necesitar la seguridad de la autoconciencia moderna y su ciencia metdica. La tendencia contempornea a la se
guridad cientfica y a la teora del conocimiento era prueba de un malestar
ms que de la bsqueda de una solucin. No representaba todo ello una
huida de la existencia de las preguntas esenciales, e incluso de s misma?
Segn el lema que encabezaba entonces el mtodo de Heidegger, se trataba,
por tanto, de destruir (destruiren) la orgullosa autoconciencia moderna.
Una impresin an ms fuerte que el curso de 1923 le caus a Gadamer
el seminario sobre la tica a Nicmaco, en el que Heidegger sorprendi a su
auditorio al identificar la virtud prctica, la phrnesis, con la conciencia
moral que nos llama a que volvamos a nosotros mismos. Ya no se trataba
de la lejana prudentia que la iglesia haba incorporado a su catlogo de las

40. Ibidem.
41. Ver, por ejemplo, Conversation with Hans-Georg Gadamer, en Journal
o f the British Society for Phenomenology 26 (1995), pg. 117.
148

virtudes, sino de la decisin para la vida de aquel cuyo ser siempre est en
juego. Se trata, al parecer, de un Aristteles ledo con los ojos de Kierke
gaard.42 No disponemos de apuntes de este seminario de 1923, pero en el
curso Sophistes, de 1924-1925, se esclarecera por primera vez la apro
piacin heideggeriana de la phrnesis en aquel momento, que se muestra
casi como un robo prometeico en la oscuridad. La phrnesis, razn prc
tica o conciencia moral, viene a ser algo as como la luz heraclitiana que el
ser humano se enciende en la oscuridad (vase el fragm. 26 de Herclito).
En este seminario, Gadamer seguramente tambin se encontr a s mis
mo. No hay que entender esto en el sentido de que ya en aquel semestre
habra encontrado por primera vez el tema de su vida de la phrnesis, que
ms tarde desarrollara de manera eficaz en Verdady mtodo. Lo que ocurri
era ms bien que sus investigaciones sobre la tica griega encontraron por
primera vez su verdadera legitimacin. Las preguntas de los griegos cobra
ron nueva vida en el sentido de que se dirigan nuevamente a nosotros mis
mos. A partir de aquel momento se comenzaron a leer los textos griegos
como preguntas que nos desafiaban a nosotros mismos, y lo hacan ms an
en la medida en que no haban conocido la altiva autoconciencia moderna.
ste fue tambin el desafo que parta de Heidegger y al que Gadamer no
pudo dejar de entregarse. En este seminario, Gadamer tambin habr teni
do ocasin de imponerse, aunque a su manera modesta e insegura. Gracias
a su tesis sobre Platn y sus estudios con Natorp y Hartmann deba estar
mejor preparado que los otros para la comprensin de la tica aristotlica.
En este sentido llam positivamente la atencin de Heidegger en aquel
semestre.
Prueba de ello es que Heidegger le invit a leer Aristteles una vez
por semana a solas con l, lo que representaba, por tanto, una sexta asig
natura heideggeriana slo en este semestre.43 Por eso no hay que extraar
se de que, en Friburgo, Gadamer haya dejado de ser discpulo de Hartmann
y Kroner para convertirse en heideggeriano. En dichos encuentros de lec
tura el tema no era la tica, sino los difciles libros sobre la substancia de
la Metafsica, en los que Aristteles despliega la pregunta por el ser que
Heidegger estaba en vas de hacer suya. Tambin sobre este punto los rela
tos son escasos y los recuerdos seguramente teidos por incidencias poste

42. GW 10, 7.
43. GW 10, 21.
149

riores. De lo que queda buena constancia es de que Heidegger comenz a


entusiasmarse por el hecho de que Aristteles haba caracterizado como sig
nificacin fundamental del ser el ser verdadero. En consecuencia, ser signi
fica abrirse en el desocultamiento (aletheia), en la presencia (ousa); ser es
tiempo. Heidegger desarroll esta idea en su primer curso en Marburgo, en
el semestre de invierno de 1923-1924, en conexin con Toms de Aquino.44
En este tiempo tambin hizo los primeros preparativos para su viaje de con
ferencias sobre Dasein und Wahrheit bei Aristteles [Existencia y verdad en
Aristteles], que le llev en diciembre de 1924 a diversos grupos de la
Asociacin Kant en Renania y en la Cuenca del Ruhr. Una muestra del apre
cio por el joven Gadamer es que Heidegger le invit a acompaarle en
este viaje y a organizar sesiones de discusin despus de cada conferencia.
Sin embargo, la ocupacin de la Cuenca del Ruhr impidi que Gadamer
hiciera este viaje.
Al lado del entusiasmo por Kierkegaard, Dilthey y Aristteles, tambin
haba que vivir la fatal evolucin de los acontecimientos histricos. En la
segunda mitad del ao 1923 se hicieron notar en la inslita ola de inflacin.
Gadamer la sufri durante todo el semestre. Desde que se haba doctora
do y casado, su padre se sinti obligado a apoyarle econmicamente. As,
le envi cheques postales a Friburgo, pero siempre tardaron cuatro o cin
co das, y en este tiempo haban perdido su valor. En los ltimos meses del
verano esta situacin absurda alcanz dimensiones inimaginables. Para
poner slo un ejemplo: en julio de 1923, un dlar norteamericano an
vala 353,412 marcos; en agosto vala 4.620.455 marcos, en octubre,
25 billones y el 15 de noviembre, el da de la reforma monetaria, cuatro
trillones.45 No se poda comprar ya nada y la gente se alimentaba de un
poco de leche y pan si conoca algn granjero. Heidegger sinti compasin
con el joven matrimonio Gadamer y los invit a pasar las duras semanas
de la inflacin en su pequea cabaa de Todtnauberg. Del 29 de julio al 23
de agosto, Gadamer pas cuatro semanas intensas, dedicadas a conversa
ciones informales sobre Aristteles, al lado mismo de su maestro, quien se
hallaba en una de las fases ms productivas de su trabajo, y que tambin

44. Ver Martin Heidegger, GA 17: Einfhrung in die phnomenologische


Forschung, pg. 162ss.
45. Fuente: P. Hoffmann, German Resistance to Hitler, Harvard University Press,
1988, pg. 9.
150

preparaba su primera presentacin en Marburgo. Gadamer le inform sobre


la situacin interna de Marburgo, que conoca especialmente bien por su
condicin de discpulo de Hartmann e hijo del rector. Heidegger le ense
hasta qu punto se poda leer a Aristteles en clave fenomenolgica, pero
tambin en qu medida la filosofa poda surgir de la necesidad del tiempo.
Como Gadamer recordara posteriormente, estos encuentros constituyeron
algo as como su primera introduccin prctica a la universalidad de la her
menutica.46 Durante estas semanas Heidegger y Gadamer tambin leye
ron la obra Loci communes (1521) de Melanchton. En estas lecturas Gadamer
comprendi la importancia de la tradicin teolgica para el pensamiento
occidental. Debido a este estmulo, en los semestres siguientes, intensific
su dedicacin a la teologa protestante, especialmente a la de Bultmann.
Pero, a diferencia de Heidegger, la contemplaba desde cierta distancia liberal.
Poco antes de su partida a Marburgo, Heidegger organiz para sus estu
diantes de Friburgo una fiesta de despedida en Todtnauberg. Su discurso de
despedida, junto a las llamas de un fuego de lea, comenz con las palabras:
Estar despierto junto al fuego de la noche... Heidegger habl despus de
fuego y luz, de la claridad y la oscuridad y de la tarea del ser humano
de estar entre este desocultamiento del ser y su retirada.47 En estas palabras
se reflejaba todo el Heidegger. El entrelazamiento entre claridad y oscuri
dad no slo expresaba la necesidad del tiempo y sus sentimientos ambiguos
al abandonar Friburgo, sino tambin toda su concepcin de la existencia.
La mayora de los estudiantes seguiran a su maestro, o su lder, a Marburgo.
Cuando Gadamer abandon la cabaa de Todtnauberg, apunt como des
pedida en el libro de huspedes las palabras de George: El viento de las leja
nas sopla tiernamente alrededor de nosotros.48

46. GW 2, 486.
47. GW 10, 43.
48. GW 9, 262. La anotacin de un verso de George hecha en aquella ocasin
es mencionada por Gadamer en una carta a Martin Heidegger fechada el 23-91968, pero en el libro de huspedes de la cabaa se encuentra, en realidad, sola
mente una inscripcin de la seora Gadamer que dice: Del 29-7 hasta el 23-8-23.
Y hasta los ltimos das de pleno sol. Agradezco de corazn al cielo, al sol, a la pra
dera, al bosque, a las montaas, a la cabaita y a sus amables habitantes: Frida
Gadamer. Debajo, l escribi solamente Hans-Georg Gadamer (agradezco la dis
posicin de estos datos al doctor Hermann Heidegger). Se referir Gadamer a otro
libro de huspedes o a otra visita?
151

VII. Refugio entre los griegos

En cualquier caso soy de la opinin de que se tome su


tiempo (con la oposicin a ctedra); tambin frenar a
un discpulo de Hartmann, un tal doctor Gadamer, que
el ltimo semestre estaba aqu y que ahora, junto con
su mujer, pasa algunos das con nosotros en la cabaa.
Originariamente seguidor de Hnigswald-Natorp; aho
ra entusiasmado partidario de Hartmann; en este semes
tre adherido a m; muy versado; muy enterado de las
habladuras acadmicas; muy impresionable; su padre
rector en Marburgo; quiere obtener el grado de cate
drtico con Hartmann; adems trabajar sobre Aristte
les; por ahora no veo nada positivo en l. Repite con
ceptos y frases de otros; pero est tan desamparado
como su maestro. Voy a interponerme absolutamente si
se produjera un rpido ascenso al grado de catedrti
co. Ahora escribe una resea sobre la Metafisica de Hart
mann; las ideas las ha tomado de m; hasta ahora no tie
ne ni la menor idea de filosofa.
M a r tin H e id e g g e r 1

Eran aos de profundas dudas de mi talento cientfi


co, al mismo tiempo, aos en los que finalmente comen
c a trabajar seriamente.
H a n s-G e o rg G ad am er2

En el viaje de vuelta de Friburgo a Marburgo, Gadamer visit a Karl


Jaspers por recomendacin de Heidegger.3 En l volvi a encontrar la urba
nidad de la que se haba desacostumbrado un poco en Todtnauberg, al lado
de la ruda actitud de Heidegger. Jaspers se mostr muy desconfiado con res
pecto a la comunidad fenomenolgica de Friburgo. Pero slo se refera al
caparazn de la fenomenologia de Husserl, que le pareca escolstico.
En nombre de un pathos que se denominaba existencial, se senta unido con

1. Carta a Karl Lowith del 23-8-1923.


2. PL, pg. 34.
3. PL, pg. 32.
153

Heidegger en la lucha contra la susodicha filosofa acadmica. Pero como


muchos otros, Jaspers no pudo dejar de preguntarse qu era lo que Heidegger
segua buscando en Husserl. Probablemente, Gadamer le asegurara que
Heidegger iba por caminos totalmente diferentes que Husserl.
En un primer momento, Gadamer se sinti decepcionado por tener
que volver tan pronto a Marburgo. A parte de la presin paterna, que haba
cedido algo despus del doctorado, haba tensiones en la casa paterna, pro
vocadas por el traslado de la familia a Marburgo y, sobre todo, por la crisis
econmica. A causa de la inflacin, los padres haban empobrecido mien
tras que antes haban llevado una vida holgada. Al no poder permitirse tener
servicio, la madrastra tuvo que cuidarse por primera vez en su vida de las
tareas del hogar. Hans-Georg escap a las peleas originadas por esta situa
cin cuando huy a Friburgo, donde inicialmente crea haber encontrado
a su maestro y su destino.
Al volver a Marburgo con muchos nuevos y buenos amigos, Gadamer
se haba convertido en un hombre ms maduro y seguro de s mismo. Haba
superado la grave enfermedad, tena su ttulo y era el esposo de una mujer
con muchas ganas de llevar una intensa vida social. Ella no tard en hacer
se cargo de la organizacin de estos asuntos, ya que su esposo, algo dema
siado formal y discreto, no tena mucho talento para ello. Tambin mos
traba un gran inters -de tipo medio ertico, como afirmaba su marido
que se senta algo descuidado por ella- por los amigos y colegas de Gada
mer, por sus trabajos e inclinaciones. Saba hacer hablar a los invitados y
con su sociabilidad y habilidad los anim a escucharla y a hacerle caso. Todos
se sentan comprendidos y acogidos por ella (Karl Lowith, Gerhard Krger
y ms tarde Werner Krauss eran algunos de sus muchos admiradores). En
cambio, no se interes especialmente por los trabajos de su marido, ya
que no dominaba el griego. Las simpatas de Frida quedan patentes en
muchas cartas que a menudo se encuentran dentro de la correspondencia
de su esposo. A l le daba cierta pereza escribir, de manera da la impresin
de que ella se consideraba la destinataria o la persona con la que los corres
ponsales en el fondo deseaban cartearse. En su relato de 1940 sobre la po
ca de Marburgo, Karl Lowith dej constancia con palabras inconfundi
bles de su poder de atraccin: Frida Gadamer tena un crculo de amigos
que se encontraba casi a diario en su casa. Su vivacidad, calor y generosidad
eran el centro de atraccin para los caracteres ms diversos. Siempre eran
bienvenidos y a menudo se quedaban a comer. Cuando Heidegger tuvo la
ocurrencia de dar sus clases de 7 a 8 horas por la maana, solamos tomar
154

a continuacin el desayuno juntos en su piso, que slo tena dos habitacio


nes. En el camino compramos cosas y las discusiones interminables alargaban
estas sesiones hasta el medioda. Por la tarde leamos a menudo en voz alta las
grandes novelas de Balzac, Tolstoi y Dostoievski, Gogol y Gontscharov; el que
lo hizo mejor era Gerhard Kriiger, porque su estilo seco y sin embargo vivo
era especialmente adecuado para ello.4Tambin fue la propuesta de Frida
que Karl Lowith fuera el padrino de su hija, nacida el 8 de octubre de 1926.
Heidegger mismo tambin lleg a Marburgo con una nueva seguridad
de s mismo. Mientras que en Friburgo haba sido an el joven ayudante de
Husserl, que poda permitirse tener un trato amistoso con sus discpulos,
ahora se haba convertido en profesor de una universidad prestigiosa, pero
no en uno cualquiera, sino en un profesor del que estaba claro que contri
buira de manera decisiva a determinar la futura orientacin de la filosofa
alemana. No slo l, sino todos sus discpulos y colegas tanto enemigos
como partidariosestaban plenamente convencidos de ello, aunque (o tal
vez tambin debido a que) no se haba distinguido por publicaciones des
tacadas. En efecto, su fama como rey secreto de la filosofa iba creciendo.
La decisin de llamarlo a Marburgo era asimismo un homenaje al hombre
que llegara a ser, y l tambin la entenda de esta manera.
Lleg a Marburgo con un nimo de lucha casi agresivo. Si en 1921 an
haba confesado en una carta a Lowith que, de hecho, no era filsofo,5
sino slo un telogo cristiano al menos por su procedencia, su xito
como docente y el haber sido llamado a Marburgo incrementaron su segu
ridad personal. Pocas semanas despus de su primera presentacin pblica
en la nueva universidad, se propuso hacer la vida imposible a Hartmann.6
Tan slo el cmo de su presencia bastara, como escribi a Jaspers, ya
que una avanzadilla de 16 personas, entre las que haba inevitablemente
algunos que simplemente se enganchaban al carro, pero tambin otros muy
serios y valientes de Friburgo le ayudaran en este propsito.7 Podemos pre
guntarnos si Gadamer era de los primeros o de los segundos y la respuesta
ser que inicialmente estara entre los ms valientes, hasta que se produjo

4. K. Lowith, Mein Leben in Deutschland vor und nach 1933, pg. 64. A los
autores aqu mencionados Gadamer agrega a Hansum, Dickens y Meredith (GW
10,414)
5. Carta del 19-8-1921, op. cit., pg. 28.
6. Carta a Karl Jaspers del 14-7-1923.
7. Ibidem.
155

cierto desencantamiento, como testimonia la carta citada ms arriba, que


Heidegger escribi el mismo da en que Gadamer se march de la cabaa
de Todtnauberg. Es sabido que, en sus cartas, Heidegger tena la tenden
cia de atacar duramente a sus colegas y discpulos. Las cuatro semanas con
Gadamer en Todtnauberg, los seminarios privados dedicados a los libros
sobre la substancia de la Metafsica de Aristteles y la invitacin a los semi
narios en la Cuenca del Ruhr a finales de 1924 dan prueba de un respeto
inicial, aunque esta actitud podra haberse basado meramente en una sim
pata por el sufrido discpulo de Natorp. Luego surgieron dudas, que tal vez
no llevaron a una ruptura, pero s a la decisin resignada de Gadamer de
convertirse simplemente en fillogo clsico y en profesor de griego.
Estas tensiones se deban en parte al decepcionante rendimiento de
Gadamer, pero tambin a Heidegger mismo, quien se haba vuelto mucho
ms exigente al llegar a Marburgo. Ms seguro de s mismo y presumiendo
de su obra venidera, a la que antes pareca dar poca importancia, comenz
a distanciarse algo de sus discpulos.8Tambin el predilecto Lowith tuvo
que sentirlo: Heidegger slo vino muy raras veces (al crculo de lectura
en casa de Gadamer). Vea con desconfianza nuestro malgasto del tiempo
y ya no estaba dispuesto, como en Friburgo, a tratarse con nosotros fuera
de las clases. Cuando intentamos visitarlo en su casa, la mayora de las veces
su mujer no dejaba que nos acercramos a l, nos cerraba la puerta o nos
deca que volviramos otro da.9
Gadamer fue el primero que introdujo a Heidegger en el mundo de
Marburgo. Si en la comunidad heideggeriana en Friburgo -por ser a medias
discpulo de Kroner y Hartmann- no haba dejado de ser un outsider, den
tro de la avanzadilla que se traslad a Marburgo result ser el insider por
vocacin. Al principio tal vez presuma un poco de este papel. Le propor
cion a Heidegger su primera vivienda en la AlleenstraSe, pero era dema
siado pequea, de manera que su biblioteca y su familia tuvieron que per
manecer en Friburgo,10hasta que se encontrara otra ms grande. Segn la
costumbre de traspaso, tpica del Marburgo de esta poca, Ebbinghaus se
qued ms tarde con el primer piso de Heidegger.

8. Es posible que esto tenga algo que ver tambin con la relacin que, en estricto
secreto, tena en aquel momento con Hanna Arendt.
9. . Lowith, op. cit., pg. 64.
10. Carta de Heidegger a Jaspers del 9-10-1923, Briefwechsel, pg. 45.
156

Gadamer se convirti inmediatamente en el ayudante no remunerado


de Heidegger en el seminario y tuvo que cuidarse, entre otras cosas, de la
adquisicin de libros que Heidegger echaba en falta. En primer lugar se tra
taba de ediciones de Toms de Aquino, del que Gadamer mismo saba poco.
En aquellos aos, en Alemania no se poda encontrar ninguna edicin y
comprarla en el extranjero tampoco era muy fcil en 1923. Finalmente,
Gadamer consigui localizar en la editorial Marietti de Miln una peque
a edicin de estudio para candidatos al sacerdocio catlico, que Heidegger
utiliz en su seminario sobre alta escolstica en el semestre de verano de
1924.11 Como antiguo candidato al sacerdocio, Heidegger tena una rela
cin altamente compleja con Toms de Aquino. Haba hecho sus estudios
de seminarista como becario de una Fundacin Toms de Aquino, que a
cambio le exigi mantenerse fiel, en su vida y obra, a las ideas de santo
Toms. En 1919, Heidegger se distanci filosficamente de la escolstica.
Comenz a ver a Toms con otros ojos, de modo que ste, o el sistema doc
trinario catlico que se basaba en l, se convirti para l en la instancia que
obstaculizaba el acceso a la experiencia originaria de los griegos. Muy pocos
deban tener conciencia en esta poca de que Heidegger estaba luchando
tambin con su propio pasado. Su idea era que la concepcin tomista del
ordo segua determinando y desfigurando toda la imagen de la filosofa,
incluso all donde Toms no era ledo y apenas conocido (como en el
Marburgo protestante). Adems, Heidegger tena la atrevida conviccin de
que esta escolstica -por ejemplo, la idea de que el mundo estara jerr
quicamente ordenado y que se derivara de un motor originario y absolu
to (aunque posteriormente lo llamara sujeto transcendental), de modo que
la filosofa tendra que construir un sistema terico correspondiente- domi
naba tcitamente toda la filosofa de la llamada Edad Moderna y an la del
tiempo presente. En otras palabras, aunque pueda sonar algo exagerado:
la filosofa idealista y neokantiana y en parte incluso la fenomenologa tras
cendental de Husserl, que pretenda derivar el orden del mundo de una con
ciencia constituyente, en realidad no seran ms que tomismo encubierto.
Dnde estaba la inseguridad, la facticidad, la temporalidad radical del ser

11.
El hecho de que esta edicin econmica signific un refugio para lectores
alemanes interesados en Toms de Aquino lo confirma la experiencia del filsofo
catlico Josef Pieper, Selbstdarstellung, en PSd I, pg. 242: La edicin de la Stim
ma Theologica publicada por Marietti en 1922, impresa en papel de mala calidad,
se encuentra todava hoy sobre el estante de mis libros.
157

humano concreto? Para recuperar esta experiencia originaria -es decir, la


situacin inicial del ser humano y de la filosofa- Heidegger se propuso vol
ver a los griegos y a Aristteles.
Tanto la tradicin tomista como la neokantiana consideraban a Arist
teles como el pensador sistemtico por excelencia, como el boticario que
tena preparado una respuesta conceptual para cada pregunta. Heidegger
comenz a ver esta imagen como una proyeccin de Toms de Aquino sobre
Aristteles y a sostener que ste no haba sido en absoluto un boticario, sino
alguien que haba planteado preguntas radicales, un autntico aportico que
insisti en la tenacidad de lo fctico frente a las abstracciones de su maes
tro (lo que tal vez explica por qu durante toda su vida Heidegger se iden
tificaba menos con Platn que con Aristteles). Era necesario destruir a
Toms y todo el tomismo que en aquel momento representaba la filosofa
neokantiana y secretamente tambin la filosofa y seguridad fenomenol
gica de la conciencia. Haba que mostrar los prejuicios de esta tradicin, de
la tradicin ontolgica de Occidente, como Heidegger la iba llamando
cada vez ms a menudo, para volver a encontrar las preocupaciones origi
narias de la filosofa y de la existencia humana. Segn el recuerdo acerta
do de Gadamer: De pronto ya no se lea a Aristteles con los ojos de Toms
de Aquino, sino que figuraba como el testimonio del comienzo del pensa
miento griego en general.12
No era ms que una pequea irona que los conocedores de Toms en
Marburgo (y en Friburgo!) se sintieron ocasionalmente tentados a consi
derar a Heidegger mismo como un tomista encubierto. Despus de todo
proceda de la provincia de Friburgo y se haba dado a conocer como autor
con sus trabajos positivos aunque poco ledos sobre la alta escolstica. Lo
que hay de cierto en esto es que Heidegger lea a Aristteles con los ojos de
un tomista renegado. Aristteles tena que significar lo todo otro frente
al doctor angelicus, de modo que Heidegger tenda a mostrar siempre los
lados de Aristteles que prometan esta inseguridad. Se puede observar esta
tendencia incluso en su interpretacin de los libros de la Fsica, que ya enton
ces pero tambin posteriormente siempre fascinaron especialmente a
Gadamer. Ellos fueron objeto de su primer seminario en Marburgo, duran
te el semestre de invierno 1923-1924.13 La fsica que se presentaba en ellos

12 .G W 1 0 , 351.
13.
Vase el listado de las actividades docentes de Heidegger en aquel tiempo,
listado hoy fundamental en T. Kisiel, op. cit., pg. 464. El curso durante el pri158

era francamente extraa. No trataba de un mundo objetivo de hechos


de leyes que tanto fascinaban a la fsica moderna y sus tericos neokantianos. La fisica no era ms que una teora de la movilidad de lo ente, que segn
la conjetura de Heidegger se derivaba de la movilidad del ser humano exis
tente. sta era la concepcin bsica de la fisica que Heidegger haba esbo
zado en su Informe a Natorp de 1922.14Lo que Heidegger quera descubrir
en la ontologia de Aristteles era, en general, el sentido por lo puramen
te fctico y la movilidad de lo viviente en funcin de su preocupacin por
s mismo (en este contexto el inters por este tema aparece cada vez ms cla
ramente en el primer plano). No era esta facticidad, esta movilidad, en pala
bras de Heidegger, esta simple verdad de la existencia que el tomismo filo
sfico de cualquier tipo haba olvidado?
Con esta pregunta provocadora emprendi Heidegger en aquel momen
to su nuevo descubrimiento de Aristteles y de los griegos en general, pero
tambin su propia asimilacin de la fenomenologa, entendida como una
vuelta destructora a las olvidadas, escondidas, incluso encubiertas cosas
mismas a las que propiamente haba que dedicarse. Por esta razn, en el
centro de su enseanza estaban Husserl, Aristteles y la escolstica (de Toms
de Aquino, entre otros), aunque su auditorio tal vez no comprendiera del
todo la relacin secreta de estos horizontes de preguntas. Sin embargo, todos
intuan que se trataba de poderosas revoluciones en el dominio del pensa
miento. Estaban en concordancia con el atmsfera de cambio al final de
la poca imperial, con el abandono de la mentalidad de rendimiento e inclu
so con los tpicos del ocaso de Occidente, pero en Heidegger todo esto p

mer semestre de Heidegger en Marburgo estaba dedicado a una Einjuhrung in die


Phanomenologie [Introduccin a la fenomenologa] (ver GA 17), y constitua, en
el fondo, un ajuste de cuentas con Husserl, pero, al mismo tiempo, tambin con
Descartes y Toms de Aquino. ste culminaba al final del curso en la tesis de que
la preocupacin por la certeza y por el carcter cientfico provena de una huida
de la existencia ante su temporalidad (285ss). En el semestre de verano de 1924,
Heidegger capt a sus oyentes con un curso sobre Grundbegrijfe der aristotelischen
Philosophie [Conceptos fundamentales de la filosofa aristotlica] (que se puede
obtener en el archivo de Marcuse en Frankfurt). En este curso, Heidegger quera
ver y renovar en la Retrica de Aristteles una radical hermenutica de la existen
cia misma (ibidem, 42). Aqu desempeaba un papel importante el tema del estarjuntos-en-el-lenguaje, papel que en E l ser y el tiempo iba a ser ms bien atenuado.
14.
Ver M. Heidegger, Phnomenologische Interpretationen zu Aristteles, en
Dilthey-Jahrbuch 6 (1989), especialmente pg. 247.
159

reca mucho mejor fundamentado, pensado desde los orgenes de la tradi


cin occidental y presentado con un mpetu casi demonaco y proftico que
caus una verdadera sensacin en el mundo acadmico de aquel momento.
Para Gadamer era simplemente fascinante participar en este aconteci
miento. Se poda olvidar as las preocupaciones del momento, la poltica
desolada, el general empobrecimiento, que no obstante tena como conse
cuencia una solidaridad sin igual en la miseria y en el planteamiento de pre
guntas. Con Honigswald y Hartmann, Gadamer haba adquirido un sen
tido agudo por la dimensin conceptual de la filosofa, pero Heidegger hizo
que los conceptos volvieran a hablar o incluso a sonar de una manera total
mente diferente. Sus conceptos no eran vainas formales para cualquier con
tenido, sino que rebosaban ellos mismos de una inaudita abundancia de
fenmenos. La filosofa alcanzaba de pronto la fuerza evocadora del len
guaje potico, para el que Gadamer siempre haba sido receptivo. Pero no
slo esto. Con Heidegger se aprenda que los conceptos tambin tenan una
historia subterrnea, intrigante y casi trgica: haban surgido de experien
cias primarias, de un luchar por el lenguaje en Platn y Aristteles, hasta
que su latinizacin en la Edad Media los desfigur y escondi en el sentido
ms amplio. Segn Heidegger, esta Edad Media an duraba, de modo que
era preciso desprenderse a la fuerza y con un trabajo de Sisifo de la esco
lstica actual para exponerse de nuevo a las experiencias nticas origina
rias de los griegos.
Como ya se ha mencionado, Heidegger mostr su apreci por su ayu
dante Gadamer cuando lo invit a acompaarle en un viaje de conferencias
por la Cuenca del Ruhr y a dirigir seminarios sobre estas conferencias, dedi
cadas a la tica a Nicmaco de Aristteles.15 Debido a la crisis del Ruhr,
Gadamer no pudo realizar este viaje y Heidegger mismo tampoco pudo dar
todas las conferencias anunciadas. Las tropas francesas haban ocupado la
Cuenca del Ruhr al oeste del Rin, rica en materias primas, a causa de la fal
ta de pagos de reparacin por parte de Alemania. La mayora de los ale

15.
Vase el anuncio en los Kant-Studien 29 (1924), pg. 626: Ciclo de con
ferencias del profesor doctor Heidegger (Marburg) [del 1 al 8-12-1924 en Hagen,
Eberfeld, Kln, Dsseldorf, Essen, Dortmund] : Existencia y verdad segn Arist
teles (Interpretacin del Libro VI de la tica a Nicmaco) A continuacin del ciclo
de conferencias del profesor Heidegger el doctor Hans-Georg Gadamer (Marbur
go) tendr a su cargo discusiones vespertinas. La conferencia de Heidegger apa
recer en el tomo 80 de su edicin completa (Vortrage, III. Abteilung).
160

manes sintieron esta ocupacin no como un asunto econmico o poltico,


sino como una humillacin y una exageracin del dictado de Versalles. A
pesar de la mejora de la situacin econmica despus de 1924, la crisis del
Ruhr contribuy bastante a la escalada de la situacin poltica interior. En
las elecciones generales de 1924, el Partido Nacionalsocialista hizo su pri
mera aparicin y alcanz un 6,5 % de los votos a nivel nacional, pero en
Marburgo obtuvo ya la inquietante cifra del 17,7 % .16Visto desde el mbi
to nacional, este extrao partido, cuyo lder haba sido detenido y levemente
sancionado despus del golpe de cervecera de Mnich, no representaba
una amenaza inminente, pero el Partido Nacionalsocialista saba sacar
ms y ms provecho del sentimiento de vergenza nacional, de modo que
poda esperar una amplia respuesta positiva de la poblacin alemana. Todos
los partidos experimentaron esta herida, pero se sintieron literalmente des
validos. As lo vea Heidegger, y Gadamer se crea reafirmado en su huida
de los desgraciados acontecimientos del mundo, refugindose en el trabajo
puramente filosfico, que cerca de Heidegger ya era lo bastante excitante.
Tal vez, en el seguro refugio junto a su maestro, Gadamer se tomaba las
cosas demasiado a la ligera. Heidegger estaba cada vez ms decepcionado
y no lo disimulaba. El 27 de marzo de 1925 escribi a Lowith: En el semi
nario [sobre Aquino y la alta escolstica] los ayudantes Klein, Gadamer y
otros me dejaron abandonado; y entre la gente ms joven falta del todo el
talento fenomenolgico; como tambin en los antes mencionados... Fren
te a Gadamer expres su disgusto muy claramente en una carta del ao
1924: Si usted no consigue tratarse a s mismo con mayor dureza, no lle
gar a nada. Gadamer estaba destrozado. Despus de doctorarse haba teni

16.
Ver Helmut Seier, Marburg in der Weimarer Republik, en Marburger
Geschichte. Rckblick aufdie Stadtgeschichte in Einzelheiten, . por Erhart Dettmering y Rudolf Grenz, Marburgo: Magistrat der Universittsstadt Marburg, 1980,
pg. 561. El partido ms fuerte sigui siendo el SPD [Partido socialdemcrata de
Alemania] (20,5%, pero solamente el 7,9% en Marburgo), seguido por el conser
vador DNVP [Partido popular nacional alemn] (19,5%, en Marburgo 28,6%),
por el Partido del centro, siempre decisivo para la conformacin del gobierno (13,4%,
en la protestante Marburgo slo un 4%) y por el DKP [Partido comunista alemn]
(12,6%, 6,1% en Marburgo). De acuerdo a las manifestaciones de Gadamer, en
aquel tiempo l estaba cerca -en la medida en que se interesaba por la poltica (es
decir, muy poco)de los partidos de centro, democrticos, como el D DP [Parti
do de-mocrtico alemn] (5,7% en el Reich, 9,8% en Marburgo), o bien el DVP
[Partido popular alemn] (9,2% en el Reich, 15% en Marburgo).
161

do evidentemente la intencin de obtener el grado de catedrtico. En un prin


cipio quiso hacerlo bajo la tutela de Hartmann, pero desde su encuentro con
Heidegger y tambin por la previsible marcha de Hartmann a Colonia el
nico tutor adecuado pareca ser Heidegger. Aunque destrozado y confuso,
no estaba muy sorprendido, porque saba lo limitado que era su rendimiento
y su capacidad de trabajo. Adems, en presencia de Heidegger era fcil dudar
de las propias capacidades. Tambin puede ser que su sentimiento de infe
rioridad se debiera al hecho de que sus amigos ms prximos eran todos
mayores, ms verstiles y capaces. Su mujer tena dos aos ms que l, Lowith
tres, su mejor amigo, Oskar Schrer, incluso siete. Despus del primer shock
que la carta de Heidegger le haba causado, se sobrepuso y consider que
an era lo bastante joven para comenzar de nuevo. As, en la primavera
d e l925 se decidi hacer la carrera completa de filologa clsica. Estudi
sobre todo con Paul Friedlnder, pero tambin con Lommatzsch y ms tar
de con el arquelogo Paul Jacobsthal. Poda aspirar, en el mejor de los casos,
a una carrera universitaria como fillogo clsico (casi lleg a serlo poste
riormente) o a convertirse simplemente en profesor de griego. Para filolo
ga antigua no haba mucha demanda (en el seminario de Friedlnder slo
participaban tres personas), y siempre se necesitaran profesores de griego
en los institutos.
En muchos comentarios posteriores17 Gadamer refiri cuntas espe
ranzas puso en esta carrera, que haba de darle una base slida para estar a
la altura del desafo de Heidegger al pensamiento. Como muestra el curr
culum vitae que redact con ocasin de su titulacin como catedrtico en
1928, esta perspectiva haba ido madurando como resultado de aquellos
aos de falta de seguridad de s mismo: En invierno de 1923 segu a Hei
degger cuando se fue a Marburgo. Mis esfuerzos principales estaban cen
trados en la interpretacin de la filosofa griega. Durante un tiempo bas
tante largo me dediqu especialmente al estudio de la tica a Nicmaco.
Al realizar estos estudios surgi la necesidad -que tambin me fue sugerida
de manera externa por el libro sobre Aristteles de Jaeger (Berln 1923)- de
una formacin esmerada, porque la prosecucin de la interpretacin filo
sfica hizo imposible confiar en los resultados de la investigacin filolgica
sin tener recursos propios de crtica. Los planteamientos filosficos y filo

17.
Ver, por ejemplo, Das Erbe Europas, pg. 160; GW 10, 332, 403; Repor
taje en The Journal o f the British Society for Phenomenology 26 (1995), pg. 119.
162

lgicos son inseparables. Por esta razn, a partir de Pascua de 1925 curs
estudios regulares de filologa clsica y los termin formalmente el 20 de
julio de 1927 con el examen de licenciatura.18
Gadamer se sinti reafirmado en esta decisin gracias al apoyo que en
estos duros tiempos le ofreci el telogo Rudolf Bultmann. Antes de su
encuentro con Heidegger, Gadamer no se haba interesado especialmente
por la teologa, si exceptuamos su predileccin por Kierkegaard, aunque
lo lea, de acuerdo con la moda de la poca, menos como telogo que como
autor existencialista. Heidegger le hizo comprender en qu medida los
conceptos de la filosofa estaban penetrados por elementos teolgicos que
haba que destruir y descubrir para abrir un camino a las experiencias ori
ginarias de la existencia y del pensamiento. En su manuscrito de 1922, en
relacin con esta necesidad, Heidegger evocaba los nombres de Agustn,
Gabriel Biel, y Lutero.19 De esta manera se hicieron patentes sus motivos
teolgicos ocultos, pero tambin la necesidad de destruirlos. En este pun
to la destruccin mostraba su doble cara: por un lado se trataba de purifi
car la filosofa de sus concepciones teolgicas no advertidas, por otro, de
separar la teologa misma de su predisposicin filosfica impuesta por los
conceptos griegos y de mantenerla libre para sus propias tareas como teo
loga cristiana. Este esfuerzo acerc a Heidegger a las intenciones de Bultmann
y en esta poca entre los dos naci una estrecha amistad muy fructfera para
ambos. Como exegeta crtico procedente de la teologa liberal del siglo XIX,20
tambin Bultmann estaba empeado en mantener alejado el mensaje del
Nuevo Testamento al que llamaba kerygmade la influencia enajenadora
de los conceptos griegos. Adems, Bultmann estaba buscando un marco
filosfico neutral para su tesis de que el hablar de Dios siempre era un
hablar desde el ser humano,21 y este marco lo esperaba encontrar justamente
en el anlisis existencial fenomenolgico de Heidegger. En su opinin, en

18. UAM, PA Gadamer.


19. Ver M. Heidegger, Phnomenologische Interpretationen zu Aristteles,
en Dilthey-Jahrbuch 6 (1989), especialmente pg. 247, y H GG, GW 4, 94, 199,
263,313; GW 10, 4.
20. Ver el aporte de 1924 Die liberale Theologie und die jngste theologische
Bewegung, que abre la importante coleccin de trabajos de Bultmann intitulada
Glauben und Verstehen, tomo I.
21. Ver al respecto su provocativo y pionero trabajo Welchen Sinn hat es, von
Gott zu reden? de 1925, en Glauben und Verstehen, tomo I, Tubinga: Mohr Siebeck,
1933, 2a edic. no modificada 1954, 8a edicin 1980, pg. 26-37.
163

E l ser y el tiempo Heidegger haba puesto a descubierto los existenciales


o rasgos bsicos de la condicin cuestionable de la existencia humana, a los
que la teologa cristiana respondera con contenidos positivos. Bultmann
estaba fascinado por la fina y rara sensibilidad que Heidegger tena por las
preguntas hermenuticas de la teologa y tambin por el orign de sus ins
trumentos conceptuales. Desde Hartnack la teologa protestante liberal tena
como tarea fundamental purificar el kerygma del Nuevo Testamento de este
mundo conceptual griego. Gadamer tambin se senta atrado por la pre
ferencia exegtica de Bultmann por el Evangelio de san Juan, el ms grie
go de todos, por el que ya haba sentido simpata durante sus estudios de
bachillerato, aunque entonces la cuestin especficamente teolgica de la fe
le haya quedado algo extraa. En Bultmann poda encontrar la tesis
de que la exgesis del Nuevo Testamento estaba sometida a loas mismas con
diciones que la interpretacin de cualquier otro texto clsico, lo que signifi
caba todo un reto para l.22 Aunque posteriormente Gadamer tendra oca
sin de considerar con escepticismo esta tesis casi positivista, como futuro
fillogo clsico en aquel momento se sinti as an ms bienvenido en la
escuela de Bultmann y, en cualquier caso, ste le pareca un eminente fil
logo de la teologa. Fue en cierto modo la continuacin del ejercicio de la
destruccin que haba aprendido con Heidegger, pero con una mayor acen
tuacin de lo puramente filolgico y, por tanto, de lo puramente hermenutico. Gadamer apreciaba a Bultmann sobre todo tambin como huma
nista que luchaba por la adquisicin de una cultura general a partir de los
clsicos griegos. Por eso se sinti cada vez ms familiar en el famoso crculo
de Bultmann, llamado Graeca, donde se dedicara a lo largo de quince aos
a leer miles de pginas de literatura griega en compaa de colegas y amigos
como Schlier y Krger. Se convirti en uno de los recuerdos ms agradables
de su poca de Marburgo.23 Como escribi ms tarde a Bultmann, la aco
gida en este grupo se produjo en un tiempo en que se sinti rechazado

22. Ver el posterior y emblemtico trabajo de Bultmann acerca de esa cuestin: 1st
voraussetzungslose Exegese moglich?, en Glauben und Verstehen, tomo III, Tubinga:
Mohr Siebeck, I960, pg. 142-150.
23. PL, pg. 39. Con todo, Gadamer no particip en los seminarios de Bultmann
sobre el Nuevo Testamento, o, por lo menos, no lo hizo regularmente (como surge
de las extensas listas de participantes en Berndt Jaspers, Sachgemaje Exegese. D ie
Protokolle aus RudolfBultmanns Neutestamentlichen Seminaren 1921-1951, Marburgo:
N. G. Elwert Verlag, 1996).
164

por Heidegger y le haban venido las dudas ms serias sobre su capacita


cin para la ciencia y la filosofa,24 de modo que la invitacin de Bultmann
le dio los nimos necesarios para salvar su carrera cientfica.
Seguramente no es una casualidad que la sugerencia indirecta de
Heidegger hiciera que Gadamer llegara a conocer ms profundamente tan
to el mundo de la filosofa clsica como el de la teologa. En ambos casos se
estaba ocupando de tradiciones milenarias, de los pilares de la historia del
pensamiento occidental que, segn la famosa expresin de Schelling, te
nan algo impensado previamente en el sentido de que determinaran
de manera subyacente todos los temas posteriores del pensamiento. En la
medida en que Gadamer sinti que no estaba a la altura de la filosofa con
tempornea (cmo poda siquiera pretender competir con la originalidad
del pensamiento de Honigswald, Hartmann, Natorp, Heidegger, Husserl,
Scheler?) pudo esperar, sin embargo, encontrar una base firme en las fuen
tes antiguas. En aquellos aos se jactaba de leer por principio slo libros
de al menos dos mil aos de antigedad.25 En la prctica, esto mostraba el
sentido de Gadamer por lo clsico, por obras -para anticipar la famosa
expresin de Verdady mtodo- que tienen algo normativo y atemporal
y que, sin embargo, dicen algo a cada poca ... como si se lo dijeran espe
cficamente a ella.26 No cabe duda de que esta vuelta o retirada a los clsi
cos tambin era una respuesta a la confusin y la inseguridad del propio
presente. Este carcter eterno, atemporal y normativo lo encontraba espe
cialmente en los poetas griegos (Pndaro), en el Evangelio de san Juan, en
la tradicin retrica romana (lea mucho a Cicero), pero sobre todo en las
obras de tica de Aristteles y en los dilogos de Platn. Puede ser que la
orientacin firme de Bultmann ayud a Gadamer a ver desde otra pers
pectiva la influencia del crculo de George y, sin sustituirla del todo, le per
miti distanciarse de ella y desmitologizarla hasta cierto punto.
Para Gadamer, el profesor ms importante en filologa clsica fue sin
duda Paul Friedlnder, quien precisamente en aquellos aos estaba prepa
rando su propia y exigente interpretacin de Platn en forma de libro ( Platon,
vol. I, 1926; vol. II, 1930). En general llama la atencin la suerte que

24. Carta de H G G a Rudolf Bultmann del 16-8-1974 (Archivo Bultmann


en UAT)
25. PL, pg. 47.
26. WM, GW 1,295.
165

Gadamer tuvo de encontrar a sus maestros ms importantes justamente en


la fase ms productiva de su trabajo: a Hnigswald inmediatamente antes
de la publicacin de sus Grundzge der Denkpsychologie [Lneas funda
mentales de la psicologa del pensamiento], a Nicolai Hartmann antes de
la salida de su Ethik, a Heidegger antes de E l ser y el tiempo, a Bultmann
en medio de su dilogo con Heidegger y en la elaboracin de su interpre
tacin exegtica global y de sus ensayos programticos de los aos veinte.
Lo mismo le ocurri con Friedlnder, pero tal vez incluso en una medida
mayor, puesto que los intensos estudios de Aristteles y Platn de Gadamer
se basaban en una colaboracin muy estrecha y seria con Friedlnder. En el
seminario superior que ste ofreci sobre Platn slo haba tres participan
tes (uno de los otros dos era Hans Schfer27), de manera que haba que pre
parar cada tres semanas una nueva exposicin de un texto diferente.28 El
punto fuerte de la interpretacin de Platn propuesta por Friedlnder -quien
se adhera a las ideas del crculo de George- era la lectura de los dilogos
prescindiendo de su carcter doctrinario. Con l Gadamer aprendi a apre
ciar el arte del dilogo de Platn, a entender lo importante que era con quin
Platn estaba hablando y cmo el lector llegaba a la comprensin filosfi
ca a lo largo del dilogo. La idea de una tica dialgica y muchos avances
de comprensin del dilogo como elemento de la filosofa expuestos en la
tesis de habilitacin se pueden deducir fcilmente del sentido de Friedlnder
por la dramtica dialgica. Adems de asistir a sus clases, Gadamer parti
cip tambin en las sesiones de Graeca que el propio Friedlnder orga
nizaba.29 Debido a su estrecha colaboracin con l, Gadamer pudo atribuirse

27. GW 10, 403. Hans Schaefer era el hijo de Clemens Schaefer, amigo de la
familia a quien el padre de Gadamer haba invitado a seguirlo de Breslau a Marburgo.
El segundo participante podra ser Friedrich Klingner (ver PL, pg. 29) o Rudolf
Fahrner (ver ms abajo). Gadamer tendra de nuevo a Hans Schaefer como colega
en Heidelberg, antes de su trgica muerte.
28. An se conserva un manuscrito sobre el Clitofn de Platn (ver GW
10, 404).
29. Segn una carta posterior a Heidegger, fechada el 17-4-1929. De esa carta
se desprende, por otra parte, que Friedlnder tena dos grupos Grca:
Friedlnder cre una institucin muy hermosa: una Grca juniorum, que se dedi
caba a la misma materia que la otra Grca. En el invierno se trabajaba Alceste, de
Eurpides. El ms importante de los participantes de la juniorum es Fahrner, el ni
co que, a pesar de sus pocos conocimientos del griego, aporta algo positivo a travs
de su espontaneidad y carencia de prejuicios, as como, por otra parte, por su instin
166

el mrito de haber contribuido a la imagen que Friedlander elabor de


Platn. En su dictamen del 25 de octubre de 1928 sobre la tesis de habili
tacin de Gadamer, Friedlander lo insinu amablemente: Admito de buen
grado que los anlisis del autor me han permitido adelantar considerable
mente en mi propio trabajo. Puedo ampliar esto: la colaboracin con el doc
tor G. fue en general un beneficio en muchos sentidos para m y mi semi
nario.30 No es un elogio insignificante pensando que procede de un fillogo
clsico del rango de Friedlander y ms an de un profesor al que se atri
bua una actitud algo distante e incluso rgida.31 Slo al lado de Friedlander
fue posible que Gadamer tomara conciencia de su propia capacidad cient-

to apasionado por la disputa que le cabe muy bien al mo. Por supuesto, Fahrner tie
ne una imagen muy determinada por la literatura alemana, y toda la preparacin
dogmtica no puede reemplazar el sentido para el valor propio del discurso en los
griegos. De este modo, Fahrner da la impresin de ser muy moderno y de orienta
cin psicolgico-moral, a pesar de todo paganismo. (Los otros participantes son:
Rohde, Neuffer ([alumno de Jakobsthal]) y Schmidt, profesor auxiliar de francs,
cuyas traducciones son muy ilustrativas acerca del acentuado carcter lgico y exac
to pero tambin del alto grado de latinizacin del genio de la lengua francesa). En la
Grca de los mayores est tambin Frank, quien, al igual que en el seminario, no
parece intimidarse ante ninguna exageracin, siempre que sea inesperada e ingenio
sa. Usted conoce a Frank, pero difcilmente desde este costado, como lo conocen los
que lo oyen. En esas exageraciones y en el descuido de toda barrera metdica reside
tambin algo anlogo a un mtodo. Todo se coloca nuevamente en su lugar por s
solo, ya que Frank exagera siempre en todas las direcciones. Pero Frank mismo no es
capaz de producir esta correccin. Lo deja por cuenta de sus oyentes. Podr usted
imaginarse que este mtodo es ms aplicable en la clase que en las prcticas, en las
cuales la rplica debera obligar a formular con mayor precisin. Pero Frank acepta
todo lo que tenga aunque slo sea un sentido parcial, sin confrontarlo seriamente con
su propia tesis. Esto es especialmente intil ante los caballeros de su arsenal verdade
ramente herrumbrosos que han permanecido por aqu. Krger y yo estuvimos en su
seminario y tuvimos que contenernos reciamente en esa atmsfera tan pacfica.
30. UAM, PA Gadamer. Por otra parte, la opinin de Friedlander sobre el tra
bajo filosfico de Gadamer hasta el momento (aludiendo al mismo tiempo, por
supuesto, casi siempre a la escuela de Heidegger) confirma tambin que slo la
filologa clsica aport a Gadamer una rigurosa disciplina de investigacin: Des
pus de haber filosofado anteriormente en un sentido demasiado restringido y
exclusivo, el doctor Gadamer ha obtenido en los ltimos aos un slido funda
mento de disciplina cientfica, a saber, un fundamente filolgico. Mucho ms all
del mbito filosfico, ha aprendido, por ejemplo, a interpretar la poesa antigua. l
confirma esa capacidad de manera excelente en el presente trabajo.

31. GW 10, 404.


167

fica, que finalmente fue reconocida tambin por Heidegger y llev a una
rpida habilitacin bajo su tutela.
Gadamer demostr su capacidad cientfica por primera vez en su con
frontacin con Werner Jaeger y su interpretacin de Aristteles. En aquel
momento, Jaeger no era un fillogo clsico cualquiera, sino la figura abso
lutamente dominante en su disciplina. Dejando de lado la influencia peda
ggica que relacionaba con el humanismo de los griegos que l mismo resal
t y que elabor ms tarde en su obra Paideia en tres volmenes, haba
marcado verdaderos hitos de la investigacin con sus libros sobre Aristte
les. Para explicar las contradicciones en la obra de Aristteles, Jaeger apli
c un criterio de evolucin histrica: Siendo originariamente seguidor de
la doctrina de las ideas de Platn, Aristteles se habra convertido paulati
namente en un crtico de esta doctrina y habra encontrado as su propio
enfoque en el mbito de la fsica y la cosmologa. Era un esquema bastan
te plausible que Jaeger aplicaba a todas las partes de la obra del Estagirita,
en parte con fina sensibilidad, en parte de manera arbitraria. Para cimentar
su tesis del temprano platonismo de Aristteles, Jaeger se haba apoyado
sobre todo en el Protreptiks, un texto del que slo se conservan pasajes ms
largos dentro de la obra de un comentarista posterior. Aristteles habla
all de la phrnesis en el sentido de una sabidura omniabarcadora, o sea, an
plenamente de acuerdo con el espritu de Platn, que se puede contrastar
fcilmente con la acepcin de los libros posteriores sobre tica, en los que
Aristteles desarrolla una concepcin especficamente suya de la phrnesis,
que acenta el conocimiento alcanzable por el ser humano y se presenta as
tambin como una crtica explcita a Platn. La hiptesis de Jaeger se poda
aplicar aqu igualmente de una manera bastante creble: Aristteles no podra
haber defendido al mismo tiempo una concepcin de la phrnesis que coin
cida con la de Platn y otra que la criticaba.
Gadamer fue el primero que tuvo la valenta de criticar la construccin
de Jaeger. Su ensayo Der aristotelische Protreptikos und die entwicklungsgeschichtliche Betrachtung der aristotelischen Ethik [El Protreptiks aris
totlico y la concepcin histrico evolutiva de la tica aristotlica], publi
cado en 1927 en una prestigiosa revista especializada, estaba originariamente
concebido como trabajo de admisin al seminario superior de Friedlnder.32

32.
GW 10, 403. Acerca de la dedicacin a este trabajo ya en 1925 vase el
ilustrativo pasaje de una carta a Heidegger fechada el 24-9-1925: Desde mi regre
so estoy trabajando bien. He estudiado el Protreptiks ymbico y procurado intro
168

Su polmica con Jaeger tambin es de inters porque permite ver su tem


prana predisposicin hermenutica. Porque Gadamer se pregunta si los tex
tos conservados del Protreptiks son lo bastante consistentes para apoyar la
tesis de Jaeger. Lo que ste dejara desatendido sera sobre todo el skopos,
es decir a dnde estaba dirigido un texto como el Protreptiks. Como insi
na el ttulo mismo (protrepein: estimular, despertar para algo), una ins

ducirme en todo el conjunto de los asuntos filolgicos relacionados. Esto ha sido,


sobre todo, ocasin propicia para establecer, en algunos puntos, una relacin con
mis previos estudios sobre Platn ( Eutidemo, que, como ha observado con acierto
Schleiermacher, preanuncia el Poltico pero tambin aspectos centrales del Sofista).
En la verificacin detallada de las construcciones de Jaeger uno se encuentra lamen
tablemente, en la mayora de los casos, en la infructuosa actitud del escptico. El
non licet se puede demostrar claramente en muchos puntos. Pero, en su conjunto,
la posicin de Jaeger es casi inatacable, aun siendo en s misma una construccin
cuya consistencia se haya desprendido de la suerte de las piedras con las que est
edificada. Desarrollo es all algo as como un passe partout. Bajo la presin de
esa tarea noble se encuentra uno a cada paso con las ms peligrosas anticipacio
nes, en su mayora cosas que pueden ser correctas, pero su engaosa fuerza de con
viccin slo consiste en adecuarse del modo ms inofensivo a la imagen del
conjunto. Someter a prueba cada una de las piedras que constituyen ese edificio
presupone un trabajo muy complicado: sacarlas de la ubicacin de su papel respecto
de la totalidad y ver lo que ha de estar junto -en el sentido del resultado y la base-:
Protreptiks, tica originaria: todo ello est tan estratificado, que apenas se pueden
separar el contexto de la investigacin all volcada y su peso propio, del resultado, de
la aptitud para participar en el desarrollo. En esto, Jaeger no es muy diferente (slo
mucho ms cuidadoso y, justamente por ello, mucho ms astuto) de Wilamowitz
en Platn-, todos los puntos de partida de la investigacin, todas las preguntas abier
tas y toda la enorme cantidad de lo que es absolutamente imposible de saber es cui
dadosamente ocultado. Se pronuncian con la misma pretensin el patrimonio comn
seguro de la ciencia y la presuncin ms personal. No puedo evitarlo: tampoco
Jaeger est del todo exento de esta acusacin: afirmar siempre mucho ms de lo que
est demostrado, de lo que permiten las propias demostraciones. He estudiado las
Divisiones conservadas en Digenes Laercio y en el Codex Marcianus y, desde enton
ces, estoy an ms seguro de la impresin que he tenido hasta ahora, a saber, que
la filologa actual da testimonio de una tremenda exageracin en la valoracin de lo
escrito (y an ms, de lo recibido por tradicin) frente a los factores de la docencia
personal y, sobre todo, de lo que hay atesorado en doctrina, concepto y palabra, que
no puede ya ser relacionado a personalidad ninguna. Reinhardt dice en el Poseidonios muy acertadamente que si se arroja demasiado en una fuente, se la sepulta. Pero
el demostrar poniendo el dedo sobre el texto tiene algo de seductor; no llevar el
trabajo filolgico necesariamente hacia esa unilateralidad?
169

truccin protrptica era un texto de propaganda que no trataba de una u


otra orientacin filosfica (corno, por ejemplo, la platnica), sino de la filo
sofa misma. De modo que el Protreptiks no era el lugar adecuado para des
arrollar un punto de vista propio, al contrario del caso de un texto de doc
trina tica.
Esta orientacin de la perspectiva es muy instructiva para entender
los intereses de Gadamer. Aunque la atencin a la forma literaria del texto
en cuestin revela el sello inconfundible de Friedlander, la concentracin
en el skopus del texto, en su finalidad y sus destinatarios, muestra sobre todo
el talante hermenutico de Gadamer, su receptividad para la dimensin ret
rica del sentido, para el querer-decir que siempre queda detrs de lo enun
ciado. Este sentido por la hermenutica no lo haba heredado tanto de la
hermenutica existencial de Heidegger (que apuntaba ms a la interpreta
cin de s misma de la existencia que a la de textos escritos), sino ms bien
de los seminarios de Heidegger, de los ejercicios de Friedlander sobre las
formas del dilogo platnico, pero tambin de la insistencia de Bultmann
en los gneros estilsticos de las Sagradas Escrituras.33
Hasta sus aos de vejez, Gadamer no pudo esconder cierto orgullo sobre
este trabajo de juventud. As afirm en una entrevista inglesa de 1995:
Under Friedlanders guidance, I became a classicalphilologist and played an
influencial role in that field, as you may know. In fact my essay on the Protrepticus turned the whole Jaegerian Aristotle conception upside down, did it
not? [Guiado por Friedlander, me convert en fillogo clsico y, como sabrn,
desempe un papel influyente en este campo. De hecho mi ensayo sobre
el Protreptiks dio un giro completo a toda la concepcin jaegeriana de
Aristteles. No es cierto?]34Tal vez este elogio de s mismo sea algo exce
sivo, pero es cierto que este trabajo tuvo cierto xito, al menos dentro del
nivel modesto al que pueden aspirar trabajos filolgicos. Su resultado inme
diato fue, en todo caso, que se identific a Gadamer como slido fillogo

33. En este punto, R. Bultmann se haba basado a su vez en las investigacio


nes de Martn Dibelius (1883-1947) sobre la Formgeschichte [historia de la forma
literaria] de los evangelios (vase especialmente su clsico libro Die Formgeschichte
des Evangeliums, 6a edicin, Tubinga: Mohr Siebeck, 1971). Al respecto vase
R. Bultmann, Theologie des Neuen Testaments, 9a edicin, Tubinga: Mohr Siebeck,
1984.
34. A Conversation with Hans-Georg Gadamer, en Journal o f the British
Societyfo r Phenomenology 26 (1995), pg. 119.
170

clsico. En este sentido, el trabajo sobre el Protreptiks tuvo el efecto de


seado de un complemento de la tesis de habilitacin, que mostraba rasgos
mucho ms heideggerianos, por lo que resultaba sospechosa en los crcu
los filolgicos. El hecho de que el trabajo sobre el Protreptiks tuviera xi
to tal vez fue incluso ms importante que la tesis de habilitacin, que
Gadamer redact al parecer con mucha prisa porque se encontraba en un
momento de gran penuria personal. Tambin para su progreso personal gus
taba usar este trabajo ms filolgico como tarjeta de visitas. As, estableci
un contacto directo con Jaeger, al que fue a ver en Berln con la intencin
de convencerle en cierta medida de sus objeciones.35 Conocerle personal
mente y saber que tena una opinin positiva de l era en todo caso un pun
to a favor, especialmente en su funcin de dictaminador en la Comuni
dad de necesidades. Hasta la emigracin de Jaeger a Chicago en 1936 tambin
pudo mantener una relacin estrecha con l y visitarlo a menudo cuando
pasaba por Berln.
El 20 de julio de 1927 Gadamer se someti al examen de admisin
como profesor de filologa clsica que consista en un trabajo escrito y en
un examen oral incluyendo muchos mbitos de esta disciplina. Los exa
minadores eran Paul Friedlnder, Martin Heidegger y Ernst Lommatzsch.
Pero, al parecer, Gadamer tambin haba estudiado con Erwin Rohde (el
responsable de ejercicios estilsticos) y ms tarde con el arquelogo Paul
Jacobsthal. Adems de la filosofa, en sus estudios tuvieron un peso espe
cial la poesa (Pndaro y Virgilio) y la retrica (Quintiliano y Cicern).36

