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1.

INTRODUCCIN AL PROBLEMA DE CO2


1.1. Cambio climtico y energa
El clima es el resultado de un sistema circulatorio a escala planetaria,
el movimiento de la masa de aire que rodea el globo bajo la influencia de la
radiacin solar y el constante intercambio con ocano y suelo en un
equilibrio dinmico muy complejo, regulado por una serie de factores cuya
influencia apenas empezamos a comprender, y que sin embargo, tenemos
la certeza de que estamos alterndolos.
El carcter unitario y global del clima fue percibido ya a principios del
siglo pasado. Se intua que atmsfera y ocano tenan un papel muy
importante en la temperatura media del planeta y que parte de la energa
que llegaba del Sol era, de alguna forma, retenida por la atmsfera.
No mucho mas tarde (1861) se atribuyo al vapor de agua y al dixido
de carbono (CO2) esta absorcin parcial, e incluso algunos cientficos
llegaron a aventurar que pequeos cambios en la proporcin de estos gases
podan tener efectos climticos considerables. Este es un fenmeno que en
los ltimos aos ocupa la atencin mundial, y se denomina comnmente
efecto invernadero. La analoga se debe a que agua y dixido de carbono
(tambin otros gases como metano, oxido nitroso...) actan como el vidrio
en un invernadero: la radiacin solar atraviesa la atmsfera y llega hasta la
superficie donde se transforma en calor, que es reemitido nuevamente a
travs de ella como radiacin infrarroja; una parte de esta radiacin es
absorbida por los gases de efecto invernadero (GI). La energa retenida
hace que la temperatura media de la superficie del globo sea de unos 15C
en lugar de los -18C que corresponden a la radiacin que sale del planeta.
Hay pruebas de que en pocas pasadas las variaciones en la cantidad
de irradiacin solar y en la composicin de la atmsfera dieron lugar a unas
condiciones ambientales muy diferentes a las de hoy. As hace 100 millones
de aos, cuando existan los dinosaurios, la cantidad de CO2 era de 4 a 8
veces mayor y la temperatura media 10 o 15C superior a la actual,
mientras durante la ultima glaciacin, hace 10.000 aos, la temperatura
media bajo a 9 o 10C, en correspondencia con un contenido en CO2 de
unos 2/3 del que conocemos ahora {1}.
Ciertamente el clima evoluciona, la cuestin es con qu rapidez y con
que margen de adaptacin para los seres vivos. En poco ms de un siglo la
actividad humana ha aumentado la cantidad de CO2 atmosfrico en un 25%
y doblado la concentracin de metano; el reforzamiento consiguiente del
efecto invernadero necesariamente dar lugar a un aumento de la
temperatura {1}.

Que transformaciones del clima pueden esperarse en adelante?


Depende de la cantidad de emisiones de GI en los prximos aos, de que
fraccin de estos permanezca en la atmsfera y de los fenmenos de
reforzamiento o amortiguamiento del cambio que pongan en marcha las
modificaciones del clima ya en curso.
En un mundo que no se de por enterado, es decir si todo sigue como
hasta ahora, se prev que las emisiones de CO2 continen creciendo un 1%
anual hasta el ao 2050, junto con la de otros GI (metano, oxido nitroso,
CFC y ozono troposfrico principalmente) que en conjunto pueden suponer
un reforzamiento del efecto invernadero equivalente al del CO2 {1}.
La mitad aproximadamente de este dixido de carbono se transfiere
al ocano, al suelo y a la vegetacin donde queda almacenado, pero esta
proporcin puede ser alterada en ambos sentidos: la estimulacin del
crecimiento de las plantas retirara mas CO2, pero el aumento de
temperatura podra acelerar la descomposicin de los desechos biolgicos
liberando carbono en suelos secos y metano en arrozales y zonas
pantanosas; sobre el proceso de acumulacin en los ocanos las
incertidumbres son todava mayores. A pesar de tantas cuestiones
pendientes, se estima que la concentracin de CO2 atmosfrico se doblara
hacia el ao 2030 {1}.
El nico modo que tienen los cientficos del clima de hacerse una idea
de las consecuencias es elaborar modelos matemticos en ordenador. La
precisin con que puede preverse el comportamiento climtico no es alta,
pues la capacidad de clculo de los ordenadores limita el rea mnima en
que puede calcularse la evolucin del clima. Tampoco es enteramente
satisfactoria su exactitud, por la falta de conocimiento de las complejas y
mltiples transferencias de gases y energa entre atmsfera, mar, hielos,
bosques, etc... y particularmente de la evolucin de las nubes y los ocanos
(un investigador estima en 10 o 15 aos de trabajo el tiempo necesario
para representar adecuadamente en los programas estos fenmenos, y otro
tanto para resolver los problemas que se presenten). Aun as hay suficiente
acuerdo entre los cientficos del clima para prever un aumento de 1.5 a
4.5C en la temperatura de la superficie en los 15 o 20 aos. Este cambio
es comparable a los 5C que nos separan del mximo de la ltima era
glacial (hace 18.000 aos), pero desarrollado entre 10 y 100 veces ms
deprisa {2}.
Las consecuencias no sern uniformes geogrficamente. El ciclo
hidrolgico se ver alterado por la mayor evaporacin del agua (que a su
vez refuerza el calentamiento), se prev un aumento de las lluvias en las
latitudes altas durante el invierno, e intensificacin de las sequas del 5% de
frecuencia actual a un 50% para el 2050; las zonas con mayor riesgo son el
interior de los continentes y precisamente las que mas la sufren hoy da:
Sahel, Norte frica, Sudeste de Asia, India, Centroamerica y Mediterrneo.
Con gran probabilidad, el nivel del mar se elevara debido a la la fusin de
los glaciares de montaa. Se calcula un incremento de 10 a 30 cm para el
2030 y hasta 1 metro para el 2050. Una subida semejante significara la
contaminacin de acuferos, la recesin de costas y tierras hmedas, hasta
el 15% de la tierra frtil de Egipto y el 14% de la de Bangladesh serian

