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Trivium

Revue franco-allemande de sciences humaines et


sociales - Deutsch-franzsische Zeitschrift fr Geistesund Sozialwissenschaften
17 | 2014

Relire Marcel Mauss

La filiation est directe Linfluence de Marcel


Mauss sur luvre de Claude Lvi-Strauss
Stephan Moebius et Frithjof Nungesser
Traducteur : Isabelle Kalinowski

diteur
Les ditions de la Maison des sciences de
lHomme
dition lectronique
URL : http://trivium.revues.org/4836
ISSN : 1963-1820
Rfrence lectronique
Stephan Moebius et Frithjof Nungesser, La liation est directe Linfluence de Marcel Mauss sur
luvre de Claude Lvi-Strauss , Trivium [En ligne], 17 | 2014, mis en ligne le 30 septembre 2014,
consult le 05 octobre 2016. URL : http://trivium.revues.org/4836

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La filiation est directe Linfluence de Marcel Mauss sur luvre de Cla...

La filiation est directe Linfluence


de Marcel Mauss sur luvre de Claude
Lvi-Strauss
Stephan Moebius et Frithjof Nungesser
Traduction : Isabelle Kalinowski

NOTE DE LDITEUR
Nous remercions M. Stephan Moebius, M. Frithjof Nungesser ainsi que la rdaction de l
European Journal of Sociology de nous avoir accord lautorisation de traduire ce texte pour
le prsent numro.
Wir danken Stephan Moebius, Frithjof Nungesser und der Redaktion des European Journal
of Sociology fr die freundliche Genehmigung, diesen Artikel in franzsischer bersetzung
zu publizieren.

NOTE DE L'AUTEUR
Les auteurs remercient chaleureusement, pour leurs indications et leurs remarques
constructives, Marcel Hnaff, Hans Joas, Michael Kauppert, Axel Paul, les membres du
groupe de recherche Thorie et histoire de la sociologie de lInstitut de sociologie de
lUniversit Karl-Franz de Graz, ainsi que les collaborateurs et collgues du Max-WeberKolleg.
Fr hilfreiche Hinweise und Anmerkungen danken die Autoren herzlich Marcel Hnaff,
Hans Joas, Michael Kauppert, Axel Paul, den Mitgliedern des Forschungsschwerpunktes
Theorie und Geschichte der Soziologie am Institut fr Soziologie der Karl-FranzensUniversitt Graz sowie den Fellows und den KollegiatInnen des Max-Weber-Kollegs.

Trivium, 17 | 2014

La filiation est directe Linfluence de Marcel Mauss sur luvre de Cla...

Un structuraliste n ?
1

Dans une interview de 1992, Philippe Descola observait que lvolution de lanthropologie
structurale de Claude Lvi-Strauss ne pouvait en aucun cas tre rapporte la seule
influence de la linguistique structuraliste et que ses expriences ethnographiques au
Brsil avaient jou un rle dterminant :
Im absolutely convinced that structuralism is not only part of the intellectual insights of
Lvi-Strauss. It is also part of his experience as an ethnographer in Brazil among the Bororo
and the Nambikwara. Many of his ideas do not stem only from the works of Trubetskoy or
Jakobson but from the intellectual endeavour of understanding this sort of society 1.

Selon Descola, ce sont les proprits spcifiques des socits amazoniennes qui auraient
dune certaine manire induit une approche structuraliste2.

Le portrait que Lvi-Strauss traait de lui-mme tait quant lui construit sur limage
dun structuraliste n : deux ans dj, sans le savoir, il pensait en structuraliste 3. Selon
cette auto-interprtation, la rvlation apporte par le linguiste structuraliste Roman
Jakobson navait fait que rendre explicite et conscient un structuralisme auparavant
inconscient et naf4 .

Aucune de ces deux versions nest vritablement convaincante. Descola sous-estime


limpact de la thorie sur lexprience (ethnographique) en prtendant que lobjet de
recherche parle de lui-mme ; Lvi-Strauss projette sur ses dbuts le rsultat de son
volution intellectuelle. Au demeurant, les deux interprtations saccordent en ce quelles
confortent et dfendent limage convenue de Lvi-Strauss : celle dun chercheur solitaire
et gnial qui, lcart de toutes les influences sociales et de lhistoire des ides, dcouvre
tout seul lanthropologie structurale en ne se fiant qu son intelligence nolithique 5
dans la confrontation avec lobjet nu6. Cette image souvent reprise sans tre interroge,
que le succs considrable de Tristes tropiques (1955) a notamment contribu diffuser,
occulte pour une large part les influences scientifiques et le contexte institutionnel de ses
expditions ethnographiques et de ses premiers crits :
[D]espite his attempt to project an image as an alienated outsider, there is ample evidence
that Lvi-Strauss himself was already taking part in a corporate existence by the 1930s and
1940s and that he went to rather great lengths in Tristes Tropiques to hide this fact. [] He
also chose to minimize his own involvement with other professional anthropologists and
often created the false impression that he was working completely on his own. There is only
a single rather vague reference to the institutional sources of financial support for his
expedition, and, in contrast to the descriptions of his professors at the Sorbonne, there is no
real discussion about his contacts to Marcel Mauss, Lvy-Bruhl, and other prominent French
anthropologists of the period7.

Pour comprendre comment Lvi-Strauss est pass de lethnographie lanthropologie


structurale sans se laisser mystifier par les interprtations dont il vient dtre
question, il faut prendre en compte le contexte intellectuel et le contexte dhistoire des
ides quil a connu ses dbuts. Il faut se demander quels taient les concepts-cl partir
desquels il a abord son terrain au milieu des annes 1930, et comment une thorie
structuraliste a finalement pu voir le jour, partir du milieu des annes 1940, dans la
confrontation avec le matriau amazonien8.

Le prsent article reprend une thse souvent nonce dans les travaux consacrs LviStrauss mais qui na jamais t dmontre en dtail, savoir que luvre du sociologue et
ethnologue Marcel Mauss a exerc une influence importante sur la formation de la pense

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de Lvi-Strauss9. A lencontre de la tendance frquemment observe chez les


commentateurs relever avant tout linfluence de Mauss (le plus souvent limite lEssai
sur le don de 1925 10) dans luvre majeure de Lvi-Strauss ses dbuts, Les structures
lmentaires de la parent11, nous montrerons dans ce qui va suivre que la pense de Mauss
a marqu demble et de part en part luvre de Lvi-Strauss12.
7

La prsente tude sera centre sur la phase de formation qui stend de la premire
publication ethnographique de Lvi-Strauss en 193613 1964, date laquelle llaboration
du cadre thorique de lanthropologie structurale est pour lessentiel acheve et o, avec
la publication du premier volume des Mythologiques, lanalyse des mythes devient lobjet
de recherche presque exclusif de Lvi-Strauss14. Conformment ce dcoupage
chronologique, nous nous attacherons, dans ce qui va suivre, dmontrer que LviStrauss sest appropri de faon approfondie la pense de Mauss non seulement dans ses
travaux sur lethnologie de la parent, mais aussi dans ses recherches sur les systmes
primitifs de classification et les caractristiques de la pense sauvage en gnral. Il
sagira de dmontrer dune part que Mauss a exerc une influence qui ne doit pas tre
sous-estime sur les travaux ethnographiques de Lvi-Strauss des annes 1930 et du
dbut des annes 1940, souvent un peu ddaigns, et, dautre part, que des composantes
argumentatives majeures de textes ultrieurs taient dj luvre dans les travaux
ethnographiques15.

Par del lhistoire des sciences au sens strict, cette tude peut prsenter un intrt pour
lhistoire et la sociologie des sciences un niveau plus gnral. Dabord, la thmatique
choisie permet de montrer de faon exemplaire comment un auteur (Lvi-Strauss en
loccurrence) semploie fixer une certaine image de lui-mme et influencer de manire
durable la perception de son uvre (avec un succs remarquable dans le cas qui nous
occupe). Cette entreprise dauto-dfinition va de pair avec des pratiques dexclusion et de
limitation discursive permettant de dissimuler ou de rinterprter dans une direction
particulire les liens avec certaines disciplines, courants ou auteurs de rfrence 16. La
mise au jour de ces pratiques de prsentation (qui ne sont pas ncessairement mises en
uvre de faon consciente) permet de mieux comprendre des mcanismes importants de
lvolution et de la rception scientifiques. En second lieu, le choix dun tel objet dtude
permet de montrer que lappropriation spcifique dune uvre particulire (en
loccurrence, celle de Mauss par Lvi-Strauss) inflchit la rception ultrieure de celle-ci.
On peut ainsi reprer les contraintes qui psent sur lorientation de lhistoire de la
rception, en observant que celle-ci se focalise sur certains domaines thmatiques,
certains concepts-cl et certaines questions fondamentales, tandis que dautres sont
durablement laisss de ct. Au final, lanalyse dtaille dun tel processus
dappropriation, dauto-dfinition et dorientation de la rception peut galement, le cas
chant, ouvrir la voie une rintroduction dans le discours scientifique de potentialits
de connaissance cartes et refoules17.

Limportance considrable de luvre de Mauss pour Lvi-Strauss va tre dmontre


dans les pages qui suivent ; cependant, il ne faudrait pas en conclure, de faon gnrale,
que les travaux de ce dernier nont t que la poursuite naturelle ou oblige ou le
prolongement direct de la pense de Mauss. Nous montrerons dans la section finale de cet
article que lanthropologie structurale nest quune interprtation spcifique et partiale
de celle-ci, laquelle on peut opposer dautres possibilits de lecture. Comme les autres
modes de rception (concurrents) de la pense de Mauss, Lvi-Strauss se livre une

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pratique dappropriation spcifique en faisant de Mauss un anthropologue


structuraliste avant la lettre18.

Ethnologie de la parent
10

Treize ans avant la publication des Structures lmentaires de la parent (1949), Lvi-Strauss
confie Mauss limportance quont eue pour ses premires recherches de terrain les
recherches de ce dernier sur le don et lchange dans les socits archaques. Dans une
lettre du 14 mars 193619, il rapporte non seulement que les conseils de Mauss lont inspir
dans ses recherches chez les Caduveo mais aussi quil a retrouv chez les Bororo les
prestations rciproques et obligatoires de clan clan que Mauss avait voques dans ses
travaux20. Celui-ci, on le sait, avait tudi ces phnomnes dans son ouvrage le plus lu, l
Essai sur le don (1925), en se fondant sur les pratiques de don en usage dans des cultures
trangres comme en Mlansie ou chez les Indiens de la Cte Nord-Ouest, ou encore sur
le droit des personnes et le droit fiscal des Romains, la thorie du don des Hindous et les
pratiques de gage des Germains.

