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Revista Venezolana de Ciencias Sociales

ISSN: 1316-4090
rvcsunermb@gmail.com
Universidad Nacional Experimental Rafael
Mara Baralt
Venezuela

Aparicio A., Hctor


Medios de comunicacin y opinin pblica en la sociedad democrtica
Revista Venezolana de Ciencias Sociales, vol. 8, nm. 2, julio-diciembre, 2004, pp. 322-333
Universidad Nacional Experimental Rafael Mara Baralt
Cabimas, Venezuela

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=30980210

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Revista Venezolana de Ciencias Sociales


UNERMB, Vol. 8 No. 2, 2004, 322 - 333
ISSN: 1316-4090

Medios de comunicacin y opinin pblica en la


sociedad democrtica
Hctor Aparicio A.*
RESUMEN ______________________________________________________
La opinin pblica se presenta como el conjunto de ideas que pueden expresarse
en la esfera de lo pblico a travs de los Medios de Comunicacin Social (MCS), sin
miedo al aislamiento o a la coaccin, dado que para ejercerla es necesario detentar algn tipo de poder (econmico, poltico, religioso, civil u otro); de all, que se considere
un fenmeno social al amparo de la comunicacin poltica. Un enfoque dialctico de la
opinin pblica se presenta, cuando por un lado, una tesis sostiene que los sectores
mayoritarios de la poblacin disponen cada vez de mayores espacios de participacin
en los (MCS), frente a otra que postula todo lo contrario y los reduce a una participacin minoritaria manipulada e inducida, dado el carcter neoliberal con el que son gerenciados los MCS, reproduciendo un sistema ideolgico que lucha por preservar su
status quo y, para ello, recurre a la manipulacin de masas.
Palabras Clave: Opinin Pblica, Medios de Comunicacin Social, Libertad
Participativa, Interaccin Pblica, Industria Meditica.

__________________________________________________Recibido: 08-10-04 / Aceptado: 20-11-04


*

Profesor ordinario de la Universidad Nacional Experimental Rafael Mara Baralt


(UNERMB). Candidato a magster Scientiarium en Docencia para Educacin Superior,
Programa de Postgrado (UNERMB). Correo electrnico: gledysarevalo@yahoo.com

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Medios de comunicacin y opinin pblica en la sociedad democrtica

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Communicational Media and Public Opinion in


Democratic Societies
ABSTRACT______________________________________________________
Public opinion is presented as a set of ideas which are expressed in the public
sphere through social communications media (SCM), without fear of isolation or coercive action, due to the need to confront some type of power (economic, political, religious, civic, or others), and therefore is considered a social phenomenon protected
within the political communication field. A dialectical focus of public opinion is presented, when on the one hand the thesis sustains that the larger sectors of the population
have increasingly greater participation in SCM, in relation to other sectors that affirm
the contrary, and the minority space is reduced, induced and manipulated due to the
neoliberal character with which SCMs are managed, producing an ideological system
that fights to preserve its status quo, by manipulating the masses.
Key words: Public opinion, social communication media, participatory freedom, public interaction, the media industry.

Introduccin
Los medios de comunicacin se
han convertido en mbitos privilegiados
de espacio pblico, informacin, propaganda, publicidad y consenso. Su formidable capacidad de difusin les confiere
inevitable omnipresencia y es justamente all donde radica su debilidad ms notoria; esto se debe a que estn destinados a servir a la sociedad, de la cual
toman su razn de ser, pero no necesariamente la expresan, es decir, no la comunican.
Las reflexiones siguientes tienen
como propsito describir las caractersticas actuales y reales de los medios a nivel global y bajo ese contexto analizar
las siguientes interrogantes: Qu tipo
de relacin existe entre los medios de

comunicacin de masas, rgimen poltico y opinin pblica? -Qu funcin estn llamados a cumplir los medios de
comunicacin en una sociedad democrtica? y por ltimo Cul sera la relacin ideal entre medios de comunicacin y opinin pblica?