35. Ver la carta a Heidegger del 2-10-1928: Hemos pasado unas muy her
mosas vacaciones de verano a orillas del Bltico, y luego unos das en Berln, don
de, por desdicha, me he hecho una herida en el pie, de modo que durante ocho das
no he podido pisar. La demora en mi partida a causa de esa circunstancia me per
miti tener una conversacin con Jaeger, quien, entretanto, haba regresado de
sus vacaciones. l comenz a hablar de su libro. Qued claro que l se contenta con
la constatacin de que lo antiguo es solamente un momento entre otros en la con
formacin de su filosofa, es decir, que no se trata de un humanismo. Por lo dems,
nuestra conversacin no qued sin resultados. Sobre todo, logr convencerlo en
algunos puntos de la exactitud de algunas de mis observaciones y espero, a travs
de este fortalecimiento de mi credibilidad filolgica, haber obtenido tambin algo
de consideracin para con mis objeciones en otros casos.
36. En este punto tom como modelo el compendio de Friedrich Blass y
ley los ductores rhetoric: Aristteles, Quintiliano, Cicern, y hasta Melanchton
y Vico.
171

Esto se desprende no slo de sus recuerdos y de la lista de asignaturas de


aquellos aos, sino tambin de los pequeos cuadernos que Gadamer se
confeccion en esa poca sobre los respectivos mbitos temticos (Rethorica).
Todava se conservan y dan testimonio del intenso estudio particular de los
clsicos griegos y latinos.37 Como calificacin para el examen de admisin
como profesor de filologa clsica Gadamer haba presentado un trabajo (en
latn) sobre la poesa de Pndaro: Depoetarum lyricorum narratione mythica. El l se interes por la manera en que la lrica se refera al mito y lleg
a la conclusin de que Pndaro slo evocaba los mitos, es decir, los recor
daba y luego cortaba repentinamente. Tambin en esta atencin a los gne
ros estilsticos y la especificidad de la recepcin potica de los mitos se mos
traba el inters hermenutico de Gadamer. Al lado de este trabajo escrito,
el candidato tena que demostrar en un examen oral que tena conocimientos
de todos los mbitos de la filologa clsica. Por eso, Gadamer explor toda
la disciplina, los trgicos, los poetas, los historiadores, evidentemente los
filsofos, la mtrica, la retrica y la gramtica. Sin embargo, slo dos sema
nas antes del examen descubri con horror que haba descuidado e inclu
so olvidado por completo todo un mbito: el de la arqueologa. Estaba total
mente desesperado. Era evidentemente imposible asimilar en quince das
los conocimientos arqueolgicos necesarios, y no se poda aplazar el exa
men. Consult a Friedlnder y a Jacobsohn, el arquelogo responsable.
Ambos se mostraron comprensivos y llegaron con l a un pacto entre caba
lleros. Gadamer era un buen estudiante y se poda permitir dejar de lado el
tema de la arqueologa en el examen mismo, siempre que Gadamer se com
prometa recuperar los estudios de arqueologa de manera informal despus
del examen. As ocurri. Gadamer super el examen con xito y Friedln
der no dijo palabra sobre la arqueologa. Despus del examen de Estado,
Gadamer cumpli su deber y estudi dos aos arqueologa con Jacobsthal.38
En este lugar tal vez se puede llamar la atencin sobre el hecho, sin rele
vancia alguna en aquel momento, de que tanto Jacobsthal como Friedln
der eran judos, slo para resaltar que Gadamer tena muchos profesores,

37. Entre ellos hay tambin un cuaderno Thologien que da testimonio de la


participacin de Gadamer en las animadas controversias en torno a la teologa dia
lctica.
38. Lo sucedido se menciona slo de manera velada en la autobiografa de
Gadamer: Jacobsthal tena tambin una actitud muy amigable para conmigo, y
ms tarde pude aprender todava muchas cosas de l. (PL, pg. 43).
172

colegas y amigos judos. Se pueden recordar Richard Honigswald, Richard


Kroner, Erich Frank, y amigos como Karl Lowith, Leo Strauss, Jakob Klein,
Helmut Kuhn (los contactos de Gadamer con Hannah Arendt y Hans Jonas
slo eran muy espordicos) o Kurt Riezler, cuya esposa era juda. En rela
cin con preguntas sobre su posicin frente al nacionalsocialismo, Gadamer
lo seal con razn, no para jactarse de ello, sino para expresar la evidencia
que para l significaba el trato amistoso con judos. De este modo estaba
desde un principio prcticamente inmune contra la absurda divisin de
razas que Hitler convirti en arma poltica. Era demasiado grotesca para
que Gadamer -como tambin muchos de sus amigos judos- la tomara en
serio.39 Sobre ello volveremos ms adelante.
El xito del examen del 20 de julio de 1927 fue un punto de viraje
importante en la carrera acadmica de Gadamer. Haba adquirido un sli
do conocimiento de base que en adelante le permita estar a la altura de los
mejores de su disciplina, que a lo largo de una dcada sera tanto la filoso
fa como la filologa clsica. En muchos aspectos incluso pudo sentirse supe
rior a sus colegas, puesto que la mayora de los fillogos carecan de cono
cimientos filosficos suficientes, mientras que a buena parte de los filsofos
(incluso Heidegger, como afirmara en aos posteriores) les faltaban las
herramientas filolgicas adecuadas. En todas las nominaciones, solicitudes
y convocatorias de las dcadas posteriores en las que se propuso a Gadamer
como candidato, siempre se mencionaba que l era uno de los raros fil
sofos en Alemania que tena conocimientos realmente exquisitos en filo
sofa griega. En este sentido, el rodeo por los griegos result ser una inver
sin rentable de tiempo y esfuerzos. Pero, por encima de todo, se haba

39.
Acerca de los judos en las universidades alemanas, que en su mayora esta
ban asimilados, vase la entrevista Breslauer Studienjahre, op. cit., pg. 125: Haba
muchos judos, en Breslau, y de manera an ms marcada en Marburgo. Ellos cons
tituan esa capa de la burguesa que haba ascendido en la escala social a travs de
su xito econmico, y en cuya generacin ms prxima se encontraban muchos
hombres de muy elevada capacidad y cultura. En Marburgo, debo reconocerlo, casi
todos mis amigos eran judos. No fue a propsito, as era, simplemente. Y me
percat de ello slo cuando se hizo la primera propaganda del Tercer Reich y mis
amigos judos estaban muy preocupados. Decan: Este asunto no va bien. Debe
mos ser ms cuidadosos, ms reservados. Por ejemplo, que un secretario de Esta
do alemn en el ministerio del exterior fuese un sionista era imprudente -aun a los
ojos de mis amigos judos, entindase bien, Pero la mayora de ellos haban deja
do de ser judos creyentes.
173

demostrado a s mismo que poda caminar sin las muletas de maestros supe
riores a l, como Hartmann o Heidegger, y haba dado pruebas, incluso a
sus maestros acadmicos ms importantes que en aquellos momentos eran
sobre todo Friedlnder y Heidegger (aunque Hartmann haba sucedido
en 1925 a Scheler en Colonia, segua escribiendo dictmenes para Gadamer)que tena capacidades.
El ms contento de todos, de pronto, pareca ser Heidegger. En las asig
naturas principales de griego y latn Gadamer haba obtenido la calificacin
de bueno, mientras que en la asignatura complementaria de propedutica
filosfica recibi la nota de excelente. Inmediatamente despus del exa
men, Friedlnder y Heidegger emprendieron juntos el camino a sus domi
cilios. En esta ocasin, Friedlnder hablaba de su intencin de habilitar a
Gadamer.40 El da siguiente Gadamer recibi una carta de Heidegger en la
que le comunic que estara bien dispuesto a habilitarle, slo que debera
darse prisa, ya que tal vez l se convertira pronto en el sucesor de Husserl en
Friburgo, lo que ocurri efectivamente en el semestre de invierno de 1928I 929. Gadamer se mostr algo inseguro y sorprendido,41 puesto que en
todos los aos anteriores Heidegger no le haba dicho ni una palabra para
animarle. Por haber quedado decepcionado de su rendimiento, al principio
de su actividad docente en Marburgo haba tratado al antiguo discpulo de
Hartmann de manera ms bien discreta y crtica, aunque siempre con amis
tad a nivel privado. Pero el examen de Estado le impresion y le hizo cam
biar de opinin. El hecho de que Gadamer haba conseguido imponerse en
otra disciplina era para Heidegger una prueba de su talento e independen
cia. Quera tener discpulos de esta clase. En todos los aos de Marburgo,
Gadamer haba asistido evidentemente a las clases de Heidegger y particip
en sus seminarios, con excepcin del semestre de verano de 1927, cuando
tuvo que prepararse para el difcil examen de Estado. Con su escueta carta
de julio de 1927, Heidegger volvi a influir de manera contundente en el
destino de Gadamer. Cmo hubiera podido resistir a esta invitacin? A fi
nales de abril de 192742 haba aparecido E l ser y el tiempo, la obra principal
de Heidegger, con la que haba defendido y reafirmado su lugar como el
filsofo ms importante de la poca. A muchos de sus discpulos no los

40. Ver PL, pg. 43 y la entrevista con Ralph Ludwig en la N D R (Radio Ale
mana del Norte), del 9-2-1995.
41. PL, pg. 43.
42. Cf. T. Kisiel, The Genesis, pg. 486.
174

habilit y, a la vista de su marcha a Friburgo, el margen de decisin era: aho


ra o nunca. Gadamer no pudo rechazar una oferta de esta ndole. Puesto
que Krger y Lowith se habilitaron al mismo tiempo con Heidegger, se for
m una comunidad de lucha que honraba a Gadamer y que no exclua posi
ciones crticas e independientes. Lowith se haba interesado muy pronto
por Weber y Marx y criticaba la posicin de Heidegger desde la filosofa so
cial, mientras que la argumentacin de Krger parta de una perspectiva
teolgica adquirida en el estudio de Kant y Hartmann.43Tal vez demostrara
Gadamer la misma originalidad e independencia a partir de su familiaridad
con la filosofa griega. Pero para ello an necesitara algunas dcadas.
En el verano de 1927, Gadamer tuvo que darse prisa, cosa que siempre
le resultaba difcil. Sin embargo, bajo la presin del tiempo pueden suceder
milagros. As consigui presentar en verano de 1928 una tesis de habilita
cin bajo el ttulo Interpretacin del Filebo de Platn, que en 1931 fue
publicada en una versin reelaborada bajo el ttulo Platons dialektische Ethik
[La tica dialctica de Platn]. Gadamer redact la primera versin bastante
rpidamente y, sobre todo, bajo una presin que no slo se deba a Heidegger.
La redaccin estaba acompaada tambin de una extrema preocupacin
personal. El 13 de enero de 1927, el padre de Gadamer qued postrado
en la cama por un cncer incurable. Despus de una agona muy dolorosa
muri el 15 de abril de 1928.44 Desde el primer momento no quedaba duda
alguna de la seriedad de la enfermedad. Muchos mdicos e internistas que
haban sido discpulos del padre de Gadamer hicieron todo lo posible para
frenar lo inevitable a pesar o justamente a causa de la gravedad de la situa
cin. Hans-Georg los consult a todos. Los mdicos Schulemann y
Schneckenberger (discpulos del famoso internista Krehl) le aseguraron que
el caso no admita esperanza alguna. Aunque trataron de tranquilizar a su
padre, ste no se engao sobre su estado. Ms bien segua preocupndose

43. Lowith obtuvo su habilitacin como catedrtico en 1928 bajo la tutora


de Heidegger con un trabajo titulado Das Individuum in der Rolle des Mitmenschen,
y Krger con uno titulado Philosophie und Moral in der Kantischen Kritik.
44. Ya en 1927 la Chronik der Preufschen Universitt M arburg [Crnica de
la Universidad prusiana de Marburg], pg. 36, haba dado pruebas de mal gusto
al dar a conocer pblicamente la seriedad de la situacin de su salud: Una enfer
medad grave e incurable ha llevado al lecho de enfermo al director del Instituto el
13 de enero [de 1927]. Hasta el final del semestre lo reemplaza en los cursos y las
prcticas el ayudante principal de ctedra, doctor Kuntze.
175

por su hijo e hizo llamar a Heidegger, quien le asegur que Hans-Georg lle
gara a tener xito, que la filosofa era suficiente como tarea para la vida y
que l se cuidara de que progresara.
La larga agona era evidentemente muy deprimente para el joven Gada
mer. Un mes antes de la muerte del padre escribi a su tutor Heidegger:
El estado de mi padre es muy lamentable. Desde hace una semana est
en el hospital. Klapp le hizo una pequea operacin para introducirle una
sonda en el intestino delgado con la que quieren alimentarle artificial
mente. Pero slo parece alargar sus torturas y agravar sus dolores. Ya est
muy dbil y casi no se puede llevar una conversacin con l. Trabajo con
todos mis esfuerzos y si an tiene que sufrir mucho tiempo, al menos quie
ro darle la alegra de terminar puntualmente mi trabajo.45 No consigui
hacerlo, pero al menos la urgencia de querer dar al padre esta ltima ale
gra, aunque apenas se dara cuenta, fue el sueo que acompa a Gadamer
en la rpida redaccin de su tesis de habilitacin.
A Gadamer le esperaba una poca dura e insegura. Ahora era hurfano
de padre en sentido fsico y espiritual. Se haba muerto su padre al que siem
pre hubiera querido demostrar que no era un hijo perdido, y Heidegger,
el padre espiritual,46 al que tambin hubiera querido demostrar an algu
nas cosas, se marchara a Friburgo despus del verano. Durante este verano
de 1928 tena que aprender rpidamente a ser independiente. Pero la his
toria universal no le facilitara las cosas.

45. Carta a Heidegger del 15-3-1928.


46. Vase la carta a Heidegger del 2-10-1928: Habr notado usted que, des
pus de la muerte de mi padre, el contacto ocasional con usted me ha significado
mucho. Me sucede como si, con la muerte de mi padre, una gran parte de la com
prometedora expectativa que me llegaba de su parte en mi posicin hacia l hubie
se pasado a su persona, y la conciencia de estar obligado por tal expectativa signi
fica para m un apoyo esencial de mi existencia. Procurar mantener viva esa
conciencia aun sin el recuerdo de su presencia personal. Vase tambin, la carta
que Gadamer escribi el 28-5-1976 a la viuda de Martin Heidegger dos das des
pus de su muerte: Lo sabe usted, sabe que ningn hombre, ni siquiera mi propio
padre, significaba tanto para m como Martin Heidegger. Desde aquellos aos tem
pranos de la primera inspiracin y primera plasmacin, la presencia de Martin
Heidegger fue para m una verdadera cuestin de ser o no ser, y pertenece a las gran
des riquezas de mi vida el que, al final, entre el alumno admirador y el admirado
maestro creciera una distendida amistad.
176

VIH. Insegura libertad, antes de la tormenta

Despus vinieron los aos en que Heidegger, habien


do regresado de Marburgo a Friburgo, nos dej, como
jvenes docentes de filosofa, solos; o digamos, mejor,
en libertad.
H a n s-G eo rg G ad am er1

De pronto, Gadamer haba quedado hurfano de padre. Al mismo tiempo,


sin embargo, haba quedado liberado de la sombra inmediata de ambos
padres. No obstante, la presin paterna sigui ejerciendo su influjo. Posteriores
intrpretes, y sobre todo los cientficos que haban conocido todava a
Johannes Gadamer, incluso llegaron a suponer que Verdady mtodo y el
intento de someter el modo de conocimiento de las ciencias del espritu a
una legitimacin propia respondan, en parte, a la intencin del hijo de jus
tificarse ante el padre. La filosofa no permite interpretaciones de tan cra
so tenor psicolgico, pero algo de cierto hay en ello. Gadamer explic la tar
da aparicin del libro diciendo que, durante largo tiempo, el escribir le
haba resultado un verdadero tormento, pues tena siempre la maldita sen
sacin de que Heidegger [le] espiaba por sobre el hombro.2
Sin embargo, en el ao 1928 Heidegger tena otras preocupaciones y
nuevas cumbres por escalar. E l ser y el tiempo le haba reportado fama y es
tatura y, al hacerse cargo de la sucesin de Husserl en Friburgo, procuraba,
con conciencia de s pero tambin desesperado de s mismo, escribir la se
gunda parte de la obra. No obstante, fracasara en el intento y, en los aos
subsiguientes, se hizo cargo en medida creciente de ese fracaso, ya que se
vio confrontado de manera repentina con preguntas fundamentales acerca
de la esencia de la metafsica (sobre la cual trat su clase inaugural en
Friburgo) y del pensamiento argumentai, preguntas que le impondran, por
el resto de su vida, un desfigurante enfrentamiento con la metafsica. Los
alumnos de Marburgo no sospechaban an nada de esta crisis de su maestro.
Slo se dieron cuenta de ello ms tarde, cuando habl sobre la vuelta

1. GW 10, 333.
2. GW 2, 491.
177

{Kehre} y, consiguientemente, se cuestion E l ser y el tiempo. Cuando


Heidegger dej Marburgo, era todava el renombrado autor de E l ser y el
tiempo y el nuevo portador de la antorcha de la fenomenologa, que poda
abrigar la expectativa de ejercer un influjo formador de escuela. En realidad,
haba dejado de ser fenomenlogo despus de El sery el tiempo, aun cuando
esto mismo no era claro a sus alumnos ni tampoco, por cierto, al mismo
Heidegger. Por lo visto, l no daba demasiada importancia a la escuela feno
menolgica de Friburgo -ni hablar de la de Mnchen, es decir, de Pfnder y
Geiger-. Sus verdaderos discpulos eran Lowith, Krger y Gadamer, que
haban obtenido recientemente su habilitacin acadmica. Antes de su par
tida hacia Friburgo, Heidegger organiz una pequea celebracin durante
la cual pronunci un discurso de despedida (justo en el momento en que su
mujer haba puesto la comida sobre la mesa...). En ese discurso, seal a
sus alumnos la tarea: les recomend tomar como gran modelo a Max
Scheler,3 que haba iniciado un dilogo con las ciencias. Aqu se trataba de
ponerse a prueba en el terreno de las ciencias. Esto quera decir que, con
E l sery el tiempo, se haba colocado la piedra fundamental, y que ahora era el
turno de sus discpulos. En el caso de Lowith, Heidegger pensaba en la nue
va corriente de las ciencias sociales y de la antropologa (Lowith haba estu
diado en Mnchen primeramente biologa con el botnico K. von Goebel),
en el caso de Krger, en la tradicin de la teologa,4 mucho ms antigua

3. Esto result un tanto sorpresivo para sus alumnos, ya que an resonaban en


sus odos muchas observaciones hechas por Heidegger en tono burln a propsito
de Scheler. De hecho, Heidegger haba tenido al comienzo una actitud muy refrac
taria ante Scheler pero modific su opinin despus de que Scheler, durante una
conversacin nocturna, le manifestara su entusiasmo por E l sery el tiempo. Cuando
se enter de la repentina muerte de Scheler el 19-5-1928, le dedic unas emotivas
palabras de homenaje pstumo en su curso del semestre de verano de 1928 (GA
26, pg. 62), en las que lo consider como la mayor fuerza filosfica de la poca.
Acerca de Scheler y Heidegger vase, adems, Otto Pggeler, Ausgleich und anderer Anfang. Scheler und Heidegger, en Studien zur Philosophie von M ax Scheler,
comp, por E. W. Orth y G. Pfafferott, Friburgo/Mnich: Karl Alber Verlag, 1994
(Phanomenologische Forschungen), pg. 166-203.
4. Acerca de la cual Heidegger haba dictado el 14-2-1928 una conferencia de
importancia programtica (Theologie und Philosophie), que, no obstante, sin
tomticamente, haba permanecido indita hasta 1970. Heidegger confirma su inte
rs por la antropologa en su libro sobre Kant del ao 1929. La provocacin de las
clsicas ciencias de la antigedad resida para Heidegger en tomar filosficamente
178

pero mucho ms cercana a Heidegger, y, en el caso de Gadamer, en las


ciencias de la antigedad y, tal vez, tambin en las ciencias sobre el arte.
Como suceda con Husserl, haba tambin algo de misionero en el modo
como Heidegger se comprenda a s mismo como arador de un suelo frtil,
cuyas semillas deban florecer en otras ramas de la ciencia. Y no estaba del
todo errado, como lo demuestra su influencia, duradera hasta hoy da, en
particular en la teologa y en la filologa clsica, pero tambin en las cien
cias sociales, donde el sentimiento antiheideggeriano, presente sobre todo
en la escuela de Frankfurt y que se alimenta, por supuesto, de distintos
motivos, denota la tentacin de un desafo del pensamiento.
De los tres discpulos, Gadamer poda considerarse, en un sentido que
enseguida determinaremos, como aquel que, en principio, estaba en infe
rioridad de condiciones o, de todas maneras, como el ms inseguro. Lo
cual, segn se vea, puede describirse como una desgracia o como una suerte.
El senior y ms seguro de s mismo era, sin duda, Lowith (1897-1973).
Desde haca largo tiempo, Lowith gozaba de la confianza y de la amistad de
Heidegger.5 Como haba participado, desde el comienzo de los aos 20,

en serio las preguntas de la filosofa griega, es ms, en plantearlas de manera radi


cal, lo que haca aparecer como trivial toda otra forma de filologa.
5.
En una carta del 19-8-1921 (impresa en Zur philosophischen Aktualitat
Heideggers, comp, por D. Papenfuss y . Pggeler, Frankfurt a.M.: Klostermann,
tomo II, 1990, pg. 28) Heidegger confes a Lowith: Me he preocupado ms de
usted que de cualquier otro. Gadamer conoci a Lowith en Munich durante el se
mestre de verano de 1921 (ver PL, pg. 237, donde dice, errneamente, 1920).
Acerca del comportamiento precoz y seguro de s mismo que tena Lowith, la bio
grafa de Arendt escrita por Elisabeth Young-Bruehl {Hanna Arendt. For Love o f the
World, New Haven: Yale University Press, 1982, pg. 59) relata, visto con los ojos
de Hans Jonas: In 1921, at the age o f eighteen, Jonas decided that it was in
Heideggers seminar rather than in Husserls lecture that philosophy was alive. Even
though he understood very little, he too sensed there was, in these seminars, some
thing mysterious, a depth, an openness to new modes o f thought. Heidegger intri
gued him, and so did Heideggers advanced students, like Karl Lowith, who delive
red dense and difficult papers to the seminar in a slow, halting voice he had been
wounded in the lung during the war- which compounded the difficulty o f grasping
his meaning. [En 1921, a la edad de 18 aos, Jonas concluy que era en el semi
nario de Heidegger, ms que en los cursos de Husserl, donde la filosofa estaba viva.
Aun cuando l comprenda muy poco, perciba que haba algo en esos seminarios,
algo misterioso, una profundidad, una apertura a nuevos modos de pensamiento.
Heidegger le intrigaba, y lo mismo le suceda con los estudiantes avanzados de
179

en el camino del pensamiento de Heidegger de la teologa hacia la fenome


nologa, no reparaba en cuestionar a su maestro con preguntas escpticas y
crticas, por ejemplo, acerca del abismo que se abra entre la pretensin
cientfica de su filosofa y el enraizamiento de la misma en la preopcupacin
existencial (pregunta que se plantearon ms tarde tambin muchos otros,
entre ellos Karl Jaspers). Ya en su trabajo intitulado Das Individuum in der
Rolle des Mitmenschen [El individuo en el papel de prjimo] (1928),
Lowith desarroll un enfoque de orientacin filosfico-social de carcter
muy crtico, y habla a favor de Heidegger que lo haya aceptado como traba
jo para la habilitacin acadmica. Con serenidad Heidegger pasaba por alto
la oposicin de pensamiento y las indirectas, tal como se lo escriba a
Lowith el 20 de agosto de 1927: No es para m criterio de admisin o de no
admisin el que coincida usted o no conmigo en el contenido de las afirma
ciones; tampoco si ha entendido usted o no mi trabajo en todos los asuntos
fundamentales. En inters suyo he comentado, slo con anotaciones margi
nales, que, en algunos puntos, se ha tomado usted la crtica con mucha faci
lidad y que subestima la dificultad de los problemas y sus presupuestos. Los
ocultos ataques e indirectas, con su tono de superioridad, pertenecen al cli
ma en el que uno produce sus primeras cosas. Despus de una dcada, los
gestos de ese tenor se serenan, suponiendo que uno est en condiciones de
encauzar toda la pasin, potenciada, hacia el cauce seguro de una incitante
tarea de vida.b
De las tres habilitaciones acadmicas (y, con ellas, de los tres docentes no
numerarios) del ao 1928, fue tambin Karl Lowith el primero en obtener
un encargo acadmico ordinario (para filosofa social) en la Universidad de
Marburgo. Krger y Gadamer debieron compartir ms tarde un muy mo
desto cargo de asistente auxiliar en la ctedra de Lowith. Ms all de los m
ritos de su habilitacin, de sus importantes artculos y de su actitud de con
fianza en s mismo, no ha de ignorarse que la postura ms crtica que asumi
ante Heidegger tambin ayud a Lowith a llegar a esa posicin. En efecto,

Heidegger, como Karl Lowith, quien presentaba al seminario sus trabajos densos y
difciles, que lea lentamente y con voz queda haba sido herido en los pulmones
durante la guerra-, lo que aumentaba la dificultad de captar su pensamiento.] Con
relacin al propio itinerario de pensamiento de Lowith vase su propio Curriculum
Vita de 1959, impreso como anexo en Mein Leben in Deutschland vor und nach
1933. Ein Bericht. Frankfurt a.M.: Fischer, 1989, pg. 146-157.
6. Zurphilosophischen Aktualitat Heideggers, tomo II, 1990, pg. 33.
180

las otras dos ctedras de plantilla de la facultad de filosofa de Marburgo esta


ban ocupadas, en aquel tiempo, por los decididos opositores de Heidegger
Erich Jaensch (1883-1940) y Dietrich Mahnke (1894-1939). Durante aos
haban sido ellos los que padecan el xito docente y la burla de Heidegger.
Siendo que ellos, como personas con autoridad (y, ms tarde, adems, tam
bin como nazis manifiestos) ejercieron influencia sobre el camino docente
de Gadamer, no deja de ser importante que tratemos el tema de este frente
anti-heideggeriano de aquel momento. Desde el punto de vista filosfico,
no eran para nada interesantes, tal como lo recordaba Gadamer.7 Su trayec
toria haba tenido un decurso demasiado controvertido para ello. Erich
Jaensch, alumno de Husserl, era psiclogo experimental y haba recibido en
1913, por propuesta de la facultad, la prestigiosa ctedra de Hermann
Cohen. Este ltimo lo haba propuesto l mismo como su sucesor. Sin em
bargo, ya su nombramiento suscit en aquel momento protestas, pues se te
ma que, con su nombramiento, la filosofa fuese reemplazada por la nueva
corriente de la psicologa experimental (prcticamente, no haba an cte
dras especiales ni menos an carreras acadmicas para esa nueva orientacin
de la psicologa). Casi todos los profesores de filosofa de Alemania expresa
ron su indignacin por el nombramiento de Jaensch a travs de una recogida
de firmas.8Se podr imaginar fcilmente, pues, cuntas tensiones y cuntos
resentimientos acompaaron desde el primer momento su actividad docen
te en Marburgo. Tanto ms profundo debi ser el disgusto de Jaensch por
el triunfo de Heidegger, en cuanto se consideraba el continuador de los
trabajos de Husserl. En 1926 fue tambin Jaensch quien impuso como suce
sor de Nicolai Hartmann a su allegado Dietrich Mahnke, discpulo de
Husserl, ciertamente con la intencin de colocar, ya en aquel momento, un
contrapeso a Heidegger y porque, en aquellos aos, Heidegger se ocupaba
poco de cuestiones acadmicas. En 1934, Jaensch fue nombrado director de
un instituto de antropologa psicolgica que, a partir de ese momento, iba a
trabajar de manera independiente del seminario filosfico (cuyos directores
eran Mahnke y Erich Frank, sucesores de Heidegger, mientras que los do
centes interesantes eran Lowith, Krger y Gadamer). En ese ao de la

7. PL, pg. 26.


8. Sobre esa accin vase H. Holzhey, Cohen und Natorp. Tomo I: Ursprung
und Einheit. Die Geschichte der Marburger Schule ais Auseinandersetzung um die
Logik des Denkens, Basel/Stuttgart: Schwabe, 1986, pg. 22, as como el informe de
J. Ebbinghaus como testigo ocular en PSd III, pg. 44.
181

puesta en marcha, Jaensch public trabajos como Das Kulturziel im neuen


Reich [La meta de la cultura en el nuevo Reich], Das philosophische
Wertproblem im neuen Reich [El problema filosfico de los valores en el
nuevo Reich], Zur Psychologie der deutschen Bewegung [Acerca de la
psicologa del movimiento alemn], Neue Wege der Erziehungslehre und
Jugendkunde und die deutsche Erneuerung [La renovacin alemana y los
nuevos caminos de la doctrina sobre la educacin y sobre la juventud] (2a
edicin 1935), Die Ziele der neuen Erziehung [Los objetivos de la nueva
educacin].9 No es de extraar que este hombre impregnado de resenti
miento se haya metido de lleno en el movimiento pequeo-burgus del na
cionalsocialismo. En esos aos, su furia contra Heidegger y su escuela, fuer
temente representada en Marburgo, no cedi para nada. En 1934, Jaensch
tuvo que escribir un informe sobre Heidegger, cuando este ltimo fue con
vocado a ocupar el ms alto cargo de una academia para docentes planifica
da por el Ministerio para la ciencia y la formacin popular. En ese informe,
Jaensch califica a Heidegger como una de las cabezas ms confusas y uno de
los tipos ms extravagantes y egocntricos [...] que tenemos en la vida acad
mica; [Heidegger,] cuyo pensamiento tan extravagante como oscuro, de tipo
esquizotmico, en parte ya esquizofrnico (es manifiesto), (ejercer) entre los
estudiantes, tal como lo podemos observar con claridad aqu en Marburgo,
una influencia catastrfica.10
Obviamente, con estas expresiones, Jaensch tena en la mira a Lowith,
Krger y Gadamer y su xito docente. Pero ellos eran tan orgullosos, que
consideraban a Jaensch y a Mahnke como perfectos intiles, de los cuales no
vala la pena preocuparse. De los dos asistentes auxiliares de Lowith sin
duda era Krger el que registraba el mayor xito didctico. Al igual que
Lowith, estaba cerca de Heidegger, pero tambin era crtico. Como Gadamer,
tambin haba pasado de Hartmann a Heidegger, pero haba sido seguidor
de Hartmann por ms tiempo. Esto se nota sobre todo tambin en su orien
tacin por Kant, al que haba dedicado su tesis doctoral y su excelente tra

9. Ver K. Lowith, Mein Leben in Deutschland vor und nach 1933 , pg. 100:
En el ajetreado primer plano domina E. Jaensch, un soltern de alrededor de 50
aos con rasgos fuertemente psicopticos. Este se haba metido con entusiasmo
en el movimiento con el fin de refrescarse tambin l en la puesta en marcha
de la juventud. Sus innumerables conferencias trataban todas acerca del hombre
alemn.
10. Citado en R. Safranski, Ein Meister aus Deutschland. Heidegger und seine
Zeit, Mnich/Viena: Carl Hanser Verlag, 1994, pg. 327 (ver tambin pg. 313).
182

bajo de habilitacin acadmica. Su Kant, sin embargo, no era el de la acti


tud cientfica neokantiana, sino el Kant del imperativo categrico, que haba
reconocido justamente en la moral, en la ley moral, una instancia de ver
dad ante la cual la ciencia deba detenerse. La tendencia racionalista
de la Edad Moderna deba encontrar su frontera en la inmediatez y abso
luta evidencia de la ley moral. Con su recurso a la ley moral y al orden pro
veniente de la teologa de la creacin que est unido a ella, Kant haba que
rido marcar, segn Krger, justamente la frontera del pensamiento de la
Ilustracin. Con ello, la figura de Kant era estilizada a la estatura de un lti
mo pensador preilustracionista. Krger se iba a convertir cada vez ms en
un crtico de la modernidad, lo cual, por otra parte, vale tambin acerca de
Lowith y, en diferente medida, acerca de Gadamer. El impulso para tal acti
tud lo encontr, naturalmente, en la destruccin de las evidencias de la con
ciencia moderna, realizada por Heidegger. Con no poca frecuencia, Krger
iba a criticar en el mismo Heidegger la persistencia de los motivos de la filo
sofa de la subjetividad. No era acaso el concepto de existencia en Heidegger
una radicalizacin del sujeto de la modernidad? Este campo temtico tra
jo consigo una relacin plena de tensiones con Heidegger, relacin que debe
de haber tocado tanto ms al autor de E l ser y el tiempo cuando, en 1928,
comenz a pensar totalmente de nuevo su punto de partida trascenden
tal. El ao siguiente, Heidegger present su propio libro sobre Kant y agu
diz con ello la necesidad de un enfrentamiento con la herencia kantiana.
Como alumno y amigo ntimo de Bultmann,11 Krger poda tambin some
ter a estudio, con gran penetracin, las fuentes y consecuencias teolgicas
del pensamiento de Heidegger. Al parecer, Heidegger apreci mucho a
Krger como filsofo. En mayo de 1937, durante una visita junto a Max
Kommerell y Krger a Heidegger en la Selva Negra, Gadamer hizo chan
zas a Krger como el discpulo predilecto12 de Heidegger. Dejemos en
suspenso la pregunta acerca de si, en esa broma, no se expresaban tam
bin celos ocultos.
No quedaban dudas sobre el talento didctico de Krger. Haba here
dado de Hartmann, y tambin de Kant, un sentido casi escolstico para la

11. Ver K. Barth-RudolfBultmann 1911-1916, Zrich, Theologischer Verlag,


2a edicin revisada, 1994, pg. 133.
12. Max Kommerell, Brief an Erika Kommerell vom Mai 1937, en .
Kommerell, Briefe und Aufzeichnungen 1919-1944, Friburgo: Verlag Olten, 1967,
pg. 378.
183

sntesis, para formulaciones precisas y claras y para construcciones bien orde


nadas. Su diccin, se afirma, era seductora. l era siempre el lector prefe
rido en los Graca de Bultmann. Los talentos didcticos de Krger tuvie
ron sobre todo tambin consecuencias financieras. En efecto, los docentes
privados vivan en aquel tiempo tambin de las pagas de clases, que se cal
culaban a partir del nmero de sus oyentes. Krger reciba sumas mucho
ms altas que su colega Gadamer.13 Esto puede haber tenido relacin tam
bin con el hecho de que las actividades acadmicas ofrecidas por Krger
eran especialmente llamativas para los telogos. Gadamer tena en claro que
Krger era, en lo didctico, un mejor docente que l. l poda distinguir
se de Krger a lo sumo por un estilo diferente: Entre los estudiantes de
Marburgo se deca en aquel tiempo acerca de Krger y de m: con Krger
se aprende cmo son correctas todas las cosas; con Gadamer, qu poco se
sabe qu es correcto.14
Con ello, Gadamer insinuaba que su insipiencia socrtica tena algo
de ms filosfico que la seguridad de Krger, pero era consciente de su di
fcil posicin frente a Lowith y a Krger, pues los estudiantes tambin
queran aprender de sus maestros qu era lo correcto. Gadamer tena que
hacerse valer ante la autoridad y personalidad fuerte de Lowith y Krger.
No es de extraar que, a la hora de publicar, fuese ms titubeante que los
otros dos y estuviese inclinado a retirarse al territorio de la filosofa griega,
que l dominaba mejor que sus colegas. Pero estaba acostumbrado a tener
en torno suyo a personalidades cientficas fuertes: su padre, Hnigswald,
Natorp, Hartmann, Wolters, Curtius, Otto, Bultmann, Friedlnder,
Heidegger. Aprendi, de ese modo, a cultivar una cierta modestia, que fue
ms tarde una importante fuente de su planteamiento hermenutico. Si el
alma de la hermenutica reside en que el otro podra tener razn, como lo
formulara Gadamer ms tarde, entonces, este punto de partida sistemti
co, esta insipiencia socrtica, est anclada tambin en una experiencia de
vida.
En el verano de 1928, Gadamer haba presentado su trabajo de habili
tacin acadmica con el modesto y plido ttulo Interpretation des platoni-

13. Comprense, por ejemplo, las siguientes pagas de clases del semestre de
verano de 1932: Gadamer 469 RM, Krger 679 RM; en el semestre de invierno de
1932/33: Gadamer 187 RM, Krger 787 RM; en el semestre de verano de 1933:
Gadamer 256 RM, Krger 1022 RM.

14. GW 10, 415 (=PL, pg. 226).


184

schen Philebos [Interpretacin del Filebo, de Platri\. El que lo lee hoy no po

dr sino percibir en l muchos prenuncios de la posterior hermenutica y de


la interpretacin que Gadamer iba a hacer de Platn. En ese sentido, es par
ticularmente llamativa la eleccin, ya en aquel momento, del Filebo , un di
logo tardo, pero en el que Scrates desempea un papel preponderante que
revela hasta qu punto sigui siendo vivo el motivo de la pregunta por el
bien en la dialctica tica de Platn. La acentuacin de esta dimensin ti
ca, de bsqueda socrtica, se opona, desde luego, a una versin puramente
conceptual de la dialctica platnica, que se orientaba por el modelo del
anlisis conceptual (aristotlico). La participacin en la prctica dialgica o
hermenutica se convirti as en una clave y no solamente en un adornode la filosofa platnica. Con ello, Gadamer pudo tambin relativizar la vi
gencia de la crtica de Platn por parte de Aristteles. El Filebo y su pregun
ta por la vida mixta, que era el nico mbito donde se poda encontrar lo
humanamente bueno, demostraban en qu medida Platn y Aristteles se
hallaban en un mismo terreno. Los papeles de trabajo de Aristteles, no ha
ban reducido la pregunta dialgica de Platn al plano exclusivo del anlisis
conceptual, incurriendo, de ese modo, en una recepcin recortada de la ti
ca dialgica de Platn? Ms all de ello, con esta pregunta se relativizaba
tambin la filologa de la pura letra, al parecer no posea sentido alguno para
las cosas de las cuales tratan los textos conservados, aferrndose, as, a falsas
antinomias. Este era el sentido de la insistencia de Gadamer, de tono hei
deggeriano, en un regreso a las cosas mismas y a las preguntas por las que
esos mismos textos son puestos en movimiento. Una dependencia clara de
Heidegger se revelaba, obviamente, en la mirada de Gadamer hacia el hom
bre fctico, mirada que, sin embargo, lo condujo a una concepcin dial
gica y tica que puede considerarse ya como una correccin hermenutica a
Heidegger.
Estas son ya ideas geniales, pero a las que Gadamer slo dcadas ms
tarde sabr otorgar el peso que les corresponde. En el ao de emancipa
cin de 1928, las afirmaciones siguen siendo an relativamente tmidas.
El trabajo para la habilitacin acadmica consta de dos captulos, un pe
netrante anlisis de la dialctica platnica del entendimiento y una inter
pretacin ms bien a modo de parfrasis del mismo Filebo. El trabajo no
tiene ni un final ni una bibliografa, y contiene slo escasas notas al pie de
pgina. Como lo relatara ms tarde Gadamer, ese trabajo haba sido con
cebido en primera instancia como preparacin para otro sobre la tica

aristotlica. Los pensamientos acerca de la tica a N icm aco estuvieron


185

presentes ciertamente desde el principio en el camino de pensamiento de


Gadamer. Todava en el ao 1998, Gadamer present una edicin co
mentada del 6o libro de la tica a Nicmaco,15 Ya bajo la influencia de la
tica de los valores de Hartmann, Gadamer se haba propuesto en 1922
profundizar con Heidegger sus investigaciones acerca de la tica aristotli
ca. Haba recibido un impulso decisivo tambin a travs del seminario de
Heidegger sobre la frnesis, al que haba asistido en el semestre de vera
no de 1923. Naturalmente, el trabajo sobre el Protrptico, realizado con
Friedlander, parti tambin del problema de la tica aristotlica, al igual
que el trabajo Praktisches Wissen [Saber prctico], que escribi en
1930 para un volumen conmemorativo para Friedlander y que dio a pu
blicacin slo en 1986.
Lo que le fascinaba de esta tica era, en primer lugar, la concentracin
en el hombre fctico, el cual, en su saber prctico, se preocupa de su pro
pio ser. No se puede dar, segn piensa Gadamer, un saber objetivo de este
estar concernido por s mismo. Pero entonces, qu tipo de saber es este?
Con seguridad, no es un saber tcnico, en el que se tratara de la aplicacin
de normas y reglas. Justamente, a Gadamer le importaba cuestionar ese
modelo plasmado por la tica moderna en que la tica era concebida como
disposicin casi tcnica, por cuanto -como acentuaba al comienzo de su
trabajo para la habilitacin acadmica- la existencia humana implica un
no disponer de s misma, y la filosofa, como posibilidad humana, se rea
liza tambin dialcticamente, en aquella cuestionabilidad dialctica en la
que ella se sabe humana.16 El saber tico pero, como se puede observar,
tambin el saber filosfico, no es un saber desde la distancia, un poder
disponer de manera metdica, sino que slo se deja experimentar en el pro
ceso de su realizacin. En tal sentido, se trata de un saber prctico, un
saber que est entretejido con la prctica de la vida. Con otras palabras: prc
tica no es la aplicacin de una teora, sino que ella misma apronta ya un
tipo de saber. Esta caracterstica propia de la praxis ser la que ocupar a
Gadamer a lo largo de toda su vida.
Era obvio que Aristteles tena que ser aqu el principal interlocutor de
Gadamer. Pero, de algn modo, el enfrentamiento fue pospuesto una y otra

15. Vase la edicin, a cargo de Gadamer de Aristteles, Nikomachische Ethik


VI, Frankfurt a.M.: Klostermann, 1998.
16. GW 5, 7.
186

vez. El instinto hermenutico de Gadamer le impulsaba a comprender a


Aristteles como una respuesta a Platn, de tal manera que la pregunta de
Platn se proyect siempre hacia el primer plano. As, su trabajo de habi
litacin acadmica fue, en realidad, un libro de Aristteles que se qued
en el camino17: el tema deba ser la supuesta contradiccin entre las dos
diferentes maneras de tratar el placer -que ya haba sido objeto de la tesis
doctoral- en la tica a Nicmaco (H, 10-13 1-5). Saltaba a la vista
que en este contexto era inevitable regresar, a modo de preparacin, al Filebo,
pero su interpretacin preparatoria termin por convertirse en el trabajo
entero. Puede ser que Gadamer tuviese prisa a raz de la partida de Heidegger
hacia Friburgo, de tal modo que se contentara con la parte dedicada a
Platn al ver que sta ya era suficientemente extensa. Tal vez sucedi tam
bin que algo inhibiera a Gadamer en presentar a su maestro Heidegger, a
quien consideraba como un Aristteles redivivus, una interpretacin de
Aristteles realizada de manera independiente, con una orientacin ms ti
ca que ontolgica. Como discpulo de Natorp y de Friedlnder, en cual
quier caso, Gadamer se senta con Platn sobre un terreno ms seguro.
De todas maneras, Heidegger se mostr muy conforme con el trabajo
de habilitacin acadmica de Gadamer. En su informe de comienzos de
agosto de 1928, destac especialmente la multiplicidad de perspectivas sis
temticas a travs de las cuales Hnigswald, Natorp, Hartmann y l mismo
(Friedlnder no fue mencionado!) haban introducido a Gadamer en su
campo de investigacin: Esto le procur no solamente una rica visin de
conjunto de los problemas vigentes, sino tambin una satisfactoria agilidad
en el planteamiento de las preguntas. l aprendi tambin de todos sus
maestros que a la tradicin histrica slo se acceda a travs de una com
prensin de los problemas de ndole productiva y adquirida por s misma,
de tal modo que H .G.G. se esforz en forma continua por adentrarse en
los problemas sistemticos de la filosofa. Si sus anteriores trabajos, la tesis
doctoral y los escritos de 1923, se movan an demasiado directamente en
argumentaciones dialcticas vacas, entretanto se puede constatar positi
vamente -contina Heidegger- que el autor se ha vuelto hacia un estudio
concreto de Aristteles, a fin de conocer de ese modo tanto ms las difi
cultades de una interpretacin filosfica de los problemas de la antigedad.
Heidegger poda anotar como mrito propio la intensidad de ese enfren

1 7 .G W 2 , 487.
187

tamiento con Aristteles y la intensidad del desarrollo de sus repercusiones:


La comprensin de la principal repercusin de la metafsica aristotlica en
la filosofa occidental oblig a ocuparse a fondo de la escolstica medieval,
de Kant y de Hegel. Ai mismo tiempo, el autor conoci las distintas ver
tientes de la investigacin fenomenolgica.
Sobre la base de esa mltiple preparacin, desarrollada a lo largo de
aos, el autor pudo atreverse a tomar el ms difcil de los dilogos de Platn
como tema de interpretacin. El modo como lo hace en la presente inves
tigacin demuestra que el autor se encuentra plenamente al nivel de la inves
tigacin actual, para la cual la relacin de Aristteles hacia Platn se ha con
vertido nuevamente en problema desde una interrogacin integral. El seor
H. G. ve tambin que, habindose liberado de los prejuicios, an no sufi
cientemente superados, segn los cuales Platn, el idealista, sera idnti
co con el Kant en interpretacin neokantiana, y Aristteles, el realista,
no se diferenciara de un escolstico medieval, lo esencial no se ha hecho
todava. Despus de superar esos prejuicios confundidos y generadores de
confusin, hay que obtener positivamente, en primer lugar, el centro sis
temtico de una adecuada interpretacin. El autor lo ve con acierto en la
dialctica de Platn, y de tal manera, que reconoce tambin cmo esa dia
lctica est vinculada interiormente al concepto del ser y de la verdad de
la antigedad.
Descuidando la dimensin puramente tica del trabajo de habilitacin,
Heidegger alab muy especialmente su comprensin metafsica, aun cuan
do exigi en este punto que se extraigan ms consecuencias sistemticas:
As pues, uno de los resultados principales de la presente interpretacin del
dilogo tico es que tica, lgica y metafsica se transforman en una sola
cosa, y que Platn, al igual que Aristteles, en cada aparente pregunta sin
gular, siempre filosofa, socrticamente, a partir del todo y hacia el todo. Este
resultado no es llevado a un desarrollo sistemtico claro ni a una evaluacin
desde todos los puntos de vista, lo que, por supuesto, hubiese requerido
reflexiones sistemticas ms profundas. En su lugar, el autor procura, con
buena visin y considerando los estadios principales de la dialctica plat
nica, sacar a la luz la relacin interior entre ontologia y dialctica. Heidegger
se mostr satisfecho con el producto fenomenolgico del trabajo: Las inter
pretaciones fenomenolgicas del autor son profundas y novedosas. Ellas
constituyen un valioso aporte a la historia de la doctrina de los afectos, cuya
importancia central para la antropologa fuera mostrada por Dilthey.
Finalmente, Heidegger afirma que el trabajo de habilitacin acadmica deno188

ta una slida familiaridad con la filosofa antigua, que Heidegger recono


ce como una aportacin muy especial a las tareas actuales de la filosofa: El
presente trabajo no solamente es muy valioso como interpretacin de un
dilogo platnico, sino tambin, en gran medida, con relacin a la inves
tigacin de los problemas principales de la tica aristotlica, a la que el autor
ve como futura tarea. Asimismo, una investigacin histrico-sistemtica de
tal calidad brinda siempre, ms an si trata de la filosofa antigua, un cri
terio seguro acerca de la seriedad y del nivel del pensamiento filosfico.
Hasta donde puedo conocer el desarrollo interior del autor en los ltimos
cinco aos y en la medida en que, justamente en la filosofa, se pueda
decir, absolutamente hablando, algo nuevo, se puede vislumbrar ya ahora
al seor H. G. entre los investigadores ms prometedores en el campo de la
filosofa antigua. Su colaboracin con la insoslayable y difcil introduc
cin en la filosofa antigua debe ser celebrada especialmente, ya que toma
r siempre el camino correcto en la interpretacin concreta. Su modo de
ser serio y distinguido garantiza una eficacia segura de su actividad como
docente.18
Si Heidegger vea en las consecuencias metafsicas los aspectos fuer
tes del escrito de Gadamer, aun cuando, en su sentir, no eran suficiente
mente radicales, el fillogo Friedlander, en el informe que le caba adjun
tar, estaba ms bien inclinado a dar menos importancia a lo filosfico y a
advertir acerca de los mritos, pero tambin de las carencias de la lectura
filolgica: Como fillogo, agrego algunas perspectivas al informe del seor
Heidegger. Despus de haberse dedicado anteriormente a filosofar, por
cierto en un sentido del todo estrecho y exclusivo, el doctor Gadamer se ha
procurado en los ltimos aos un slido fundamento cientfico-disciplinar,
a saber, filolgico. Trascendiendo con mucho el mbito filosfico, l ha
aprendido a interpretar, por ejemplo, con la poesa antigua. l confirma
excelentemente esa capacidad en el presente trabajo. Por supuesto, estoy
convencido de que la tarea esbozada en la introduccin con plena com
prensin del carcter especial de esta obra tarda de Platn no ha sido des
arrollada en toda la amplitud posible. La peculiar discontinuidad del di
logo no ha sido puesta an de relieve con suficiente claridad en todo lugar
y, con ello, tampoco ha sido planteada como problema. Mltiples indica
ciones del dilogo que sealan ms all de su temtica propia han sido pasa

18. UAM, PA Gadamer.


189

das por alto bien no han sido vistas con suficiente claridad. Por ms que
se mueve al mismo tiempo con tanta libertad y profundidad sobre todo
en las partes ricas en perspectivas fenomenolgicas, la interpretacin no
penetra, en otros pasajes, ms all de aquello que yo llamara las variables
formales de la obra.
Por otra parte, sin embargo, Friedlnder comprenda muy bien que esta
ba juzgando la investigacin de Gadamer desde una perspectiva de anlisis
que l mismo procuraba desarrollar en los volmenes de su an inconclusa
monografa sobre Platn. Sera injusto, sin embargo, si yo exigiese del can
didato a la habilitacin aquello que yo mismo estoy procurando lograr en
este momento y que slo se puede alcanzar de manera aproximada. Con gus
to admito, asimismo, que los anlisis del autor me han impulsado conside
rablemente en mi propio trabajo. Puedo agregar ms an: en general, el tra
bajo en comn con el doctor G. en los ltimos aos ha sido provechoso de
mltiples maneras, tanto para m cuanto para mi seminario.19
La muerte del padre, la finalizacin de su condicin estudiantil, sella
da con la habilitacin acadmica, y sobre todo tambin el empeoramiento
de la situacin econmica, despus de cuatro aos de una relativa mejora
bajo el gobierno de Streseman, tuvieron como consecuencia para Gadamer
un tiempo de grave inseguridad financiera. De su madrastra recibi Gadamer
la suma de 800 marcos como contribucin para la impresin de su traba
jo de habilitacin acadmica en la editorial Meiner. En los primeros meses
de 1928 se postul, junto con su colega Gerhard Krger, para una beca de
investigacin de la as llamada -y bien llamada- Comunidad de necesida
des de la ciencia alemana [Notgemeinschaft der deutschen Wissenschaft].
En la redaccin de su presentacin se gui por la solicitud que Lowith haba
presentado pocos meses antes. Por consejo de Krger, Gadamer se esmer
en que su plan de trabajo no se asemejara demasiado al plan de una inves
tigacin en lo esencial ya concluida.20As, decidi no hablar de las investi
gaciones sobre la tica aristotlica que tena planeadas, sino que anunci,
en cambio, Estudios acerca de la filosofa griega de la naturaleza [Studien
zur griechischen Naturphilosophie]. El 1 de mayo de 1928 recibi, para
esos fines, una beca de investigacin de 250 RM mensuales por un pero
do de dos aos. Por su parte, Krger recibi una beca de 175 RM para
sus Estudios acerca de la ontologia de la alta escolstica [Studien zur

19. UAM, PA Gadamer.


20. Carta a Heidegger del 15-3-1928.
190

Ontologie der Hochscholastik]. Estos eran medios muy modestos pero ase
guraban, con todo, un respaldo institucional. Adems, como ambos iban a
ser, prximamente, docentes privados, podan contar en breve con pagas de
clases y esperaban poder redondear tal vez sus ingresos mensuales con encar
gos de publicaciones. Los Gadamer seguan viviendo modestamente en la
casa de la Ockershuser Allee, en la que, entre otras carencias, ni siquiera
haba una baera.
Es difcil determinar qu direccin exacta tom Gadamer en aquel
momento en sus estudios sobre la filosofa de la naturaleza griega. De mani
festaciones posteriores suyas se puede inferir que esos estudios fueron pro
vocados por la interpretacin que haca Heidegger del concepto griego del
ser como lo dado a la mano [Vorhandenheit]:21 para Heidegger, lo ente
era para los griegos lo puramente presente, lo que estaba frente a uno; aque
llo, pues, con lo que se poda contar y sobre lo que, finalmente, se poda
disponer (como objeto, y hasta como cosa habida). Gadamer tena que pre
guntarse aqu si el concepto griego del ser no estaba siendo pensado dema
siado desde la concepcin moderna de ciencia. No subyaca a la comprensin
griega del ser como energeia una experiencia diferente del ser? Despus de
Gadamer, fue Heidegger mismo quien reconoci la unilateralidad de su
concepcin de lo dado en oportunidad de pronunciar, en 1938, su con
ferencia intitulada Die Begrndung des neuzeitlichen Weltbildes durch die
Metaphysik [La fundamentacin de la imagen moderna del mundo por
la metafsica], que fue publicada en 1950 con el ttulo Die Zeit des
Weltbildes [El tiempo de la imagen del mundo], en su obra Holzwege [cami
nos de bosque]. Lamentablemente, las investigaciones que en aquel tiem
po hiciera Gadamer sobre la filosofa de la naturaleza cuentan con muy esca
sa documentacin. En el semestre de invierno de 1929/30, Gadamer dict,
como docente privado en Marburgo, clases prcticas sobre la filosofa de la
naturaleza griega (se trataba, sobre todo, de la Fsica de Aristteles) y, duran
te su actividad docente en Kiel, cuatro conferencias sobre la filosofa de la
naturaleza, que fueron grabadas en discos de cera,22 que, empero, hasta aho
ra an no pudieron encontrarse. El nico trabajo de ese crculo de estu

21. Ver GW 2, 486; GW 10, 198 y pssim.


22. De acuerdo a un curriculum vit de Gadamer datado a mediados de los
aos treinta (UAM, PA, pg. 12, con el ttulo Vier Vortrage zur Geschichte der
Naturphilosophie, reproducidas en discos de cera, Kiel, 1934). El ttulo no aparece
ms en posteriores currculos.
191

dios [Studienkreis]23, que Gadamer public en aquel momento, fue el


estudio sobre Demcrito intitulado Antike Atomtheorie [La teora de los
tomos de la antigedad], que apareci en 1935/36 en la revistaZeitschrift
fu r die gesarnte Naturwissenscha.fi.
Firmemente comprobado est que Gadamer trabajaba en aquel tiem
po en una edicin de la Fsica de Aristteles para la editorial Felix Meiner,24
pero que Gadamer nunca envi a imprenta. Estaba planificada una tra
duccin comentada de la Fsica de Aristteles, con la cual Gadamer tam
bin poda tener la esperanza de ganar un poco de dinero.25A eso se debi
probablemente tambin la mencin, en su solicitud de beca, del propsito
de realizar estudios sobre la filosofa griega de la naturaleza. Pero la edito
rial Meiner tena, por su parte, la intencin de presentar para esa traduc
cin de la Fsica una peticin de apoyo a la Comunidad de necesidades,
de tal manera que para Gadamer se planteaba un dilema moral y financie
ro. En efecto, de esa manera, l. poda recibir por parte de la Comunidad de
necesidades dos sumas para el mismo trabajo. Por otra parte, si el importe
del apoyo pedido por Meiner fuese deducido del de su beca, resultara
una muy dudosa ganancia para l. Por eso pens en poner, para la solicitud

23. Tal como lo denomina el mismo Gadamer, GW 2, 487. El ltimo fruto de


los estudios realizados por Gadamer durante aos sobre la filosofa de la naturale
za de los griegos lo constituye el trabajo de 1995 Der Naturbegrif bei den Griechen
und in der modernen Physik, en Colbquium Phibsophicum. Annali del Dipanamento
di Filosofia I [Universit degli Studi Roma Tre], 1996, pg. 9-22.
24. En su curriculum vita del 10-6-1938, cuando opositaba la ctedra de Leipzig,
Gadamer anunci (UAL, PA, pg. 33): Se encuentra en preparacin un comenta
rio sobre la Fsica de Aristteles (editorial E. Meiner) y un escrito sobre Hegel y la
dialctica de la antigedad. En la presentacin de s mismo de 1975 se prev nue
vamente la publicacin de partes de ese comentario inconcluso sobre la Fsica (GW
2, 487). Por ahora sigue an entre los papeles inditos de Gadamer.
25. Ver la carta a Heidegger del 2-10-1928: Con Felix Meiner me encuen
tro en negociaciones a propsito de la traduccin de la Fsica. Estoy decidido a hacer
me cargo de esta tarea en cualquier caso, y ahora procuro obtener un incremento
de su oferta de honorarios de 25 por la pgina de traduccin y 40 por la de notas,
al menos de los de las notas, que, por la carencia total de trabajos previos, me reque
rirn muchsimo trabajo. Dudo que la iniciativa d resultado, ya que la rentabili
dad comercial de una traduccin de la Fsica no puede estimarse como muy con
veniente. l ya me asegur que la editorial se hara cargo de mi tesis de habilitacin
de catedrtico, si bien esperando obtener para ello un subsidio de la Comunidad
de necesidades.
192

de renovacin de beca a partir de abril de 1929, nuevamente en primer pia


no los estudios sobre tica. Gadamer convers acerca de este conflicto con
Jaeger y con Heidegger.26 La respuesta de ambos es desconocida pero, pro
bablemente, ellos le habrn hecho notar que una modificacin del obje-