11

Cest un fait quune part importante des premires tudes ethnographiques de LviStrauss est parcourue de rflexions sur la thorie du don. Il distingue trois formes de
rciprocit, illustres en particulier dans ses tudes sur les Nambikwara, qui constituent
lobjet central de sa deuxime expdition ethnographique, plus longue que la premire,
mais aussi de son uvre ethnographique en gnral21.

12

A ct de lchange entre individus ou entre un groupe et son chef, Lvi-Strauss dcouvre


chez les Nambikwara une troisime forme : lchange entre collectivits22. Cette forme
nest pas seulement la plus dcisive pour la pense ultrieure de Lvi-Strauss ; elle est
aussi au centre de lessai de Mauss23. Laccent est dabord mis sur le don comme acte
fondateur de paix, autrement dit comme outil de politique extrieure des socits sans
criture24. Dans son article Guerre et commerce chez les Indiens de lAmrique du Sud25
, Lvi-Strauss dcrit partir dun conflit entre deux groupes Nambikwara la relation
de dpendance mutuelle entre guerre et change que Mauss avait analyse de faon
saisissante : Refuser de donner, ngliger dinviter, comme refuser de prendre, quivaut
dclarer la guerre ; cest refuser lalliance et la communion26. La guerre et lchange
sont insparablement lis, ils sont les deux faces dune mme mdaille 27.

13

Lchange est le mcanisme central qui rgit la politique trangre des socits sans
criture. Sa russite ou son chec dcident de la direction de la chane institutionnelle
de diplomatie indigne quempruntent les collectifs. Cette chane est la traduction du
continuum qui va de la guerre lunion des partis28. Lvi-Strauss eut loccasion dobserver
lui-mme lautre bout de la chane en assistant la fusion de deux groupes Nambikwara 29.
Avec la fusion, on passe de lchange entre deux collectivits trangres lchange
interne entre clans ou classes matrimoniales. En reconnaissant les hommes de lautre
horde comme leurs cousins croiss, les deux groupes Nambikwara en viennent placer
tous les enfants dune bande dans la situation d poux potentiels des enfants de lautre
bande et rciproquement30 . La politique trangre mne ici directement
lethnologie de la parent, et le mariage se rvle tre une forme dchange31. Lvi-Strauss
interprte la signification et lessence du mariage des cousines croises32 chez les
Nambikwara partir de la thorie du don et celle-ci lui permet galement de reconnatre
dans lorganisation dualiste des Bororo une des options majeures dorganisation de la
parent : Ce caractre fondamental du mariage considr comme une forme dchange

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apparat de faon particulirement claire dans le cas des organisations dualistes , crit-il
en 194933.
14

Dans ses tudes ethnographiques marques par les thses de Mauss sur le don, LviStrauss relve, de faon gnrale, le lien fondamental entre rciprocit, pacification,
cohsion sociale et parent, et, plus spcifiquement, limportance capitale de
lorganisation duale34 et du mariage des cousins croiss35 pour la rsolution des problmes
de parent36. Mais il y a plus. On trouve dj chez Mauss lide de la chane
institutionnelle dans son ensemble. La longue citation qui suit en tmoigne :
Dabord, ce ne sont pas des individus, ce sont des collectivits qui sobligent
mutuellement, changent et contractent ; les personnes prsentes au contrat sont
des personnes morales : clans, tribus, familles, qui saffrontent et sopposent soit en
groupes se faisant face sur le terrain mme, soit par lintermdiaire de leurs chefs,
soit de ces deux faons la fois. De plus, ce quils changent, ce nest pas
exclusivement des biens et des richesses, des meubles et des immeubles, des choses
utiles conomiquement. Ce sont avant tout des politesses, des festins, des rites, des
services militaires, des femmes, des enfants, des danses, des ftes, des foires dont le
march nest quun des moments et o la circulation des richesses nest quun des
termes dun contrat beaucoup plus gnral et beaucoup plus permanent. Enfin, ces
prestations et contre-prestations sengagent sous une forme plutt volontaire, par
des prsents, des cadeaux, bien quelles soient au fond rigoureusement obligatoires,
peine de guerre prive ou publique. Nous avons propos dappeler tout ceci le
systme des prestations totales. Le type le plus pur de ces institutions nous parait
tre reprsent par lalliance des deux phratries dans les tribus australiennes ou
nord-amricaines en gnral, o les rites, les mariages, la succession aux biens, les
liens de droit et dintrt, rangs militaires et sacerdotaux, tout est complmentaire
et suppose la collaboration des deux moitis de la tribu 37.

15

Tous les aspects de largumentation de Lvi-Strauss sont dj prfigurs ici depuis la


conclusion de la paix entre deux groupes jusqu linterprtation des formes de socit
duales comme formes essentielles dorganisation rciproque. Il est dautant plus tonnant
que Lvi-Strauss ne fasse gure tat dans ses crits ethnographiques de limportance de
Marcel Mauss. Mentionnons ici trois exemples particulirement frappants. Bien que LviStrauss ait dsign dans la lettre de 1936 voque plus haut les travaux de Mauss comme
une source dinspiration majeure de ses recherches sur les Bororo38, le nom de Mauss
nest pas mentionn dans ltude o il en rendit compte la mme anne, Contribution
ltude de lorganisation sociale des indiens Bororo son premier travail
ethnographique39. Mauss nest pas davantage cit dans les crits sur la politique
extrieure des socits sans criture40, o les rfrences sont manifestes41. De faon
significative, on cherche encore en vain une allusion Mauss dans le chapitre Hommes,
femmes, chefs de Tristes tropiques42 : Axel T. Paul43 note pourtant que ce texte accrdite
laffirmation de Lvi-Strauss selon laquelle il tait lheure actuelle plus fidle que tout
autre la tradition durkheimienne44 . On relve pourtant une rfrence Mauss (mme
si elle est trs gnrale) dans larticle de Lvi-Strauss The Social and Psychological
Aspects of Chieftainship in a Primitive Tribe , dont le chapitre Hommes, femmes,
chefs est presque la traduction mot pour mot45. Ces observations vont dans le sens de la
thse de David Pace voque plus haut, selon laquelle Lvi-Strauss cherchait
promouvoir une certaine image de lui-mme46. Alors que, dans les articles
ethnographiques dj mentionns, la thse complmentaire et le texte de Tristes Tropiques
qui en tait pour une part issu, la rfrence Mauss demeurait presque toujours
implicite, celui-ci est de plus en plus cit dans les travaux de Lvi-Strauss partir du
milieu des annes 1940. Dans Les structures lmentaires de la parent, lEssai sur le don

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occupe ainsi une place centrale. La prsence affiche de cette rfrence semble au
premier abord contredire la thse de la rcriture par Lvi-Strauss de sa propre image, du
moins en ce qui concerne Mauss. Il importe donc danalyser non seulement linfluence de
ce dernier sur les premiers travaux ethnographiques, mais aussi les rfrences ultrieures
son uvre et leurs implications pour lethnologie du don et de la parent.
16

Lintrt de Lvi-Strauss pour lEssai sur le don ne recoupe pas entirement la perspective
choisie par Mauss. Tandis que ce dernier cherchait tablir une gnalogie ou une
thorie gnrale de lobligation47 , Lvi-Strauss lit surtout lEssai sur le don comme une
analyse thorique des changes symtriques et comme la principale tude sociologique et
ethnologique sur le principe lmentaire de rciprocit. Selon lui, la validit universelle
de ce principe de rciprocit nest jamais aussi patente et manifeste que dans les rgles
qui rgissent les changes matrimoniaux, en loccurrence linterdit de linceste et
limpratif dexogamie. Lvi-Strauss nanalyse pas ici la parent comme il tait le
plus souvent dusage avant lui comme drive de lignes de descendance verticales,
mais comme fonde sur des relations structurelles horizontales48. Sur la suggestion de
Roman Jakobson, il complte les cours quil avait donns sur le thme de la parent entre
1943 et 1947 pour publier Les Structures lmentaires de la parent un titre qui rappelle, et
ce nest pas un hasard, Les Formes lmentaires de la vie religieuse de Durkheim et
revendique directement lhritage de lcole durkheimienne. Dans le mme temps,
cependant, la parent refoule la religion comme mcanisme central dintgration
sociale nous reviendrons plus loin sur ce dplacement thorique lourd de consquences
49.

17

Lvi-Strauss dcrit ainsi le lien troit entre sa conception de linterdit de linceste et le


thorme du don nonc par Mauss :
La prohibition de linceste est moins une rgle qui interdit dpouser mre, sur
ou fille, quune rgle qui oblige donner mre, sur ou fille autrui. Cest la rgle
du don par excellence. Et cest bien cet aspect, trop souvent mconnu, qui permet
de comprendre son caractre50.

18

Pour Lvi-Strauss, par suite, le contenu de la prohibition nest pas puis dans le fait de
la prohibition ; celle-ci nest instaure que pour garantir et fonder, directement ou
indirectement, un change51 . Il conoit ainsi le don comme un change (ou rduit le don
un change), et voit dans ce dernier un complexe culturel fondamental , que lon
retrouve aussi bien, par exemple, dans lchange des cadeaux de Nol des socits
occidentales, qui voque le potlatch52, que dans lchange des femmes pratiqu dans les
socits indignes. Pour lui, la relation quon peut tablir entre le mariage et le thorme
du don selon Mauss nest pas fortuite53. On disait encore peu de temps auparavant quun
pre donnait sa fille en mariage. La notion de gift dans les langues germaniques
renvoyait toujours lide de cadeau et de mariage quon songe la dot (Mitgift en
allemand)54.

19

Comme pour Mauss, le don est pour Lvi-Strauss un phnomne social total , qui
maintient en vie la socit dans son ensemble et dans sa totalit, qui exerce ses effets un
niveau suprahistorique et traverse tous les domaines de la vie sociale (juridique,
religieux, conomique, esthtique, etc.). Selon Lvi-Strauss (et, aprs lui, dautres tenants
de lanthropologie structurale), Mauss avait bien vu ce point, mais il stait arrt avant
de franchir le pas dcisif et dapprhender le tout comme une structure intersubjective.
Lvi-Strauss conoit lchange comme un change total qui ne concerne

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pas seulement des produits manufacturs, des produits naturels, des denres
alimentaires, mais aussi la catgorie de biens prcieux qui, pour beaucoup de
raisons, est la plus recherche : les femmes. Cest prcisment le point o LviStrauss dpasse Mauss et ouvre un champ nouveau pour la thorie
anthropologique. Cest lui qui a tabli que lchange et le principe de rciprocit
induit par ce dernier taient luvre dans les diffrents types de mariage 55 .
20

En rsum, lobjectif fondamental (quoiquinconscient) des dons changs entre les


groupes, au nombre desquels il faut compter les femmes, le bien le plus prcieux, est de
nouer et de renouveler des liens sociaux. Selon linterprtation de Marcel Hnaff, Mauss a
relev juste titre que
les mariages entre partenaires de dons rciproques constituaient un des lments
les plus importants de leurs changes. En fait, il sagissait dun lment fondateur.
Restait en faire la dmonstration prcise. Cest celle-l que produit Claude LviStrauss dans Les Structures lmentaires de la parent. Cet ouvrage peut tre considr
comme la suite la plus riche et la plus ambitieuse qui ait t donne lEssai sur le
don (il est surprenant que si peu de commentateurs laient remarqu) 56 .