1. Fundamentacin Terica
1.1. La dialctica de la
comunicacin
Comencemos diciendo que escribir sobre un tema tan polmico como
es todo lo relacionado con la opinin
pblica, remite de forma inmediata a un
enfoque de corte ideolgico, razn por
la cual se puede afirmar que este tema
gira en torno a dos vertientes con caractersticas dalcticas bien definidas: la

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primera, centrada de manera irnica,


en las opiniones de sectores mayoritarios que cuentan cada vez ms con
mayores espacios disponibles en los
medios de comunicacin social, para
hacer valer sus opiniones. De manera
simultnea se le contrapone una segunda vertiente que obedece a corrientes
errticamente llamadas minoritarias,
debido a que abarca un nmero altamente significativo de la poblacin, a la
cual mal podemos llamar mayoritarias,
en el sentido de participacin dentro de
los medios de comunicacin (sean estos
de carcter masivo o alternativo), manipuladas e inducidas en su criterio de
opinin.
En este sentido, el carcter neoliberal con el que se gerencia en la actualidad los medios de comunicacin social, reproduce el sistema ideolgico
con el que se han de manipular las masas, hacindoles creer que participan en
trminos de opinin as como en la solucin de problemas de sus comunidades,
cuando realmente se le est dando al
Estado un carcter megalmano para la
solucin de dichos problemas, reduciendo el carcter real de la participacin en la conformacin de opinin pblica, a travs de simples mensajes de
carcter exclusivamente declarativos.
Este anlisis permite deducir que la
opinin pblica es el conjunto de ideas
que pueden expresarse en la esfera de
lo pblico sin miedo al aislamiento o a la
coaccin dado que para ejercerla, es
necesario detentar algn tipo de poder.
Se entiende de esta manera, que la formacin de la opinin pblica es un fenmeno social que se genera al amparo de
la comunicacin poltica, mientras que

los medios de comunicacin constituyen cualquier objeto que hace las veces
de va para conducir la informacin, en
este caso opinin, de un sujeto a otro.
La relacin de la opinin pblica
con los medios de comunicacin de masas y con la esfera poltica es bastante
clara. Respecto a lo primero, es evidente que los medios son el primer y principal instrumento, no slo de interaccin
de opiniones individuales, sino vehculo
de difusin de opiniones asumibles por
individuos carentes de una postura sobre muchas cuestiones de la realidad
circundante.
A partir del siglo XIX y todo el XX,
la opinin pblica desempe un papel
legitimador del sistema poltico, porque
se trat de un sistema soberano en tanto representa la opinin mayoritaria y a
la vez es principio de toda estructura
constitucional.
Sin embargo, la realidad es otra
porque el miedo ha dado origen a una
esclavitud participativa debido a la inconsistencia de la informacin, fundamentada en el rumor, en la verdad
relativa de la accin social, planteada
por Habermas, reconocida por
Chomsky y de la cual no escapa Latinoamrica. De esta manera es posible
constatar que quienes consideran manipulada su opinin pblica en funcin de
los intereses del coloso del norte y
representados por los sectores neoliberales de la regin, son quienes controlan la articulacin de la opinin a travs de los medios, pues, son ellos quienes la editorializan en las llamadas sociedades democrticas.
Respecto a la relacin entre opinin pblica y rgimen poltico (demo-

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cracia, gobierno, partidos, elecciones,


etc.) los conceptos sealados tienen en
comn el hecho de considerar la opinin pblica como factor determinante
de la accin poltica. Hay toda una lnea
de pensamiento, que dirige su atencin
a los cambios profundos que se dan en
las sociedades democrticas, subrayando la dinmica conflictiva del proceso
de igualdad.
Esta visin crtica de las masas y de
los medios de comunicacin indica que
hay muy pocas personas que expresen
ms opiniones que las que reciben as;
las opiniones slo generan acciones que
estn controladas por los grupos de poder, por cuanto las masas no tienen autonoma organizativa respecto a las instituciones. El Estado, como democracia
de masas, exige la creacin de una opinin pblica con el objeto de que pueda
hacerse efectivo un proceso permanente de formacin de criterios y de voluntad como correctivo y garanta de libertad del ejercicio del poder y del dominio (Habermas, 1987)
En consonancia con los planteamientos del autor de Teora de la accin
comunicativa, podemos decir que la imagen del mundo que se estructura a partir
de los mensajes de los medios de comunicacin es una construccin social de la
realidad, determinada no slo por la
ideologa y los intereses de los individuos, sino tambin de los propios medios; o, ms concretamente, los medios
de masas son determinantes en la percepcin que tenemos de los hechos,
normas y valores de la sociedad en el
momento en que hacen una seleccin de
temas y adoptan un punto de vista que
subraya unos aspectos y oculta otros.