26.
Ver la carta a Heidegger del 18-10-1928: Segn se desprende de las actas
adjuntas, Meiner tiene ahora el plan de recurrir por s mismo a la Comunidad de
necesidades, para lo cual escribi un pedido dirigido a Jaeger del cual le acompao
una copia (el original lo conservo hasta haber recibido una respuesta de su parte).
Ahora bien, no s si esta iniciativa pueda perjudicar, tal vez, mi expectativa de obte
ner otra beca por parte de la Comunidad de necesidades. En tal caso, el incremen
to de honorarios de 600 a 1000 que he logrado de Meiner sera un dudoso benefi
cio. A esto se agrega que, si comienzo pronto con la traduccin (los extensos estudios
al respecto se podran combinar bien con mis planes para dictar cursos) me resulta
ms adecuado indicar como prximo plan de trabajo para la beca los estudios sobre
la Fsica (y no, como tena previsto, estudios sobre la tica de Aristteles), de mane
ra que mi trabajo no se disperse demasiado. Al respecto de esa modificacin de mi
plan de trabajo le pido su opinin, especialmente respecto de si tal modificacin,
siendo que no se puede introducir tan lisa y llanamente como una continuacin de
mi trabajo sobre Platn, reduce las expectativas de una aprobacin de mi beca. [Al
margen dice: 1er caso] Si teme Ud. esto, permanezco en mi plan anterior y procura
r realizar la traduccin y los estudios sobre la Fsica en forma paralela a lo otro. En
tal caso, ser para preocuparse que Meiner dirija una solicitud a la Comunidad de
necesidades? (El aun as mdico honorario me sera liquidado slo despus de aos.)
[2o caso] Pero en el otro caso -si yo solicitara en la primavera una beca para
estudios sobre la Fsica-, la posibilidad de un conflicto con la solicitud de Meiner
a la Comunidad de necesidades se presenta naturalmente. En tal caso, y supo
niendo que est Ud. de acuerdo con este plan de postulacin, yo tendra la inten
cin de informar a Jaeger, con cuyo inters benvolo creo poder contar, sobre
todo el asunto. Es que debo evitar que se suscite la impresin de ilegalidad de que
pretendo conseguir dinero al mismo tiempo de la Comunidad de necesidades y
de Meiner (indirectamente tambin a travs de la Comunidad de necesidades) para
el mismo trabajo. Yo le preguntara, pues, a Jaeger directamente si l considera que
aqu se da el conflicto o no, en cuanto mis estudios de la Fsica no son idnticos a
la [...] tarea de traduccin de la Fsica tarea por la cual voy a recibir los honora
rios- sino que slo se complementan en la materia (yo no podra aprovechar en las
notas todos los resultados de mi estudio, dado que me est limitada la cantidad de
notas). Si Jaeger me respondiera que considera cuestionable mi posterior pedido de
beca en razn de la solicitud de Meiner, me interesara ms bien impedir que Meiner
haga el pedido y contentarme con el ofrecimiento original de honorarios que l me
hiciera. Si Ud. considera superflua la consulta a Jaeger y estima que en este caso se
da el conflicto, le pido que me avise. Si as fuese, yo impedira que Meiner enve
la carta a Jaeger y ms an su solicitud a la Comunidad de necesidades.
193

tivo de investigacin poda ser perjudicial, ya que la beca haba sido reno
vada en la primavera pasada teniendo como objetivo los estudios sobre la
filosofa de la naturaleza.
Pero las reflexiones de Gadamer eran puramente tcticas. En el fon
do, como docente privado l investigaba en esos primeros aos en forma
paralela la tica y la fsica de los griegos. La tica estaba ms en continuidad
con su trabajo de habilitacin acadmica, en cuya revisin estaba traba
jando, y la misma le resultaba ms afn, tal como se desprende de sus acti
vidades acadmicas y de sus escritos de esos aos. En este sentido, tngase
presente, especialmente, el trabajo intitulado Praktisches Wissen [Saber
prctico], que escribi en 1930 para un libro conmemorativo indito en
homenaje a Friedlnder. Pero, con la Fsica, l tena en vista un proyecto de
publicacin firme y verdaderamente importante.
La solicitud de habilitacin como catedrtico implica en Alemania,
como se sabe, al mismo tiempo la solicitud de una venia legendi. Junto al
trabajo de habilitacin haba que dictar una clase inaugural y una clase
de prueba, para las cuales podan proponerse algunos temas. Para la cla
se de prueba, Gadamer propuso el 8 de junio de 1928 los temas
Hegelsche und antike Dialektik [Dialctica de Hegel y dialctica de la
Antigedad] y Der Begriff des us und der Begriff des Menschen
[El concepto de nons y el concepto de hombre]; para la clase inaugural,
Die Rolle der Freundschaft in der philosophischen Ethik [El papel de
la amistad en la tica filosfica] y Die Stellung des Parmenides in der
antiken Philosophie [La posicin de Parmnides en la filosofa anti
gua].27 En la sesin del 29-11-1928, la facultad decidi, para la clase de
prueba, a favor del tema Hegelsche und antike Dialektik, y, para la
clase inaugural, a favor del tema sobre la amistad en la tica aristotlica.
Una vez que Gadamer haba aprobado la clase de prueba ante un reduci
do crculo de miembros de la facultad, fue admitido para la clase inau
gural, que deba tener lugar el 23-2-1929. Dictada esa clase, l era ya un
profesor universitario oficialmente habilitado, es decir, un docente pri
vado que poda dar clases en la universidad. l no reciba por esa activi
dad un sueldo propiamente dicho, sino simplemente pagas de clase, que
dependan del nmero de oyentes. Esta circunstancia constitua, obvia
mente, un estmulo para preparar bien las clases y elegir temas atrayen

27. UAM, PA Gadamer.


194

tes. Como profesor habilitado poda asimismo tener la esperanza de


conseguir una beca (adicional) de docente privado por parte del
Ministerio para la ciencia, el arte y la formacin popular. A partir de
abril de 1929, Gadamer -o, ms bien, el decano de su facultad- presen
t con regularidad solicitudes para el otorgamiento de una tal beca, pero
sin obtener nunca una respuesta afirmativa. Los reiterados pedidos de la
facultad para que se otorgara a Gadamer un encargo docente para tica
y esttica tampoco obtuvieron, ante la situacin financiera, una res
puesta positiva del Ministerio, al menos hasta 1933. Dado que estas
solicitudes dan una imagen adecuada de los lados fuertes que haba
que destacar en aquel tiempo en el dossier de Gadamer, pero tambin de
su precaria situacin financiera, citamos aqu la solicitud del 6 de marzo
de 1931:
La facultad solicita al seor Ministro el otorgamiento de un encargo docente
de tica y de esttica al docente privado doctor Hans-Georg Gadamer.
Hasta el presente, hubo un encargo docente de esttica en nuestra
Universidad a cargo del seor Heimsoeth, hasta que este recibiera un llama
do a otra Universidad. La facultad desea que esta materia est representada nue
vamente en forma regular a travs de cursos y clases prcticas, ya que la misma
es importante, ms all del crculo ms estrecho de la filosofa, tambin para
los fillogos y para los que estudian historia del arte.
Adems de lo precedente, tambin hay inters por cursos sobre tica y su
historia ms all de los lmites de la facultad, entre los telogos.
La facultad considera al doctor Gadamer particularmente apto para la tarea
de impartir esos cursos. l ha tenido un buen desempeo docente en los tres
semestres de su actividad docente hasta el momento. Su tesis de habilitacin
acadmica sobre el Filebo de Platn, que se encuentra actualmente en prensa,
trata un importante tema de la historia de la tica en la antigedad y demues
tra que el seor Gadamer es, en este campo, un investigador independiente.
En general, l se cuenta entre los pocos filsofos actuales que poseen al mismo
tiempo una slida base filolgica e histrica, de tal modo que est en condi
ciones de tratar a los filsofos griegos, indispensables para un estudio filosfi
co profundo, en sus textos originales. Teniendo en cuenta el conocimiento
totalmente insuficiente del griego con el que hoy en da llegan los estudiantes,
incluso los que provienen de los establecimientos de enseanza de orientacin
humanstica, es en inters de una ordenada actividad docente de filosofa que
a los estudiantes de los primeros semestres se les brinde, a travs de cursos y
clases prcticas de carcter introductorio como los que podra dictar el seor
Gadamer, la oportunidad de adquirir esos requisitos que les faltan para la com
prensin de los filsofos griegos y romanos.
Para el caso de la esttica, el seor Gadamer cuenta con una relacin viva
con la filologa, con la literatura y con las ciencias sobre el arte, as como
195

tambin con un especial inters y una manifiesta aptitud justamente para los
problemas peculiares de esa disciplina filosfica.
El sustento del seor Gadamer como cientfico se ha apoyado hasta el
momento en una beca de la Comunidad de necesidades de 250 RM mensua
les y en una renta mensual de aproximadamente 60 marcos. La beca de la
Comunidad de necesidades tiene vigencia, empero, solamente hasta el 1 de
abril de 1931. No es seguro que pueda ser prorrogada nuevamente por un ao.
El seor Gadamer est casado y tiene una hija, por lo que, de todos modos, a
partir del 1 de abril de 1932 quedara, aun en ese caso, en una situacin de
mxima precariedad.

Casi con idntico texto fue reiterada esta solicitud en 1932 (la beca
bienal de investigacin tampoco haba sido renovada en 1931), pero fue
nuevamente rechazada indicando el mismo motivo: la mala situacin eco
nmica del momento. Esta circunstancia no se basaba en la falta de apti
tud de Gadamer, pues las solicitudes de Krger de una beca de docente
privado y de un encargo docente para la zona fronteriza entre la filoso
fa y la teologa fueron tambin rechazadas. Es una amarga irona de la
historia que Gadamer y Krger hayan recibido esos encargos slo en agos
to de 1933. Pero la historia tambin era culpable de que ellos debieran
vivir entre 1931 y 1933 sin beca. En efecto, la mala situacin econmi
ca del momento era la consecuencia inmediata de la cada de la bolsa en
octubre de 1929 que haba castigado muy duramente a la industria ale
mana de exportacin trayendo consigo una desocupacin masiva (cuyas
consecuencias polticas eran e iban a ser cada vez ms peligrosas). Desde
el punto de vista exclusivamente acadmico, era obvio que, para el minis
terio, esas becas de docentes privados no eran un asunto de vida o muer
te. Pues los docentes privados, remunerados o no, deban ofrecer de todos
modos actividades acadmicas, si no queran perder la venia legendi. Cheap
labor e incluso esclavos son, desde siempre, los docentes privados en el sis
tema universitario alemn; pero ellos lo asumen como el precio que deben
pagar para ser premiados, al final, con un puesto de profesor. La exis
tencia de esclavo de los docentes privados funciona hasta como aguijn
para impulsar a la superacin de s mismo a travs de una slida pro
duccin cientfica. Slo que Gadamer tuvo la mala suerte de que su exis
tencia de esclavo coincidiera con el episodio ms sombro de la historia
alemana,
Pero se estaba acostumbrado a privaciones. La miseria de comienzos
de los aos treinta poda compararse totalmente con las crisis econmi
cas de 1919 y de 1923 y, por lo tanto, poda relativizarse. El hecho de
196

que, en esta oportunidad, la crisis tuviera como consecuencia una radicalizacin poltica de dimensiones inditas fue registrado por el crculo
de intelectuales en torno a Gadamer a lo ms con preocupacin, pero
tambin con desdn. Era patente que todos los partidos y las coaliciones
desde 1919 haban fracasado. Tanto menos se tena inters, pues, por el
vil negocio de la poltica, ms an porque todos los polticos actuaban
como impotentes, ridculos muecos de la historia mundial. Todo el mun
do tena en claro que la poltica alemana estaba en jaque, situacin que
tena que ver con las consecuencias del tratado de Versalles y de la quie
bra de la economa. Fue obra del genio poltico de Hitler el lograr, atra
vesando todas las crisis, obtener municin electoral aprovechndose de
esas situaciones y comportndose de manera consecuente como un can
didato marginal. Pero el crculo liberal en torno a Gadamer no poda lle
gar a tomar en serio a una figura tan ridicula. La afinidad poltica de
Gadamer se orientaba, a lo sumo, al Partido democrtico alemn [Deutsche
Demokratische Partei], que se achicaba cada vez ms. El Partido socialdemcrata de Alemania [SPD, Sozialdemokratische Partei Deutschlands],
que estaba siempre llamado a constituir la oposicin, le pareca algo dema
siado de izquierda, ms an en cuanto, en aquel tiempo, se le echaba la
culpa de todos los males de la Repblica de Weimar, en cuyo surgimiento
haba participado decisivamente. Por su parte, el Partido de centro [Partei
des Zentrums], que una y otra vez quedaba a cargo del gobierno, le pare
ca demasiado negro, vale decir, demasiado catlico y demasiado cni
co. A los intelectuales de Marburgo les molestaba que ese partido tan
marginal lograra llegar una y otra vez, sin merecerlo, al centro del poder.
Ante los comunistas y el modelo de la economa colectiva sovitica se
tena un temor subconsciente, sobre todo en la medida en que se los aso
ciaba a un rgimen de terror. Mientras tanto, todos subestimaron el peli
gro de los partidos de extrema derecha, el Partido nacionalsocialista
alemn de los trabajadores [NSDAP, Nationalsozialistische deutsche
Arbeiterpartei] y el Partido popular nacional alemn [Deutschnationale
Volkspartei]. En esos aos de la autodestruccin de la Repblica de
Weimar, Gadamer y sus amigos parecan tener cierta simpata por el cur
so que segua el gobierno de Brning y por su intento de conciliacin
con los poderes occidentales. En efecto, no haba una alternativa ms
razonable que procurar influir sobre los aliados para lograr la eliminacin
de la paralizante deuda de reparacin. Brning casi lo logr, pero fraca
s, aparentemente a raz de la oposicin de los franceses, que era consi
197

derada en Alemania como si fuese directamente el veto de los aliados.28


Esta circunstancia alimentaba entre los intelectuales, entre los que se con
taba Gadamer, un cierto cinismo que los colocaba en una posicin de out
siders burlones. En esa poca de penuria inmediata se le acababan a uno por
s solas las ganas de comprometerse polticamente. La poltica haba per
dido credibilidad. En esa situacin, slo importaban la filosofa y la poesa.

28.
Ver Hans-Georg Gadamer on Education, Poetry and History, 1992, pg. 139
= SUNY-Gesprche, 3 A, pg. 9: Es as que nosotros, la generacin joven, no
nos llevbamos bien con las antiguas formas de la tradicin. Y la generacin mayor s
poda hacerlo. Era al revs: la generacin mayor ejerca su influjo con efectos retardadores. Por ejemplo, en el hecho de que el nacionalsocialismo encontr un fuerte
eco en las asociaciones estudiantiles alemanas, fraternities. Pero esos no eran nues
tros intereses. Nosotros, los intelectuales, nos mantenamos al margen con una cier
ta crtica irnica. Pues, obviamente, nosotros ramos [...], aun cuando veamos la
debilidad de la Repblica de Weimar y la actitud imposible de la poltica francesa
en esa poca porque fueron los franceses los que nos metieron a Hitler en la sopa.
Es que ellos impidieron una razonable regulacin de la paz. Ustedes saben, por cier
to, que, en aquel tiempo, Brning, con la ayuda de Inglaterra -tena muy buenas
relaciones con Inglaterra y era tambin un extraordinario conocedor de la poltica
y la civilizacin inglesas- tena una pesada tarea como canciller, para lograr que por
fin los ingleses, unidos con los estadounidenses, que desde siempre estaban a favor,
aceptaran que era preciso dejar de poner exigencias ilimitadas a una gran potencia
industrial. As no hay economa que pueda funcionar. Si se sabe que no se trabaja
para s mismo, sino solamente para otros... Y esa era la consecuencia de esa pol
tica. En Alemania no se poda trabajar en la economa sin tener consciencia de que
no lo hacamos por nosotros. [...] Ahora bien, el papel de Francia despus de la
Primera Guerra Mundial fue muy desfavorable. Nosotros no lo sentimos de ese
modo, no sabamos que era siempre Francia. Slo sabamos: los aliados. Pero
Brning lo saba, por supuesto, y su poltica, al igual que la de Stresemann, era, por
as decirlo, preparar la economa alemana para el momento en que pudiese traba
jar nuevamente para s misma. Y justo en ese momento Franz [correctamente: Kurt
von] Schleicher es derrocado. Este estaba justo en el momento previo a la cancela
cin de la deuda de reparacin. [...] Me parece que se le puede echar en cara a
Brning que era un gran dogmtico y que, como entretanto sabemos, un realista.
Al publicarse ahora esos diarios de Brning y ver que l, con su gestin, quera lograr
la vuelta al poder de los Hohenzollern, seguramente como una monarqua consti
tucional, nos dio un ataque. Por cierto, si lo hubisemos sabido, nunca lo hubi
semos elegido. [Pregunta: Tena Ud. en aquel tiempo una simpata marcada en uno
u otro sentido? H G G :] Naturalmente, tenamos gran simpata por Brning.
[Pregunta: Pero pienso ms bien en el sentido de una eleccin entre la democracia
y la monarqua. H GG:] No, no. La eleccin entre la sociedad burguesa y la eco
noma colectivista sovitica: de eso se trata.
198

De este modo, era aconsejable dedicarse ms bien a mantener en alto


la llama de la filosofa renovada por Heidegger desde sus fundamentos, por
ejemplo, trabajando sobre la Fsica de Aristteles o soando acerca del papel
central que tena la amistad en la tica griega. Como se sabe, entre los cole
gas de Gadamer en el campo de la filologa antigua se extendi una ola de
nostalgia de la polis griega. Era tan incomprensible en una poca de deca
dencia de la consciencia de Estado? A la cabeza de esta tendencia se encon
traba, por supuesto, Werner Jaeger, el fundador de la revista Die Antike,
que quera ver en los griegos un modelo de la educacin clsica y hasta
del humanismo. As fue como Gadamer particip, por invitacin de Paul
Friedlnder, que entretanto haba sido llamado a ocupar una ctedra en
Halle, en el famoso congreso de fillogos clsicos sobre lo clsico, que tuvo
lugar en Naumburg del 10 al 12 de julio de 1930,29 y a la que, adems de
Werner Jaeger, asistieron renombrados investigadores como Eduard Fraenkel
y Richard Harder. Durante este congreso, Gadamer conoci tambin
a colegas que ms tarde seran sus amigos, como Wolfgang Schadewaldt,
Helmut Kuhn y Karl Reinhardt. Este fue el primer -y, por mucho tiempo,
el nico- congreso en el que Gadamer particip. Si se segua la lnea de
Husserl y de Heidegger, as lo explic Gadamer ms tarde, no se parti
cipaba en congresos (demasiado comn, demasiado mundano, tanta pala
brera!) 30 Gadamer no asisti ni siquiera a la confrontacin entre Cassirer
y Heidegger, que tuvo lugar en Davos en marzo de 1929, y en la que
participaron, entre otros, K. Riezler, K. Reinhardt, E. Levinas, L. Strauss,
H. Marcuse, E. Fink, E. Przywara, O. F. BollnowyJ. Ritter. Pero tambin
Lowith y Krger se haban quedado en Marburgo. La razn: no hay
dinero!
Por supuesto, era una buena idea darse a conocer en Naumburg en el
pequeo gremio de los fillogos antiguos. Tener un pie en la filologa cl
sica poda llegar a ser rentable en el futuro: cada vez haba menos fillogos
antiguos de formacin slida, y, como contrapartida, haba una respetable
cantidad de ctedras en la mayora de las universidades. Pero Gadamer no

29. Ver HGG, Erinnerung an Naumburg, Pfingsten 1930, en Philologus 139


(1955), pgs. 341-343. Pfingsten [Pentecosts] es, por supuesto, una denomina
cin dudosa para la fecha, ya que, obviamente, la fiesta no puede haber cado nun
ca entre el 10 y el 12 de julio. Ver tambin PL, pg. 47s. (con la fecha errnea de
1929).
30. PL, pg. 48. Ver GA 20, 376.
199

se senta del todo en su terreno en ese crculo de seores mayores. Por eso,
en Naumburg se sinti como el que no estaba del todo en la misma co
rriente.31 En efecto, todo el asunto estaba colocado bajo el signo del hu
manismo de la formacin de Jaeger, que, visto desde la perspectiva del
anlisis radical de la existencia de Heidegger, tena una sonoridad un tanto
hueca. Qu abstracta trivialidad era la imagen del hombre que conjuraba
Jaeger, comparada con la visin sin concesiones que tena Heidegger de la
temporalidad y la angustia radicales de la existencia humana! No haba
acaso mayor cercana a los griegos en esa comprensin trgica de la exis
tencia que en los griegos de yeso de los fillogos antiguos con sus pajaritas?
En general, yo era el tmido algo torpe, uno que no perteneca del todo al
grupo y que, por supuesto, no comparta tampoco totalmente ese especfi
co entusiasmo de una nostalgia democrtica proyectada retrospectivamen
te a la antigedad.32 As, como si sospechara cmo eran, en fin, todas las
jornadas, Gadamer poda permitirse faltar toda una maana para visitar,
junto a Rudolf Pfeiffer, la catedral de Naumburg. Como un Heideggerinsider se procur una suerte de confirmacin de s mismo teniendo, por
ejemplo, conversaciones con Helmut Kuhn sobre el sentido del anlisis del
tiempo en Heidegger, que deba encontrarse sobre todo en el instante
[Augenblick] .33 En resumidas cuentas, se trat de una experiencia muy
ilustrativa: Gadamer descubri cmo se comportaban los fillogos cuando
estaban entre s y cmo haba que tomarlos, es decir, como meros fillo
gos. Probablemente tiene aqu su explicacin la orgullosa distancia que

31. Erinnerung an Naumburg, Philologus 139 (1995), pg. 342.


32. Ibidem.
33. Ibidem. Vase el intercambio epistolar con Helmut Kuhn en la Biblioteca
estatal de Baviera (signatura Ana 581), donde se hace referencia a menudo a ese pri
mer encuentro. Vase, en especial, la carta de H G G a H. Kuhn del 13-2-1960:
Cuando nos encontramos por primera vez en Naumburg en 1930 y tuvimos una
profunda conversacin sobre Heidegger sent de inmediato -y me acuerdo todava
muy exactamente de ello- una sorpresa que me dej perplejo, ante el hecho de que
el modo de trabajo fenomenolgico (en el cual nos comprendamos a nosotros mis
mos en aquel momento) no era el misterio y privilegio esotrico de taller que se pre
tenda en el crculo de los fenomenlogos de Friburgo. Del 25-2-1962: Recuerda
Ud. nuestra primera conversacin (en Naumburg, 1930), cuando, a su explicacin
sobre E l sery el tiempo, objet que la posicin contraria a Aristteles no sera la his
toricidad sino el momento de Kierkegaard? Nuestra diferencia no parece haberse
modificado en lo esencial a lo largo de 30 aos.
200

adopt Gadamer ante la filologa de la crtica textual en la introduccin a


su libro de 1931 sobre el Filebo, actitud que le vali ms tarde, en 1932, la
respuesta tambin orgullosa del fillogo Hans Leisegang.34 Sin embargo,
Gadamer percibi un alto nivel filosfico en la figura descollante del fil
logo de Frankfurt Karl Reinhardt (1886-1958), que estaba inspirado tam
bin por Nietzsche y por George. Esto le trajo a la memoria la figura de
Friedlander, pero tambin la de Heidegger. Gadamer poda tomar seme
jante conjuncin de saber filolgico y de percepcin filosfica como mo
delo. Reinhardt y Gadamer llegaron a ser ms tarde ntimos amigos y, por
un tiempo (1942-1946) colegas en Leipzig y despus en Frankfurt (19471949).35
Despus de la partida de Heidegger hacia Friburgo, Gadamer sigui
cultivando sus relaciones con los georgianos de Marburgo, cada vez menos
representados, si bien el mundo de pensamiento de Heidegger le ofreca
aquello que haba buscado anteriormente en el mundo potico y hostil a la
ciencia del crculo de George. Su amigo Hans Anton le present en ese
tiempo al historiador de la literatura y escritor Max Kommerell. Nacido
en 1902, Kommerell haba hallado como muy joven el beneplcito de
George. Bajo la estricta y perceptible vigilancia de este ltimo, Kommerell
escribi en 1928 un libro tristemente clebre con el ttulo Der Dichter ais
Fhrer in der deutschen Klassik [El poeta como lder en el clasicismo ale
mn] , que ofreca una suerte de legitimacin histrica del rango de Stefan
George en la genealoga de los grandes poetas alemanes, legitimacin que

34. GW 5, 13: Sin embargo, esta [a saber, la interpretacin filosfica pre


sentada por Gadamer] tiene objetivos distintos a los de la investigacin histrica.
As como no puede sustraerse a las objeciones provenientes de la crtica histrica
all donde esta puede objetar, as tampoco est, como ella, determinada por la rei
vindicacin de una investigacin histrica. Vase, respecto de la recepcin de
Leisegang GW 2, 488.
35. Ver el emotivo relato autobiogrfico de Reinhardt en K. Reinhardt,
Akademisches aus zwei Epochen: 1. Wie ich klassischer Philologe wurde. 2. Nach
1933, en K. Reinhardt, Vermchtnis der Antike. Gesammelte Essays zur Philosophie
und Geschichtsschreibung, . por Carl Becker, Gottingen: Vandenhoeck &
Ruprecht, 1960, pg. 380-401. A propsito de la posicin descollante de Reinhardt
en la filologa del siglo XX vase Jos S. Lasso de la Vega, Karl Reinhardt y la filolo
ga clsica en el siglo XX, Madrid: Cuadernos de la Fundacin Pastor, 1983. Tal como
sucedera ms tarde con Gadamer, Reinhardt recibi la condecoracin de Caballero
de la Orden pour le mrite, la ms alta que se da en Francia a un sabio.
201

poda convencer a cualquiera que estuviese previamente persuadido de la


importancia de George. Pues el lder actual, obviamente, no era otro que
el mismo George.36 El joven y prematuro Kommerell se senta, por supues
to, muy honrado de gozar del reconocimiento del lder pero era dema
siado inteligente e independiente como para aguantar, a la larga, el carc
ter hegemnico de George. Kommerell estaba sorprendido sobre todo por
la presentacin casi eclesistica del crculo en el glorificador libro sobre
George escrito en 1930 por su ex maestro de Marburgo, Friedrich
Wolters. Es as como Kommerell escribi a Hans Anton en una carta fe
chada el 7 de diciembre de 1930: A travs de su libro, [Wolters] le ha
dado a toda la fundacin la apariencia de una iglesia, ha resuelto con pe
queos gestos de secta posiciones opuestas de alto nivel, ha desfigurado la
admiracin por un gran hombre [...] en una devocin que tiene que sus
citar en los espritus delicados un escalofro de vergenza.37
Cuando Gadamer lo conoci ms de cerca, se inici tambin para
Kommerell un doloroso proceso de separacin respecto de la secta de
George. En razn de su fundamental libro de 1928, el poeta haba querido
convertirlo en uno de los administradores de su legado. Pero Kommerell
comenz a separarse interiormente de George y no ocult al poeta su dile
ma. George, que esperaba una adhesin incondicional, prohibi entonces
a sus discpulos todo contacto con Kommerell. De ah en ms, Kommerell
fue denominado en el crculo como el sapo*. Gadamer experiment
desde la cercana inmediata y con su participacin personal cmo los ata
ques de extrema maldad a los que Kommerell estuvo expuesto a partir de
ese momento lo destrozaron interiormente hasta su temprana muerte,
en 1944. Hans Anton, el amigo ntimo de Kommerell (y de Gadamer),
de slo 31 aos de edad, que procur infructuosamente mediar entre

36. Con respecto a la relacin de Kommerell con George en una perspectiva


histrica vase P. Hoffmann, Claus Schenk G raf von Staujfenberg und seine Brder,
Stuttgart: Deutsche Verlagsanstalt, 1992, pg. 65ss, as como tambin S. Breuer,
op. cit., pg. 91-94 y K. Hildebrandt, op. cit. Para una descripcin del carcter po
tico de la relacin, vase el homenaje del discpulo de Gadamer Arthur Henkel,
Max Kommerell (1902-1944), en Die Wirkung Stefan Georges a u f die Wissenschafi,
Heidelberg: Carl Winter, 1985, pg. 51-59.
37. Citado en M ax Kommerell (1902-1944), preparado por Joachim W. Storck,
Marbacher M agazin 34 (1985), pg. 23.
* Die Krte. Expresin despectiva en idioma alemn. [N. del T.]
202

George y Kommerell, se suicido el 25 de febrero de 1931, da en que


Kommerell cumpla 29 aos. Pero este ltimo, a travs de su valiente distanciamiento, haba fortalecido a Gadamer en su actitud en el sentido de
que se poda admirar la poesa de George sin caer en la extraa idea de cr
culo. Kommerell public en la dcada siguiente obras poticas as como
tambin importantes ensayos sobre historia de la literatura, entre otros so
bre Goethe, Schiller, Hlderlin, Kleist, Jean Paul, Hofmannsthal (otro
apstata del crculo de George), pero tambin sobre Caldern, ensayos
que impresionaron mucho a Gadamer (y a Heidegger) pero que, no obs
tante, no pudieron ocultar totalmente su procedencia del universo de pen
samiento de George. Despus de la partida de Heidegger, Kommerell esta
ba entre las figuras que, en general, ms influan en el espritu de
Gadamer. Durante la guerra, Gadamer estableci tambin una relacin
entre Kommerell y Heidegger. En unas cartas publicadas hace algn tiem
po, Kommerell relata de manera muy ilustrativa una peregrinacin a la
Selva Negra junto a Gadamer y Krger.38
A Kommerell le atraa que Gadamer, como filsofo, se ocupara de la
poesa. Hlderlin, George, Trakl, Rilke eran los nombres de los pensadores
de moda en cuyo mundo se viva en aquel tiempo.39 Gadamer comenzara
slo durante su rectorado en Leipzig (1946-1947) a poner por escrito sus
interpretaciones poticas, pero ya en 1930 haba planeado presentar un
extenso comentario sobre Rilke que fue tratado reiteradas veces en las cla
ses de la universidad.40 Lamentablemente, slo han quedado pocos rastros
de esas tempranas actividades docentes sobre la poesa, pero los reiterados
intentos de otorgarle a Gadamer un encargo docente para tica y esttica
dan testimonio de su cercana en aquel tiempo al arte y a la poesa. Siendo
que en aquella poca, y hasta el tiempo en que Heidegger dictara sus cur
sos sobre Hlderlin, era muy inusual que se ofrecieran actividades acad
micas de semejante contenido en seminarios filosficos, se trataba, en par
te, de actividades de carcter privado, por cierto habituales en Marburgo.

38.Ver M. Kommerell, Briefe undAufzeichnungen 1919-1944, Friburgo: Verlag


Olten, 1967.
39. Ver GW9, 122.
40. Ver GW 9, 271ss. Segn GW 8, 273, en 1929, como joven docente, Gadamer
trat en un seminario de filosofa a lo largo de todo un semestre la pregunta acerca
de qu es leer. Sin embargo, de este seminario no se encuentra huella alguna en el
ndice de cursos, de modo que, probablemente, se trat de un seminario privado.
203

La primera actividad docente oficial de Gadamer en esttica habra de


tener lugar slo en el semestre de invierno de 1933-1934 y habra de tratar,
justamente, el tema Staat und Kunst [Estado y Arte]. El camino hacia
el arte pasaba por lo poltico. Un prenuncio de esta temtica se encontra
ba en el manuscrito de cien pginas sobre Plato und die Dichter [Platn y
los poetas], en el que Gadamer recurra a su probada competencia en el cam
po de la filosofa antigua. El editor de Kommerell, Vittorio Klostermann,
lo hizo examinar por Karl Reinhardt y por Walter E Otto. El primero mani
fest su aprobacin, pero el ltimo adopt una postura de rechazo.
Klostermann devolvi el manuscrito a Gadamer para que lo retoque, con
lo cual ste tuvo que asumir su primera derrota en el campo de la ciencia
desde su habilitacin acadmica. No obstante, Gadamer mismo no estaba
totalmente seguro de su asunto y tom la derrota como un impulso para
transformar la obra en un texto ms breve, que ley como conferencia en
enero de 1934 y fue publicado como monografa ese mismo ao.41 En qu
medida el texto refleja la situacin poltica de Alemania en ese momento es
hasta hoy un asunto discutido. De todas maneras, la primera versin del
texto fue escrita antes del 30 de enero de 1933, justamente el momento
en que Adolf Hitler fue comisionado con la formacin de un nuevo gobier
no de coalicin.

41.
Vase la referencia indirecta a la reduccin en la nota al pie de pgina al
comienzo de Plato und die Dichter (GW 5, 187): Las explicaciones que siguen se
dirigen tambin, en la publicacin, a un crculo ms amplio de interesados en el
tema. Por esa razn, debieron dejarse de lado buena parte de las notas y del apara
to crtico preparados.
204

IX. 1933: Toma del poder o de la impotencia?

Indeed everybody wasfast asleep when it occurred.


H ann a A re n d t1

Adolf Hitler era el nuevo canciller del Reich. Nadie haba pensado que fue
se posible, que este poltico provinciano consiguiera una mayora parla
mentaria y, adems, el apoyo de Hindenburg, contra el cual se haba pos
tulado slo pocos meses antes, en marzo de 1932, como candidato a la
presidencia. Pero este desarrollo de los acontecimientos se haba tornado
inevitable, una vez que todos los dems polticos haban fracasado. De algu
na manera, le tocaba ahora a Hitler fracasar. Tal vez lo tomaran despus
menos en serio, se pensaba. Hasta el momento, todo le haba resultado enor
memente fcil, estando en la oposicin sistemtica. Ahora experimentara
l mismo qu difcil, qu imposible era gobernar.
Gadamer recuerda haber respirado cuando las elecciones de noviembre
de 1932 trajeron consigo un revs para el partido nacionalsocialista, que
haba cado del 37,4% al 33,1% de los votos. Pensaba que, tal vez, se podra
evitar el trauma de un gobierno conducido o compartido por los nazis. El
revs poltico de noviembre de 1932 tuvo como consecuencia, sin embar
go, que Hitler, de pronto, en las semanas y los meses subsiguientes, se pre
sentara mucho ms mesurado y dispuesto a una coalicin. Hubieron con
versaciones secretas con los representantes de la economa, pero sobre todo
tambin con los representantes de los partidos ms mesurados: el Partido
de Centro (Papen) y el Partido Popular Nacional Alemn (Hugenberg).
Hindenburg haba destituido en mayo de 1932 al canciller Brning, que
haba realizado una gestin relativamente exitosa en la poltica de con
ciliacin y resultaba simptico a Gadamer, y lo haba reemplazado por
Papen. Despus de las elecciones de noviembre de 1932, Papen fue a su vez
sucedido por el ministro de guerra Kurt von Schleicher. En las pocas sema
nas de gobierno bajo el mando de Schleicher, muchos polticos, por dife
rentes motivos, urdieron intrigas contra l: Papen, que se quera vengar de

The Life o f the Mind, 1978, vol. I, pg. 177. [Trad, castellana: La vida del
1.
espritu, Centro de Estudios Constitucionales, Madrid, 1984.]
205

Schleicher, Oskar von Hindenburg, el ms influyente de los hijos del pre


sidente, y el mismo Hitler, que, despus de la derrota electoral, compren
da cada vez ms que slo podra llegar al poder a travs de un gobierno
de coalicin.
Lo que se tena por imposible se hizo, pues, posible. El 30 de enero
de 1933, Hitler fue nombrado por el presidente del Reich canciller de un
gobierno de coalicin. En efecto, solamente bajo su direccin se poda dar
una alianza contra una temida coalicin de izquierda. En verdad, desde haca
aos Alemania era parlamentariamente ingobernable, ya que ningn parti
do haba podido alcanzar el necesario 50%, con lo cual los pequeos par
tidos como el de centro adquiran una importancia desproporcionada. Con
mayor razn an era imposible obtener los votos de los partidos extremis
tas, es decir, de los comunistas y de los nacionalsocialistas, para una polti
ca de gobierno responsable. Por esta razn, Brning gobern, de hecho, a
travs de decretos y con la ayuda de poderes especiales que le haban sido
concedidos por el presidente Hindenburg. A raz de la imposibilidad de
conseguir mayoras parlamentarias, desde 1930 rein prcticamente una
dictadura constitucional sancionada por el presidente.2 Cabe aclarar que los
cancilleres Papen y Schleicher fueron nombrados tambin en virtud de leyes
de necesidad dictadas por el viejo pero respetado presidente Hindenburg.
Antes de Hitler, pues, haban llegado al poder en virtud de leyes de nece
sidad otros dos cancilleres, hecho que torn cada vez ms aptica a la opi
nin pblica, cuando en 1933 le tocaba a Hitler formar un gobierno de coa
licin.3
En la nueva coalicin, Hitler era aparentemente controlable, ya que
estaba bien enmarcado (segn la expresin de Hugenberg)4. La coali
cin estaba formada principalmente por el centro catlico, el Partido Popular
Nacional de Hugenberg y el Partido Nacionalsocialista. A pesar de que este
ltimo constitua con mucho la fraccin ms poderosa, el Partido
Nacionalsocialista coloc en el gobierno de coalicin solamente dos minis
tros: Wilhelm Frick (ministro del interior) y Hermann Goring (portavoz

2. Ver P. Hoffmann, German Resistance to Hitler, Cambridge/Londres: Harvard


University Press, 1988, pg. 11.
3. Ibidem.
4. Ver Robert Hofman, Geschichte der deutschen Parteien. Von der Kaiserzeit bis
zur Gegenwart, Mnich/Zrich: Piper, 1993, pg. 170.
206

del Reichstag, pero tambin ministro del Interior en Prusia). Papen, a cuya
iniciativa se deba la formacin del gabinete, era vicecanciller y presidente
del Consejo de Ministros de Prusia, el pas federal, con mucho, ms gran
de. Por supuesto: quien hubiese ledo M i lucha, quien hubiese prestado aten
cin a los discursos de Hitler, poda tener la certeza de que Hitler haba
declarado a menudo que nunca devolvera el poder, una vez que lo hubie
se conquistado. Sin duda haba en aquel tiempo tambin observadores inte
ligentes, pero eran la minora. La mayora asumi la toma del poder por
parte de Hitler como algo inevitable. Al fin y al cabo, pensaban, poco poda
censurarse que, en una democracia, el partido con la mayor cantidad de
votos ponga al canciller, ms an en cuanto Hitler, de pronto, se compro
meti a respetar la constitucin democrtica. Adems de todo ello, difcil
mente poda imaginarse que, en Alemania, las cosas pudiesen ir mucho peor
en lo econmico y poltico. Si empeorara la situacin, se supona, Hitler
caera rpidamente y, adems, teniendo en cuenta las experiencias de los
ltimos aos, de todas maneras le tocara el mismo destino.
Por otra parte, era muy difcil imaginarse que Hitler pudiese apoderarse
del poder absoluto. Se pensaba que los aliados, a quienes, por lo visto, les
importaba mucho impedir la emancipacin de Alemania, nunca lo tolera
ran; y el pas no tena ni siquiera unas fuerzas armadas decentes como para
defenderse. El antisemitismo era algo enormemente sospechoso, pero, al
mismo tiempo, una manifestacin tan primitiva, que la mayora, incluyendo
a los judos, lo consideraban un lema de campaa sin mayor importancia,
en el marco de un tiempo de crisis econmica.5
As pensaba tambin Gadamer. Pocas son las tomas de posicin de ndo
le poltica que se le conocen de aquel tiempo, pero ello se debe a que l, aun
sin ser despreocupado, tena sin embargo una actitud apoltica. Al pre
guntarle directamente acerca de qu filiacin poltica tena en aquel tiem
po, respondi, ms tarde, en una entrevista, que no se consideraba como
conservador de derecha, sino como liberal.6 En conversaciones sobre el tema
rechaz como totalmente falsas las versiones que, sin documentacin de res

5. Vase aqu el testimonio de Raymond Aron, que estaba en Berln en enero


de 1933, en sus Mmoires, Paris: Julliard, 1983, pg. 76.
6. H GG, . ..die wirklichen Nazis hatten doch berhaupt kein Interesse an uns.
Hans-Georg Gadamer im Gesprach mit Dorte von Westernhagen, en D as
Argument, 182 (1990), pg. 546.
207

paldo, afirmaban que l habra sido partidario del Partido Popular Nacional
alemn.7 Segn las afirmaciones de Gadamer, en aquel tiempo vot por un
partido liberal de centro (probablemente se trate del pequeo Partido
Democrtico Alemn). Esto no est documentado ni probablemente pue
da tampoco documentarse. Pero, mientras tanto, algunos indicios hablan a
favor. En efecto, es muy fcil imaginarse por qu no poda votar por los
otros partidos. A los comunistas les tena verdadero temor, como la mayo
ra, a pesar de que en su entorno haba intelectuales de mentalidad comu
nista. Los socialdemcratas, por otra parte muy honorables, no eran elegi
bles, pues se sospechaba que se haban aliado con los comunistas. A los
nacionalsocialistas se los consideraba ridculos en el entorno de Gadamer.
Cuando llegaron a Marburgo noticias acerca de que Heidegger se habra
acercado a los nazis, en un principio no se les quera dar crdito, como recor
daran unnimemente Lowith8y Gadamer. En este contexto, Gadamer hizo
siempre referencia a sus numerosos amigos judos. Esto podr parecer a
muchos como una fcil disculpa ex post, pero es una realidad comproba
ble que Gadamer lo pensaba en un sentido muy concreto: en los aos 1933

7. Ver G. Leaman, Heidegger im Kontext. Gesamtberblick zum NS-Engagement


der Universittsphilosophen, Hamburgo/Berln: Argument Verlag, 1993, pg. 40.
Amablemente y con espritu abierto solicit al estimado colega que me diera ele
mentos de prueba de su afirmacin (lo que, por otra parte, me llev a hacer una
investigacin sobre la importancia que en aquel tiempo revesta una eleccin a favor
de Hugenberg, investigacin cuyos resultados prefiero no consignar en este con
texto). Pero tales pruebas nunca me fueron entregadas. Y digo con espritu abierto,
pues siempre tuve en claro que haba que dar prioridad a la documentacin de la
poca por sobre afirmaciones posteriores. Se trata de un principio general al que
siempre he procurado atenerme, en lo que sigue y en toda esta biografa.
8. K. Lowith, Mein Leben in Deutschland vor und nach 1933, pg. 33: Su deci
sin sobrevino de manera sorpresiva para sus alumnos, ya que casi nunca se haba
manifestado anteriormente sobre cuestiones polticas. Vase el relato coincidente
de Hans-Georg Gadamer en su conversacin con Ralph Ludwig en la N D R [Radio
Alemana del Norte] del 9-2-1995, transcripcin, pg. 4: Y a esto se agreg tam
bin que yo estaba absoluta, terriblemente sorprendido, como lo estbamos todos
nosotros, los propios discpulos de Heidegger, cuando, en forma sorpresiva, l fue
nombrado rector y apareci en la escena poltica. Nos era incomprensible. Ahora
bien, casualmente, yo tena muchos amigos judos en Marburgo. Y esto fue lo que,
propiamente, me libr de cualquier ilusin. Vase tambin la conversacin Breslauer
Studienjahre, op. cit. (ciertamente la toma de posicin ms extensa de Gadamer
ante la cuestin del antisemitismo en Alemania).
208

y 1934, su amigo Jakob Klein, de origen judo, viva en la modesta vivien


da de Gadamer, donde trabajaba en su ms tarde celebre tratado Die griechische Logistik und die Entstehung der Algebra ([La logstica griega y el
surgimiento del lgebra] 1936). Klein era muy prdigo, pues compraba
cada da tres o cuatro peridicos. Como muchos judos, pensaba que el gra
ve desorden que cometan los nazis no podra mantenerse. As, exclam una
vez, mientras lea el peridico: Ahora nos encontramos en el Reich Tercero
y tres cuartos, es decir, que el llamado Tercer Reichse acercaba a su fin. Los
hechos no le iban a dar la razn, pero es posible imaginarse que su pensa
miento poltico, mucho ms cultivado, ejerciera su influencia en Gadamer
que, como docente privado, estaba en un rincn y se alegraba si nadie se
percataba de su presencia. Lowith, el otro amigo judo muy allegado a
Gadamer, le dijo en 1940 muy claramente que l no haba hecho ningn
mrito poltico en el sentido de los nazis.9 Si los hechos no hubiesen
sido as, Lowith seguramente lo habra dejado notar, ms an en cuanto as
lo haba hecho con relacin a los otros colegas que Gadamer conoca
(Heidegger, Becker, Jaensch), y en cuanto su relacin con Gadamer, en
ese tiempo, no era justamente distendida.
El hecho de que se cuente con pocas tomas directas de posicin de ese
tiempo habla tambin a favor de Gadamer. En efecto, algunas de las per
sonalidades que l ms admiraba haban adherido completamente a la pues
ta en marcha nacionalsocialista, de tal manera que, para l, hubiese sido
algo natural el obrar de la misma manera. En primer lugar, se debe tener en
cuenta, en este contexto, a Martin Heidegger y a Max Kommerell, que no
disimulaban en absoluto su simpata por el rgimen. Heidegger, en su
pretensin de liderazgo poltico, debe de haber esperado tambin que sus
discpulos y amigos le siguieran. Para mencionar un importante ejemplo de
esa expectativa, valga recordar la sospecha de Karl Barth en el sentido de
que Bultmann, como seguidor de Heidegger, se habra de unir al movi
miento de los cristianos alemanes.10 En realidad, tanto Bultmann como
tambin Barth y Krger fueron importantes defensors de la Iglesia Confesora.
En tal sentido, como en muchos otros, Gadamer era ms de Marburgo que
de Friburgo. Los alumnos y amigos de Heidegger en Marburgo estaban real-

9. K. Lowith, op. cit., pg. 99.


10. Karl Barth-Rudolf Bultmann Briejwechsel 1911-1966, Zurich, Theologischer
Verlag, 2a edicin revisada, 1994, pg. 151.
209

mente sorprendidos de su ceguera. As, ninguno de sus discpulos impor


tantes lo sigui, pues Heidegger, alumno de Husserl (!), se haba puesto
totalmente en ridculo al tomar partido por un movimiento antisemita.
Heidegger, por su parte, estaba amargado por esta falta de seguimiento por
parte de sus titubeantes, liberales e indecisos discpulos.11 Pero el aisla
miento y la humillacin que resultaron para Heidegger de la actitud asu
mida por ellos fueron, en parte, la razn de su renuncia al rectorado, en abril
de 1934, todava antes de la intentona de Rohm del 30 de junio, cuando el
carcter terrorista del gobierno de Hitler, hasta el momento escondido
tras una cierta legalidad democrtica, se torn indiscutible para todos.
En este contexto, cabe aclarar que en el legado de Marbach no existe
carta alguna de Gadamer a Heidegger entre 1929 y 1944.12 En 1933,
Heidegger envi, con un saludo alemn, sus escritos a Gadamer, entre
otros su alocucin de rectorado; pero Gadamer no respondi al envo. En
un tiempo en el que, incluso desde el punto de vista de una posible llama
da a otra universidad, pudiese haber resultado provechoso solidarizarse
con su maestro Heidegger, Gadamer no lo hizo. Heidegger vera a Gadamer
slo en noviembre de 1936, con ocasin de sus conferencias sobre el origen
de la obra de arte, en Frankfurt, sin que, en esa oportunidad, se haya lle
gado a un encuentro personal. Un tal encuentro tuvo lugar slo en 1937,
cuando Gadamer, junto a Gerhard Krger y Walter Brcker fue a visitarlo
a la Selva Negra. Tal como se desprende del relato de Gadamer a Lowith,
fechado el 12 de diciembre de 1937 e ilustrativo desde varios puntos

11. Ver H GG, Erinnerung, en Jahrbuch der deutschen Schillergesellschaft (34)


1990, pg. 465: Tengo total claridad acerca de lo que Heidegger pensaba sobre m
en aquel momento, como por ejemplo lo siguiente: Ahora este tambin me aban
dona. No me acompaa. Estos en Marburgo con Bultmann y la Iglesia Confesora
adoptan una postura de escptica reserva ante la puesta en marcha de una nacin y
el crecimiento de una juventud que se renueva. Vase tambin la conversacin de
1997, Breslauer Studienjahre, op. cit., pg. 124: Por supuesto, [Heidegger se haba]
desengaado en sumo grado con todos nosotros: S, estos son los hijitos malcria
dos del profesor, que quieren practicar la continencia. No comprenden la seriedad
de la hora histrica.
12. Parece que de hecho Heidegger conserv todas las cartas de Gadamer (63
en total), incluyendo la primera carta de presentacin de septiembre de 1922. En
la poca del nacionalsocialismo se dio, en cambio, un intercambio epistolar entre
Gadamer y Jaspers, que se encuentra tambin en Marbach (legado de Jaspers). En
el captulo XI volveremos sobre el particular.
210

de vista, Heidegger era considerado en aquel tiempo como polticamente


curado:
Como ya sabes, estuve 14 das de vacaciones junto a Krger y Brcker en
casa de Heidegger. Hemos pasado con l algunas muy filosficas maanas al
modo peripattico y, quieras orlo o no, l es, a pesar de todo, el de antes, el
nico filsofo de nuestra poca, que ha tomado con total consecuencia la pro
blemtica de Nietzsche y que, aun en el exagerado patetismo de su artculo
sobre Holderlin, en el reino interior permanece totalmente en su camino del
cual hasta lleg a presentarme como una consecuencia comprensible el fatal
episodio del 33. Nos expuso de manera realmente grandiosa su desarrollo a
partir de E l ser y el tiempo (por supuesto, no sin una estilizacin desde la pers
pectiva del final). El pathos existencial de la filosofa de la muerte retrocede
completamente ante la ontologia de la temporalidad y, aun cuando l perma
nezca siempre en la ms inmediata vecindad, por ejemplo, del acto ejecutor
de Fichte o del punto de vista absoluto de Hegel, lo ve todo con los ojos
del sabio-acerca-del-tiempo. Y justamente esto mismo lo coloca en la ms estre
cha relacin con Holderlin, cuyos dioses no le representan otra cosa ms que
la expresin de su sabidura sobre el tiempo.13

Quien, en 1937, caracteriza el compromiso de Heidegger con el nazis


mo como un episodio fatal tiene que haber sido, cuatro aos antes, de
una opinin distinta a la de Heidegger, ms an si el destinatario de la
carta perteneca en 1933 a su entorno ms cercano. Con todo, es de des
tacar que, en ese tiempo, Gadamer se mostr dispuesto a presentar ese com
promiso como una consecuencia comprensible. Pero tampoco el mismo
Lowith, que debi emigrar en 1935 a raz de las leyes raciales, haba inte
rrumpido el intercambio espistolar con Heidegger.
Anloga comprensin diplomtica mostr Gadamer, por cierto, ante
su amigo Kommerell, que, como es sabido, slo al comienzo se haba entu
siasmado por Hitler (la duracin de la fascinacin de Heidegger es una cues
tin discutida) y que muy pronto haba sido llevado a la resistencia interior.
En las cartas que Gadamer escribi en 1933 y 1934 a Kommerell, que a la
sazn era profesor en Frankfurt, no hay ninguna insinuacin directa de
carcter poltico. Habra sido natural que en esas cartas se encontraran tales
insinuaciones, si Gadamer hubiese simpatizado con la posicin poltica ini-

13.
Carta a Karl Lowith del 12-12-1937. Obviamente, la referencia al epi
sodio del 33 ha de ponerse en paralelo con las expresiones de Heidegger sobre el
fracaso del rectorado, en su carta a Jaspers del 1-7-1935.
211

dal de Kommerell. Gadamer mostr tambin comprensin por aquella posi


cin inicial de Kommerell, tal como lo revela el texto completo de una car
ta fechada el 16 de julio de 1933, en la que hace referencia al aislamiento
de Kommerell en Frankfurt:
Estimado Sr. Kommerell:
Tengo la vaga sensacin de no haberlo apoyado y confirmado en forma
correcta estando Ud. en una situacin interior y exterior de particular difi
cultad. Por favor, no crea Ud. que no s medir la opresin de su situacin.
Tal vez, la llegada de la idea de la universidad poltica a Marburgo me llevar
a m a un aislamiento semejante. Pero me ha parecido correcto ms bien sua
vizarlo que reafirmarlo a Ud. en su espritu de resistencia. Es que pienso que
la pregunta propiamente decisiva de la cultura alemana no ser dirimida por
las instituciones que se han erigido ahora, sino por los hombres que, a pesar de
todo, se encuentran an en nuestro medio. Todo destierro de este medio deci
sivo para nuestro destino significa, por tanto, una prdida para el futuro. En
verdad no estoy hablando a favor de aquellos que procuran fortalecer su posi
cin a travs de un celo ostentativo. La dignidad humana es una condicin
indispensable de todo actuar, y sin respeto por s mismo toda aspiracin de
poder terminar por enredarse. Pero, por otra parte, hoy debemos estar tam
bin suficientemente firmes y dispuestos a renunciar a la confirmacin de la
libertad interior slo por posturas exteriores, por el discurso explcito en
crculos amplios o estrechos, por el identificarse en la crtica y la indignacin.
Y tambin, a poder contemplar con indulgencia los triunfos de las formas de
funcionamiento, pero tambin a los que estn interiormente fanatizados, con
los cuales uno se entenda anteriormente. Conservar en todo lo que acontezca
la confianza en la durabilidad de lo autntico y armarse de paciencia para aos:
perdone Ud. que le repita hoy estas bellas mximas de su propia prdica. Creo
que no podemos permitirnos disfrutar de lo contrario; y el futuro de nuestro
pueblo somos y seguimos siendo tambin nosotros.
Le deseo un buen final de semestre. A su mujer, una feliz solucin del pro
blema de las vacaciones y a todos nosotros un buen reencuentro en el otofio.
Su H GG. 14

14.
Legado de Max Kommerell, DLA Marbach [84.1547/2]. Acerca de la tem
prana fascinacin de Kommerell por el nacionalsocialismo y por M i lucha, de Hitler,
vase C. Groppe, op. cit., pg. 656ss. (De su convincente presentacin citamos el
siguiente fragmento de una carta de Kommerell a Hans Anton un amigo cerca
no de Gadamer en Marburgodel 25-9-1930: Me alegro, a pesar de todo, de los
nazis. Son una piedra para la construccin pero: quin construye?).
212

La carta es importante sobre todo tambin porque pone en claro la


motivacin de la actitud apoltica, distante, de arte diplomtica, o como
quiera denominrsela, de Gadamer. Aun compartiendo la preocupacin por
la pregunta propiamente decisiva de la cultura alemana, pregunta que
ningn alemn ni ninguna persona razonable poda dejar de compartir en
aquel tiempo, a Gadamer le importaban, por lo visto, menos las consignas
polticas, los programas y las estructuras (l se refiere, por supuesto, a las
creadas por los nazis) que los seres humanos y lo permanente: esa pregun
ta no ser dirimida por las instituciones que se han erigido ahora, sino por
los hombres que, a pesar de todo, se encuentran an en nuestro medio.
Por esa razn, Gadamer estaba dispuesto a mirar ms all de la fraseologa
poltica y de las diferentes medidas polticas, pero tambin ms all del fana
tismo temporario de sus amigos. Esto no excluye, por supuesto, que l, como
tambin muchos otros ajenos al nacionalsocialismo, y a pesar de los exce
sos del partido, tuviese cierta simpata por los motivos que condujeron a la
toma del poder por parte de Hitler. Esos motivos residan en que muchos
preferan un gobierno de coalicin con los nazis como el mal menor, por el
temor que, no sin razn, se haba extendido ante la posibilidad de que los
comunistas pudiesen llegar al poder.15Adems del temor, en segundo lugar
era la indignacin ante las consecuencias de dependencia que traa consi
go el tratado de Versalles, la que era compartida no solo por todos los con
servadores, sino tambin por los sociaidemcratas y los comunistas.16

15. Ver la carta de H G G a George Leaman del 24-10-1989: El manifiesto a


favor de Hitler del 11-11-1933. [...], tuvo lugar justamente en un momento en
que se conoca todava la vieja alternativa entre una Alemania comunista y una
Alemania con un gobierno de coalicin entre los nacionalsocialistas y los conser
vadores.
16. Ver el testimonio de Julius Ebbinghaus en PSd III, pg. 34s. La actitud de
Gadamer se presenta como totalmente comparable con la de Werner Heisenberg.
Vase al respecto D. Cassidy, op. cit., pg. 303: Like [...] other nationalist-orien
ted non-Jewish German academics, Heisenberg was at first appalled at the crudity o f
the new leaders and the excesses o f their new regime, but he greatly sympathised with
the long-term national revivalpromised by the National Socialists. Much that is good
is now also being tried, he wrote as late as October 1933, and one should recognize
good intentions''. He and others expected that the regime, like its immediate predeces
sors, would hardly last out the year. An urgent political response, had they with their
apoliticar attitudes even considered one, seemed to them unnecessary. [Tal como
[...] otros acadmicos no judos de orientacin nacionalista, Heisenberg estaba pri
meramente horrorizado por la crueldad de los nuevos lderes y los excesos de su
213