21

Cette interprtation est encore accrdite par le fait que Lvi-Strauss considrait luimme lEssai sur le don comme le point de dpart et la source dinspiration de ses propres
recherches, ainsi quil lcrivit Mauss dans une lettre (indite ce jour) du 2 octobre
1944. Elle sapplique galement au lien troit entre anthropologie structurale et
linguistique : Mauss lui-mme tait tout fait conscient de limportance de ce
rapprochement, notait Lvi-Strauss, lorsque, dans sa confrence de 1924 sur les relations
entre sociologie et psychologie, il caractrisait le social comme un monde de
significations symboliques57 . Mauss avait recours, dans lEssai, une technique
opratoire trs voisine de celle que Troubetzkoy et Jakobson mettaient au point,
la mme poque o Mauss crivait lEssai, et qui devait leur permettre de fonder la
linguistique structurale. [] Comme la phonologie pour la linguistique, lEssai sur le don
inaugure donc une re nouvelle pour les sciences sociales58 .

22

En voquant cette re nouvelle , Lvi-Strauss faisait rfrence ses propres


recherches et aux dbuts de lanthropologie structurale . Limpulsion fondamentale de
son appropriation de Mauss ne rsidait pas ailleurs. En tmoigne de faon
particulirement loquente l Introduction luvre de Marcel Mauss , aussi fameuse
que controverse, qui ouvre le recueil de textes de Mauss Sociologie et anthropologie publi
en 1950 et que Marcel Hnaff59 a dsigne juste titre comme le manifeste du
structuralisme . Lvi-Strauss y prsente Mauss comme un prcurseur du structuralisme
en sciences sociales60. Il cherche montrer que Mauss avait initi une dcouverte quil
navait pu entirement mener son terme. Il avait bien vu que le fait social total que
constituait lchange de dons se trouvait apparemment la croise de domaines culturels
trs htrognes. Mais au lieu de comprendre que tous ces domaines culturels ainsi que
lchange mme de dons se fondaient sur une structure spirituelle transcendante et
universelle et, par suite, sur une loi dchange beaucoup plus gnrale61, Mauss en tait
rest, pour expliquer ces phnomnes, au niveau des individus et des actions. Au lieu de
saisir cette structure comme une totalit inconsciente, il avait voulu expliquer la totalit
par des actions partielles et en tait donc rest au niveau dune phnomnologie de
lchange de dons62 ; par suite, selon Lvi-Strauss63, il ntait pas parvenu, en fin de
compte, franchir le pas dcisif. En dpit de son intuition gniale, il stait laiss
mystifier par les rationalisations superficielles des indignes, au lieu de parvenir au
niveau universel de linconscient structural64. En outre, sil avait bien saisi le rle
important du symbolique65, il avait fait fausse route en cherchant laborer une thorie

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sociologique du symbolisme alors quil [fallait] videmment chercher une origine


symbolique de la socit66 . Dans le rcit de Lvi-Strauss, Mauss devient ainsi un protostructuraliste67 , qui accomplit un pas important, mais inabouti , dont la position
relle et limportance ne sont pas encore totalement dfinis ; en un mot, Mauss tait
un penseur qui la grce de la rvlation structuraliste avait manqu.

Systmes de classification
23

Le dplacement de lintrt majeur de Lvi-Strauss de lethnologie de la parent la


thorie des classifications, qui conduisit en 1962 deux publications jumelles , Le
totmisme aujourdhui et La pense sauvage, nintervint pas de manire fortuite. Sa critique
du totmisme en tmoigne : ncessairement associ une forme essentielle dexogamie et
des pratiques de classification, celui-ci fait partie des champs de recherche majeurs de
lanthropologie structurale. Ds lors quune socit est organise autour dun nombre
constant de groupes exogames lorsque, en dautres termes, laugmentation ou la
rduction de la population ne dpend pas dun changement du nombre de familles mais
dun changement du nombre de membres de chaque groupe (clans, classes
matrimoniales, etc.) il en rsulte la ncessit dune rgle de filiation non quivoque
et dune marque diffrentielle, transmise par filiation, et qui remplace la connaissance
des liens rels68 . En dautres termes, lorsque la parent est organise autour de groupes
exogames, la structure de parent relle fait place une structure de parent
sociale qui ne saccorde pas avec la prcdente et exige par suite son propre systme
de dnotation. Cest ici que lon se heurte lnigme fondamentale du totmisme. La
question se pose de savoir pourquoi les rgnes animal et vgtal offrent une
nomenclature privilgie pour dnoter le systme sociologique, et quels rapports existent
logiquement entre le systme dnotatif et le systme dnot69. Pourquoi les tribus
australiennes de la rivire Darling divisent-elles leurs socits en Faucons et en
Corneilles, les Haida de Colombie britannique en Corbeaux et en Aigles et beaucoup de
tribus du sud de lAustralie en Wombats et Kangourous70 ? Pourquoi les noms danimaux
sont-ils si frquents ? Et pourquoi certaines combinaisons particulires de noms
danimaux ? Malgr sa critique fondamentale du totmisme, Lvi-Strauss considre que
ces questions sont parfaitement pertinentes. Il ny a pas lieu de rejeter les dsignations
totmistes comme arbitraires ainsi que Lvi-Strauss reproche Boas et Durkheim de le
faire71 ni de les regarder comme quasiment ncessaires comme on le fait souvent de
faon implicite au motif que les ponymes animaux ou vgtaux seraient toujours une
expression de la croyance dans une parent avec les totems72. La liquidation du
problme totmique73 nimplique donc pas que lon renonce une tude systmatique
de ces formes de classification primitive ni que lon jette le bb avec leau du bain 74
. Comme pour les rgles de mariage, il faut au contraire reprendre dun point de vue
plus gnral la recherche de la logique des classifications sauvages , afin de reprer par
del la multiplicit trompeuse et lapparence dabsurdit une structure unifie75. Le
problme du totmisme soulve ainsi conjointement, du point de vue aussi bien du
contenu que de la mthode, des questions qui touchent lethnologie de la parent et aux
classifications, et celles-ci mettent en jeu les spcificits de la pense sauvage dont
Lvi-Strauss entendait rvler la logique et faire ressortir la dignit et lgale valeur.

24

Dans Myth and Meaning76, Lvi-Strauss observe quil avait surtout crit La Pense sauvage et
Le Totmisme aujourdhui pour rfuter deux visions rpandues de la pense primitive .

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Dabord, la vision utilitariste et fonctionnaliste selon laquelle la pense des sauvages


tait entirement dtermine par des besoins fondamentaux quils ne pouvaient satisfaire
quau prix dune lutte constante et qui, par suite, les occupaient entirement. Cette
thorie est notamment avance par Bronislaw Malinowski et par Alfred Reginald
Radcliffe-Brown ses dbuts. En second lieu, la thse de Lvy-Bruhl, qui avait rencontr
un large cho, selon laquelle la pense des peuples sans criture tait domine par
laffectivit et ne pouvait donc tre dsigne comme une pense intellectuelle, tant
donn quelle ntait pas en mesure doprer nettement des diffrenciations et tait
dpourvue de capacit dabstraction. Pour Lvi-Strauss, ces interprtations taient
profondment fausses. Il entendait bien plutt montrer que la pense sauvage
prsentait fondamentalement des traits non utilitaristes et intellectuels.
25

Comme dans le domaine de lanthropologie de la parent, la position de Lvi-Strauss au


sein de ce dbat tait dj prfigure dans ses rflexions ethnographiques des annes
1930 en particulier celles sur les Bororo. Pour cette part essentielle de luvre, on peut
montrer l encore quil est impossible de comprendre les rsultats ethnographiques de
Lvi-Strauss mais aussi son volution thorique ultrieure sans prendre en compte les
travaux de lcole durkheimienne notamment, en lespce, ceux qui concernaient la
morphologie sociale et la thorie des classifications. En formulant cette thse, nous
nentendons cependant pas, rptons-le, que Lvi-Strauss ait directement repris les
positions des durkheimiens. Son anthropologie structurale de la connaissance prsente
bien plutt des changements nettement perceptibles par rapport la sociologie de la
connaissance de lcole durkheimienne ; lappropriation de celle-ci, chez Lvi-Strauss, se
joue dans le dplacement et la diffrence, tout en tant constitutive et en demeurant
visible. Tandis quil soppose aux thories utilitaristes et fonctionnalistes ou encore
affectives de la pense sauvage , Lvi-Strauss entretient un rapport de parent
direct avec la sociologie de la connaissance de lcole durkheimienne.

26

Lexemple des premires recherches sur les Bororo en tmoigne loquemment. Le village
bororo de Kejara, notait Lvi-Strauss, tait semblable une roue de charrette dont les
maisons familiales dessineraient le cercle, les sentiers, les rayons et au centre duquel la
maison des hommes figurerait le moyeu77 . Il tait partag en deux moitis
matrilinaires exogames, non seulement du point de vue de la parent, mais aussi
spatialement. Au sein de ces deux moitis, les clans occupaient des segments circulaires
plus petits diviss leur tour en trois classes. Les clibataires vivaient (du fait de la
matrilocalit) dans la grande maison des hommes situe au centre du village. En un mot,
la structure morphologique du village traduit immdiatement lorganisation sociale 78 .
Pour les Bororo, cette structure est dune importance beaucoup plus dcisive encore dans
la mesure o elle est le fondement de leur savoir ; si elle tait dtruite, ils perdraient
rapidement le sens des traditions, comme si leurs systmes social et religieux []
taient trop compliqus pour se passer du schma rendu patent par le plan du village et
dont leurs gestes quotidiens rafrachissent perptuellement les contours79 .

