Вы находитесь на странице: 1из 84

Pr o leitor directamente cm contacto

com textos marcantes da histria da filosofia


atravs de tradues feitas
a partir dos respectivos originais,
por tradutores responsveis,
acompanhadas de introdues
e notas explicativas
foi o ponto de partida
para esta coleco.
O seu mbito estender-se-
a todas as pocas e a todos os tipos
e estilos de filosofia,
procurando incluir os textos
mais significativos do pensamento filosfico
na sua multiplicidade e riqueza.
Ser assim um reflexo da vibratilidade
do esprito filosfico perante o seu tempo,
perante a cincia
e o problema do homem
e do mundo

Textos Filosficos
Director da Coleco:
ARTUR MORO
Licenciado cm Filosofia;
professor da Seco de Lisboa da Faculdade de Filosofia
da Universidade Catlica Portuguesa
1. Crtica da Razo Prtica
Immanuel Kant
2. Investigao sobre o Entendimento Humano
David Hume
3. Crepsculo dos dolos
Friedrich Nietzsche
4. Discurso de Metafsica
Gottfried Wilhelm Leibniz
5. Os Progressos da Metafsica
Immanuel Kant
6. Regras para a Direco do Esprito
Ren Descartes
7. Fundamentao da Metafsica dos Costumes
Immanuel Kant
8. A Ideia de Fenomenologia
Edmund Husserl
9. Discurso do Mtodo
Ren Descartes
10. Ponto de Vista Explicativo da Minha Obra como Escritor
Sren Kierkegaard
11. A Filosofia na Idade Trgica dos Gregos
Friedrich Nietzsche
12. Cario sobre Tolerncia
John Locke
13. Prolegmenos a Toda a Metafsica Futura
Immanuel Kant
14. Tratado da Reforma do Entendimento
Bento de Espinosa
15. Simbolismo Seu Significado e Efeito
Alfred North Witehead
16. Ensaio sobre os Dados Imediatos da Conscincia
Henri Bergson
17. Enciclopdia das Cincias Filosficas em Eptome
Geovg Wilhelm Friedrich Hegel

ENSAIO SOBRE
OSDADOS
MEDIATOS
DA CONSCINCIA

" C^S' C *"

o
o
r
w

>-^

hi

*9 ira

co

S'

21000036344

to

CD

Ss-

fr

>S

il

i
|
2^

s 3o^

i_
Sr"

8.
s.
p.

8- 2'
-. 5

lg

fr

W
*-

' d
- 73

DEDALUS - Acervo - FFLCH-FIL

d
P
CA

5*11

!&5

Ol i-i

Si

o oo

o-

<D

5}
tf
B.

Ensaio sobre os dados imediatos da conscincia.

i'S|-

! -

& S.

S3

Henri
RGSON

s'.

o, ' <* " P'

g- 9 3 ^3 r43^ g Z

2 *.^. p "?

10
*
o
-M

SS-ljf.

!
"< C5< v ~
tt.
S^S^IO**

'

S5"

- 8 3
O. CO P

H p 3 -J

o-

< u &

t "

C
194.91
B499ep

**"

*>.
f Sa

ediesTO

AJULESLACHELIER
Membro do Instituto
Inspector-geral da Instruo Pblica

Respeitosa homenagem

f3 .

PREFCIO
Exprimimo-nos necessariamente por palavras e pensamos quase sempre no espao. Isto , a linguagem exige que
estabeleamos entre as nossas ideias as mesmas distines
ntidas e precisas, a mesma descontinuidade que entre os objectos materiais. Esta assimilao til na vida prtica e necessria na maioria das cincias. Mas poder-se-ia perguntar
se as dificuldades insuperveis que certos problemas filosficos levantam no advm por teimarmos em justapor no espao fenmenos que no ocupam espao, e se, abstraindo das
grosseiras imagens em torno das quais se polemiza, no lhes
poramos termo. Quando uma traduo ilegtima do inextenso em extenso, da qualidade em quantidade, instalou a contradio no prprio seio da questo levantada, ser de espantar que a contradio se encontre nas solues dadas?
De entre os problemas escolhemos aquele que comum
metafsica e psicologia, o problema da liberdade. Tentamos
estabelecer que toda a discusso entre os deterministas e
seus adversrios implica uma confuso prvia entre a durao e a extenso, a sucesso e a simultaneidade, a qualidade
e a quantidade: dissipada esta confuso, talvez desaparecessem as objeces levantadas contra a liberdade, as definies
que dela se do e, em certo sentido, o prprio problema da liberdade. Esta demonstrao o tema da terceira parte do
nosso trabalho: os dois primeiros captulos, onde se estudam
as noes de intensidade e de durao, foram escritos para
servir de introduo ao terceiro.
Fevereiro 1888.

H. B.

CAPTULO I
DA INTENSIDADE DOS ESTADOS PSICOLGICOS

l
<

i,

Normalmente, admitese que os estados de conscincia,


sensaes, sentimentos, paixes, esforos, so susceptveis de
crescer e diminuir; h at os que defendem que uma sensao se pode dizer duas, trs, quatro vezes mais intensa que
outra da mesma natureza. Examinaremos mais adiante esta
ltima tese, que a dos psicofsicos; mas os prprios adversrios da psicofsica no vm nenhum inconveniente em falar
de uma sensao mais intensa do que outra, de um esforo
maior do que outro, e em determinar assim as diferenas de
quantidade entre os estados puramente internos. O senso
comum pronuncia-se, alis, sem a menor hesitao sobre
este ponto; diz-se que temos mais ou menos calor, que estamos mais ou menos tristes, e esta distino do mais e do menos, mesmo quando se estende regio dos factos subjectivos ,
e das coisas inextensas, no surpreende ningum. Contudo/
h aqui um ponto muito obscuro e um problema muito mais
grave do que geralmente se imagina.
Quando se afirma que um nmero maior que outro ou
um corpo maior que outro, sabemos perfeitamente de que se
trata. que nestes dois casos se trata de espaos desiguais,
como o demonstraremos em pormenor um pouco mais adiante, chamando-se maior espao ao que contm o outro. Mas
como que uma sensao mais intensa conter uma sensao de menor intensidade? Dirse- que a primeira implica a
segunda, que se atinge a sensao de intensidade superior s

11

na condio de se ter passado primeiro pelas intensidades inferiores da mesma sensao, e que aqui ainda h, em certo
sentido, uma relao de continente a contedo? Esta concepo da grandeza intensiva parece ser a do senso comum, mas
no se pode prop-la como explicao filosfica sem cair num
verdadeiro crculo vicioso. E incontestvel que um nmero
supera outro quando figura junto dele na srie natural dos
nmeros: mas se pudemos dispor os nmeros por ordem crescente precisamente porque existem entre eles relaes de
continente a contedo, e nos sentimos capazes de explicar
com preciso em que sentido um maior que o outro. A questo , pois, saber como conseguimos formar uma srie deste
gnero com intensidades, que no so coisas que possam sobreporse, com que sinal reconhecemos que os termos desta
srie crescem, por exemplo, em vez de diminuir: o que equivale sempre a interrogarnos por que que uma intensidade
assimilvel a uma grandeza.
fugir dificuldade distinguir, como habitualmente se
faz, duas espcies de quantidade, a primeira extensiva e
mensurvel, a segunda intensiva, que no comporta a medida, mas de que, apesar de tudo, se pode dizer que maior ou
menor que outra intensidade. Verifica-se assim que h algo
de comum nestas duas formas de grandeza, j que lhes chamamos grandezas tanto a uma como a outra, e declaramos
serem igualmente susceptveis de crescer e de diminuir^Que
pode haver de comum, do ponto de vista da grandeza, entre o
extensivo e intensivo, entre p extenso e"o inextenso? Se, no
tfnmeiro caso, chamamos maior quantidade que contm a
outra, por que falar ainda de quantidade e de grandeza
quando j no h continente nem contedo? Se uma quantidade pode crescer e diminuir, se nela deparamos, por assim
dizer, com o menos dentro do mais, no ser por isso mesmo
divisvel, .por isso mesmo extensa? E no h ento contradio em falar de quantidade inextensiva? Contudo, o senso
comum est de acordo com os filsofos para transformar em
grandeza uma intensidade pura, tal como uma extenso. E
no empregamos apenas a mesma palavra, mas quer pensemos numa intensidade maior, quer se trate de uma maior extenso, experimentamos uma impresso anloga nos dois casos; os termos maior, menor, evocam perfeitamente nos
12

dois casos a mesma ideia. Se agora nos perguntarmos em que


consiste esta ideia, a imagem de um continente e de um
contedo que a conscincia nos oferece ainda. Representamos
uma maior intensidade de esforo, por exemplo, como um
maior comprimento de fio enrolado, como uma mola, que ao
esticar-se ocupar um espao maior. Na ideia de intensidade, e at na palavra que a traduz, encontraremos a imagem
de uma contraco presente e, por conseguinte, uma dilatao futura, a imagem de uma extenso virtual e, se assim
pudssemos falar, de um espao comprimido. preciso, pois,
acreditar que traduzimos o intensivo em extensivo, e que a
comparao de duas intensidades se faz, ou pelo menos se exprime, pela intuio confusa de uma relao entre duas extenses. Mas a natureza desta operao que parece difcil
de determinar.
A soluo que imediatamente se apresenta ao esprito,
uma vez empenhado nesta via, consistiria em definir a intensidade de uma sensao ou de qualquer estado do eu pelo nmero e pela grandeza das causas objectivas e, por consequncia, mensurveis, que lhe deram origem. incontestvel que
uma sensao mais intensa de luz a obtida ou a obter mediante o maior nmero de fontes luminosas, supostas mesima distncia e idnticas entre si. Mas na imensa maioria dos
casos, pronunciamonos sobre a intensidade do efeito mesmo
sem conhecermos a natureza da causa, e com muita razo a
sua grandeza: a prpria intensidade do efeito que nos leva]
muitas vezes, a aventurar uma hiptese quanto ao nmero
natureza das causas, e a corrigir assim o juzo dos nossos
sentidos que, primeira vista, no-las apresentavam insignificantes. Em vo se alegar que comparamos ento o estado
actual do eu com qualquer estado anterior, em que a causa
foi integralmente percepcionada ao mesmo tempo que se experimentava o efeito. Sem dvida, assim que procedemos
em muitssimos casos; mas ento no se explicam as diferenas de intensidade que estabelecemos entrTos^acts^psicolgicos profndsTqu provm de ns e no de uma causa
exlgrfT Pinjutro-latta, ntmcrnus prhuncinfs com tanta
ousadia sobre a intensidade de um estado psquico como
quando unicamente somos abalados pelo aspecto subjectivo
do fenmeno, ou a causa exterior a que o atribumos dificil-

m
mente pode ser medida. Assim, parece-nos evidente que experimentamos uma dor mais intensa quando nos arrancam
um dente do que um cabelo; o artista sabe, e disto no tem
dvida, que um quadro de mestre lhe proporciona um prazer
muito mais intenso do que um cartaz comercial; e no necessrio ter alguma vez ouvido falar das foras de coeso
para afirmar que se despende menos esforo em dobrar uma
lmina de ao do que em vergar uma barra de ferro. Deste
modo, a comparao de duas intensidades fazse quase sempre sem a menor avaliao do nmero das causas, do seu modo de aco e da sua extenso.
verdade que ainda h lugar para uma hiptese da mesma natureza, mas mais subtil. Sabemos que as teorias mecnicas, e sobretudo cinticas, tendem a explicar as propriedades aparentes e sensveis dos corpos mediante movimentos
muito definidos das suas partes elementares, e que alguns
prevem o momento em que as diferenas intensivas das
qualidades, isto , das nossas sensaes, se reduziro s diferenas extensivas entre as mudanas que se levem a cabo
atrs delas. No se poder sustentar que, sem conhecermos
estas teorias, temos delas um vago pressentimento, que sob o
som mais intenso adivinhamos uma vibrao mais ampla
propagando-se no meio sacudido, e que aludimos a esta relao matemtica muito precisa, ainda que confusamente apercebida, ao afirmarmos que um som apresenta uma intensidade superior? Sem ir to longe, no se poderia estabelecer que
em princpio todo o estado de conscincia corresponde a um
determinado abalo das molculas e tomos da substncia cerebral, e que a intensidade de uma sensao mede a amplitude, a complicao ou a extenso destes movimentos moleculares? Esta ltima hiptese pelo menos to verosmil como a
outra, mas no resolve melhor o problema. possvel que a
intensidade de uma sensao demonstre um trabalho mais
ou menos considervel levado a cabo no nosso organismo;
mas a sensao que nos fornecida pela conscincia, e no
este trabalho mecnico. at intensidade da sensao que
atribumos a maior ou menor quantidade de trabalho produzido: a intensidade permanece, pelo menos aparentemente,
como uma propriedade da sensao. E pe-se sempre a mesma pergunta: por que dizemos ns de uma intensidade supe14