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El pensamiento comn ignora que


el mundo social es un producto humano
no natural- dado previamente a la conciencia de los individuos un mundo
construido, con lo cual se plantea la posibilidad de su transformacin: slo por
parte de quienes tienen el poder ya que
estn en condiciones de manipular la
realidad a su conveniencia e intereses...
La opinin pblica creada por los
medios aborda los siguientes contenidos: la tematizacin (qu hay que pensar?), la categorizacin (cmo pensarlo?) y la jerarquizacin (qu valor concederle?). Este esquema supone la
creacin de una imagen modelo, metfora del mundo que incluye toda una
opinin sobre necesidades, valores,
experiencias, creencias y expectativas.
En este momento es conveniente
sealar que Chomsky (1991), establece
que los medios estn al servicio del poder estatal y empresarial, dada su dependencia econmica (publicidad) y su
capacidad de difusin, de modo que limitan los trminos del debate que pueden originar los hechos, haciendo una
informacin que acaba por apoyar al
poder establecido.
De lo anteriormente expuesto podemos columbrar que queda entendido que el poder establecido es comn
a los partidos alternantes en el poder,
lo que permite comprender que el dominio econmico-poltico, es el resultado del consenso de las lites poderosas y de la relacin empresa-Estado.
Los medios son, entonces, fabricantes de consentimientos , porque estn comprometidos con el orden social
del que son beneficiarios, y fomentan
la indiferencia y la apata poltica impi-

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diendo el pensamiento y la accin independientes de las masas. Su funcin es la


de divertir, entretener e informar, as
como inculcar a los individuos los valores, creencias y cdigos de comportamiento que les harn integrarse con las
estructuras institucionales de la sociedad. En un mundo en el que la riqueza
est concentrada en poqusimas manos
y en el que existen grandes conflictos de
intereses de clase, el cumplimiento de
tal papel requiere una propaganda consolidada y sistemtica.
No obstante, esto no significa que
no haya disidencia en los medios respecto a polticas concretas o censuras a
dirigentes. Muchas veces, adoptan poses de antigubernamentalismo como
va para ganar credibilidad ante la audiencia, situacin que slo se presenta
cuando los medios se sienten amenazados por un Estado que antepone los intereses de las mayoras a los intereses
particulares o elitescos; este es el momento en el cual dichos medios ven
afectados sus intereses hegemnicos de
poder, control y beneficio socio-econmico, cuestin que les impide mantener
su status quo.
En otro orden de ideas, la democracia como sistema perfectible, de
acuerdo con la definicin ya clsica, se
entiende como un proceso histrico
con fases de transicin, consolidacin y
persistencia analticamente distintas,
an si empricamente son superpuestas
segn lo plantean ODonell y Schmitter,
citados por Lynn Karl (1991). Por lo tanto, la relacin entre medios y democracia, consiste en que la informacin es la
base de todo proceso democrtico, por
cuanto ste es un proceso comunicati-