inundadas con la subida mxima prevista. Se teme un retroceso de los


bosques en el interior de los continentes, sustituidos por ecosistemas ms
degenerados {2}.
El calentamiento esperado excede con mucho la capacidad de
migracin de comunidades naturales, resultando una destruccin sin
reemplazo y un empobrecimiento de los ecosistemas, perdida de especies y
en definitiva perdida de la capacidad de la Tierra para soportar vida. Quiz
la agricultura industrializada pueda responder a la nueva situacin con
suficiente rapidez (aunque en EE.UU. la ola de calor del ao 1988 significo
un descenso del 30% en la cosecha de grano), pero la agricultura de los
pases en desarrollo no tiene medios para una adaptacin semejante.
Hay muchos fenmenos de gran alcance cuya evolucin frente al
cambio climtico es incierta, por ejemplo, las consecuencias de un Ocano
rtico sin hielo sobre las corrientes marinas y su influencia en la pesquera,
o el probable desplazamiento de enfermedades tropicales hacia otras zonas
de la Tierra.
Por que se ha llegado a esta situacin y en un tiempo tan breve? La
quema de combustibles fsiles arroja a la atmsfera una media de 3 Kg. de
carbono por persona y da; esta media combina los 15 Kg. diarios de un
norteamericano o los 4,5 Kg. de un espaol con el escaso 1,4 Kg. emitido
por un habitante de un pas no desarrollado. Los combustibles fsiles se
queman casi exclusivamente para producir energa que, en el primer mundo
es consumido 7 veces ms por habitante que en el Tercer Mundo.
El modelo econmico y productivo dominante identifica bienestar con
expansin y esta con consumo de energa creciente (desde principios de
siglo se ha multiplicado por 30). El 75% de la energa que se utiliza procede
de combustibles fsiles: petrleo (32%), carbn (26%) y gas natural
(17%), que producen unas 6 Gt anuales de CO2 {3}.
La nica defensa razonable ante el cambio climtico es la reduccin
drstica de emisiones de dixido de carbono cambiando el sistema
energtico y por tanto el econmico, renunciando a la devoradora filosofa
de desarrollo sin limites. Se ha calculado que la estabilizacin de la
concentracin efectiva de CO2 en la atmsfera requiere la reduccin de
emisiones de origen energtico al 70% del nivel de 1990 para el ao 2020,
y an as dicha estabilizacin solo tendra lugar una dcada despus con
una cantidad de dixido de carbono un 8% mayor que en 1990.
La propuesta de la conferencia de Toronto (1988) es que en el 2005
las emisiones procedentes de uso de la energa y procesos industriales sean
inferiores en un 20% a las de 1990. Este objetivo mnimo exige una revisin
urgente de las polticas econmicas, energticas y de transporte del mundo
desarrollado.

Sin embargo, no es menos cierto que la satisfaccin de las


necesidades bsicas del Tercer Mundo, formado por el 80% de la
humanidad y donde tiene lugar el 90% del aumento de poblacin, conlleva
un crecimiento de la demanda energtica que podra alcanzar un 4 o 5%
anual en las actuales condiciones. Para dar salida a ambas prioridades hay
que aplicar simultneamente dos estrategias: el ahorro de energa mediante
la racionalizacin del uso y el empleo de tecnologas eficientes, y obtencin
de la energa imprescindible por mtodos renovables de bajo impacto
ambiental. Todo ello dentro de un necesario cambio de modos de vida,
reduciendo el consumo en el Norte para que el Sur tenga margen para
aumentar el suyo hasta niveles dignos {3}.
Las crisis del petrleo de los aos 1973 y 1979 demostraron que el
ahorro puede considerarse en si mismo una fuente de energa: la intensidad
energtica (energa necesaria para producir una unidad de PIB) de la CE se
redujo en un 25%. El informe de la Comisin Mundial para el Desarrollo y
Medioambiente (informe Bruntland) seala que es posible reducir a la mitad
el consumo de energa de los pases ricos y crecer simultneamente un 3%
anual. Requiere un considerable esfuerzo la reconversin de las economas
occidentales para aprovechar el potencial de ahorro, aunque, irnicamente,
algunos analistas sostienen que en un verdadero mercado libre, no
deformado por la presin de grupos de inters, sera la opcin natural pues
la obtencin y quema de un barril de petrleo, por ejemplo, es ms cara
que la implantacin de medios de eficiencia que evitaran necesitarlo.
Es fundamental que la demanda energtica de los pases en vas de
desarrollo se satisfaga con tecnologas eficientes; la utilizacin de la mejor
tecnologa disponible podra proporcionar, en ciertos pases, un nivel de
servicios similar al de Europa en los aos70 con un consumo de energa solo
un 20% superior al que tenan en los aos 80. Adems, la eficiencia reduce
el nmero de centrales necesarias, por tanto libera capital, y disminuye la
sensibilidad al coste de suministros.
No faltan vas de solucin a los problemas que enfrenta el planeta,
sino voluntad poltica de llevarlas a cabo; como ejemplo vase que a lo
largo de los ltimos diez aos menos del 1% de los prstamos del Banco
Mundial se han dirigido a proyectos de eficiencia. Las energas renovables
reciben una atencin meramente simblica de muchos gobiernos, a pesar
de ello suministran el 20% del consumo mundial, y para el ao 2030
estaran en situacin de cubrir el 70% si se impusiera la racionalidad
energtica {1}.
Una forma de enfrentar el cambio climtico basadas en recursos
renovables tiene ventajas abrumadoras. Los impactos ambientales
asociados (nicamente el ahorro energtico, la energa no producida, carece
de efectos ambientales indeseables) se centran en ocupacin del suelo y
alteracin del paisaje (en algunos casos impacto sobre la avifauna, alto
nivel de ruido, elaboracin con productos peligrosos o suma de pequeos
impactos. Otra solucin ms directa y real es el uso de la energa nuclear
que no emite CO2 a la atmsfera.