rior que ela maior? Por que pensamos numa maior quantidade ou num espao maior?
Talvez a dificuldade do problema derive do facto de darmos o mesmo nome e representarmos da mesma maneira intensidades de natureza muito diferente, a intensidade de um
sentimento, por exemplo, e a de uma sensao ou de um esforo. O esforo acompanhado de uma sensao muscular e
as prprias sensaes ligam-se a certas condies fsicas que
verosimilmente entram para algo na apreciao da sua intensidade; so fenmenos que ocorrem superfcie da conscincia, e que se associam sempre, como veremos mais adiante, percepo de um movimento ou de um objecto exterior.
Mas certos estados de alma parecem-nos, com ou sem razo,
bastarem-se a si prprios: como as alegrias e as tristezas
profundas, as paixes reflectidas, as emoes estticas. A intensidade pura deve definirse mais facilmente nestes casos
simples, em que no parece intervir nenhum elemento extensivo. Efectivamente, vamos ver que ela se reduz a uma certa
qualidade ou matiz de que se reveste uma quantidade mais
ou menos considervel de estados psquicos ou, se preferimos, ao maior ou menor nmero de estados simples que penetram a emoo fundamental.
Por exemplo, um desejo obscuro tornase pouco a pouco
uma paixo profunda. Vereis que a fraca intensidade deste
desejo consistia, primeiro, no facto de vos parecer isolado e
como que estranho a todo o resto da vossa vida interna. Mas,
pouco a pouco, penetrou num maior nmero de elementos
psquicos, tingindo-os, por assim dizer, com a sua prpria
cor; e eis que o vosso ponto de vista sobre o conjunto das coisas vos parece agora ter mudado. No verdade que vos
apercebeis de uma paixo profunda, uma vez contrada, em
virtude de os mesmos objectos j no produzirem em vs a
mesma impresso? Todas as vossas sensaes, todas as vossas ideias vos parecem renovadas; como uma nova infncia.
Experimentamos algo semelhante em certos sonhos, em tjue
no imaginamos nada de extraordinrio, mas atravs deles
ressoa, porm, no sei que nota original. que, quanto mais
se desce nas profundidades da conscincia^ menos se tem o
15

c
(

c
L
i
C,

direit^J^tmtari)5jractQS_psicQ|gicos como coisas_que se justapfijnTQuando se diz que um objecto ocupa um grande esjona alma, ou at que a ocupa totalmente, apenas se deve
entender com isso que a sua imagem modificou o matiz de
^mil percepes ou recordaes, e que neste sentido os penetra, apesar de no se deixar ver. Mas esta representao
completamente dinmica repugna conscincia reflexa, porque gosta das distines bem demarcadas, que sem dificuldade se exprimem com palavras, e das coisas com contornos
muito definidos, como as percepcionadas no espao. Ir supor, portanto, que, permanecendo idntico tudo o mais, um
certo desejo passou por grandezas sucessivas: como se pudssemos-aindaJfalarde grandeza onde no existe nem multiplicidade nem_.e_sj>ao! E assim como a veremos concentrar-se
nunTclacl ponto do organismo, para fazer um esforo de intensidade crescente, as contraces musculares cada vez
mais numerosas que se efectuam superfcie do corpo, assim
tambm ela far cristalizar parte, sob a forma de um desejo
que se avoluma, as modificaes ocorridas na massa confusa
dos factos psquicos coexistentes. Mas mais uma mudana
de qualidade do que de grandeza.
que faz da esperana um prazer to intenso que o futuro, que est nossa disposio, nos surge ao mesmo tempo
sob uma imensido de formas, igualmente risonhas, igualmente possveis. Ainda que a mais desejada se realize, preciso sacrificar as outras, e teremos perdido muito. A ideia do
futuro, prenhe de uma infinidade de possveis, pois mais fecunda do que o prprio futuro, e por isso que h mais encanto na esperana do que na posse, no sonho do que na realidade.
Procuremos destrinar em que consiste uma intensidade
crescente de alegria ou de tristeza, nos casos excepcionais em
que no intervm nenhum sintoma fsico. A alegria interior
tambm no , como a paixo, um facto psicolgico isolado
que comearia por ocupar um canto da alma e conquistaria
terreno pouco a pouco. No seu grau mais baixo, assemelha-se
bastante a uma orientao dos nossos estados de conscincia
no sentido do futuro. Depois, como se esta atraco diminusse o seu peso, as nossas ideias e sensaes sucedemse com
maior rapidez; os nossos movimentos j no nos custam tan16

to. Por fim, na alegria extrema, as nossas percepes e recordaes adquirem uma qualidade indefinvel, comparvel a
um calor ou a uma luz, e to nova que, em certos momentos,
ao reflectirmos sobre ns mesmos, experimentamos como que
um espanto por existirmos. Assim, h vrias formas caractersticas de alegria puramente interior, tantas quantas as estapas sucessivas que correspondem a modificaes qualitativas da massa dos nossos estados psicolgicos. Mas o nmero
de estados que cada uma destas modificaes atinge mais
ou menos considervel, e embora no os contemos explicitamente, sabemos bem se a nossa alegria penetra todas as nossas impresses do dia, por exemplo, ou se algumas ficam de
fora. Estabelecemos assim pontos de diviso no intervalo que
separa duas formas sucessivas da alegria, e este caminhar
gradual de uma para outra faz que nos surjam, por sua vez,
como as intensidades de um s e mesmo sentimento, que mudasse de grandeza. Facilmente se mostraria que os diferentes
graus da tristeza tambm correspondem a mudanas qualitativas. Comea por ser apenas uma orientao para o passado,
um empobrecimento das nossas sensaes e ideias, como se
cada uma delas se conservasse agora inteira no pouco que ela
proporciona, como se o futuro nos estivesse de algum modo
vedado. E termina numa impresso de esmagamento, que
nos leva a aspirar ao nada, e a que cada nova desgraa, ao fazer-nos compreender melhor a inutilidade da luta, nos cause
um prazer amargo.
Os sentimentos estticos proporcionam-nos exemplos
mais impressionantes da interveno progressiva de elementos novos, visveis na emoo fundamental, e que parecem
aumentar-lhes a grandeza embora se limitem a modificarlhes a natureza. Consideremos o mais simples, o sentimento
da graa. Primeiramente, apenas a percepo de um certo
desembarao, de uma certa facilidade nos movimentos exteriores. E como movimentos fceis so os que se preparam uns
aos outros, acabamos por encontrar um desembarao superior nos movimentos que se faziam prever, nas atitudes presentes onde esto indicadas e como que pr-formadas as atitudes futuras. Se os movimentos bruscos no tm graa,
porque cada um deles se basta a si prprio e no anuncia os
que se lhes seguem. Se a graa prefere as curvas s linhas
17

i C

c,
c
(

.
i.

quebradas porque a linha curva muda de direco em cada


momento, estando cada nova direco indicada na precedente. A percepo de uma facilidade de movimentos vem, pois,
fundir-se aqui com o prazer de travar de algum modo a marcha do tempo e de segurar o futuro no presente. Um terceiro
elemento intervm quando os movimentos graciosos obedecem a um ritmo, acompanhado pela msica. E que o ritmo e o
compasso, ao permitirem-nos prever ainda melhor os movimentos do artista, levamnos desta vez a acreditar que somos deles senhores. Porque quase adivinhamos a atitude que
vai tomar, parece que nos obedece quando de facto a toma; a
regularidade do ritmo estabelece entre ele e ns uma espcie
de comunicao, e os retornos peridicos do compasso so outros tantos fios invisveis com que fazemos actuar este ttere
imaginrio. Ainda que pare momentaneamente, a nossa mo
impaciente no pode impedir de se mover como que para o
empurrar e recolocar dentro do movimento, cujo ritmo se tornou todo o nosso pensamento e toda a nossa vontade. No sentimento do gracioso entrar, portanto, uma espcie de simpatia fsica, e ao analisar o encanto desta simpatia, vereis que
vos agrada pela sua afinidade com a simpatia moral, cuja
ideia por ela subtilmente sugerida. Este ltimo elemento,
em que os outros vm fundir-se depois de o terem de algum
modo anunciado, explica o irresistvel atractivo da graa: no
compreenderamos o prazer que nos desperta, se se reduzisse
a uma economia de esforo, como pretende SpencerO). Mas a
verdade que julgamos deslindar em tudo o que muitergrP
cioso, alm da leveza que sinal de mobilidade, a indicao
de um movimento possvel em direco a ns, de umfsimpatia virtual, ou mesmo nascente. esta simpatia mvelTsempre a ponto de se dar, que a prpria essncia da graa suprema. Assim, as crescentes intensidades do sentimento
esttico resolvemse aqui em outros tantos sentimentos diversos, cada um dos quais, anunciado j pelo precedente, se
torna visvel e a seguir o eclipsa definitivamente. E este progresso qualitativo que interpretamos no sentido de uma mudana de grandeza, porque gostamos das coisas simples, e
(') Essai sur l pn>grs (trad. fr.), p. 283.
18

1 1,

porque a nossa linguagem est mal feita para traduzir as


subtilezas da anlise psicolgica.
Para compreender como o sentimento do belo admite
graus, seria, necessrio submet-lo a uma anlise minuciosa. Talvez a dificuldade que se experimenta em o definir derive principalmente do facto de se considerarem anteriores
arte as belezas da natureza: os processos da arte no so ento mais do que meios pelos quais o artista exprime o belo, e
a essncia do belo permanece. Mas poder-se-ia perguntar se
a natureza bela sem ser pelo feliz encontro de certos processos da nossa arte, e se, em certo sentido, a arte no precederia a natureza. Mesmo sem ir to longe, parece mais conforme s regras de um mtodo correcto estudar primeiramente
o belo nas obras onde foi produzido por um esforo consciente
e, seguidamente, descer por transies insensveis da arte
at natureza, que artista sua maneira. Colocandonos
neste ponto de vista, aperceber-nos-emos, pensamos ns, de
que o objectivo da arte adormecer as potncias activas, ou
melhor, resistentes, da nossa personalidade, e levarnos assim a um estado de docilidade perfeita em que realizamos a
ideia que nos sugerida, em que simpatizamos com o sentimento expresso. Nos processos da arte encontraremos, sob
uma forma atenuada, purificados e de alguma maneira espiritualizados, os processos pelos quais normalmente se obtm
o estado de hipnose. Assim, na msica, o ritmo e o compasso suspendem a circulao normal das nossas sensaes e
ideias fazendo oscilar a nossa ateno entre pontos fixos, e
apoderam-se de ns com tal fora que a imitao, ainda que
infinitamente discreta, de uma voz que geme, bastar para
nos encher de uma extrema tristeza. Se os sons musicais
agem mais poderosamente sobre ns do que os da natureza
porque a natureza se limita a exprimir sentimentos, ao passo
que a msica nolos sugere. Donde vem o encanto da poesia?
O poeta aquele para quem os sentimentos se desdobram em
imagens, e as prprias imagens em palavras, dceis ao ritmo,
para os traduzir. Vendo repassar diante dos nossos olhos estas imagens, experimentaremos da nossa parte o sentimento
que, por assim dizer, o seu equivalente emocional; mas estas imagens no se realizariam to fortemente para ns sem
os movimentos regulares do ritmo, pelo qual a nossa alma,
19

c
l
c
x

C;

embalada e adormecida, se esquece, como num sonho, para


pensar e ver com o poeta. As artes plsticas obtm um efeito
do mesmo gnero pela fixidez que de sbito impem vida, e
que um contgio fsico comunica ateno do espectador. Se
as obras da estaturia antiga exprimem emoes leves, que
mal as aflorem como uma brisa, em contrapartida, a plida
imobilidade da pedra empresta ao sentimento expresso, ao
movimento iniciado, no sei que de definitivo e eterno, em
que o nosso pensamento se absolve e a vontade se perde. Na
arquitectura, no prprio mago desta imobilidade surpreendente, encontrarse-iam alguns efeitos anlogos aos do ritmo. A simetria das formas, a repetio indefinida do mesmo
motivo arquitectnico, fazem que a nossa faculdade de perceber oscile do mesmo ao mesmo, e se desabitue das incessantes mudanas que, na vida diria, continuamente nos transportam conscincia da nossa personalidade: a indicao,
ainda que ligeira, de uma ideia bastar ento para encher
por completo com ela a nossa alma. A arte visa assim, mais
do que expressar, imprimir em ns sentimentos; sugere-os,
prescindindo facilmente da imitao da natureza quando depara com meios mais eficazes. A natureza procede por sugesto como a arte, mas no dispe do ritmo. Supre-o mediante
a longa convivncia que a comunho das influncias sofridas
criou entre ela e ns, e que faz que menor indicao de um
sentimento com ela simpatizemos, como uma pessoa habituada obedece ao gesto do magnetizador. E esta simpatia produz-se sobretudo quando a natureza nos apresenta seres de
propores normais e tais que a nossa ateno se divide por
igual entre todas as partes da figura, sem se fixar em nenhuma delas: visto que a nossa faculdade de perceber se encontra embalada por esta espcie de harmonia, nada interrompe
o livre impulso da sensibilidade, que apenas aguarda o desaparecimento do obstculo para se emocionar simpaticamente.
Conclui-se desta anlise que o sentimento do belo no
um sentimento especial, mas que todo o sentimento por ns
experimentado se revestir de um carcter esttico, contanto
que tenha sido sugerido, e no causado. Compreende-se ento por que que a emoo esttica nos parece admitir graus
de intensidade e tambm graus de elevao. Com efeito, ora
o sentimento sugerido que interrompe a custo o tecido cerra-