vo; de all que existan intereses diversos


entre ellos y el Estado, a veces entre los
mismos empresarios de los medios y en
ocasiones, entre aqullos y la sociedad
organizada. Todo ello, gracias a que la
democracia es el resultado de procesos
deliberativos y toda deliberacin supone la modificacin endgena de las preferencias a travs de la comunicacin.
En los regmenes autoritarios, el
tratamiento que se da a la informacin y
a los propios medios es sistemticamente de control y de una rigurosa supervisin que marca las tendencias, o lneas del contenido y programacin de
los medios. En dichos regmenes, el poder econmico se encuentra concentrado en una minora vinculada con las
fuerzas polticas estatales, y en consecuencia, los medios, al pactar con el poder pblico y el poder econmico, monopolizan el espacio pblico de intercomunicacin e intercambio, mediatizando la opinin pblica, (Carbonel, 2000).
Sin embargo, en las democracias
actuales, la tendencia es que el poder
econmico est representado en los
medios, lo que los convierte en un espacio privado, permitiendo el intercambio
con la sociedad y el Estado, dependiendo de la condicin de rentabilidad que
ello implique.
En este sentido, podemos argumentar que a principios del siglo XX,
Dahi (1992) consider dos elementos
bsicos de un sistema democrtico: Libertad de expresin, que se traduce en
que los ciudadanos tienen el derecho a
expresarse, sin correr peligro de sufrir
castigos severos, en cuestiones polticas
definidas con amplitud, incluida la crtica a los funcionarios pblicos, el gobier-

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Medios de comunicacin y opinin pblica en la sociedad democrtica

no, el rgimen, el sistema socioeconmico y la ideologa prevaleciente. Esta


visin puede conceptualizarse como
ampliamente participativa en la conformacin de la opinin pblica, pues, en la
variedad y diversificacin de las fuentes
de informacin, los ciudadanos tienen
derecho a procurarse distintos orgenes
de informacin, que existan sino que estn amparadas por la ley. Estas instituciones fueron la base de los medios de
comunicacin y formacin de opinin
pblica, en las democracias modernas, a
pesar de que hoy el campo del ejercicio
de las instituciones democrticas se ampla cada vez ms.
En concreto, se asume que los medios de comunicacin en una sociedad
democrtica cumplen con las siguientes
funciones: a) producir informacin, cultura, educacin y entretenimiento que
contribuya a la formacin de una cultura
cvica; b) supervisar y vigilar la gestin y
organizacin del poder pblico; c) servir al inters pblico de los ciudadanos;
d) difundir dicha informacin y convertirla en atractiva para la audiencia. Por
estas razones, el Estado, debe ser garante del cumplimiento tico de estos
principios democrticos, que en pocas
palabras, regulan la formacin equilibrada de una opinin pblica, en bsqueda del fortalecimiento del estado de
derecho, sea para impedir los abusos o
para anular actos contrarios a las normas establecidas.
1.2. El poder de los medios
Los medios en la democracia se
fundamentan en el modelo de espacio
pblico (Habermas, 1980) donde se canaliza la opinin y se pondera el inters,
el cual ha tenido muchas acepciones.

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Cuando se habla de inters pblico, en


trminos de opinin, se identifica al sistema de medios como una alternativa
clave en la que los ciudadanos deberan
apoyarse, informarse y tener la posibilidad de deliberacin. De esta forma, la
evaluacin y anlisis que puede hacerse
de los medios, a la luz de la democracia,
definitivamente deben pasar por la
prensa, radio, televisin, cine, Internet,
libros u otro, es decir, por todos los
productos mediticos.
En realidad, esto no se cumple a cabalidad, ya que el inters pblico tiene
menor atencin en los medios que las
ganancias econmicas generadas por el
sensacionalismo, las historias triviales y
el amarillismo, aspectos estos que sirven de catalizadores en la mediatizacin
y parcializacin de la informacin ante la
opinin pblica. A principios del siglo
XXI, el equilibrio entre el inters pblico y las ganancias econmicas de las industrias es lo que dibuja el dilema de los
medios en una democracia; pero estos
dos aspectos no lo son todo, debido a
que la cultura cvica de las sociedades
conserva su propias paradojas y contradicciones, que fortalecen con ello la industria comercial meditica de la opinin pblica.
Estas afirmaciones permiten corroborar que en la relacin que se establece entre medios de comunicacin y
sociedades democrticas, surge un elemento que se considera determinante
en los rdenes jurdicos democrticos:
el reconocimiento de las verdaderas
fuerzas de inters, que se traducen en
opinin pblica. No obstante, si las instituciones democrticas son universales
(ciegas a la identidad de los participan-