Cuanto ms tiempo
transcurra la capacidad para modificar el
problema disminuye con la acumulacin de CO2. El retraso en la adopcin
de nuevas tecnologas energticas eficientes har ms difciles las medidas
a tomar.

1.2. Protocolo de Kioto.


El Protocolo de Kioto {5} se adopt en diciembre de 1997 en la
Tercera Conferencia de las Partes de la Convencin Marco de las Naciones
Unidas sobre el Cambio Climtico (CMNUCC). La importancia del Protocolo
radica en el hecho de que establece lmites a las emisiones de gases de
efecto invernadero de los pases industrializados (Anexo I). En virtud del
Protocolo, la Comunidad Europea se comprometi a reducir sus emisiones
de seis gases de efecto invernadero en un 8% durante el perodo entre el
2008 y 2012 respecto a los niveles de 1990. El compromiso de los pases no
miembros de la UE fue para Estados Unidos en un 7%, Japn en un 6% y el
resto de pases miembros que asumieron obligaciones de reduccin en un
5,2%. Los pases en desarrollo no asumen compromisos de reduccin.
En mayo de 1999, la Comisin adopt una Comunicacin sobre el
cambio climtico que puso de relieve la necesidad de una respuesta poltica
sostenida. En la Comunicacin se afirma que los datos registrados ponen de
manifiesto que las emisiones de CO2 estn aumentando y que, si no se pode
freno a esa tendencia, no se cumplira el requisito establecido en Protocolo
de Kioto relativo al compromiso adquirido por la UE de reducir las emisiones
en un 8%. Actualmente la duda esta ms fundamentada {5}.
Para cumplir estos objetivos El Protocolo de Kioto contempla la
posibilidad de utilizar tres instrumentos: el Comercio de Emisiones (CE), el
Mecanismo de Aplicacin conjunta (AC) y el Mecanismo de Desarrollo Limpio
(MDL). Los dos ltimos son mecanismos basados en proyectos, debido a
que las unidades de reduccin de las emisiones, resultan de la inversin en
proyectos adicionales medioambientalmente. El objetivo de estos dos
mecanismos es doble: por un lado, facilitar a los pases industrializados
(Anexo I) el cumplimiento de sus compromisos de reduccin y limitacin de
emisiones. Y por otro lado, tambin se persigue apoyar el desarrollo
sostenible de los pases en vas de desarrollos, pases no incluidos en el
Anexo I del Protocolo de Kioto, a travs de la transferencia de tecnologas
limpias.
Los Mecanismos de Desarrollo Limpio (MDL) consisten en inversiones
de un pas industrializado (Anexo I) en otro en vas de desarrollo (no
incluido en el Anexo I). El pas industrializado recibe a cambio los crditos
de Reducciones Certificadas de Emisiones (RCEs), que utiliza para alcanzar
sus compromisos del protocolo de Kioto. Este mecanismo cumple con un
triple objetivo: primero al pas inversor se le permite hacer uso de sus RCEs
para alcanzar sus propsitos de reduccin y limitacin de emisiones;
segundo el pas en desarrollo recibe inversiones en proyectos basados en
tecnologas limpias ayudndole en su crecimiento y, en tercer lugar, se

contribuye a alcanzar el objetivo ltimo de la Convencin de Cambio


Climtico: estabilizaciones de gases de efecto invernadero.
Los Mecanismos de Aplicacin Conjunta (AC) regulan las inversiones
entre los pases industrializados (incluidos en el Anexo I), con el objetivo de
invertir en los pases de Europa Central y del Este. El pas inversor obtiene
crditos a un precio menor del que le habra costado en su mbito nacional
y el pas receptor de la inversin, recibe inversiones extranjeras y
tecnologas adelantadas e inocuas para el medio ambiente. No slo los
gobiernos, sino tambin las empresas y otras organizaciones privadas
pueden participar directamente en los proyectos {5}.