do dos factos psicolgicos que compem a nossa histria; ora


deles afasta a nossa ateno sem que, no entanto, nos leve a
perd-los de vista; ora, por fim, se substitui a eles, nos absorve e se apodera de toda a nossa alma. H, portanto, fases
distintas na progresso de um sentimento esttico, como no
estado de hipnose; e estas fases correspondem menos s variaes de grau do que s diferenas de estado ou de natureza. Mas o mrito de uma obra de arte no se mede tanto pela
fora com que o sentimento sugerido se apossa de ns quanto
pela riqueza desse mesmo sentimento: por outras palavras,
ao lado dos graus de intensidade, distinguimos instintivamente graus de profundidade ou de elevao. Ao analisar este ltimo conceito, veremos que os sentimentos e os pensamentos que o artista nos sugere exprimem e resumem uma
parte muito menos considervel da sua histria. Se a arte
que se limita a dar sensaes uma arte inferior, porque a
anlise nada mais deslinda frequentemente numa sensao
alem dessa mesma sensao. Mas a maioria das emoes so
enriquecidas com milhares de sensaes, sentimentos ou
ideias que as atravessam: cada uma delas , pois, um estado
nico no seu gnero, indefinvel, e parece que seria necessrio reviver a vida de quem o experimenta para dele se apoderar na sua complexa originalidade. Contudo, o artista visa
introduzirnos nesta emoo to ricja, to pessoal, to nova, e
levar-nos a expenmentarj)jgue noIpcferia fz'rHnos compreender. Fixar, pois, de entre as manifestos~xteTrs
do seu sentimento aquelas que o nosso corpo imitar maquinalmente, ainda que superficialmente, descobrindoas, de
modo a colocar-nos de chofre no indefinvel estado psicolgico que as provocou. Cair assim a barreira que o tempo e o
espao interpunham entre a sua conscincia e a nossa; e ser
tanto mais rico de ideias, cheio de sensaes e de emoes o
sentimento em cuja rea nos introduziu, quanto mais a beleza expressa tiver profundidade e elevao. Ai intensidades
sucessivas do sentimento esttico correspo n dem,Jjgjg, a mu'
danas ocorridas em ns, e~Vgrus de profundidade a um
maior ou menWnumeriTH factos psquicas elementares, que
dificilmente distinguimos na emoo fundamental.
Vamos submeter os sentimentos morais a um estudo do
mesmo gnero. Consideremos, por exemplo, a piedade. Con-

20
21

siste, antes de mais, em pr-se pelo pensamento no lugar dos


outros, em sofrer com o seu sofrimento. Mas se nada mais
fosse, como alguns pretenderam, inspirar-nos-ia a ideia de
fugirmos dos miserveis em vez de os socorrermos, porque o
sofrimento causa-nos naturalmente horror. possvel que
este sentimento de horror esteja na origem da piedade; mas
no tarda a juntarse-lhe um novo elemento, uma necessidade de ajudar os nossos semelhantes e de lhes aliviarmos o sofrimento. Diremos, com La Rochefoucauld, que esta pretensa
simpatia um clculo, uma habilidosa previdncia para futuros males? Talvez o temor entre ainda efectivamente para
alguma coisa na compaixo que os males de outren nos inspiram; mas so sempre formas inferiores da piedade. A verdadeira piedade consiste menos em recear o sofrimento do
que em desej-lo. Desejo leve, que dificilmente se desejaria
ver realizado, mas que se forma apesar de tudo, como se a
natureza cometesse uma grande injustia e fosse necessrio
afastar toda a suspeita de cumplicidade com ela. A essncia
da piedade , pois, uma necessidade de se humilhar, uma aspirao a descer. Esta aspirao dolorosa tem, alis, o seu
encanto, porque nos engrandece aos nossos prprios olhos, e
faz que nos sintamos superiores aos bens sensveis, de que o
nosso pensamento momentaneamente se desprende. A intensidade crescente da piedade consiste, pois, numa progresso
qualitativa, numa passagem do desgosto ao temor, do temor
simpatia, e da simpatia humildade.

',.

No levaremos mais longe esta anlise. Os estados psquicos cuja intensidade acabamos de definir__so_"stadpsjprofundos,qe no p~recm solidarios^clrriL sua causa exterior,
no parecendo envolver tambm a percepo de uma contraco micSiTT Mas estes estadosTscTraros. "No h paixo ou
desejo, alegria ou tristeza, que no seja acompanhada de sintomas psquicos; e quando estes sintomas surgem, servemnos provavelmente para algo na apreciao das intensidades. Quanto s sensaes propriamente ditas, esto claramente relacionadas com a sua causa exterior e, se bem que
intensidade da sensao no possa definirse pela grandeza
da sua causa, existe sem dvida alguma relao entre estes
22

dois termos. At em algumas das suas manifestaes, a conscincia parece que se expande para fora, como se a intensidade se desenvolvesse em extenso: assim o esforo muscular.
Ooloquemo-nos seguidamente perante este ltimo fenmeno:
transportar-nos-emos de um salto para o extremo oposto da
srie dos factos psicolgicos.
Se h um fenmeno que parece apresentar-se imediatamente conscincia sob a forma de quantidade ou, pelo menos, de grandeza , sem dvida alguma, o esforo muscular.
Parece-nos que a fora psquica, aprisionada na alma como
os ventos no antro de Eolo, espera a apenas por uma oportunidade para sair; a vontade vigiaria esta fora e, de tempos a
tempos, abrir-lhe-ia uma sada, proporcionando uma descarga para o efeito desejado. Reflectindo bem, veremos at que
esta concepo to grosseira do esforo entra, em larga medida, na nossa crena nas grandezas intensivas. Como a fora
muscular que se desenrola no espao e se manifesta mediante fenmenos mensurveis nos d a impresso de ter preexistido s suas manifestaes, mas com um menor volume e, por
assim dizer, em estado comprimido, no hesitamos em restringir cada vez mais este volume e, por fim, julgamos compreender que um estado puramente psquico, np ocupando
e.spao, tenha, apesar de tudo, grandeza. Alis,_a_jnncia,
neste ponto, tende a fortalecer a iluso jiojsentido comum.
Ha i n diz-nos, por exemplo, que a sensibilidade concomitante
do movimento muscular coincide com a corrente centrfuga
da fora nervosa: , pois, a prpria emisso da fora nervosa
que a conscincia perceberia. Mundt fala tambm de uma
sensao de origem central, acompanhando a interveno voluntria dos msculos, e cita o exemplo do paraltico, que
tom a sensao muito ntida da fora que emprega para querer levantar a sua perna, ainda que permanea inerte(2). A
maioria dos autores adere a esta opinio, que faria lei na
cincia positiva se, alguns anos mais tarde, William James
no tivesse chamado a ateno dos fisiologistas para certos
Psycholttfiie physiologic/ue, trad. Rouvierf 1.1, p. 423.
23

fenmenos muito pouco conhecidos e, no entanto, muito dignos de nota.


Quando um paraltico se esfora por levantar o membro
inerte, no executa este movimento, sem dvida, mas, seja
como for, executa outro. Algum movimento se efectua em alguma parte: caso contrrio, no haveria nenhuma sensao
de esforo(3). J Vulpian observara que, se pedirmos a um
hemiplgico para fechar o punho paralisado, ele cumpre inconscientemente esta aco com o punho no afectado. Ferrier assinalava um fenmeno ainda mais curioso(4). Estendei
o brao recurvando ligeiramente o indicador, como se fsseis
dar ao gatilho de uma pistola: podereis no mover o dedo,
nem contrair msculo algum da mo, nem produzir qualquer
movimento aparente mas, apesar de tudo, sentireis que gastais energia. No entanto, se prestardes maior ateno, caireis
na conta de que esta sensao de esforo coincide com a fixao dos msculos do peito, que tendes a glote fechada, e que
contras activamente os msculos respiratrios. Logo que a
respirao retomar o seu curso normal, a conscincia do esforo desaparece, a no ser que realmente no movamos o
dedo. Estes factos pareciam j indicar que no temos conscincia de uma emisso de fora, mas do movimento dos msculos, que o seu resultado. A originalidade de William James esteve em verificar a hiptese com exemplos, que se afiguraram absolutamente refractrios. Assim, quando o msculo direito externo do olho direito est paralisado, o doente
tenta em vo voltar o olho do lado direito; contudo, os objectos parecem fugirlhe do lado direito e, uma vez que o acto de
vontade no produziu qualquer efeito, necessrio, dizia
Helmholtz5), que o esforo da vontade se revele conscincia. Mas no se reparou, responde James, no que se passa
no outro olho: este fica coberto durante as experincias; e, no
entanto, movese, do que no ser difcil convencermo-nos.
o movimento do olho esquerdo, percepcionado pela cons-

(3) W. James, L sentiment de 1'effort (critique philosophique,


1880, t. II).
(4) Ls fonctions da cerveau, p. 358 (trad. fr.).
(') Optique physiologique, trad. fr., p. 764.

cincia, que nos d a sensao do esforo, ao mesmo tempo


e nos leva a acreditar no movimento dos objectos vistos pelo olho direito. Estas observaes, e outras anlogas, levam
James a afirmar que o sentimento do esforo centrpeto, e
no centrfugo. No tomamos conscincia de uma fora que
lanssemos no organismo: o nosso sentimento da energia
muscular ostentada uma sensao aferente complexa, que
vem dos msculos contrados, dos ligamentos tensos, das articulaes comprimidas, do peito fixo, da glote fechada, do sobrolho franzido, dos queixos fechados, em sntese, de todos
os pontos da periferia onde o esforo introduz uma modificao.
No nos compete tomar posio no debate. Tambm a
questo que nos preocupa no saber se a sensao do esforo vem do centro ou da periferia, mas em que consiste exactamente a nossa percepo da sua intensidade. Ora, basta fazer uma observao atenta sobre ns prprios para, sobre o
ltimo ponto, chegarmos a uma concluso que James no formulou, mas que nos parece em total conformidade com o esprito da sua doutrina. Asseveramj>&.quejpluanto ma|s_um dado esforo nos d a imprssTTde'crescer, tanto mais aumenta o nmero dos msculos que se contraem simpaticamente,
e que a conscincia aparente de uma maior intrsidade de
fora sobre um dado ponto do organismo se reduz, realmente,
a percepo de uma maior superfcie do corpo interessada na
operao.
Experimentai, por exemplo, fechar o punho cada vez
mais. Parecervos que a sensao de esforo, completamente localizada na vossa mo, passa sucessivamente por
(grandezas crescentes. Na realidade, a mo experimenta sempre a mesma coisa. S a sensao que a estava localizada se
estende primeiramente ao brao e sobe at ao ombro; o outro
brao esticase, as duas pernas fazem o mesmo, a respirao
pra; o corpo inteiro que fica invadido. Mas s caireis claramente na conta destes movimentos concomitantes se para tal
vos chamarem a ateno; at ento, julgveis tratarse de
um estado de conscincia nico, que mudava de grandeza.
Quando fechais cada vez mais os lbios um contra o outro,
julgais experimentar nesse stio uma idntica sensao cada
vez mais forte: tambm aqui vos apercebereis, ao reflectir
25