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tes), quienes dispongan de mayores recursos tendrn ms posibilidades de imponer su factum en los conflictos dirimidos por la va democrtica.
Es evidente entonces, que la interaccin en un sistema de carcter democrtico, funciona por medio de la
promocin de intereses y stos se disipan generalmente en los medios de comunicacin como vimos con anterioridad. De hecho, las fuerzas capacitadas
actan de manera colectiva y funcionan
activamente cuando se trata de la instrumentacin y codificacin de sus intereses, y si tomamos en cuenta que el
poder econmico puede convertirse en
poder poltico, podemos colegir que las
consecuencias de no vislumbrar las verdaderas fuerzas de control sobre la informacin, que alimenta o segrega a la
democracia, impactan a la sociedad y al
sistema de forma determinante aunque
muchas veces de manera parcializada.
En el mundo contemporneo, no
existe mecanismo de mayor influencia
sobre las sociedades que los medios de
comunicacin de masas. Hoy en da la
poltica depende, indudablemente, de
la propagacin que pueda encontrar en
los medios. Partidos y candidatos y junto con ellos cualquier institucin o personaje que busque relevancia pblica,
tienen que ganar espacios y a menudo
tambin aceptaciones en los medios de
comunicacin, pues, es a travs de
ellos que se canaliza el grado de influencia sobre la opinin pblica. stos
no slo determinan la cantidad, sino
tambin la calidad de los mensajes entre emisor y receptor.
El discurso poltico actual, suele
ajustarse a las exigencias mediticas a tal

grado que, ms que programas, los candidatos y partidos suelen presentar frases sueltas, capaces de ajustarse a los
formatos e intervalos a travs de los
cuales los medios dan noticia de los
acontecimientos polticos.
Eso explica que actualmente, se ha
extendido la preocupacin ante el predominio de los medios en la conformacin y en la definicin de la opinin pblica. Se puede inferir de lo dicho, que si
los medios fuesen verdaderos espacios
abiertos a la pluralidad de las sociedades
y a la deliberacin que requieren los
asuntos pblicos, esa inquietud sera
menor. Sin embargo, lejos de formar
parte de las tendencias democratizadoras que de una u otra manera se han
propagado por los sistemas polticos de
casi todo el planeta, los medios de comunicacin tienden a incrementar su
enorme influencia mediatizadora.
Esta situacin se alimenta de dos
tendencias inherentes a los medios contemporneos. Por un lado, las alianzas
empresariales colocan progresivamente
en pocas manos el control de los medios
de comunicacin. Al mismo tiempo, las
innovaciones tecnolgicas permiten la
propagacin ms amplia en cobertura de
los mismos mensajes mediticos.
Resulta poco til quedarse cruzado de brazos a lamentar la ausencia de
pluralidad y la hegemona de un pensamiento nico que puede significar la
concentracin de muchos medios en
unas cuantas corporaciones. A esa realidad, se le puede atenuar con medios de
carcter pblico y con un empleo creativo de las nuevas tecnologas. Es posible circunscribir los medios de carcter
mercantil en legislaciones que les asig-

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nen responsabilidades y que reconozcan los derechos que los ciudadanos tienen delante de ellos.
1.3. La necesidad de una nueva
legislacin
Los nuevos recursos comunicativos como la Internet, la telefona inalmbrica, la comunicacin satelital, entre otros, no anulan el carcter ni las
prcticas autoritarias de los medios masivos convencionales pero constituyen
contrapesos, a veces significativos, delante de ellos. La otra gran fuente de
exigencias delante de la televisin, la radio y la prensa (la cual en comparacin
con los medios electrnicos tiene audiencias numricamente modestas,
pero cualitativamente importantes) es
el afn de los ncleos sociales ms activos para valorar los mensajes de los medios e incluso, para replicar delante de
ellos. Basta observar el rol activo y protagnico que comienza a adoptar la sociedad civil organizada o las Organizaciones No Gubernamentales (ONG).
En las sociedades polticamente
ms desarrolladas el escrutinio ciudadano de los medios se ha convertido en
prctica asidua y fructuosa para suavizar
el autoritarismo de los medios y su papel mediatizador en la conformacin de
la opinin pblica, independientemente
del sector poltico y econmico con el
que se parcialicen. Al asumir a los medios como parte del espacio pblico y
no como acaparadores o sustitutos de
l, sus contribuciones y debilidades se
reconocen de manera abierta.
Los medios generalmente son
tema de discusin, especialmente en
dos grandes reas. Por un lado, es frecuente la controversia acerca de sus