27

Ces quelques lignes suffisent montrer le rle crucial que les travaux de sociologie de la
connaissance et de morphologie sociale de lcole durkheimienne ont jou dans la gense
de ces tudes ethnographiques. En ce qui concerne les imbrications entre structure
sociale, morphologie et structuration du savoir (depuis les obligations quotidiennes
jusqu la cosmologie), les tudes de Lvi-Strauss sur les Bororo peuvent tre considres
comme une application par excellence de ce Durkheim et Mauss avaient dcrit dans leur
clbre essai80 Sur quelques formes primitives de classification (1903). En effet, mme sil

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naffiche pas des ambitions aussi radicales du point de vue de lpistmologie et de la


thorie de lvolution, Lvi-Strauss semploie mettre sur pied propos des Bororo la
mme dmonstration que Durkheim et Mauss au sujet des aborignes dAustralie ou des
Indiens zui : la classification des choses reproduit la classification des hommes 81 .
Ses analyses des effets de la morphologie sociale duale sur la partition du jour en deux 82,
une phase nocturne dinvestissement religieux intensif et une phase diurne sculire83,
mais aussi des expressions concrtes84 que cette structure sociale revt dans la culture
matrielle (armes, parures, etc.), dans les techniques, la division du travail en fonction
des sexes ou le minutieux systme de corves85 , rappellent les observations de Mauss
dans l Essai sur les variations saisonnires des socits Eskimos 86 .
28

Chez les Bororo aussi, lide du camp fusionne avec lide du monde87 . Chez eux aussi,
le camp est le centre de lunivers et tout lunivers y est en raccourci88 . Ce que LviStrauss dcrit propos des Bororo relve de lune des classifications totales sur
lesquelles se sont penchs Durkheim et Mauss89. A chaque fois, il sagit pour les auteurs,
comme Lvi-Strauss le formulera plus tard, de reprer des ressemblances ou des
correspondances entre des systmes de diffrences, autrement dit des homologies 90.
Lappropriation des crits de Durkheim et Mauss est dj perceptible dans le choix de
Lvi-Strauss de sopposer Malinowski et Lvy-Bruhl. Il nest pas tonnant, ds lors, que,
dans sa critique de ces deux auteurs, il sappuie sur Durkheim et surtout sur Mauss sur
des points dcisifs.

29

Pour Lvi-Strauss, Malinowski est le reprsentant dune position qui veut rduire la
pense sauvage une pense utilitaire. De faon tout fait gnrale, celui-ci conoit la
culture comme un moyen en vue dune fin qui permet lhomme de vivre et de
maintenir un certain standard de scurit, de confort et de bien-tre . Sa comprhension
de la culture est donc instrumentale ou fonctionnelle91 . Etant donn que la vie des
primitifs se rduit une lutte permanente pour la satisfaction de leurs besoins
fondamentaux, leur perception du monde en est affecte : The road from the wilderness to
the savages belly and consequently to his mind is very short, and for him the world is an
indiscriminate background against which there stands out the useful, primarily the edible, species
of animals or plants92. Cette observation gnrale peut notamment tre applique une
explication du totmisme : Since it is the desire to control the species, dangerous, useful, or
edible, this desire must lead to a belief in special power over the species, affinity with it, a common
essence between man and beast or plant93. Les totems deviennent des totems parce quils
possdent une grande importance pour lexistence physique en tant que menaces ou
source de nourriture. Et ce qui vaut pour les totems vaut pour la pense dans son
ensemble : on classe ce qui est utile.

30

Lvi-Strauss soppose cette approche des systmes de classification primitifs en


prsentant la pense sauvage comme une science du concret94 . A longueur de page,
dans La Pense sauvage, il prsente des exemples illustrant la richesse de ces catgories et
le caractre dtaill de cette science notamment lorsquelle porte sur des choses
totalement inutiles : On objectera quune telle science ne peut gure tre efficace sur
le plan pratique. Mais prcisment, son premier objet nest pas dtre pratique. Elle
rpond des exigences intellectuelles, avant, ou au lieu, de satisfaire des besoins 95.
Cette ide, Durkheim et Mauss lavaient dj formule en des termes trs semblables :
De plus, ces systmes, tout comme ceux de la science, ont un but tout spculatif. Ils ont
pour objet, non de faciliter laction, mais de faire comprendre, de rendre intelligibles les
relations qui existent entre les tres96 . Mauss avait galement dj critiqu la tendance

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projeter rtrospectivement le modle dun commerce rgi par le seul intrt sur les
cultures sans criture97.
31

Linterprtation affective de la pense sauvage la deuxime position rejete par


Lvi-Strauss dans ses crits est quant elle reprsente par les travaux de Lucien LvyBruhl. Celui-ci entend montrer que les populations sans criture manifestent une
aversion dcide pour le raisonnement, pour ce que les logiciens appellent les oprations
discursives de la pense98 , sont peu sensibles la contradiction99 et dtachent
rarement leur esprit de la perception sensible. Pourtant, Lvy-Bruhl ne voit pas l une
pense pathologique ou enfantine : elle est normale, [] complexe et dveloppe sa
faon100 . Ce monde de la pense prlogique soppose ainsi au ntre par un rseau
de participations101 , dans lequel la diffrence entre le proche et ltranger, le rve et la
ralit, lici et le l-bas est abolie. Il en rsulte, pour Lvy-Bruhl, une conception
spcifique du rapport entre lhomme et lanimal totmique : entre lhomme et le totem
qui se rvle lindividu en rve et lui fait comprendre en rve ce quil demande, il y a
une participation que les observateurs nont jamais pu prendre claire, et qui ne doit pas
sans doute le devenir102 .

32

Lvi-Strauss soppose diamtralement cette prsentation de la mentalit primitive


comme une pense prlogique et indiffrencie. La pense sauvage , observe LviStrauss, contrairement lopinion de Lvy-Bruhl, procde par les voies de
lentendement, non de laffectivit ; laide de distinctions et doppositions, non par
confusion et participation. Bien que le terme ne ft pas encore entr dans lusage, de
nombreux textes de Durkheim et de Mauss montrent quils avaient compris que la pense
dite primitive tait une pense quantifie103 .

33

Dans sa critique de Lvy-Bruhl, Lvi-Strauss se rfre donc Durkheim et Mauss. Etait-il


fond le faire ? Si lon examine lessai sur les classifications, on remarque que, vers la fin
du texte, Durkheim et Mauss opposent la classification par affinits sentimentales la
classification par concepts104. Bien quon puisse voir l une certaine proximit avec la
thse de Lvy-Bruhl, les deux auteurs naffirment pas la diffrence de ce dernier une
diffrence fondamentale entre deux manires de penser. Deux facteurs parlent en faveur
de cette thse : dune part, Durkheim et Mauss ne prtendent pas quil existe une pense
primitive fondamentalement distincte de la pense classificatoire et diffrencie. Ils
dfendent bien plutt lide quil existe une diffrence dans les manires de classer :
Nous arrivons ainsi cette conclusion : cest quil est possible de classer autre chose que
des concepts et autrement que suivant les lois du pur entendement105. Ils ne mettent pas
en doute la ncessit logique, la cohrence ou la solidit de cette pense et tiennent
souligner quelle ne rpond pas un intrt de curiosit106 . En second lieu, le rcit de
progrs qui est manifestement luvre dans lessai sur les classifications atteste que
Durkheim et Mauss ne prsupposaient en aucun cas une incompatibilit fondamentale de
ces deux modes de pense :
Les classifications primitives ne constituent donc pas des singularits
exceptionnelles, sans analogie avec celles qui sont en usage chez les peuples les plus
cultivs ; elles semblent, au contraire, se rattacher sans solution de continuit aux
premires classifications scientifiques. Cest quen effet, si profondment quelles
soient diffrentes de ces dernires sous certains rapports, elles ne laissent pas
cependant den avoir tous les caractres essentiels107.

34

En dpit des allusions que lon rencontre dans lessai sur les formes de classification au
caractre affectif et arrir de la pense sauvage , qui font chez Lvi-Strauss lobjet
dun rejet et dune position rsolument critique, on peut dire malgr tout que Durkheim,

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Mauss et Lvi-Strauss saccordent sur lessentiel dans leur caractrisation de la pense


sauvage . Ngativement, ils saccordent rejeter les positions dfendues par Lvy-Bruhl
et Malinowski. Positivement, ils saccordent admettre que la pense primitive forme
une totalit. Comme on la dit, Lvi-Strauss observe dans La Pense sauvage que, dans leur
essai sur les formes de classification, Durkheim et Mauss ont mdit sur les
classifications totales de certaines tribus108 . Lui-mme conoit la pense des socits
indignes comme une pense totale dans un autre texte, il voque the totalitarian
ambition of the savage mind109 . Que faut-il entendre par l ? Dune part, que les systmes
de classification ordonnent la totalit des choses , tous les aspects et tous les domaines
de la vie et construisent ainsi un vritable arrangement de lunivers110 . L encore, la
proximit avec le concept de fait social total chez Mauss est manifeste. Dautre part, le
concept de totalit se rfre galement une sorte de dterminisme total propre
cette pense ; sur ce point, Lvi-Strauss se rfre notamment lessai de Mauss et Hubert
sur la magie111. La pense magique se distingue ainsi moins de la science par
lignorance ou le ddain du dterminisme, que par une exigence de dterminisme plus
imprieuse et plus intransigeante112 . Mtaphoriquement, on pourrait ainsi se
reprsenter la pense sauvage comme un espace rempli dlments multiples qui
entretiennent tous un lien avec un autre lment. Le dplacement dun lment dans
lespace entranerait ainsi une transformation complte du rseau. De lemprise de ce
dterminisme total dcoule la complexit de la science du concret et sa tendance former
sans cesse des homologies, mais aussi son incapacit isoler des enchanements de causes
singulires113.
35

Si lon rsume ce qui prcde, on est en droit daffirmer que les travaux de Lvi-Strauss
dans le domaine des classifications se situent dans la tradition de Durkheim et de Mauss.
Plus encore : on pourrait montrer que les observations relatives la thorie des
classifications que Lvi-Strauss dveloppe dans ses travaux ethnographiques des annes
1930 sont fortement marqus par les tudes sur les classifications et la morphologie
sociale menes dans le cadre de lcole durkheimienne et nauraient pu voir le jour sans
les durkheimiens . De ce point de vue, la position adopte par Lvi-Strauss dans le
dbat sur le caractre de la pense primitive na rien de surprenant, pas davantage
que ses rfrences Durkheim et Mauss114.

36

La prise de conscience de linfluence immense exerce par les durkheimiens sur ce


champ de recherche de lanthropologie structurale ne doit pas masquer, au demeurant,
les diffrences importantes qui sparent Durkheim et Mauss, dun ct, Lvi-Strauss, de
lautre. Mentionnons les plus significatives. Dabord, dans leur article sur les
classifications, Durkheim et Mauss dveloppent clairement un rcit de lvolution et du
progrs, qui part des classifications les plus rudimentaires115 , caractrises par leur
confusion et leur indistinction116 , tout en tant rattaches la pense scientifique
par un lien de continuit. En second lieu, Lvi-Strauss soumet une critique vhmente
les hypothses inspires par une thorie de laffectivit117 que lon rencontre ltat
latent nous lavons vu dans lessai sur les formes primitives de classification, mais qui
joueront surtout par la suite un rle dcisif dans Les Formes lmentaires de la vie religieuse
de Durkheim118. En troisime lieu, Lvi-Strauss ne dveloppe pas, la diffrence de
Durkheim et de Mauss, une sociologie de la connaissance mais une anthropologie du
savoir119. Il ne peut souscrire la thse radicale de ces derniers selon laquelle les
premires catgories logiques ont t les catgories sociales120 . Il maintient au contraire

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lide dune universalit anthropologique de lactivit intellectuelle et fait de celle-ci le


fondement de toutes les catgorisations sociales121.