''U
; l

''U

'.'K

:' t

certos msculos da cara e da cabea, em seguida, de todo o


corpo, tomaram parte na operao. Sentistes a invaso gradual, o aumento de superfcie que , de facto, uma mudana
de quantidade; mas como pensais sobretudo nos lbios fechados, localizastes o aumento nesse stio, e fizestes da fora psquica que a se despendia uma grandeza, embora no fosse
extensa. Examinai cuidadosamente uma pessoa que levanta
pesos cada vez mais pesados: a contraco muscular apodera-se, pouco a pouco, por completo do seu corpo. Quanto sensao mais particular que experimenta no brao que trabalha, permanece constante durante muito tempo, e s muda
de qualidade, transformando-se o peso, em determinada altura, em fadiga, e a fadiga em dor. Contudo, o sujeito imaginar ter conscincia de um aumento contnuo da fora psquica que aflui ao brao. S reconhecer o seu erro se lhe
chamarmos a ateno, de tal maneira levado a medir um
determinado estado psicolgico pelos movimentos conscientes
que o acompanham! Destes factos e de muitos outros do mesmo gnero depreenderse-, cremos ns, a seguinte concluso: a nossa conscincia de um crescimento de esforo muscular reduzse dupla percepo de um maior nmero de
sensaes perifricas e de uma mudana qualitativa ocorrida
em algumas delas.
/ Eis-nos, pois, levados a definir a intensidade de um esforo superficial como o de um sentimento profundo da alma.
Em ambos os casos, h progresso qualitativo e complexidade
crescente, confusamente percepcionada. Mas a conscincia
habituada a pensar no espao e a dizer a si prpria o que
pensa, designar o sentimento com uma nica palavra e localizar o esforo no ponto preciso onde proporciona um resultado mais til: perceber ento um esforo, sempre semelhante a ele mesmo, que cresce no local que lhe foi assinalado, e um sentimento que, no mudando de nome, aumenta
sem mudar de natureza. natural que vamos reencontrar
esta iluso da conscincia nos estados intermdios entre os
esforos superficiais e os sentimentos profundos. Muitos dos
estados psicolgicos so, com efeito, acompanhados de contraces musculares e de sensaes perifricas. Estes elementos superficiais coordenamse entre si ora por uma ideia

puramente especulativa, ora por uma representao de ordem prtica. No primeiro caso, h um esforo intelectual ou
ateno; no segundo, produzem-se emoes que se podem
chamar violentas ou agudas, a clera, o medo e certas variedades da alegria, da dor, da paixo e do desejo. Mostremos
rapidamente como a mesma definio de intensidade convm
a estes estados intermdios.
A ateno no um fenmeno puramente fisiolgico; mas
no se pode negar que acompanhada de movimentos. Tais
movimentos no so nem a causa nem o resultado do fenmeno; fazem dele parte, exprimem-no em extenso, como brilhantemente demonstrou Ribot(6). J Fechner reduziu o sentimento do esforo de ateno, num rgo dos sentidos, ao
sentimento muscular produzido ao pr em andamento, por
uma espcie de aco reflexa, os msculos relacionados com
os diferentes rgos sensoriais. Chamou a ateno para a
sensao muito distinta de tenso e de contraco da pele da
testa, esta presso de fora para dentro em todo o crnio, que
experimentamos quando fazemos um grande esforo para nos
lembramos de qualquer coisa. Ribot estudou mais atentamente os movimentos caractersticos da ateno voluntria.
A ateno, diz ele, contrai o frontal: este msculo [...] puxa
pelo sobrolho, eleva-o e deixa traos transversais na testa
[...] Em casos extremos, a boca abre-se amplamente. Nas
crianas e em muitos adultos, a ateno viva produz uma
protruso dos lbios, uma espcie de beicinho. Entrar, sem
dvida sempre na ateno voluntria um factor puramente
psquico, quando este no for mais que a excluso, pela vontade, de todas as ideias estranhas quela de que nos desejamos ocupar. Mas, uma vez feita esta excluso, julgamos ainda ter conscincia de uma tenso crescente da alma, de um
esforo imaterial que aumenta. Analisai esta impresso, e
nada a encontrareis seno o sentimento de uma contraco
muscular que ganha em superfcie ou muda de natureza, tornando-se a tenso presso, fadiga, dor.
Ora, no vemos diferena essencial entre o esforo de
ateno e o que se poderia chamar de tenso da alma, desejo

\s nisto, que esta sensao permanece idntica, mas que

26

(6) L mcanisme de lattention, Alcan, 1888.


27

agudo, clera desencadeada, amor apaixonado, dio violento.


Cada um destes estados reduzirseia, julgamos ns, a um
sistema de contraces musculares coordenadas por uma
ideia: na ateno, a ideia mais ou menos reflectida de
conhecer; na emoo, a ideia irreflectida de agir. A intensidade destas emoes violentas no deve, pois, ser outra coisa
seno a tenso muscular que as acompanha. Darwin descreveu muito bem os sintomas fisiolgicos do furor. As pulsaes do corao aceleramse: a cara fica vermelha ou adquire
uma palidez cadavrica; a respirao difcil; o peito distendese; as narinas frementes dilatamse. Muitas vezes, treme
o corpo inteiro. A voz alterase; os dentes fechamse e batem
uns nos outros, e o sistema muscular geralmente excitado
para algum acto violento, quase frentico... Os gestos representam mais ou menos perfeitamente o acto de bater ou de
lutar contra um inimigo.(7) No iremos ao ponto de defender, com William James(8), que a emoo de furor se reduz
soma das sensaes orgnicas: entrar sempre na clera um
elemento psquico irredutvel, quanto mais no seja a ideia
de bater ou de lutar, de que fala Darwin, ideia que imprime a
tantos movimentos diversos uma direco comum. Mas se esta ideia determina a direco do estado emocional e a orientao dos movimentos concomitantes, a intensidade crescente do prprio estado no outra coisa, julgamos ns, seno o
abalo cada vez mais profundo do organismo, abalo que a
conscincia mede sem dificuldade pelo nmero e extenso
das superfcies interessadas. Intil ser alegar que h furores contidos, e tanto mais intensos. que, onde a emoo no
contida, a conscincia no se detm no pormenor dos movimentos concomitantes: pelo contrrio, a se detm, concentra-se neles quando os visa dissimular. Eliminai finalmente
todo o vestgio de abalo orgnico, toda a veleidade de contraco muscular: da clera restar apenas uma ideia ou, se teimardes ainda em fazer dela uma emoo, no podeis atribuirlhe intensidade.
(7) Expression ds motions, p. 79.

(") Whatis an emotion? Mind,1884, p. 189.


28

c
c

Um terror intenso, diz Herbert Spencer(9), exprime-se


por gritos, esforos por esconder-se ou fugir, palpitaes ou
tremuras. Vamos mais longe e defendemos que estes movimentos fazem parte do prprio terror: por eles, o terror tornase uma emoo susceptvel de passar por diferentes graus
de intensidade. Suprimi-os completamente, e ao terror mais
ou menos intenso suceder uma ideia de terror, a representao totalmente intelectual de um perigo que necessrio evitar. H tambm uma acuidade de alegria e de dor, de desejo,
de averso e at de vergonha, cuja razo de ser se encontra
nos movimentos de reaco automtica que o organismo inicia e que a conscincia percepciona. O amor, diz Darwin,
faz bater o corao, acelerar a respirao, avermelhar o rosto. (10) A averso nota-se por movimentos de desgosto que se
repetem, sem prestar ateno, quando se pensa no objecto
detestado. Ficamos vermelhos, crispamos involuntariamente
os dedos quando sentimos vergonha, ainda que retrospectivamente. A acuidade destas emoes avaliase pela quantidade
e pela natureza das sensaes perifricas que as acompanham. Pouco a pouco, e medida em que o estado emocional
perder a sua violncia para adquirir profundidade, as sensaes perifricas daro lugar a elementos internos: j no sero os movimentos exteriores, mas as nossas ideias, recordaes, estados de conscincia em geral que se orientaro, cada
vez em menor quantidade, para uma determinada direco.
No h, portanto, uma diferena essencial, do ponto de vista
da intensidade, entre os sentimentos profundos, de que falvamos no incio deste estudo, e as emoes intensas ou violentas que acabmos de passar em revista. Dizer que o amor,
o dio, o desejo ganham em violncia exprimir que se projectam para fora, que surgem superfcie, que os elementos
internos so substitudos por sensaes perifricas: mas
superficiais ou profundos, violentos ou reflectidos, a intensidade destes sentimentos consiste sempre na multiplicidade
dos estados simples que a conscincia a discrimina confusamente.

(9) Prncipes de psychologie, t. I, p. 523.


(10) E.rpression ds motions, p. 84.
29

Limitmo-nos at agora aos sentimentos e aos esforos,


estados complexos, e cuja intensidade no depende absolutamente de uma causa externa. Mas as sensaes aparecem-nos como estados simples: em que consistir a sua grandeza? A intensidade destas sensaes varia como a causa
externa de que passam por ser o equivalente consciente:
como explicar a invaso da quantidade num efeito inextensivo, e desta vez indivisvel? Para responder a esta pergunta,
preciso, primeiro, distinguir entre as sensaes ditas afectivas e as sensaes representativas. Sem dvida, passase
gradualmente de umas a outras; certamente entra um elemento afectivo na maioria das nossas representaes simples. Mas nada impede de o separar, e de investigar separadamente em que consiste a intensidade de uma sensao
afectiva, prazer ou dor.

Talvez a dificuldade deste ltimo problema se prenda sobretudo com o facto de no se querer ver no estado afectivo
outra coisa seno a expresso consciente de um abalo orgnico, ou a repercusso interna de uma causa externa. Notase que a um maior abalo nervoso corresponde geralmente
uma sensao mais intensa; mas como estes abalos so inconscientes enquanto movimentos, j que adquirem para a
conscincia o aspecto de uma sensao que no se lhes assemelha, no se v como transmitiriam sensao algo da sua
prpria grandeza. Pois, nada h de comum, repetimo-lo, entre grandezas sobreponveis como as amplitudes de vibrao,
por exemplo, e as sensaes que no ocupam espao. Se a
sensao mais intensa nos parece conter a sensao de menor intensidade, se reveste para ns, como o prprio abalo orgnico, a forma de uma grandeza, provavelmente porque
conserva alguma coisa do abalo fsico a que ela corresponde.
E nada conservar, se no passar da traduo consciente de
um movimento de molculas; e precisamente porque este movimento se traduz em sensao de prazer ou de dor que ele
permanece inconsciente enquanto movimento molecular.

30

Mas poder-se-ia perguntar se o prazer e a dor, em vez de


exprimir apenas o que acaba de ocorrer ou o que se passa no
organismo, como habitualmente se julga, no indicariam
tambm o que a se vai produzir, o que tende a passar-se.
Com efeito, parece pouco provvel que a natureza, to profundamente utilitria, tenha aqui atribudo conscincia a
tarefa totalmente cientfica de nos informar sobre o passado
ou o presente, que j no dependem de ns. Alm disso, h
que salientar que se sobe por graus insensveis dos movimentos automticos aos movimentos livres, e que estes ltimos
diferem sobretudo dos precedentes por nos apresentarem, entre a aco exterior que os ocasiona e a reaco desejada que
se segue, uma sensao afectiva intercalada. Poder-se-ia at
imaginar que todas as nossas aces fossem automticas e
conhecese alis uma infinita variedade de seres organizados
em que uma excitao exterior gera uma reaco determinada sem passar por intermdio da conscincia. Se o prazer e
a dor se produzem entre alguns privilegiados provavelmente para autorizar, por sua vez, uma resistncia reaco
automtica que se produziria; ou a sensao no tem razo
de ser, ou um comeo de liberdade. Mas como nos permitiria ela resistir reaco que se prepara, se no nos fizesse
conhecer a sua natureza por algum sinal preciso? E que sinal
pode ser esse seno o esboo e como que preformao dos movimentos automticos futuros no prprio seio da sensao experimentada? O estado afectivo no deve, pois, corresponder
apenas aos abalos, movimentos ou fenmenos fsicos que j
passaram, mas ainda e sobretudo aos que se preparam, aos
que quereriam ser.
Primeiramente, no se v como que esta hiptese simplifica o problema. que procuramos o que pode haver de
comum entre um fenmeno fsico e um estado de conscincia
sob o ponto de vista da grandeza, e parece que nos limitamos
a retomar a dificuldade ao fazermos do estado de conscincia
presente um ndice da reaco a acontecer, em vez de uma
traduo fsica da excitao ocorrida. Contudo, considervel
a diferena entre as duas hipteses. E porque os abalos moleculares de que acabmos de falar eram necessariamente inconscientes, nada destes movimentos poderia subsistir na
sensao que os traduzia. Mas os riovimentos automticos
31