1.3. Qu es el comercio de derechos de emisin?


El comercio de derechos de emisin es un mecanismo que permite
asignar a empresas cuotas para sus emisiones de gases de efecto
invernadero que, posteriormente, puede intercambiar con otras empresas.
Esas cuotas se denominan "permisos" o "topes". El total de estas
cuotas asignadas a las empresas que participan en el plan representan el
lmite global permitido. Este lmite global aporta el beneficio
medioambiental del plan. Una de las ventajas del mecanismo de comercio
de derechos de emisin es precisamente la certeza del resultado desde la
perspectiva medioambiental.
El mecanismo de comercio de derechos de emisin permite a las
empresas superar su cuota de emisiones a condicin de que encuentren
otra empresa que haya emitido una cantidad de gases inferior al lmite
mximo permitido y que est dispuesta a ceder su cuota sobrante. El
resultado medioambiental global es el mismo que si ambas empresas
consumiesen exactamente sus cuotas, pero con la importante diferencia de
que tanto la empresa compradora como la vendedora se benefician de la
flexibilidad que aporta el sistema de intercambio sin ningn perjuicio para el
medio ambiente.
Gracias al mecanismo de intercambio, ambas empresas reducen sus
costes de adecuacin a la normativa (la empresa vendedora recibe un pago
por las cuotas transferidas, y la compradora se ahorra los costes
imprevistos para respetar las cuotas asignadas inicialmente). La
transparencia de los precios permitira asimismo a las dems empresas
juzgar mejor las oportunidades de negocio que presenta el intercambio y el
lucro potencial que pueden obtener participando en este mercado. Adems,
al fomentar la competencia entre las empresas, el sistema de comercio de
derechos de emisin promover en ltima instancia las tecnologas
ecolgicamente racionales.

La principal lgica econmica del comercio de derechos de emisin


radica en el uso de mecanismos de mercado para lograr que las reducciones
de emisiones necesarias para alcanzar un resultado medioambiental
predeterminado se efecten all donde sea ms barato.
No obstante, las ventajas del comercio de derechos de emisin se
manifiestan a nivel prctico nicamente en presencia de un sistema eficaz
de seguimiento y verificacin de la conformidad. Un seguimiento eficaz
contribuir tambin a mejorar la calidad de los datos sobre los niveles de
contaminacin. Adems, para garantizar la compatibilidad con el sistema de
comercio de derechos de emisin introducido por el Protocolo de Kioto, los
derechos de emisin en la Comunidad Europea deberan especificarse en
toneladas equivalentes de dixido de carbono que puedan emitirse.
Para que puedan comercializarse los derechos de emisin, es
necesario previamente asignar las cuotas correspondientes. El reparto inicial
de los derechos de emisin puede efectuarse a tres niveles: entre los
sectores econmicos que participan en el sistema de intercambio y los que
no, entre los sectores que participan en el sistema y entre las empresas. En
los tres casos hay una dimensin comunitaria que puede no obstante
revestir formas diversas. Es esencial efectuar un reparto equitativo entre los
sectores o los agentes que participan en el sistema de comercializacin de
derechos respecto a los que permanecen al margen. La asignacin inicial no
obliga a ninguna empresa a reducir sus emisiones en un 8%, que es la
cuota global de reduccin de las emisiones comprometida por la UE al
suscribir el Protocolo de Kioto, ni tampoco en el porcentaje establecido para
cada Estado miembro en virtud del acuerdo de "reparto de la carga". Es
evidente que para algunos sectores (por ejemplo, el transporte) una
reduccin del 8% sera un objetivo demasiado costoso, mientras que para
otros resulta relativamente fcil de lograr. Para gravar lo menos posible la
economa, es aconsejable imponer el porcentaje ms alto de reduccin de
las emisiones a los sectores en los que el respeto de los compromisos
resulta menos costoso.

1.4. Emisiones
asignaciones

de

CO2

en

Espaa

cuotas

de

Las emisiones de gases de invernadero en dixido de carbono (CO2)


equivalente en Espaa han aumentado un 52,88% en el ao 2005 respecto
a 1990 {6}.
El consumo de energa primaria aumenta aproximadamente un 3%
por ao {7}.

Fig. 1.1. Emisiones de GEI en Espaa

Los diversos acuerdos, planes y normas adoptados en el ltimo ao


(Estrategia Espaola de Ahorro y Eficiencia Energtica 2004-2010 y su Plan
de Accin 2005-2007, la revisin del Plan de Fomento de las Energas
Renovables para el periodo 2005-2010, el Plan Nacional de Asignaciones, la
Revisin 2005-2011 de la Planificacin de los Sectores de Electricidad y Gas
2002-2011, el futuro Plan de la Minera y el nuevo Cdigo Tcnico de la
Edificacin) no han tenido an efectos positivos sobre las emisiones
respecto a 2005 dado lo tardo de su adopcin, aunque, sin duda,
ralentizarn el aumento de las emisiones en los prximos aos.
Espaa es el pas industrializado donde ms han aumentado las
emisiones. De seguir esta tendencia, no podr cumplir el Protocolo de Kioto,
por el que Espaa se compromete a no superar sus emisiones en un 15%
en el perodo 2008-2012 respecto de las emisiones de 1990. Teniendo en
cuenta los escenarios contemplados en los mencionados planes energticos
elaborados en la actual legislatura (Plan de Accin de la E4, Plan de
Fomento de las Energas Renovables y la Revisin 2005-2011 de la
Planificacin de los Sectores de Electricidad y Gas 2002-2011), en 20082012 las emisiones en Espaa sern superiores en un 52,64% a las del ao
base. Este escenario obligara a Espaa, para cumplir con el Protocolo de
Kioto, a acudir a los mecanismos de flexibilidad contemplados en dicho