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efectos en la formacin ciudadana y


moral de las personas; especialmente,
causan preocupacin las implicaciones
que puedan tener en los espectadores
ms jvenes, los contenidos de carcter
violento o apropiado para adultos.
Tambin suele ser motivo de debate la distorsin de los asuntos pblicos
cuando pasan por el filtro de los medios
de comunicacin. Con frecuencia pueden advertirse decisiones polticas (que
pueden estar influenciadas desde el gobierno u otros poderes de carcter
econmico, religioso o partidista) para
soslayar o censurar contenidos incmodos o polmicos. En otros casos, los
mismos medios distorsionan los asuntos pblicos al manejar su difusin con
parcialidad o sensacionalismo, especialmente cuando sienten que sus intereses
econmicos estn siendo lesionados
con una mayor regulacin por parte del
Estado. En algunos casos es frecuente
observar la difuminacin de la frontera
entre la vida privada y los deberes institucionales de los personajes pblicos, lo
que evidencia el poder mediatizador de
los medios de comunicacin.
Aunque no existe un esquema que
pueda considerarse universalmente
aceptado, ni eficaz, para resolver las
permanentes dificultades de la compleja relacin entre medios de comunicacin, sociedad y Estado, cada vez ms
en las naciones desarrolladas tiende a
establecerse marcos regulatorios que
se sustentan en el reconocimiento de
que la libertad de informacin y comunicacin necesita ser estatuida en leyes
y normas capaces de garantizarla. Las
leyes para los medios deben regular el
derecho de los particulares a poseer li-

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cencias para establecer estaciones


transmisoras de televisin y radio.
Cada vez ms, circunstancias nacionales, establecen lmites a la propiedad masiva de varios medios (especie
de monopolio) por parte de una persona o un grupo de inversionistas. Tambin, en esos marcos regulatorios son
frecuentes las garantas para que los ciudadanos puedan manifestar su inconformidad ante la divulgacin de contenidos que los difamen o transgredan su
vida privada, con miras a que los ciudadanos organizados como sociedad civil
puedan generar opinin en el espacio
pblico.
La existencia de reglas para la comunicacin no significa limitaciones
para la libertad de expresin. Al contrario, el derecho de la informacin tiende
a reconocer que, sin normas, esa libertad queda solamente en manos de quienes tienen recursos o prerrogativas
para poseer o manejar a su antojo medios de comunicacin.
Una vertiente cada vez ms explorada en muchas naciones, ms all de las
leyes pero sin contradiccin con ellas,
es el establecimiento de parmetros
ticos con los cuales las empresas de
medios, o las comunidades de periodistas, se comprometen a autorregularse.
En ningn sitio los cdigos de tica sustituyen a las leyes. En muchos, en cambio
constituyen un recurso que con frecuencia permite que los litigios dentro
de los medios y especialmente entre
ellos y los ciudadanos, puedan resolverse en instancias previas a los tribunales.
El acceso a nuevas tecnologas de
manera creativa y reglamentacin de
los derechos de la sociedad ante los me-

dios, son parmetros capaces de propiciar una diversidad de emisores y una


cultura crtica delante de la comunicacin que no suelen existir en los pases
en donde la regulacin de los medios es
dbil, o se aplica escasamente. La existencia de normas y mecanismos capaces de reivindicar el inters de la sociedad tiende a hacer que los medios sean,
en el sentido ms ambicioso del trmino, autnticos espacios de comunicacin es decir, con interaccin de ida y
vuelta y no solamente de informacin
y propaganda. Esto traduce la existencia de un espacio de comn accin en el
que la retroalimentacin pueda generar
autentica accesibilidad de la sociedad
civil organizada dentro de un clima de
opinin especfico.
El atraso en las leyes para ese sector, la inusitada concentracin de las
empresas de ese mbito en pocas manos, la casi completa inexistencia de
medios pblicos y la ausencia de recursos jurdicos y mediticos para que la
sociedad pueda replicar y participar de
la comunicacin, han mantenido un panorama de supeditacin de todos los
actores de la vida pblica a la hegemona de los medios y con ellos de las lites
econmicas y polticas de las naciones,
en detrimento de la autentica participacin social en la configuracin de su
propio destino.
El retardo de las disposiciones jurdicas para los medios resulta especialmente pattico en contraste con el
desarrollo poltico que ha experimentado el resto de la sociedad y las instituciones venezolanas. El carcter autoritario, discrecional, unilateral y arcaico del rgimen legal para la comu-