En tercer lugar, exista la expectativa poltica de que las presiones de un


gobierno de coalicin, como tambin las de una Realpolitik y las de la pol
tica mundial iban a mesurar el afn de los nazis. Y, en cuarto lugar, haba
esperanzas de llegar a un Estado de derecho por fin estable, el cual poda
surgir de una amplia coalicin de derecha, como consecuencia de la cual los
nazis, finalmente, perderan peso en la escena poltica. Poda ser, como Gada
mer escribiera ms tarde, que Hider se revelara como alguien capaz de cam
biar. Pero la expectativa ms natural era, sin embargo, que en seis meses
todo haya terminado.17 Lowith habla tambin por Gadamer, cuando, en
1940, escribe acerca de esa poca incierta que sucedi a la toma de poder
de Hitler: En general se esperaba a ver cmo se desarrollaran las cosas, y
se evitaba ponerse a s mismo en evidencia de cualquier manera. Cada
cual tena tambin bastante que hacer consigo mismo, pues casi ninguno
perteneca al partido y se senta, por tanto, inseguro.18
La medida general de cautela indicaba, pues, esperar, contener la res
piracin, tanto por el hecho de que el disparate podra haber terminado a
fin de ao, cuanto tambin porque el futuro propio era incierto. Es natu
ral que las generaciones posteriores planteen por qu razn no se ofreci
una resistencia ms decidida. Pero ellas saben cmo termin todo. Es muy
difcil, y hasta imposible colocarse en la situacin de aquella poca, con
toda su inseguridad. Se subestima tambin, en ese contexto, la tendencia
conformista de todos y cada uno, tendencia que un Estado totalitario
slo puede reforzar. Gadamer no neg una tal adecuacin: Tampoco le
ser fcil a la generacin joven en Alemania imaginarse cmo nos fue en
aquella poca, la ola de conformismo, la presin, el adoctrinamiento ideo
lgico, las sanciones impredecibles, etc. Puede suceder que a uno le pre
gunten hoy por qu no habis gritado? Sobre todo, se subestima por cier
to la tendencia general del ser humano hacia el conformismo, que siempre

nuevo rgimen, pero simpatizaba ampliamente con el resurgimiento que, a largo


plazo, prometan los nacionalsocialistas. Tambin muchas cosas buenas se estn
intentando ahora, escribi en octubre de 1933, y uno debe reconocer en ello bue
nas intenciones . Tanto l como otros esperaban que el rgimen, como sus inme
diatos predecesores, difcilmente durara hasta fin de ao. Una respuesta poltica
urgente -si acaso, en su actitud apoltica, alguna vez hubiesen pensado en dar algu
na- les pareca innecesaria.]
17. K. Reinhardt, op. cit., pg. 393. Vase PL, pg. 51: Pero, en el fondo,
todos nosotros creamos, hasta el 30-6-34, que el aquelarre terminara pronto.
18. K. Lowith, Mein Leben in Deutschland vor und nach 1933, pg. 75.
214

encuentra nuevos medios y caminos para engaarse a s mismo. La excusa


ms importante era: Lo sabr acaso el Fhrer? Con ello se procuraba ante
s mismo restar importancia a las cosas, a fin de no tener que estar total
mente al margen.19
A pesar de sus simpatas por principio a favor de una coalicin a la
derecha de los comunistas y para la renovacin de la doctrina nacional ale
mana, Gadamer nunca asumi compromisos en forma directa. El testi
monio de Lowith confirma, en ese sentido, las afirmaciones posteriores de
Gadamer. El nico documento comprometedor de esa poca es, natural
mente, su firma al pie del tristemente clebre Manifiesto de los profeso
res de las universidades y escuelas superiores de Alemania a favor de A dolf
Hitler y del Estado nacionalsocialista, del 11 de noviembre de 1933.20A pri
mera vista, este manifiesto parece hablar un lenguaje claro. Pero tambin
aqu hay que preguntarse, en razn de la justicia histrica, de qu se tra
taba en ese manifiesto y cmo fueron recolectadas las numerosas firmas.
Como ese manifiesto estaba dirigido, en primera lnea, al mbito extran
jero, estaba redactado en un tono muy mesurado. El New York Times del
12 de noviembre de 1933 informaba al respecto en una noticia breve y
tambin mesurada: In picturesque Leipzig University German professors,
in an Armistice Day meeting, appealed to the intelligentsia of the world
today for a better understanding of Germany. It was their way of urging
popular support for de Nazi Government in tomorrows elections. The
appeal followed along broad lines one released during the war, when pro
fessors and scientists appealed for a better understanding of the German
nation. German professors, todays appeal said, placed themselves in the
front ranks of field leaders and fighters in behalf of Germanys honor, jus
tice and for world peace. Tan errado era manifestarse a favor de la paz
mundial y de la justicia? Por supuesto, la perversidad resida en que esto
estaba vinculado justamente con un manifiesto a favor de Hitler. Pero slo
Hitler haba llevado a la nacin alemana, tras 15 aos de dependencia, a

19. H G G , Oberflachlichkeit und Unkenntnis. Zur Veroffentlichung von


Victor Farias, en Antwort. M artin Heidegger im Gesprdch, . por G. Neske y
E. Kettering, Pfullingen: Neske, 1988, pg. 152.
20. Bekenntnis der Professoren an den deutschen Universitaten und Hochschulen
zu A dolfH itler und dem nationalsozialistischen Staat, berreicht vom Nationalsozialistischen Lehrerbund Deutschland/Sachsen, Dresden, 1933.
215

plantear exigencias de tono razonable en pro del reconocimiento de


Alemania como una nacin autnoma y amante de la paz en el concierto
de la comunidad de las naciones, y al logro parcial del cumplimiento de
las mismas. Hitler, que en los aos subsiguientes demostr su genio tc
tico tambin frente a los aliados, tuvo la habilidad de ponerse a la cabeza
de un gobierno de coalicin que afirmaba defender unnimemente los jus
tos intereses de Alemania. Estar en contra de Hitler significaba tanto como
no ser patriota.
La accin parti de la federacin nacionalsocialista de docentes de
Sajonia y estaba pensada segn el modelo de otras numerosas acciones
semejantes durante la Primera Guerra Mundial, tal como informaba correc
tamente el New York Times. Por supuesto, hay algo tpicamente alemn
en el hecho de que se d tanta importancia a la opinin de profesores uni
versitarios y que se suponga que los pases extranjeros puedan impresio
narse por esa opinin. El documento contena breves tomas de posicin
de eruditos considerados fieles al rgimen, como Martin Heidegger y
Friedrich Naumann. Fue publicado en ingls, italiano, francs y espaol,
y se comprenda como una apelacin de la ciencia alemana a los hombres
cultos del mundo entero, a fin de que tengan la misma comprensin que
esperaran para su propio pueblo por la lucha que el pueblo alemn, uni
do por Adolf Hitler, libra por la libertad, la honra, el derecho y la paz.21
Detrs de las consignas de paz y de entendimiento se esconda, por supues
to, la intencin del gobierno de Hitler de retirarse de la Sociedad de las
Naciones, de Ginebra. Como iniciadora de las resoluciones del pacto de
Versalles, esta institucin gozaba de mala fama en Alemania. El mismo
Hindenburg apoyaba la apelacin de Hitler y la salida de Alemania de la
Socit des Nations.
Con todo, se podra ver en este documento algo que inculpa a Gadamer,
y cada cual tiene libertad para interpretarlo de ese modo. Indudablemente,
su firma se encuentra al pie del documento. Pero se encuentra junto a las
de muchos otros a los cuales no se puede acusar de ningn tipo de parda
simpata u oportunismo. Al pie del documento se encuentran tambin
los nombres de los colegas Gerhard Krger y del romanista marxista Werner
Krauss. De ese modo, se plantea la pregunta acerca de cmo fueron reco
gidas estas firmas. Los discursos que constituyen el documento fueron ledos

21. Ibidem, pg. 6.


216

por primera vez en una manifestacin en Leipzig el 10 de noviembre. Es,


por tanto, improbable, que los firmantes conocieran estos textos con ante
rioridad. Segn el recuerdo de Gadamer, las firmas provenan de una reu
nin de docentes en Marburgo. Una insuficiente oposicin a una resolu
cin unnime habra sido aprovechada como firma: Se trata de una firma
que tiene origen, probablemente, en la primavera, en Marburgo, en una
reunin en la que se nos pregunt pblicamente si alguno estaba en con
tra, y en la que ninguno de nosotros tuvo el coraje de decir que s, ya que
ello hubiese significado la emigracin. Esto fue aprovechado despus como
una firma para esa proclama. Gerhard Krger y Werner Krauss tambin
haban firmado. Krger era amigo mo y estaba estrechamente ligado a
Bultmann y a la Iglesia Confesora. Krauss fue ms tarde miembro de la
Capilla Roja. Supongo que, en noviembre, los organizadores agregaron sim
plemente al pie las firmas recogidas por aclamacin a favor de Hitler. S
muy bien que jams he visto esta cosa, que vena de Sajonia y haba sido
iniciada por Heidegger.22
Por supuesto, es errneo que esta reunin tuviera lugar en la prima
vera, y es muy dudoso que la accin fuera iniciada por Heidegger. Hasta
ahora, ninguna de las dos cosas puede ser corroborada con pruebas docu
mentales. Cuando le pregunt por carta sobre aquella accin, Hans-Georg
Gadamer me respondi lo siguiente en una carta fechada el 19 de julio
de 1989 (entre corchetes y en cursiva, las preguntas que yo le haba plan
teado):
Los hechos, por supuesto, no estn ya tan presentes en mi memoria. Por lo tan
to, slo puedo describir la situacin general. Acerca de la accin sajona slo he
sabido de odas y, de todos modos, estoy muy seguro de que nunca le la decla
racin de Heidegger. En ese punto, es errnea la suposicin bsica [yo haba
preguntado si Heidegger lo haba movido a firm ar o a solidarizarse] de que el com
promiso de Heidegger ejerciera ni siquiera la ms mnima influencia sobre m
o sobre mis amigos en Marburgo. En cuanto se trata de Marburgo, es todo lo
contrario. Puede ser que la cosa fuera un tanto diferente en Friburgo durante
el primer ao despus de la toma del poder por parte de Hitler. Conozco all

22.
HGG, ... die wirklichen Nazis hatten doch berhaupt kein Interesse an uns.
Hans-Georg Gadamer im Gesprch mit Drte von Westernhagen, en Das Argument
182 (1990), pg. 548. Mis consideraciones se relacionan tambin con una carta de
H GG a G. Leaman fechada el 24-10-1989; a ste agradezco haberme dado acceso
a la misma.
217

algunos nombres famosos que, en aquel tiempo, se unieron a Heidegger y se


afiliaron al Partido, y que tambin permanecieron hasta el final, aunque haca
mucho que haban comprendido que la gente que rodeaba a Hitler era, en
mayor o menor medida, criminal. Por el contrario, desde hace aos s que
mi nombre se encuentra en alguna de esas proclamas electorales. Ya no recuer
do con exactitud cmo ocurri esto en aquel momento. Es muy posible que
durante el ao 1933 hubiera simplemente una reunin de docentes en la cual
se apoyara la proclama electoral de manera pblica y global. Quien, en aquel
momento, se hubiese puesto de pie y se hubiese excluido hubiese tenido que
ir haciendo sus maletas. Pero esto es una pura suposicin. De todas maneras,
s que en marzo de 1933, con ocasin de las elecciones, las ltimas eleccio
nes libres, en realidad se emita un voto por los de derecha o por los de izquier
da y no se pensaba nada ms. Por otra parte, era el tiempo anterior al 30 de
junio de 1934, en que Hitler como canciller del Reich conduca un gobierno
de coalicin con los conservadores. En ese tiempo se emitieron innumerables
votos en el sentido de una alternativa entre la derecha y la izquierda. Slo des
pus del 30 de junio de 1934, la situacin en Alemania se torn desesperada,
porque Hitler, con verdadero instinto para el poder, traicion su SA
[.Sturmabteilung, literalmente divisin de asalto] y sell una alianza con el
ejrcito del Reich. A partir de esa fecha hubo, a lo ms, una descomposicin
interior del ejrcito, es decir, una guerra civil al estilo del atentado de Gordeler
y Stauffenberg, atentado que, lamentablemente, slo estuvo preparado en 1944
y, para colmo, fracas. [Partiendo de la hiptesis de que la firm a hablara de una
inicial simpata por el nazismo, yo haba preguntado cundo cambi de postura.]
Lamentablemente, no puedo decir que yo haya cambiado de postura, sino que
al principio, hasta 1934, cre y en el fondo segu creyendo tambin despus,
que, al fin, la razn de Estado forzara al rgimen de Hitler a una coexisten
cia pacfica en Europa y, finalmente, tambin a detener la persecucin de los
judos. Entonces, la Noche de los cristales rotos de 1938 fue la sepultura de
la ltima esperanza y tambin el momento en que mis amigos judos, como
Erich Frank, Erich Auerbach, Paul Friedlnder y otros, abandonaron final
mente Alemania. Tal vez pueda agregar que, a raz de lo que acabo de decir, no
volv a ver a Heidegger entre 1933 y 1938. A pesar de ello, tuve a menudo
alumnos que Heidegger me haba enviado a Marburgo y que se encontraban
en total oposicin al rgimen. Slo con el estallido de la guerra y, especialmente,
con el ataque a Rusia, la gran mayora de los intelectuales alemanes qued en
una situacin de desesperada escisin interior. Esto mismo vale tambin para
Heidegger. Los dems conocamos una nica frase: Et illud transit!.

La firma de Gadamer se explica tal vez por una falta de espritu de sacri
ficio. Un futuro docente privado difcilmente poda permitirse, en una opor
tunidad como esta, ponerse en evidencia a travs de un voto en contra.
Tal vez no hubiese significado necesariamente la emigracin, pero quin
poda saberlo, en aquel momento? Tambin exista una intimidacin sub218

consciente: bien se era un nazi convencido, bien se callaba.23 Queda


pues, a decisin de cada uno el cuestionar a Gadamer a partir de este uni
co (aunque inequvoco) documento incriminatorio de aquel tiempo. Con
todo, no constituye una prueba de una postura nacionalsocialista.
A pesar de su falta de simpatia por el rgimen, de la cual instancias
nazis pronto habran de acusarlo, la carrera acadmica de Gadamer pare
ce haber experimentado un impulso en virtud de la nueva situacin. El 24
de agosto, los docentes privados de Marburgo recibieron los encargos de
enseanza que haban sido solicitados haca ya largo tiempo: Gadamer,
para tica y esttica, y Krger, para la zona fronteriza entre filosofa y
teologa.24 Pero nada habla a favor de que, ya en ese momento, se escon
diera detrs del hecho una intencionalidad o maquinacin poltica. El
ministro de Ciencia, Cultura y Formacin Popular correspondi, simple
mente, a una solicitud de la Facultad de Filosofa que estaba pendiente des
de haca tiempo. En los aos subsiguientes, empero, Gadamer habra de
sacar provecho de las circunstancias polticas: en el semestre de verano de
1934, as como tambin en el semestre de invierno de 1934-1935, tuvo
que hacerse cargo de la suplencia de la ctedra del suspendido Richard
Kroner, en Kiel, y en el semestre de invierno de 1935-1936 y en el semes
tre de verano de 1936, de la suplencia de la ctedra del tambin suspen
dido Erich Frank, en Marburgo.25Gadamer debi de asumir esas suplen
cias no sin ciertos remordimientos de conciencia, ms an cuando tena
con Kroner y Frank una relacin de amistad. En ambos casos, asegur,
cont con el apoyo de sus colegas suspendidos, de los cuales permaneci
cerca en aquellos aos. Ambos eran judos, pero, como Lowith, Husserl,
Honigswald y tantos otros, se identificaban de manera obvia con la tra
dicin de la filosofa alemana. No tenan la culpa de que los nazis hubie
sen abierto una absurda zanja entre lo alemn y lo judo. No ha habido
algo engaoso en la tradicin de los intelectuales alemanes. Los afectados

23. Vanse los recuerdos de Paul Ricoeur de su permanencia en Alemania en


aquel tiempo, en su libro autobiogrfico de entrevistas La critique et la conviction,
Pars: Calmann-Lvy, 1995, pg. 23: Quant aux Allemands de mon ge, ctaient
soit des hitlriens vibrants, soit des gens qui prfraient se taire.
24. UAM, PA H GG.
25. A Frank, que haba sido sucesor de Heidegger, le fue retirada la licencia de
profesor despus del seminario filosfico que dict en el semestre de verano de 1936.
Vase Chronik der Universitt Marburg fur 1936 (42), pg. 52.
219

permanecieron en Alemania mientras les era posible creer que la locura de


Hitler poda quedar en un lamentable episodio. Pero despus de la Noche
de los cristales rotos del 9 de noviembre de 1938 y del pker de Hitler
con la poltica mundial en los meses subsiguientes, se haba producido un
cambio de derrotero. Frank emigr en 1939 a Estados Unidos, Kroner
en 1938 a Inglaterra y en 1940 a Estados Unidos. Tampoco Gadamer tena
la culpa de que los nazis hubiesen creado ese abismo y de que los puestos
que de todos modos haba esperado ocupar en su carrera, se debieran a la
tragedia de sus amigos. La locura ms primitiva se haba convertido en rea
lidad. Pero como alemn que tena que alimentar a una familia, crea no
tener otra alternativa que permanecer en Alemania. Segn sus recuerdos,
una emigracin era impensable para un investigador y docente no some
tido a persecucin racista.26 Es, asimismo, ms que dudoso que Gadamer
hubiese podido conseguir en aquel momento un puesto en el extranjero.
Slo poda ver su oportunidad y futuro en Alemania. l se consolaba con
la divisa et illud transit, que deba significar tanto como: Tambin esto
pasa. Y Alemania permanece. As lo hemos vivido. Bajo esa consigna! Esto
pasa. Un da, este tremendo episodio pasar y, entonces, algo habr sido
que todava estemos aqu. No lo pienso en sentido personal, sino en cuan
to, durante todo ese tiempo, hemos estado enseando.27
Ms adelante, Gadamer se atribuy ocasionalmente como algo positi
vo el haber publicado muy pocas cosas durante el tiempo de los nazis a fin

26. H G G , ...die wirklichen Nazis hatten doch berhaupt kein Interesse an


uns. Hans-Georg Gadamer im Gesprch mit Drte von Westernhagen, en Das
Argument 182 (1990), pg. 550.
27. Ibidem. Vanse tambin las razones que Karl Reinhardt (op. cit., pg. 393),
amigo de Gadamer, esgrima a favor de una permanencia en Alemania: 1) Obligacin
de funcionario, es decir el as llamado maldito deber y obligacin, asociada, en
parte, con la expectativa, especialmente difundida entre los emigrantes, de que en
medio ao todo habra pasado; 2) competencia y dificultad para la ubicacin de
los colegas en el exterior; 3) obligaciones de familia; 4) Total carencia de efectos
en Alemania. Todo el xito sera una noticia en el informativo de la universidad:
desvinculado de sus obligaciones por pedido propio. Y los estudiantes y colegas
habran sacado la conclusin: tambin l, pues, tena una falla en el tejido. As es
como, lamentablemente, tampoco lleg a conocerse la objecin del fillogo clsi
co de Rostock [...] Kurt von Fritz, que agreg a su juramento: En la medida en
que no se oponga a la verdad, despus de lo cual tuvo que abandonar Alemania.
5. Sentimiento general de que haba que quedarse, pase lo que pase.
220

de manifestar su posicin marginal.28 Las malas lenguas habran de afir


mar que Gadamer, siempre relativamente perezoso para escribir, haca de la
necesidad una virtud. En este contexto, Gadamer dijo tambin que, por
precaucin, haba interrumpido determinados trabajos filosficos a raz de
reparos de tipo poltico.29 Como se puede comprobar, desde la publicacin,
en 1931, de su trabajo de habilitacin acadmica, para cuya redaccin haba
aprovechado su experiencia docente desde 1929, l estaba trabajando en un
comentario sobre la Fsica de Aristteles y en estudios sobre la tica del estagirita. Pero, de acuerdo a sus afirmaciones posteriores, el trabajo que inte
rrumpi fue ms bien el referido a la doctrina de los sofistas y de Platn
sobre el Estado. No obstante, public dos aspectos parciales: Plato und
die Dichter (Platn y los poetas, 1934) y Platos Staat der Erziehung ([El
estado de la educacin en Platn], 1942). Al mismo tiempo de atribuirse el
mrito de haber postergado temas polticamente explosivos, Gadamer admi
ti que haba publicado partes de su trabajo. La postergacin era, segn se
ve, slo relativa. La interrupcin quiere decir aqu, a lo sumo, que, por
precaucin, se limit a los aspectos puramente filolgicos y evit las refe
rencias a la actualidad.
Es menos conocido, pero Gadamer ha hablado tambin con referen
cia a aquella poca acerca de una interrupcin polticamente forzada de un
trabajo ms extenso sobre Holderlin y la repercusin de la Revolucin
Francesa en la cultura alemana.30 En esa afirmacin sorprende el hecho,
debido probablemente a razones polticas, de que la misma fue realizada
slo en 1983. Antes de esa fecha no se encuentra huella alguna del aconte
cimiento, ni en las memorias de posguerra de Gadamer ni en los trabajos
en torno a 1933. Hay que preguntar, pues, qu hay detrs de este recuer
do. Que Gadamer se interesaba en aquel tiempo por el clasicismo alemn

28. H GG, ...die wirklichen Nazis hatten doch iiberhaupt kein Interesse an
uns. Hans-Georg Gadamer im Gesprch mit Drte von Westernhagen, en Das
Argument 182 (1990), pg. 551.
29. GW 2, 489.
30. Ver H GG, Die Gegenwdrtigkeit Holderlins (1983), en GW 9, 41: Lo que
hoy est tan a menudo en boca de todos ya nos movilizaba mucho en los aos vein
te: Holderlin, el jacobino. En torno al ao 1933, yo estaba dedicado a un trabajo

de mayores dimensiones acerca de la Revolucin francesa y de sus efectos sobre la


cultura alemana. Como me haba decidido a permanecer en Alemania, abandon
el tema del trabajo.
221

es algo bien comprobable. Su ntimo amigo Max Kommerell haba escrito


en 1928 una obra clsica sobre El poeta como lder en el clasicismo ale
mn, obra en la que Hlderlin ocupaba un importante lugar. La obra es
taba penetrada de la mentalidad de George y tuvo, por esa razn, una gran
repercusin. An ms que el anterior le gust a Gadamer el libro de
Kommerell sobre Jean Paul del ao 1933.31 El inters especfico de
Gadamer por el tema de la Revolucin Francesa fue despertado por la pu
blicacin del libro de Alfred Stern Der Einfluss der Franzosischen Revolution
a u f das deutsche Geistesleben (La influencia de la revolucin francesa en la
vida intelectual alemana, Stuttgart/Berln: J. G. Cotta, 1928).32 El tema de
investigacin al que se refera Gadamer en 1983 haba sido ya, pues, el
tema de un libro reconocido. La afirmacin tarda de Gadamer al respecto
habr de interpretarse, entonces, en el sentido de que se interes por un
tema que ya estaba en el aire, pero que no habran sido investigaciones de
envergadura. En s, se trataba de un tema an hoy fascinante de la historia
de la literatura. Y tena, en ese tiempo, un carcter polticamente explosi
vo, en cuanto los alemanes reivindicaban un camino especial en el con
texto de la historia del espritu europeo. Esto conduca a la delimitacin
del modo de ser alemn frente al resto de Occidente, como suceda, por
ejemplo, en el caso de Heidegger.33 Pero planteos de esa naturaleza haban
existido mucho antes de 1933. Los nazis no los inventaron, aunque s los
instrumentalizaron para sus propios objetivos y, prcticamente, los inutili
zaron para la posteridad.
Este inters estaba, pues, presente en Gadamer, pero corresponda a la
impronta que l haba recibido ya de la obvia tradicin alemana y, en par
ticular, del crculo de George. Sin duda, este inters ejerca todava su influ
jo en la crtica a la Ilustracin de Verdady mtodo. Gadamer nunca neg que
esta crtica a la Ilustracin hunda sus races en el romanticismo alemn. En
ese sentido, se pueden proyectar retrospectivamente algunos motivos de la
hermenutica de Gadamer hacia aquel tiempo, en la medida en que esta cr
tica cuestiona el privilegio de un mtodo universal para encontrar la ver

31. Carta a Kommerell del 28-10-1933: Su Jean Paul, el Dionysos, el Sophocles,


(y ex officio tambin el Parmenides de Riezler): no puedo describirle cunto me atrae
todo esto.
32. Complemento verbal a lo afirmado en GW 9, 41.
33. Vase, por ejemplo, el texto de Heidegger de 1937, Wege zur Aussprache,
enG A 13, pg. 15-21.
222

dad. Un trabajo de este tenor no hubiese sido en 1933 necesariamente hos


til al nazismo, pero Gadamer quera tal vez evitar tan mala vecindad, si
es que tena acaso algn plan firme de investigacin en este sentido (cosa
que puede ponerse en duda).
Solamente sus trabajos sobre la doctrina de Platn sobre el Estado
son ms claramente comprobables. Gadamer no interrumpi totalmente
estos trabajos en 1934, al dar a imprimir su trabajo Plato und die Dichter.
Sin embargo, su origen no tiene nada que ver con la toma del poder por
parte de los nazis. Se lo puede alinear claramente en la continuidad de sus
investigaciones sobre Platn de los aos veinte, y procede de un tratado ms
amplio que Gadamer haba escrito al comienzo de los aos treinta, pero que
le haba sido devuelto por el editor Klostermann para que lo retocara. Este
escrito adquiri una ambigua actualidad en el momento en que Teresa
Orozco pretendi detectar en l alusiones en el sentido de una fascistizacin de Alemania.34 Lo nico concluyente en la presentacin de Orozco es
que no pocos investigadores de Platn, en ese perodo de cambio radical,
pretendan relacionar el Estado platnico con el Estado nacionalsocialista.
Con todo, ella no pudo darse cuenta de que tales relaciones estaban total
mente alejadas del nimo de Gadamer. En efecto, Gadamer no habla de
ellas en ningn pasaje de su escrito. Orozco pretenda reconocer a toda cos
ta en Gadamer rasgos fascistoides y le atribua un elevado arte de la
alusin. Segn ella, l quera dar a conocer su pertenencia a la ideologa
nazi slo de manera indirecta. Pero por qu habra querido hacerlo Gadamer?
Acaso eran los nazis tan sutiles? Si Gadamer hubiese simpatizado realmente
con los nazis, hubiese sido mucho ms natural y tcticamente inteligente
haberse manifestado pblicamente a su favor. Gadamer no lo hizo. Ms all
de esto, es preciso ver que el arte de la alusin, en un Estado totalitario
o que se encuentra en un desarrollo totalitario, va ms bien en la direc
cin contraria. Pues el que coincide con la ideologa oficial no necesita escon
derse. Solamente el que se diferencia de ella o quiere dar a conocer su cr

34.
VerT. Orozco, Die Kunst der Anspielung. Hans-Georg Gadamers philosophische Intervention ini NS, en Das Argument. Zeitschriftfu r Philosophie und
Sozialwissenschaften, 37 (1995), pg. 311-324; Platonische Gewalt. Gadamers politische Hermeneutik der NS-Zeit, Berln: Argument Sonderband, 1995; Die PlatonRezeption in Deutschland um 1933, en Korotin, lise (.), Die besten Geister
de Nation. Philosophie und N ationalsozialism us, Viena: Picus Verlag, 1994,
pg. 141-185.
223

tica recurre al medio de la alusin, ya que la resistencia abierta sera suici


da. Teresa Orozco ve, pues, de manera totalmente errada la lgica de la alu
sin en un Estado totalitario, para no mencionar las graves desviaciones
como el relacionar la crtica de Platn a los poetas con las quemas de libros
en Alemania.35
Por el contrario, en el escrito de 1934 se podran encontrar sin esfuer
zo alusiones que van en un sentido opuesto.36 El mismo Gadamer hizo refe
rencia, en este contexto, a una cita de Goethe que hace las veces de lema: El
que filosofa est en disidencia respecto de las imgenes reinantes en su mun
do antecedente y contemporneo. Tal vez esto no pueda denominarse resis
tencia abierta, pero ciertamente se puede ver en ello una alusin. Ms lla
mativo an es el hecho de que el trabajo es apoltico en cuanto niega que
Platn, con su construccin ideal, se refiera a un diseo real de Estado. Con
este escrito, Gadamer continu sus anteriores investigaciones sobre el sen
tido de la construccin utpica del Estado en Platn, investigaciones que lo
ocuparan a lo largo de toda su vida. Ante la preferencia de Gadamer por la
poesa, la expulsin de los poetas acerca de la que Platn escribe deba obrar,
obviamente, como un desafo. Su publicacin tiene tambin su punto de
partida en esa provocacin: Nunca un filsofo ha negado tan a fondo el
reconocimiento de su rango al arte; y se reconoce tambin la intimsima
visin de Gadamer acerca del elevado sentido del arte, cuando dice, a con
tinuacin: y nunca se ha impugnado con semejante virulencia su preten
sin, para nosotros tan obvia, de ser la manifestacin de la verdad ms pro
funda y secreta.37 El amante del arte potico (del cual es imposible imaginarse,
como afirma Orozco, que haya apoyado las quemas de libros!) deba sen
tirse directamente desafiado por la clebre crtica de Platn. La paradoja

35. Platonische Gewalt, pg. 47.


36. Vase, por ejemplo, en Plato und die Dichter, edicin original, Frankfurt:
Klostermann, 1934 (reproducida sin modificaciones lo que no es pocoen GW
5), el tema de un radical apartamiento respecto del Estado, tal como este se daba
en el momento (pg. 13; GW 5, 193), la reiterada referencia al hecho de que se habla
de un Estado en la idea y no de un Estado cualquiera en la tierra (pg. 14; 194),
la crtica a una institucin educativa que poseyera poder ilimitado (pg. 18; 197),
el nfasis en la disonancia que reside en la naturaleza humana (pg. 18; 198), y, en
general, la continua crtica a un Estado en el que la justicia no es real ni en la moral
ni en el orden de la sociedad (pg. 29; 207).
37. Ibidem, pg. 5; GW 5, 187.
224

es tanto ms escabrosa, cuanto el mismo Platn fue tambin un gran poe


ta. La solucin de Gadamer queda formulada de manera un poco compli
cada, pero su hiptesis bsica, de gran osada, ser concretizada en poste
riores trabajos en la clara tesis de que, en Platn, no se trata de un diseo
poltico real de Estado, sino de un Estado en ideas. Ante el Estado exis
tente, en el cual, debido al arte educativo de los sofistas, la justicia no es real
ni en la moral ni en el orden de la sociedad, en Platn slo puede tratarse,
afirma Gadamer, de un Estado de la educacin.38 La crtica a los poetas est
tambin relacionada con esa orientacin pedaggica. Su sentido crtico ha
de verse en el reconocimiento socrtico, por parte de Platn, de que, desde
que la sofstica determinaba el espritu de la educacin, dej de existir un
ethos estatal de carcter unificador que pudiese asegurarle a la poesa su correc
ta repercusin e interpretacin.39 Segn Platn, como lo interpreta Gadamer,
de esa educacin sofista se sigue como consecuencia una comprensin pura
mente esttica del arte, que pasa por alto la seriedad, la seriedad educativa
del arte. Esta visin puramente esttica del arte es el verdadero blanco de la
crtica de Platn a los poetas.40 Slo el dilogo filosfico y socrtico, tal como
lo practica Platn, puede cumplir las tareas de una poesa que no haya ca
do en mera apariencia esttica. La preocupacin de Platn es esta oposi
cin entre el encantamiento esttico de la poesa y el encantamiento de sig
no contrario del inquirir filosfico. Con otras palabras: una poesa practicada
sin seriedad filosfica se queda detrs de la exigencia que, con todo derecho,
se le puede plantear a una verdadera poesa. Pues la poesa no se agota en la
produccin de frases bellas. En realidad, las frases son, en cuanto tales, total
mente secundarias. Hasta se ha de estar dispuesto a prescindir de lo pura
mente verbal: Precisamente ste es el motivo que resuena constantemente
en la crtica de Platn a los poetas: que para ellos va en serio algo que no vale
la pena tomarse del todo en serio. El mismo Platn hace ocasionales refe
rencias al hecho de que sus propias creaciones, justamente por ser slo bro
ma y pretender ser un juego, son la verdadera poesa.41

38. La formulacin, que aparece reiteradas veces en el escrito de 1934 (vase


Plato und die Dichter, 1934, op. cit., pg. 17, 29; GW 5, 196, 207), aportar el ttu
lo al segundo tratado de Gadamer sobre Platn escrito en la poca nacionalsocia
lista: Platos Staat der Erziehung (1942).
39. Plato und die Dichter, 1934, op. cit., pg. 15; GW 5, 195.
40. Ver pg. 27; GW 5, 206.
41. Pg. 33; G W 5, 210.
225

En esta interpretacin se encuentran, pues, muchos motivos de la es


ttica y de la interpretacin de Platn posteriores de Gadamer. Desde
luego, hay que tener realmente mucha fantasa para interpretarla como
una aprobacin de las circunstancias creadas por los nazis. Si l hubiese
estado de acuerdo con esas circunstancias, podra haber incorporado y
mencionado sin dificultad el contexto histrico en su presentacin. El
hecho de que no lo hiciera podra insinuar la sospecha contraria, es decir,
que l quera que sus reiteradas referencias a la sofstica y a la descompo
sicin del Estado se comprendieran como una crtica a los nazis. A
Gadamer le importaba principalmente hacer una interpretacin de
Platn de la que se pudiera afirmar que l la hubiese presentado de la
misma forma aun si los nazis no hubiesen llegado al poder. La paradoja
de la expulsin de los poetas por un poeta del rango de Platn haba sido
desde muy antiguo un tema clsico de la investigacin platnica y deba
constituir un particular desafo para un espritu con disposicin potica
como Gadamer. La inquietud sistemtica, contempornea, que relacio
naba a Gadamer con este tema histrico, resida en la crtica a la abstrac
cin de la consciencia esttica. Esta inquietud se convertira en un topos
de la obra de Gadamer a lo largo de toda su vida y brindara el punto de
partida para Verdad y mtodo. La consciencia esttica es para Gadamer
una abstraccin, pues se concentra aparentemente slo en los aspectos
puramente estticos de la obra de arte y prescinde de su pretensin de
verdad. Gadamer sigue aqu la conocida crtica de Kierkegaard del esta
dio esttico, con la cual ilumina, en 1934, la crtica de Platn a los poe
tas. En Verdady mtodo, Gadamer sostendra la tesis ms amplia segn la
cual esa determinacin puramente esttica del arte sera la consecuencia
directa de la pretensin de monopolio que tiene el mtodo moderno
ante la pregunta por la verdad. Siendo que el arte no puede producir
ninguna verdad metdicamente controlable, ha tenido que limitarse for
zosamente a lo puramente esttico. De esa manera, al arte perdi su
decisiva dimensin de verdad o, como dice en el trabajo sobre Platn de
1934, su pretensin, para nosotros tan obvia, de ser la manifestacin
de la verdad ms profunda y secreta.
De ese tema trataba el trabajo Plato und die Dichter. por decirlo de este
modo, de la crtica de Platn respecto del estadio esttico puro. Esta rela
cin contextual ocup a Gadamer en su curso del semestre de invierno de
1933-1934 intitulado Estado y arte (Introduccin a la esttica). (En el
semestre de verano de 1933 haba dictado clases prcticas sobre las
226

Investigaciones lgicas, de Husserl.42) Por lo que s, no existen apuntes de este


curso, pero todo indica que esa crtica del esteticismo estaba en el centro de
las argumentaciones de Gadamer. Manifiestos polticos a favor del Estado
nacionalsocialista (que slo existi propiamente a partir del 30 de junio
de 1934) deben de haber estado tan ausentes en estas clases como en la con
ferencia Plato und die Dichter del 24 de enero de 1934, que resuma el
producto de aquel curso. Ms adelante, Gadamer manifest lo siguiente
acerca de este curso: En aquel tiempo inici un curso intitulado Kunst und
Staat [Arte y Estado]. En ese curso intent mostrar que el arte no es un fen
meno puramente esttico, sino que en l se nos plantean verdades. Esta tesis
trae como consecuencia que mi libro comience, finalmente, por el arte. Esto
no se debe a la influencia de Heidegger, sino, por el contrario, fue la pri
mera vez que yo progres con mis cosas. Heidegger dict, segn creo, en
1935 este curso sobre el arte. Despus lo escuchamos en Frankfurt. En aquel
momento pens para mis adentros: Oh, ahora tambin l lo ha notado!
Esto quiere decir, pues: el arte est tan ntimamente relacionado con la pre
tensin de verdad, que desde esta perspectiva [se comprende] la crtica
que Heidegger formul ya tempranamente a la lgica de las sentencias y
ms tarde al platonismo, y tambin al aristotelismo y al tomismo.
Es cierto que se trata de una afirmacin tarda (oral, en 1995), que debe
tomarse con la correspondiente precaucin, pero ella coincide tanto con
la conferencia de 1934, en la que supuestos paralelismos con los nazis no
desempean ningn papel, que se la puede considerar, por lo menos, como
una expresin fidedigna acerca del ncleo sistemtico del curso. Sin embar
go, en esa crtica de la consciencia esttica reside un cierto paralelismo con
los nazis, a saber, con su infame campaa contra el arte degenerado, en
nombre de un arte ms popular. Pero ese paralelismo es tanto menos sos
pechoso, cuanto era el mismo Gadamer el que advirti primero al respec
to, y esto mucho despus del colapso del nacionalsocialismo. La coinci
dencia, temticamente casual y superficial, se encuentra en un importante
artculo del ao 1966 que trata nuevamente acerca de la abstraccin est
tica, con la cual se inicia Verdady mtodo-. Hace aproximadamente 30 aos,
el problema aqu planteado se hizo consciente de una manera deforme,

42.
Probablemente sea esta la razn por la cual la lista de las actividades aca
dmicas de Gadamer presentada por Orozco (Platonische Gewalt, pg. 233s) comien
ce slo con el semestre de invierno de 1934-1935. Pero aun en esa lista se advierte
que no contiene ningn ttulo que pueda ser motivo de incriminacin.
227

cuando la poltica del nacionalsocialismo respecto del arte, por el camino y


en beneficio de sus propios objetivos polticos, procur criticar el formalis
mo de una cultura puramente esttica a travs de su discurso sobre el arte
relacionado con el pueblo, discurso del que, ms all de todo el abuso al que
esa consigna condujera, no se puede negar que haga referencia a algo real.43
Los inquisidores se podrn alegrar: en 1966, Gadamer confes que la cr
tica al arte degenerado haca referencia a algo real y coincida con un moti
vo de su crtica de la conciencia esttica! Gadamer, sin embargo, poda decir
esto solamente porque estaba interiormente seguro de la distancia entre la
ideologa nacionalsocialista y su propio esbozo filosfico. En efecto, su ins
piracin no tena nada que ver con los nazis. Provena de Kierkegaard y,
de acuerdo con el escrito de 1934, de Platn. Si la crtica del esteticismo
hubiese sido un monopolio de los nazis, entonces debera declararse a
Kierkegaard como un proto-nazi.

43.
Die Universalitt des hermeneutischen Problems (1966), GW 2, 221. Con
relacin a una crtica de la conciencia esttica vase, adems, la recensin de con
junto escrita por Gadamer en ese tiempo bajo el ttulo sthetik en Zeitschrifi
fiir deutsche Bildung, febrero 1934, pg. 324-328. All se comentan brevemente tra
bajos de fines de los aos veinte y de comienzos de los treinta, entre otros, de H.
Kuhn, O. Becker, F. Kaufmann (ambos en el libro conmemorativo para Husserl de
1929), Th. Wiesengrund-Adorno, as como tambin nuevas ediciones de Hegel y
de Schleiermacher.
228

X. Consolidacin de s mismo

En suma, era ms prudente comportarse con discrecin.


H a n s-G eo rg G ad am er1

Las posiciones polticas opuestas de Heidegger y su alumno Gadamer en el


ao 1933 dan que pensar en muchos sentidos. A primera vista, dara la
impresin de que slo Heidegger se hubiese comprometido, y que Gadamer
hubiese conservado siempre una distancia, lo que redunda en su honor.
Desde la perspectiva de Gadamer, Heidegger fue impulsado en su actitud
por un celo casi misionero que lo torn inasequible durante un ao y lo
condujo a terribles desvos, tal como constan en actas de denuncias de cole
gas suyos que estaban alejados del movimiento nazi.2 La ofuscacin era
tan evidente y, al mismo tiempo, tan penosa, que sus discpulos ms alle
gados la reconocan como tal y sospechaban que podra ser transitoria.
Pensaban que Heidegger bien pronto habra de experimentar derrotas y que
recuperara su independencia.
Pero, por otra parte, no debe ignorarse que el compromiso de
Heidegger, aun con toda su ceguera, tena algo de constante, en cuanto l
reconoci muy bien la urgencia de la hora. Como filsofo de su rango no
poda contentarse con permanecer cmodamente al margen. Al compro
meterse polticamente en 1933, con grandes riesgos para l mismo y para su
reputacin, Heidegger se atena, pues, con decisin radical, a un principio
de responsabilidad. Por el contrario, la actitud de Gadamer, aun siendo po
lticamente ms prudente y cosmopolita, era ms expectante, ms carente
de compromiso y, por tanto, ms tibia. l no se animaba a formular ningn
juicio acerca de los acontecimientos que se agitaban a su alrededor. Para

1. G W 2, 490.
2. Adems de los conocidos informes sobre Staudinger, Baumgarten y
Hnigswald, vase la exposicin de Max Mller (Auseinandersetzung ais Vershnung.
Ein Gesprch ber ein Leben mit der Philosophie, comp, por Wilhelm Vossenkuhl,
Berln: Akademie Verlag, 1994), cuya carrera acadmica fue entorpecida por
Heidegger. A pesar de ello, Mller mantuvo a lo largo de toda su vida la fidelidad
a la persona y el pensamiento de su maestro.
229

Heidegger, los discpulos suyos que en 1933 no lo haban seguido poltica


mente eran nios burgueses reblandecidos, incapaces de pensar con radi
calismo.3 En eso no estaba totalmente errado, tal como lo ha reconocido
Gadamer sin ambages: As ramos, pero que para ello hubiese que decidir
se justamente por Hitler, no nos convenca.
Pese a todos los graves reproches que se le puedan hacer a Heidegger,
ms an desde la perspectiva de la distancia histrica, se podr conceder, en
el sentido de una interpretacin obviamente muy benvola, que era el ms
comprometido, el que estaba ms inmediatamente captado por la hora deci
siva que se estaba atravesando. Gadamer tena ms instinto poltico;
Heidegger, en cambio, ms coraje. Heidegger tomaba en serio a los nazis,
Gadamer no. Para Heidegger, la revolucin nacionalsocialista traa consigo
una completa transformacin de nuestra existencia, era una respuesta posi
ble al olvido del ser, mientras que Gadamer, como la mayora de los libe
rales, contaba con que, en pocos meses, la revolucin habra quedado atrs.
Heidegger, por tanto, valoraba ms de lo debido a los nazis (y, segn par
metros puramente histricos, no sin razn); Gadamer, en cambio, los
subestimaba.4 Como es obvio, la posicin acadmica de ambos no era com
parable. Como estrella de la filosofa alemana, Heidegger se senta, para
decirlo con una frase muy citada de Jaspers, elegido para conducir al Fhrer
\den Fhrer zu fuhren]. Por fortuna para su filosofa, el Fhrer le hizo el
favor de no tomarlo en serio. Adems, las humillaciones que le impusiera
la meticulosa burocracia nazi constituyeron un motivo ms para su renun
cia al rectorado, presentada en razn de principios en abril de 1934, en
un estadio todava temprano, pues, del dominio nazi. En cambio, Gadamer
no era ms que un futuro docente privado, carente de independencia,
que tena que comportarse, todava, de acuerdo a la ley de la conservacin
de s mism o.5 Una confesin poltica en el sentido de los nazis, por

3. Conversacin del 30-1-1990.


4. Como queriendo disculparse por haberse quedado dormido en la hora deci
siva [Schicksalsstunde], Gadamer concedi, ms adelante, que, en aquella po
ca, su atencin [poltica] no haba madurado (vase Hans-Georg Gadamer on
Education, Poetry and History. Applied Hermeneutics, comp, por D. Misgeld y G.
Nicholson, Albany: SUNY Press, 1992, pg. 143: You have been asking me politi
cal questions about a time in which I myself was simply not mature. [Usted me
ha estado formulando preguntas polticas respecto de una poca en que yo, sim
plemente, an no estaba maduro.]).
5. Ver GW 2, 489.
230

ejemplo, a travs de la forma ms simple del ingreso al partido, le habra


procurado por cierto un avance en lo profesional, pero l no poda conci
liar esto con la amistad de sus muchos colegas judos. Ms adelante, Gadamer
se pregunt qu hubiese sido de l sin esos amigos. No hubiese sido na
tural, para un hombre de su origen y formacin, haber celebrado o, al menos,
tolerado en Hitler a un baluarte contra el comunismo y al restaurador de la
honra alemana?
El horizonte de la formacin y la experiencia de Gadamer se limitaba
a la situacin interior de Alemania. Haba recibido una educacin rgida,
tpicamente prusiana, en 1914 se haba entusiasmado por el militarismo
alemn, tuvo que vivir el derrumbe y la ruptura de la tradicin en 1918,
disfrut durante sus estudios de una proximidad muy inmediata a gran
des personalidades de la vida cultural alemana (los georgianos, los neokantianos, fillogos y fenomenlogos), atraves las humillaciones del Tratado
de Versalles y la miseria de las crisis econmicas, de las que se responsabi
lizaba, naturalmente, a los aliados. Incluso la tendencia conciliadora, res
ponsable y occidentalista del gobierno de Brning top con la incom
prensin de los aliados. Acaso no cont Hitler incluso con una legitimacin
democrtica cuando se puso al frente de un gobierno unitario para exigir
por medio de la fuerza (y ms tarde de amenazas eficaces) un mayor reco
nocimiento y ms respeto para Alemania? No era preciso que los alemanes
tenan que solidarizarse con estas pretensiones?
Gadamer pudo vivir una confirmacin inmediata de su germanidad
cuando realiz un viaje privado a Pars, en abril de 1933, que fue su pri
mera experiencia de estar en un pas extranjero. Pas diez das en la capi
tal francesa, donde se aloj con su mujer en un modesto hotel del Quartier
Latin. Tuvo varios encuentros con Leo Strauss, quien se encontraba en la
ciudad como becario del instituto Rockefeller y viva muy cerca de l. Strauss
proceda de un pequeo pueblo de los alrededores de Marburgo, pero nun
ca haba estudiado en esta ciudad sino en Hamburgo, donde uno de sus
profesores fue Cassirer. Haba asistido, adems, a las clases de Heidegger en
Friburgo, a principios de los aos veinte, y en aquel tiempo la intensidad
de la impresin que le caus fue tan honda como posteriormente la indig
nacin sobre su compromiso con los nacionalsocialistas. La relacin con
Strauss se inici cuando Gadamer administraba la biblioteca del Seminario
de Marburgo, a la cual Strauss acuda ocasionalmente para prestar libros.
Aunque Marburgo era su ciudad natal, era all en cierto modo un outsider.
Gadamer, como insider discreto, tuvo con l un trato cordial pero ms bien
231

distante. La razn de ello era que Gadamer se haba enterado por Jakob
Klein de que Strauss le guardaba un cierto rencor, aunque nunca lleg a
saber el motivo. Strauss era, en general, una persona muy desconfiada, y
tambin en su teora persecutoria de la escritura -que posteriormente lleg
a ser clebre- ofreci una concepcin segn la cual haba que suponer que
tras las afirmaciones pblicas haba un lenguaje secreto, cuando no una ins
trumentacin consciente.6As, Gadamer fue siempre prudente con l, tenien
do cuidado de no excitar su temperamento desconfiado.7 En Pars, Strauss
expona su opinin sobre el curso de la poltica alemana y la reaccin fran
cesa ante sta. Gadamer le escuchaba, pero se guardaba de expresar su pro
pio parecer, si es que tena uno al respecto. Un da fueron a un cine donde
se proyectaba un noticiario con un reportaje sobre el nudismo alemn. Se
trataba de un documental sobre un acontecimiento deportivo que mos
traba a los atletas movindose como en los desfiles militares. El pblico fran
cs prorrumpi en carcajadas. En un primer momento, Gadamer no enten
di el motivo de las risas, porque, como alemn, estos desfiles de estilo
militar, incluso cuando se trataba de atletas, le eran absolutamente familia
res. Como recordaba Gadamer, esto no tena que ver lo ms mnimo con
los nazis,8 pero para los franceses la conexin no dejaba de ser evidente y
bastante ridicula. En esta ocasin, Gadamer comprendi, sin embargo, que
haba sido educado en una tradicin especfica que poda causar un efecto
infalible a otras culturas. Era posible, en esta situacin, que se lograra real
mente un entendimiento entre los pueblos?
Para los nazis el ao 1934 fue el momento de la consolidacin de su
poder. Mientras que al principio pareca inseguro que pudiesen mante
nerse mucho tiempo en el gobierno, tras el golpe de Rohm, el 30 de junio,
y la muerte de Hindenburg, Hitler consigui hacerse con el poder absolu
to, total y totalitario y no dej lugar a dudas sobre sus intenciones. A par-

6. Ver Leo Strauss, Persecution and the Art o f Writing, Glencoe, 111.: The Free
Press, 1952. [Trad, castellana: Persecucin y arte de escribir, Valencia, 1996.]
7. Ver Gadamer on Strauss: An Interview, en Interpretation: A Journal o f
Political Philosophy (12/1) 1984, pg. 2: I was very careful not to offend him, kno
wing how sensitive he was. We were on good terms and talked now and then but other
wise hadfew relations with each other. [Yo tena mucho cuidado de no ofenderle,
sabiendo cun sensible era l. Estuvimos en buenos trminos y hablamos en ciertas
oportunidades, pero, ms all de esto, tuvimos muy poco contacto.]
8. PL, pg. 50.
232

tir de ese momento se saba que se trataba de una pandilla de criminales


viles, vidos de poder, que no dudaran en hacer realidad sus impulsos
ms primitivos. Cualquier forma de resistencia era, en lo sucesivo, suicida.
Tal vez este peligro no era tan cierto como la gente se imaginaba, pero el
terror totalitario consiste precisamente en que llega a ser interiorizado
hasta tal punto que cada uno tiene miedo a cualquier otro y cree que debe
mantener silencio.
En consecuencia, el antisemitismo de los nazis era algo que haba que
tomar en serio. En el Decreto para el restablecimiento del funcionariado
alemn, promulgado en abril de 1933, las serias medidas antisemitas toda
va quedaban veladas en artculos complementarios puestos en clusulas. La
intencin manifiesta y bienintencionada del decreto era restablecer el fun
cionariado alemn, disuelto tras la derrota de 1918, lo que implicaba que
se apartaran a los no alemanes del servicio pblico; pero la medida pre
sentaba muchas excepciones. Se diferenciaba a los que eran medio judos
de los que eran judos por ambos lados paternos (categoras, por supuesto,
alejadas del judaismo, pues se es o no se es judo slo cuando lo es la madre);
los combatientes judos de la primera guerra mundial quedaron, asimismo,
excluidos de estas medidas. As surgi la impresin de que los judos que
haban sido patriotas tambin podan ser alemanes. Los nazis no ocul
taban, como es natural, su resentimiento contra los judos, los cuales esta
ban sobrerrepresentados en las finanzas y en el funcionariado; no obs
tante, s pareca que estaban dispuestos a reconocer entre ellos a los autnticos
patriotas. Por consiguiente, los nazis no parecan ser antisemitas absolu
tos. As, Hitler, teniendo en cuenta las reacciones en el extranjero, haba
condenado en un primer momento los ataques contra los judos efectuados
por tropas de asalto de las SA y las SS demasiado diligentes. Segn la inter
pretacin ms benvola, las primeras medidas antisemitas respondan al afn
del gobierno, en el marco del restablecimiento del honor y podero alema
nes, por rectificar la preponderancia de los judos en la vida pblica.
Rdiger Safranski ha hablado, en este contexto, de un antisemitismo com
petitivo, alimentado por el resentimiento, y lo ha diferenciado de un anti
semitismo primitivo, puramente racista, ms cercano al espritu de los nazis.9
Incluso haba algunos entre los judos mismos que consideraban que estas
medidas eran legtimas y no fueron pocos los judos de pura sangre que

9. R. Safranski, op. cit., pg. 299s.


233

intentaron hacerse pasar por medio judos. De todos modos, la mayora


de judos alemanes pertenecientes a los crculos intelectuales estaban tan
asimilados que slo una minora poda seguir identificndose con su heren
cia juda. Recordemos el trgico ejemplo de Husserl, quien siempre se haba
considerado ms alemn que judo. Cuando en 1935 los nazis le permitie
ron dar conferencias en Viena valoraba este gesto como un juicio positivo
sobre su importancia para el nuevo Estado y constat con satisfaccin que
no se [le] inclua en el estercolero de los no-arios10. Tambin protest con
tra las duras medidas de los nazis recurriendo al argumento de que su fami
lia ya haba pagado, en la Primera Guerra Mundial, su tributo de sangre con
la muerte de su hijo Wolfgang en 1916. Todo ello slo muestra hasta qu
punto los judos no se haban considerado a s mismos como tales, pero
tambin hasta qu punto ya haban asumido la infame lnea argumentati
va de los nazis.
Con la consolidacin del poder nacionalsocialista se fueron suprimiendo
cada vez ms las clusulas y excepciones. En el crculo de Gadamer, el pri
mer afectado por estas medidas fue Karl Lowith. En su calidad de comba
tiente en la Primera Guerra Mundial, inicialmente fue excluido de las mis
mas, pero un ao ms tarde fue despedido y emigr a Italia. Cuando tuvo
noticia de su despido, solicit a Gadamer una conversacin confidencial.
Le comunic que slo en los documentos era judo de pura sangre, pues
to que gracias al legado de su padre haba tenido conocimiento de que el
padre de ste no era su padre natural: Su verdadero abuelo era un archi
duque que haba tenido una relacin con una joven juda. As pues, era
slo medio judo segn el lenguaje de los nazis y podra haberlo demos
trado. Pregunt a Gadamer si no deba hacer valer este hecho con el obje
to de poder permanecer en Alemania. A Gadamer le conmovi la con
fianza de Lowith, mas le dio el consejo de que aceptase la beca ofrecida por
la Fundacin Rockefeller para una estancia en Italia; beca que ya podra
haber aceptado en 1933.11 Gadamer argumentaba que el hecho de aprove
char la todava posible reglamentacin excepcional con el fin de permane
cer en Alemania no era honroso para l y su posicin. Adems, la revisin
de su caso conllevara muchas querellas. En cualquier caso, opinaba Gadamer,

10. Vase la excelente introduccin de Karl Schuhmann a su edicin de Husserls


Briefwechsel, 1994, tomo 10, pg. 17.
11. Ver K. Lowith, op. cit., pg. 78.
234

la esquizofrnica atmsfera alemana seguira siendo insoportable para l: las


medidas podran endurecerse, pero tambin relajarlas, en cuyo caso l podra
ser contratado de nuevo de una manera ms honrosa. Gadamer mismo pudo
cumplir esta promesa, por cierto, aunque mucho ms tarde, cuando ayud
a Lowith, que estaba en Nueva York, a que le asignaran una ctedra en
Heidelberg en 1952. As pues, Lowith viaj a Italia y durante muchos aos
an iba creyendo en la posibilidad de que las medidas antijudas pudieran
moderarse.12Aquella conversacin fue tan ntima que Gadamer propuso a
Lowith el tuteo. As fue como Lowith pas a ser uno de los poqusimos ami
gos a los que Gadamer tuteaba.
Lowith era, adems, el padrino de Jutta, la hija de Gadamer. Esto no
estaba prohibido, pero dada la tenssima situacin en el pas, muchos ale
manes se sintieron repentinamente inseguros por mantener relaciones con
los judos. Lowith era consciente, desde haca tiempo, de que el coraje civil
no era, precisamente, una virtud de la que pudieran vanagloriarse los ale
manes.13 Por este motivo quera facilitar las cosas a Gadamer, y le dijo que
estaba dispuesto a renunciar a ser padrino de su hija.14Tal vez tambin que
ra, de este modo, poner a prueba la amistad existente entre ellos. Gadamer
rechaz esta proposicin con una firmeza que le honra. Si bien no conce
da demasiado valor a los lemas polticos, era muy fiel a sus principios en
este tipo de decisiones personales. En una carta a Lowith del 10 de noviem
bre de 1935 le afirmaba:
No necesitar detallarte a continuacin por qu no puedo admitir tu deci
sin de anular tu padrinazgo, aunque la respete y la tenga en cuenta [...].
Entindeme bien, no estoy ofendido, aunque s afectado por lo que se des
prende de esta decisin en realidad: tu falta de fe en la pervivencia y duracin
de las antiguas relaciones. No considero una casualidad, por ejemplo, que no
exista una renuncia al padrinazgo en el derecho cannico, a no ser como con
secuencia de una separacin de la Iglesia. Ya me entiendes, slo estoy estable
ciendo una analoga. Estoy convencido por completo de que entre t y yo la
relacin no est destruida por tales dudas. Tampoco echo, en absoluto, toda la
culpa a la obligada distancia que nos separa y a la literaturizacin de nuestro

12. Ibidem.
13. Ibidem, pg. 74.
14. Ibidem, pg. 99: l no acept mi decisin de renunciar, en razn de la
separacin poltica de alemanes y judos, al padrinazgo que haca diez aos haba
aceptado para su hija.
235

trato: ya antes haba entre nosotros cuestiones por resolver. Pero para m exis
ta una base absolutamente firme para nosotros, sobre la cual nos encontr
bamos los dos la ltima vez cuando me hablaste sobre el legado de tu padre.
Ciertamente, la direccin poltica violenta es una amenaza para tal relacin.
Pero yo slo me dejara rebatir en cada caso particular a partir de la experien
cia concreta, que quiz consistira en que tu vnculo con Alemania tuviera para
ti otro significado que para m. Aunque es indudable que esto sea as, yo ten
dra que sufrir primero en concreto que por tal motivo tenga que producirse
una ruptura de nuestro lazo. Y no puedo creer esto mientras yo mismo no nie
gue la continuidad de mi propia historia o mientra t no lo hagas. Pero deje
mos esta cuestin. Admito que las circunstancias exteriores son desacostum
bradas y hacen necesarias medidas artificiales, entre las que incluyo las cartas.
Pero el grado en que estas medidas pueden ser eficaces depende de condicio
namientos personales previos que no puedo, a su vez, cambiar de manera arti
ficial.15

Tal vez la argumentacin de Gadamer no sea del todo cristalina.