Protocolo, y a adquirir en el mercado de comercio de emisiones o a travs


de los Mecanismos de Aplicacin Conjunta o de Desarrollo Limpio un total
de derechos de emisin equivalente al exceso de emisiones por encima del
15%, es decir, unos 100 millones de toneladas de CO2 equivalente al ao,
unos 500 millones de toneladas durante el periodo 2008-2012.
La Revisin 2005-2011 de la Planificacin de los Sectores de
Electricidad y Gas 2002-2011, aprobada en abril de 2006, estima que el
consumo de energa primaria ser de 164,7 Mtep en el ao 2011, con un
crecimiento anual del 2% para el periodo 2000-2011. El consumo de carbn
disminuira de 21,35 Mtep en el ao 2005 (14,6% del consumo de energa
primaria) a 13,96 Mtep en 2011 (8,5%), el de petrleo pasara de 72,48
Mtep en 2005 (49,6%) a 74,55 Mtep en 2011 (45,3%), el gas natural de
29,08 Mtep (19,9%) a 40,53 Mtep (24,6%), la energa nuclear se
mantendra en trminos absolutos (de 15 Mtep a 15,1 Mtep) y disminuira
en trminos relativos (del 10,3% en 2005 al 9,2% en 2011), y las energas
renovables incluida la hidrulica- deberan alcanzar el 12,5% previsto en el
ao 2011, pasando de 8,4 Mtep en 2005, a 20,55 Mtep en 2011 {6}.
El Plan Nacional de Asignacin de emisiones de CO2 derivado de la
aplicacin de la Directiva Europea de Comercio de Emisiones, elaborado por
el Gobierno socialista, contempla un escenario de crecimiento de las
emisiones del 24% para 2008-2012. Este escenario est muy por debajo de
la tendencia general indicada por el crecimiento de las emisiones 19902005, y tambin del mencionado crecimiento de emisiones del 52,64% que
se deriva de los planes citados. Es decir, dichos planes no contemplan una
reduccin sino una estabilizacin de las emisiones en los niveles de 2005, lo
que incluso sera difcil de lograr si no se asignan las dotaciones
presupuestarias adecuadas para apoyar la eficiencia y las energas
renovables y si no se reconsidera la poltica de transportes y la fiscalidad
energtica {7}.
En cuanto a los sumideros, con el Plan Forestal, en el mejor de los
casos, se podran ahorrar el 2,5% adicional de las emisiones actuales, y un
7,5% para el ao 2030. El Plan Nacional de Asignacin prev un 2%, cifra
realista y alcanzable, que incluso puede superarse, dadas las cifras que se
van conociendo del Tercer Inventario Forestal Nacional (1997-2006) {6}.

En la tabla de la figura 1.2 se muestra las emisiones nacionales


anuales de CO2 y la cuota de emisin asignada para cada tipo de instalacin
{7}.

Fig. 1.2. Emisiones verificadas frente asignaciones

1.5. Breve estudio prctico de una central


A continuacin mostraremos ilustrativamente qu cantidad de CO2 se
emite en una central para diferentes potencias, si esta quema gas natural
(poder calrico aproximado PCS= 48224.66 KJ/Kg y todo CH4) y suponemos
que siempre trabaja a 100% durante todo el ao. La siguiente tabla est
particularizada para un rendimiento del 35% (aunque actualmente las
centrales de ciclo combinado tienes rendimientos superiores, entre 0.4 y
0.6. El objetivo del estudio es hacernos una idea del CO2 vertido por una
central cualquiera, sin especificar el tipo de tecnologa que usa para
producir electricidad).

P
(MW)

Masa de GN
(Kg/s)

Kg/s de
CO2

Tn/dia
de CO2

Tn/ao de
CO2

100
150
200
250
300
350
400
450
500
550
600

5,92
8,89
11,85
14,81
17,77
20,74
23,70
26,66
29,62
32,59
35,55

21,72
32,59
43,45
54,31
65,17
76,03
86,89
97,76
108,62
119,48
130,34

1876,93
2815,39
3753,86
4692,32
5630,79
6569,25
7507,72
8446,18
9384,65
10323,11
11261,58

685079,26
1027618,89
1370158,52
1712698,14
2055237,77
2397777,40
2740317,03
3082856,66
3425396,29
3767935,92
4110475,55

Fig. 1.3. Emisiones de una central para diferencias potencias

Estos datos han sido calculados de forma poca rigurosa pero nos
permiten hacernos una idea de la magnitudes que se estn tratando.
Ilustramos en forma de grfica los datos obtenidos para diferentes
rendimientos y potencias.

Millones

Tn CO2 / Ao para diferentes rendimientos


7
6
5
Rend=0,30
Rens=0,35
Rend=0,40

4
3
2
1
0
100 150 200 250 300 350 400 450 500 550 600
Potencia (MW)

Fig. 1.4. Toneladas CO2/ao de una central para diferentes rendimientos

Observamos claramente que el parmetro que ms afecta a las


emisiones de CO2 es el rendimiento, para una misma potencia por ejemplo
una central de 600 MW puede dejar de verter aproximadamente 1.5
millones de toneladas de CO2 a la atmsfera. Como conclusin hay que
hacer hincapi en la mejora del rendimiento de los procesos de generacin
de energa elctrica actuales y dems procesos en los que se desprenden
gases de efecto invernadero.