Lvi-Strauss et Mauss : appropriation, autoportrait et


orientation de la rception
37

Si lon considre de faon synthtique lapproche mthodologique, les recherches sur la


morphologie sociale, lanalyse des classifications ou les tudes sur la parent, il apparat
que luvre ethnographique de Lvi-Strauss, qui reprsente la part la plus consquente
de son uvre de jeunesse, du point de vue de la substance conceptuelle, et qui a
galement jou un rle dcisif pour lvolution ultrieure de ses travaux122, est de part en
part fonde sur des concepts centraux de Marcel Mauss. Il est cependant manifeste que,
quelques exceptions prs, cette rception approfondie demeure implicite jusquau dbut
des annes 1940. A compter de cette date, Lvi-Strauss mentionne au contraire plusieurs
reprises Mauss comme un auteur-cl (Tristes tropiques mis part), tout en le prsentant
comme le grand prcurseur de lanthropologie structurale. Mauss stait arrt michemin. Il avait bien reconnu limportance de la linguistique pour les sciences sociales et
ouvert la voie, avec son Esquisse dune thorie gnrale de la magie, une analyse structurale
des symboles, mais il navait pas t lui-mme en mesure de tirer toutes les consquences
de sa dcouverte, rptait Lvi-Strauss123. Il fallut attendre le structuralisme pour que
len croire la voie emprunte de faon inconsciente par Mauss puisse tre pleinement
suivie. La question qui nous intresse est de savoir pourquoi Lvi-Strauss est ainsi pass
dune appropriation implicite une appropriation particulirement explicite.

38

Si lon se demande de quelle faon Lvi-Strauss sest appropri luvre de Mauss, on est
de surcrot frapp de constater quil se rfre plusieurs reprises positivement son
travail dans des contextes o llaboration de lanthropologie structurale le place en
porte faux par rapport Durkheim. Par exemple, lorsquil critique lvolutionnisme de
ce dernier, il exempte Mauss de cette critique124 : When he [Mauss] follows Durkheim in
refusing to dissociate sociology from anthropology, it is not because he sees in primitive societies
early stages of social evolution. They are needed, not because they are earlier, but because they
exhibit social phenomena under simpler forms.125 Dans sa critique de la sociologie de la
connaissance, troitement lie son intrt nouveau pour les questions de linguistique,
de psychologie et de sciences naturelles, Lvi-Strauss se rfre encore Mauss. Il voit en
lui, la diffrence de Durkheim, un anthropologue qui voulait runir sociologie,
psychologie et linguistique126. Mauss avait par exemple t le premier comprendre que
la sociologie devrait sorienter en fonction de la linguistique et non linverse127. Cest
surtout dans larticle French Sociology (1945) que lon peut observer, chez LviStrauss, la tentative de prsenter Durkheim comme un classique important mais
problmatique, tout en soulignant linverse la modernit de Mauss128. Quelle que soit
lapprciation que lon peut porter, dans le dtail, sur les distinctions et classements
oprs par Lvi-Strauss, le fait est quil porte un jugement trs contrast sur limportance
respective de Mauss et de Durkheim en tout cas du point de vue du discours scientifique
de son temps et donc sans doute aussi de son propre point de vue : Durkheim belongs
definitely to the past, while Mauss is, still now, on the level of more modern anthropological
thought and research129.

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Ce jugement de 1945 peut tre regard comme le point de dpart dune stratgie
thorique consistant, chez Lvi-Strauss, moins minimiser les rfrences Mauss et le
dsigner, au contraire, comme un prcurseur du structuralisme et par l mme comme
un garant de limportance de son propre projet danthropologie structurale. Cette
pratique dappropriation ne passa pas inaperue et conduisit, dans le champ des sciences
sociales franaises de laprs-guerre, un dbat sur le structuralisme et de vives
controverses autour de lhritage de Mauss entre Georges Gurvitch, dun ct, et LviStrauss, de lautre130. Ce conflit se prsenta comme une vritable lutte institutionnelle131
entre anthropologie et structuralisme, dun ct, et une sociologie qui se reconstituait
depuis la fin de la Deuxime Guerre mondiale. Dans ce contexte, Lvi-Strauss jugeait
opportun de librer Mauss de la sociologie et de faire de cette figure de lgitimation
un ethnologue proto-structuraliste132.

40

Lorsque, par suite, les travaux de Mauss sont prsents chez Lvi-Strauss comme des
rfrences, ils le sont toujours dans la mesure o ils ont jou un rle dtermin dans
lhistoire et la gense de lanthropologie structurale, autrement dit seulement comme des
lments qui cautionnent et confortent le modle structuraliste par exemple, lEssai sur
le don dans Les Structures lmentaires de la parent. En dautres termes : dans leur rception
par Lvi-Strauss partir de 1945, les travaux de Mauss sont revisits de manire ce quil
puisse apparatre et ne manque pas dapparatre comme le prcurseur direct du
structuralisme133. Il est vident que cette pratique dappropriation na t possible quau
prix dune occultation dautres aspects centraux de luvre de Mauss, oublis ou
dclars obsoltes. Le sociologue de la religion et spcialiste de Mauss Camille Tarot
dcrit cette stratgie comme suit :
On voit ds lors la stratgie fondatrice de Lvi-Strauss clairement acquise depuis
1947 au moins et constamment ritre pendant trente ans : diviser lhritage des
durkheimiens, sparer au maximum Mauss et Durkheim, pour refouler Durkheim
hors de la fondation structuraliste et avec lui les problmes du sacr et de la
religion, dont les restes seront dissous dans lanalyse des systmes symboliques 134.

41

Les consquences de cette stratgie font que, dans cette perspective, la seule uvre
de Durkheim qui apparaissait comme utile et dactualit tait larticle rdig en commun
avec Mauss Sur quelques formes primitives de classification et, pour ce qui est de
Mauss, ses thories de la magie et du don dans la mesure o elles pouvaient saccorder
au concept de lanthropologie structurale.

42

Cette pratique dappropriation na pas seulement pour consquence docculter les


questions de sociologie de la religion mais aussi les implications pratiques et politiconormatives des uvres de lcole durkheimienne, sans lesquelles les travaux de cette
dernire sont impensables135. Mme sil est incontestable que Mauss a ouverte de
nouvelles voies lanalyse des symboles, il na jamais pens ni affirm que lanalyse des
systmes symboliques pouvait rendre inutile une analyse des questions de sacr136.
Mauss lui-mme part du constat que non seulement les pratiques de don entretiennent
un lien troit avec les reprsentations religieuses137, mais aussi que la notion de symbole
est troitement associe avec la religion : La notion de symbole nest-ce pas ? elle est
tout entire ntre, issue de la religion et du droit138. Voil longtemps que Durkheim et
moi, enseignons quon ne peut communier et communiquer entre hommes que par
symboles139. De faon gnrale, Lvi-Strauss ne voit pas le lien troit tabli, au sein de
lcole durkheimienne, notamment chez Mauss, entre les analyses du sacr et du
symbolique140, ou prfre ne pas le voir, pour des raisons de stratgie thorique et de

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stratgie de champ141. En ngligeant le sacr, le structuralisme est frapp dune limitation


cognitive : les aspects de la thorie sociale de Mauss qui concernent les pratiques et
dynamiques motionnelles, performatives et fondes sur lexprience sont occults. Etant
donn lorientation spcifique et la limitation de la rception qui en rsultent, la
dimension du sacr et les composantes de sociologie religieuse sont presque
systmatiquement ignors dans la rception de lEssai sur le don142 quelques rares
exceptions prs, comme celle du Collge de Sociologie143. En rsum : limportance des
analyses du sacr, centrale pour lcole durkheimienne, est occulte et, par l, un aspect
essentiel, sans lequel les thories, tudes et explications des phnomnes sociaux
proposs par lcole durkheimienne ne peuvent pas tre correctement compris. De ce
point de vue, si lon considre dans son ensemble limpact de Mauss sur Lvi-Strauss, on
peut dire avec Denis Bertholet que la filiation est directe144 mais que llve ne sest
pas content de poursuivre luvre du matre145 ; au contraire, il a mis sur elle dans
le jeu des reconnaissances spcifiques au champ, ce qui ntait apparemment possible,
aux yeux de Lvi-Strauss, quau prix dune approche rductrice de luvre de Mauss.

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NOTES
1. Knight / Rival (1992), p. 12.
2. A propos de lethnographie des Amazoniens, Descola explique : Le type dethnographie qui a
t pratique [en Amazonie] a vraiment t trs terre--terre, ce qui est regrettable car si ces
socits sont en apparence trs simples, elles sont en fait extrmement complexes. Elles ne se prtent pas une approche
traditionnelle. Voil pourquoi il ny a pas danthropologie fonctionnaliste de lAmazonie ! Ce nest pas quil ny ait pas eu de Britanniques en
Amazonie. Mais le matriau en tant que tel nappelle pas ce type dapproche. Il mne davantage au structuralisme. (Ibid.) Descola nest pas
seulement un lve de Lvi-Strauss ; en tant que directeur du Laboratoire danthropologie sociale, il a aussi t dans une certaine mesure son
successeur.

3. Lvi-Strauss impose limage du structuralisme inconscient de diverses manires. Dans Myth


and Meaning, il se rfre au rcit de sa mre daprs lequel, bien avant davoir appris lire, il
aurait analys les mots de faon structuraliste partir de leur apparence graphique (voir
Lvi-Strauss [1978], p. 8-11) ; selon Tristes tropiques, son structuralisme aurait t prfigur du temps de
sa jeunesse dans son intrt pour la gologie, la psychanalyse et le marxisme (voir Lvi-Strauss
[2008c], p. 45 sq.).
4. Lvi-Strauss / Eribon (1988), p. 63.
5. Lvi-Strauss (2008c), p. 41. Voir aussi Lvi-Strauss / Eribon (1988), p. 6.
6. Le trac trs cibl de sa propre image propos par Lvi-Strauss a t analys en dtail par
David Pace ([1986], p. 1-40). Cette stratgie implique notamment des non-dits mais aussi des points de focalisation dans la description de
son propre avenir Pace le dmontre en particulier propos de louvrage autobiographique

Tristes Tropiques.

7. Cf. Pace (1986), p. 37 sq.


8. Les expditions de Lvi-Strauss dans le Mato Grosso, au centre du Brsil, ont t menes dans
les annes 1935-1936 et 1938 (voir Hnaff [1998], p. 247 sqq.). La rencontre avec Jakobson et avec lui la rvlation du
structuralisme si frquemment voque date de lanne 1942 (Ibid., p. 251). Le premier article vritablement structuraliste Lanalyse
structurale en linguistique et en anthropologie parat en 1945 dans la revue

Word (repris in : Lvi-Strauss [1958], chapitre II).