Probablemente sea en este sentido que Lowith hablara, en 1940, de las car
tas cargadas de reflexin de Gadamer.16 Si bien Gadamer menciona en
esta carta el vnculo que le une a Alemania, pretende que esta afirmacin
debera poder aplicarse de igual manera a Lowith. Las circunstancias exte
riores, segn Gadamer, obligan a adoptar medidas artificiales transitorias,
pero l antepone, claramente, las relaciones personales a ellas. Entre estas
medidas transitorias se contaba tambin el hecho de que una serie de cte
dras se encontrase sbitamente disponible a causa de traslados. As,
Gadamer recibi en el semestre de verano de 1934 el encargo de ocupar la
ctedra de su amigo Richard Kroner en Kiel, que haba quedado libre.
Sustituir a un colega judo era, ciertamente, una situacin delicada, pero
que deba hacer Gadamer? Protestar en contra? En su situacin slo poda
pensar en su propia carrera. El encargo de sustitucin que volvi a recibir
en el ltimo momento para el semestre de invierno de 1934-1935 tambin
supuso para l la posibilidad de albergar esperanzas en cuanto a la obten
cin de la ctedra. Al principio pareca que sus perspectivas eran muy bue
nas,17pero tras dos semestres las esperanzas se desvanecieron. Gadamer opi

15. Carta a Karl Lowith del 10-11-1935.


16. . Lowith, op. cit., pg. 99.
17. Carta de Oskar Schrer a Gadamer fechada el 23-7-1934: Tu postal y una
carta de Frida me han contado que te encuentras bien en Kiel y que te querran rete
ner ah.
236

naba retrospectivamente a este respecto que en el baluarte nazi de Kiel18 no


haba reunido los mritos polticos necesarios.19
Sin embargo, en esta ciudad no le faltaban amigos. En el seminario filo
sfico dictaba clases, junto a l, el especialista en Platn, Kurt Hildebrandt,
que proceda del crculo de George y era un nazi convencido. En Kiel se
encontraban no pocos seguidores de Stefan George, y hay muchos indicios
que prueban que, entre otros motivos, Gadamer fue llamado a ocupar la
ctedra por esta razn. En contrapartida cambi tcitamente la temtica de
sus actividades docentes. Mientras que en Marburgo, en el semestre de invier
no de 1933-1934, todava haba dictado un curso sobre Estado y arte,20 en
Kiel se dedic en medida creciente al tema ms neutral de la filosofa grie
ga de la naturaleza, que se remontaba a las investigaciones emprendidas
sobre la Fsica aristotlica tras su admisin como profesor numerario. El
nico fruto de estas investigaciones realizadas en Kiel que public entonces
fue el ensayo de 1935 sobre la Teora antigua de los tomos. Sin embargo, en
aquella poca Gadamer tambin imparti repetidamente clases sobre la his
toria de la filosofa natural desde Demcrito y Aristteles hasta Galileo y
Newton. A diferencia del mundo de bel esprit de Marburgo, Kiel se dis
tingua por un clima de ciencias naturales que favoreca sus intereses por
la filosofa de la naturaleza. En una carta a su amigo Max Kommerell, de
finales de 1934, describi as sus experiencias en Kiel: Mi trabajo aqu es
muy distinto al de Marburgo. Los telogos o fillogos de lenguas moder-

18. Vase la entrevista ...die wirklichen Nazis hatten doch berhaupt kein
Interesse an uns., op. cit., pg. 543: PL, pg. 52; Erinnerungen an Richard Kroner,
en FAZ del 3-12-1977. Vase las actas de la actividad docente de Gadamer en
Kiel en el Archivo secreto del Estado de Berln, I GA Rep. 76 V a, See. 9, IV, 1,
tomo 23, hojas 269-272, 546-550.
19. En su escrito de justificacin de 1945-1946 dirigido a las potencias de ocu
pacin despus del trauma del nazismo, Gadamer hizo referencia varias veces al
hecho de que su actividad en la Universidad de Kiel de 1934 a 1935 [fue] cance
lada en abril de 1935 en razn de que l no resultaba de confianza desde el punto
de vista poltico. Ver UAL, PA 488, hoja 95,U A L PA 488, hoja 164. Kurt
Hildebrandt, estudioso de Platn y miembro del crculo de George, informa sobre
la resistencia que, en aquel tiempo, Gadamer ofreca al partido, en Erinnerungen
an Stefan George undseinen Kreis, Bonn: Bouvier, 1965, pg. 242.
20. Segn el relato de Lowith (op. cit., pg. 76), despus de la llegada de Hitler
al poder pululaban tanto los cursos con ttulos que haban adosado la palabra Estado
(como Kunst undStaat- alusin a Gadamer?), que poco despus los temas polti
cos fueron prohibidos a travs de un decreto ministerial.
237

nas, como en Marburgo, no se ocupan apenas de filosofia, pero s lo hacen


los cientficos de la naturaleza. El rector de Kiel, un qumico y fsico, es el
motor que los impulsa. He encontrado, de este modo, un terreno ya culti
vado para mis estudios sobre la filosofa natural antigua y el desarrollo de
la ciencia moderna. Por desgracia, las probabilidades de ser nombrado aqu
profesor no son muy grandes [...]. La cada general de la actividad estudiantil
tambin se hace muy patente aqu, pero ya estoy acostumbrado desde el
semestre pasado a encontrarme ante bancos vacos, aunque gracias a los
crculos de trabajo y a los ejercicios, tengo acceso, por lo menos, a
los mejores componentes del diezmado crculo estudiantil.21
A causa de su alejamiento de Marburgo, Gadamer se perdi el clebre
discurso que el vicecanciller Franz von Papen pronunci en el auditorium
maximum de la universidad el 17 de junio de 1934. A pesar de que Papen
fue corresponsable del acceso de Hitler al poder, este discurso, redactado
por el publicista conservador Edgar Jung, fue un acto valioso y poco corrien
te de oposicin contra la dictadura en expansin de su socio de coalicin
Hitler. Papen critic pblicamente el establecimiento del sistema de parti
do nico as como las limitaciones de la libertad de expresin y exigi al
Fhrer que actuase contra los radicales que se hallaban en sus filas.22 Gerhard
Krger, que oy el discurso, escribi a Gadamer en Kiel lo siguiente:
Respiremos a fondo! Retorno al Estado de derecho!
Pero la provocacin de Papen tuvo, en realidad, el efecto contrario, a
saber, los hechos del 30 de junio de 1934, la famosa Noche de los cuchillos
largos, cuando Hitler orden ejecutar a sus contrincantes polticos en las SA.
La vida de Papen fue respetada, probablemente porque Hitler tema la reac
cin de Hindenburg si se produjese tal ejecucin.23 Papen present a Hitler
su dimisin el 3 de julio y acept un puesto de poca monta como diplo
mtico en Austria.

21. Lamentablemente, la carta no tiene fecha. Pero, a juzgar por la referencia


a las inmediatas vacaciones de Navidad, fue escrita seguramente en diciembre de
1934.
22. Vase el texto del discurso en Karl Heinrich Peter (.), Reden, die die
Welt bewegten, Stuttgart 1959, pgs. 369-380. Vase, adems, Franz von Papen,
Memoirs, Londres: Andr Deutsch, 1952, pg. 310; John R. Willertz, Marburg
unter dem Nadonalsozialismus (1933-1945), en Marburger Geschichte. Rckblick
a u f die Stadtgeschichte in Einzelbeitragen, . por Erhart Dettmering y Rudolf
Grenz, Marburg: Magistrat der Universitatsstadt Marburg, 1980, pgs. 593-612.
23. Ver P. Hoffmann, 1988, pg. 27.
238

La ltima jugada en el proceso de consolidacin del poder hitleriano


tuvo lugar un mes ms tarde, el 2 de agosto, con ocasin de la muerte, espe
rada durante mucho tiempo, del presidente Hindenburg. El Fhrer reu
ni entonces en su persona, por decreto, los cargos de presidente del Reich
y de canciller. A partir de ese momento todos los funcionarios y soldados
deban prestar, como cosa perfectamente natural, juramento de fidelidad al
dictador.24
El 30 de junio fue reconocido de manera general como un punto de
inflexin decisivo en la dictadura del terror nazi: Hasta ese momento, Hitler
haba conseguido que su acceso al poder conservase una apariencia demo
crtica en una situacin de crisis. Hasta esa fecha mucha gente an poda
echar la culpa de los excesos del partido, entre otros, a los radicales de
las SA y a Ernst Rohm. Pero ahora el Fhrer haba logrado superar a Rohm
en cuanto a falta de escrpulos. Los filsofos cercanos a Gadamer, como
Jaspers y Heidegger, que haban celebrado, en parte, el acceso de Hitler al
poder, aluden una y otra vez al 30 de junio de 1934 como al da en que se
les abrieron los ojos.25 Gadamer tena los ojos ya antes ms que abiertos,
pero vindolo retrospectivamente, tambin para l ese da supuso un pun
to de inflexin decisivo: Aquel da fatdico, el 30 de junio de 1934, que
d para todos nosotros definitivamente claro que no conseguiramos librar
nos de este rgimen dictatorial paranoico sin que se produjera una catstrofe
sangrienta. Pero entonces no se saba, claro est, que esto sera as, y no sos
pechbamos que Europa quedara anegada en un mar de sangre.26
Si hasta entonces Gadamer an poda esperar que la locura hitleriana
acabase pronto, a partir de ese momento slo le quedaba resistir y preocu
parse de su propio porvenir. En febrero de 1935 haba concluido su suplen
cia de dos semestres en Kiel. As pues volvi a ser durante varios meses un
simple profesor auxiliar en Marburgo. Ya a finales de 1934 la Facultad haba
solicitado a la Universidad de Marburgo que se concediese a Gadamer el
ttulo de profesor extraordinario, lo cual era un procedimiento normal
seis aos despus de la obtencin del grado de catedrtico.27 Era el momen-

24. Ver P. Hoffmann, 1988, pg. 28.


25. Ver H. Ott, Martin Heidegger, pg. 312, 317.
26. H G G , Erinnerung, en Jahrbuch der deutschen Schillergesellschaft, 34
(1990), pg. 465.
27. Carta de HGG a C. Grossner citada en el libro de este, Verfall der Philosophie.
Politik deutscher Philosophen, Reinbeck: Christian Wegner Verlag, 1971, pg. 235.
239

to para tratar el caso Gadamer en la Facultad. El ambiente en la comisin


era altamente explosivo, pues entre los filsofos que la integraban estaba
Erich Frank, hombre prximo a los heideggerianos y judo (un semestre
ms tarde le suspenderan de su cargo), Jaensch y Mahnke, nazis declarados
y anti-heideggerianos. El transcurso de las negociaciones es imaginable casi
a priori. Frank present un informe muy entusiasta el 15 de noviembre de
1934,28 donde ensalzaba a Gadamer sealando que era el nico discpulo
de Heidegger que haba elegido como mbito de investigacin propio la
especialidad de la filosofa griega, la cual es indispensable como base del
estudio filosfico. Y segua su exposicin sealando que mientras que su
tesis de habilitacin mostraba an una fuerte dependencia respecto a la ter
minologa y mtodo de trabajo de su maestro, su investigacin durante los
seis aos transcurridos desde entonces ha ido por caminos cada vez ms
independientes, de modo que no hay nadie, entre las jvenes generaciones,
que iguale al seor Gadamer en cuanto a conocimientos, penetracin filo
sfica de la materia y soltura en su modo de exposicin. Gadamer, adems,
supo resistir las tentaciones de alcanzar un xito fcil y superficial como
docente al dedicarse a la investigacin de la filosofa griega. Su pequeo
escrito Platn y los poetas, publicado en el verano de 1934, muestra el xi
to alcanzado; ensayo que ha producido una gran impresin incluso ms all
de los crculos de eruditos inmediatamente interesados.
Lo que no se mencionaba expresamente en el informe era que este
tratado de Gadamer haba sido tambin el nico publicado en los seis aos
desde la habilitacin. Tampoco los adversarios de Gadamer hicieron notar
este hecho. Jaensch y Mahnke, por su lado, hicieron referencia a otros aspec
tos. En el informe de Jaensch se dice: Esta aprobacin [de la solicitud de
Gadamer a raz del dictamen de Frank] tendra lugar de forma incondi
cional y sin reserva alguna si no hubiese llegado a mi conocimiento que otras
partes interesadas, a las que hay que escuchar en esta cuestin, podran poner
reparos de tipo ms personal a dicha aprobacin. Si los mismos careciesen
de importancia y se basasen, tal como me ha dicho una de las partes inte
resadas, en omisiones formales por parte del seor Gadamer, entonces yo
pedira que se dejasen al margen, puesto que existe, al fin y al cabo, una
acreditacin tanto cientfica como docente. Pero si, por el contrario, se tra
tase de objeciones esenciales y graves, no slo formales, entonces no deseo

28. PA Gadamer, UAM.


240

en modo alguno anticiparme a la decisin definitiva. La persona del docen


te, precisamente, tiene mucha importancia en materias cuyo objeto son
cuestiones que ataen la visin del mundo. Se dice, sea con razn o sin ella,
que en el caso de un erudito extraordinario hay que pasar por alto muchas
cosas. De todos modos, debo creer que la [capacidad]29 del candidato, aun
siendo buena, tampoco es muy superior a la media. Menciono esto nica
mente con el objeto de justificar mis reservas, las cuales deben ser mani
festadas junto a mi aprobacin, para no tener que tomar la decisin defi
nitiva. Esperemos que los reparos alegados contra el seor Gadamer sean
irrelevantes, con lo que a mi modo de ver no habra nada que se opusiera
a su nombramiento.
Este dictamen de Jaensch es sobremanera impreciso: no hay nada que
objetar a la aptitud cientfica de Gadamer pero existen reparos de tipo ms
personal, los cuales podran tener su origen en omisiones formales. Mahnke
se adhiere en su dictamen a las reservas de su colega Jaensch: Desde el pun
to de vista de las cualidades cientficas y didcticas del doctor Gadamer
no existen, en mi opinin, inconvenientes para que sea nombrado cate
drtico supernumerario. Puedo adherirme perfectamente en algunos pun
tos a las explicaciones pormenorizadas de mi colega el seor Frank, a pesar
de que no conozco al seor Gadamer tan bien como l. En cuanto a las
reservas de otro tipo de las que habla mi colega el seor Jaensch, verdad es
que algo ha llegado a mis odos, pero en una forma que no me permite pro
nunciarme a favor o en contra. En este aspecto tengo que reservarme la deci
sin hasta que mi informacin sobre el caso sea ms exacta.
De qu objeciones poda tratarse? En los documentos no hay dema
siada informacin al respecto. Quiz eran reparos de tipo moral y perso
nal o quiz puramente polticas; sea como fuere, en ningn caso era posi
ble hacerlas constar en acta. Ahora bien, todo hace suponer que estos reparos
a los que se aluda repetidamente en los documentos era la carencia de mri
tos polticos de Gadamer, puesto que su nombramiento no se produjo final
mente a causa de la oposicin de la direccin del cuerpo docente de las NS.
Fue en nombre de esta organizacin que el entonces decano de la Facultad
de Filosofa, el profesor Wachtsmuth, escribi el 27 de abril de 1935 lo

29.
Palabra difcil de leer, como todas las que se encuentran entre corchetes,
las que han sido interpretadas de acuerdo al patrn caligrfico y al sentido con
textual.
241

siguiente: La direccin del cuerpo docente rechaza de momento el nom


bramiento del doctor Gadamer como catedrtico supernumerario por una
serie de razones que han sido dadas a conocer al decano por medio del aba
jo firmante, y al propio seor Gadamer por medio de la direccin. A ello
hay que aadir que la habilitacin del seor Gadamer slo tuvo lugar el 23
de febrero de 1929, de modo que justo se han cumplido lo seis aos regla
mentarios. Los motivos por los que se rechazaba el nombramiento de
Gadamer como catedrtico se explicaban al margen del dictamen como
sigue: No se ha esforzado lo suficiente en integrarse en el cuerpo docen
te. An tiene que demostrar que posee un espritu comunitario. Esta era,
por consiguiente, la carencia de Gadamer: el espritu comunitario. Ms ade
lante sera informado de los argumentos en su contra y que haban sido omi
tidos en las actas. Posteriormente l hablara de conversaciones de recuer
do imborrable, indignantes, en las que principalmente se te echaba en
cara la amistad que a ttulo privado seguas manteniendo con los amigos y
conocidos judos.30
La carrera de Gadamer atravesaba momentos muy difciles, y en aque
llos das l se encontraba entre la espada y la pared. Saba perfectamente que
los reparos a su nombramiento no eran de tipo cientfico; sin embargo no
haba actuado nunca como disidente poltico. l haba callado, se haba
mantenido al margen. Slo haba pensado en su subsistencia acadmica
en Alemania; no obstante, sta se hallaba ahora paralizada y sin posibili
dades de salvacin, a menos que estuviese dispuesto a hacer concesiones
polticas.31 Lo nico que tena que demostrar era que posea espritu comu
nitario, pero no quera que tal demostracin le costase la confianza de
sus amigos judos. Fue entonces cuando decidi por propia iniciativa -tal
como siempre reconoci- participar, en otoo de 1935, en un campamen
to de rehabilitacin poltico para docentes en Weichselmnde, cerca de
Danzig.
Esta decisin de Gadamer responda, sin duda, a la voluntad de salvar
su carrera acadmica, al deseo, ms en concreto, de conseguir ser nombra
do profesor extraordinario. A fin de cuentas, la direccin del cuerpo docen
te slo haba rechazada por el momento su solicitud, esto es, hasta que
quedase demostrado su espritu comunitario. As, pocos meses despus

30. PL, pg. 55.


31. PL, pg. 56.
242

de la denegacin de abril, el 12 de diciembre, el jefe del cuerpo docente


declaraba que l estaba dispuesto a aprobar una nueva solicitud. Fue entre
gada el 17 de diciembre de 1935 al ministro de Ciencia, Educacin y
Formacin Popular del Reich y de Prusia. El jefe del cuerpo docente decla
r su conformidad con la solicitud el 4 de enero de 1936. El nombramiento
como catedrtico supernumerario por el ministro tuvo lugar ms de un ao
despus, el 20 de abril de 1937. Gadamer prest el juramento de fidelidad
obligatorio el 12 de enero de 1938: Me comprometo a cumplir escrupu
losa y abnegadamente los deberes del servicio as como a obedecer las leyes
y otras disposiciones del Estado nacionalsocialista.32
Gadamer explicara ms tarde que durante muchos aos33 su nom
bramiento como catedrtico haba chocado una y otra vez con la oposi
cin poltica de la direccin del cuerpo docente. Es demostrable que exis
ti tal oposicin, lo cual le honra; pero las cosas tomaron otro rumbo
cuando durante los meses de otoo del ao 1935 las autoridades docentes
cambiaron decisivamente de opinin respecto a su nombramiento. La
causa de ello fue su participacin en el campamento de rehabilitacin de
Weichselmnde. Gadamer haba conseguido, de este modo, establecer un
feliz compromiso diplomtico con su propia conciencia. Haba consegui
do, en efecto, demostrar su espritu comunitario sin tener que avergon
zarse por ello ante sus amigos judos. Un testimonio importante al respec
to es el hecho de que en una carta del 10 de noviembre de 1935 Gadamer
contase a su amigo Lowith, como lo ms natural del mundo, sus experien
cias en el campamento de rehabilitacin, y las comparase con las propias
vivencias de Lowith como combatiente en la Primera Guerra Mundial:
Durante estas vacaciones desacostumbradamente largas me he ocupado, al prin
cipio, de Aristteles y Platn (Klein estuvo dos semanas conmigo en Marburgo);
luego particip en el curso de docentes en Danzig, del que he obtenido muy
buenos frutos. Ante todo, este curso ha logrado suavizar mi escepticismo res
pecto a la nueva generacin universitaria. Pero en vista de la decadencia esco
lar que va creciendo desde hace dcadas, resulta difcil decir si esto autoriza a
adoptar una posicin optimista ms general. En todo caso es un problema muy
serio en qu medida la era de la simplificacin de Burckhardt afecta o no tam
bin a la elite de la juventud. Esto slo nos lo ensearn las experiencias aca-

32. Todas son citas de documentos oficiales que figuran en PA Gadamer, UAM.
33. Ver, por ejemplo, GW 2, 489; PL, pg. 58.
243

dmicas de las prximas dcadas. Sobre el tema camaradera y experiencia


de campamento se podran decir algunas cosas que slo son comprensibles a
partir de esta vivencia concreta. Tal vez se podra resumirlo en una frmula
como el restablecimiento o nuevo comienzo de primitivas formas comunita
rias, que t conoces de tus vivencias en el frente. Slo que en este caso se tra
ta de una orientacin consciente de esta forma comunitaria con miras al ofi
cio futuro o ya en ejercicio del investigador y profesor acadmico.

Gadamer jams ha ocultado que con la instruccin recibida en


Weichselmnde cosech, de hecho, muy buenos frutos. Tambin en su
autobiografa de 1977 sigui manteniendo la misma idea: Y, a fin de cuen
tas, existe realmente algo as como una vivencia de la camaradera, bien
conocida por los que han sido soldados, que aqu se ha producido de modo
completamente natural. He hecho algunos buenos amigos, aprend mucho
y pude evitar con facilidad todos los contactos desagradables.34 Para Gadamer,
al que nunca haban llamado a filas, esta fue, por lo tanto, su nica expe
riencia de tipo militar. En una poca de aislamiento,35 provocado tambin
por razones polticas, le procur un sentimiento de solidaridad ms all
de cualquier consigna y organizacin poltica. A ello contribuyeron los des
files que se realizaban en el campamento, acompaadas por canciones patri
ticas,36 mas tambin las largas marchas por los bosques, en los que Gadamer
participaba con mucho agrado pese a las secuelas de su poliomielitis. l,
como es natural, caminaba ms despacio, de modo que surgi, como por si
solo, el estribillo: Der Gadamer / hinkt hinterher (que se podra trducir por
El Gadamer, ojo, / va detrs y cojo).
Sabemos que Heidegger se haba interesado, asimismo, por la idea de
estos campamentos de educacin a la solidaridad.37 Una vez fracasados sus

34. PL, pg. 56.


35- Vase al respecto Otto Pggeler, Philosophie undNationalsozialismus - am
Beispiel Heideggers, Opladen, 1990, pg. 30.
36. PL, pg. 56.
37. Ver T. Wilhelm, Pdagogik der Gegenwart, Stuttgart: Kroner, 1959, pg.
108 (citado asimismo en Martin Heidegger - Elisabeth Blochmann Briefwechsel 19181969, . por Joachim Storck, Marbach: Deutsche Schillergesellschaft, 1989,
pg. 145: Las academias pedaggicas son obra personal de . H. Becker, quien
entre 1919 y 1930 fue dos veces secretario de Estado [...] del Ministerio de Cultura
de Prusia y una a la incorruptibilidad del cientfico una libre apertura frente a todos
los impulsos no convencionales de la educacin popular en Alemania. El mismo
Heidegger haba organizado campamentos como esos en Todtnauberg (vase M.
244

intentos de reforma de la universidad alemana, en cierto modo desde arri


ba, deposit cada vez ms sus esperanzas en la posibilidad de que el profe
sorado se formase directamente en instituciones comunitarias. Incluso des
pus de su dimisin como rector en abril de 1934, Heidegger proporcion
proyectos para la organizacin de este tipo de campamentos.38 Desde un
punto de vista sociolgico, tal deseo era, por supuesto, una reaccin al carc
ter annimo del mundo educativo moderno, tecnificado, pero esto no lo
desvalida necesariamente. Gadamer era consciente, por cierto, de que la
simpata hacia este tipo de instituciones era otro vnculo ms con su maes
tro: Heidegger depositaba ahora sus esperanzas en las nuevas generaciones
de jvenes universitarios tras haber fracasado en la universidad por la opo
sicin de los caciques y el partido. Por eso estimulaba las academias de docen
tes. Yo mismo particip una vez en una de ellas. Para la mayora se trataba
de una condicin previa para la habilitacin. Para m significaba mi cam
pamento de rehabilitacin y, en realidad, fue un encuentro interesante e
importante con una juventud universitaria que slo en contadas ocasiones
viva en fantasas nacional-revolucionarias como las de Heidegger. All hice
buenos amigos y asimismo comprend cmo las capas de intelectuales aus
tracos interpretaban todo lo que pasaba en Alemania bajo el prisma de la
solucin pangermnica tanto tiempo anhelada. Respecto al partido mis
mo, ni la juventud ni tampoco Heidegger abrigaban ilusiones en aquel tiem
po. El desarrollo ulterior de las academias de docentes tampoco deba haber
convencido a Heidegger despus de que se rompiera su relacin con Alfred
Baeumler y la Administracin Rosenberg se apoderara totalmente de la idea
de las academias de docentes.39
Un da los participantes en el campamento se fueron de excursin a
Tannenberg, donde Gadamer vio de lejos a Hitler.40 Le llam la atencin lo
torpe que pareca ese pequeo burgus. Jugueteaba nerviosamente con el
cinturn de su pantaln. Le sorprendi adems su baja estatura, como si el

Heidegger, Das Rektorat 1933/34. Tatsachen und Gedanken, en M. Heidegger,


Die Selbstbehauptung der deutschen Universitat, Frankfurt: Klostermann, 1983, pg.
36, as como la carta a E. Blochmann del 16-10-1933, op. cit., pg. 77). Vase, ade
ms, D. Cassidy, op. cit., pg. 310.
38. Vase al respecto R. Safranski, op. cit., pg. 325ss.
39. HGG, Erinnerung, en Jahrbuch der deutschen Schillergesellschaft, 34 (1990),
pg. 466.
40. PL, pg. 57.
245

deseo de dominio universal tuviese algo que ver con un mecanismo de com
pensacin: Napolen, Mussolini, tambin Heidegger, eran personas de esta
tura llamativamente baja. Pero su mujer Frida haba visto al Fhrer en la
sala de conciertos Gewandhaus de Leipzig, y a travs de ella saba que tena
unos ojos realmente fascinantes.
Entre los jvenes cientficos que Gadamer conoci en el campamen
to sobresalan el fsico Helmut Hnl (1903-1981), el matemtico Wilhelm
Magnus (1907-1990)41 y el historiador Fritz Fischer junior (nacido en
1908)42; pero ante todo el director del campamento, el conde Wenzel

41. Magnus emigr ms tarde a Estados Unidos, donde desarroll su impor


tante actividad docente y de investigacin en la Universidad de Nueva York. Cuando
Gadamer pasaba por Nueva York, lo visitaba en su casa, muy cercana a la de Hans
Jonas. Para una resea crtica sobre la obra de Magnus vase William Abikoff (.),
The Mathematical Legacy o f Wilhelm Magnus, New York: American Mathematical
Society 199, 1994. Del mismo Magnus vase Collected Papers, Nueva York/
Berlin/Heidelberg/Tokio: Springer Verlag, 1984.
42. Autor del famoso libro, muy apreciado por Gadamer, G riff nach der
Weltmacht. Die Kriegspolitik des kaiserlichen Deutschland 1914-1918, Dsseldorf:
Droste Verlag, 1961. El libro desat en los aos sesenta una viva polmica entre his
toriadores (la as llamada controversia de Fischer) con su tesis de que la Alemania
imperial haba provocado conscientemente la Primera Guerra Mundial. Como lo
demuestran los dems polmicos libros del autor (entre otros Ju li 1914: Wir sind
nicht hineingeschlittert, Hamburgo: Rohwolt, 1983; Hitler war kein Betriebsunfall,
Munich: Becksche Reihe, 1992), la argumentacin tena como objetivo ubicar la
poltica expansionista de Hitler en la continuidad orgnica de la historia alemana,
una tesis inquietante y obviamente controvertida para la identidad alemana. A la
luz de su lectura altamente crtica de la historia alemana, vale la pena citar aqu su
propio testimonio sobre la atmsfera no poltica del campamento (de una carta
de F. Fischer al autor fechada el 27-1-1998): Slo puedo confirmar lo manifesta
do por el seor Gadamer, a saber, que el Conde Gleispach fue un conductor suma
mente tolerante y liberal en ese campamento. Ni rastros de adoctrinamiento nacio
nalsocialista! La atmsfera era completamente suelta y la jornada consisti en una
sucesin de plticas de tenor objetivo, de acuerdo a los diferentes mbitos de acti
vidad de los participantes. Segn mi recuerdo, ninguno de los participantes lla
maba la atencin por un especial compromiso poltico. Se trataba de una actividad
obligatoria dispuesta por el Estado, en la que deban participar todos aquellos que
quisieran permanecer en la universidad. El clima del campamento era bueno, ya
que cada uno estaba interesado en escuchar plticas sobre los distintos mbitos pro
fesionales. Despus de la experiencia de ese campamento, Fischer no tuvo ms con
tacto personal con Gadamer, ya que desde 1939 hasta 1947 fue soldado y prisio
nero de guerra.
246

Gleispach (1876-1944). Hnl haba estudiado fsica en la dcada de los


veinte; primero con Philipp Lenard en Heidelberg y luego en Mnich con
el ilustre profesor Arnold Sommerfeld, el cual fue su gran maestro.43 Honl
haba estudiado algo de filosofa en Heidelberg con Jaspers y Rickert, lo
que propiciaba una buena relacin con Gadamer, tanto ms cuanto ste,
en aquel entonces, tambin se dedicaba a la teora atmica. Ms adelan
te Honl lleg a ser profesor en Friburgo y un importante fsico cuntico
as como el descubridor de la llamada constante de Hnl. Otro punto
de unin entre los dos amigos fue su amor por la poesa. Al parecer, Hnl
aprenda a diario un poema de memoria, una prctica que Gadamer admi
raba y que intent imitar. En tiempos posteriores Hnl y Gadamer pasa
ran juntos unas vacaciones en Hiddensee en compaa de Max
Kommerell.44
Pero la figura ms sobresaliente de los campamentos era para Gadamer
el jurista Willi Gleispach. Lo describe por lo general con palabras elogiosas
como un hombre tolerante que en cuanto austraco pangermano obser
vaba la Alemania nazi con cierto desagrado jurdico.45 Es posible que esta
fuese la imagen que transmita, pero su biografa y escritos lo acreditan,
ms bien, como un nazi de los pies a la cabeza. No poda ser de otro modo
si diriga un campamento de rehabilitacin de esas caractersticas.
Gleispach ya haba sido nacionalsocialista antes de que Hitler accediera al
poder. Su historia personal, sin embargo, haca esperar cualquier otra cosa
que un futuro nazi: nacido en 1876 en Graz, su padre era presidente de la
audiencia territorial y la familia era de confesin catlica. En 1903 se cas
con una juda, Mara Rosenkranz.46 Tras haber estudiado la carrera de

43. Ver H. Hnl, Riickerinnerung, en A. Giannara (.), Convivium cosmologicum. Interdisziplinare Studien. Helmut Hohn zum 70. Geburtstag, Basilea/
Stuttgart: Birkhuser Verlag, 1973, pg. 211. Gadamer aport a este libro conme
morativo el artculo Gibt es die Materie? (en el libro, pg. 209-214), artculo que
l mismo entendi como una prosecucin de sus investigaciones de los aos trein
ta sobre la fsica griega. A propsito, la conferencia que Gadamer pronunci en
Danzig debe de haber sido muy probablemente su escrito Antike Atomtheorie,
aparecido en 1935.
44. Carta de H. Honl a Hans-Georg Gadamer fechada el 10-2-1960.
45. PL, pg. 56, donde, por error, se indica como fecha de la participacin
en el campamento de Danzig el ao 1936.
46. Vanse las actas sobre Gleispach en el Archivo Federal Ast. Zehlendorf,
n 2991. Todos los datos que siguen han sido tomados de esa fuente.
247

Derecho de 1894 a 1898 en Graz y Viena, fue destinado al Ministerio de


Justicia en esta ltima ciudad. En 1902 se fue como profesor a Friburgo
(Suiza); en 1907 entr en la Universidad alemana de Praga, hasta que en
1915 fue nombrado catedrtico numerario en Viena. Ya en los aos veinte
se haba comprometido con los estudiantes nacionalsocialistas de la capital
austraca. Fue rector de la Universidad de Viena entre 1929 y 1930. Se
comprometi de forma enrgica, tal como l mismo destacara en su auto
biografa, contra el rumbo antialemn del gobierno de Dollfuss (asesinado
por los nazis en 1934). Gleispach fue jubilado anticipadamente el 22 de
octubre de 1933 porque haba publicado un escrito contra el derecho de
Dollfuss, pero este escrito le vali ser acogido con los brazos abiertos por la
Facultad de Derecho de Berln. Su primera conferencia all la pronunci,
como profesor honorario, el 10 de diciembre de 1933. Fue nombrado ca
tedrtico numerario de la Facultad de Derecho en septiembre de 1934.
Pero ya antes, en septiembre de 1933, el ministro de Justicia del Reich,
Frank, le haba nombrado miembro de la comisin jurdica de Derecho
Penal. De esta manera, particip de forma decisiva en la elaboracin del
derecho penal nacionalsocialista y, ms tarde, del derecho penal militar.47
Fue miembro de la Academia Alemana de Derecho. En 1940 se le brind el
honor y la satisfaccin de ser nombrado senador honorfico de la
Universidad de Viena, de la que haba sido expulsado en 1933. Por moti-

47.
Gleispach fue el autor de famosos libros de derecho penal. Vase, por ejem
plo, Nationalsozialistisches Recht. Rede zur Feier der 5. Wiederkehr des Tages der nationalen Erhebungam 29. Januar 1938, Berln: Friedrich Wilhelms-Universitt, 1938;
Deutsches Strafverfahrensrecht. Ein Grundriss, Berlin: Junker & Diinnhaupt, 1943;
Das Kriegsstrafrecht. Allgemeines Kriegsstrafrecht und Kriegsverfahrensrecht, mit einem
berblick ber das Strafrecht und das Strajverfahrensrecht der deutschen Wehrmacht
im Kriege, Stuttgart y Berlin: Kohlhammer, tomo 1, 1940; tomo 2, 1940; tomo
3, 1941; Artculo Ttung, en F. Grtner (.), Das kommende deutsche Recht.
Besonderer Teil, 2a edicin, Berln. Con ocasin de cumplir los 60 aos se edit
un libro conmemorativo: Gegenwartsfragen der Strafrechtswissenschaft. Festschrift zum
60. Geburtstag von GrafW. Gleispach, Berln y Leipzig: Walter de Gruyter, 1936.
Acerca de la postura de Gleispach en el marco del derecho nacionalsocialista vase
Hans-Ludwig Schreiber, Die Strafgesetzgebung im Dritten Reich, en R. Dreier
y W. Sellert (.), Recht undJustiz im Dritten Reich, Frankfurt a.M.: Suhrkamp,
1989; Lothar Gruchmann, Ju stiz im Dritten Reich 1933-1940. Anpassung und
Unterwerfung in der Ara Grtner, Mnich: Oldenburg Verlag, 1988; Berndt Riithers,
Entartetes Recht. Rechtslehren undKronjuristen im Dritten Reich, Mnich: Verlag C.
H. Beck, 1988.
248

vos de salud solicit, en 1941, ser eximido de sus obligaciones oficiales en


Berln. Muri el 12 de marzo de 1944 en Viena, a la edad de 68 aos.
Gleispach fue, sin duda, un cientfico reputado y apreciado, mas, asi
mismo, de un modo no menos palmario, un nazi muy ferviente desde el
principio. A pesar de su alta cualificacin cientfica, parece que mantuvo
y busc relaciones especiales con las bases del partido y los profesores jve
nes. El 19 de noviembre de 1934 fue nombrado director del cuerpo docen
te de la Universidad de Berln, dirigiendo desde all escuelas de docentes,
entre ellas el campamento de rehabilitacin de Danzig. En 1936 se divor
ci de su esposa, que era juda, para casarse de nuevo. Es posible, por lo tan
to, que el celo con el que apoyaba las academias de docentes obedeciese a
la necesidad de ocultar o compensar esta mancha en su trayectoria nacio
nalsocialista, por lo dems inmaculada. Pues qu otro motivo poda impul
sar a un jurisconsulto tan afamado a dirigir una escuela tan banal?
Gadamer no lleg a tener conocimiento alguno de la esposa juda de
Gleispach. Al considerarlo slo como pangermanista en cuestiones de pol
tica nacional exterior, tambin subestimara probablemente la intensidad
de su compromiso nacionalsocialista. Lo cierto es que Gadamer se hizo
merecedor de su amistad y Gleisspach le apreciaba mucho, pues, al fin y
al cabo, l fue el nico que haba ido de forma voluntaria al campamen
to, como admiti muy abiertamente.48 Gleispach le tuteaba y le prometi
que hara todo lo posible para que su nombramiento se impusiese en Berln
frente a la oposicin de Baeumler. En los aos siguientes, Gadamer reci
bi por las fiestas de Navidad postales de felicitacin de Gleispach, en las
que ste le aseguraba cada vez que su nombramiento se producira pronto.
Cuando finalmente fue nombrado en abril de 1937, dos aos despus de
solicitado, Gadamer sospech de inmediato la mano de su amigo el conde,
tal como manifiesta en una carta a Lowith del 28 de julio de 1937:49 La
ctedra lleg de manera bien sorprendente y supuso un gran alivio. Si bien
es una minucia y no significa en absoluto que para nosotros haya termina
do la fase de tener que calcular cada penique, no poder contar con esa minu
cia sera a la larga una verdadera amenaza para la existencia; y nuestra vida
en Marburgo, por lo dems nos gusta bastante en conjunto. Para m tam
bin fue una satisfaccin que este decano haya tenido que presenciarlo duran-

48. PL, pg. 56.


49. Que coincide con PL, pg. 57.
249

te su tiempo de mandato. (Probablemente tengo que agradecer el ttulo a


la ayuda del jurista berlins, aqul que dirigi hace dos aos la academia de
docentes en Danzig en la que particip. Con el ttulo de Krger persisten
las dificultades. No existe ninguna perspectiva concreta de que sea llamado
a ocupar una ctedra, tampoco se puede esperarlo mientras siga mante
nindose aunque quiz ya no por demasiado tiempoel monopolio de
Baeumler como dictaminador.
Es una amarga irona del destino que Erich Frank, que haba apoyado
en 1935 el nombramiento de Gadamer como catedrtico, fuese cesado poco
despus. Resulta irnico, asimismo, que fuese Gadamer el profesor asig
nado para suplir a Frank en su ctedra durante el semestre de invierno de
1935-1936 y, de nuevo, en el semestre de verano de 1936.50 La eleccin
de Gadamer era tanto ms lgica cuanto que Krger, su amigo pero tam
bin su rival por lo que respecta a todos los nombramientos y sustituciones
en estos semestres, tena una plaza de suplente en Gottingen. Tras la supre
sin de las actividades docentes de Frank, Krger y Lowith (y dejando de
lado a Jaensch y Mahnke, a los que se consideraba carentes de inters como
filsofos) Gadamer lleg a ser el nico que representaba la historia de la filo
sofa en Marburgo. Gracias a estas dos sustituciones mejor, evidente
mente, su situacin econmica y se puede suponer que tambin a este res
pecto la participacin en el campamentos de rehabilitacin favoreci sus
perspectivas. Sin embargo, ya no era posible prolongar ms all del semes
tre de verano de 1936 la suplencia de la ctedra de Frank, puesto que sta
fue suprimida en el seminario filosfico en aquellas fechas.51
Siendo suplente de Frank, Gadamer imparti por primera vez un cur
so sobre el tema de Arte e historia (Introduccin a las ciencias del espri-

50. PA Gadamer, UAM.


51. Ver Chronik der Universitt M arburgjur 1 936 (ao 42), pg. 52: La suplen
cia de la ctedra ordinaria que hasta el 31-12-1935 tena el profesor Frank ha
estado, tambin en el semestre del 1936, an a cargo del docente Dr. Gadamer.
Lamentablemente, la ctedra fue retirada ms tarde del rea de Filosofa y cubier
ta con un representante de otra carrera. Vase sobre el particular el relato de Gadamer
en la carta a Lowith del 3-1-1937: Un rasgo sumamente sintomtico: la ctedra
de Frank ha sido anulada y, en su lugar, ha llegado a Marburgo una ctedra de
Asiriologa cuyo titular parece una bromatambin se llama Frank. La anulacin
es obra de Jaensch y se ubica en la lnea general de la poltica universitaria que, entre
tanto, en virtud del plan cuadrienal y de la orientacin exclusiva hacia los proble
mas tcnicos, es proseguida en forma an ms radical.
250

tu), que repiti y profundiz en semestres posteriores y puede conside


rarse como la base de Verdady mtodo?2Su maestro Heidegger le haba ani
mado de manera indirecta a tratar esta temtica que le interesaba desde haca
mucho tiempo, porque despus de su fracaso como rector comenz a dedi
carse, sorprendentemente, a cuestiones del arte. Su primera gran confe
rencia sobre Hlderlin tuvo lugar en el semestre de invierno de 1934-1935.53
Asimismo public en aquella poca un ensayo de carcter programtico:
Hlderlin und das Wesen der Dichtung [Hlderlin y la esencia de la poesa].
A Gadamer le llegaron en Marburgo o noticias de todo ello, comentarios
sobre la nueva e inaudita filosofa holderliniana, como ya la llamaba enton
ces, que despertaron su curiosidad. Con mucha expectacin, Gadamer se
traslad en taxi a la cercana ciudad de Frankfurt en compaa de Erich Frank
y Gerhard Krger para asistir a las conferencias de Heidegger sobre el ori
gen de la obra de arte.54 En esta ocasin Gadamer y Heidegger no llegaron
a reencontrarse personalmente, pues desde principios de la dcada de los
treinta se haba producido un fro distanciamiento en su relacin. Gadamer
explicara ms tarde que durante aquellos aos haba evitado a Heidegger,
si bien tampoco sera improbable que ste mismo estuviese contrariado por
la falta de adhesin de su discpulo, tambin en cuestiones polticas. Estas
conferencias, no obstante, parecen haber iniciado un nuevo captulo filo
sfico en la respetuosa relacin que Gadamer mantena con su maestro.
Aos despus rebajara la importancia que para l tuvieron esas conferen
cias, afirmando que habran sido ms bien una confirmacin de lo que l
mismo haba buscada desde hacia tiempo en la filosofa.55 Si bien es cier
to que Gadamer se haba interesaba desde haca tiempo y mucho antes que

52. 53. Ver PL, pg. 171.


53. GA 39: Holderlins Hymnen Germanien und Der Rhein.
54. Las conferencias de Heidegger tuvieron lugar el 17 y el 24 de noviembre y
el 4 de diciembre de 1936 en la sede del Freies Deutsches Hochstift en Frankfurt,
y fueron publicadas en 1950, en Holzwege. Las mismas eran, sin embargo, una
ampliacin de la conferencia que Heidegger haba dado el 13-11-1935 en la Sociedad
de Ciencias Artsticas de Friburgo, y que repitiera en enero de 1936 en Zurich. La
versin original de la importante conferencia de Heidegger de 1935 fue publicada
en Heidegger Studies 5, 1989, pgs. 5-22.
55. GW 10, 76 (donde, como es habitual, se indica errneamente el ao 1935
como fecha de la conferencia de Frankfurt). Vase tambin GW 4, 267, y en otros
lugares.
251

Heidegger por la esttica (para la que tuvo un encargo de docencia en


Marburgo), no dej de ser un inmenso apoyo para l que su maestro, sbi
tamente, conjuraba en el arte una puesta en obra originaria de la verdad.56
As, en otra ocasin recordara, quiz esta vez con ms razn, la conmocin
que le causaron las conferencias de Frankfurt. En la filosofa de Heidegger
-y probablemente tambin en su biografa- se manifestaba entonces una
verdadera vuelta (Kehre) utilizando el trmino que l mismo pondra en
circulacin en su Carta sobre el humanismo de 1946- como Gadamer le
hizo saber pocas semanas ms tarde a Lowith en una carta del 3 de enero
de 1937: Hace poco volv a ver a Heidegger con motivo de sus conferen
cias sobre el origen de la obra de arte, una meditacin filosfica altamente
monomaniaca a la que ha incorporado su filosofa holderliniana. Su inten
cin es tomar la mitologa tan en serio como sea posible pero, sin embar
go, situar finalmente su origen en el acto creador de la constitucin del mun
do. (El Frankfurter Zeitung ha sacado un artculo sagaz sobre l pero
completamente desacertado en cuanto al lenguaje primigenio.) Haba muchas
cosas que recordaban la tradicin mtica hasta Schelling. Mas l transmi
ta un aislamiento terrible, como casi siempre cuando escenificaba confe
rencias en vez de hacer su trabajo diario en el seminario.
A pesar de no haber entablado una conversacin con l (al parecer exis
ta, en efecto, este fro distanciamiento en su relacin), perciba en Heidegger
slo por el tono de sus conferencias -y seguramente con razn- un aisla
miento terrible. Estaba acompaada esta impresin de un sentimiento de
culpabilidad por haber abandonado a su maestro? Lo cierto es, en cualquier
caso, que a partir de entonces reanud sus relaciones con l. En octubre
de 1937 lo visit en la Selva Negra. Viaj en compaa de otros discpulos
de Heidegger, concretamente Gerhard Krger y Walter Brcker, como si
no osara visitarlo solo.57 Gadamer era consciente de la distancia existente

56. Vase ya la segunda frase de Plato und die Dichter, 1934 (!), pg. 5 (GW
5, 187), en la que Gadamer habla, refirindose al arte, de su pretensin, tan obvia
para nosotros, de ser la revelacin de la verdad ms profunda y ms secreta. Vase
tambin Asthetik. Ein Literaturbericht von H.-G. Gadamer, en Zeitschrift fu r
deutsche Bildung, febrero 1934, pgs. 324-328.
57. Vase la carta a Lowith con fecha del 12-12-1937. No son, pues, total
mente acertados los relatos de Gadamer segn los cuales, durante el tiempo de los
nazis, l se habra distanciado completamente de Heidegger, habindolo visitado
slo cuando ya era profesor en Leipzig (ver la carta a C. Grossner en el libro de este
252

entre ellos, la cual le haca sufrir, pero le proporcionaba por otro lado la
posibilidad de desarrollar su autonoma. A su amigo Brcker, por ejemplo,
lo consideraba un discpulo demasiado fiel a Heidegger que imitaba de un
modo meticuloso el lenguaje del maestro. Por otro lado, se mofaba, aunque
quiz con celos, del brillante Gerhard Krger como del discpulo predi
lecto de Heidegger.58Aunque a partir de sus presupuestos (teolgicos), era
cierto que Krger haba recibido impulsos decisivos de Heidegger, pero
en su importante libro sobre Kant de 1931 y en ensayos relevantes haba
sostenido una posicin crtica e independiente frente al maestro, una posi
cin que Gadamer tambin quera adoptar pero que an no haba conse
guido elaborar. Se la poda entrever ya en la tesis de habilitacin sobre Platn,
pero apenas haba alcanzado un desarrollo autnomo. En este aspecto
Gadamer se vera, incluso, algo superado por Krger cuando ste public
en 1939 un nuevo libro sobre Platn: Einsicht undLeidenschaft. Das Wesen
desplatonischen Denkens [Comprensin y pasin. La naturaleza del pensa
miento platnico]. Gadamer valoraba mucho la magnfica introduccin del
mismo, la cual publicara por separado en la editorial Klostermann tras la
muerte de su amigo, pero, en cambio, tenda a restar importancia ya enton
ces a este libro calificndolo como un intento de cristianizar a Platn.59
No obstante, Krger, que era discpulo de Hartmann y amigo de Bultmann
al igual que Gadamer, aunque algo ms productivo en aquellos aos, con

ltimo Verfall der Philosophie. Politik deutscher Philosophen, Hamburgo, 1971, pg.
234). Acerca de las visitas de Gadamer a Heidegger hacen referencia tambin las
cartas de Max Kommerell (Briefe und Aufzeichnungen 1919-1944, Friburgo, 1967,
pgs. 378-379. Vase all la bella descripcin de Gadamer en la pg. 321s).
58. Max Kommerell Briefe und Aujzeichnungen 1919-1944, pg. 378.
59. Carta a Karl Lowith del 12-12-1937: Krger est escribiendo un libro
sobre Platn (!) que promete ser muy interesante (el tema de anima naturaliter christiana es ciertamente el punto clave de todo el asunto). El signo de admiracin entre
parntesis es enormemente elocuente. Gadamer siempre sinti admiracin por el
libro de Krger sobre Kant y por su artculo sobre Descartes (Die Herkunft des
philosophischen Selbstbewusstseins, en Logos, 1933). Por otra parte, el libro que
Gadamer ms apreciaba de su otro amigo, Lowith, fue siempre su monografa sobre
Jakob Burckhardt, publicada en Basel en 1936. No solamente porque esta mono
grafa se remontaba a la poca de docencia en Marburgo (ver Mein Leben in
Deutschland) y, con ello, a las conversaciones con Gadamer, sino porque senta una
afinidad humana con Burckhardt como escptico resignado (comunicacin oral del
30-10-1995).
253

esta obra sobre Platon haba publicado un libro importante. En compara


cin con Krger, pero tambin en general, Gadamer fue poco productivo
en aquel tiempo, con excepcin de dos ensayos, Plato und die Dichter (1934)
y Die antike Atomtheorie (1935), adems de algunas recensiones sobre filo
sofa griega. Si bien es cierto que las querellas con el cuerpo docente nacio
nalsocialista le preocuparan mucho y tambin le deprimieran, sin embar
go, hay que descartar como casi imposible que la presin poltica le impidiera
realmente publicar sus proyectos. Poco tena que temer en su campo de tra
bajo, siempre que fuese lo suficientemente sensato, y lo era, como para evi
tar temas polticamente explosivos. Verdad es que l afirm que interrum
pi un estudio importante sobre la teora sofista y platnica del Estado por
razones de seguridad,60 pero, como hemos visto, slo era una interrupcin
a medias, pues sus ensayos Plato und die Dichter y Platons Staat der Erziehung
(1942) testimonian que durante los aos del nacionalsocialismo continu
dedicndose a esta temtica. Gadamer ha manifestado adems en repetidas
ocasiones que los nazis se interesaron muy poco por las actividades de los
universitarios,61 de lo que se puede deducir sin duda que l habra podido
continuar con sus planes de publicacin.
De los testimonios de esta poca se desprende que Gadamer segua con
el plan de elaborar, adems de sus estudios sobre Platn, un comentario
sobre la Fsica aristotlica, pero que nunca llegara a publicarse.62 Hacia fina
les de la dcada de los treinta empez a interesarse de manera creciente por
Hegel, como prueba su leccin inaugural en Leipzig sobre Hegel und der
geschichtliche Geist [Hegel y el espritu histrico], y de modo muy espe
cial por la herencia antigua de este filsofo.63As, en aquel tiempo tena el
plan de elaborar un estudio sobre Hegel und die antike Dialektik, tema de
una ponencia pronunciada en la ciudad de Weimar en 1940 con ocasin

60. GW 2, 489.
61. Vase el importante reportaje ...d ie wirklichen Nazis hatten doch berhaupt kein Interesse an uns. Hans-Georg Gadamer im Gesprch mit Drte von
Westernhagen, en D as Argument, 182 (1990), pg. 543-556, y pssim.
62. Carta a . Lowith del 3-1-1937: Por mi parte, estoy de nuevo totalmente
dedicado al estudio de Aristteles, habiendo concluido la elaboracin, a lo largo de
dos semestres, de un curso muy completo sobre Platn del cual espero poder hacer
un libro publicable una vez que haya terminado con el comentario sobre la Fsica por supuesto, si todo va ms o menos bien, cosa que nadie puede predecir.
63. Carta a K. Lowith del 28-7-1937.
254

de unas jornadas sobre Hegel, pero que no se publicara hasta 1961 y que
constituira el captulo de apertura de su libro sobre Hegel de 1971.
No slo la modestia y las dudas acerca de s mismo fueron un obs
tculo para el cumplimiento de sus proyectos de investigacin sino tambin
los problemas de salud. Gadamer padeca, en efecto, una gastroenteritis cr
nica que no consigui superar durante meses e incluso aos. Sobre esta
dolencia inform a Lowith en una carta del 28 de julio de 1937: Desde
finales de enero estoy seriamente enfermo (estmago e intestino), acaso una
consecuencia de fumar demasiado. Sea lo que fuere, sigo desde entonces
una dieta severa, bsicamente fruta y verdura (nada de carne), y sin tabaco.
Con todo, ni siquiera puedo decir que mi salud mejore de forma progresi
va; me temo, en fin, que estas mismas vacaciones tendr que pasar un tiem
po bastante largo en la clnica. Por lo dems, mi estado es en s bastante
satisfactorio: apenas tengo dolores, estoy en condiciones de jugar bien y con
aguante a tenis, etc. Pero mi capacidad para el trabajo intelectual est, por
desgracia, muy debilitada, tal vez ms como resultado del no fumar. En todo
caso, duermo mucho, y a veces el sue interrumpe mi trabajo. Gadamer
tuvo que someterse, en efecto, a tratamiento en una clnica de Berln por
espacio de seis semanas durante el verano de 1937 tras intiles intentos de
dejar listo para la imprenta mi pequeo libro sobre la dialctica.64Todava
en enero de 1937 le comentaba a Lowith las consecuencias de su enferme
dad: Yo no tena una ulcera gstrica sino una gastroenteritis crnica: nada
de vmitos, pero s bastantes dificultades con la evacuacin y calambres del
intestino grueso, que me causaban en ocasiones dolores atroces. Mi mdi
co, el doctor Vogler de Berln, consider que la causa resida en el tabaco
(inhibicin nicotinica de la mucosa gstrica). Por este motivo no fumo des
de marzo de 1937, lo cual, al principio, todava empeor ms el estrei
miento. Adems, he comido casi exclusivamente de modo vegetariano y sin
ingerir caf ni t. Mi estado ha mejorado de forma muy lenta. Sobre todo
mi digestin sigue muy vulnerable a cualquier tipo de estado de excita
cin nerviosa, por ejemplo, siempre las clases en la facultad.65 No se tra
ta, por supuesto, de detalles demasiado agradables, pero stos nos muestran

64. Carta a K. Lowith del 12-12-1937.


65. Carta a K. Lowith de comienzos de enero de 1939.
255

que Gadamer sufra un deterioro peligroso de salud, el cual, quiz, tal como
l mismo sospechaba, poda tener orgenes nerviosos. Es muy probable que
dichas circunstancias excitantes fueran causadas por la presin de las lec
ciones, mas tambin por las querellas polticas. Kommerell, quien haba visi
tado a Heidegger junto con Gadamer, hablaba en 1937 de un Gadamer
muy delgado.66
Con todo, gozaba desde entonces de la seguridad que le proporciona
ba el ttulo de profesor y poda albergar esperanzas de obtener una ctedra
fija como funcionario. Una primera oportunidad de esta ndole se presen
t cuando le fue ofrecida, el 28 de octubre de 1927, la suplencia de la cte
dra de filologa clsica que ocupaba Karl Prchter en Halle.67 La universi
dad de esta ciudad era importante, con una rica tradicin humanstica (Paul
Friedlnder haba ejercido all justo antes de emigrar a Amrica), pero enfren
taba a Gadamer con un cambio de disciplina del que dependa su destino
como investigador. Qu pasara si se decidiese por la filologa clsica?,
no tendra que renunciar entonces a su carrera filosfica? Esta perspectiva
le satisfaca muy poco puesto que jil^to en aquellos meses se haba entu
siasmado por Hegel,68 descubriendo gracias a l un nuevo acceso a los grie
gos que no poda concordar con el espritu restringido de la filologa tex
tual. De ah que desarrollara la idea de un libro sobre Hegel y la dialctica
antigua,69 que slo aparecera muchas dcadas ms tarde.
Una ctedra filolgica implicaba, adems, una posibilidad de repercu
sin mucho menor; una desventaja que comentara por carta a Lowith,
quien se haba trasladado entretanto de Italia a Japn: El comienzo del
semestre [semestre de invierno 1937-1938] ha vuelto a traer, de momento,
alguna excitacin. Tena que ir como fillogo clsico suplente a Halle, sbi
tamente, de nuevo (estoy inscrito all en la lista de filologa clsica). Pero lo

66. Ver la descripcin en M. Kommerell, Briefe, pg. 322: A las 9 de la maa


na, desayuno con el bello Gadamer en el jardn, bajo el sauce de Babilonia, exten
dindose hasta las 11 y media; me agrad mucho. Su gran inteligencia juega tan
admirablemente con su luz sobre un alma atemperada, oscura, sedosa, de la cual
poco se adivina. l se vea an algo aquejado por su enfermedad, y yo le am mucho.
67. UAM, PA Gadamer, pg. 23.
68. Ver las cartas a Lowith del 12-12-1937, del 30-9-1938 y de comienzos
de enero de 1939.
69. Carta a Lowith del 30-9-1938: He continuado con fuerza mis estudios
sobre Hegel y he aprendido mucho con ello. Lamentablemente, empero, el libro
sobre Hegel y la antigedad an no est terminado.
256

ma Karolina Johanna Gewiese y Johannes Gadamer,


los padres de Hans-Georg Gadamer.

La madrastra de Hans-Georg Gadamer, Hedwig Hellig,


y Johannes Gadamer en su jardn en Breslau.

Ill

Antigua foro del curso escolar. Hans-Georg Gadamer es el cuarto por la izquierda, en la segunda fila
(marcado con el nmero 17).

Hans-Georg Gadamer, estudiante;


ltimo curso de bachillerato.

El instituto del Santo Espritu, en Breslau.

Patio interior del instituto del Santo Espritu.

La vivienda de la familia Gadamer en la Auenstrasse, en Breslau.

VIII

Hans-Georg Gadamer en la primera poca de Marburgo


(a comienzos de los aos veinte), en su piso de Marbacherweg 1S.

IX

Hans-Georg Gadamer, a comienzos de los aos veinte.

N icolai H a rm a n n .

XI

Nicolai Harmann (izquierda) con un grupo de estudiantes. En el centro su primera esposa.

Hans-Georg Gadamer con su hija Jutta, a comienzos de los aos treinta.

XIII

XIV

Hans-Georg Gadamer con Alexander Kressling, 1923, en Friburgo-Zhringen.

Karl Lowith, Jakob Klein, Frida Gadamer, Walter Brocker, Jutta Gadamer y la seorita Kramer en Marburgo
a Finales de los aos veinte.

Hans-Georg Gadamer, en los aos veinte.

XVI

Hans-GeorgGadamer, Frida Gadamer, Max Kommerell


en ia segunda mitad de los aos treinta. Foto: Marbacher Magazin 1985.

XVII

Hans-Georg Gadamer en el Stubenwasen (Selva Negra).

XVIII

Hans-Georg Gadamer en el Stubenwasen (Selva Negra).

XIX

Martin Heidegger (izquierda) y H ans-Georg Gadamer, 1951, en Darmstadt.


Foto: Ruperto-Carola 1951. A pesar de la deficiente calidad de esta fotografa,
su inters documental justifica la publicacin.

XX

XXI

Hans-Gorg Gadamer (sexto por la izquierda, en la primera fila, de pie) durante el congreso de la Sociedad Hegel
en Royaumont, el 20 de octubre de 1964.

XXI I

J rgen Habermas (izquierda) y Hans-Georg Gadamer, en Heidelberg, 1992.

XXIII

Hans-Georg Gadamer en julio de 1989, en Heidelberg-Ziegelhausen. A la derecha, frente a l, Lawrence . Schmidt


(Conway, Arkansas), coorganizador de las Jornadas anuales de Hermenutica. A la izquierda: Manfred Riedel.

Hans-Georg Gadamer en Heidelberg, en los aos ochenta.