1.6. Introduccin a las tcnicas de secuestro de CO2


Es conocida la importante fuente de emisiones de CO2 que representa
la generacin de energa elctrica en centrales convencionales, pero
tambin lo es el transporte, repartindose ambas actividades ms de la
mitad de las emisiones totales nacionales {7}. El transporte representa una
fuente de emisiones mvil, aspecto que obliga a un tratamiento distinto
para la reduccin de emisiones con respecto a las procedentes de la
generacin de energa, donde la estaticidad de la fuente parece que podra
posibilitar tratamientos menos costosos, a parte de ser un Sector en
muchos aspectos regulado desde la Administracin y donde sta carga las
pautas a la hora de tomar medidas para cumplir el compromiso de
reduccin adquirido.

Fig. 1.5. Porcentaje de emisiones de CO2 por sectores en Espaa

Es necesario comprender que la fuente de abastecimiento de los


combustibles fsiles es todava importante y que su utilizacin va a seguir
siendo vital para el desarrollo. Ahora bien, para enmarcar el uso dentro de
un marco sostenible es imprescindible plantear un nuevo campo de
estudio que, atendiendo a numerosas concepciones, se ha optado por
denominar secuestro de CO2. En el concepto de secuestro, en alusin a las
fuentes estticas, es necesario implicar tres actividades principales como
son una captura, un transporte y un confinamiento o transformacin del gas
en depsitos o compuestos estables y duraderos.
Ante la magnitud del problema, condicionado al posible trastorno
irreversible causado por la intensificacin de gases invernadero en la
atmsfera, abanderados por el CO2, es necesaria una actuacin rpida y
eficaz que integre gran cantidad de reas disciplinares. Es necesario un
trabajo intenso y coordinado para encontrar soluciones viables que
disminuyan la concentracin de CO2 en la atmsfera.

1.6.1. Captura de CO2


La captura es el primer paso para secuestrar el CO2 de la corriente de
gases de combustin en la generacin de energa. Esto significa disponer
del CO2 de forma aislada para poder posteriormente transportarlo y
confinarlo. Dependiendo de la parte del proceso en la que se produzca dicha
captura se habla de captura en post-combustin y captura en precombustin.
En post-combustin se asla el CO2 directamente de la corriente de
gases una vez que se ha producido la combustin. Este concepto nace para
dar solucin a las emisiones de las actuales tcnicas de generacin.

Combustible
Fsil

Combustin

N2, H2O a la
atmsfera

Captura
de CO2

Generacin
de energa
elctrica

Compresin
CO2

Absorcin
Adsorcin
Criogenizacin
Membranas

Almacenamiento
CO2

Depsitos:
geolgicos,
ocenicos
Transformacin,
disociacin
Confinamiento
biolgico

Fig. 1.6. Captura de CO2 post-combustin

En pre-combustin se pretende aumentar la concentracin del CO2


en los gases, actualmente del orden del 4% al 14% en tecnologas de
carbn y gas natural, para mejorar el proceso de captura. En este caso se
debe proyectar una instalacin que implique un nuevo concepto de
generacin que logre el aumento de concentracin de CO2.
Entre estas tecnologas se
Ciclo Combinado (GICC) en la que
de agua u oxgeno puro produce
puede utilizarse como combustible

encuentra la Gasificacin Integrada de


la gasificacin del carbn mediante vapor
una corriente rica en CO2, CO y H2 que
una vez capturado el CO2.

H2O a la
atmsfera

Combustin

Generacin
de energa
elctrica

H2

Combustible
Fsil

Reformado
(Oxidacin
Parcial)

WGS
(Water
Gas Shift)

Captura
de CO2

CO2

Almacenamiento
CO2

Depsitos:
geolgicos,
ocenicos
Transformacin,
disociacin
Confinamiento
biolgico

Absorcin
Adsorcin
Criogenizacin
Membranas

Fig. 1.7. Captura de CO2 pre-combustin

Existen en estudio otras tecnologas, aplicables a calderas de carbn


y turbinas de gas como puede ser la denominada tecnologa
oxicombustin u oxy/fuel (actuaciones en combustin). En la siguiente
figura se representa un esquema para una caldera de carbn, en la que se
produce la combustin con O2 puro y se recircula parte del CO2 al hogar
aumentando su concentracin en el gas y disminuyendo la temperatura de
combustin.

Absorcin
Adsorcin
Criogenizacin
Membranas

CO2/H2O

Combustible
fsil

Combustin

Captura
de CO2

CO2

Almacenamiento
C O2
Depsitos:
geolgicos,
ocenicos
Transformacin,
disociacin
Confinamiento
biolgico

O2
Unidad de
Separacin
de Aire
Generacin
electricidad

Fig. 1.8. Esquema simplificado de flujos de la generacin mediante la tecnologa


oxicombustin

En todos los casos debe aplicarse un proceso de captura para


recuperar el CO2 antes de su contacto con la atmsfera. Las distintas
tecnologas de captura de CO2 existentes incluyen las tcnicas que aqu se
presentan:

Absorcin:

En post-combustin se aprovecha la acidez del CO2 para a


travs de la reaccin qumica con una base, como puedan ser
las aminas, aislar el CO2 del resto de los gases de la
combustin. En pre-combustin, donde es posible obtener altas
presiones parciales del CO2, es ms rentable el concepto de
absorcin fsica. Actualmente es la nica tecnologa madura
para que pueda ser implementada con garantas.