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Medios de comunicacin y opinin pblica en la sociedad democrtica

nicacin en nuestro pas es reconocido


por casi todos los actores de la vida pblica. Sin embargo las empresas de comunicacin e incluso algunos de los comunicadores que trabajan en ellas, suelen preferir la ambigedad o la obsolescencia de las leyes, antes que su revisin
y actualizacin.
Hay quienes creen que la revisin
de las leyes para los medios podra traducirse en oportunidades, que ahora no
existen, para la libertad de expresin.
Otros, especialmente algunos de los
empresarios ms poderosos en ese terreno, prefieren la ambigedad de las
leyes actuales y el rgimen de entendimientos oficiosos al que han llegado con
los gobiernos de turno, antes que la
existencia de nuevos ordenamientos
que podran afectar los privilegios que
ahora tienen.
Las leyes para la comunicacin, son
un tema que ha sido reiteradamente redimido por algunos legisladores y trabajadores de los medios, lo mismo que invariablemente cancelado por las lites
polticas y por los dueos de las empresas de informacin ms poderosas. En
varias ocasiones en ms de un cuarto de
siglo, se ha repetido la misma rutina
para preservar el estancamiento legal
acerca de los medios: cuando el gobierno o algunos legisladores proponen actualizar ese marco jurdico, se sobreviene una andanada de censuras contra las
que, segn se dice, es una tentativa para
amordazar a los medios.
Quienes quedan amordazados, entonces, son aquellos que se han propuesto impulsar una reglamentacin
moderna para la comunicacin, dado
que la sociedad civil organizada es la lla-

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mada a exigir con propuestas claras


este derecho, luchando por una autentica democratizacin que equilibre la
participacin de propietarios, sector
econmico, sectores polticos, sector
religioso y sociedad civil organizada, entre otros. Es justamente all donde s sera asertivo recurrir a un referndum
consultivo y definitorio de lineamientos
legales en materia de medios.
Los concesionarios de la televisin
y la radio y algunos influyentes dueos
de peridicos, suelen encontrar intenciones restrictivas en cualquier propuesta para renovar las leyes aplicables
a los medios. Algunos periodistas y trabajadores de la comunicacin, en parte
llevados por su natural desconfianza a
prcticamente todo lo que provenga
del poder poltico, llegan a compartir
esas aprensiones.
Los partidos polticos, en la historia
democrtica venezolana, han tenido
una posicin titubeante delante de ese
asunto. Prcticamente todos ellos suelen reconocer la necesidad de reformar
las leyes para los medios. Sin embargo
cuando establecen las prioridades en
sus agendas legislativas acostumbran
encontrar motivos para postergar esa
reforma. Le tienen miedo a la hostilidad
que una decisin de esa ndole podra
suscitar en algunos de los medios ms
importantes, as como al posible costo
poltico-electoral que no estn dispuestos a pagar, muy especialmente cuando
estn en la acera de la oposicin; hoy se
evidencia una continua postergacin,
desconocindose las razones ocultas
por las cuales no se procede con rapidez a su discusin con una autentica intencin objetiva y tica.

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La reforma de los medios de comunicacin tendra que haber sido parte de


la reforma del Estado, a la par que la actualizacin de la legislacin electoral.
De hecho, este asunto amerita una
atencin tan destacada como la que han
recibido las reglas para que los votos
cuenten y se cuenten. Podra pretenderse que los medios, medien y no mediaticen, creando un autentico clima
participativo y generador de opinin
pblica equilibrada.