que tendem a seguirse excitao experimentada, e que


constituiriam o seu prolongamento natural, so provavelmente conscientes enquanto movimentos: ou, ento, a prpria sensao, cujo papel convidar-nos a uma escolha entre
esta reaco automtica e outros movimentos possveis, no
teria nenhuma razo de ser. A intensidade das sensaes
afectivas seria, pois, apenas a conscincia que adquirimos
dos movimentos involuntrios que comeam, que de alguma
maneira se esboam nestes estados e teriam seguido o seu
curso normal, se a natureza nos tivesse transformado em autmatos, e no em seres conscientes.
Se este raciocnio tiver fundamento, no se dever comparar uma dor de intensidade crescente a uma nota da escala
que se tornaria cada vez mais sonora, mas antes a uma sinfonia, em que se faria ouvir um nmero crescente de instrumentos. No interior da sensao caracterstica, que d o tom
s restantes, a conscincia discriminar uma multiplicidade
mais ou menos considervel de sensaes que emanam dos
diferentes pontos da periferia, contraces musculares, movimentos orgnicos de toda a espcie: o acordo destes estados
psquicos elementares exprime as novas exigncias do organismo, perante a nova situao que se lhe fez. Por outras palavras, avaliamos a intensidade de uma dor pelo interesse
que uma parte maior ou menor do organismo nela quis pr.
Richet(n) observou que uma indisposio se relaciona com
um stio tanto mais preciso quanto mais fraca for a dor: se se
torna mais intensa, refere-se o todo o membro doente. E conclui, afirmando que a dor se espalha tanto mais quanto mais
intensa for(12). Julgamos que nos devemos debruar sobre
esta proposio e definir precisamente a intensidade da dor
pelo nmero e extenso das partes do corpo que simpatizam
com ela e reagem, com total conhecimento da conscincia.
Bastar, para disso se convencer, ler a notvel descrio que
o mesmo autor fez do desgosto: Se a excitao fraca, pode
no haver nem nusea nem vmitos... Se a excitao for mais
forte, em vez de se limitar ao pneumogstrico espalhase e
(") Uhomme et fintelligence, p. 36.
(*) Ibid, p. 37.
32

atinge quase todo o sistema da vida orgnica. O rosto torna-se plido, os msculos lisos da pele contraem-se, a pele
cobrese de um suor frio, o corao suspende as pulsaes:
numa palavra, h uma perturbao orgnica geral consecutiva excitao da medula alongada, e esta perturbao a
expresso suprema do desgostoX13) Mas no ser apenas
a sua expresso? Em que consiste, portanto, a sensao geral \e desgosto
seno a quantidade sempre crescente de sensaes que vm j
juntarse s sensaes j percepcionadas? Darwin traou um/
quadro impressionante das reaces consecutivas a uma dor
cada vez mais intensa: Leva o animal a executar esforos cada vez mais violentos e variados para escapar causa que a
produz... No sofrimento intenso, a boca contrai-se fortemente, os lbios crispam-se, os dentes apertam-se. Ora os olhos
se abrem enormes, ora os sobrolhos se contraem fortemente;
o corpo fica banhado em suor; a circulao e a respirao modificamse.(14) No precisamente por esta contraco
dos msculos interessados que medimos a intensidade de
uma dor? Analisai a ideia que fazeis de um sofrimento que
declarais extremo: no compreendeis assim que ele insuportvel, isto , que incita o organismo a variadssimas aces, para lhe escapar? Pensase que um nervo transmite
uma dor independente de qualquer reaco automtica; concebe-se tambm que excitaes mais ou menos fortes influenciam diversamente este nervo. Mas as diferenas de
sensaes nunca seriam interpretadas pela vossa conscincia
como diferenas de quantidade, se com elas no relacionsseis as reaces mais ou menos extensas, mais ou menos graves, que habitualmente as acompanham. Sem estas reaces
consecutivas, a intensidade da dor seria uma qualidade, e
no uma grande dor.
Tambm no temos outro meio para comparar entre si
vrios prazeres. Que um prazer maior seno um prazer
preferido? E que pode ser a nossa preferncia seno uma
(a) Uhomme et Vintelligence, p. 43.
( M ) Expression cies motions, p. 84.
33

determinada disposio dos nossos rgos que, na presena


simultnea de dois prazeres ao nosso esprito, faz que o nosso
corpo se incline para um deles? Analisai esta mesma inclinao e a encontrareis incontveis movimentos que comeam, se esboam nos rgos interessados e at no resto do
corpo, como se o organismo se adiantasse ao prazer representado. Quando se define a inclinao como um movimento,
no se trata de uma metfora. Perante vrios prazeres concebidos pela inteligncia, o nosso corpo orienta-se para um
deles espontaneamente, como por uma aco reflexa. Depende de ns suspend-lo, mas o atractivo do prazer no
mais do que este movimento iniciado, e a acuidade do prazer,
enquanto se desfruta, apenas a inrcia do organismo que a
se abisma, recusando qualquer outra sensao. Sem esta fora de inrcia, de que tomamos conscincia pela resistncia
que oferecemos a quanto possa distrair-nos, o prazer seria
ainda um estado, mas no uma grandeza. No mundo moral,
como no mundo fsico, a atraco serve mais para explicar o
movimento do que para o produzir.

c
c

Estudmos parte as sensaes afectivas. Vejamos agora


como muitas sensaes representativas tm um carcter
afectivo e provocam assim da nossa parte uma reaco, de
que nos damos conta na avaliao da sua intensidade. Um
aumento considervel de luz traduzse, para ns, numa sensao caracterstica, que ainda no da dor, mas que apresenta analogias com o deslumbramento. medida que a amplitude da vibrao sonora aumenta, a nossa cabea e, depois, o corpo, do-nos a impresso de vibrar ou de receber
um choque. Certas sensaes representativas, as do sabor,
odor e temperatura, tm at constantemente um carcter
agradvel ou desagradvel. Entre sabores mais ou menos
amargos, discernireis apenas diferenas de qualidade; so
como matizes da mesma cor. Mas estas diferenas de qualidade interpretam-se de preferncia como diferenas de
quantidade devido ao seu carcter afectivo e aos movimentos
mais ou menos pronunciados de reaco, prazer e desgosto,
que nos sugerem. Alm disso, ainda quando a sensao se
mantm puramente representativa, a sua causa exterior no

pode ultrapassar um certo grau de fora ou de fraqueza, sem


provocar em ns movimentos, que nos servem para a medir.
Com efeito, ora temos de esforar-nos por percepcionar esta
sensao, como se nos escapasse; ora, pelo contrrio, ela nos
invade, impe-se-nos, e absorve-nos de tal maneira que empregamos todo o nosso esforo em dela nos libertarmos e continuarmos ns mesmos. A sensao diz-se pouco intensa no
primeiro caso e muito intensa no outro. Assim, para percepcionar um som longnquo, para distinguir o que chamamos
um cheiro suave e uma luz fraca, empregamos todos os recursos da nossa actividade, prestamos ateno. E precisamente porque o cheiro e a luz nos foram a v sem dificuldade uma conscincia quase vazia de ideias e sensaes Estrangeiros, que conversam entre si numa lngua que no
compreendemos, do-nos a impresso de falar muito alto,
porque as suas palavras no evocam quaisquer ideias no nosso esprito, soam no meio de uma espcie de silncio intelectual e chamam a nossa ateno como o tiquetaque do relgio
durante a noite. No entanto, com as sensaes ditas mdias,
abordamos uma srie de estados psquicos cuja intensidade
deve ter um novo significado. E que, na maior parte do tempo, o organismo no reage, pelo menos aparentemente, e,
contudo, transformamos ainda em grandeza uma altura de
som, uma intensidade de luz, uma saturao de cor. Sem dvida, a observao minuciosa do que se passa no conjunto do
organismo quando ouvimos esta ou aquela nota, quando percepcionamos esta ou aquela cor, reserva-nos uma surpresa:
no demonstrou Ch. Fere que toda a sensao acompanhada de um aumento de fora muscular, mensurvel pelo dinammetro?(15) Apesar de tudo, este aumento no impressiona
a conscincia; e se reflectimos na preciso com que distinguimos os sons e cores, por exemplo, os pesos e temperaturas,
adivinharse- facilmente que um novo elemento da avaliao deve aqui entrar em jogo. A natureza deste elemento ,
alis, fcil de determinar.
Com efeito, medida que uma sensao perde o seu carcter afectivo para passar ao estado de representao, os movi( 1S ) Ch. Fere, Serusation et mouvement, Paris, 1887.

34

mentos de reaco, que em ns provocava, tendem a apagar-se; mas tambm nos apercebemos do objecto exterior que
a sua causa ou, se no o percepcionamos, percepcionmo-lo,
e pensamos nisso. Ora, esta causa extensiva e, por conseguinte, mensurvel: uma experincia contnua, que comeou
com os primeiros alvores da conscincia e que prossegue por
toda a nossa existncia, mostra-nos um determinado cambiante da sensao que corresponde a um determinado valor
da excitao. Associamos ento a uma certa qualidade do
efeito a ideia de uma certa quantidade da causa; e finalmente, como acontece com toda a percepo adquirida, pomos a
ideia na sensao, a quantidade da causa na qualidade do
efeito. Precisamente nesta altura, a intensidade, que era apenas um certo cambiante ou qualidade da sensao, transforma-se numa grandeza. Facilmente se cair na conta deste
processo, segurando um alfinete na mo direita, por exemplo,
e picando cada vez mais profundamente a mo esquerda. Primeiramente, sentireis uma espcie de ccega, depois, um
contacto a que sucede uma picadela, em seguida, uma dor localizada num ponto, finalmente, uma irradiao desta dor
para a zona circundante. E quanto mais reflectirdes nisto
melhor vereis que se encontram a tantas sensaes qualitativas distintas quantas as variedades de uma mesma espcie.
Contudo, a princpio, falveis de uma nica e mesma sensao, cada vez mais avassaladora, de uma picadela cada vez
mais intensa. que, sem prestar ateno, localizveis na
sensao da mo esquerda, que foi picada, o esforo progressivo da mo direita que a pica. Introduzeis assim a causa no
efeito, e interpretveis inconscientemente a qualidade pela
quantidade, a intensidade pela grandeza. fcil ver como a
intensidade de toda a sensao representativa se deve estender da mesma maneira.
As sensaes de som apresentamnos graus bem marcadoo vosso esprito quando transformais a intensidade do som
em grandeza. WundtO6) chamou a ateno para as conexes
muito particulares dos filamentos nervosos vocais e auditivos
que se efectuam no crebro humano. No se disse que ouvir
C6) Psycliologie phyitiologique, trad. fr., t. II, p. 497.

falar a si prprio? Certos neuropatas no podem assistir a


uma conversa sem mexerem os lbios; apenas um exagero
do que se passa em cada um de ns. Compreenderseia o
poder expressivo, ou antes, sugestivo da msica, se no se
admitisse que repetimos interiormente os sons ouvidos, de
modo a colocar-nos no estado psicolgico de que saram, estado original, que no se pode expressar, mas que os movimentos adoptados pelo conjunto do nosso corpo nos sugerem?
Quando falamos da intensidade de um som de fora mdia
como de uma grandeza, fazemos, pois, sobretudo aluso a um
maior ou menor esforo a fornecer para obter novamente a
mesma sensao auditiva. Mas, alm da intensidade, distinguimos outra propriedade caracterstica do som, a altura. As
diferenas de altura, como o nosso ouvido as percepciona, sero diferenas quantitativas? Concordamos em que uma
acuidade superior do som evoca a imagem de uma situao
mais elevada no espao. Mas depreendese daqui que as notas da escala, enquanto sensaes auditivas, diferem de outro modo alm da qualidade? Esquecei o que a fsica vos ensinou, analisai cuidadosamente a ideia que tendes de uma
nota mais ou menos alta, e dizei se no pensais muito simplesmente no maior ou menor esforo que o msculo tensor
das vossas cordas vocais teria de fornecer para, por sua vez,
dar a nota? Como descontnuo o esforo pelo qual a vossa
voz passa de uma nota seguinte, representais as notas sucessivas como pontos do espao que esperaramos, um aps
outro, por saltos bruscos, transpondo de cada vez um intervalo vazio que os separa: e por isso que estabeleceis intervalos
entre as notas da pauta. Resta, claro, saber por que que a
linha em que as escalonamos vertical e no horizontal, e
por que dizemos que o som sobe em certos casos e desce noutros. incontestvel que as notas agudas nos parecem produzir efeitos de ressonncia na cabea, e as notas graves na
caixa torcica; esta percepo, real ou ilusria, contribui sem
dvida, para nos levar a contar verticalmente os intervalos.
Mas tambm importa observar que, quanto mais considervel o esforo da tenso das cordas vocais na voz de peito,
maior a superfcie do corpo que nela se interessa no cantor
inexperiente; mesmo por isso que o esforo por ele experimentado como mais intenso. E como expira o ar de baixo pa-