9. A propos de Mauss, voir aussi les donnes biographiques livres par Fournier (1994) ainsi que
par rapport lhistoire des ides et la thorie sociale, Moebius (2009) . En nous focalisant sur Mauss et lcole
durkheimienne, nous nentendons pas nier linfluence, sur Lvi-Strauss, dautres mouvements de pense, notamment de lanthropologie
culturaliste initie par Franz Boas. Dans le cadre de cet article, nous souhaitons seulement mettre laccent sur la signification centrale bien des
gards constitutive du travail de Mauss pour luvre de Lvi-Strauss. Une tude plus large et comparative des diffrentes sources dinspiration
aurait exig une tude plus longue et plus vaste.

10. Sur la thorie du don de Mauss, voir notamment Drmann ( 2005) ; Schttpelz ( 2005) ; Moebius / Papilloud
(2006) ; Moebius (2006 )

b , (2008c) [Achtung : ref 2008c ist im Literaturverzeichnis nicht aufgefhrt] ; Hnaff

(2002).

11. Voir notamment Dosse (1991) ; Leach (1998) ; Delige (2004) ; Keck (2005) ; Kauppert (2008) ; Reinhardt (2008).
12. Mauss a influenc demble la formation et le travail de terrain de Lvi-Strauss. Cest ce que
montrent par exemple la lettre du 4 octobre 1931 dans laquelle ce dernier demande Mauss des
conseils pour ses tudes dethnographie et la lettre du 14 mars 1936 envoye de So Paulo par
Lvi-Strauss pour remercier Mauss de ses conseils. Voir le fond Hubert-Mauss, IMEC, carton MAS
8.3.
13. Lvi-Strauss (1936).

Trivium, 17 | 2014

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14. Nous empruntons le concept de phase de formation Christopher Johnson ([ 2003], p. 4). Comme
lui, nous nous concentrerons sur les textes antrieurs au milieu des annes 1960. A la diffrence de Johnson, cependant, nous ferons dbuter notre
analyse au milieu des annes 1930 et non au milieu des annes 1940, seule manire de retracer une image adquate de cette phase de travail
dcisive. En nous focalisant sur cette phase de formation , nous laisserons de ct une tude dtaille des travaux mythologiques de LviStrauss. Le cycle de quatre tomes sur les mythologies amricaines marque un tournant important dans son uvre. Mme si le rapport entre les
Mythologiques et les premiers crits de Lvi-Strauss a pu faire lobjet de diffrentes interprtations, il est videmment ncessaire de se rfrer la
phase de formation pour comprendre les textes ultrieurs. Les arguments dvelopps ici valent par consquent aussi pour cette phase plus
tardive. Sur la logique de lvolution ultrieure de Lvi- Strauss, voir notamment Johnson ( 2003), chap. III ; Paul (1996), chap. V ; Hnaff (

1998), chap. VII ; et Kauppert (2008), p. 46 sq.


15. Axel Paul est le seul auteur traiter en dtail de la forte influence de Mauss sur le travail
ethnographique de Lvi-Strauss (voir Paul [1996], p. 62 sqq.). Il sintresse en particulier aux tudes dethnologie de la
parent menes par ce dernier dans sa monographie de 1948 sur les Nambikwara

(Lvi-Strauss [1948]). Les dveloppements de Johnson

se limitent quant eux une indication rapide et une note de bas de page (voir Johnson [2003], p. 39) bien que son tude soit parvenue clairer
les annes dcisives de la carrire scientifique de Lvi-Strauss. La biographie de Patrick Wilcken (2010) ntudie pas ce point en dtail.

16. Rodolphe Gasch a tudi en 1973 dans un travail comparatif extrmement instructif sur
Durkheim et Lvi-Strauss comment les deux hommes avaient cherch, par des moyens analogues,
constituer la sociologie ou lanthropologie en sciences autonomes et dfinir leurs objets de
recherche propres en marquant des diffrences spcifiques et en les transcendantalisant
(voir Gasch [1973]).
17. Nous dfendrons donc ici encore la thse selon laquelle lhistoire des sciences ne doit pas tre
regarde comme une discipline antiquaire et auto-suffisante. Elle doit bien plutt obir des
motivations du prsent et sinterroger sur les consquences spcifiques qui sont les siennes
aussi bien dun point de vue de contenu conceptuel que du point de vue de la thorie et de la
sociologie des sciences. Sur la controverse entre les positions antiquaires et prsentistes ,
voir notamment Chapoulie (2009) et Geary (2009).
18. Sur les diffrents courants de rception de lEssai sur le don, voir Moebius (2006b ), p. 129 sqq.)
19. Voir le fond Hubert-Mauss, IMEC, carton MAS 8.3. Le premier voyage ethnographique de Lvi-Strauss (1935-36) le conduisit
chez les Kaingang, les Caduveo et les Bororo (voir Lvi-Strauss [1944a] ; [1944b] ;

[2008c], p. 141 sq.).

20. La correspondance entre les deux hommes, qui ne portait gure sur des questions
scientifiques mais davantage sur des changes de nouvelles et des rcits de rencontres
personnelles, se poursuivit jusqu la mort de Mauss en 1950. Sa lecture suggre que Mauss
estimait beaucoup le jeune ethnologue ; dans les annes 1930, il avait aid Lvi-Strauss et sa
femme, y compris financirement.
21. Outre les Nambikwara chez lesquels Lvi-Strauss sjourna environ trois mois, il rencontra
lors dune deuxime expdition (1938) un groupe dIndiens Mund et Tupi-Kawahib (voir LviStrauss [2008c], p. 336 sq.) chez lesquels il ne sjourna que trs brivement, parfois pas plus dune semaine (voir Hnaff [1998], p. 248 sq.).
A propos des Nambikwara, voir Lvi-Strauss 1943b)

; (1944a) ; (1967 [1944]) ; (1946) ; (1948) ; (1949a). On retrouve de longs passages des

articles ethnographiques sur les Nambikwara s


dans la monographie parue en 1948 ,

, urtout de Lvi-Strauss (1943a) et (1967 [1944]), sous une forme presque inchange
La Vie familiale et sociale des indiens Nambikwara, quil rdigea au titre de

thse complmentaire pour son doctorat (la thse principale correspondait aux Structures
lmentaires de la parent) ; voir Lvi-Strauss / Eribon (1988), p. 76. Cette tude ethnographique avait cependant t rdige dans le
courant de lanne 1941 (voir ibid.,

p. 48 et Hnaff [1998]), p. 250), donc pour une part avant mme la publication des articles. Des passages

de cette monographie (et donc des articles) ont t plus tard repris dans

p. 303-305, 310-336).
22. Cf. Lvi-Strauss (1967 [1944]).
23. Cf. Mauss (1950a), p. 145 sq.
24. Cf. Lvi-Strauss (1943a) ; (1949a).
25. Lvi-Strauss (1943a), p. 132 sq.
26. Mauss (1950a), p. 162-163.

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Tristes tropiques. (Cf. Lvi-Strauss [2008c],

20

La filiation est directe Linfluence de Marcel Mauss sur luvre de Cla...

27. Lvi-Strauss (1943a) p. 136, 138.


Comme Mauss, Lvi-Strauss souligne lui aussi (Ibid., p. 134) que, dans les actes dchange diplomatique qui rglent un conflit et dont labsence ou
lchec sont susceptibles den dclencher un, le marchandage et la discussion ne sont pas dusage ; au lieu de cela, on se fie la gnrosit du
donneur. Mauss ([1950a], p. 177) montre par exemple que, ct du systme ritualis dchange de dons des Mlansiens, le

kula, qui

institue un ordre, il existe une forme dchange tout fait diffrente, le gimwali. Celui-ci est
surtout utilis pour les changes simples dobjets utilitaires et se distingue par un marchandage
trs tenace des deux parties, procd indigne du kula (Ibid.). Mauss et Lvi-Strauss notent
galement que lchange de dons est dune modestie exagre et que les deux parties
sefforcent de minimiser leurs apports respectifs (Ibid. ; cf. Lvi-Strauss [2008c] , p. 304).
28. Nous sommes ainsi en prsence dune gamme continue, ou dune chane institutionnelle qui
permet de passer de la guerre au commerce, du commerce au mariage, et du mariage la fusion
des groupes. (Lvi-Strauss [1949a], p. 146)
29. Lvi-Strauss (1943a), p. 137 sq.
30. Lvi-Strauss (2008c), p. 307.
31. Cf. Paul (1996), p. 65.
32. Ibid.
33. Lvi-Strauss (1949b) , p. 87. Dans un article court de la premire priode, Reciprocity and Hierarchy (1 944b), Lvi-Strauss
tentait galement dexpliquer le rapport hirarchique des deux moitis chez les Bororo par des mcanismes de rciprocit. Le pouvoir politique
de la premire moiti tait selon lui compens par la position dominante de lautre dans le systme de parent : La subordination elle-mme est
rciproque (Lvi-Strauss

[1944b], p. 268).

34. Lvi-Strauss (1936) ; (1943a).


35. Lvi-Strauss (1943b), p. 405.
36. On rencontre aussi parfois dans les articles des comparaisons entre les concepts primitifs
de rciprocit et de gnrosit et les concepts de la thorie politique moderne tel que le contrat
social ou lide des systmes de scurit sociale (tel que le plan Beveridge) (cf. Lvi-Strauss [1967
(1944)], p. 59 sqq. ; sur cette question, voir aussi Charbonnier [1960]). Ces notions sont galement luvre dans le dernier chapitre de l
Essai sur le don (Mauss [1950a], p. 228-257). Cest surtout Marshall Sahlins, collaborateur de Lvi-Strauss la fin des annes 1960, qui
sintressa de prs aux questions danthropologie politique qui en dcoulent

; cf. Sahlins (1968) ; (1995 [1972]).

37. Mauss (1950a), p. 150-151.


38. Il ne se rfrait pas seulement lEssai sur le don mais aussi
morphologie des saisons (saison des pluies / saison sche)
classification en vigueur chez les Bororo

notamment dans le passage sur la double

ltude de Mauss sur les Eskimos (1950b) et concernant les schmes de

larticle de Mauss et Durkheim De quelques formes primitives de classification. Contribution

ltude des reprsentations collectives (Durkheim / Mauss [

1969 (1903)]).