Conclusin
La necesidad de actualizar la legislacin para los medios a fin de terminar
con la discrecionalidad en decisiones
como las relativas a las concesiones, se
debe afianzar. Las agrupaciones sociales, deben trascender a la discusin y
delinear los trminos de una nueva legislacin en esa materia.
El nico derecho que tienen los pblicos de los medios, como tales, es la
prerrogativa de apagar el televisor o el
radio. Carecemos de una legislacin
que reconozca el derecho de los destinatarios de la comunicacin de masas
para aclarar y rectificar pero tambin,
para opinar, proponer, matizar y discrepar acerca del contenido de los medios, es decir, verdaderos espacios de
opinin pblica.
La sociedad podra tener un papel
menos pasivo delante de los medios, de
dos maneras que pueden ser complementarias. Por un lado, la legislacin podra reconocerles personalidad jurdica
para propiciar a las asociaciones de radioescuchas, lectores o televidentes
que se organizaran segn el inters es-

pecfico de los pblicos de cada medio


por ciudades o regiones. Esas agrupaciones, como expresin directa de la
sociedad, podran tener derecho a ser
atendidas por los responsables del medio en cuestin e incluso, a contar con
espacios para opinar acerca de los contenidos que reciben.
Al mismo tiempo, podra estimularse la educacin para leer a los medios,
pues de ellos se obtiene mejor provecho en la medida en que se conoce
cmo funcionan, qu gneros emplean,
cules pueden ser sus efectos e incluso,
en donde termina la recreacin de la
realidad y en dnde comienza la ficcin.
Agrupaciones de ciudadanos interesados en los medios y educacin para
la recepcin crtica, son dos recursos
que involucran a la sociedad con las empresas e instituciones de comunicacin
y que han sido desarrollados con experiencias de gran inters en otros sitios
de Amrica Latina. Con tales medidas
se busca fortalecer las capacidades de la
sociedad activa para interactuar con los
medios y no ser solamente pasiva, espectadora de ellos.
Los medios de comunicacin, en su
gran mayora, son negocios lucrativos
antes que otra cosa. Es ingenuo pretender que el inters mercantil quede desplazado de los propsitos de sus propietarios y operadores. Pero adems, la
sociedad tiene derecho a que, sin dejar
de tener como meta la rentabilidad
econmica, los medios sean instrumentos de servicio y de educacin cvica.
No puede esperarse que los medios, solamente con cambios legales, alteren una conducta que hasta ahora ha
sido habitual y, de la noche a la maana,

Revista Venezolana de Ciencias Sociales, UNERMB, Vol. 8 No. 2, 2004

Medios de comunicacin y opinin pblica en la sociedad democrtica

se conviertan en lderes y promotores


de los valores democrticos. Pero tampoco parece posible que, sin reformas
legales, los medios abandonen las inercias que durante varias dcadas los han
convertido salvo excepciones en reductos de maniquesmos, simplificaciones e intolerancias.
La democracia no se instituye por
decreto. Pero una de las consecuencias
al mismo tiempo que uno de los motores para avivar y profundizar la democracia, radica en las reformas legales.
Ahora bien, ms all de los ordenamientos legales, los medios de comunicacin
pueden pertrecharse y a la vez crear
puentes de compromiso e identificacin con la sociedad a travs del establecimiento de cdigos de tica. Tales
cdigos sealan criterios para el manejo

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de la informacin y eventualmente de
los contenidos de otra ndole y representan el criterio de los editores y/o los
trabajadores de la empresa que se compromete con esos valores.
Es un error suponer que los cdigos de tica pueden surgir de una obligacin jurdica; la tica no sustituye a las
leyes, pero tampoco depende de ellas,
como a veces se piensa. En cambio, la
promocin de tales cdigos y de la nocin misma de esa forma de compromiso de los medios con sus pblicos, pueden ser respaldadas por los ciudadanos
y los partidos interesados en que tengamos una comunicacin comprometida
con la sociedad, romper el paradigma
mediatizador de la seudo democracia y
aperturar verdaderos espacios pblicos
y de opinin pblica equilibrada, democrtica y participativa.

Referencias bibliogrficas
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