36

37

C
t
C

c
c
c
c
c
c,
i,
l

r cima, atribuir a mesma direco ao som que a corrente


de ar produz; , pois, por um movimento de baixo para cima
que se traduzir a simpatia de uma maior parte do corpo com
os msculos da voz. Diremos ento que a nota mais alta,
porque o corpo faz um esforo como se fosse atingir um objecto mais elevado no espao. Contraiu-se assim o hbito de
apontar uma altura para cada nota da escala, e quando o fsico a conseguiu definir pelo nmero de vibraes a que corresponde num determinado tempo, no hesitmos mais em
dizer que o nosso ouvido percepciona directamente as diferenas de quantidade. Mas o som ficaria qualidade pura, se
nele no introduzssemos o esforo muscular que o produz,
ou a vibrao que o explica.
As recentes experincias de Blix, Goldscheider e Donaldson(17) mostraram que no so os mesmos pontos da superfcie do corpo que sentem o frio e o calor. A psicologia inclina-se, portanto, a estabelecer desde agora, entre as sensaes
de quente e frio, uma distino de natureza, e no de grau.
Mas a observao psicolgica vai mais longe, porque uma
conscincia atenta encontraria sem dificuldade diferenas especficas entre as diversas sensaes de calor, como tambm
entre as sensaes de frio. Um calor mais intenso realmente outro calor. Dizemos mais intenso porque inmeras vezes
experimentmos a mesma alterao quando nos aproximamos de uma fonte calrica, ou quando uma ampla superfcie
do corpo por ela afectada. Alm disso, as sensaes de calor
e de frio depressa se tornam afectivas, e provocam ento em
ns reaces mais ou menos acentuadas que a sua causa exterior: como no estabeleceramos diferenas quantitativas
anlogas entre as sensaes que correspondem a potncias
intermdias desta causa? No vamos insistir mais nisto; cabe
a cada um interrogar-se escrupulosamente sobre este ponto,
fazendo tbua rasa de tudo o que a sua experincia passada
lhe ensinou sobre a causa da sua sensao, colocandose
frontalmente a essa mesma sensao. O resultado de tal exame no nos parece duvidoso: depressa nos aperceberemos de
que a grandeza da sensao representativa deriva de se tro(") On the temperatura sense,Mind, 1885.

car o efeito pela causa, e a intensidade do elemento afectivo


devese introduo na sensao dos movimentos de reaco
mais ou menos importantes que continuam a excitao exterior. Solicitaremos o mesmo exame para as sensaes de
presso e at de peso. Quando dizeis que uma presso exercida sobre a mo se torna cada vez mais forte, vede se, com isso, no representais seno o contacto tornado presso, depois
dor, e que esta mesma dor, aps ter passado por vrias fases,
se espalhou por toda a zona circundante. Vede ainda, vede
sobretudo se no introduzis o esforo antagonista cada vez
mais intenso, que opondes presso exterior. Quando o psicofsico levanta um peso mais pesado, experimenta, diz ele,
um aumento de sensao. Examinai se este aumento de sensao no deveria antes chamar-se uma sensao de aumento. Todo a questo reside a, porque, no primeiro caso, a sensao seria uma quantidade, como a sua causa exterior, e, no
segundo, uma qualidade, tornada representativa da grandeza da sua causa. A distino entre o pesado e o leve poder
parecer tambm retardada, to natural como a do quente e
do frio. Mas a prpria naturalidade desta distino faz dela
uma realidade psicolgica. E no so apenas o pesado e o leve que constituem para a nossa conscincia gneros diferentes, mas os prprios graus de leveza e de peso so outras
duas espcies destes dois gneros. H que acrescentar que a
diferena de qualidade se traduz aqui espontaneamente por
diferena de quantidade, devido ao esforo mais ou menos extenso que o nosso prprio corpo fornece para levantar um dado peso. Facilmente vos convencereis se vos pedirem para levantar um cesto que vos disseram estar cheio de ferro velho,
quando na realidade est vazio. Pensareis perder o equilbrio
ao pegar-lhe, como se msculos estranhos estivessem antecipadamente interessados nessa operao e sofressem uma
brusca decepo. sobretudo pelo nmero e natureza destes
esforos simpticos, efectuados em diversos pontos do organismo, que medireis a sensao de peso num determinado
ponto; e esta sensao no passaria de uma qualidade se assim nela no introduzsseis a ideia de uma grandeza. O que,
por outro lado, corrobora a vossa iluso sobre este ponto o
hbito adquirido de acreditar na percepo imediata de um
movimento homogneo num espao homogneo. Quando com

38

39

o brao levanto um peso leve, e todo o resto do meu corpo permanece imvel, experimento uma srie de sensaes musculares, tendo cada uma o seu sinal local, o seu cambiante
prprio: esta srie que a minha conscincia interpreta no
sentido de um movimento contnuo no espao. Se a seguir levantar mesma altura e com a mesma velocidade um peso
mais pesado, passarei por uma nova srie de sensaes musculares, em que cada uma difere do termo correspondente da
srie precedente: disto me convencerei sem custo se as examinar bem. Mas como tambm interpreto esta nova srie no
sentido de um movimento contnuo, dado que este movimento tem a mesma direco, a mesma durao e a mesma velocidade que a precedente, torna-se necessrio que minha
conscincia localize noutro lado, e no no prprio movimento,
a diferena entre a segunda srie de sensaes e a primeira.
Ela materializa, ento, esta diferena na extremidade do brao que se move; persuade-se de que a sensao do movimento foi idntica nos dois casos, enquanto a sensao de peso diferia de grandeza. Mas o movimento e o peso so distines
da conscincia reflexa: a conscincia imediata tem a sensao
de um movimento de alguma maneira pesado e esta mesma
sensao reduzse anlise numa srie de sensaes musculares, de que cada uma representa, pela sua gradao, o lugar onde se produz, e pelo seu colorido, a grandeza do peso
que se levanta.
Chamaremos quantidade ou trataremos como uma qualidade a intensidade da luz? Talvez ainda no se tenha notado
a multido de elementos to diferentes que, na vida diria,
concorrem para nos informar quanto natureza da fonte luminosa. Sabemos h muito que determinada luz est apagada, ou quase a apagar-se, quando temos dificuldade em lhe
distinguirmos os contornos e os pormenores dos objectos. A
experincia ensinou-nos que era necessrio atribuir a um
poder superior a causa desta sensao afectiva, preldio do
deslumbramento, que experimentamos em certos casos. As
arestas dos corpos no se destacam da mesma maneira, como
tambm no as sombras que projectam, segundo se aumenta
ou diminui o nmero de fontes luminosas. Mas h que dar
ainda um lugar mais amplo, julgamos ns, s mudanas de
tonalidade verificadas nas superfcies coloridas mesmo as
40

cores puras do espectro sob a influncia de uma luz mais


fraca ou mais brilhante. medida que a fonte se aproxima, o
violeta adquire um tom azulado, o verde tende para o amarelo esbranquiado e o vermelho para o amarelo brilhante. Inversamente, quando a luz se afasta, o azul-marinho passa a
violeta, o amarelo a verde; finalmente, o vermelho, o verde e
o violeta aproximam-se do amarelo esbranquiado. Estas
mudanas de tonalidade haja algum tempo que foram apontadas pelos fsicosC8); mas o que, na nossa opinio, tambm
digno de nota que a maior parte dos homens no se apercebe disto, a no ser que estejam atentos ou sejam avisados.
Decididos a interpretar as mudanas de qualidade em mudanas de quantidade, comeamos por estabelecer o princpio
de que todo o objecto tem a sua cor prpria, determinada e
invarivel. E quando a tonalidade dos objectos se aproximar
do amarelo ou do azul, em vez de dizer que vemos a sua cor
mudar sob a influncia de um acrscimo ou de diminuio de
iluminao, afirmaremos que esta cor permanece a mesma,
mas que a nossa sensao de intensidade luminosa aumenta
ou diminui. Substitumos ainda, pois, pela impresso qualitativa que a nossa conscincia recebe a interpretao quantitativa que o nosso entendimento lhe empresta. Helmholtz assinalou um fenmeno de interpretao do mesmo gnero,
mas ainda mais complicado: Se se compuser o branco com
duas cores espectrais, e se aumentarmos ou diminu.irmos na
mesma proporo as intensidades das duas luzes cromticas
de tal maneira que as propores da mistura permaneam as
mesmas, a cor da resultante ser a mesma, ainda que a relao de intensidade das sensaes mude consideravelmente...
Isto devese a que a luz solar, que consideramos como sendo
o branco normal, durante o dia, experimenta tambm, quando a intensidade luminosa varia, modificaes anlogas na
sua gradao.(19)
Apesar de tudo, se muitas vezes avaliamos as variaes
da fonte luminosa pelas mudanas relativas da cor dos objectos que nos circundam, isto j no acontece nos casos sim-

(1S) Rood, Thorie scicntifique ds couleurs, pp. 154-159.


(19) Optique physialogique, trad. fr., p. 423.
41

c
c
c

c
L
c
c
c
c

pies, em que um objecto nico, uma superfcie branca por


exemplo, passa sucessivamente por diversos graus de luminosidade. Devemos insistir muito especialmente neste ltimo
ponto. A fsica fala, de facto, dos graus de intensidade luminosa como de quantidades verificveis: no verdade que se
medem com o fotmetro? O psicofsico vai ainda mais longe:
pretende que a nossa prpria vista avalie as intensidades da
luz. Tentaram-se experincias, em primeiro lugar por DelboeufX20) e, depois, por Lehmann e Neiglick21), para estabelecer uma frmula psicofsica sobre a medio directa das nossas sensaes luminosas. No contestaremos os resultados
destas experincias, nem o valor dos processos fotomtricos;
mas tudo depende da interpretao que se lhes d.
Observai com ateno uma folha de papel iluminada por
quatro velas, por exemplo, e apagai sucessivamente uma,
duas, trs delas. Dizeis que a superfcie continua branca e
que a sua claridade diminui. Sabeis com efeito, que se acaba
de apagar uma vela; ou, se no sabeis, reparastes muitas vezes numa mudana anloga no aspecto de uma superfcie
branca quando se diminui a iluminao. Mas ponde de lado
estas recordaes e os vossos hbitos de linguagem: o que
realmente percepcionastes no foi uma diminuio da superfcie branca, mas um sombreado que passou pela superfcie
quando se apagou a vela. Esta sombra uma realidade para
a vossa conscincia, como a prpria luz. Se chamardes branca superfcie primitiva com todo o seu brilho, haver que
dar outro nome ao que vedes, porque outra coisa: seria, se
assim se pode falar, um novo matiz do branco. Ser necessrio dizer tudo agora? Habitumonos, pela nossa experincia
passada, e tambm em virtude das teorias fsicas, a considerar o preto como uma ausncia ou, pelo menos, como um mnimo de sensao luminosa, e os cambiantes sucessivos do
cinzento como intensidades decrescentes da luz branca. Pois
bem, o preto tem tanta realidade para a nossa conscincia
como o branco, e as intensidades decrescentes da luz branca

20) lments de psydwphysique, Paris, 1883.


( 2I ) Ver o resumo destas experincias na Revue philosophique,
1887,1.1, p. 72, e t. II, p. 180.
42

iluminando uma determinada superfcie seriam, para uma


conscincia no prevenida, outros tantos matizes diferentes,
bastante parecidos com as diversas cores do espectro. O que
demonstra isto bem que a mudana no contnua na sensao e na sua causa exterior, que a luz pode crescer ou diminuir durante um certo tempo sem que a iluminao da
nossa superfcie nos parea mudar: s parecer mudar, de
facto, quando o aumento ou a diminuio da luz exterior forem suficientes para criar uma nova qualidade. As variaes
de brilho de uma cor determinada abstraindo das sensaes afectivas, de que acima se falou reduzir-seiam,
portanto, a mudanas qualitativas, se no tivssemos adquirido o hbito de pr a causa no efeito e de substituir a nossa
impresso natural pelo que a experincia e a cincia nos
ensinam. Dirse-ia que se trata de outros tantos graus de
saturao. Com efeito, se as diversas intensidades de uma
cor correspondem a outros tantos matizes diferentes compreendidos entre esta cor e o preto, os graus de saturao so
como matizes intermdios entre esta mesma cor e o branco
puro. Poderamos dizer que toda a cor se pode ver sob um duplo aspecto, sob o ponto de vista preto e sob o do branco. O
preto seria para a intensidade o que o branco para a saturao.
Compreender-se- o sentido das experincias fotomtricas. Uma vela, colocada a uma certa distncia de uma folha
de papel, ilumina-o de uma certa maneira: duplicai a distncia, e verificareis que so necessrias quatro velas para despertar em vs a mesma sensao. Daqui conclus que, se tivsseis duplicado a distncia sem aumentar a intensidade da
fonte luminosa, o efeito de iluminao teria sido quatro vezes
menor. Mas evidente que aqui.se trata do efeito fsico e no
psicolgico. No se pode, pois, dizer que comparmos duas
sensaes entre si: utilizmos uma nica sensao, para comparar entre si duas fontes luminosas diferentes, a segunda
qudrupla da primeira, mas duas vezes mais distante do que
ela. Numa palavra, o fsico nunca faz intervir sensaes duplas ou triplas uma das outras, mas apenas sensaes idnticas, destinadas a servir de intermedirias entre duas quantidades fsicas que poderemos ento igualar uma outra. A
sensao luminosa desempenha aqui o papel das incgnitas
43