XXIV

he rechazado; ya no tengo esa ambicin y pienso que no se puede, hoy en


da, ir detrs de nadie. Aparte de eso, la situacin de la filologa clsica se
ha tornado muy triste, ya casi no queda lugar alguno donde haya una audien
cia de siquiera diez oyentes (una consecuencia de la reforma escolar). Y, a
pesar de que la filosofa tambin se ha suprimido del todo en la nueva regu
lacin de los exmenes, seguimos teniendo buenas perspectivas de conse
guir una amplia repercusin, ante todo mientras siga habiendo facultades
teolgicas.70 La oferta de una sustitucin en Halle significaba en realidad
para Gadamer una mejora de sus perspectivas en filosofa. En aquel momen
to albergaba la esperanza muy concreta de obtener una plaza extraordina
ria en la Universidad de Marburgo, donde a nadie le acababa de gustar la
circunstancia de que hayan suprimido la ctedra de Erich Frank en el
Seminario de Filosofa para sustituirla por una de asiriologa. As, el rector
de la Universidad de Marburgo elabor el plan de una nueva ordenacin de
las ctedras y lo present al Ministerio de Enseanza en Berln. Este plan
prevea que el profesor numerario de asiriologa, el doctor Carl Frank, deja
se Marburgo de un modo honroso para ser destinado a otra Universidad
donde tuviese realmente un campo de accin. Los motivos aducidos eran
que en Marburgo no tena ni un nico alumno y que no mantena nin
gn tipo de contacto con sus colegas ms prximos, de modo que para la
Universidad de Marburgo su ctedra era prcticamente inexistente. Por este
motivo, el rector haba sugerido a Frank, cuya familia adems viva en Berln,
que comenzase a dar clases de rabe o hebreo, a lo que ste replic que en
su contrato slo figuraba asiriologa. Segn la nueva ordenacin del rec
tor, la ctedra de Frank tena que ser devuelta al Departamento de filoso
fa y otorgada a Dietrich Mahnke, que slo tena una plaza como profesor
no titular. De acuerdo con esta combinacin, Gadamer debera llegar a here
dar la plaza no numeraria de Mahnke. Que le hubiesen llamado desde Halle
haba aumentado, a este respecto, su prestigio, el cual, por razones perso
nales y polticas, no era precisamente el mejor en Marburgo. En este con
texto vale la pena citar en toda su extensin el dictamen del rector de la
Universidad de Marburgo con fecha del 7 de febrero de 1937 sobre el nom
bramiento de Gadamer, porque permite formarse una idea de su dossier, que
no slo estaba lastrado desde un punto de vista poltico, que refleja cmo
se entendan las cosas desde un punto de vista oficial:

70. Carta a Lowith del 12-12-1937257

Mi peticin de otorgar al profesor y doctor Gadamer la plaza extraor


dinaria que queda libre, como est previsto, tras el ascenso del doctor
Mahnke, la justifico como sigue: El doctor Gadamer se cuenta, sin asomo
de duda, entre los representantes ms capaces de la filosofa. Entre los fil
sofos alemanes es, en especial, el mejor conocedor de Platn y de la filoso
fa griega en general. Empez su carrera como discpulo de Heidegger, mas
emprendi pronto caminos absolutamente independientes, y, hoy en
da, ya no puede ser considerado como representante de alguna tendencia
en concreto. Sus xitos como docente son extraordinarios. Aunque en
esta funcin casi nunca pueda examinar y no se le invita a participar como
examinador en las pruebas de filosofa como segunda especialidad,
tiene un crculo permanente de oyentes que oscila entre unos veinte y cua
renta. Desde un punto de vista retrico, su discurso no pasa de ser regu
lar, pero cautiva al auditorio por la estructura y el contenido de sus
lecciones.
Dadas estas circunstancias, es sorprendente que un hombre de su vala
haya tenido que permanecer ocho aos en situacin de docente no remune
rado, antes de ser nombrado, nicamente, catedrtico supernumerario no fun
cionario. Este nombramiento no se produjo hasta el decreto del 19 de abril de
1937 como consecuencia de mis insistentes ruegos personales al entonces encar
gado de negociado, el profesor Mattiat.
Las razones de todo ello son de naturaleza mltiple. En primer lugar
la tendencia general hasta hace poco iba, sin duda, en la direccin de una
supresin general de la filosofa en las universidades alemanas. Gadamer
tuvo, adems, la mala suerte de no encontrarse a gusto en el estrecho crcu
lo del jefe del cuerpo docente, quien, como se sabe, tomaba de hecho las
decisiones durante varios aos en la poltica de personal. La atmsfera pre
tendidamente robusta, cimentada sobre formas de hablar de tono fuerte,
que entonces dominaba en la direccin de la unin de docentes, sencilla
mente no era el estilo de Gadamer. As, lleg a estar bajo la sospecha de ser
asocial y no apto para trabajos en equipo. Que ello es totalmente falso
puedo probarlo ahora a raz de varias experiencias. Desde hace algunos
meses existe en Marburgo un crculo de trabajo que incluye a todas las fa
cultades y en el que tambin participa Gadamer. Puedo asegurar que l es
uno de los colaboradores ms valiosos, a quien no slo sus colegas ms
prximos sino tambin sobre todo fillogos y juristas le deben valiosos es
tmulos.
Gadamer tuvo asimismo la mala suerte de ser muy poco valorado por el
decano de la Facultad de Filosofa, el doctor y profesor Wachtsmuth. As se
entiende tambin que el seor decano prefiriera, en el verano de 1936, que la
plaza extraordinaria de filosofa ofrecida por el seor ministro emigrase a Gotinga,
en vez de permitir que al menos se tomara en consideracin que la plaza nume
raria fuese otorgada a Gadamer. Ahora la Universidad de Marburgo pagar las
consecuencias ya que corre el peligro de perder con Gadamer a uno de los cola
boradores ms valiosos.
258

Por lo que yo s, Gadamer, cuyo valor cada da es ms reconocido, se


encuentra en numerosas listas, por ejemplo, en la de Heidelberg.71 Si no con
seguimos proporcionarle a tiempo una plaza numeraria aqu, entonces nues
tra obra de organizacin en Marburgo, de todas maneras ya en peligro por la
marcha de Deichgraber, sufrir un nuevo y duro golpe.
Adjunto una relacin de los escritos de Gadamer.
Mencionar todava que al inicio del semestre de invierno 1937-1938
Gadamer fue requerido telefnicamente por parte del entonces encargado de
negociado, el profesor Mattiat, para tomar posesin, en calidad de suplente,
de una ctedra libre de filologa clsica en Halle. Este hecho en principio extra
o se debe a que Gadamer, en sus escritos, tambin se ha dedicado mucho a
problemas de filologa griega. De ah que asimismo est especialmente capaci
tado para cultivar las zonas fronterizas entre filosofa y filologa clsica. Mas su
especialidad es, ahora como antes, la historia de la filosofa. Por ello, tras una
larga entrevista con Gadamer y con su consentimiento, he conseguido del encar
gado del negociado, el profesor Mattiat, una revocacin de la solicitud hecha
a Gadamer de ocupar como suplente la ctedra de filologa clsica en Halle.
Con tanta mayor insistencia pido por consiguiente al ministro que procure a
Gadamer en Marburgo la posicin que merece a causa de sus capacidades y
mritos.
Gadam er haba renunciado, pues, a la suplencia en Halle, la cual im pli
caba la posibilidad de la titularidad de una ctedra, ya que se le haba ase
gurado que sus posibilidades filosficas en M arburgo al m enos mejoraran.
N o se puede constatar de un m odo especfico qu tipo de prom esas le fue
ron hechas entonces, m as la suplencia rechazada en H alle y la propuesta
-q u e hoy parece bizan tina pero que en la ad m in istracin centralista de
entonces no era tan extraordinaria- de una reorganizacin de las ctedras
en M arburgo haban acrecentado, sin lugar a dudas, el prestigio de Gadamer.
Pronto se vieron los frutos: En lugar de obtener la ctedra extraordinaria de
M arburgo, el m inistro de Educacin del Reich H einrich H arm janz, ofre
ci a G adam er pocas sem anas despus, el 28 de marzo de 1938, la suplen
cia de A rnold Gehlen en la Facultad de Filosofa de Leipzig.72 Puesto que
Gehlen haba sido llamado a Konigsberg, exista claramente tambin la posi-

71. Este dato casi proftico (una suplencia de Jaspers?) no pudo ser corro
borado.
72. UAL, PA , 488, hoja 26. Sobre el papel de Harmjanz en el llamamiento de
Gadamer a Leipzig vase J. Z. Muller, The Other God That Failed. Hans Freyer and
the Deradicalization o f German Conservatism, Princeton University Press, 1987, pg.
319 (donde se hace referencia a una conversacin con Gadamer).
259

bilidad de que se le asignara a la larga esta importante ctedra. Gadamer


demostr sus capacidades en la suplencia y de esta manera, ya en junio de
1938, fue propuesto como catedrtico titular.
Haca mucho tiempo que Leipzig gozaba de un excelente prestigio. Para
su sorpresa, Gadamer descubri adems que esta universidad tena un
ambiente en buena medida apoltico.73Y lo que, justamente, valoraba como
uno de sus mritos era el haber sido llamado a esta universidad pese a no
tener mritos polticos. Este dato sera seguramente una de las razones a
favor de su nombramiento, pues los otros candidatos en la lista: Theodor
Haering de Tubinga y Hans Lipps de Frankfurt, eran nazis declarados, que
quiz podran haber merecido una consideracin preferente respecto a
Gadamer en cuanto a la cantidad e importancia de sus publicaciones.
El primer candidato que figuraba en la lista de propuestas para el nom
bramiento del 28 de junio de 1938 era Theodor Haering (1884-1964), que
ya llevaba publicados varios libros sobre el idealismo alemn, entre ellos la
obra de referencia obligatoria Hegel, sein Wollen und sein Werk [Hegel, sus
propsitos y su obra], aparecido en 1938. Se trataba de un investigador ya
entonces renombrado y excelente. La propuesta de nombrarlo se justifica
ba, adems, por el deseo de ganar para Leipzig un cientfico de plena madu
rez, reconocido como investigador ms all de las fronteras de Alemania y
acreditado como docente brillante en el mundo universitario, para dar a
la filosofa, despus de su fuerte reduccin exterior, una dignidad an mayor
gracias al peso de la personalidad que la representa.74 El dictamen sobre
manera elogioso tampoco ocultaba los mritos polticos de Haering, que
era miembro del partido desde 1937: Se declara sin reservas a favor de la
nueva Alemania nacionalsocialista.75

73. Ver PL, pg. 111.


74. UAL, PA 488, hoja 36.
75. Th. Haering era, ya antes de la toma del poder por parte de Hitler, miem
bro de la Federacin de Lucha por la Cultura Alemana, fundada en 1929 por A.
Rosenberg. Ms tarde estuvo muy cerca de la gestin de Rosenberg. En 1942 par
ticip en las Jornadas sobre Europa y la Filosofa Alemana organizadas por la
Kriegseinsatz der Geisteswissenschaften (Entrada en accin de guerra de las cien
cias del espritu), en la que disert sobre Filosofa, raza, pueblo - filosofa alema
na en Europa. Vase al respecto G. Leaman, Philosophy, Alfred Rosenberg and
the Military Application o f the Social Sciences, en Jahrbuch fu r Sozialgeschichte,
1992, pg. 241-260. Todo esto convirti al apreciado investigador Haering en una
persona temida, que figuraba en todas las listas, pero a quien nadie quera convo260

Gadamer no ocupaba ms que el segundo lugar, pero quiz esto era


sensato desde un punto de vista tctico.76 Su lista de escritos resultaba, como
es natural, mucho ms modesta. Aparte de sus tempranos ensayos de 1923
y el trabajo sobre los Protrpticos de 1927, Gadamer slo poda acreditar
dos ensayos formalmente vlidos, escritos en el tiempo transcurrido desde
su habilitacin: Plato und die Dichter (1934) y D ie antike Atomtheorie
(1935). Un dato a favor de Gadamer era, sin embargo, el hecho de que
poda ensear la historia de la filosofa en su totalidad, lo cual constitua
en Leipzig una autntica necesidad, puesto que tras la marcha de Gehlen
no haba ningn otro docente para este mbito. La otra ctedra titular en
filosofa la ocupaba Theodor Litt, quien por su honroso rechazo al nacio
nalsocialismo fue cesado a peticin propia.77 Se poda, por consiguiente,
considerar capaz a Gadamer de representar todo el espectro de la historia
de la filosofa desde la antigedad (su punto fuerte) hasta la poca con
tempornea, tanto en la docencia como en la investigacin. El carcter
polifactico de su carrera, sus estudios con Paul Natorp, Julius Stenzel
y Heidegger (el profesor judo Friedlnder no fue mencionado), as como
su inters por las ciencias naturales (la teora antigua de los tomos)
fueron algunos de los puntos que se pusieron especialmente de relieve.
Al parecer, fue por esta ltima razn que Werner Heisenberg, galardona

car, de tal manera que permaneci siempre en Tubinga. Ver ya en 1931 la carta de
H. Plessner a J. Knig, fechada el 10-3 de ese ao, BriejwechselKonig - Plessner, pg.
210: Nadie quiere a Haering, tampoco Berln.
4
76. UAL, PA 488, hoja 37.
77. Ver la propuesta de llamamiento del 28-6-1938 (UAL, PA 188, hoja 35):
A travs del llamamiento del prof. Dr. Gehlen a Konigsberg, la ctedra ordinaria
de Filosofa de la Universidad de Leipzig ha quedado vacante. [...] La ctedra ordi
naria de Filosofa y Pedagoga, junto a la ctedra ahora vacante, ha tenido por dca
das una gran importancia en Leipzig para la enseanza y la investigacin filosficas
y as ha sido considerada por todos sus titulares (Johs. Volkelt, Spranger, Litt). Sin
embargo, con el retiro del prof. Litt, esta ctedra ordinaria ha desaparecido [al reti
rarse en 1937, Litt tena slo 57 aos de edad, J.G .]. [...] El cargo de profesor a
ocupar ser, pues, en el futuro, la nica ctedra ordinaria dedicada al cultivo de la
filosofa. De ello extraigo la conclusin de que el acadmico a convocar ha de ser
seleccionado de tal modo que tenga un vasto dominio, tanto del campo de la filo
sofa sistemtica cuanto del campo de la historia de la filosofa, y que trate espe
cialmente los contenidos centrales de la filosofa en la investigacin y la enseanza.
Con lo cual, investigadores especializados en un mbito parcial de la filosofa que
dan descartados para nuestra bsqueda.
261

do en 1933 con el Premio Nobel de Fsica y profesor entonces en Leipzig,


defendi a Gadamer de manera especial.78 Como es sabido, Heisenberg
tena una estrecha relacin con Heidegger y siempre se haba interesado
por los orgenes y dimensiones filosficas de la especulacin fsica. Aos
ms tarde, l mismo escribira importantes trabajos filosficos en esta direc
cin (pinsese sobre todo en Der Teil und das Ganze [La parte y el todo],
1969). As, este fsico, que gozaba de tanto prestigio, poda esperar encon
trar en Gadamer un interlocutor versado. En este contexto, se hinch espe
cialmente la importancia de las investigaciones de Gadamer sobre la fsi
ca aristotlica y sobre Hegel, con las habituales promesas de pronta
publicacin: Desde hace aos G. est preparando un comentario de la
Fsica aristotlica. Este trabajo le ha conducido a ocuparse de las bases filo
sficas de las ciencias naturales y las matemticas, que asimismo ha ras
treado en sus progresos modernos. Un libro sobre Hegel y los dialcticos
antiguos [sic] est prcticamente terminado.
Un punto a favor de Gadamer era asimismo el hecho de que durante
el semestre de verano de 1938 ya actuase como suplente de una ctedra de
Leipzig, donde haba causado una impresin muy buena como persona
competente y sociable: En Leipzig se ha acreditado de forma excelente
como sustituto en la ctedra de filosofa durante el ltimo semestre. Ha con
seguido el aprecio especial entre sus colegas ms prximos y ms alejados
y ha sabido ganarse a los estudiantes a pesar del poco tiempo de su actua
cin aqu. Se saba, en definitiva, de quin se trataba. Tambin encajaba
en las expectativas del profesorado liberal de Leipzig el hecho de que -muy
a diferencia de Haering y Lipps- Gadamer no fuese nazi. Verdad es que se
mencion su pertenencia a la N SV y al DRL, dos organizaciones nacio
nalsocialistas, lo cual era visto con agrado por las autoridades del partido.

78.
Ver A Conversation with Hans-Georg Gadamer, en Journal o f the British
Society fo r Phenomenology 26 (1995), pg. 121: At Leipzig I had the special for
tune that Heisenberg was interested in my publications on ancient atomic theory.
He was the man with sufficient authority - against the party. This is how I got
the call to Leipzig: the members o f the staff in philosophy there, some o f them
pupils o f Heidegger, wanted me, and Heisenberg gave his approval. [En Leipzig
tuve la especial fortuna de que Heisenberg estaba interesado en mis publicaciones
sobre la teora atmica de la antigedad. l era el hombre con suficiente autori
dad frente al partido. As es como obtuve el llamamiento a Leipzig: los miembros
del equipo de filosofa all, algunos de ellos alumnos de Heidegger, quera que fue
se, y Heisenberg dio su aprobacin.}
262

Pero la N SV era la Nationalsozialistische Volkswohlfahrt, el Servicio de


Asistencia Pblica nacionalsocialista, que haba relevado a la Cruz Roja, y
el DRL era el Deutsche Reichsbund fr Leibesbungen, la Federacin de
Ejercicios Fsicos, a la que Gadamer perteneca por ser miembro del club
de tenis de Marburgo. Haba, por consiguiente, una pertenencia formal a
estas organizaciones, pero se trataba de las asociaciones ms apolticas que
uno puede imaginarse. Esta irona no se le escapara a la comisin de nom
bramientos.
Por ltimo, daba la casualidad de que el entonces rector de la Universidad
de Leipzig, el dermatlogo Artur Knick (1883-1944), lo mismo que
Gadamer, proceda de Breslau, donde haba ido al mismo colegio que l,
al Instituto del Espritu Santo, lo que hizo que en l se despertara una sim
pata espontnea por Gadamer. Knick era un miembro aejo del partido,
esto es, uno de los que haban participado en la fundacin del Partido
Nacionalsocialista, pero que estaba profundamente decepcionado de la evo
lucin de las cosas, por lo que le proporcionaba una gran satisfaccin ganar
para su universidad a investigadores no vinculados al Partido.79 Despus de
su suplencia en el semestre de verano de 1938, Knick le dijo personal
mente a Gadamer que estaba dispuesto a mediar en su favor.
El tercer candidato era Hans Lipps (1889-1941), docente en Frankfurt
y al mismo tiempo mdico, quien haba publicado, al igual que Haering,
una serie de importantes libros sobre fenomenologa. Su obra Untersuchungen
zu einer hermeneutischen Logik [Investigaciones sobre una lgica herme
nutica], aparecida en 1938, se convertira en una de las ms importantes
obras de la hermenutica y fenomenologa del siglo XX. Pero Lipps, como
tambin Haering, era miembro del Partido Nacionalsocialista y, en su
calidad de mdico, incluso formaba parte, desde 1934, de las SS (lo cual
tambin sera puesto de relieve en Leipzig). En 1935 haba publicado
un pequeo libro con el ttulo Der Soldat des letzten Krieges [El soldado de
la ltima guerra] y en la propuesta de nombramiento su personalidad
fue calificada como de soldado, al parecer claramente marcada por la
participacin en la guerra mundial (Lipps cay el 10 de septiembre de

79.
La descripcin en PL, pg. 112, se refiere a Artur Knick: Algunos hom
bres excelentes, uno de ellos el rector, un antiguo camarada del partido, que se haba
imaginado el desarrollo del Reich de una manera muy diferente y que persista en
la visin de que el criterio principal era el rango cientfico.
263

1941 en el frente ruso). La circunstancia de que Lipps slo se incluyera


en el tercer lugar de la lista se deba ante todo, a que el campo que l abar
ca, aunque se extiende desde la lgica hasta la filosofa del derecho -por lo
que se le puede calificar, sin duda, como muy am plio-, no alcanza,
sin embargo la amplitud del dominio de Haering, y tambin porque
- a diferencia de Gadam er- se echan de menos los grandes temas de la
historia de la filosofa, al menos en lo que lleva publicado hasta el mo
mento.
La Universidad de Leipzig, que promova la convocatoria, deba saber
muy bien que tanto con Haering como con Lipps se encontraba frente a
unos nazis ms que declarados, mas tambin que sus trabajos filosficos
superaban los de Gadamer en nmero, y quiz tambin en contenido. El
hecho de que esta universidad se decidiera, finalmente, a llamar a Gadamer
demuestra su independencia poltica.
En un primer tiempo, sin embargo, las discusiones se prolongaron
mucho ms all del verano. En el semestre de invierno de 1938-1939 se
encomend de nuevo a Gadamer la suplencia de la ctedra de filosofa de
Leipzig,80 lo cual hay que valorar como un signo de la confianza deposita
da en l y como consecuencia de su xito docente. Otra muestra de con
fianza se produjo a finales de noviembre de 1938, cuando se le encarg ade
ms la direccin del Instituto Filosfico-Pedaggico a ttulo de suplente.81
Gadamer, como se ve, se haba establecido con mucho xito en Leipzig.
El 6 de febrero de 1939 fue nombrado -de manera oficial por el Fhrer y
canciller del Reich Hider82- catedrtico titular, con efecto desde el 1 de ene
ro de 1939 y al mismo tiempo como director del Instituto Filosfico de la
Universidad de Leipzig.
Cuando Gadamer, viniendo de Marburgo, lleg a Leipzig, le sorpren
di, efectivamente, la libertad del ambiente, hasta tal punto que, para l
incluso relegaba a un segundo plano la tenebrosidad de la situacin mun
dial.83 El propio jefe de la Corporacin de Docentes le asegur en su pri
mera visita que la Universidad de Leipzig era una institucin donde se
trabajaba.84All los nazis eran tan raros que a los que no lo eran se les pre

80.
81.
82.
83.
84.
264

UAL, PA 488, hoja 46.


UAL, PA 488, hoja 50.
UAM, PA Gadamer, pg. 27.
PL, pg. 111.
Ibidem.

vena de ellos. As, Gadamer fue advertido de que tena que guardarse espe
cialmente del psiclogo Hans Volkelt. Era el hijo de Johannes Volkelt (18481930), quien haba iniciado en Leipzig una importante tradicin pedag
gica, continuada por Eduard Spranger y Theodor Litt. Dado que Litt haba
dimitido y Gadamer haba asumido a finales de 1938 la direccin del Instituto
filosfico y pedaggico en calidad de suplente, pas a formar parte l mis
mo de dicha tradicin. A instancias de Hans Volkelt, Gadamer escribi
un breve texto en homenaje del padre con motivo de su 90 cumpleaos,
que fue publicado en un peridico de la ciudad.85 Por lo visto, Gadamer
acept este encargo nicamente para asegurarse el apoyo del hijo, de quien
crea que tena que precaverse. Se trataba de pura diplomacia, porque Volkelt
era un miembro activo del partido y se le consideraba peligroso. Mas, por
la misma razn estaba proscrito en Leipzig. Su militancia nacionalsocialis
ta impidi, adems, que llegase a ser profesor ordinario en la universidad
de esta ciudad.86
De todas maneras, este caso da testimonio, ante todo, de las reveren
cias que alguien que no era miembro del partido como Gadamer se crea
obligado a hacer para protegerse polticamente. Otra muestra, aunque banal,
de sus precauciones al inicio de su actividad docente en Leipzig se encuen
tra en sus actas universitarias. En junio de 1939 recibi una invitacin para
colaborar en la revista norteamericana Philosophical abstracts, que slo con
sista en un intercambio de informaciones bibliogrficas. Mas en aquel enton
ces era obligatorio dar cuenta de todos los contactos mantenidos con el
extranjero. Gadamer, por lo tanto, inform de ello al ministerio de Edu
cacin del Reich, al tiempo que preguntaba: Ruego que se me comunique
si la aceptacin de esta peticin es aconsejable y carece de objeciones. En

85. Das Vermchtnis eines Leipziger Denkers. Johannes Volkelt und sein
Werk, Leipziger Neueste Nachrichten, 23-7-1938, pg. 7. El texto contiene tam
bin pasajes condicionados por el momento, que deben verse particularmente des
de la perspectiva del efecto que produciran en el hijo: Volkelt no fue un pensador
poltico. Pero como para l la fidelidad hacia la herencia artstica y filosfica del cla
sicismo y del romanticismo alemanes era su elemento vital, deba tornarse en un
admonitor incansable e inexorable de cara a la descomposicin de esa herencia en
virtud de la mentalidad materialista y de sus voceros marxistas. Su presentacin
de s mismo publicada en 1921 termina con una confesin viva de esa fidelidad.
De esa manera, Volkelt tiene, justamente hoy en da, derecho a la fidelidad de nues
tro recuerdo.
86. PL, pg. 112.
265

caso afirmativo, ruego que me devuelvan los papeles adjuntos. Heil Hitler.
Gadamer.87 Este caso muestra de nuevo hasta qu punto estaba interiori
zado el terror. Es significativo, de todos modos, que tales medidas de pre
caucin slo se den al principio de la actividad docente de Gadamer en
Leipzig. La experiencia le enseara que en esta ciudad no eran necesarias
en absoluto.
Con la obtencin de la ctedra de Leipzig, Gadamer se haba consoli
dado finalmente y se senta afianzado en su autonoma. Haba conseguido
atravesar los penosos aos del establecimiento del nacionalsocialismo con
habilidad, esto es, sin humillarse polticamente pero tambin sin conver
tirse en un mrtir poltico. De ahora en adelante ya no tena que rebajarse
a s mismo con reverencias polticas. Sin embargo, el ao 1939 fue slo pro
fesionalmente un momento de consolidacin personal, puesto que pocos
meses ms tarde el delirio blico de Hitler precipitara a la historia mundial
a su peor catstrofe y relativizara todo lo alcanzado hasta entonces.

87. UAL, PA 488, hoja 60 (Carta del 13-6-1939).


266

XI. Et illud transit

En cuanto alemn que ignoraba muchos de todos estos


hechos espantosos, hasta el ao 1938 uno poda decir:
Hitler hace desde luego una poltica genial de chantaje;
el restablecimiento del equilibrio europeo es una obra
maestra. Pero fuimos tan burros qu no vimos que esto
conducira a una guerra.
H a n s-G eo rg G ad am er1

En 1939 Gadamer no crea en serio que fuera posible una nueva guerra
mundial. Era demasiado absurdo. Pero en 1938 s tuvo mucho miedo cuan
do Hider amenaz con la ocupacin de Checoslovaquia. El Pacto de Mnich
con Chamberlain, no obstante, le ense que probablemente todo haba
sido slo una jugada de pker. Gadamer se convenci de que Hitler era ante
todo un excelente estratega, al que no poda dejar de admirar hasta cierto
punto en este aspecto. En aos posteriores Gadamer describira en ms de
una ocasin cmo le haban impresionado los xitos de la estrategia hitle
riana de chantaje.2 sta era la impresin que ya en septiembre de 1938,
durante un viaje de conferencias por Italia -el segundo viaje al extranjero
que emprenda- comunic a Lowith que estaba en Japn: Hace ya ms de
una semana que estamos en Italia (Como-Miln-Gnova-Sestri-LevantePisa), y, desde hace unos das, nos encontramos en Florencia; pero no ser
a ti a quien haya de explicar por qu no he escrito antes: no se trata de

1. HGG, ...d ie wirklichen Nazis hatten doch berhaupt kein Interesse an uns.
Hans-Georg Gadamer im Gesprch mit Drte von Westernhagen, en Das Argument,
182 (1990), pg. 547.
2. Vase H G G , YLnnnerung, Jahrbuch der deutschen Schillergesellschaft 34
(1990), pg. 466: Era la misma poca en que Hitler rechaz de modo dramtico
la poltica del cumplimiento, que haba dominado los aos veinte, poniendo en
su lugar una nueva poltica de la extorsin, que apuntaba claramente hacia objeti
vos armamentistas. Con un inusitado instinto para el poder, l reconoci en aquel
momento la debilidad de los oponentes del oeste, llegndose de ese modo a una
serie de exitosas extorsiones, hasta que, finalmente, se haba traspasado el lmite.
267

que est totalmente arrebatado por las impresiones del viaje: t eres sin duda
la persona a la que menos tenga que decirle hasta qu punto Italia impre
siona a alguien como yo, procedente de una ciudad pequea del centro de
Alemania. Lo que me enmudece de inquietud y horror es la historia mun
dial. Hitler ha vuelto a ganar y holgadamente su jugada arriesgada, e inclu
so entre sus enemigos ms decididos habr pocos que no tengan una sen
sacin de alivio. A diferencia de todas las dems grandes potencias, Italia no
haba realizado ningn tipo de preparativos blicos. El Duce seguro que
saba en todo momento por qu.3 Segn la valoracin que Gadamer haca
entonces, el mismo Mussolini haba sabido en todo momento que Hitler
nicamente y siempre estaba jugando al poker. En la misma carta, Gadamer
atribua el contraste ideolgico entre los aliados y los Estados fascistas a la
diferencia entre la pobreza y la riqueza: La diferencia de estilo en los nego
cios polticos entre Chamberlain y Daladier, por una parte, y el Duce e
Hitler, por otra, que por poco ha conducido al desencadenamiento de los
demonios, en mi opinin se basa esencialmente en la diferencia entre pobre
za y riqueza. Los Estados totalitarios son pobres. De ah que no posean ms
armas modernas para la imposicin de sus objetivos que la amenaza con las
armas. Desde tiempos inmemoriales (comprese el captulo de Hegel sobre
el amo y el esclavo), apostar con la vida es lo ms eficaz en la lucha por el
poder.
Nada indica en esta carta a Lowith que Gadamer despreciase por prin
cipio los objetivos del pker de Hider. Ms bien parece como si con los recur
sos de Hegel, en quien profundizaba en aquel momento, quisiese extraer
una vertiente heroica de aquel arriesgado juego que poda conducir al esta
llido de una guerra mundial. Despus de todo, Hitler haba tenido xito.
De nuevo! habra que aadir. Quiz Gadamer se haba engaado respecto
a Hitler y a su primitivo partido cuando al principio los haba subestima

3.
Carta a Lowith del 30-9-1938 (desde Italia). El 16-10-1938, Gadamer escri
bi a Krger, desde Florencia: En el respiro generalizado, encuentro por fin la reso
lucin de hacerles saber de nosotros. Ha sido demasiado difcil, mientras no se saba
si se poda estar y permanecer all donde se estaba. Aqu en Florencia y, en gene
ral, en Italia, no se ha notado nada del Spiritu della guerra; verdaderamente nada.
Pero, no obstante, algunas veces se me ha tornado muy difcil la concentracin en
cuadros, edificios y montaas (como tambin, en general, la separacin de la patria).
Ahora nos ser ms fcil a todos. Italia est hoy en una nica embriaguez: Duce
Salvatore della pace. (Gerhard-Krger-Archiv, UAT).
268

do tanto. Sin duda se haban obtenido xitos: Se haba logrado eliminar casi
por completo el paro, Alemania se haba convertido de nuevo en una poten
cia mundial pese a su ejrcito risiblemente pequeo (de ah las jugadas
puramente de poker), que haba recuperado sus fronteras naturales y su
soberana; se haban restablecido, tambin, la paz social y la estabilidad,4
al precio, desde luego, de un estado totalitario, del cual hay que decir, no
obstante, que se insertaba perfectamente en la continuidad de la tradicin
autoritaria prusiana tras el hiato estigmatizante de Weimar, y que tambin
tena sus paralelos en Italia, Espaa y Japn, y hasta en todos los grandes
imperios. El antisemitismo era lo ms preocupante, pero con cunta faci
lidad uno se engaaba sobre sus formas de manifestacin! Aunque casi todos
los colegas judos haban sido cesados, muchos de ellos se quedaron en
Alemania hasta 1938. La Noche de los cristales rotos del 9 de noviembre de
1938 aniquil a este respecto las ltimas ilusiones, aun cuando no permi
ta presentir nada de la shoa, el holocausto judo. Erich Frank fue uno de
los ltimos amigos de Gadamer que emigr a Estados Unidos en 1939, para
ejercer la docencia en Harvard. Abandon con mucho dolor el pas que con
sideraba como su patria natural. Gadamer, que acababa de instalarse en
Leipzig, compr algunos de sus muebles, entre ellos un sof que todava
se encuentra en su gabinete de trabajo.5
Frank se despidi de Marburgo con lgrimas en los ojos y Gadamer le
acompa a la estacin igualmente deprimido. Tras la Noche de los cris
tales rotos y la crisis de los Sudetes, Frank saba que la situacin slo poda
empeorar todava ms. Dijo a Gadamer, quien consideraba la crisis de los
Sudetes como la jugada ms arriesgada de Hitler y quiz la ltima, que las
potencias occidentales ya no aceptaran la violacin del corredor de Danzig.
Para Gadamer, Frank fue el primero que vio venir la guerra. Es posible que
en aquel momento Gadamer considerase que los temores de su amigo res-

4. Ver M. Balfour, Could German Resistance Have Changed History?, en


Germans Against Nazism, Nueva York: St. Martins Press, 1990, pg. 392: Until
about 1938, the belief that Hitler was benefiting Germany was nourished by his
achievements at home and abroad. He so often proved the prophets o f doom wrong
that many doubters became convinced of his genius. Ver tambin R. Safranski, op.
cit., pg. 339: A finales de los aos treinta, la poltica de Hitler, a los ojos de la
inmensa mayora, se haba comprobado como exitosa.
5. H G G , ...die wirklichen Nazis hatten doch berhaupt kein Interesse an
uns., pg. 547.
269

pondiesen a la comprensible autojustificacin de alguien que emigraba con


tra su voluntad, puesto que en aquel momento no crey del todo lo que
Frank deca.
En aos posteriores, Gadamer se hara reproches en relacin con las
humillaciones que haban tenido que padecer sus amigos judos: En aque
lla poca aprend -tanto en mi mismo como en los dems- cun fcilmente
uno se hace ilusiones y est dispuesto a pensar, cuando no es l quien
est en la picota, que lo que ocurre no es tan grave. Esta leccin, sin embar
go, nunca se acaba de aprender del todo.6 Si bien las medidas contra los
judos eran muy graves, la gente se consolaba pensando que tal vez la situa
cin, a pesar de todo, no era tan espantosa. Se pensaba que estas medidas
slo eran provisionales en la fase de consolidacin de la nueva Alemania
y que constituan, ante todo, la expresin de un movimiento pequeoburgus primitivo y cargado de resentimiento que tena como objeto el res
tablecimiento del honor alemn. El orgullo nacional de la mayora de ale
manes tambin estaba irritado por el hecho de que en el extranjero se diese
tanta importancia, por razones propagandsticas, a este antijudasmo pri
mitivo e insignificante. Respecto al antisemitismo exista, a la postre, el
famoso subterfugio: Lo sabr el Fhrer? Hitler, como es sabido, por muy
posible que fuera que las hubiese urdido, haba condenado las agresiones
de la Noche de los cristales rotos. As pues, cualquiera se poda consolar
con todo tipo de excusas mientras que no fuese uno mismo quien estu
viese en la picota.
Para un habitante de una ciudad pequea del centro de Alemania,
como Gadamer se describa a s mismo, no era un hecho excepcional que
se solidarizase con los objetivos del restablecimiento nacional y de la exi
tosa poltica exterior alemana. En algunos pequeos discursos pronun
ciados hacia 1938, por ejemplo, l habla en repetidas ocasiones del desti
no del pueblo alemn, con el que habra que reconciliarse. Con ocasin
del 400 aniversario de la existencia del colegio al que Gadamer haba ido
en Breslau, que se celebraba en septiembre de 1938, la institucin le pidi
una pequea contribucin para un volumen conmemorativo.7 No se tra
taba en absoluto de una contribucin filosfica o de alguna manera rele-

6. PL, pg. 53.


7. Festschrift zur 400jdhrigen Jubelfeier der Schule zum Heiligen Geist in Breslau
(1538-1938), Breslau, 1938, pg. 89-91.
270

vante, sino tan slo de expresar el vnculo del antiguo alumno con la escue
la en la que haba pasado nueve aos. En este texto, Gadamer habla de la
manera ms natural del Tercer Reich y de la relacin existente entre los
institutos de segunda enseanza y las universidades en la situacin pecu
liar que atravesaba Alemania: Cuando en medio de las tareas y preocu
paciones de un profesor universitario en el Tercer Reich recuerdo mi po
ca escolar en el instituto del Espritu Santo, es este lugar actual que,
probablemente, me haga percibir de otra manera que los dems esta po
ca vivida en compaa de tantos otros. Ante el fuerte incremento de la
demanda en las fuerzas armadas y la economa, nuestra ciencia alemana se
encuentra, hoy en da, ante una grave preocupacin: la preocupacin por
la generacin sucesora adecuada, y especialmente por la sucesin adecua
da dentro de la ciencia misma. As que slo desde esta preocupacin pue
do examinar mi poca escolar preguntndome: Qu me impuls a m y
qu es lo que impulsa, en genreal, a un joven alemn a emprender una
carrera universitaria? Gadamer subraya en este contexto la funcin de
modelo de uno de sus profesores, que se haba entregado por completo a
las ciencias. Esta vivencia escolar, como dice, fue ms importante que todo
lo dems. Pero Gadamer concluye su contribucin con una observacin
que hoy nos puede dar mucho que pensar: No necesito explicar lo que
esto significa: qu destino comn y qu responsabilidad conjunta tienen
los institutos de segunda enseanza y las universidades tanto por lo que se
refiere a las metas ms prximas como a las ms lejanas y elevadas, y a las
vicisitudes futuras del pueblo alemn. Tal vez se podra interpretar esta
preocupacin por el destino del pueblo alemn como expresin de una cr
tica, pero parece que Gadamer no dejaba de declararse solidario con las
metas prximas, lejanas y ms elevadas del pueblo alemn y, concreta
mente, en una ocasin en que podra haberse limitado a celebrar los mri
tos de su colegio.8
Aun cuando Gadamer no fuera un nazi, lo cual es un hecho indiscu
tible en sus escritos anteriores a la guerra, para l era natural invocar el des
tino del pueblo alemn. Tambin apel a este destino -directa o indirecta
mente- en su contribucin al volumen de homenaje con motivo del 60

8.
Vanse los tonos antimaterialistas de Gadamer en su resea crtica con oca
sin del 90 aniversario del nacimiento de Johannes Volkelt (1848-1930), en Leipziger
Neueste Nachrichten, del 23-7-1938, pg. 7.
271

aniversario del historiador del arte Richard Hamann,9 que era socialdemcrata (!), as como en su leccin inaugural en Leipzig, en la que se remi
te a Hegel con buenas razones para ver el arraigo y el cumplimiento del
espritu histrico en la sustancia moral del pueblo.10 Resulta trivial tener
que decirlo, pero sta haba sido justamente la idea de Hegel antes de que
los nazis la desfiguraran. Pero en aquella poca Gadamer tena que pensar
as, y su solidaridad con el destino del pueblo alemn no significa en abso
luto una conformidad con los nazis, aun cuando la forma en que stos inten
taron apoderarse de la historia pueda sugerir esta identificacin a las gene
raciones posteriores. De todos modos sigue siendo digno de mencin que
Gadamer, en sus (escasas) publicaciones de entonces, nunca se identificara
con el Fhrer, el partido, sus instituciones o su ideologa.
El Pacto de Paz de Mnich, los xitos estabilizadores de Hitler hasta
1938 y el nombramiento en Leipzig le proporcionaron a Gadamer una sen
sacin de alivio. Su propia situacin, tanto desde un punto de vista profe
sional como econmico, mejor de la noche a la maana. Sus problemas
de salud, quiz de origen nervioso, tambin haban desaparecido casi por
completo. No obstante, Gadamer abandon Marburgo con sentimientos
encontrados. Tras veinte aos de permanencia all le resultaba difcil, por
un lado, dejar la idlica y romntica ciudad a orillas del Lahn para insta
larse en una gran urbe impersonal. Por otro lado, en Marburgo no dejaba
de sentirse polticamente agobiado, a pesar del apoyo del rector, quien de
seaba retenerle all, y quien, en 1940, quiso volver a llamarlo a esta uni
versidad tras la repentina muerte de Jaensch y Mahnke. Como en Marburgo
ya no encontraba la calma necesaria para trabajar, es lgico que esperase que
el nombramiento de Leipzig le trajera nuevos nimos y calma interior.
Marburgo ya no era la idlica ciudad que haba sido en otros tiempos. El
esplendor de los aos veinte perteneca al pasado. Casi todos sus amigos

9. Zu Kants Begrndung der Asthetik und dem Sinn der Kunst, en Festschrift
Richard Hamann zum 60. Geburtstage am 29. M ai 1939, Verlag August Hopfer
Burg, 1939, pg. 32, donde Gadamer comenta con reconocimiento el mrito de
Hamann de haber colocado nuevamente el arte en el contexto vital popular al que
pertenece, descubrindole as su importancia para la historia y para el destino de
los pueblos, importancia que, considerado como manifestacin mxima del mun
do cultivado, el arte haba perdido y haba negado.
10. Hegel und der geschichtliche Geist, en Zeitschrift f r die gesamte
Staatswissenschaft, 100 (1939), pg. 37.
272

haban abandonado entretanto la ciudad porque eran judos: Karl Lowith,


Jakob Klein, Erich Frank, Paul Friedlnder, Paul Jacobsthal, Erich Auerbach,
Leo Spitzer, Paul Jakobsohn. Gerhard Kriiger, por su parte, pareca que
pronto obtendra una ctedra gracias a sus excelentes libros.11
En los ltimos aos, Gadamer y su mujer Frida slo haban hecho un
nuevo amigo, el romanista Werner Krauss (1900-1976), a quien Gadamer
traspasara su domicilio en la Ockershuser Allee nmero 39.12Frida Gadamer
se senta muy atrada por el genio loco de Krauss. En aquel momento, ella
se interesaba mucho por la msica espaola, estudiaba espaol y acab
enamorndose de Krauss. Para l esta relacin era ms bien un juego, mien
tras que para ella significaran un profundo vnculo emocional. Era lgico
que esta relacin erosionara el matrimonio y condujera a que Gadamer, a su
vez, iniciase en Leipzig otra relacin fuera del matrimonio. Siempre indul
gente con las debilidades humanas, Gadamer nunca dej de valorar en su
coetneo Krauss al cientfico, al continuador de la ilustre tradicin que en
Marburgo haban representado E. R. Curtius, L. Spitzer y E. Auerbach.13
Krauss era un investigador genial pero -muy a diferencia de Gadamer- ten
da a los extremos. Al igual que Krger y Gadamer, haba firmado en
noviembre de 1933 su adhesin a Hitler, pero cuando empez la guerra se
convirti en un disidente del rgimen. En 1942 se aproxim al grupo de

11. El 15-9-1938, Krger recibi el nombramiento de profesor extraordinario


no numerario en Marburgo. En el semestre de verano de 1939 tuvo a su cargo la
suplencia en la ctedra de Mahnke, quien durante ese semestre trabaj en la Academia
de Berlin. Al comenzar la guerra, fue enviado al frente occidental pero fue dado
de baja el 5-1-1940, a fin de que se hiciera cargo de la suplencia de Mahnke, que
haba fallecido el 26-7-1939 en un accidente automovilstico. En 1940 fue nom
brado profesor en Mnster. Habiendo pasado a Tbingen en 1946, en 1952 se con
virti en el sucesor de Gadamer en Frankfurt, pero sufri pocos meses despus un
grave ataque cerebral que le dej paraltico para sus dos ltimas dcadas de vida.
12. Vase la carta de Gadamer a Lowith del 30-9-1938: La partida de
Marburgo representa para m, adems de las de Krger y Bultmann, algunas otras
despedidas, entre ellas la de Krauss, a quien ambos hemos ganado cada vez ms
aprecio con el correr de los aos. Para una resea crtica sobre Krauss vase el cua
derno de la revista Lendemains dedicado a su persona, ao 18, cuad. 69/70 (1993),
como tambin Peter Jehle, Werner Krauss und die Romantik im NS-Staat, Hamburgo:
Argument, 1995. Vanse tambin las memorias de Krauss: Vorgefallenem Vorhang.
Aufoeichnungen eines Kronzeugen desJahrhunderts, . por Manfred Naumann,
Frankfrt a.M.; Fischer Taschenbuch Verlag, 1995.
13. PL, pg. 41.
273

resistencia en torno a la Rosa Blanca, lo que le vali una sentencia de pena


de muerte por parte del Tribunal Popular de Justicia. En 1943 Gadamer
intercedi por l escribiendo un dictamen con el que logr que se suavizara
la pena.14 En dicho informe puso de relieve los rasgos inestables y bufones
cos de la personalidad de Krauss, lo que debi de tener un fuerte efecto de
descarga. Siendo ya rector de la Universidad de Leipzig, despus de la gue
rra, Gadamer ofreci a Krauss, marxista convencido, una ctedra en Leipzig.
Gadamer conserv su casa en Marburgo hasta el 15 de marzo de 1939
porque hasta esa fecha no le fue posible encontrar en Leipzig una vivienda
adecuada para su familia. En el fondo, la gran ciudad le desalentaba, como
escribi a Lowith en una carta del 30 de septiembre de 1938: Desde el
punto de vista de nuestra vida privada, Leipzig no es, desde luego, una mejo
ra indiscutible. En Marburgo, ganando 400 marcos mensuales, pertene
camos a las clases pudientes; pero en Leipzig, ganando el doble, no nos
podramos contar entre ellas. Lo ms terrible all es, sobre todo, la penosa
situacin de las viviendas. Cmo podramos vivir en Leipzig teniendo al
menos un poco de la naturaleza a la vista, pero sin que Jutta tenga que
viajar en tren para ir al colegio? Esto es casi un problema irresoluble,
del que quiero ocuparme con toda tranquilidad este invierno. Por tanto, de
momento nuestro lugar de residencia sigue siendo Marburgo.
Desde un punto de vista profesional, Gadamer estaba muy satisfecho
en Leipzig, sobre todo porque el nombramiento haba tenido lugar sin nece
sidad de concesiones polticas, a tenor de lo que relata en la misma carta,
y no sin orgullo, a Lowith: Dado que tanto ahora como antes carezco
por completo de mritos polticos, este nombramiento tiene un cierto
valor sintomtico, y as es considerado por lo general. Me es muy grato,
naturalmente, ingresar en una universidad tan bien conservada (esta expre
sin aplicada a las primas le viene a uno este ao a la cabeza para referirse a
los asuntos universitarios) y en la que se sigue considerando a la filosofa
como la disciplina humanstica preeminente. Desde un punto de vista pura
mente profesional no podra haber anhelado nada mejor. El fin de la mise
ria pecuniaria tambin es, desde luego, muy oportuno. Pronto aprendi
a apreciar a sus colegas en Leipzig, aun cuando nunca llegaran a ser para l
compaeros de destino como en Marburgo.15

14. Impreso en Lendemains, ao 18, cuad. 69/70 (1993), pg. I47s.


15. D ie Kindheit wacht auf. Gesprch mit dem Philosophen Hans-Georg
Gadamer, en Die Zeit, n 13, 26-3-1993, pg. 22s.
274

El estado de guerra y el terror nazi hacan prcticamente imposibles los


contactos sociales, de modo que Gadamer se vea obligado a vivir de mane
ra an ms aislada que antes. Con todo, el ambiente poco poltico de la
Universidad de Leipzig le encant y le sorprendi a un tiempo, puesto
que significaba una gran liberacin en comparacin con Marburgo: Lo
nico realmente positivo de mi traslado a Leipzig son los colegas, todos ellos
buenos y algunos de mi misma generacin: [el historiador de la antigedad]
Berve, [el arquelogo] Schweitzer, [el latinista] Klingner, [el fillogo clsi
co] Schadewaldt, [el historiador] Heimpel, [el historiador del arte] Hetzer,
pero tambin Heisenberg, [el fsico] Vossler junior, entre los mayores [el
anglista] Schcking y Wartburg: sta es en la actualidad indudablemente
la mejor facultad de filosofa en Alemania. Es en gran medida apoltica y
conservadora, pero, sin alarde de ser cristiana, entiende, sin embargo, el
cristianismo como portador y moldeador de las propias posibilidades espi
rituales. [...] En la facultad de Leipzig slo hay tres miembros del partido,
incluso todava ahora! En conjunto, el efecto de la gran poltica es que absor
be todas las fuerzas de tal manera que la poltica cultural de las universi
dades prospera algo en el olvido.16
Como consecuencia de la jubilacin de Theodor Litt, Gadamer era el
nico verdadero profesor de filosofa, de modo que tuvo que hacerse car
go de todo el mbito de la filosofa y no poda seguir concentrndose, como
antes, en la antigedad. Por eso se acostumbr a impartir sus clases sin basar
se en apuntes manuscritos y as consigui un gran xito docente. Su primer
curso como profesor numerario en el semestre de verano de 1939 era el mis
mo que ya haba impartido en Marburgo en el semestre de verano de 1936
y se ocupaba del tema Arte e historia (Introduccin a las ciencias del esp
ritu). Dado que la filosofa era en Leipzig la disciplina humanstica ms
importante y todos los estudiosos de las ciencias humansticas acudan a las

16.
Carta a Lowith de comienzos de enero de 1939. Sobre el extrao carcter
apoltico de la facultad de Leipzig vase, adems, K. Reinhardt, Akademisches aus
zwei Epochen, op. cit., pg. 398, quien, convocado en 1942 de Frankfurt a Leipzig,
encontr all ciertamente la ms intacta de las universidades alemanas. Vase en
ese mismo lugar el informe sobre el crculo de amigos al que pertenecan, entre
otros, Gadamer, Volkmann-Schluck, Goerdeler y Heisenberg. Adems, vase W.
Heisenberg, Der Teil und das Ganze, 1969; D. Cassidy, op. cit., pg. 273 (sobre la
plutocracia de los editores, profesores, abogados y jueces, que sustentaban la inde
pendencia cultural de la ciudad).
275

actividades en torno a ella, era coherente que la expusiera de una manera


adecuada para un pblico tan generai, de donde nacera ms tarde la con
cepcin global de Verdady mtodo. La concepcin de la filosofa como suma
y fundamento de todas las ciencias del espritu era, en aquel momento, una
idea asociada al nombre de Dilthey y al concepto de una hermenutica de
las ciencias del espritu.17 Por consiguiente, no sera muy desacertado pen
sar que el amplio abanico de obligaciones docentes de Gadamer sugera el
desarrollo de una justificacin filosfica del modo en que trabajan las cien
cias del espritu y del estudio de la historia general de la filosofa. Historia
y arte fue tambin el tema a partir del cual Gadamer desarroll entre 1936
y 1960 la perspectiva de una tal hermenutica.18
El hecho de que el arte sea el punto de partida significa, por un lado,
que el modo de conocimiento de las ciencias del espritu est ms prxi
mo a la experiencia del arte que a la de la ciencia, mas, por otro, que esta
experiencia transmite una verdad y un conocimiento que no pueden ni tie
nen que medirse segn los estndares de la ciencia metdica. El arte, las
ciencias del espritu y la filosofa transmiten una verdad de la que forma
parte de manera esencial el individuo que la experimenta. El propsito aqu
no es, por tanto, la obtencin de una verdad objetiva intemporal, vlida
con independencia del punto de mira y de quien la interpreta, sino la par
ticipacin en una verdad que es, en esencia, histrica. El trmino histo
ria en el ttulo Arte e historia tematiza esta historicidad esencial de la
verdad y, en especial, la cuestin de si el hecho de entender la verdad como
algo puramente histrico lleva al relativismo (o puro historicismo). Es esta
una cuestin difcil que domin las reflexiones de Gadamer hasta Verdad
y mtodo, e incluso ms tarde. Apenas hay una publicacin suya en el pero
do que va de 1939 hasta 1959 cuyo tema central no sea la conciencia his
trica.