Adsorcin:

Es en este caso un lecho slido el que es capaz de retener al


CO2 mediante dbiles fuerzas superficiales en su seno. Entre
los lechos capaces de realizar tal funcin se pueden encontrar
el carbn activado, la almina o las zeolitas, aunque se
considera que esta tecnologa no es competitiva frente a un
proceso como el de absorcin.

Criogenizacin: Cuando la corriente de gases presenta una concentracin


elevada de CO2, de ms del 90%, es razonable aislar el CO2
a travs de su condensacin a partir de la sucesiva
compresin y enfriamiento del gas. La ventaja es la
eliminacin del paso posterior a la captura, necesario con
otros mtodos, que implique la preparacin del gas para el
transporte.

Membranas: Se aprovechan materiales que por su permeabilidad y


selectividad son susceptibles de separar el CO2 de la corriente
de gases. Se pueden utilizar como nico proceso de captura o
en combinacin con el proceso de absorcin para optimizar el
funcionamiento de esta ltima tcnica. En la actualidad el
mayor inconveniente es la elevada degradacin que
presentan motivada por las condiciones que deben soportar
del gas de combustin, principalmente temperatura y
suciedad.

El coste de captura se estima en 30 a 50 euros por tonelada de CO2


dependiendo de la tecnologa de generacin. El coste de inversin del
sistema de captura supone el 30-50% del coste de inversin de la planta y
la eficiencia propio proceso de generacin se reduce en 8-15%
considerando el proceso de preparacin del CO2 para su transporte {8}.

1.6.2. Transporte de CO2


Una vez aislado el CO2 de la corriente de gases debe ser llevado hacia
el lugar en el que o bien se consuma en procesos industriales como viene
hacindose en la actualidad, en pequeas cantidades o bien se desplace
hasta los potenciales sumideros que actualmente se estn estudiando. Para
ello el transporte es otro de los pasos importantes en el secuestro de CO2.
Es evidente que debe encontrarse un tipo de transporte econmico, viable y
seguro y que seguramente depender de la fuente de la cual se consiga el
CO2 y de la naturaleza del sumidero hacia el que se transporte.
Existen diversos medios susceptibles de transportar CO2, en cierto
modo, similares a los utilizados para el transporte de fluidos como el GLP
(Gas Licuado de Petrleo). En el mbito terrestre el transporte que
nicamente parece ser viable es la conduccin en tubera. A travs del agua
es posible el transporte mediante barcos y tuberas. Los costes estimados
para cada tipo de conduccin definida por tonelada de CO2 transportada y
con un recorrido de 300 km es de 1,5 euros para el barco (3 Mt/ao) y de
2,0 euros para el transporte por tubera (16 de dimetro y capacidad de
5,5 Mt/ao) {9}.

1.6.3. Confinamiento de CO2


El ltimo proceso consiste en disponer al CO2 de tal modo que quede
retenido y aislado de la atmsfera durante un largo periodo de tiempo. A tal
efecto pueden considerarse tres conceptos de confinamiento de CO2.
El confinamiento del CO2 puede entenderse como el alojamiento del
gas en depsitos, ya sean geolgicos u ocenicos, que garanticen su
almacenamiento de forma estable y durante largos periodos de tiempo.
Se puede considerar la transformacin del CO2 en productos inertes o
comerciales que sean capaces de retener al gas de forma estable y
duradera. Ejemplos de ello podran ser la formacin de MgCO3. Podra
considerarse en este caso la disociacin de la molcula de CO2 para la
obtencin de carbono.
El mtodo ms directo de confinamiento de CO2, sin necesidad de
captura ni transporte, es aprovechar los procesos biolgicos naturales de
fijacin del carbono, como el proceso propio de alimentacin de una planta.