c
c
c

l.
t
(
l
c

auxiliares que o matemtico introduz nos seus clculos, e que


desaparecem no resultado final.
O objectivo do psicofsico totalmente diverso: a prpria
sensao luminosa que ele estuda e pretende medir. Ora proceder a uma integrao de diferenas infinitamente pequenas, segundo o mtodo de Fechner; ora comparar directamente uma sensao com outra. Este ltimo mtodo, da autoria de Plateau e Delboeuf, difere, muito menos do que se
pensou at agora, do de Fechner; mas, como se relaciona
mais particularmente com as sensaes luminosas, dele nos
ocuparemos em primeiro lugar. Delboeuf pe um observador
perante trs anis concntricos com iluminao varivel. Um
dispositivo engenhoso permitelhe fazer passar cada um destes anis por cores intermdias entre o branco e o preto. Suponhamos duas destas cores cinzentas simultaneamente produzidas nos dois anis e conservadas inalterveis; chamar-Ihes-emos A e B, por exemplo. Delboeuf varia a iluminao
C do terceiro anel, e pede ao observador que lhe diga se, num
determinado momento, a cor cinzenta B lhe parecia igualmente distante das outras duas. Chega uma altura em que
este declara o contraste AB igual ao contraste BC; de tal maneira que se poderia construir, segundo Delboeuf, uma escala
de intensidades luminosas em que se passaria de cada uma
das sensaes seguinte por contrastes sensveis iguais: as
nossas sensaes medir-seiam assim umas pelas outras.
No acompanharemos Delboeuf nas concluses extradas
destas brilhantes experincias: a questo essencial, a nica
questo, para ns, saber se um contraste AB, formado pelos
elementos A e B, realmente igual a um contraste BC, composto de maneira diferente. No dia em que se tiver estabelecido que duas sensaes podem ser iguais sem ser idnticas,
estaria fundada a psicofsica. Mas esta igualdade que nos
parece contestvel: de facto, fcil explicar como uma sensao de intensidade luminosa se pode dizer que est a igual
distncia das outras duas.
Suponhamos por um instante que, aps o nosso nascimento, as variaes de intensidade de uma fonte luminosa tivessem sido traduzidas para a nossa conscincia pela percepo
sucessiva das diversas cores do espectro. No h dvida que
estas cores nos apareceriam ento como outras tantas notas

da escala, como graus mais ou menos elevados numa escala,


como grandezas, numa palavra. Por outro lado, ser-nos-ia
fcil indicar para cada uma o seu lugar na srie. Com efeito,
se a causa extensiva varia de uma maneira contnua, a sensao colorida muda de um modo descontnuo, passando de
um matiz a outro. Por mais numerosos que possam ser, pois,
os matizes intermdios entre duas cores A e B, poderemos
sempre cont-las, pelo menos grosseiramente, com o pensamento, e verificar se este nmero quase igual ao dos matizes que separam B de outra cor C. Neste ltimo caso, dir-se- que B est a igual distncia de A e C, que o contraste
o mesmo de uma e de outra parte. Mas no passaria de uma
interpretao cmoda: pois, apesar de o nmero de matizes
intermdios ser igual dos dois lados, apesar de se passar de
um para outro por saltos bruscos, no sabemos se estes saltos so grandezas, nem grandezas iguais: sobretudo, seria
necessrio mostrar que os intermdios que serviram de medida se encontram de algum modo no seio do objecto medido.
Caso contrrio, apenas por metfora que uma sensao se
poder dizer que est a igual distncia das outras duas.
Ora, se nos lembrarmos do que antes dissemos sobre as
intensidades luminosas, reconheceremos que as diversas tonalidades cinzentas apresentadas por Delboeuf nossa observao so, para a nossa conscincia, completamente anlogas s cores, e se declaramos uma tonalidade cinzenta
equidistante das outras duas tonalidades cinzentas, no
mesmo sentido em que se poderia dizer que o alaranjado, por
exemplo, est a igual distncia do verde ou do vermelho. S
que existe a diferena de que, em toda a nossa experincia
passada, a sucesso das tonalidades cinzentas se produziu a
propsito de um aumento ou de uma diminuio progressiva
de iluminao. Da que faamos para as diferenas de brilho
o que no pensamos fazer para as diferenas de colorao:
transformamos as mudanas de qualidade em variaes de
grandeza. Alis, a medio fcil porque os matizes sucessivos do cinzento produzidos pela diminuio contnua de iluminao so descontnuos, visto serem qualidades, e podemos contar aproximativamente os principais intermdios que
separaram dois deles. O contraste AB declarar-se-, pois,
igual ao contraste BC quando a nossa imaginao, ajudada

44

45

pela memria, interpor de uma e de outra parte idnticos


pontos de partida. Alis, esta apreciao dever ser das mais
grosseiras, e pode preverse que variar consideravelmente
com as pessoas. Sobretudo, de esperar que as hesitaes e
os desvios de apreciao sejam tanto mais acentuados quanto
mais se aumentar a diferena de brilho entre os anis A e B,
porque ser necessrio um esforo cada vez maior para avaliar a quantidade de tonalidades intercalares. exactamente
o que acontece, e disto nos convenceremos sem dificuldade,
ao lanarmos uma vista de olhos pelos dois quadros elaborados por Delbouefl22). medida que aumenta a diferena entre o anel exterior e o mdio, o desajuste entre as medidas
em que se detm sucessivamente um observador ou observadores diferentes, aumenta de uma maneira quase contnua
de 3 graus para 94, de 5 para 73, de 10 para 25, de 7 para 40.
Mas deixemos de lado estes desajustes; suponhamos que os
observadores esto sempre de acordo consigo prprios, sempre de acordo entre eles; ter-se-ia estabelecido que os contrastes AB e BC so iguais? Primeiramente, seria necessrio
provar que dois contrastes elementares sucessivos so quantidades iguais, e apenas sabemos que so sucessivos. Em
seguida, haveria que ter estabelecido que se encontram
numa dada tonalidade cinzenta as tonalidades inferiores pelas quais a nossa imaginao passou a avaliar a intensidade
objectiva da fonte luminosa. Numa palavra, o psicofsico Delboeuf supe um postulado terico da mais alta importncia,
em vo dissimulado nas aparncias experimentais, que formularamos assim: Quando se aumenta de uma maneira
contnua a quantidade objectiva de luz, as diferenas entre
as tonalidades cinzentas sucessivamente alcanadas, diferenas que traduzem, cada qual, o menor acrscimo percepcionado da excitao fsica, so quantidades iguais entre si. E
mais ainda: pode igualar-se qualquer uma das sensaes obtidas com a soma das diferenas, que separam entre si as
sensaes anteriores, aps a sensao nula. Ora, precisamente o postulado da psicofsica de Fechner, que vamos
examinar.

Fechner partiu de uma lei descoberta por Weber, segundo


a qual, dada uma certa excitao provocando determinada
sensao, a quantidade de excitao que necessrio acrescentar primeira para que a conscincia se aperceba de uma
mudana estar com ela numa constante relao. Assim, designando por E a excitao que corresponde sensao S, e
por E a quantidade de excitao da mesma natureza que
necessrio acrescentar primeira para que uma sensao
de diferena se produza, teramos = const. Esta frmula
E
foi profundamente alterada pelos discpulos de Fechner: no
interviremos no debate; cabe experincia decidir entre a relao estabelecida por Weber e as que a substituem. Alis,
no teremos qualquer dificuldade em admitir a existncia
provvel de uma lei deste gnero. Com efeito, no se trata de
medir a sensao, mas apenas de determinar o momento
exacto em que um acrscimo de excitao a faz alterar. Ora,
se uma determinada quantidade de excitao produz um matiz determinado de sensao, claro que a quantidade mnima de excitao exigida para provocar uma alterao deste
matiz tambm determinada; e j que no constante, deve
estar em funo da excitao a que se acrescenta. Mas
como passar de uma relao entre a excitao e o seu acrscimo mnimo, para uma equao que relaciona a quantidade
da sensao com a excitao correspondente? Toda a psicofsica est nesta passagem, que importa estudar atentamente.
Distinguiremos vrios artifcios diferentes na operao
pela qual se passa, das experincias de Weber ou de qualquer
outra srie de observaes anlogas, para uma lei psicofsica
como a de Fechner. Convm, antes de mais, considerar como
um acrscimo da sensao S a conscincia que temos de um
acrscimo de excitao; chamar-lhe-emos, portanto, S. A
seguir, estabelecese como princpio que todas as sensaes
S correspondentes ao menor acrscimo perceptvel de uma
excitao so iguais entre si. Tratam-se, ento, como quantidades, e estas quantidades sendo por um lado sempre iguais
enquanto, por outro, a experincia nos demonstrou entre a
excitao E e o seu acrscimo mnimo uma certa relao

lments de psyc/wlogie. pp. 61 e 69


46

47

AE
E=/ (E), exprimese a constante S escrevendo: S = C v
sendo C uma quantidade constante. Finalmente, convm
substituir as diferenas muito pequenas S e E pelas diferenas infinitamente pequenas d S e d E, obtendo-se assim
dF
uma equao diferencial: d S = C ~ . Ento, s faltar in-

tegrar estes dois membros para obter a relao procuradaf23):


S = C *Jaf.~~
E passar-se- de uma lei verificada, em que s
(Jti)

L
C

a apario da sensao estava em causa, para uma lei inverificvel, que lhe proporciona a medida.
Sem entrar numa discusso aprofundada desta engenhosa operao, mostremos, em poucas palavras, como Fechner
captou a verdadeira dificuldade do problema, como tentou ultrapass-la, e onde reside, na nossa opinio, o vcio do seu
raciocnio.
Fechner compreendeu que no se poderia introduzir a medida em psicologia sem primeiro definir a igualdade e a adio de dois estados simples, de duas sensaes, por exemplo.
Por outro lado, a no ser que fossem idnticas, no se v, em
primeiro lugar, como duas sensaes seriam iguais. Sem dvida, no mundo fsico, igualdade no sinnimo de identidade. Mas nele, todo o fenmeno, todo o objecto se apresenta
sob um duplo aspecto, um qualitativo, e outro extensivo: nada impede abstrair do primeiro, e no ficam seno termos
com possibilidade de serem sobrepostos directa ou indirectamente e, por consequncia, de todos se identificarem. Ora, o
elemento qualitativo, que comeamos por eliminar das coisas
anteriores para tornar a sua medida possvel, precisamente
o que a psicofsica retm e pretende medir. E em vo que
ela procuraria avaliar esta qualidade Q mediante alguma
quantidade fsica Q' situada abaixo dela; porque importaria
ter mostrado previamente que Q funo de Q' e isto s
poderia fazer-se se, em primeiro lugar, no se tivesse a qua-

( M ) Nos casos particulares em que se admite, sem restrio da


E = coiist., a integrao d S = C log V
lei de Weber
- , sendo Q
E,
Q
uma constante. E a lei logartmica de Fechner.

48

i
i

t.

lidade Q com alguma fraco de si prpria. Assim, nada


impediria medir a sensao de calor com o grau de temperatura; mas isto no passaria de uma conveno, e a psicofsica consiste precisamente em rejeitar esta conveno e em
procurar como a sensao de calor varia quando varia a temperatura. Em sntese, parece que duas sensaes diferentes
no se podem dizer iguais a no ser que algum fundo idntico
permanea aps a eliminao da sua diferena qualitativa; e,
por outro lado, visto que esta diferena qualitativa tudo o
que sentimos, no se v o que poderia subsistir, uma vez ela
eliminada.
A originalidade de Fechner est em no ter jogado insupervel esta dificuldade. Aproveitando-se do facto de a sensao variar por saltos bruscos quando a excitao cresce de
uma maneira contnua, no hesitou em designar estas diferenas de sensao com o mesmo nome: so diferenas mnimas, com efeito, porque cada uma corresponde ao menor
acrscimo perceptvel da excitao exterior. Por conseguinte,
podeis abstrair do matiz ou qualidade especfica destas diferenas sucessivas; um fundo comum permanecer mediante
o qual se identificaro de alguma maneira como um todo: so
mnimas umas e outras. Eis a definio procurada da igualdade. A da adio seguirse-lhe- naturalmente. que, se
tomamos como uma quantidade a diferena percepcionada
pela conscincia entre duas sensaes que se sucedem ao longo de um acrscimo contnuo de excitao, se chamarmos
primeira S e segunda S + S, deveremos considerar toda a
sensao S como uma soma, obtida por adio das diferenas
mnimas por que se passa antes de a atingir. No nos restar
ento mais nada seno utilizar esta dupla definio para estabelecer uma relao, primeiro, entre as diferenas S e E
e, depois, por intermdio das diferenciais, entre as duas variveis. E verdade que os matemticos podero aqui protestar contra a passagem da diferena diferencial; os psiclogos interrogar-seao se a quantidade S, em vez de ser constante, no variar como a prpria sensao S(24): finalmente,
vamos discutir sobre o verdadeiro sentido da lei psicofsica,
(*) Nestes ltimos tempos sups-se S proporcional a S.
49