17. Sobre el temprano inters de Gadamer por Dilthey vase el artculo que
escribiera para el 100 aniversario de su nacimiento en la revista Literarische Rundschau
del 3-11-1933, en el cual, sin embargo, no se menciona literalmente la idea de la
hermenutica.
18. Gadamer dict un curso titulado Kunst und Geschichte [Arte e historia],
con o sin el subttulo Einleitung in die Geisteswissenschaften [Introduccin a las cien
cias del espritu], en los semestres de verano de 1936 y 1939, en los semestres de
invierno de 1941-1942, 1944-1945 y 1948-1949, y en los semestres de verano
de 1951, 1955 y 1962.
276

A esta temtica est dedicada la ya mencionada leccin inaugural del


8 de julio de 1939 sobre Hegel y el espritu histrico, enfocada desde la
perspectiva central de Hegel que haba planteado por primera vez este pro
blema. Hegel fue, sin duda, el primer gran pensador que reconoci que la
historicidad no es una dimensin meramente extrnseca al saber filosfico
sino que forma parte del mismo de manera esencial. El espritu slo es lo
que es y lo que ha llegado a ser.19
Mas esto conlleva, tal como Gadamer lo expone, que el intento de
Hegel mismo de capturar esta historicidad en un sistema filosfico sea
an ms problemtico. No olvid Hegel, en su intento, reconocer la pro
pia historicidad?20 La leccin inaugural busca una solucin en el joven Hegel
y su concepcin del espritu objetivo, la cual se puede ilustrar mediante
la experiencia concreta del amor. En esta experiencia se percibe que el esp
ritu es siempre algo concreto, encarnado, pero a la vez algo general. El
descubrimiento hegeliano del espritu objetivo apuntara, por tanto, menos
a un sistema lgico que a la experiencia de dichas generalidades concretas,
que surgen por medio de la historia y luego se objetivan. Tambin en la
Volkssubstanz (sustancia del pueblo) se muestra esta generalidad hist
rica del espritu objetivo. Lo que importa a Gadamer en primer lugar es esta
cuasi-autonoma de las configuraciones del espritu, pero tambin su carc
ter vinculante por encima del querer y el saber de los individuos que par
ticipan de ellas. En Hegel, la doctrina del espritu objetivo es nicamente
la configuracin de esta concepcin del espritu ms all de la subjetivi
dad del espritu que se conoce a s mismo.21
Gadamer se sirve, de este modo, del joven Hegel oponindolo al Hegel
ms maduro con el objeto de establecer las fronteras de la filosofa reflexi
va (la provincia hegeliana) a partir de la experiencia de la historicidad con
creta, descubierta por Hegel. Con esta idea se anuncia ya un tema central
de Verdady mtodo-, la crtica a la pretensin de verdad absoluta de la refle
xin filosfica en nombre de una historicidad que se radicaliz con Hegel,
Dilthey y Heidegger.
Con su discurso inaugural sobre Hegel en julio de 1939, Gadamer dio
testimonio en Leipzig de cul era la problemtica que ocupaba en ese

19. Ver Hegel und der geschichtliche Geist, en Zeitschrift fu r die gesamte
Staatswissenschaft, 100 (1939), pg. 27.
20. Ibidem, pg. 28.
21. Ibidem, pg. 35.
277

momento su conciencia y de su competencia filosfica en todo el mbito


de la tradicin filosfica. Dos semanas ms tarde, como por fin reciba
un sueldo respetable, se permiti a partir del 24 de julio hacer unas vaca
ciones con su familia en Garmisch-Partenkirchen.22 Desde all tambin hizo
una excursin al Lago de Constanza antes de visitar a Heidegger en
Todtnauberg. Fue en esta ocasin que se enter el 23 de agosto de 1939
por la radio del pacto de no agresin entre Stalin e Hitler. Al parecer,
Heidegger estaba entusiasmado: dio un puetazo sobre la mesa y celebr
el encuentro del espritu de Goethe y de Dostoievski. Lo consideraba como
una forma de consumacin de la secreta maestra del juego poltico de
chantaje de Hitler. Mas tampoco Gadamer poda sospechar que tras esto
se ocultaba otra cosa. Una semana ms tarde empez la Segunda Guerra
Mundial con un ataque defensivo contra Polonia, amparado por el pac
to con Stalin, pero ya no tolerable por las potencias occidentales, aun cuan
do su reaccin inicial fuese muy tibia y no llegara a tiempo para ayudar a
los polacos.
El recuerdo de la atmsfera funeraria que caus la declaracin de gue
rra, que contrastaba vivamente con la euforia de 1914, fue descrito por
Gadamer de manera muy sugestiva en su libro Mis aos de aprendizaje.23 Se
senta anonadado, pues siempre haba abrigado la esperanza de que

22. UAL, PA 488, hoja 58; carta a Lowith del 10-8-1939. En aquel tiempo,
Lowith procuraba obtener un puesto en Estados Unidos y haba preguntado a
Gadamer acerca de posibles sucesores para su puesto en Japn. Gadamer le res
pondi: Por supuesto, la pregunta por la sucesin me pone ante un problema inso
luble. Quien sea hoy en da docente de filosofa en Alemania -p or supuesto, si
sirve para algotiene, en virtud de la crisis de nuevos docentes que tenemos tam
bin aqu, tantas oportunidades de obtener en los prximos tres aos una ctedra
como profesor de plantilla, que una ausencia de tres aos es para l casi impensa
ble. Por mi parte, yo no puedo pensar en una permanencia de tres aos en Japn
ni desde el punto de vista profesional, ni, me temo, tampoco desde el de la salud
(mi estmago, cuyo estado es an muy inestable). Krger, si no me equivoco en
mucho, pronto ser profesor ordinario. No obstante, Gadamer agreg, al final de
la carta: Puedes observar que yo contemplo todo en una visin optimista del mun
do sin fundamento, pero, en el caso contrario, se acaba cualquier vocacin razo
nable.
23. Vase tambin D as Erbe Europas, pg. 9. Testigos ms jvenes lo vean,
obviamente, de otra manera. Karl-Otto Apel (Diskurs und Verantwortung, Frankfurt
a.M.: Suhrkamp, 1988, pg. 374) habla del sentimiento de patriotismo que le embar
gaba cuando, en 1940, se present como voluntario para el frente de guerra.
278

una locura semejante no poda ocurrir.24 Pero haba otros que seguan atra
pados en el juego de las ilusiones. Por ejemplo el fillogo clsico de Leipzig,
Schadewaldt, que era amigo de Heidegger, hizo una apuesta con Gadamer
de que la guerra habra acabado para las fiestas de Navidad. Gadamer esta
ba desesperado. Tras la capitulacin de Francia, que a muchos alemanes les
procurara la satisfaccin de ver vengada su derrota de 1918 y que fue expe
rimentado como un triunfo, l viaj a Heidelberg con la esperanza de que
Jaspers pudiera darle algn consejo. Por tener una esposa juda, Jaspers haba
sido cesado en 1937, lo que, sin embargo, no le impidi permanecer en
Heidelberg hasta el final de la contienda. Gadamer estaba abatido y vea
cernirse sobre Europa una Guerra de los Treinta Aos: Con los graneros
de Ucrania, los campos petrolferos del Cucaso, con todas las reservas del
continente eurasitico, Hitler podra resistir, sin duda, durante treinta aos
al continente americano. Jaspers me contest muy claramente, diciendo
Seor Gadamer, la historia no se puede predecir. Y, en efecto, unos meses
despus se produjo el avance de Hitler a los Balcanes, lo que no poda ocu
rrir sin entrar en conflicto con Rusia. A partir de ese momento la guerra
slo poda ser una catstrofe para Alemania.
Es un rasgo muy caracterstico de Gadamer que en esos difciles aos
mantuviera su relacin con Jaspers. A diferencia de otros heideggerianos, que conocan las muy burlonas declaraciones de su maestro sobre
Jaspers, Gadamer apreciaba mucho su persona y su obra. En el verano
de 1932, haba organizado un coloquio en Marburgo sobre el ensayo de
Jaspers, Die geistige Situation der Zeit [La situacin espiritual de nuestro
tiempo], publicado por la editorial Gschen, del cual dio cuenta a su autor,
animado por Frank, en una carta muy prolija.25 Gadamer presupona como
algo obvio que Jaspers y Heidegger seguan manteniendo la buena amis
tad y la alianza filosfica iniciadas en los aos veinte. Pero la rivalidad
existente entre ellos, las indirectas socarronas y, no por ltimo, el compro
miso poltico de Heidegger haban conducido a un distanciamiento siem
pre mayor entre los dos maestros de la filosofa existencial. Lo cierto es
que Gadamer mantuvo durante la poca nazi un intercambio epistolar ms
extenso con Jaspers que con Heidegger, a pesar de que esta correspon

24. PL, pg. 113.


25. Carta de H GG a Karl Jaspers fechada en el verano de 1932 (Archivo pos
tumo de Jaspers, DLA).
279

dencia podra haberse convertido en peligrosa para l.26 Le visit en diver


sas ocasiones y con motivo de su sesenta aniversario, en 1943, expresara
su solidaridad con l en su contribucin a un volumen en homenaje de
Jaspers, que finalmente no pudo publicarse.27 Era lgico que semejantes
manifestaciones de simpata eran muy importantes para Jaspers, ya que
implicaban cierto riesgo. Gadamer afirm en aos posteriores que la cir
cunstancia de que l mantuviera su relacin con Jaspers haba sido un fac
tor importante cuando fue llamado a Heidelberg, en 1949, como su suce
sor (aunque Jaspers haba preferido a Krger en este caso). Slo en relacin
con esta sucesin y las habladuras de los alumnos de Jaspers que se ha
ban quedado en Heidelberg, se produjo el enojo por parte de Jaspers. Los
motivos eran nimios, como veremos ms adelante, pero condujeron, no
obstante, a que Gadamer no fuera invitado a contribuir al volumen en
honor de Jaspers con ocasin de su setenta cumpleaos. El hecho de que
diez aos antes, en momentos difciles, hubiese manifestado su solidari
dad con Jaspers ya no pareca importarle a nadie.
Cuando estall la guerra, Gadamer encontr consuelo en un segundo
viaje, emprendido en enero de 1940, al pas amigo, Italia, para pronun
ciar dos conferencias en Florencia, una de ellas sobre su tema principal de
entonces, la importancia de la historia en la filosofa alemana.28 Gadamer

26. En 1936, Jaspers dedic a Gadamer su libro sobre Nietzsche (Nietzsche.


Einfhrungin das Verstandnis seines Philosophierens, Berln: de Gruyter, 1936) con
las palabras Mit besten Grssen (con los mejores saludos) (McMaster Library).
En el archivo pstumo de Jaspers hay siete cartas de Gadamer fechadas entre 1934
y 1943. En el archivo pstumo de Heidegger, por el contrario, hay, entre 1929
(informe sobre la habilitacin como catedrtico) y 1945, una nica carta de Gadamer
a Heidegger, a saber, la del 11-12-1944, en la cual Gadamer pone de manifiesto su
consternacin ante la humillante incorporacin de Heidegger a las miliacias popu
lares del Volkssturm. Se puede partir con certeza de la base de que no se ha perdi
do ninguna de las cartas de Gadamer a Heidegger, ya que Heidegger conserv 6
cartas de Gadamer fechadas entre 1922 a 1929 y 57 cartas entre 1944 y 1976. Con
todo, Gadamer visit a Heidegger en compaa de Kommerell y Krger en julio de
1941 (ver M. Kommerell, Briefe und Aujzeichnungen, pg. 376ss). Por su parte,
Heidegger fue durante la guerra a Leipzig para pronunciar una conferencia sobre
Holderlin.
27. El artculo de Gadamer Die Gottesfrage der Philosophie apareci slo
en 1987 en GW 4, 349-360 bajo el ttulo Kant und die Gottesfrage.
28. Ver Leipziger Neueste Nachrichten del 20-1-1940, UAL, PA 488, hoja 62;
PL, pg. 1 l4s. El 7 de enero, Gadamer pronunci una conferencia titulada Das
280

aprovech la oportunidad de aquel viaje al extranjero para escribir una car


ta a Lowith (desde Alemania era demasiado arriesgado), en la que contra
pona la encantadora y relajada atmsfera italiana a la ttrica situacin ale
mana: Y cmo se puede conciliar la fealdad de Leipzig y la belleza de
Florencia con la justicia divina? A este respecto concibo la idea de una
germanodicea que no acaba de lograr la teodicea. Para que ests informado
te dir que Krger es soldado en el as llamado frente; Brcker y Schipper
esperan ambos que sern llamados a ocupar plazas cuando se produzca la
reapertura de todas las universidades alemanas.
Poco despus de su vuelta a Leipzig, Gadamer fue llamado a Marburgo
tras la repentina muerte de sus enemigos Mahnke y Jaensch, lo que supo
na un honor para l, y quiz tambin una sorpresa. Deba ser una gran satis
faccin para l que se le requera con especial insistencia29 como profe
sor numerario de filosofa despus de tantos aos de trabas a su ascenso por
motivos polticos. En los meses siguientes se produjo una intensa competi
cin entre Marburgo y Leipzig en torno a Gadamer. Marburgo, cuyo semi
nario filosfico qued diezmado repentinamente, intent ejercer su influen
cia en el Ministerio de Educacin sajn en Dresden. Pero Schadewaldt,
como decano de la Facultad de Leipzig y amigo de Gadamer, estaba deci
dido a retenerle all. Tras la marcha de Gehlen un ao antes, el abandono
por parte de Gadamer hubiera supuesto una prdida de prestigio impor
tante para la orgullosa Universidad de Leipzig.30 Como es natural, Marburgo

Problem der Geschichte in der neueren Philosophie [El problema de la historia en la


filosofa reciente] y, el 11 de enero, otra con el ttulo Phibsophische und historische
Deutung von Holderlins Brot und Wein ([Interpretacin filosfica e histrica sobre
Brot und Wein, de Holderlin], verT. Orozco, 1995, pg. 102ss). Gadamer repi
ti esta ltima conferencia en octubre de 1940 ante un reducido crculo en Marburgo,
donde, adems, pronunci una conferencia con el ttulo Holderlins Stellung zur
Antike und die Geschichtsphilosophie des deutschen Idealismus ([La postura de Holderlin
ante la antigedad y la filosofa de la historia del idealismo alemn], carta de H GG
a J. Ebbinghaus del 21-9-1940).
29. UAL, PA 488, hoja 63 a 72. UAM, PA Gadamer, hoja 29.
30. UAL, PA 488, hoja 66. Vase la carta del 29-3-1940 dirigida por
Schadewaldt al Director de Ministerio de Sajonia para la formacin popular, en la
cual peda que se tomen todas las precauciones para que el profesor Dr. Gadamer
no se vaya de Leipzig. En los dos aos de su actuacin en Leipzig, el profesor Gadamer
se ha ganado rpidamente el respeto de colegas y estudiantes. Su colaboracin enor
memente estimulante ha sido muy fecunda para los diferentes departamentos cien
281

segua ejerciendo una atraccin especial sobre Gadamer. Sin embargo, la


libertad espiritual de Leipzig y su xito docente de los que gozaba all eran
demasiado importantes como para arriesgarse a volver al nido de vboras de
Marburgo. A diferencia de Heidegger, acab prefiriendo la gran ciudad a la
provincia. As, el 18 de agosto de 1940 comunicara al rector de Marburgo
con gran pesar su decisin de acceder a los deseos de la Universidad de
Leipzig y de permanecer all:
Estoy actuando de un modo que es totalmente contrario a mis deseos perso
nales, y adems me entristece la idea de que estoy recompensando mal los esfuer
zos que han hecho usted y el decano para que vuelva a Marburgo. Sin embar
go, lo que finalmente ha actuado como elemento decisivo es la siguiente
consideracin: Tena que temer que un regreso tan pronto por mi parte no pres
tara a la Universidad de Marburgo y al rango que en ella ocupa la filosofa el
servicio que cabra esperar. Ciertamente la filosofa tiene que luchar hoy en da
por su posicin en todas partes. Que esto es ms fcil de lograr por alguien que
en cuanto homo novus no est lastrado por ningn tipo de enemistades per
sonales lo he experimentado por m mismo de manera fructfera en Leipzig;
en cambio en Marburgo, tras un plazo de tiempo tan corto, yo no podra ser
un homo novus sin lastres. Las razones que usted expuso hace poco respecto
a Krger tambin son en cierta medida vlidas en mi caso. La idea de que podra
decepcionar la tradicin filosfica de Marburgo y la confianza de sus hombres
responsables sigue siendo, no obstante, dolorosa para m. Pero los intereses
de mi disciplina, que son los que determinan mi decisin, tambin son, en el
fondo, los mismos que los de la Facultad de Marburgo. Sigo como sincero ser
vidor de su Magnificencia. H eil Hitler! H. G. Gadamer.31

Gadamer se haba vuelto tan seguro de s mismo en Leipzig que no


dud en llamar por su nombre el malestar por los cargos contra l y por las

tficos dentro y fuera de la Facultad de Filosofa. Especialmente en sus clases prc


ticas, excelentemente guiadas, ha sabido darle continuidad a su trabajo educativo y
formar un cuadro de capaces estudiantes. Hace unos aos, Leipzig ha sufrido ya
una importante prdida de su prestigio a raz de la partida del profesor Dr. Gehlen
a la Universidad de Konigsberg. Debe evitarse que esto se repita ahora. H eil Hitler!
Schadewaldt.
31.
Carta de H G G al rector de la Universidad de Marburgo fechada el 188-1940. Tal vez resulte hoy escandalizador ese H eilH itler! que se encuentra con
frecuencia en las cartas de Gadamer de esa poca (por ejemplo, a J. Ebbinghaus).
En aquel tiempo era rutina en la correspondencia oficial, aun no siendo una obli
gacin.
282

enemistades personales en Marburgo. Por supuesto aprovechara estas cir


cunstancias para conseguir una mejora de sus condiciones en la Universidad
de Leipzig, y sta, bajo la direccin de Schadewaldt, las satisfara con gus
to. Pero, en el fondo, lo que ms pesaba en su decisin de quedarse en Leipzig
fueron la libertad y el respeto que gozaba all como homo novus y repre
sentante sin cargos de todo el mbito de la filosofa. A fin de continuar la
tradicin filosfica de Marburgoo, que representaba mucho para l, llam
la atencin a sus colegas de all sobre el kantiano Julius Ebbinghaus, a quien
finalmente se propuso ocupar la ctedra de Marburgo y l la acept.32 La
circunstancia de que Gadamer volviese a ser llamado a Marburgo al cabo
de tan poco tiempo despus de su nombramiento le granje una gran con
sideracin en Leipzig, algo totalmente nuevo para l. Por aadidura la
Universidad de Mnster le pregunt en primavera si quera aceptar una
ctedra all, pero la rechaz, y sera adjudicada, finalmente, a Gerhard Krger,
que haba vuelto de la guerra. Su posicin en Leipzig adquira, por todo
ello, cada vez ms importancia. En 1940 se convirti en miembro de la
Academia Sajona de Ciencias as como de la Sociedad Principesca
Yablonowskiana,33 distinciones que rara vez obtiene una persona con slo
cuarenta aos. Este gran prestigio explica asimismo por qu fue elegido por
unanimidad rector de la universidad en 1946. Tal vez Gadamer nunca haya
gozado de un respeto tan grande en su funcin de profesor universitario
como en esta poca de Leipzig, exceptuando, por supuesto, los aos en
Heidelberg despus del xito mundial de Verdady mtodo.
De ah que no resultase sorprendente que le fuera permitido realizar
viajes al extranjero,34 a pesar de no tener simpatizantes entre los nacional
socialistas, que en la Facultad de Leipzig era en cualquier caso ms que sos
pechosos. Result, de esta manera, que en 1941 recibi una invitacin
por parte del Instituto Alemn en Pars para pronunciar all una conferen-

32. Ver J. Ebbinghaus, en PSd III, pg. 44.


33. Esta Sociedad fue fundada en 1774 por el prncipe polaco Alexander
Jablonowski. De acuerdo a sus estatutos, la misma comprenda nueve miembros,
que deban ser profesores ordinarios de la Universidad de Leipzig. El 4 de febrero,
cumpleaos de Jablonowski, se reunan los nueve miembros a fin de otorgar tres
premios cientficos, cuyo importe se tomaba de los intereses producidos por el capi
tal de la Sociedad. Gadamer fue su anteltimo miembro. En 1945, la Sociedad fue
disuelta por parte de las fuerzas de ocupacin rusas.
34. VerT. Orozco, Platonische Gewalt, pg. 102ss.
283

cia. En su autobiografa, Gadamer no negara que haba sido utilizado


con fines propagandsticos de cara al exterior,35y precisamente por su con
dicin de persona polticamente sin tacha. All habl una vez incluso ante
un grupo de oficiales franceses presos. El tono utilizado en su conferencia
sobre Herder, nada hostil frente a la causa alemana, ha originado que en
los trabajos de investigacin y en la prensa se hayan planteado, en diversas
ocasiones, sospechas sobre la posible cercana de Gadamer en aquellos aos
a la ideologa nacionalsocialista.36
Gadamer, por el contrario, ha afirmado una y otra vez que se trataba
de un estudio puramente cientfico, que, como tal, tambin poda ser ree
ditado tras la guerra. Pero el ensayo presenta el pequeo defecto de que su
autor suprimiera o retocara en ediciones posteriores algunos pasajes fruto
nicamente del momento histrico.37 Los pasajes ms cuestionables son los
siguientes: As es como en Alemania a travs de l [Herder] la palabra pue
blo, lejos de cualquier consigna poltica y absolutamente independiente de
los lemas de la democracia, adquiere una nueva profundidad y un nuevo
vigor. Este intuir, esta preparacin a apolticos de lo venidero fueron, en
general, el destino alemn de su poca, y tal vez sea el destino de un tal retra
so poltico la condicin para que el concepto alemn de pueblo, a diferen
cia de las consignas democrticas de Occidente, demuestre en un presente
cambiado la fuerza para conseguir un nuevo orden poltico y social.
Es indiscutible que estas declaraciones ahora nos parecen totalmente
extraas y hasta escandalosas. Sin embargo, no hay que olvidar nunca lo
fcil que es para las generaciones posteriores, que no han vivido en su pro
pia piel esas circunstancias pasadas, ejercer de inquisidores. No hay que
negar, de todos modos, que los pasajes omitidos fueron suprimidos con
razn, y la omisin implica este concesin. Pero la conferencia debe ser vis
ta y entendida en su contexto. Gadamer se interesaba en aquella poca
por la problemtica filosfica de la historicidad, en la cual se puede obser
var ese tema de trasfondo de la filosofa alemana que lo domina todo des-

35. PL, pg. 118.


36. Ver C. Grossner, Verfall der Philosophie. Politik deutscher Philosophen,
Hamburgo, 1971; G. Warnke, Gadamer. Hermeneutics, Tradition and Reason, Stanford
University Press, 1987; T. Orozco, op. cit., 1995; . Delacampagne, Questions
dinterprtation, en Le Monde des Livres, 17-5-1996.
37. T. Orozco (1995, pg. 235-239) presenta en el anexo de su libro una lista
de los prrafos omitidos y eliminados.
284

de Hegel. Gadamer se dedicaba no slo a Hegel, sino tambin a pensado


res como Karl Marx, Friedrich Nietzsche, Wilhelm Dilthey Martin
Heidegger. Precediendo a Hegel, Herder fue uno de los primeros, tal vez el
primero, que haba desarrollado una sensibilidad para esta temtica. Hay
que tener en cuenta este trasfondo al considerar el carcter cientfico de
este estudio sobre el Pueblo y la historia en el pensamiento de Herder. Se
trataba simplemente de mostrar las fuentes del pensamiento historista en
Herder como representante de la Ilustracin. Evidentemente, y an ms
dado el contexto, tambin la exposicin de Gadamer en Pars tena un refe
rente histrico inmediato. Pero es asimismo obvio que esta relacin per
maneca algo escondida en el texto de 1941, puesto que Gadamer tena que
ser precavido en una atmsfera tan tensa. Por ello, llama tanto ms la aten
cin que no se identificase de forma concreta en ninguna parte de su dis
curso con la poltica o ideologa alemanas. En ningn momento se habla,
por ejemplo, del Fhrer, del nacionalsocialismo o de la raza. Estas referen
cias eran, por lo visto, tan habituales en las conferencias que tenan lugar
en el Instituto Alemn de Pars que la moderacin de Gadamer poda lla
mar la atencin. Se dice que incluso un kantiano como Gerhard Funke (!)
critic, en este marco, la influencia en Francia del modo de pensar ajeno
a la raza de Henri Bergson.38
Nada parecido encontramos en Gadamer. Precisamente l destaca, por
el contrario, el carcter apoltico del anlisis herderiano: El descubrimiento
de la idea de pueblo se halla, segn sus palabras, muy alejado de cualquier
consigna poltica.39 Tal enfoque es contrario, sin duda alguna, a la con
cepcin de la ciencia poltica y la idea poltica de pueblo que los nazis ha
ban escrito sobre sus banderas. Tambin tiene que llamar la atencin que
Gadamer seale con nfasis la idea del humanismo de Herder: Subyace
en la naturaleza del hombre, pero tambin en la idea de pueblo, formarse
para avanzar hacia la humanidad.40 Incluso Teresa Orozco, por lo general

38. El testimonio de Funke es citado por T. Orozco (op. cit., pg. 113).
Aparentemente, la autora se propone, a travs de paralelos de ese tipo, poner en una
luz ambigua la presentacin de Gadamer en Pars. Sin embargo, en cuanto Gadamer
se abstiene en su discurso de graves deslices de ese tipo, la autora obtiene, con su
amalgama, lo contrario de lo que se propone.
39. Volk und Geschichte im Denken Herders, Frankfurt a.M.: Klostermann, 1942,
pg. 23.
40. Volk und Geschichte im Denken Herders, pg. 17.
285

tan suspicaz, en su estudio hace justicia a Gadamer en este punto, pues


tiene que admitir que su humanismo haba de resultar muy molesto para
los nazis.41 La discrepancia con la ideologa nazi, segn Orozco, resultaba
incluso tan patente que Gadamer tuvo que reformular el concepto de hu
manidad en un concepto de fuerza para hacerlo compatible con la ideo
loga nazi. Quiz la sospecha de una caza de brujas vaya aqu demasiado
lejos. Gadamer, en resumidas cuentas, poda remitirse al concepto de huma
nidad de Herder en trminos positivos o negativos. l lo usa en sentido
positivo.
En aos posteriores, se enorgullecera de que a los nazis les escandali
zara su referencia positiva al clebre captulo sobre los eslavos en el libro
Ideas... de Herder. Su referencia no careca, de hecho, de una cierta actua
lidad a tenor de la opresin ejercida por los nazis sobre las nacionalidades
eslavas. En 1941 escribira: Y cuando finalmente se piensa en la influencia
que Herder ha ejercido en la Europa oriental y sudoriental en tanto que
ha ayudado al despertar de la conciencia popular -pinsese en el clebre
captulo sobre los eslavos en las Ideas-, no deja de existir, tambin en este
caso, un abismo entre la mirada histrico-universal de Herder hacia las indi
vidualidades de los pueblos en su peculiaridad y derecho de existencia y la
activacin poltica de estas naciones conforme al modelo occidental pol
tico y de derecho de Estado.42
Aun cuando esta alusin a las identidades eslavas no haya sido realmente
central en la exposicin de Gadamer sobre la situacin germano-francesa
-lo cual hubiera sido desde luego suicida- no se puede negar que mostra
ra una cierta valenta. Pero tambin en este caso Gadamer consideraba inade
cuado el modelo poltico occidental para estos Estados.
Pese a las omisiones condicionados por las circunstancias sobre las con
signas occidentales de la democracia, en este ensayo sobre Herder,
Gadamer desarroll ideas que de haber sido llevadas hasta el final podran
haber sido interpretadas, sin duda, como crtica a los nazis. Acaso fuera
esa la razn de que se sintiese obligado a salpicar sus afirmaciones con vagas

41. T. Orozco, op. cit., pg. 128ss.


42. Volk und Geschichte im Denken Herders, pg. 23. Al respecto SUNY-Gesprche,
5 A, pg. 8 (H .'G . Gadamer on Education, Poetry, and History, 1992, pg. 148):
Pues bien, de inmediato vino el ataque, ya que, con ello, me pona en contra de
las prerrogativas, del predominio de la raza germano-nrdica.
286

alusiones a la actualidad del concepto de pueblo, sin llenarlas, no obstante,


con un contenido poltico concreto, por ejemplo con referencias al Fhrer,
al nacionalsocialismo o a las ideas sobre la raza. La referencia temporal inme
diata -m uy presente en Gadamer, desde luego- era o pretenda ser defe
rente frente a los franceses. Porque no sera imaginable que una persona tan
francfila como l, entonces igual que ahora, a quien un segundo viaje a
Pars hubiera encantado sobremanera, hubiera podido figurarse una domi
nacin permanente del pueblo alemn sobre el francs.
Como es sabido, la ocupacin de Francia no tena, desde la perspecti
va de los nazis y en comparacin con la ocupacin de otros pases, un carc
ter demasiado agresivo.43 La intencin de los nazis era ms bien saber que
tenan en Francia un gobierno que les profesaba simpata: el gobierno de
Vichy del mariscal Ptain, pero un gobierno que poda gobernar por s mis
mo. Para las autoridades alemanas era importante, por tanto, una especie
de reconciliacin con los franceses. As tambin pensaba Gadamer cuan
do acept la invitacin a Pars. Segn sus recuerdos, muchos franceses
vean en la ocupacin, al igual que l (!), una consecuencia de la arrogancia
francesa tras la Primera Guerra Mundial.44
Sus palabras sobre la independencia de los pueblos respondan, por con
siguiente, al deseo de desarrollar la reconciliacin y el entendimiento entre
las naciones. La exposicin de Gadamer est llena, de hecho, de tales refe
rencias al entendimiento pacfico y respetuoso entre alemanes y franceses.45

43. Lo cual tambin T. Orozco concede, op. cit., pg. 106s.


44. Ver H.-G. Gadamer on Education, Poetry, and History, 1992, pg. 149: I
had friends, French friends, who thought as I did. They were not Nazi sympathi
zers. But they thought, as I did, that the defeat of France also was a consequence of
a very arrogant political attitude maintained by France after the first world war.
Without these politics, insisting, e.g., on unlimited reparation payments, Hitler
would not have come to power. Similarly, England did not curtail Hitlers expan
sionist urges. They welcomed the fact, that Germany under Hitler had begun to
set limits to French power. [Yo tenia amigos, amigos franceses, que pensaban,
como yo, que el error de Francia era la consecuencia de una actitud poltica muy
arrogante, mantenida por Francia despus de la Primera Guerra Mundial. Sin dicha
poltica, por la que se insista, por ejemplo, en pagos de reparacin ilimitados, Hitler
no hubiese llegado al poder. De manera similar, Inglaterra no puso lmite a las ape
tencias expansionistas de Hitler. De hecho, Inglaterra vio con buenos ojos el que
Alemania, bajo el liderazgo de Hitler, haya comenzado a poner lmites al poder
de Francia].
45. Ver tambin aqu T. Orozco, pg. 117.
287

No es imposible que tuviera presente el ejemplo que Heidegger haba dado


con su discurso reconciliador Wege zur Aussprache ([Caminos hacia el enten
dimiento] 1937).46 Su conferencia se diriga, en todo caso, en esa direccin.
As, el optimista que haba en l an era capaz de esperar en mayo de 1941
una cierta estabilizacin de la situacin europea. Al fin y al cabo, el 22 de
julio de 1940 se haba producido un alto el fuego (armisticio: el mismo con
cepto que haba sido utilizado el 11 de noviembre de 1918). Slo con el
ataque de Hitler sobre Rusia el 22 de junio de 1941 la guerra adquiri
una terrible, insospechada nueva dimensin. Hasta ese momento, incluso
un pensador como Jean-Paul Sartre poda hablar de la drle de guerre, de
la guerra que no era una verdadera guerra porque todas las potencias se
doblaban a la voluntad alemana.
Podemos tomarle a mal a Gadamer que se haya remitido, en cuanto
filsofo, al humanismo de Herder para prestar su pequea contribucin
al entendimiento y reconciliacin entre franceses y alemanes recurrien
do al concepto de pueblo, relacionado con el mencionado humanismo?
Desde esta perspectiva, su conferencia de Pars pierde algo del carcter sos
pechoso o alarmante que le confieren algunos de sus pasajes. Lo ms emba
razoso de la misma, sin embargo, no ha quedado registrado por escrito.
Gadamer, obviamente, pronunci su conferencia en francs, lengua que
dominaba a la perfeccin. Pero cometi un fallo fontico cuando al hablar
de Herder como del descubridor del sentido histrico, del sens histori
que, no pronunci la s final del sustantivo, de modo que la palabra sona
ba como sang, lo que hizo que sus oyentes pensaran, en un primer momen
to, que se estaba refiriendo a Herder como al descubridor de la sang
historique, la sangre histrica. Esto hubiera sido, desde luego, demasiado
nacionalsocialista... Pero tal expresin careca por completo de sentido, de
suerte que Gadamer fue advertido de su equivocacin en el coloquio pos
terior a la conferencia.
La circunstancia de que se le hubiese permitido pronunciar una confe
rencia en el extranjero fue, adems, la confirmacin de que el Ministerio de
Educacin del Reich, una de cuyas funciones era la de dar el visto bueno
a todo viaje fuera de Alemania, no slo le toleraba sino tambin le acepta
ba.47 Una tal ratificacin tena su importancia para l en cuanto profesor

46. M. Heidegger, GA, tomo 13, pg. 15-21.


47. D. Cassidy, op. cit., pg. 465: Every permission to travel on official business
could thus be seen by the recipient as concrete evidence that the authorities held him
288

universitario, puesto que no perteneca al partido ni poda exhibir mritos


polticos; en este sentido se senta, por lo tanto, asegurado. Dado el terror
nazi, implantado en todo el mundo, fue sabio por su parte aderezar su con
ferencia con concesiones a la ideologa nacionalsocialista, las cuales, vistas
desde esta perspectiva, producen un efecto en verdad inofensivo, debien
do ser consideradas en relacin con las realmente amenazadoras circuns
tancias del momento.
Poco despus de que Gadamer volviera a Leipzig, Hitler emprendi su
campaa contra Rusia, lo que supuso el principio del fin de su dictadura.
A partir de ah, la guerra y el terror cruento de los nazis se tornaron toda
va ms crueles puesto que su desesperanza era mayor. Muchos de los dis
cpulos de Gadamer, entre ellos los ms capaces: Karl-Heinz VolkmannSchluck y Walter Schulz, tuvieron que combatir en el frente del Este.48 La
decisin de Hitler de aniquilar a los judos coincidi con la expedicin mili
tar contra Rusia.49 Por supuesto que esta decisin permaneci secreta, y
algo casi inimaginable en su locura. Gadamer afirm de manera fidedigna

in high regard. Ver la solicitud de autorizacin dirigida por Gadamer al Ministerio


de Educacin del Reich en UAL, PA 488, hoja 73, solicitud que el decano
Schadewaldt present con la ms clida recomendacin. La solicitud tambin fue
aceptada por el rector Berve. Schadewaldt y Berve eran ambos fillogos clsicos,
eran conocidos como nazis, pero tenan una actitud amigable ante Gadamer.
Schadewaldt fue convocado pocos meses ms tarde a Berln, su ciudad natal. Gadamer
logr atraer a Karl Reinhardt de Frankfurt a Leipzig como su sucesor.
48. Carta de Walter Schulz al autor fechada el 28-5-1994. Vase la entrevista
sobre los acontecimientos de la poca en G. Misgeld y G. Nicholson (.), H G. Gadamer on Education, Poetry, and History, op. cit., pg. 13 (El relato de Gadamer
en esta entrevista debe ser modificado en el sentido de que la conversacin con
Schulz tuvo lugar en 1941 o 1942, y no en 1944, pues Walter Schulz fue herido
gravemente en 1942 y a partir de ese momento ya no fue ms apto para el frente
de guerra - carta de W. S. al autor del 28-5-1994.) Acerca de K.-H. VolkmannSchluck, que puede considerarse como el alumno predilecto de Gadamer en ese
tiempo, pero que estaba, como tambin Schulz, filosficamente ms cerca de
Heidegger que de Gadamer, vanse las palabras conmemorativas de Hans-Georg
Gadamer, Gedenkreden a u f Karl-Heinz Volkmann-Schluck 1914-1981, Kolner
Universitatsreden, n 59, 1983, pg. 8-17. Con estos alumnos le una tambin una
estrecha comunidad de destino, tal como no es posible, por cierto, en una sociedad
liberal del bienestar.
49. P. Hoffmann, 1988, pg. 44.
289

que no saba nada ai respecto.50 No obstante, de algunas cosas poda haber


se dado cuenta. Cuando le pregunt si haba barruntado algo acerca del des
tino de los judos me respondi remitindose a los recuerdos del fillogo
clsico Karl Reinhardt. ste, muy cercano a Gadamer por edad y tempe
ramento, escribi en 1947 sobriamente lo siguiente:
Mi acostumbrado paseo me conduca al parque municipal de Leipzig, el llama
do Rosental [Valle de las rosas]. Al final de un gran prado, el camino llegaba
a un bosquecillo; all oculta en la floresta se abra una plazoleta redonda, no
demasiado grande, cercada por bancos, la cual podra haber sido con anterio
ridad un sitio de juegos infantiles. Ahora colgaba en su camino de acceso un
cartel amarillo: Para judos, o sea, para aquellos a quienes estaba vedado el
parque con excepcin de esa plazoleta. All se vean sentados a nios, mujeres,
hombres. La gente de Leipzig pasaba de largo, a ser posible sin desviar la mira
da del ancho camino. Al principio, los excluidos se sentaban all cuando haca
bueno, demasiados para un tan reducido espacio. Pero de modo paulatino
los bancos empezaron a vaciarse. Lleg un da que slo haba sentadas dos o
tres personas. Por ltimo una nica. Entonces el lugar qued desierto. La hier
ba creci rpidamente, el musgo se extendi sobre la madera, los pjaros ani
daron, y chillaban. El cartel amarillo an segua colgado. Un da que volv a
pasar por all, vi que tambin el cartel ya no estaba.51

Durante dos das consecutivos del mes de enero de 1942 se procedi


a reunir en plena calle a los judos que an quedaban con el objetivo de
transportarlos a un campo de concentracin.52 Cari Goerdeler (1884-1945),
una de las figuras ms honorables y singulares de la oposicin abierta con
tra Hitler, era una de las personas que tena conocimiento del holocausto
judo. De familia prusiana, en 1930 fue primer alcalde de Leipzig. Los lti
mos aos de la Repblica de Weimar pas a ser un estrecho consejero de
Brning, quien le propuso en mayo de 1932 como su sucesor. Estaba afi
liado polticamente al DNVP de Hugenberg, pero en 1931 Brning le con

50. Ver D. Misgeld y G. Nicholson ( .), H .-G. Gadamer on Education,


Poetry, and History, op. cit., pg. 13.
51. . Reinhardt, Akademisches aus zwei Epochen, op. cit., pg. 399s.
52. Ver D. Cassidy, op. cit., pg. 430: On two bitterly cold days in January
1942, the Gestapo publicly rounded up some o f the remaining Jews in Leipzig
men, women, and children stripped them of their coats, and drove them 18 kilo
meters in an open truck to a small town for brief internment on the first leg of what
would be their final journey - to (as we now know) the eastern death camps.
290

firi el cargo de comisario del Reich para el control de precios. Los nazis
renovaron su mandato en 1934-1935, puesto que reconocieron en l a un
profesional competente. Por su origen, Goerdeler era un fiel servidor del
Estado, pero tambin un hombre con un alto sentido de la justicia y de la
moral, con lo que acab convirtindose en un opositor al rgimen de Hitler.
Dej su cargo como alcalde de la ciudad de Leipzig en 1937 a raz de la pre
tensin nazi de retirar la estatua del compositor Flix Mendelssohn. ste
haba desarrollado en la ciudad sajona una gran actividad como director del
Gewandhaus y como fundador de una escuela de msica que alcanzara un
gran renombre en toda Alemania. Como judo, sin embargo, ahora pasa
ba a estar proscrito. La dimisin de Goerdeler por fidelidad a sus principios
fue ocultada a la opinin pblica; incluso Gadamer no saba nada al res
pecto. Goerdeler empez a trabajar para Robert Bosch, el magnate de la
industria electrnica de Stuttgart, quien financiaba y respaldaba su traba
jo clandestino.53 Goerdeler fue una de las figuras ms acreditadas de la opo
sicin contra Hitler, la cual culminara con el atentado del 20 de julio de
1944. A causa de su gran autoridad, estaba previsto que tras la cada de
Hitler fuese el primer canciller de Alemania; motivo por el cual ya haba
preparado su discurso inaugural, que no llegara a pronunciar porque fue
ejecutado el 2 de febrero de 1945.
Gadamer tuvo trato con l por aquel tiempo. Su hija Marianne, la cual
tambin haba estudiado historia con Otto Vossler (1902-1987), era alum
na regular suya y tena amistad con Kate Lekebusch, asistente y futura espo
sa de Gadamer. Goerdeler tena suficiente confianza en Gadamer como para
invitarlo a su tertulia (que no debe confundirse con su sociedad de los mir
coles, que se reuna en Berln y tena un carcter conspirador). Gadamer
describi dichos encuentros como veladas artsticas, pero su dimensin
poltica era evidente: Cuando mediante la catstrofe de Stalingrado hasta
al ms ciego se le abrieron los ojos respecto al desenlace de la guerra ni
camente los fanticos nunca llegaran a ver-, la situacin, como es natu
ral, se torn en general ms peligrosa. Tambin se fortaleci, efectivamen

53.
Sobre Goerdeler vase la antigua biografa de Gerhard Ritter, Carl Goerdeler
und die deutsche Widerstandsbewegung, Stuttgart: Deutsche Verlagsanstalt, 1954,
como tambin el informe de su hija Marianne Meyer-Krahmer, Cari Goerdeler und
sein Weg in den Widerstand. Eine Reise in die Welt meines Vaters, Friburgo:
Herder-Verlag, 1990.
291

te, el movimiento de resistencia poltica. En aquel entonces, Goerdeler orga


nizaba en su casa, con regularidad, reuniones donde se exponan diversos
temas. En una ocasin habl all sobre el Estado de Platn,54y me acuerdo
de la reaccin de Goerdeler, demasiado franca como siempre: Habl sobre
la inteligencia que bamos a necesitar entonces. Aun sin saber nada sobre
ello, se poda notar que se estaba preparando algo.53 Entonces haca refe
rencia, de hecho, al tiempo tras el atentado. Goerdeler quera, a ojos vistas,
ver en Gadamer a alguien con quien poder contar en el nuevo comienzo.
Goerdeler quera un renacimiento del espritu alemn en el sentido de
una vuelta humanstica a la Antigedad. El hecho de que Gadamer fuera
invitado a esta tertulia es muestra de una independencia que le honra.56 No
obstante, su descripcin de la respuesta de Goerdeler (su reaccin dema
siado franca como siempre) indica de forma velada su cauto miedo. Quiz
Gadamer no tuviese noticias directas de la conspiracin, pero saba per-

54. Muy probablemente se trataba del trabajo Platos Staat der Erziehung,
que apareci en 1942 en el volumen compilado por Helmut Berve, rector en Leipzig
e investigador de la historia antigua, Das neue Bild der Antike, Leipzig: Koehler &
Amelang.
55. PL, pg. 118.
56. Marianne Meyer-Krahmer me escribi acerca de la relacin de Gadamer
con su padre, en una carta fechada el 3-10-1993: Las relaciones entre
Gadamer y mi casa paterna surgieron cuando, desde 1938, estudiaba en Leipzig
filologa (con acento en la historia). As es como, en 1943, Gadamer estuvo invi
tado junto a su primera mujer al banquete de los doctores en nuestra casa.
Despus que mi padre dejara su cargo en diciembre de 1936, mis padres man
tuvieron todava mucho contacto con una parte de la sociedad de Leipzig. As, se
organizaron conferencias vespertinas, a las cuales se invit a exponer, entre otros,
tambin al prof. Gadamer. Puede usted partir de la base que mis padres (mi madre
acuda con gusto conmigo a las clases de Gadamer) slo invitaban a personas dig
nas de confianza, es decir, que, en primer lugar, no eran nacionalsocialistas deci
didos. Pero con ello no se trataba de personas que pensaran en forma conspira
dora o que siquiera supieran lo que mi padre, en realidad, tena entre manos. Es
as como no puedo recordar ninguna discusin que tuviese una conflictividad
poltica. La oposicin activa era demasiado peligrosa para ello. Ms exactamen
te, en resumen: ante un Estado totalitario existe una variada gama de compor
tamientos posibles desde la adaptacin, pasando por el reparo silencioso hasta
los propsitos subversivos. Gadamer supo tambin a travs de Marianne Goerdeler
acerca del desembarco de los aliados en Normandia el 6 de junio de 1944 (PL,
pg. 122).
292

fectamente que algo se estaba preparando.57 Durante los ltimos aos de la


dictadura hitleriana, Gadamer esperaba, en efecto, que las SS efectuaran un
golpe de Estado; rumores sobre un tal viraje corran entre los crculos don
de l se mova. En cuanto tropas de elite, las SS saban dnde llevaba a
Alemania la demencia blica de Hitler. Estas tropas eran, adems, las ni
cas que podan ejecutar este golpe de Estado porque tenan acceso tanto a
las armas como al Fhrer. Gadamer habl a Heidegger sobre estos rumores
que corran en Leipzig en una visita que le hizo.58 El golpe de Estado fra
cas el 20 de julio de 1944 y desencaden en la ciudad una oleada de terror.
En el preciso momento del atentado Gadamer se encontraba de forma casual
en Breslau, donde haba ido en viaje de trabajo con el fin de intentar con
vencer a Viktor von Weizsacker de que viniera como profesor a Leipzig.59
Pero toda persona que haba tenido trato con Goerdeler haba de sentirse
en peligro a tenor de lo que escribi David Cassidy: En el reino del terror
que sucedi, la mayora de los miembros de la Sociedad de los Mircoles
fueron reunidos, juzgados de forma sumaria y ejecutados (a menos que pre-

57. Comunicacin verbal del 24-9-1994. Ver D. Cassidy, op. cit., pg. 460:
Everyone in the Wednesday Society knew of the Societys anti-Hitler orientation
and most knew of the festering conspiracy.
58. Comunicacin verbal del 6-2-1996. Probablemente, la conversacin con
Heidegger tuvo lugar en octubre de 1943, despus de unas vacaciones en el Bad
Hotel berlingen, a orillas del lago de Constanza (ver UAL, PA 488, hoja 85s).
Acerca de los rumores en el entorno de Goerdeler cuenta tambin Karl Reinhardt,
el amigo de Gadamer, op. cit., pg. 399: A travs del latinista Friedrich] Klingner
estuve un par de veces en un pequeo crculo social al que tambin perteneca
Goerdeler. De este ltimo se relataban manifestaciones de tono increble acerca
de un inminente cambio positivo. La actividad conspiradora de Goerdeler era cono
cida tambin desde haca tiempo por los nazis (ver J. Fest, Staatsstreich. Der lange
Weg zum 20. Juli, Berln: Siedler, 1997, pg. 193, 206).
59. Ver H GG, Breslauer Erinnerungen, op. cit., pg. 206. UAL, PA 488 hoja
86, informa acerca del viaje de Gadamer a Breslau del 15 al 25-7-1944. En Breslau,
Gadamer sola tambin comprar libros para la biblioteca del seminario, ya que las
disponibilidades de Leipzig resultaban regularmente destruidas por los bombar
deos. Viktor von Weizsacker fue colega de Gadamer en Heidelberg despus de la
guerra. Acerca de su vida vase Martin Wein, Die Weizsdckers. Geschichte einer deutschen Familie, Stuttgart: Deutsche Verlagsanstalt, 1988, pg. 3 4 1 -4 0 5 -A su regre
so a Leipzig, Gadamer se enter de la muerte de su amigo Max Kommerell, acae
cida el 25-7-1944, en cuya memoria pronunci el 5 de agosto un discurso
conmemorativo en Marburgo.
293

firieran suicidarse, lo que les estaba permitido en virtud de su estatus). Incluso


aquellos, fuera o dentro de dicha sociedad, que saban del complot pero no
haban participado en l fueron juzgados y condenados a la guillotina.60
Pese a que no era miembro de la Sociedad de los Mircoles, Gadamer
tuvo que contener la respiracin.61 Quiz su nombre se hallaba en los pape
les de Goerdeler. Slo la denuncia de que haba ofrecido una disertacin en
la casa de ste hubiera podido bastar para una pena de muerte. Tambin
es conocido el hecho de que Goerdeler, una vez preso, haba dado a cono
cer solcitamente los nombres de muchos amigos y conspiradores a fin de
poner en evidencia las dimensiones del movimiento de resistencia.62 En
los aos anteriores al intento de golpe de Estado, Gadamer tambin haba
tenido contacto con otras personas que conspiraban contra Hitler, por ejem
plo haba sido amigo del militante socialista en la resistencia Adolf Reichwein,
que haba asistido con l a las clases de Wolters en Marburgoo y a quien vol
vera a ver, en Hiddensee, durante la guerra. Reichwein fue detenido a
comienzos del mes de julio de 1944 y ejecutado el 20 de octubre de 1944.63
Gadamer tambin haba tenido relaciones desde siempre con Johannes
Popitz, ministro de Hacienda de Prusia desde 1933 a 1944, el cual, una per
sonalidad extraordinariamente culta y refinada, era conocido por haber pro
tegido a muchos hombres de letras, cuyas publicaciones -entre ellas las de
Gadamer- hizo posibles. Popitz fue, junto a su compaero de clandestini
dad Goerdeler, una de las figuras ms activas de la resistencia civil. Estaba
previsto, de forma muy apropiada, que fuese ministro de Cultura tras la ca
da de Hitler. Pero fue detenido la noche del 21 de julio de 1944, conde
nado a muerte el 3 de octubre y ejecutado el 2 de febrero de 1945.
*

Gadamer tena otra razn ms para contener la respiracin. A conse


cuencia de la ola de terror haban denunciado y detenido a su alumna Kate
Lekebusch, que estudiaba filosofa con l e historia con Otto Vossler. Aparte
de ser asistente en el seminario filosfico tambin supla a Volkmann-Schluck,

60. D. Cassidy, op. cit., pg. 461.


61. PL, pg. 122.
62. Ver Gerhard Ritter, Carl Goerdeler und die deutsche Widerstandsbewegung,
Stuttgart: Deutsche Verlagsanstalt, 1954, pg. 426ss; J. Fest, op. cit., pg. 307.
63. Sobre Adolf Reichwein (1898-1944) vase J. Fest, op. cit., pg. 238ss.
294

porque ste haba sido llamado al servicio militar. Kate Lekebusch, nacida
en 1921 en Wuppertal y cuyo padre, muerto en 1936, posea un comer
cio de hilo al por mayor, era considerada la estudiante estrella del Instituto
de Filosofa: inteligente, guapsima, independiente, segura de s misma, tem
peramental, perseverante en la consecucin de sus fines. Tampoco ocult
jams lo que pensaba de los nazis. Pocos das antes de que se produjese el
atentado, encontrndose con algunas de sus compaeras de estudios en una
parada de autobs, dijo algo que fue su perdicin. Sus palabras fueron ms
o menos las siguientes: El da que maten de un tiro al perro (se refera a
Hitler) ser el ms feliz de mi vida.64 Se trataba de una observacin real
mente inocua, en todo caso nada extraordinaria para Kate Lekebusch. Pero,
a consecuencia del ambiente de paranoia y venganza que reinaba a raz del
20 de julio, esta observacin tom un tinte conspirativo, ya que se haba
exhortado a todos los nazis fieles a denunciar a posibles intrigantes y su
entorno. As, Kate Lekebusch, que de la conspiracin en s no saba nada,
naturalmente, fue denunciada por una compaera de la universidad y, por
consiguiente, inculpada ante el tribunal popular de alta traicin.
Segn testigos de Leipzig, la denunciante, procedente de Chemnitz (su
nombre no merece ser inmortalizado por la imprenta), estaba llena de resen
timiento y era nacionalsocialista al 150%. Hay informes que coinciden en
sealar que actu por envidia de Kate Lekebusch, porque sta tena mucho
talento y mantena una relacin estrecha, conocida pblicamente con
Gadamer. Segn los testimonios dignos de toda confianza e independien
tes de Rosemarie Herrmann, que estudiaba entonces en Leipzig, la estu
diante de Chemnitz ya haba amenazado anteriormente con denunciar a
Kate Lekebusch, conocida por sus audaces afirmaciones sobre los nazis. sta,
por tanto, ya haba sido avisada. Para Rosemarie Herrmann, no hay duda
alguna de que con la denuncia tambin se quera alcanzar a Gadamer, por
que la denunciante tena envidia de la relacin entre ambos, pero asimis
mo, posiblemente, porque le molestaba el carcter apoltico de las activi
dades acadmicas de Gadamer. ste, por lo tanto, tena buenas razones, tras
la detencin de Kate Lekebusch, para intentar salvaguardarse y, a su mane
ra, contener la respiracin. l no intervino, en consecuencia, de forma
directa en el proceso del tribunal popular. Si bien es cierto que en casa de
ella fueron confiscadas cartas de l, como se trataba de correspondencia pri-

64. Comunicacin verbal de Kate Gadamer-Lekebusch del 14-7-1995.


295

vada, sta le fue devuelta discretamente. Gadamer la quem de inmediato


y guard en ese tiempo una cierta distancia...
La comparecencia de Kate Lekebusch ante el tribunal popular se pro
dujo precisamente el da de su cumpleaos, el 7 de noviembre de 1944.
La acusacin rezaba desmoralizacin de la fuerza combativa, lo que impli
caba para ella, como es obvio, la pena de muerte. Pero en el rgimen nazi
se segua manteniendo una cierta legalidad, de modo que tuvo lugar un pro
ceso en regla. Para aceptar una acusacin eran necesarios dos testimonios.
Adems de la denunciante, otra compaera de estudios haba odo la mani
festacin de alta traicin. No obstante, esta estudiante, Gertrude Berthold,
que estudiaba con Gadamer y con el historiador del arte Theodor Hetzer,66
encontr ante el tribunal popular el valor suficiente para retractarse de su
anterior declaracin. Afirm que haba declarado coaccionada. De este modo
salv la vida a Kte Lekebusch. Dado que entonces slo se dispona de una
declaracin incriminatoria, la acusacin tuvo que ser retirada por falta de
pruebas.
A ello se aada que los jueces haban estado fallando todo el da penas
de muerte y ya no queran, por lo visto, dictar ni una ms. Despus, Kate
Lekebusch tendra, literalmente, mala conciencia al estar sentada en el coche
de polica con hombre y mujeres condenados a muerte, gozando ella de una
absolucin de segunda clase.67 Sin embargo, no fue puesta en libertad.
Despus de que la justicia civil hubiera dado por terminado su caso, la

65. Los datos que siguen, que inevitablemente tocan aspectos ntimos pero
silencian tambin algunas cosas, me han sido accesibles, a ms del aporte de los
Gadamer, a travs de muchos testigos independientes (y, en parte, annimos) de la
poca de Leipzig, entre ellos la Dra. Marianna Goerdeler (que vive actualmente
en Heidelberg) y la Dra. Rosemarie Kleinknecht-Herrmann (actualmente en
Ludwigsburg), que estudiaban en Leipzig con Gadamer y tenan contacto con Kate
Lekebusch.
66. Gertrude Berthold fue la meritoria compiladora de la edicin de los escri
tos de Theodor Hetzer, que abarcar 12 tomos, y que est siendo editada desde
1981 por la editorial Urachhaus de Stuttgart (tomo I: Giotto. Grundlegung de
neuzeitlichen Kunst).- Acerca de la institucin y la prctica de los tribunales popu
lares ver Hansjoachim W. Koch, Volksgerichtshof: Politische Ju stiz im 3. Reich,
Mnich: Universitas Verlag, 1988; Klaus Marxen, D as Volk und sein Gerichtshof:
eine Studie zum nationalsozialistischen Volksgerichtshof, Frankfurt a.M.: Klostermann,
1994.
67. Carta de K. Lekebusch-Gadamer al autor fechada el 10-11-1997.
296

Gestapo (Polica Estatal Secreta), ms sensibilizada que antes en cuestiones


de conspiracin, haba solicitado reconduccin,68 de suerte que fue tras
ladada a una crcel de la Gestapo en el Kaiserdamm en Berln. Una maa
na de abril de 1945 recibi la orden de traslado al campo de concentracin
de Ravensbrck, sobre todo destinado a mujeres; orden que tuvo que fir
mar: tan burocrticos eran los nazis! En la hoja donde se dispona la orden
de transporte se poda leer una observacin oficial: Fecha de control: 8
de mayo. Desconcertada, Lekebusch pregunt a la funcionaria a qu haca
alusin esa nota. Con una mirada que helaba la sangre, sta respondi:
Hasta entonces debe haber un informe sobre usted. En la crcel encon
tr a una amiga medio juda cuyos parientes haban estado todos implica
dos en el intento de atentado del 20 de julio, motivo por el cual haban sido
fusilados: ello le permita saber a qu se refera el trmino fecha de con
trol. La mirada de la funcionaria haba sido, asimismo, inequvoca. En su
celda estaban encerradas, tambin, dos antiguas funcionarlas del campo de
concentracin de Ravensbrck (por hurto o historias por el estilo), quienes
contaban, por su parte, sobre fusilamientos y todas las atrocidades inima
ginables de los campos de concentracin. Kte Lekebusch tuvo claro de
inmediato que tena que negociar con el jefe de polica, ante cuya pre
sencia haba percibido de manera clara que ella le gustaba mucho. Solamente
la circunstancia de que las tropas rusas ya estaban muy cerca y que, por ello,
quiz no fueran cumplidas todas las rdenes de fusilamiento, permita alber
gar la esperanza de un margen de negociacin. Pero tena que esperar has
ta que se presentase la circunstancia propicia para entablar una conversa
cin con el jefe de polica. Los ingleses tenan entonces la costumbre de
bombardear puntualmente Berln a las siete de la tarde, de modo que duran
te la alarma se juntaban en los stanos todos los presos y funcionarios. Una
vez cesada la alarma, cuando se diriga de nuevo a los pisos superiores con
el jefe de polica, le interpel sin rodeos: S que usted ha recibido esta maa

68.
Acerca de la expansin generalizada, en los ltimos meses de la dictadura
nacionalsocialista, de la ola de persecucin contra todos los que pudiesen relacio
narse, aunque slo fuese de manera muy lejana, con los acontecimientos del 20
de julio, vase J. Fest, op. cit., pg. 318: Cuando, un mes ms tarde, el ejrcito rojo
inici la ofensiva sobre Berln, la campaa de venganza continu en forma imper
turbable. Las crceles estaban an colmadas de presos polticos, los que, o bien ya
tenan condena, o bien esperaban su proceso. El 14 de abril, Himmler dio la orden
de que ninguno de los internos deba sobrevivir.
297

na mi orden de traslado. Deseara hacerle una propuesta: Sencillamente no


la enve. El lento prusiano no capt, en un primer momento, de qu se tra
taba, de manera que ella tuvo que inventarse algo concreto: Usted sabe des
de luego exactamente igual que yo lo que significa esa orden. La expresin
de su cara confirm sus temores: Hoy es mircoles. Le hago la siguiente
propuesta: Por favor no enve la orden antes del lunes que viene. Entonces
l se relaj sbitamente: Bueno, bueno. Esto es algo que har slo por usted,
pequea Lekebusch, slo por usted, dijo repetidas veces, a pesar de que
el hecho de no transmitir enseguida la orden tena que representar un pro
blema para su sentido del deber. Pero el lunes 23 de abril, bajo el masivo
ataque de la artillera rusa, tom la decisin repentina de abrir la crcel y
liberar a todos los presos que haba en ella. As pudo evitar el conflicto moral,
porque su simpata hacia Kate Lekebusch le impidi transmitir la orden de
traslado. Los presos recobraron los objetos personales que les haban sido
requisados (Kate Lekebusch recuper, entre otras cosas, un reloj de oro de
su abuela y una libreta de ahorro de la Caja Postal, como si sta an le pudie
ra servir de algo), pero el director de la crcel se empe en que acusaran
recibo de la devolucin de todo lo requisado. Prusianismo esquizofrnico
hasta el ltimo momento. El hombre haba cometido una infraccin gra
vsima de su deber abriendo las puertas de la crcel, pero, eso s, que no fal
tasen los recibos correctos. Al mismo tiempo Kate Lekebusch poda obser
var desde su ventana como en el patio contiguo de la Gestapo se quemaban
documentos a una velocidad vertiginosa, mientras que el director de la cr
cel se dedicaba celosamente... a expedir otros nuevos.
Con la mencionada compaera de cautiverio que era medio juda, Kate
Lekebusch encontr, al salir de la crcel, un primer refugio en Berln-Dahlem,
en casa de amigos de aqulla, asimismo medio judos, una mujer con dos
hijas de apellido Mller. Lo gracioso del caso es que esta familia juda
viva justo al lado del domicilio privado del jefe de las SS Heinrich Himmler.
Cuntas paradojas pueden ser realidad! Las tropas rusas entraron en todas
estas casas de Berln. Algunas historias espeluznantes que circulaban sobre
las tropas se confirmaron ms tarde. Algunos vecinos de la familia Mller
prefirieron suicidarse. Kate Lekebusch, por su parte, escap por los pelos
a una tentativa de violacin. Quiso abandonar de inmediato la ciudad y
alcanzar la zona de ocupacin occidental allende el Elba. En la casa donde
haba encontrado alojamiento tambin se hallaba el antiguo presidente
del gobierno de Westfalia, el barn von Lninck, quien tambin quera
escapar lo antes posible a la zona oeste porque estaba preocupado por su
298

mujer y sus hijos, que estaban en su finca de Westfalia. Se pusieron, por lo


tanto, juntos en camino y su nico alimento fueron esprragos, que Kte
Lekebusch haba podido comprar, absurdamente, con el dinero de la toda
va vlida libreta de ahorros. Durante un tiempo vivieron en casa del con
de Frstenberg, de donde el barn von Lninck parti solo porque no que
ra que una chica joven se expusiera a los peligros de atravesar la frontera de
forma ilegal. Por su parte, ella peda poder pasar urgentemente la fronte
ra, pero le fue denegado el salvoconducto. As, se puso sola en camino en
direccin oeste. Con su reloj de oro poda sobornar a los soldados en la fron
tera, quienes incluso le ofrecieron una puerta de madera desquiciada para
que la utilizase como balsa para cruzar el Elba. Poco despus volvi a Leipzig,
donde viva con los Berthold y volvi a ver a Gadamer. Cuando empez a
perfilarse que los americanos abandonaran Leipzig para dejar el pas en
poder de los rusos, decidi abandonar de inmediato la ciudad. Gadamer
le dijo entonces unas sabias palabras: Su reaccin sera totalmente exage
rada, las fronteras pronto desapareceran; a lo que ella replic que lo que
deca era absurdo. El desarrollo posterior de la historia le dio la razn. Primero
se fue a casa de su madre en Wuppertal; luego, en el semestre de invierno
de 1945-1946 reanud sus estudios universitarios en Gotinga. All, el nacio
nalsocialismo impenitente de sus profesores le pareci tan insoportable que
se traslad a Frankfurt, donde, a partir del verano de 1946, prosigui sus
estudios con su querido y antiguo profesor Otto Vossler. Paralelamente, tra
baj por un corto perodo de tiempo para la censura americana, hasta que,
por recomendacin de Gadamer, consigui un puesto como lectora en la
editorial Klostermann. Se cas con Gadamer en julio de 1950.69
*

69.
Gadamer no se refiri casi nunca -ciertamente, a raz de su componente
personal- al proceso de alta traicin que se inici contra quien en aquel tiempo era
su alumna y sera ms tarde su mujer. Vanse, no obstante, los datos que brinda, en
forma algo velada, en la conversacin .. .die wirklichen Nazis hatten doch berhaupt kein Interesse an uns., pg. 549: Todos nosotros hemos participado del
terror en cuanto hemos exagerado el grado de conocimiento de la Gestapo. Creimos
que lo saba todo. Yo lo he podido experimentar por m mismo: mi mujer fue con
ducida ante el Tribunal Popular por una frase que haba dicho en pblico. Yo era
amigo de Goerdeler, la hija de Goerdeler era alumna ma. Todos, pues, tuvimos
miedo cuando Goerdeler salt por los aires.
299

Gadamer no fue, ciertamente, un opositor al rgimen en primera lnea


de fuego. Si lo hubiera sido, habra padecido la misma suerte de mrtir que
Goerdeler o Reichwein. Sin embargo, su crculo de amigos y estudiantes
testimonia claramente su actitud de oposicin al rgimen. Tambin abog,
de esta manera, a favor de su amigo Werner Krauss, cuando ste compare
ci ante el Tribunal Popular de Justicia en 1943. Gadamer, de todos modos,
consideraba que su labor de resistencia la deba realizar desde otro frente:
Como profesor de filosofa tena que mantener vivas las tradiciones del pen
samiento, a las cuales se podra recurrir una vez hubiese concluido la pesa
dilla. Tal como escribi Riidiger Bubner, el programa de clases y confe
rencias impartidas por Gadamer durante la poca nazi era esencialmente el
mismo que el que haba ofrecido en los aos sesenta en una sociedad abier
ta y libre: los presocrticos, Aristteles, Hegel, Platn, Kant, Heidegger,
Rilke.70 Haba que conservar la continuidad e integridad de esta educacin
filosfica, como la llamaba Gadamer en su estudio sobre Platn de 1942
de manera casi autobiogrfica, pese a la locura que se iba extendiendo a su
alrededor. Dada la espantosa realidad existente, este era el nico valor que
uno poda defender.
Cmo era la vida cotidiana? Estaba dominada por los bombardeos,
que paralizaban cualquier iniciativa que fuese ms all de la lucha por la
supervivencia diaria. Esto conduca a un letargo que juntaba a la pobla
cin en una especie de actitud de despecho que favoreca al rgimen nazi.71
El 4 de diciembre de 1943 fue destruido el centro de Leipzig, incluyendo
el edificio de las aulas. Slo en ese da fueron alcanzados 58 del conjunto
de 92 institutos y clnicas universitarios. Las clases se impartieron a par
tir de ese momento en el colegio de santo Toms, y, cuando ste a su vez
fue destruido, en el edificio de la biblioteca. Cuando sta tambin fue alcan
zada por las bombas, las actividades universitarias continuaron en peque
as escuelas y, finalmente, en la antigua residencia real,72 donde la mayo
ra de las salas no tenan calefaccin, ni luz elctrica ni cristales en
las ventanas. Pero la voluntad de continuar las clases a pesar de todo era,
en cierto modo, la nica chispa de esperanza para toda la ciudad. Paralizar