Entre los depsitos geolgicos pueden destacarse por su


potencialidad de almacenamiento los acuferos salinos, los yacimientos de
hidrocarburos y minas de carbn de difcil explotacin o cuya explotacin ya
ha cesado. En los acuferos salinos se aprovechan tres mecanismos para el
confinamiento del CO2. Uno de ellos es hidrodinmico, en el que el gas
queda atrapado entre el agua y una capa impermeable. Otro de ellos es la
disolucin del gas en el agua y por ltimo puede darse la reaccin del CO2
con los minerales de la formacin salina.
En los yacimientos de petrleo se puede aprovechar el CO2 para
aumentar la eficiencia de extraccin del crudo como viene hacindose en
Estados Unidos, o aprovechar sin ms la estructura de yacimientos de gas y
petrleo ya agotados. Existe un tercer concepto en estudio e importante por
la posibilidad de rentabilizar el confinamiento al obtener un producto
comercial como es el metano. Las minas de carbn de difcil explotacin
contienen fijado en la matriz del carbn gas metano que ha quedado
adsorbido. Aprovechando la mayor adsorcin del CO2 se inyecta el gas en
las minas y se libera el metano.
En depsitos ocenicos se est estudiando la posibilidad de inyectar
el CO2 a distintas profundidades para diluirlo en el ocano o para disponerlo
de forma estable en el fondo marino, siempre considerando la posibilidad
existente del impacto ambiental originado por la acidez del gas.
En la transformacin del CO2 en compuestos inertes o comerciales
destacan la formacin de carbonatos, compuestos estables e inertes que
aseguraran el confinamiento del gas durante largos periodos de tiempo. Es
importante buscar nueva rutas hacia la trasformacin del CO2 en otros
compuestos que sean capaces de alcanzar un reconocimiento en el mercado
paliando de esta forma el coste del proceso. Se puede intentar imitar a la
naturaleza para obtener de forma masiva, un nuevo material el carbono,
disociando la molcula de CO2, que podra sustituir una parte de los
materiales fabricados con un consumo de energa o procedentes de rboles
que podran seguir siendo sumideros naturales del CO2 producido en
actividades ms dispersas.
Por ltimo se pueden aprovechar los mecanismos que tiene la
naturaleza para fijar el carbn. En este sentido se pretende acelerar y
aumentar la capacidad y el tiempo de fijacin de la biomasa a travs de
reforestaciones y fertilizaciones controladas. No obstante, ser una va
natural encierra gran dificultad al necesitarse grandes reas reforestadas.
Las emisiones anuales de CO2 de una Central de Gas Natural de 500 MW
necesitan de una superficie de bosque de aproximadamente 600 km2 para
ser completamente absorbidas (Emisin: 350 kg/MWh, Absorcin: 20
tnCO2/Ha-ao) {10}. La utilizacin de biomasa como combustible es otra de
las posibilidades de reduccin de emisiones de CO2, disminuyendo as el
consumo de los combustibles fsiles que, por el elevado tiempo que hace
que fijaron el carbono, s que contribuyen al aumento de la concentracin
de CO2 en la atmsfera.

Fig. 1.9. Aprovechamiento de los mecanismos naturales de fijacin del carbono

1.7. Acciones de la UE respecto al secuestro de CO2


La UE participa activamente en la bsqueda de soluciones para la
disminucin de las emisiones de gases de efecto invernadero a la
atmsfera, y en especial del CO2 originario de fuentes antropognicas. En
primer trmino se pretende conseguir alcanzar el compromiso adquirido en
Kyoto y ratificado posteriormente. En segundo trmino y como objetivo ms
a largo plazo se pretende conjugar la continuidad de los combustibles fsiles
con la conservacin del medioambiente, reduciendo las emisiones de CO2,
preservando y mejorando a la par la competitividad industrial europea
frente al mercado exterior.
Su participacin consiste en financiar proyectos a travs de los
distintos Programas Marco en los que se dedica una especial atencin al
secuestro del CO2. Fue el Tercer Programa Marco donde comenz la
andadura de la CE en la participacin de proyectos relacionados con el
secuestro de CO2, encontrndose actualmente en el Sptimo Programa.
Este sexto programa tiene como objetivos principales la realizacin de
proyectos de investigacin en los que estn involucrados numerosos
centros, empresas, organizaciones etc. constituyendo redes de excelencia
(NoE) en temas especficos de secuestro de CO2. De este modo apuesta por
la formacin de Proyectos Integrados (IP) en los que los temas principales
de investigacin sean:

Estudio de
investigue
(oxyfuel),
materiales
captura.

las tecnologas de captura en pre-combustin en la que se


en nuevas tecnologas de combustin como O2/CO2
desarrollo del mercado del H2 y desarrollo de nuevos
para las membranas, adems de nuevas tecnologas de

Estudio de tecnologas de captura en post-combustin, investigando


nuevos formas de absorber u otras tcnicas de captura.

Confinamiento geolgico del CO2. Acuferos salinos, ECBM, EOR.


Teniendo en cuenta la propagacin de resultados para conseguir la
aceptacin pblica.

1.8. Motivaciones del proyecto


El desarrollo humano-tecnolgico acarrea una alteracin del equilibrio
del planeta, un uso de recursos naturales y un vertido de residuos de
procesos. El problema del CO2 es una consecuencia directa de este
desarrollo humano-tecnolgico. El consumo de energa aumenta cada ao y
las toneladas de CO2 que la atmsfera retiene tambin tienen la misma
tendencia.
Es por todos conocido el problema del cambio climtico, el inters de
los gobiernos por reducir las emisiones de CO2 y el esfuerzo de las
industrias por desarrollar tcnicas que disminuyan las emisiones de gases
de efecto invernadero. Se han creado organismos que regulan, gestionan y
penalizan las emisiones de CO2, como RENADE; ingenieras que desarrollan
tecnologas de produccin elctrica sin emisin o proyectos de reduccin de
emisiones; algunas revistas cientficas incorporan a sus contenidos artculos
relacionados con el cambio climtico. En este sentido, la mayor compaa
editorial de publicaciones cientficas en el mundo, Elsevier, ha introducido
en el mercado recientemente la publicacin International Journal of
Greenhaouse Gas Control, revista cuyo contenido est relacionado con el
control de los gases de efecto invernadero y el cambio climtico.
Ms all de que en este proyecto se estudien tcnicas de captacin y
secuestro de CO2 que ayudaran a mitigar el problema del efecto
invernadero, est la posibilidad del beneficio econmico utilizando tcnicas
de captacin de CO2. Actualmente es difcil pensar que puedan existir
beneficios pero al no ser predecible el comportamiento del mercado de
emisiones ni del desarrollo de tcnicas de captacin y secuestro, no se
puede adivinar lo que acontecer en el futuro.