39. Lvi-Strauss (1936).


40. Lvi-Strauss (1943a) ; (1949a).
41. Voir aussi Johnson (2003), p. 39.
42. Lvi-Strauss (2008c), p. 305-335.
43. Paul (1996), p. 22.
44. Lvi-Strauss (2008c), p. 48.
45. Lvi-Strauss (1967 [1944]), p. 59.
46. Dans le texte complet de Tristes Tropiques, Mauss nest voqu quune seule fois, de faon trs
incidente (vgl. Lvi-Strauss [2008c], p. 243).
47. Mauss (1950a), chapitre I.2.
48. Sur les recherches ethnologiques antrieures concernant le tabou de linceste et les systmes
de parent, voir notamment Hnaff (1999), p. 357 sq. et Reinhardt (2008), p. 63 sqq.
49. Sur les tapes de lanthropologie structurale depuis Durkheim, voir ltude instructive de
Axel Paul, FremdWorte (1996 ) et larticle crit par Lvi-Strauss pour le centime anniversaire de la naissance de Durkheim, Ce que
lethnologie doit Durkheim ([1973], p. 57-62).

50. Lvi-Strauss (1949b), p. 596.


51. Lvi-Strauss (1949b), p. 65.

Trivium, 17 | 2014

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La filiation est directe Linfluence de Marcel Mauss sur luvre de Cla...

52. Voir aussi lintressante analyse que Lvi-Strauss a consacre au Pre Nol et aux pratiques
de don inter-gnrationnelles lors des ftes de Nol. Dans ce texte, il voquait la fois le
caractre rythmique de la fte et de la transformation de la morphologie sociale qui allait de pair,
comme Mauss lavait soulign dans son tude sur les Eskimos, et, en se fondant sur des
considrations historiques, ethnologiques et structurelles, il en arrivait la conclusion
surprenante que les cadeaux de Nol taient un don ou un sacrifice lau-del, en loccurrence
aux morts incarns par les enfants : La croyance o nous gardons nos enfants que leurs jouets
viennent de lau-del apporte un alibi au secret mouvement qui nous incite, en fait, les offrir
lau-del sous prtexte de les donner aux enfants. Par ce moyen, les cadeaux de Nol restent un
sacrifice vritable la douceur de vivre, laquelle consiste dabord ne pas mourir . (Lvi-Strauss
[1952], p. 49).
53. Lvi-Strauss (1949b), p. 554.
54. Le mot gift, toujours en usage en anglais, renvoie en outre au rapport sociologiquement
instructif entre don et poison, voqu par Mauss dans larticle Gift, gift , paru en 1924.
55. Oppitz (1993 [1975]), p. 103. Bien entendu, Mauss na jamais rduit le don aux objets
manufacturs, aux produits de la nature, aux denres alimentaires mais on a pu sen rendre
compte plus haut concevait un large ventail de dons possibles : par exemple la vie, lamour, les ftes, les choses sacres, les personnes
ou encore le mariage.

56. Hnaff (2002), p. 190. Sur les effets de la thorie du don selon Mauss sur lethnologie de la
parent de Lvi-Strauss, voir notamment aussi Oppitz (1993 [1975]) ,
Papilloud (2002)

p. 99 sq. Hnaff (

1998),

p.36 sq.

et Johnson (2003).

57. Lvi-Strauss (1950), p. XV.


58. Lvi-Strauss (1950) , p. XXXV. Dans le chapitre II de lAnthropologie structurale (Lvi-Strauss [1974], p. 37), on
peut galement lire : Comme lcrivait il y a vingt ans dj Marcel Mauss : La sociologie serait, certes, bien plus avance si elle avait procd
partout limitation des linguistes . Lvi-Strauss se rfrait au texte de Mauss Rapports rels et pratiques de la psychologie et de la sociologie
, dans lequel ce dernier crivait : Parmi les sociologues, les linguistes ont le bonheur davoir t les premiers qui aient su que les phnomnes
sociaux quils tudient taient, comme tous les phnomnes sociaux, dabord sociaux, mais taient aussi, en mme temps et la fois,
physiologiques et psychologiques. Ils ont toujours su que les langues supposaient en plus des groupes, leur histoire. La sociologie serait, certes,
bien plus avance si elle avait procd partout limitation des linguistes et si elle navait pas vers dans ces deux dfauts : la philosophie de
lhistoire et la philosophie de la socit. (Mauss

59. Hnaff (1998)

[1950], p. 299).

, p. 249.

60. Lvi-Strauss (1950), p. XXIII.


61. Lvi-Strauss (1950), p. XIX.
62. Bourdieu (1980), p. 167 sq.
63. Lvi-Strauss (1950), p. XXV.
64. Mauss, selon les critiques, rapportait lobligation de rendre la pareille une fois le don reu
lesprit de la chose donne (le hau) et non la structure de rciprocit laquelle les pratiques
particulires de don (donner, prendre, rendre la pareille) sont subordonnes (voir Lvi-Strauss
[1950] ; Oppitz [1993], p. 102). Cette critique a t lourde de consquences, elle a t reprise sous une forme inchange notamment chez Sahlins
(1995 [1972]) et Merleau Ponty (1960).

65. Dans une note autobiographique du dbut des annes trente, Mauss souligne : Par exemple,
la doctrine classique de Mead, de lactivit symbolique de lesprit, saccorde entirement avec la
doctrine que nous avons tente, Durkheim et nous, de limportance du symbole rituel, mythique,
linguistique, etc. (Mauss [1996], p. 235). Sur le symbolisme chez Mauss, voir Karsenti (1997) ; Moebius ([2006b], p. 95 sq.), Tarot (
2008a) ainsi que les contributions dans La Revue du M.A.U.S.S., Plus rel que le rel, le symbolisme, 12, 1998.
66. Lvi-Strauss (1950) , p. XXII. Malgr ses critiques faites Mauss, lancien lve de Lvi-Strauss Maurice Godelier saccorde sur ce
point avec Mauss dans LEnigme

du don (1996). A linstar de ce dernier, il rattache le don au sacr ; il ne sagit pas daffirmer un caractre

universellement religieux du don mais de faire observer que les objets sacrs ne peuvent pas tre choisis comme objets de lchange de dons.

67. Wilcken (2010), p. 177.


68. Lvi-Strauss (2008b), p. 459.

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La filiation est directe Linfluence de Marcel Mauss sur luvre de Cla...

69. Lvi-Strauss (2008b), p. 460.


70. Lvi-Strauss (2008b), p. 528-529.
71. Lvi-Strauss (2008b), p. 460, 505 sq. et 516 sq.
72. Lvi-Strauss (2008b), p. 519.
73. Lvi-Strauss (2008b), p. 527.
74. Lvi-Strauss (2008b), p. 493.
75. Ibid.
76. Lvi-Strauss (1978), p. 16 sq.
77. Lvi-Strauss (2008c), p. 211.
78. Lvi-Strauss ( 1936), p. 271. Si lon songe son volution ultrieure, il est intressant de noter que Lvi-Strauss remettait dj en
cause, dans cet article, la notion de totmisme (ibid., p. 298).

79. Lvi-Strauss (2008c), p. 212.


80. Lvi-Strauss (2008a), p. 601.
81. Durkheim / Mauss (1969 [1903]), p. 169.
82. Lvi-Strauss (2008c), p. 210.
83. Si ce grand rythme saisonnier , crit ainsi Mauss la fin de son tude sur les Eskimos, est
le plus apparent, on peut souponner quil nest pas le seul, quil en est dautres, dont les
oscillations ont une moindre amplitude lintrieur de chaque saison, de chaque mois, de chaque
semaine, de chaque jour. Chaque fonction sociale a vraisemblablement son rythme propre
(Mauss [1950b], p. 474).
84. Lvi-Strauss (1936), p. 288.
85. Lvi-Strauss (2008c), p. 221.
86.

Mauss

(1950b) . Que les deux articles cits aient eu une importance particulire pour Lvi-Strauss, cest ce dont tmoigne larticle

French Sociology . Lvi-Strauss y fait lloge de luvre pionnire de Durkheim et Mauss. Larticle sur les classifications, though suffering
from over-simplification, makes one regret that others did not follow the same direction . Lvi-Strauss dsigne dans le mme passage ltude de
Mauss de 1906 sur les Inuits comme un joyau de lanthropologie sociale franaise (Lvi-Strauss

87. Durkheim / Mauss (1969

[1945], p. 512).

[1903]), p. 212.

88. Ibid.
89. Lvi-Strauss (2008a), p. 620.
90. Lvi-Strauss (2008b), p. 546.
91. Cf. Malinowski (1968 [1941]), chapitre VII.
92. Malinowski (1948), p. 27.
93. Malinowski (1948), p. 28.
94. Lvi-Strauss (2008a), p. 559 ( La science du concret est le titre du premier chapitre, NdT).
95. Lvi-Strauss (2008a), p. 568.
96. Durkheim / Mauss (1969 [1903]), p. 223 sq.
97. Cf. notamment Mauss (1950a), chapitre II.3.
98. Lvy-Bruhl (1922), p. 1.
99. Lvy-Bruhl (1922), p. I.
100. Lvy-Bruhl (1922), p. 16.
101. Lvy-Bruhl (1922), p. 17.
102. Lvy-Bruhl (1922), p. 121.
Les approches de la pense des peuples indignes proposes par Malinowski et Lvy-Bruhl se distinguent, selon Lvi-Strauss leurs explications
respectives du totmisme en tmoignent

par le fait que le premier prsente cette pense comme plus grossire que la ntre et comme

purement instrumentale, tandis que le second la conoit comme fondamentalement diffrente (Lvi-Strauss

1978 , p. 15 sq.). Notons aussi

que lanalyse de Lvy-Bruhl porte sur un totmisme individuel, celle de Malinowski sur un totmisme collectif. Ce mlange de totmismes
diffrents, bien quaffects dune mme valeur logique, est un des problmes fondamentaux poss par lillusion totmique laquelle LviStrauss entend mettre un terme (cf.

Lvy-Strauss [2008b], p. 463 sqq).

103. Lvi-Strauss (2008a), p. 847. Voir aussi Lvi-Strauss (1950), p. XXX. Voir aussi Lvi-Strauss (1973, p. 35 sqq.).
La position de Lvy-Bruhl avait aussi entran des conflits avec lcole durkheimienne. Durkheim, Mauss, Robert Hertz, Henri Hubert et Lvy-

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La filiation est directe Linfluence de Marcel Mauss sur luvre de Cla...

Bruhl se sont rencontrs rgulirement lInstitut danthropologie fond en 1911. En 1925, Mauss cra avec Lvy-Bruhl et Paul Rivet lInstitut
dethnologie de lUniversit de Paris. Sur Lvy-Bruhl, voir Cazeneuve (1972) et Moebius (2006

a), p. 81-84).

104. Durkheim /Mauss (1969 [1903]), p. 227.


105. Ibid.
106. Durkheim /Mauss (1969 [1903]), p. 220.
107. Durkheim /Mauss (1969 [1903]), p. 223. Voir aussi, ce propos, la critique formule lencontre de Lvy-Bruhl par Durkheim
dans

Les formes lmentaires de la vie religieuse ([1912], p. 341).