70. R. Bubner, Laudatio auf Hans-Georg Gadamer, en Sinn und Form, 49


(1977), pg. lis .
71. Ver J. Fest, op. cit., pg. 339.
72. Ver K. Reinhardt, op. cit., pg. 399; PL, pg. 118.
300

las actividades docentes, cosa que pareca lgica, hubiera tenido conse
cuencias psicolgicas catastrficas. La formacin cultural era lo nico que
tena sentido en medio del sinsentido. Como recordaba Karl Reinhardt:
Nunca ms he encontrado mi actividad docente tan llena de sentido como
en aquella poca, ni tampoco en el futuro la podr experimentar as.73
Durante esa poca absurda mostraron su eficacia las palabras que su
amigo Anton Kippenberg quien diriga con su mujer Katharina la edito
rial Insel- le haba susurrado en el tranva: Et illud transit: Esto pasa, y
entonces tendr su valor que nosotros todava estemos aqu.74
El terror nazi tambin trajo consigo un gran aislamiento. En la mayo
ra de las personas ya no se poda tener confianza. As, la vida social de
Gadamer se limitaba a los contactos entre profesores. Formaban un crcu
lo donde estaban entre ellos y podan mantener la ilusin de un oasis ilus
trado. Tal vez resulte sorprendente que Gadamer suela hablar de sus cole
gas universitarios como si el partido no existiese, como si no hubiese nazis
entre ellos.75 Pero el ambiente de trabajo de la Facultad de Leipzig era, de
hecho, uno de los menos infiltrados por los nazis. Despus de que Artur
Knick dejara el rectorado, le sigui Helmut Berve, especialista en la Edad
Antigua, como rector de la universidad. En su discurso inaugural cit las
palabras de Goethe: Crea, artista, no hables, para afirmar as que tambin
a l, como antes a Knick, le importaba la ciencia, no la poltica.76 Los suce
sivos rectores de Leipzig siempre protegieron a Gadamer cuando ste fue
objeto de denuncias; acusaciones sobre las que l informara divertido en
sus memorias. Tales acusaciones, que eran legin, siempre podan costarle

73. Op. cit., pg. 399. Vase, adems, PL, pg. 116: Hay que tener en cla
ro, en general, que, en aquel momento, la ola de identificacin, de tan desdichada
memoria, haba pasado haca tiempo, y que las aulas estaban llenas de una juven
tud crtica, mucho menos que fiable en el sentido del rgimen.
74. HGG, ...die wirklichen Nazis hatten doch berhaupt kein Interesse an
uns., pg. 550. Ver PL, pg. 118; GW 8, 367. Tambin los Kippenberg eran
para Gadamer una importante fuente para la obtencin de libros. En su stano se
acumulaban las cajas de libros que ya no estaba permitido vender. Gadamer tena
permiso para hacer uso de ellos. En los ltimos aos de la guerra, Gadamer ahon
d especialmente en la obra lrica del poeta meditativo catlico Konrad Weiss (18801940), cuyos libros prohibidos haba recibido de Kippenberg.
75. De ello se asombra Dorte von Westernhagen en su entrevista con Gadamer
...die wirklichen Nazis hatten doch berhaupt kein Interesse an uns., pg. 549.
76. Ver D. Cassidy, op. cit., pg. 430.
301

a uno la vida. A causa de los muchos soplones que podan hallarse en las
aulas, las actividades docentes de Gadamer eran forzosamente apolti
cas, pero justamente por ese motivo producan la impresin de una espe
cie de isla en medio de un mar de color pardo.77 Gracias a l, los estudiantes
o, mejor dicho las estudiantes -puesto que salvo los mutilados de guerra
casi no haba chicos en las clases- adquirieron contacto con el mundo intac
to de la ciencia antes de 1933 y, de esta manera, con las mejores tradicio
nes de la cultura alemana, la cual, entretanto, haba quedado totalmente
aniquilada. Las estudiantes tambin apreciaban el espritu sobremanera libe
ral de Gadamer (slo a raz del debate de Habermas y de su unilateral eneasillamiento poltico empez a ser tachado de conservador), as como el
estilo liviano y encantador de su trato. A diferencia de los profesores ale
manes clsicos, distanciados, objetivos, dogmticos y vanidosos, Gadamer

77.
En las caracterizaciones que siguen me atengo a las informaciones verba
les de alumnos de Gadamer de aquella poca, entre ellos la Dra. Rosemarie
Kleinknecht-Herrmann, la Dra. Marianne Meyer-Krahmer, el prof. Dr. Walther
Jaenicke, la prof. Dra. Eleonore Trefftz. La continencia poltica de Gadamer en
la docencia no era, con todo, absoluta. De 1943 a 1945 particip en la actividad
interdisciplinar Kolloquium fiir AuSenpolitik und Staatenkunde [Coloquio sobre
poltica exterior y doctrina sobre los Estados], que reuna a destacados historiado
res, juristas e investigadores de las ciencias sociales de la Universidad de Leipzig
(Weber, Freyer, Wendorf y Wieacker) en el Instituto para la historia universal y de
la cultura, fundado en 1909 por el historiador Karl Lamprecht (1856-1915), de
Leipzig. El coloquio interdisciplinar, de gran renombre, tambin haba sido inicia
do por Karl Lamprecht. A raz de las bajas producidas por la guerra, Gadamer fue
elegido en 1943 como miembro del crculo organizador del coloquio, en el cual
haba pronunciado anteriormente una conferencia con el tema El Estado de la edu
cacin de Platn. En el semestre de verano de 1943 se hizo cargo de la direccin
del coloquio, en representacin de Hans Freyer, debiendo invitar a disertantes sobre
el tema Das politische Buch [El libro poltico]. As, en una carta fechada el 8-41943, invit a Erich Rothacker (1888-1965) a pronunciar una conferencia. (Legado
de Rothacker, Biblioteca de la Universidad de Bonn). Evidentemente, un tema como
ese no parece inofensivo a los odos actuales, pero, como indica la carta a Rothacker,
las conferencias que haban de dictarse en el coloquio deban abarcar todo el mbi
to de la historia de Occidente, empezando con Tucdides (sobre el que Rothacker
disert) y con las Leyes de Platn. La carta a Rothacker, que entretanto se haba ale
jado de su propio entusiasmo por el nacionalsocialismo, carece de toda referencia
a la situacin poltica del momento, al nacionalsocialismo, a la guerra, etc. Se segua
haciendo, pues, ciencia apoltica-poltica, business as usual como si los nazis no
existieran.
302

tena carisma, era abierto, cordial, impresionaba por su tolerancia intelec


tual y su gusto por la conversacin.
La actitud apoltica de la ciencia y de la filosofa encajaba muy bien con
la personalidad de Gadamer. En los aos posteriores cultivara de un modo
muy consciente este enfoque apoltico, cuando la revuelta estudiantil de
1968 lo pondra en cuestin. Este carcter independiente e insobornable de
la ciencia que tanto haba admirado en su padre y tambin en su profesor
Reichert en el colegio de Breslau, lo honrara con su propia actividad aca
dmica.
Pese a que se iba extendiendo la destruccin, Leipzig continuaba sien
do una isla de eruditos, el nico oasis posible en medio de la locura. All
se encontraba un crculo de prestigiosos especialistas en la Edad Antigua
que mantena viva la fe en la realidad de la irreal res publica literarum. A
este grupo pertenecan el rector e historiador de la Antigedad Helmut
Berve, el arquelogo Bernhard Schweitzer, los juristas E Wieacker y de
Boor, el latinista Friedrich Klingner, Karl Reinhardt, el historiador del
arte Theodor Hetzer, as como el fsico Werner Heisenberg, que ms tarde
seguira viviendo en Leipzig.78 Este grupo ocupaba una posicin preemi
nente en la universidad, donde tambin Gadamer mismo disfrutaba de
un gran prestigio. En enero de 1945, cuando el rector Wolfgang Wilmanns,
el sucesor de Berve en 1944, cay enfermo, parece que se baraj el nombre
de Gadamer como su posible sucesor.79 Por suerte para la historia de su
influencia posterior, se libr de este destino (los asuntos oficiales fueron con
ducidos por el vicerrector Maschke hasta que fue sustituido por el rector
Bernhard Schweitzer, elegido en mayo de 1945 con la aprobacin de los
americanos). La circunstancia de que Gadamer fuese rector tras la derrota
de 1945 y contando con el beneplcito sovitico, se ha querido ver en ms
de una ocasin como una confirmacin de su independencia poltica. Verdad
es que Gadamer fue rector tras la guerra porque haba acreditado su inde
pendencia durante el rgimen nazi, pero tambin podra haberlo sido antes
porque era considerado una persona independiente y satisfaca de este modo

78. Ver K. Reinhardt, op. cit., pg. 398.


79. La nica fuente que se refiere a ese cargo honorfico, improbable para alguien
que no era miembro del partido, es una carta de Frida Gadamer a Gerhard Krger,
fechada el 2-1-1945 (UAT, Archivo de Krger): Ahora debe marcharse el rector
[...] (Por desdicha, el puesto amenaza a HG!). Espero, s, que le pase de largo, pues
ya bast con el de decano!
303

las expectativas del autnomo profesorado de Leipzig. Gadamer disfrut


como rector, en efecto, de un gran prestigio como pensador independien
te, el cual ya se haba ganado bajo la dominacin nazi. Prescindiendo de los
raros miembros del partido que se reconocan como tales de manera osten
siva, la direccin de la universidad tena el mismo personal, pero sobre todo
la misma mentalidad antes y despus de la derrota de 1945. La Universidad
de Leipzig intentaba salvaguardar su identidad tanto frente a los nazis como
-aunque con menos xito- frente a los comunistas; en ambos casos -todo
hay que decirlo- con buenas razones.
Merced a su prestigio, Gadamer pudo proseguir sin trabas su activi
dad docente e investigadora durante los ltimos aos del rgimen nazi.
Pronunci conferencias cuyo tema era la antigua filosofa o Holderlin.80
Gracias a sus buenas relaciones con Klostermann, planeaba publicar una
coleccin de textos para la editorial de ste. En vista de la carencia de libros
en Alemania, la editorial pretenda, a tenor del prospecto oficial, publi
car pequeos textos clsicos de filosofa, cuyo objetivo es servir tanto de
instrumento de estudio como de base para ejercicios acadmicos a los estu
diante que se encuentren en las fuerzas armadas. Estaba previsto que inves
tigadores de renombre prologasen estos textos didcticos. Gadamer consi
gui de esta manera las colaboraciones, entre otras, de Julius Ebbinghaus
para un cuaderno sobre Kant ( ber den Gemeinspruch... [Sobre el dicho
comn...]); de Walter Brcker para el dedicado a Herclito y de Gerhard
Krger para el de Leibniz. El propio Gadamer se propuso ocuparse de
Aristteles. Su traduccin del libro XII de la Metafsica (Frankfurt 1948)
es el fruto tardo de esta biblioteca de textos. Pero a causa del desarrollo de
la guerra los cuadernos previstos no llegaron a imprimirse.81 Gadamer pudo
escapar a la miseria alemana por un tiempo cuando, el 12 de marzo de
1944, emprendi un viaje a Espaa y Portugal, con el objeto de pronun
ciar all una serie de conferencias. El primer vuelo de su vida fue para l
tan excitante como una expedicin espacial.82 Con gran emocin observa

80. Ver la Cronologa en el anexo.


81. Vanse las cartas a Julius Ebbinghaus del 26-9-1943 y del 16-12-1944 (Es
probable que por el momento se haya terminado lo de los cuadernos de Klostermann.
Algo de la composicin estaba ya listo, pero temo que an en Friburgo. Y la impren
ta de Friburgo ya no est en pie.)
82. PL, pg. 120.
304

ba el mundo multicolor de la paz, el bienestar y la simple alegra de vivir,


que contrastaban vivamente con el abatimiento alemn. Pronunci confe
rencias en francs y en alemn en los institutos alemanes de Lisboa, Coimbra
y Oporto, sobre temas como Goethe y la filosofa, El problema de la his
toria en la filosofa alemana moderna, Prometeo y la tragedia de la cul
tura; pero lo verdaderamente liberador para l fue el viaje en s al pas
de los cuentos de hadas.83 Con gran entusiasmo lo relata en sus memorias.
Un relato ms sobrio tuvo que presentar a su regreso al ministro de Educacin
del Reich. Esta exposicin se encuentra en sus actas personales de la
Universidad de Leipzig y fue publicada en extracto por Teresa Orozco, si
bien no tiene mayor importancia poltica.84 Pese a que se diriga a las auto
ridades polticas, Gadamer omiti cualquier alusin al aspecto poltico o
ideolgico de su viaje. Se limit a una descripcin filosfica de sus temas y
destac con razn el enorme inters que se haba dispensado a la filosofa
y literatura alemanas en estos pases latinos. En un formulario del minis
terio se le haba exhortado explcitamente a proporcionar informaciones
sobre la influencia alemana en asociaciones, agrupaciones internacionales
etc.85 Desde luego no era el lugar adecuado para atacar la propaganda exte
rior germana; Gadamer, sin embargo, se permiti amonestaciones ocultas
tras sus propuestas aparentemente apolticas. En primer lugar hizo refe
rencia al carcter escolar del sistema universitario en los pases latinos que
impeda la profundizacin. Frente a este sistema, a los portugueses la vida
acadmica alemana les pareca como un sueo. Lo que Gadamer tena
presente, en este caso, era, sencillamente, la libertad de enseanza e inves
tigacin del sistema educativo alemn, que en su opinin era lo que cons
titua su punto fuerte (si bien era evidente que tambin estas libertades
corran peligro). La utilidad prctica inmediata de la experiencia extrada
del viaje fue, por lo tanto, que haba que esforzarse por cultivar y preser
var la idiosincrasia alemana de la vida universitaria y su unidad de investi
gacin y enseanza. A Gadamer no le interesaba una doctrina importu
nada por presiones externas, sino la conservacin del idealismo cientfico
tradicional, que siempre haba defendido en su prctica docente. La segun

83. Ibidem.
84. T. Orozco, Platonische Gewalt, pg. 240-243.
85. Nota del REM (Reichserziehungsministerium, Ministerio de educacin
del Reich), UAL, PA488, hoja 136.
305

da consecuencia prctica de su viaje era ms concreta, mas tambin tci


tamente crtica: Gadamer se mostr impresionado por las bibliotecas de
los institutos alemanes en el extranjero, contrastndolas con la dotacin
insuficiente de las universidades germanas. Aun cuando haba que reco
nocer la importancia de tener institutos alemanes en el extranjero, cons
tataba, hay que tener en cuenta que todas estas posibilidades de reper
cusin dependen nica y exclusivamente del vigor y la actividad de las
universidades alemanas. A la larga, ellas son an ms importantes que estas
instituciones y publicaciones literarias en el extranjero. De ah que tenga
que preguntarme si ms urgente que la promocin del libro alemn en
Portugal no sera poner a disposicin de los grandes centros de fomento
de las nuevas generaciones creadoras: las universidades, sus instrumentos
de trabajo. Gadamer escribi, segn confes l mismo, por envidia, pero
su recomendacin era la de un mejor equipamiento de las universidades
en perjuicio de la excesiva propaganda en el extranjero. Aun cuando tena
que ser discreto, el tono general de las aplicaciones prcticas de su infor
me apuntaba al idealismo cientfico, lo cual tena que ser molesto para
las autoridades polticas alemanas.
Los colores, la sensualidad, el mar, la cantidad increble de muchachas
presentes en las conferencias y que despus de ellas eran recogidas por sus
madres,86 la belleza casi sobrenatural de las ciudades intactas, todo ello le
produca una sensacin de felicidad. Adems, el viaje supona una opor
tunidad de obtener informacin sobre la situacin mundial. Dio la casua
lidad de que el filsofo y fsico Cari Friedrich von Weizsacker coincidiese
con Gadamer en Portugal, tambin invitado en calidad de conferencian
te. Los dos viajaron juntos por las maravillosas ciudades portuguesas de
Lisboa, Oporto y Coimbra; sta ltima especialmente admirada por
Gadamer porque le recordaba Marburgo. Sobre sus experiencias y con
versaciones con Gadamer Carl Friedrich von Weizsacker me escribi lo
siguiente:87
Una cosa estaba clara: En el verano [sic] de 1944 ambos sabamos perfecta
mente que Alemania estaba a punto de perder la guerra. Buscbamos el con
tacto con cientficos extranjeros para cuando la guerra hubiese terminado. Por
lo dems, un viaje a Portugal era, desde un punto de vista puramente mate-

86. PL, pg. 121.


87. Carta del 8-6-1994. Ver PL, pg. 121.
306

rial, un medio de traer a Alemania productos alimenticios y otros bienes


que all ya no se conseguan. En lo que a Portugal se refiere, mi propia invi
tacin quiz fue promovida, fundamentalmente, por la embajada alemana en
Lisboa. El representante alemn all, si no recuerdo mal, era el seor de RentheFink, un conocido prximo de mi padre que haba sido mantenido en su pues
to por ste, primero por ver si poda impedir la guerra, y luego para encu
brir a la gente de la resistencia, que podan continuar, bajo su gida, en sus
puestos en el extranjero. [...] Renthe-Fink haba sido embajador alemn en
Copenhague durante la primera mitad de la guerra, contribuyendo de mane
ra primordial a hacer posible la visita de Heisenberg en 1941 a la capital dane
sa con el fin de mantener un dilogo con Niels Bohr, el cual, por desgracia,
no se vio coronado por el xito, porque Bohr ya no consegua entender la pre
tensin de Heisenberg, a saber, el deseo de que quiz los cientficos del mun
do se pusieran de acuerdo en secreto en no construir bombas atmicas. Entre
Gadamer y yo exista una fcil avenencia por lo que respecta a estas cuestio
nes. Para historiadores futuros es difcil, naturalmente, juzgar esto, porque
habamos aprendido hace tiempo a no fijar por escrito en ningn caso los ver
daderos pensamientos polticos, y a comunicarlos slo a aquellas personas que
nos parecan -por lo general muy rpidamente- compartir nuestra misma opi
nin. Recuerdo que el fsico ruso Eugen Feinberg, a quien no conoc hasta
1987 pero que tena mi misma edad, me dijo: No necesita usted explicar
me cmo actuaron usted y Heisenberg durante la guerra, puesto que yo he
vivido exactamente bajo el mismo sistema poltico. Naturalmente ser dif
cil que un americano entienda esto pues l no ha tenido este tipo de expe
riencia en su trayectoria vital.
Tambin recuerdo, dicho sea de paso, que en 1944 yo crea, en el fondo,
que la Tercera Guerra Mundial no tardara en producirse: la guerra entre Amrica
y Rusia por la hegemona mundial. Que esto no llegara a suceder quiz fue
posible, despus de todo, gracias a la fabricacin de la bomba atmica, pues
to que una vez acabada la Segunda Guerra Mundial ambas partes vieron cun
peligroso sera para ellas un enfrentamiento armado. Por el contrario, an no
se ha conseguido solucionar el problema que esto conlleva: superar la institu
cin de la guerra, reconocida por el derecho internacional.

El propio Gadamer haba odo hablar en ms de una ocasin sobre la


bomba atmica a su colega el fsico Werner Heisenberg, que trabajaba en
Potsdam en el desarrollo de la misma. Puede estar usted totalmente tran
quilo, le deca el premio Nobel, estaremos listos demasiado tarde. Ms
importante y conveniente le pareca el desarrollo de la energa atmica, que
Alemania necesitara en su proceso de reconstruccin.
De vuelta a Leipzig, el 4 de abril de 1944, recibi la noticia de la muer
te de su hermano. Para l supuso un consuelo que el final del rgimen hitle
riano fuera inminente. Incluso diplomticos alemanes como Weizscker o
307

fsicos como Heisenberg lo saban perfectamente. Et illud transit sera por


fin realidad. Slo la locura de Hitler podra retrasar todava el desenlace. Se
trataba de aguantar la crcel con los bombardeos y el Volkssturm (Avance
final defensivo del pueblo) slo unos meses ms. Un ao ms tarde el gene
ral George Patton llegara con sus tropas a Leipzig.

308

XII. Lucha de clases en el rectorado

Es un hecho que hoy ya nadie puede negar que hemos


ingresado en una poca en la cual la clase trabajadora ha
conseguido imponer su pretensin de liderato pol
tico.
H a n s-G e o rg G a d am e r1

Cuando los tanques americanos entraron en Leipzig el 18 de abril de 1945,


Gadamer estaba leyendo el ltimo volumen de la Paideia de Werner Jaeger.2
Tiempo despus le sera difcil ocultar la sorpresa que le causaba que este
libro, escrito por un erudito emigrado a Chicago en 1936 (cuya mujer era
considerada medio juda), pudiese ser editado en 1944 en Berln. Ante
este hecho Gadamer tuvo que preguntarse hasta qu punto la guerra era
absoluta o no.3 Haban conseguido realmente los nazis dominar a la larga
la investigacin cientfica? El propio Gadamer, en todo caso, haba encon
trado un refugio eficaz en sus estudios sobre la Antigedad. Tanto en su caso
como quiz en el de Werner Jaeger hay que agradecer a la benevolencia de
von Popitz, en el ministerio prusiano, que los trabajos humansticos pudie
ran ser impresos.
El tejado de su chalet en Kastanienweg que Schadewaldt le haba tras
pasado al marchar a Berln- haba sido destruido por las bombas. Los veci
nos y las estudiantes haban ayudado a los Gadamer a cubrir todo el tejado
con una lona inmensa. Esta casa, en el barrio distinguido de Markkleeberg,
fue de inmediato reclamada por las fuerzas de ocupacin americanas para
ponerla a disposicin de sus soldados. Felices porque la pesadilla haba

1. Universitt in unserer Zeit. Der Leipziger Rektor ber den gesellschaftlichen Auftrag der Wissenschaft, en G'ttinger Universitts-Zeitung, 29-5-1947, n
11, pg. 10.
2. Ver GW 5, 229. Acerca de Werner Jaeger, que al principio miraba con
simpata la toma del poder por parte de Hitler en 1933, vase G. Leaman, Heidegger
im Kontext, Berlin: Argument, 1933; tambin el trabajo mucho ms tendencioso
pero rico en material de T. Orozco, Die Platon-Rezeption in Deutschland um 1933,
op. cit.
3. GW 2, 491.
309

terminado, los Gadamer aceptaron las exigencias de los libertadores y vivie


ron durante algunas semanas en casa de unos amigos: los padres de Gertrude
Berthold. All fue donde un buen da probablemente en mayo de 1945
apareci Kate Lekebusch. Indescriptible fue la sensacin de alivio de Gadamer
cuando reconoci la voz de ella desde una habitacin del piso superior.
Durante muchos meses no haba dado ninguna seal de vida. As pues, tam
bin ella haba logrado salvarse.
De vez en cuando, Gadamer volva a su propia casa para llevarse algn
libro y controlar que todo estuviera en orden, constatando as que los ameri
canos cuidaban bien su piso y que haban colgado por todas partes, natural
mente, sus chicas desnudas de calendario. Pero as eran los americanos, y tal
vez esto se corresponda con el espritu de libertad que haban trado a Leipzig.
Pocas semanas despus de que hubiese terminado la guerra, lleg a odos
de Gadamer que un estrecho discpulo suyo, Volkmann-Schluck, se encon
traba en un campamento de prisioneros de guerra americano cerca de Rocken,
localidad situada aproximadamente a unos 25 km al sur de Leipzig donde
naci y est enterrado Nietzsche. Gadamer calific como uno de los pocos
actos heroicos de su vida el que cogiera la bicicleta de su hija y empren
diera un viaje de dos das por las destruidas carreteras para liberar a su alum
no.4 Gracias a la comprensin y flexibilidad de los americanos logr su obje
tivo. Con ellos, por tanto, era posible entenderse.
Pero los americanos no permanecieron mucho tiempo en Leipzig.
Eisenhower renunci en abril a entrar en Berln cediendo a los rusos, que
eran los que haban sufrido las prdidas ms graves en la guerra (veinte millo
nes de muertos), la liberacin de la ciudad. De acuerdo con tempranas nego
ciaciones, no obstante, los americanos podran, ms tarde, estacionar tro
pas en el Berln occidental, naturalmente de cara a una futura regulacin
conjunta de Alemania, cuyos detalles an quedaban por negociar. Como
contraprestacin, el ejrcito americano se retir de Sajonia y Turingia el
1 de julio. El 2 de julio las tropas americanas fueron sustituidas por las sovi
ticas. Teniendo en cuenta el muy enraizado miedo de muchos alemanes a
los rusos, no se saba muy bien a dnde conducira este proceso. Estas manio
bras podan ser consideradas, todava, como medidas provisionales hasta
que se llegase a un acuerdo de paz satisfactorio (que no lleg hasta 1990).

4.
Ver Gedenkworte von H ans-Georg Gadamer, en Gedenkreden a u f
Karl-Heinz Volkmann-Schluck 1914-1981, Klner Universitatsreden n 59 (1983),
pg. 9s.
310

La prioridad principal ahora para americanos y rusos era la desnazificacin, una tarea que ocupara a Alemania durante aos, mejor dicho, dca
das. Si bien era un deseo comprensible querer apartar a los nazis de todas
las instituciones pblicas, sobre todo porque su mayor atrocidad (los cam
pos de exterminio) lleg por primera vez a conocimiento de la opinin ale
mana e internacional en ese momento, la desnazificacin, sin embargo, era
una preocupacin relativamente exagerada cara a la poblacin alemana, por
que lo que se persegua con ella era exterminar las races y posibilidades de
renacimiento de la ideologa nazi. Tras los doce aos de terror ejercido por
el partido, los alemanes tenan la sensacin de no precisar medidas espe
ciales de desnazificacin. Sin embargo, la desnazificacin era el precepto
del momento y determinaba, asimismo, el curso de la poltica universita
ria. Ya el 10 de mayo Gadamer haba tenido que rellenar un cuestionario
de las fuerzas armadas estadounidenses con preguntas sobre su pasado pol
tico. Ms tarde los rusos le pediran de nuevo informacin.
Durante los ltimos aos de la dictadura nazi, la ciudad de Leipzig poda
sentirse especialmente orgullosa porque gracias a la voluntad emprendedo
ra del cuerpo docente, pese a la casi total destruccin de sus edificios, la uni
versidad haba podido proseguir sus tareas acadmicas. Tambin estaba deci
dida a recuperar lo antes posible sus actividades. En un escrito del 11 de mayo
de 1945 dirigido a la totalidad del profesorado, convocndolo para elegir un
nuevo rector el 16 de mayo del mismo ao, el vicerrector Erich Maschke
-que ejerca de rector en funciones- recordaba la gran voluntad de resis
tencia que haba mostrado la universidad: Una firme determinacin de
no abandonar la Universidad de Leipzig en el peor momento de su historia,
que tiene ms de quinientos aos, ha mantenido unido desde el 4 de diciem
bre de 1943 al profesorado entre s y con el estudiantado. La tarea especial
de subsanar los daos producidos por los ataques areos se extendi al com
promiso general de conservar la continuidad de nuestra universidad y de sal
var, en este periodo de plena crisis, su sustancia, al menos en su ncleo indes
tructible, que ahora ha entrado en el estadio de su plena madurez. Tras la
destruccin de la mayora de edificios y bibliotecas universitarias este ncleo
est representado, nicamente, por el profesorado. Sobre todo ste tena que
ser preservado como el ltimo gran valor de la universidad.5

5.
UAL Rektorat 50. Erich Maschke (1900-1982), profesor de historia eco
nmica y social, fue miembro de la SA [Sturmabteilung, Divisin de asalto]
(siendo Sturmfhrer [jefe de asalto] en 1942) desde 1933 y del NSDAP
311

As como la universidad haba podido sobrevivir a su destruccin mate


rial acaecida en diciembre de 1943, as tambin se deba conservar, tras la
cada del Reich hitleriano, la continuidad de la enseanza y la autoafirmacin intelectual de una institucin con una tan rica tradicin. Condicin
previa para ello era una reorganizacin de sus cargos directivos. El 1 de mayo
de 1945, una semana antes de la capitulacin alemana, los americanos ha
ban dado su aprobacin para la eleccin de un nuevo rector con la condi
cin de que el candidato no fuera miembro del partido (este fue el criterio
determinante de la desnazificacin durante largo tiempo). En un escrito del
11 de mayo de 1945, Maschke mencionaba los nombres de los candida
tos que se barajaban. Los profesores Heinrich Bornkamm (teologa), Theodor
Frings (germanistica), Theodor Litt (filosofa y pedagoga), Ludwig
Weickmann (geofsica), Burckhardt Helferich (qumica) y Eberhard Schmidt
(derecho penal) se haban negado a ser candidatos. En cambio, los profe
sores Albrecht Alt, (especialista en el Antiguo Testamento), Friedrich Hund
(fsica) y Bernhard Schweitzer haban aceptado concurrir a las elecciones
como candidatos. En estas primeras elecciones no surgi el nombre de
Gadamer -quien diriga la organizacin de las mismas por encargo del vice
rrector Maschke- como posible rector.
La eleccin recay en Bernhard Schweitzer (1892-1966), encarnacin
de la tradicin independiente, humanstica y filosfica de la Universidad de
Leipzig. Schweitzer fue desde 1938 a 1944 el editor principal de la revista
Die Antike, fundada por Werner Jaeger, en la cual apareci, en 1943, el estu
dio gadameriano sobre Holderlin y la Antigedad6. Schweitzer, asimis
mo, estaba cercano al crculo en torno a Karl Reinhardt, Friedrich Klingner
y Gadamer. Su primer acto oficial fue la seleccin de decanos. El 19 de mayo
nombr a su amigo Gadamer decano provisorio de la Facultad de Filosofa

desde 1937. El 15-11-1945 le toc sufrir el despido por parte de la adminis


tracin del Estado. No obstante, en una carta fechada el 21-3-1984 (citada por
Helga A. Welsch, Entnazifizierung und Wiedereroffnung der Universitt Leipzig
1945-1946. Ein Bericht des damaligen Rektors Professor Bernhard Schweitzer,
en Vierteljahreshefte fu r Zeitgeschichte 33, 1985, pg. 349), Gadamer insisti en
que de su objetividad, honorabilidad y sus esfuerzos por protegernos a todos fren
te al rgimen no caba duda alguna entre sus colegas acadmicos. En 1946,
Maschke recibi una ctedra en Speyer, pas en 1956 a Heidelberg y se retir en
1968.
6. Actualmente en GW 8, 20-38.
312

en su conjunto, la cual comprenda tanto la seccin de historia y filologa


como la de ciencias naturales, hasta que fuera posible convocar unas elec
ciones en debida forma. El resultado de las mismas, celebradas el 5 de julio
de 1945, confirm a Gadamer en su nueva funcin de decano. Al justificar
su nombramiento se dijo explcitamente que su influencia como profesor
acadmico ha sido profunda y persistente y ha educado a sus oyentes en un
pensamiento cuidadoso y autnomo, lo cual ha contribuido a que en los
ltimos aos la mayora de los estudiantes de humanidades en Leipzig estu
viese distanciada respecto al nacionalsocialismo.7
Gadamer era un candidato irreprochable desde un punto de vista pol
tico as como alguien que saba defender la autonoma de la ciencia frente
a cualquier tipo de tutela poltica. Aunque exista una gran confianza en los
americanos, muchos teman que la universidad volviese a estar sojuzgada
por la voluntad poltica de sus dirigentes, por ejemplo en la cuestin de la
desnazificacin, que amenazaba con ser cada vez ms arbitraria. Jerry Z.
Muller ha visto en ello, con razn, un cierto paralelismo con la actitud del
profesorado en 1933: Ahora como entonces haba miembros de la Facultad
que simpatizaban con quienes detentaban el poder; y muchos miembros,
por lo menos en 1945, estaban a favor de algn tipo de desnazificacin de
la universidad. Pero lo principal era que pareca que, al igual que en 1933,
para la Facultad era prioritario protegerse a s misma de las acciones moti
vadas ideolgicamente por parte de los nuevos detentores del poder militar
y poltico. La estrategia, tanto en 1945 como en 1933, era elegir funcio
narios universitarios entre aquellos miembros de la Facultad que disfruta
ban de ms crdito en virtud de los informes sobre su pasado. Porque slo
gracias a este crdito la universidad podra evitar los peores excesos, consi
derados por los profesores una interferencia arbitraria en su campo de com
petencias.8 La autonoma que ya haba sido defendida frente a los nazis
deba seguir siendo conservada.
Como decano, Gadamer particip desde ese momento en todas las deci
siones importantes de la universidad. De todas las preocupaciones que se
acumulaban en aquella poca la ms importante era la reapertura de la mis
ma. Pero hasta entonces haba que aclarar previamente muchas cuestiones
referentes a personal, material y de principios. La universidad estaba diez-

7. UAL, PA 488, pg. 130.


8. J. Z. Muller, The Other God That Failed, op. cit., pg. 318.
313

mada en sus recursos materiales y humanos. La mayora de los edificios se


encontraban desde el 4 de diciembre de 1943 en ruinas, pero la devastacin
humana agravaba an ms la situacin. No slo haban cado en combate
muchos profesores durante los ltimos meses de la guerra sino que, adems,
los americanos, al retirarse, se haban llevado con un propsito bien defi
nido a muchos cientficos y mdicos o bien haban optado por evacuar
los a la fuerza. Entre el 22 y el 26 de junio fueron deportados no menos
de 52 profesores y colaboradores cientficos (parece que los americanos se
llevaron un total de entre 1294 y 1800 cientficos de los territorios eva
cuados).9A ello hay que aadir que la universidad se vio muy afectada por
las medidas de desnazificacin. Si bien las disciplinas humansticas haban
podido conservar su autonoma durante la dominacin nacionalsocialista,
correspondindoles ahora, en consecuencia, un papel principal en la reor
ganizacin de la universidad, en otras facultades haba muchos ms miem
bros del partido. As, un 73,5% de los licenciados en medicina estaban orga-

9.
Vase al respecto H.-U. Feige, Vor dem Abzug: Brain Drain. Die Zwangsevakuierung von Angehrigen der Universitt Leipzig durch die U.S.-Army im Juni
1945 und ihre Folgen, en Deutschland-Archiv 24 (1991), pg. 1302-1313. Esa eva
cuacin forzada, cuyo propsito era sustraerle a los rusos cientficos de importan
cia estratgica, trajo consigo en Leipzig un enojo duradero con los estadounidenses
y la protesta del rector Schweitzer. Gadamer hizo mencin del tema en su alocu
cin retrospectiva de despedida como rector en el otoo de 1947: La construccin
de una Alemania democrtica y libre, que constituye la tarea de los que hoy vivi
mos, debi acometerse apoyndose en fundamentos que haban sido sacudidos. No
solamente que la imagen pura de la investigacin y enseanza cientficas haba sido
desfigurada por el rgimen nacionalsocialista [...], no solamente que una parte
importante del cuerpo acadmico haba sido dada de baja en virtud de las leyes del
estado a raz de su pertenencia poltica al NSDAP o a alguna de sus divisiones, que
al cambiar la potencia de ocupacin una serie de investigadores y docentes de alto
rango sin ningn antecedente negativo debieron abandonar Leipzig contra su volun
tad, sino que la sacudida de los fundamentos de las universidades fue mucho ms
profundo. Por esa deportacin por parte de los estadounidenses se hizo mucho rui
do en la historiografa marxista de la Universidad de Leipzig (vase Dietmar Keller,
Karl-M arx Universitt Leipzig, en Wissenschaftliche Zeitschrift. Gesellschafts- und
Sprachwissenschaftliche Reihe 27 (1978), pg. 21ss, como tambin Alma mater
Lipsiensis. Geschichte der Karl-Marx-UniversitatLeipzig, . por Lothar Rathmann,
Edition Leipzig, 1985, pg. 272). Helga A. Welsch (op. cit., pg. 343) trae a la
memoria, con razn, que muchos colegas adhirieron voluntariamente a la eva
cuacin forzada estadounidense y que, poco tiempo despus, difcilmente algu
no de los evacuados por la fuerza senta deseos de retornar a Leipzig.
314

nizados en el NSDAP, de modo que esta facultad -sobre cuyo cierre se dis
cuta apasionadamentefue una de las muchas plagas a las que Gadamer
tuvo que enfrentarse durante su rectorado.10 l entendi la militancia nazi
por regla general de un modo absolutamente pragmtico: Desde luego el
director de una clnica no quera depender de su portero, que poda ser
miembro del partido.
Las cuestiones personales, por consiguiente, estaban unidas, general
mente, al problema de la desnazificacin. Y este problema, a su vez, cons
titua el trasfondo de una serie de cuestiones fundamentales impregnadas
siempre por la ideologa. Porque si con la desnazificacin se pretenda exter
minar una ideologa ya desacreditada, para los profesores y la direccin de
la universidad, sin embargo, el miedo a una nueva ideologizacin an era
ms determinante, pues si bien era evidente para todos que la desnazificacin era inevitable y necesaria, tambin se dieron cuenta enseguida de que
los nuevos detentores del poder vean en ella sus propias oportunidades para
conseguir sus fines. En vista de la evidente resistencia frente a los nazis
por parte del profesorado burgus, la administracin militar sovitica qui
so aprovechar esta actitud para organizar de nuevo la universidad con fuer
zas socialistas. As no resulta asombroso que la desnazificacin realizada
en la zona oriental fuera ms efectiva que en la zona occidental.11 Los inte
reses ideolgicos de los rusos eran demasiado evidentes, aun cuando al prin
cipio, por razones de poltica exterior pudiesen parecer ms bien modera
dos. No pocos profesores de la Universidad de Leipzig teman que slo se
haban quitado la camisa de fuerza color pardo para tener que ponerse la
roja.12A los ojos de Gadamer la ideologizacin roja era en cierto sentido
incluso ms peligrosa que la nacionalsocialista, por cuanto los nazis, al fin
y al cabo, haban desatendido tanto a la universidad como a los intelec
tuales a causa del hondo desprecio que sentan hacia ellos. Los comunistas,

10. Ver H.-U. Feige, Aspekte der Hochschulpolitik der Sowjetischen


Militradministration in Deutschland (1945-1948), en Deutschland-Archiv
25 (1992), pg. 1169-1180. Con relacin a los problemas de la Facultad de Medicina,
en la cual se trataba, a los ojos de Gadamer, no solamente de revoluciones
universitarias, sino del bienestar o malestar de las personas enfermas, vase PL,
pg. 125.
11. Ver H.-U. Feige, op. cit., pg. 1171s.
12. PL, pg. 123. La expresin provena de Fritz Selbmann y fue asumida en
1945-1946 de manera reiterada por Theodor Litt.
315

por el contrario, queran ganar para s a la intelligentsia e infiltrarse en las


universidades.13 La desnazificacin ofreca la oportunidad para ello y, dema
siado a menudo tambin, el pretexto. Para llevarla a cabo, los rusos conta
ban adems, naturalmente, con el enorme sentimiento de culpa de los ale
manes. Rebelarse contra este proceso era, por razones morales, algo
prcticamente imposible. La nica solucin consista en reaccionar de for
ma positiva y no a la defensiva, defendiendo la autonoma de la universi
dad frente a cualquier tipo de ideologizacin poltica. Pero el argumento
principal de los profesores burgueses era una jugada de poltica real. El
ejercicio de una poltica tajante de ideologizacin por parte de la potencia
ocupante desacreditara a sta en el exterior; slo si reconoca la libertad de
enseanza e investigacin podra impulsar sus objetivos polticos. Los rusos,
por tanto, jugaban la carta de la desnazificacin para impulsar la ideologi
zacin que deseaban, mientras que la universidad luchaba por su libertad y
autonoma, lo cual tambin caa en la rbita de intereses de la potencia ocu
pante. La poltica del rectorado estaba dominada, pues, por esta guerra de
detalles ideolgicos. Desde una perspectiva actual, esta batalla parece per
dida de antemano, pero en los aos 1945-1946 su desenlace todava pare
ca abierto. La Repblica Federal y la Repblica Democrtica Alemana no
se fundaron hasta 1949; en 1945-1946 an se poda esperar que la pre
sencia en Alemania de la potencia de ocupacin sovitica constituyese una
medida provisional hasta que los aliados llegasen a un acuerdo sobre una
regulacin pacfica de la cuestin alemana. Ahora, en este periodo de tran
sicin y al igual que durante los aos nazis, el et illud transit adquira
toda su vigencia. La poblacin se haba librado del terror nazi y del grani
zo de bombas y poda esperar un futuro mejor.
El rector Bernhard Schweitzer intent proteger la autonoma de la uni
versidad mediante nuevos estatutos. Su plan era bienintencionado; Gadamer
lo encontr inteligente y ponderado,14pero fracas a causa de la voluntad
poltica de quienes ahora detentaban el poder. Se trataba de nuevo de la

13. Ver S. Kleinschmidt, Gesprch mit Hans-Georg Gadamer, en Sinn und


Form 43 (1991), pg. 488: Y all llama la atencin que, en el Tercer Reich, tena
mos una situacin distinta en cuanto los nazis despreciaban simplemente a los inte
lectuales, mientras los marxistas queran conquistarlos. Y es mucho, mucho ms
peligroso ser conquistado que ser despreciado.
14. Ver PL, pg. 123. Acerca del texto de los estatutos de Schweitzer y de las
muchas reuniones que se le dedicaron, vase UAL Rektorat 21.
316

desnazificacin. En un principio Schweitzer haba conseguido convencer


a los americanos de que lo mejor era que la propia universidad llevase a
cabo una desnazificacin en forma de autodepuracin.15 El problema
era que si este proceso de purga se dejaba en manos de las autoridades pol
ticas y se guiaba tan slo por el criterio de la pertenencia al partido, enton
ces lo que obligatoriamente sucedera era que se desarrollara de manera
arbitraria, toda vez que la afiliacin al partido nazi deba ser valorada en
relacin con cada caso particular: mientras que haba muchos miembros
que slo lo haban sido nominalmente, se daba tambin el caso de muchos
nazis convencidos que nunca haban tenido el carnet del partido. Adems,
haba muchos antiguos nazis con un pasado poltico poco cargadoque
resultaban insustituibles para la marcha universitaria, en especial por lo
que se refiere a la Facultad de Medicina.
Pero a la nueva administracin militar sovitica no poda acabar de gus
tarle este principio de la autodepuracin. Por un lado desconfiaba mucho
de la universidad puesto que a sus ojos las elites acadmicas haban contri
buido no poco a la consolidacin de la ideologa nacionalsocialista; por otro,
rechazaba el relajamiento americano, en el que presupona un parentes
co ideolgico con la potencia ocupada en el sentido de una visin del mun
do capitalista. Slo con el marxismo se poda conseguir un radical y revo
lucionario nuevo comienzo en la historia alemana.
El conservador Schweitzer, por consiguiente, fue considerado desde el
principio como el hombre de los americanos, razn por la cual los rusos
ya no le iban a tolerar por mucho ms tiempo. Cuando el rector present a
los rusos, para que lo aprobaran, el discurso que tena pensado pronunciar
con motivo de la reapertura de la universidad -planeada originariamente
para el 31 de octubre de 1945-, en la histrica iglesia del Monasterio de los
dominicos, la administracin militar sovitica objet que faltaba una decla
racin segn la cual la instruccin de los estudiantes deba estar organi
zada de tal modo que supusiese la eliminacin completa de las doctrinas
nazis y militares y fuese posible un desarrollo exitoso de las ideas demo
crticas.16 En la sesin del senado celebrada el 25 de octubre de 1945 fue

15. Ver (tambin para lo que sigue) el ilustrativo artculo de Helga A. Welsch,
op. cit., pg. 341: Cada caso debera tratarse de manera individual y no fijarse tan
to en la pertenencia al NDSAP o a una de sus organizaciones cuanto en los moti
vos de ingreso y en la verdadera actitud ante el rgimen.
16. Citado segn H.-U. Feige, 1992, pg. 1175.
317

leda una carta del nuevo alcalde de Leipzig, el doctor Emil Zeigner, en la
que se peda urgentemente al rector que se abstuviese de pronunciar su
discurso cientfico para sustituirlo por uno puramente politico.17 Esta car
ta provoc una gran indignacin en el senado. El primero en tomar la pala
bra fue el valiente profesor Theodor Litt, quien pregunt en virtud de qu
autorizacin poda el primer alcalde utilizar un tal lenguaje, y vot rotun
damente en contra de la consideracin de tal deseo. En el debate que sigui
a continuacin se sopesaron las graves consecuencias que poda traer el recha
zo a la peticin del alcalde. Gadamer opin de modo diplomtico que era
procedente responder verbalmente a la carta, es decir con un delegado del
senado, acaso el profesor Litt.18 Pero no fue posible conciliar las posicio
nes enfrentadas entre s, de modo que la administracin militar revoc la
reapertura de la universidad en el ltimo momento. El 15 de noviembre
la administracin del pas endureci de nuevo los criterios de desnazifica
cin, con la consecuencia de que tras las cuarenta destituciones del 15 de
octubre se produjeron cincuenta nuevos despidos de personal docente:
Schweitzer haba fracasado con su principio de la autodepuracin. Sin embar
go, expres su satisfaccin sobre el hecho de que a algunos facultativos des
pedidos se les permitiese de momento, pese a las medidas tomadas, prose
guir con su actividad mdica, de modo que ninguna vida humana pudiera
estar en peligro; declaraciones que le acarrearon una gran impopularidad
entre las autoridades polticas. En la siguiente sesin del senado, el 9 de
diciembre de 1945,19 estaban presentes el primer alcalde Zeigner y el res
ponsable del negociado de universidades y ciencia del Ministerio de
Educacin Popular, el doctor Emil Menke-Glckert. Schweitzer manifest
que haba llegado por fin el momento de abrir la Universidad de Leipzig.
Zeigner habl de un clima general de desconfianza, estaba claro que ya no
se poda, por razones polticas, seguir manteniendo a Schweitzer en su pues
to. La tarde del 21 de diciembre de 1945 el secretario de estado MenkeGlckert apareci en su despacho para inducirle a que dimitiera.20 Le repro
ch que realizaba la desnazificacin de un modo demasiado indulgente.21

17. Protocolo de la sesin del senado acadmico del 25-10-1945.


18. Ibidem.
19. Ibidem.
20. Carta de Friedrich Hund, a la sazn pro-rector, al autor, con fecha 3-81992. Protocolo de la sesin del senado acadmico del 5-1-1946.
21. Carta de Walter Markov al autor, de agosto de 1992.
318

Adems le fueron reprochadas declaraciones como la de que mediante los


despidos de facultativos haban sido puestas en peligro de manera impru
dente valiosas vidas humanas. Aunque tal vez l pensase esto, se defendi
alegando que en Berln se le imputaba falsamente amistad con los nazis.22
Cuando vio que la reapertura de la universidad, el objetivo fundamental,
pareca a punto de fracasar de nuevo por su causa, present su dimisin el
31 de diciembre.
Segn los recuerdos de Gadamer, fue Schweitzer quien le hizo saber que
sera elegido nuevo rector.23 Su ascendiente haba aumentado a ojos vistas
en los ltimos meses. En una deliberacin del senado se lleg de forma muy
rpida a una conclusin unnime respecto a su nombramiento. Se le tena
por una persona no doctrinaria y liberal, por alguien que podra defender
con ms diplomacia y habilidad que su predecesor las metas del profeso
rado. Friedrich Hund, que tom parte en estas discusiones, escribi acerca
de los motivos de su nombramiento: Gadamer haba adquirido prestigio
durante el periodo nazi merced a su comportamiento. Se le crea prudente
y flexible as como con conocimientos sobre el marxismo-leninismo.24
Naturalmente no es que se viese en l un experto en marxismo, mas como
filsofo y conocedor de Hegel s dispona de los recursos necesarios para
poder oponerse a los nuevos amos ideolgicos. Adems se mostraba con
ciliador en algunas cuestiones delicadas y a diferencia de Schweitzer, no esta
ba posedo por la idea de mantener alejados a los marxistas del cuerpo docen
te, siempre que stos demostraban estar cualificados.25 Estaba dispuesto,
asimismo, a adoptar el vocabulario socialista y antifascista de los rusos
en sus apariciones pblicas. Hoy en da produce una cierta sorpresa encon
trar esta terminologa en todos sus discursos como rector. Los dirigentes rusos
vean en l, al parecer, una persona objetiva o realista con la que podan
trabajar conjuntamente. El 21 de enero de 1946 fue elegido rector. El
latinista Friedrich Klingner le nombr su sucesor como decano de la Facultad

22. Protocolo de la sesin del senado acadmico del 5-1-1946, UAL Rektorat 1.
23. PL, pg. 124.
24. Carta de Friedrich Hund del 3-8-1992.
25. Carta de Walter Markov de agosto de 1992. Ver PL, pg. 125: Una par
te esencial de mi actividad consista en buscar en oriente, en occidente y en ultra
mar investigadores de espritu socialista con los cuales tapar los huecos sin poner
en peligro el nivel.
319

de Filosofa en su conjunto, con lo cual quedaba preservado el gobierno


humanstico de la universidad.
El primer resultado positivo de su eleccin fue la reapertura de la uni
versidad el 5 de febrero de 1946. El hecho de que el acto de inauguracin
no tuviese lugar en la iglesia del Monasterio de los dominicos sino en el
mayor cine de Leipzig hay que interpretarlo como un signo de que la ins
titucin universitaria se fundaba ideolgicamente de nuevo.26 Pero lo que
se reabra slo era una universidad reducida, puesto que el da de su des
truccin contaba con trescientos cuarenta profesores y el da de su reaper
tura slo con ciento uno.27 En una carta a Oskar Schrer fechada el 19 de
febrero, Gadamer describe su primera semana en el rectorado como un tra
bajo agotador, que, sin embargo, se vea obligado a aceptar porque l era
el nico capaz de entenderse con las autoridades polticas:
De aqu se podran contar muchas cosas. He representado tres o cuatro
aos el papel de decano, una actividad no demasiado agotadora que, en el cam
po de tensin social que justamente representa Leipzig hoy en da, me ha pro
porcionado muchas e instructivas experiencias polticas. Ahora soy rector y ello
significa que la diversin, por desgracia, se acaba. En este tiempo de disolucin
y nueva ordenacin es un trabajo enorme conducir el gigantesco organismo de
una universidad que, pese a la destruccin de la mitad de sus instalaciones,
sigue siendo una especie de Estado Mayor en s mismo. Pero era inevitable que
fuese yo el que tuviese que ponerse a trabajar, dado que soy el nico que ha
conseguido establecer una cierta relacin de confianza con las fuerzas polti
cas. Slo espero que me sea posible sacar el carro chirriante del lodo en que
se encuentra y volver a colocarlo sobre un camino firme, para as, por fin, poder
retirarme de nuevo al trabajo filosfico y, si la suerte me es propicia, irme a una
universidad pequea.28

La reapertura de una universidad alemana no era en aquel tiempo algo


que se daba por descontado, dado que en el extranjero exista el tpico de
que los intelectuales y acadmicos alemanes haban participado de modo
determinante en la consolidacin de la ideologa nacionalsocialista. Karl

26. Ver B. Schweitzer, Die Universitt Leipzig 1409-1959, Tubinga: Mohr


Siebeck, 1960, pg. 22.
27. Alocucin de despedida de Gadamer, manuscrito.
28. Carta a Oskar Schrer del 19-2-1946.
320

Jaspers se contaba, como es sabido, entre aquellos que recomendaban a


los aliados que ejerciesen sobre Alemania un protectorado de varios dece
nios de duracin con el fin de reprimir sus tendencias anticivilizadas. Incluso
Ernst Cassirer, que emigr a Estados Unidos y falleci el 13 de abril de
1945, expresara en 1944 su escepticismo respecto a las universidades ale
manas: Todas las universidades deberan estar cerradas como mnimo
por un periodo de diez aos y los profesores polticamente irreprochables
deberan estar a cargo de la vigilancia en los colegios. No se trata en abso
luto de que los alemanes ahora aprendan mucho; se trata de que desapren
dan mucho.29
Se trataba, pues, de una opinin extendida tanto entre los extranjeros
como entre los alemanes traumatizados por sus sentimientos subliminales
de culpa que el nacionalsocialismo era la consecuencia de los instintos antiin
telectuales de la cultura alemana, la cual tampoco se haba acreditado espe
cialmente en la prctica de la democracia. Los aliados tenan, por tanto, que
preocuparse polticamente de que la reapertura de las universidades se rea
lizase bajo auspicios democrticos. El primer discurso pronunciado en
el acto de reapertura de la universidad corri a cargo del jefe de negociado
de Formacin Popular de la administracin militar sovitica en Berln, el
profesor Pjotr. W. Solotuchin, ex rector de la Universidad de Leningrado.
Ya al inicio de su alocucin subray que la Universidad de Leipzig naca de
nuevo con el objetivo de crear nuevas personas, esto es, personas que
sean capaces de sostener una lucha decisiva e irreconciliable contra las ideas
fascistas del militarismo, del racismo y del nazismo as como de desen
mascarar cualquier tipo de reaccin [fascista] se revista de la forma que se
revista.30El general en jefe de la administracin militar, el mariscal Schukow,
exiga un estricto control de la actividad de las administraciones alema
nas para prevenir cualquier posibilidad de una renovada actividad de los
nazis, esos enemigos del pueblo alemn. Schukow expres la esperanza de
que la Universidad de Leipzig se convirtiera en una universidad nueva,
democrtica: Ser un semillero de ciencia y cultura orientadas al futuro,
y su nico objetivo consistir en la formacin de joven personal altamente

29. Segn el informe de Toni Cassirer -a tomarse tal vez con pinzas- citado
segn Heinz Paetzold, Ernst Cassirer. Von M arburg nach New York. Eine philosophische Biographie, Darmstadt, 1995, pg. 194s.
30. UAL Rektorat 50.
321

cualificado, el cual tendr que saber cumplir su funcin en un nuevo esta


do democrtico y sostener una lucha contra cualquier tipo de teoras y prc
ticas reaccionarias que puedan impedir la formacin de un nuevo Estado
democrtico alemn.
El discurso rectoral de Gadamer que sigui era similar en su tono a
los anteriores. Son las palabras de un erudito alemn que sabe que ya no
es posible aferrarse al pasado y que es preciso encontrar nuevos caminos tras
el descrdito sufrido por la universidad alemana a causa de la aparente abdi
cacin de los intelectuales ante la ideologa nazi. Ello no obstante, Gadamer
eligi hablar sobre El carcter inocente de la ciencia ( ber die
Ursprnglichkeit der Wissenschaft)^ -acto valeroso por su parte-, esforzn
dose en defender ante un publico en gran parte desconfiado la contribu
cin del cientfico independiente a la renovacin democrtica. Adems, se
dirigi directamente a esta desconfianza. Para la universidad ha llegado la
hora de la libertad, dado que esto es justamente lo que constituye la situa
cin terrible pero a la vez grandiosa en lo que respecta a las posibilidades de
nuestro pueblo, que aquella buena y noble tradicin cultural y humansti
ca, representada en su ms fino florecimiento por nuestras universidades,
haya sido cuestionada. Cmo hubiera podido originarse, de otro modo, en
nuestro pueblo la atrocidad del nacionalsocialismo? Cmo hubieran podi
do sucumbir, de otro modo, los centros de la libre investigacin y enseanza
cientficas a la furia desatada de estos demonios de nuestro pueblo? El
sistema de las universidades alemanas, segua exponiendo Gadamer, haba
sido puesto, por consiguiente, en cuestin y sus leyes deban ser nuevamente
formuladas.
As, el rector Gadamer celebraba que todos los crculos de trabajado
res, en especial de aquellos que sirven a la comunidad con el duro trabajo
de sus manos tomasen parte en esta ceremonia de reapertura. Para l supo
na una satisfaccin que amplios sectores ciudadanos, desde los partidos
polticos a los sindicatos, celebrasen este acto solemne, pues la universidad
se saba apoyada, de este modo, por amplias capas del pueblo. Que el acen
to, no obstante, recayese de manera inequvoca en la presencia de los tra

31.
Apareci con este ttulo en la editorial Johann Ambrosius Barth, 1947
(actualmente en GW 10, 287-294). En lo sucesivo se citar segn el texto origi
nal de la alocucin, tal como se encuentra en el archivo de Leipzig (UAL Rektorat
50), que contiene algunas correcciones manuscritas.
322

bajadores estaba determinado por las circunstancias del momento. Muy en


la lnea de los nuevos detentores del poder, Gadamer prometi conceder a
los trabajadores ms espacio en la universidad, de la cual haban estado
excluidos demasiado tiempo. Anunci que en lo sucesivo admitiran con
especial complacencia y atencin a aquellos que no habiendo seguido el
camino de la formacin previa a travs de las escuelas superiores pero des
tacados por sus aptitudes y vocacin se incorporen a nuestras filas: los estu
diantes trabajadores.
Pese a estos pasajes el contenido del discurso rectoral se encaminaba a
defender la inocencia e independiente del cientfico. No poco de lo que
Gadamer dijo entonces recuerda al famoso discurso de Max Weber -aun
cuando su nombre no fuese mencionado32- de 1919: La ciencia como pro
fesin. El ideal de Gadamer, en efecto, coincide con el del investigador
consagrado a sus estudios; un ideal cuya primera encarnacin fue la figura
de su profesor de Breslau, Hermann Reichert. Este tema fundamental del
carcter inocente de la ciencia se ver sometido a variaciones en diversas
conferencias pronunciadas en Leipzig entre 1945 y 1947.33 Sin embargo,
este tema se haba convertido en un asunto muy discutible debido a dos rea
lidades polticas diversas: Por un lado, el rgimen de terror nazi, que para
muchos haba puesto de manifiesto la corruptibilidad de los cientficos; un
hecho que Gadamer tambin reconoca de manera solapada. La indepen
dencia de la ciencia, por otro lado, era puesta en cuestin por los nuevos
dirigentes rusos, que queran ver en esta cuestin una consideracin bur
guesa. Ellos exigan, ahora, una ciencia mucho ms poltica, esto es, unida
de un modo ms estrecho a las relaciones econmicas reales de la socie
dad, que reconociese las enseanzas del marxismo. Dadas estas circuns
tancias, no era fcil para un alemn como Gadamer hacer publicidad del
carcter inocente de la ciencia. No haba sido esta inocencia desacreditada
por los nazis? No haba sido desenmascarada, asimismo, por las ensean
zas marxistas como una pura ilusin?

32. Sin embargo, en 1943 Gadamer haba pronunciado una breve conferen
cia con el tt