108. Lvi-Strauss (2008a), p. 620.


109. Lvi-Strauss (1978), p. 17. Il se rfre de manire rpte au concept, central chez Mauss, de totalit ou de fait social total .
Dans un article de synthse de 1953, il affirme mme que ce concept est le credo de toute lethnologie contemporaine (

Lvi-Strauss

[1953], p. 85).
110. Durkheim / Mauss (1969 [1903]), p. 193.
111. Mauss / Hubert (1950)
112. Lvi-Strauss (2008a), p. 570.
113. Lvi-Strauss (Ibid.) en donne un exemple trs significatif: Ce souci dobservation exhaustive et dinventaire systmatique des rapports et
des liaisons peut aboutir, parfois, des rsultats de bonne tenue scientifique : cest le cas des indiens Blackfoot, qui diagnostiquaient lapproche
du printemps daprs ltat de dveloppement des ftus de bisons extraits du ventre des femelles tues la chasse. Pourtant, on ne peut isoler ces
russites de tant dautres rapprochements du mme genre, et que la science dclare illusoires.

114. Largumentation prsente ici peut galement trouver une confirmation dans les tudes de Lvi-Strauss sur lethnologie de lart. Demble,
les arts ont occup une place particulire dans les rflexions anthropologiques de ce dernier la fois en tant quobjet danalyse et en tant que
modle mthodologique, comme dans les

Mythologiques. Lvi-Strauss lui-mme a dcrit (2008d, p. 879) le lien presque

charnel qui le liait lart indigne, en particulier celui des Indiens de la Cte Nord-Ouest, dcouverts lors de son exil new-yorkais dans le lieu
magique que constituait lAmerican Museum of Natural History (voir Lvi-Strauss
dbut de

[1943c],

p. 175. Le texte a t partiellement repris au

La Voie des masques [2008d] , p. 875-879, N.d.T.]). Compte tenu de cet intrt pour lart, prsent demble et dun bout

lautre avant, pendant et aprs la rvlation structuraliste

on peut montrer que linfluence de Mauss et de lcole durkheimienne se fait

galement sentir dans ces tudes. Dans bon nombre de ses premiers articles dethnologie de lart, Lvi-Strauss fit dabord tat de son admiration
(voir

Lvi-Strauss [1942], p. 33-35 ; [1943c]). Dautres textes ont un ton plus sobre, mais leur contenu est plus riche dun point de vue

systmatique : ainsi, certaines parties de larticle sur les Bororo (1936) ou du texte intitul Le ddoublement de la reprsentation dans les arts de
lAsie et de lAmrique , paru en 1945 et intgr par la suite dans l

Anthropologie structurale (Lvi-Strauss [1974 (1958)], p.

279-320). Une tude attentive des argumentaires dvelopps par Lvi-Strauss dans ces travaux dethnologie de lart atteste le lien entre
linfluence de Mauss et le rejet dune interprtation utilitariste ou irrationnelle de lart primitif (Mauss est voqu pour ses notions-cl ds lun
des premiers articles de Lvi-Strauss

[1943c] , p.

178). Lanalyse de la mise en forme artistique des objets Bororo dans le premier article

correspond point par point largumentation de Durkheim et Mauss sur la morphologie sociale dans lessai sur les formes de classification.
Lintrt que Lvi-Strauss manifesta demble et longtemps encore par la suite pour les peintures faciales des Caduveo visait, selon diffrents
points de vue, les homologies entre la facture artistique des peintures corporelles, les systmes de parent, les tabous religieux et lordre sociostructurel et spatial des socits (cf.

Lvi-Strauss [1942] ; [1974 (1958)], p. 296 sq. ; [2008c], p. 167 sq.). Mais ces rflexions valent surtout

par les conclusions gnrales sur lesquelles elles dbouchent. Cest parce quelles chappent singulirement aux finalits pratiques et aux
considrations utilitaires que les uvres dart reprsentent un objet privilgi pour lanalyse structurale. En effet, la pense quelle soit
sauvage ou domestique se prsente en elles pour ainsi dire sous une forme pure (tant donn que la musique elle-mme peut sabstraire
pour une large part des contraintes imposes par un porteur physique, elle reprsente en ce sens pour Lvi-Strauss la forme dart la plus pure ,
et possde ce titre un statut dexception) cf. Lvi-Strauss

[2008a] , p. 582 ; [1964] p. 34 sq.). Les premiers travaux ethnographiques


/

initis par Mauss jourent un rle dcisif dans la gense de ces considrations thoriques. Elles sont voques plus en dtail dans Moebius
Nungesser

(2013).

115. Durkheim / Mauss (1969 [1903]), p. 167.


116. Durkheim / Mauss (1969 [1903]), p. 176.
117. Lvi-Strauss (2008b), p. 516.
118. Au sujet de largumentation de Durkheim dans Les Formes lmentaires de la vie religieuse, Lvi-Strauss crit :
En dernire analyse, Durkheim drive aussi les phnomnes sociaux de laffectivit. Sa thorie
du totmisme part du besoin, et elle sachve dans un recours au sentiment [] Mais la thorie
durkheimienne de lorigine collective du sacr repose sur une ptition de principe : ce ne sont

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pas les motions actuelles, ressenties loccasion des runions et des crmonies, qui engendrent
et perptuent les rites, mais lactivit rituelle qui suscite les motions. ([2008b] ,

p. 516). Dans son

importante introduction la traduction anglaise quil a ralise de larticle sur les formes de classification, Rodney Needham a formul presque en
mme temps une critique analogue lencontre de largumentation de Durkheim et Mauss (Needham [1963], p. VII-XLVIII). Hans Joas a quant
lui contest lide de cette ptition de principe (Joas 1993 , p. 269 sq).

119. Cf. Kauppert

(2008), p. 8 sq. et p. 42.

120. Durkheim / Mauss (1969 [1903]), p. 224.


121. Durkheim explicite cette diffrence dans une lettre Mauss du printemps 1902 qui semble presque se rfrer Lvi-Strauss : Lopration
mentale appele classification ne sest pas forme dune pice dans le cerveau humain. Quelque chose a d amener les hommes classer les tres
ainsi. Les genres ne sont pas donnes dans les choses. Ils sont crs. [] Do la conclusion que, sans vouloir, il reste bien que la hirarchie logique
soit un reflet dune hirarchie sociale. (Durkheim 1998 , p. 320).

122.

Outre les travaux ethnographiques qui ont t tudis ici, on peut mentionner, pour la priode antrieure 1949, deux textes politiques

publis trs tt, au milieu des annes 1930, puis quelques articles brefs publis dans la revue de luniversit de So Paulo, par exemple sur le
thme de la sociologie de la culture et de son enseignement, un article ncrologique sur Malinowski, un article sur luvre de Westermarck et,
dbut 1945, des articles thoriques sur lant hropologie qui furent plus tard intgrs dans

Anthropologie structurale. Pour une

bibliographie plus complte (mais non exhaustive) des travaux de Claude Lvi-Strauss, voir la
page suivante du Laboratoire danthropologie sociale : http://las.ehess.fr/document.php?id=490
(dernire consultation: 08/07/2013).
123. Lvi-Strauss (1950), p. XXIV sq. ; (1974 [1958]), p. 45.
124. Cf. Lvi-Strauss (1945), p. 516, 525 et 527.
125. Lvi-Strauss (1945), p.527.
126. Lvi-Strauss (1945), p.528.
127. Cf. Lvi-Strauss (1974 [1958]), p. 45 ; voir aussi Lvi-Strauss (1950), p. XXVII.
128. Lvi-Strauss (1950), p. XI.
129. Lvi-Strauss (1945), p. 527.
130. Farrugia (2006).
131. Farrugia (2006), p. 237.
132.

Le concept de Mauss qui fut surtout prement disput entre sociologie et anthropologie structurale tait le thorme du phnomne

social total , illustr en particulier par le don. Sur les arrire-plans institutionnels de ces controverses autour de la figure totmique de
Mauss, voir Farrugia (2000).

133. Nous ne prtendons cependant pas ici que cette stratgie ait t applique de manire consciente. Nous lentendons plutt au sens de la
sociologie des champs de Bourdieu : comme un investissement inconscient dans les luttes pour la reconnaissance spcifique au champ concern.

134. Tarot (2008c), p. 6.


135. Sur Durkheim et Mauss, voir Mller ( 1983) ; Dzimira (2007) ; Moebius (2012). Une autre question qui reste creuser
serait dtudier dans quelle mesure limportance de luvre de Marcel Granet, llve de Durkheim, dont il est question dans Les Structures
lmentaires de la parent, est elle aussi minimise, en dpit du fait (ou justement parce que) celuici parvient, partir de donnes sociologiques, des conclusions trs proches de celles de LviStrauss dans le domaine de lethnologie de la parent (cf. Hran[2009] ). Camille Tarot, pour qui tout acte de
fondation va de pair avec un acte de violence symbolique, formule mme lhypothse que linsistance rcurrente de Lvi-Strauss sur la figure de
Mauss comme prcurseur du structuralisme et lhypostase de la linguistique ont pour fonction de dissimuler les emprunts de son ethnologie de la
parent Granet (cf. Tarot

[2008c], , p. 9).

136. Tarot (2008), p. 8.


137. Cf. Paul (1996), p. 63 sq.
138. Le premier article scientifique de Mauss (qui est aussi son premier article de sociologie des
religions) traite justement du lien entre droit et religion (Mauss 1969 [1896]) .
139. Mauss (1950), p. 294.
140. Cf. Tarot (2008b), Le Symbolique et le sacr : thories de la religion, op.cit.).
141. Sur le concept de sacr chez Mauss, voir Moebius (2012 ) et surtout Tarot (2008b, p. 289 sq.). C. Johnson
crit ([1995], p. 249) : Un aspect intressant de luvre lvi-straussienne pendant cette premire priode, et surtout partir de 1950 lorsquil

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commence se spcialiser plus troitement dans lanthropologie des religions, et labsence de ce qui tait devenu lide matresse, le concept-cl
de la sociologie durkheimienne : le sacr .

142. Cf. Mrmel (2000) ; voir aussi Bertholet (2003).


143. Cf. Moebius (2006a).
144. Bertholet (2003), p. 248.
145. Lvi-Strauss, lettre du 11 aot 1939 Marcel Mauss, IMEC, MAS 8.3.

INDEX
Mots-cls : Mauss, Lvi-Strauss, anthropologie structurale, ethnologie de la parent, thorie des
classifications, histoire des sciences sociales
Schlsselwrter : Strukturale Anthropologie, Verwandtschaftsethnologie,
Klassifikationstheorie, Geschichte der Sozialwissenschaften, Ethnographie

AUTEURS
STEPHAN MOEBIUS
Stephan Moebius est professeur lUniversit Karl Franz de Graz. Pour plus dinformations, voir
la notice suivante.
FRITHJOF NUNGESSER
Frithjof Nungesser est assistent lInstitut de Sociologie de lUniversit Karl Franz de Graz. Pour
plus dinformations, voir la notice suivante.

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