(
<
(
(
(
(
(
(
(
v
C

uma vez estabelecida. Mas s pelo facto de considerarmos S


como uma quantidade e S como uma soma que se admite o
postulado fundamental da operao inteira.
Ora, este postulado que nos parece contestvel, e at
muito pouco inteligvel. Imagine-se que experimento uma
sensao S e que, ao fazer aumentar a excitao de uma maneira continua, me dou conta deste acrscimo ao fim de certo
tempo. Eis que me apercebi do acrscimo da causa: mas que
relao estabelecer entre esta preveno e uma diferena?
Sem dvida, aqui a advertncia consiste no facto de o estado
primitivo S ter mudado; tornou-se S'; mas, para que a passagem de S a S' fosse comparvel a uma diferena aritmtica,
seria necessrio que tivesse conscincia, por assim dizer, de
um intervalo entre S e S', e que a minha sensibilidade subisse de S para S' com a adio de qualquer coisa. Atribuindo a
esta passagem um nome, chamando-se-lhe S, fazeis dela,
antes de mais, uma realidade e, depois, uma quantidade.
Ora, no somente no podeis explicar em que sentido esta
passagem uma quantidade, mas apercebervos-eis, reflectindo sobre ela, que nem sequer uma realidade; s os estados S e S', por que se passa, que so reais. Decerto, se S e
S' fossem nmeros, poderia afirmar a realidade da diferena
S' S, ainda quando S e S' fossem os nicos dados: que o
nmero S' S, que uma certa soma de unidades, representar precisamente ento os momentos sucessivos da adio
por que se passa de S a S'. Mas se S e S' so estados simples,
em que consistir o intervalo que os separa? E que ser, pois,
a passagem do primeiro estado para o segundo seno um acto
do vosso pensamento, que assimila arbitrariamente, e por
necessidade da causa, uma sucesso de dois estados a uma
diferenciao de duas grandezas?
Ou vos limitais ao que a vossa conscincia vos proporciona, ou lanais mo de um modo de representao convencional. No primeiro caso, encontrareis entre S e S' uma diferena anloga dos matizes do arcoris, e nenhum intervalo de
grandeza. No segundo, podereis introduzir o smbolo S, se
quiserdes, mas ser por conveno que falareis de diferena
aritmtica, por conveno tambm que assimilareis uma dada sensao a uma soma. O mais arguto dos crticos de Fechner, Jules Tannery, elucidou plenamente este ltimo ponto:

Dir-se-, por exemplo, que uma sensao de 50 graus expressa pelo nmero de sensaes diferenciais que se sucederiam aps a ausncia de sensao at sensao de 50
graus... No vejo aqui outra coisa seno uma definio, to
legtima como arbitrria.(zr>)
No acreditamos, por muito que se tenha dito, que o mtodo das graduaes mdias tenha feito entrar a psicofsica numa nova via. A originalidade de Delboeuf esteve em escolher
um caso particular em que a conscincia parecia dar razo a
Fechner, e onde o prprio senso comum foi psicofsico. Interrogou-se se certas sensaes no nos apareciam imediatamente como iguais, embora diferentes, e se no se poderia
estabelecer, por seu intermdio, um quadro de sensaes duplas, triplas, qudruplas umas das outras. O erro de Fechner, dizamos ns, era ter acreditado num intervalo entre
duas sensaes sucessivas S e S', quando de uma para outra
apenas h uma passagem, e no uma diferena no sentido
aritmtico da palavra. Mas se os dois termos entre os quais
se efectua a passagem pudessem ser dados simultaneamente,
ento haveria um contraste, alm da passagem; e ainda que
o contraste no seja ainda uma diferena aritmtica, assemelha-se em determinado aspecto; os dois termos que se comparam esto um perante o outro como numa subtraco de
dois nmeros. Suponhamos agora que estas sensaes so da
mesma natureza e que constantemente, na nossa experincia
passada, assistimos sua desfilada, por assim dizer, enquanto a excitao fsica crescia de uma maneira contnua: muitssimo provvel que poremos a causa no efeito e que a ideia
de contraste vir a fundir-se na de diferena aritmtica. Por
outro lado, porque j observmos que a sensao mudava
bruscamente enquanto o progresso da excitao era contnuo,
avaliaremos sem dvida a distncia entre duas determinadas sensaes pelo nmero, grosseiramente reconstitudo,
destes saltos bruscos, ou pelo menos das sensaes intermdias que normalmente nos servem de escales. Em sntese, o
contraste aparecer-nos- como uma diferena, a excitao
como uma quantidade, o salto brusco como um elemento de

50

51

(2S) Revue scientifiijue, 3 de Maro e de 24 de Abril de 1875.

igualdade; combinando estes trs factores, chegaremos


ideia de diferenas quantitativas iguais. Ora, nunca estas
condies esto to bem realizadas como em superfcies da
mesma cor, mais ou menos iluminadas, que se nos apresentam simultaneamente. No s aqui h contraste entre sensaes anlogas, mas estas sensaes correspondem a uma causa cuja influncia sempre nos pareceu estreitamente ligada
distncia; e como esta distncia pode variar de uma maneira
contnua, devemos ter notado, na nossa experincia passada,
uma enorme quantidade de matizes de sensaes a sucederemse ao longo de um acrscimo contnuo da causa. Portanto, poderemos dizer que o contraste de uma primeira
tonalidade cinzenta com uma segunda, por exemplo, nos parece quase igual ao contraste da segunda com a terceira; e se
se definissem duas sensaes iguais dizendo que so sensaes que um raciocnio, mais ou menos confuso, interpreta
como tais, obterse, de facto, uma lei como a proposta por
Delboeuf. Mas no se dever esquecer que a conscincia passou pelos mesmos intermedirios que o psicofsico, e que a
sua apreciao vale tanto aqui como a psicofsica: uma interpretao simblica da qualidade em quantidade, uma
apreciao mais ou menos grosseira do nmero de sensaes
que se poderiam intercalar entre duas determinadas sensaes. Portanto, a diferena no assim to considervel como
se pensa eatre o mtodo das modificaes mnimas e o das
graduaes mdias, entre a psicofsica de Fechner e a de Delboeuf. A primeira desemboca numa medida convencional da
sensao; a segunda apela para o senso comum nos casos
particulares em que se adopta uma conveno anloga. Em
sntese, toda a psicofsica est condenada pela sua prpria
origem a girar num crculo vicioso, porque o postulado terico
em que assenta condena-a a uma verificao experimental, e
ela no pode verificarse experimentalmente a no ser que
se admita previamente o seu postulado. que no h nenhum contacto entre o intenso e o extenso, entre a qualidade
e a quantidade. Interpretarse uma pela outra, transformar
uma noutra equivalente; mas, mais tarde ou mais cedo, no
princpio ou no fim, h que reconhecer o carcter convencional desta assimilao.

Em boa verdade, a psicofsica nada mais fez do que formular com preciso e levar at s suas ltimas consequncias
uma concepo familiar ao sentido comum. Como falamos
mais do que pensamos, visto que tambm os objectos exteriores, que so do domnio comum, tm mais importncia para
ns do que os estados subjectivos por gue passamos, temos
todo o interesse em oJbjectij^rJ^.^st5jfisjntrodizindo neles, na maior escala possvel, a representao da sua causa
exterior. E quanto mais os nossos cpnhecmentos menlam,
mais nos apercebemos d^extensiyo por detrs^do Jjitensivo,
da quantidade por jetrs da quj]idade>jnais_tendemos tambm a pr pnrn]eirgjbermgjno Jugar do s g g u n d p e a lidar
"~
cujo papel precisamente submeter ao clculo a causa exterior dos nossos estados internos, preocupa-se o menos
possvel com estes estados: contnua e propositadamente, ,
confundeos com a sua causa. Encoraja, pois, e at exagera,
neste ponto a iluso do senso comum. Fatalmente devia chegar a altura em que, familiarizada com a confuso entre a
qualidade e a quantidade, entre a sensao e a excitao, a
cincia procuraria medir uma como mede a outra: tal foi o objectivo da psicofsica. Fechner foi encorajado a esta ousada
tentativa pelos seus prprios adversrios, pelos filsofos que
falam de grandezas intensivas, ao mesmo tempo que declaram os estados psquicos refractrios medida. De facto, se
se admite que uma sensao pode ser mais forte que outra e
que esta desigualdade reside nas prprias sensaes, independentemente de toda a associao de ideias, de toda a considerao mais ou menos consciente de nmero e de espao,
natural investigar como a primeira sensao ultrapassa a segunda, e estabelecer uma relao quantitativa entre as respectivas intensidades. E de nada vale responder, como frequentemente fazem os adversrios da psicofsica, que toda a
medida implica sobreposio, e que despropositado procurar uma relao numrica entre intensidades, que no so
coisas que se possam sobrepor. que ento ser necessrio
explicar por que que uma sensao se considera mais intensa do que outra, e como se podem chamar maiores ou menores coisas que como acabmos de ver no admitem
qualquer relao entre continente e contedo. Quase daria-

52

53

ms razo a Fechner e aos psicofsicos se, para cortar pela


raiz toda a questo desta espcie, distingussemos duas espcies de quantidade, uma intensiva, susceptvel apenas do
mais e do menos, e outra extensiva, prestando-se medio.
Pois, desde que uma coisa susceptvel de aumentar e diminuir, natural investigarmos quanto diminui, e quanto cresce. E porque uma medida deste gnero no parece directamente possvel, no se segue que a cincia no possa ter xito
por qualquer processo indirecto, quer mediante uma integrao de elementos infinitamente pequenos, como prope Fechner, quer mediante outro processo escuso. Ou a sensao ,
pois, uma qualidade pura ou, se uma grandeza, deve procurar medirse.

(
c

e
c

Para resumir o que precede, diremos que a noo de intensidade se apresenta sob um duplo aspecto, conforme se estudam os estados de conscincia representativos de uma causa exterior, ou os que se bastam a si prprios. No primeiro
caso, a percepo da intensidade consiste numa certa apreciao da grandeza da causa por uma certa qualidade do efeito: , como diriam os Escoceses, uma percepo adquirida. No
segundo, chamamos intensidade multiplicidade mais ou
menos aprecivel de factos psquicos simples que adivinhamos no interior do estado fundamental: no uma percepo
adquirida, mas uma percepo confusa. Alis, estes dois sentidos da palavra interpenetram-se quase sempre, porque os
factos mais simples que uma emoo ou um esforo encerra
so geralmente representativos, e a maioria dos estados representativos, por serem simultaneamente afectivos, abarcam tambm uma multiplicidade de factos psquicos elementares. A ideia de intensidade situa-se, pois, no ponto de juno de duas correntes, trazendonos uma a partir de fora a
ideia de grandeza extensiva e indo a outra buscar s profundidades da conscincia, para a trazer superfcie, a imagem
de uma multiplicidade interna. Fica por saber em que consiste esta ltima imagem, se se confunde com a do nmero, ou
se dela difere radicalmente. No captulo que se segue, consideraremos os estados de conscincia isoladamente uns dos
outros, mas na sua multiplicidade concreta, enquanto se de54

senrolam na pura durao. E assim como nos interrogmos


sobre o que seria a intensidade de uma sensao representativa se nela no introduzssemos a ideia da sua causa, tambm agora deveremos investigar o que acontece multiplicidade dos nossos estados internos, que forma afecta a durao, quando se abstrai do espao em que ele se decorre. Esta
segunda questo to importante como a primeira, mas de
modo diverso. E que se a confuso da qualidade com a quantidade se limitasse a cada um dos factos de conscincia tomados isoladamente, criaria mais obscuridades, como acabmos
de ver, do que problemas. Mas, as invadir a srie dos nossos
estados psicolgicos, ao introduzir o espao na nossa concepo da durao, corrompe, na prpria fonte, as nossas representaes da mudana exterior e interior, do movimento e da
liberdade. Da os sofismas da escola de Eleia, da o problema
do livre arbtrio. Insistiremos de preferncia no segundo ponto; mas, em vez de procurar resolver a questo, demonstraremos a iluso dos que a pem.

55

DA MULTIPLICIDADE
DOS ESTADOS DE CONSCINCIA^):
A IDEIA DE DURAO

Definese, geralmente, o nmero como uma coleco de


unidades ou, para falar com maior preciso, a sntese do uno
e do mltiplo. Todo o nmero uno, j que se representa por

c
i
c

t
c
c

C) O nosso trabalho j estava totalmente terminado quando lemos, na Critique philosophique (anos 1883 e 1884), uma notvel refutao, por F. Pillon, de um interessante artigo de G. Noel sobre a
solidariedade das noes de nmero e de espao. Contudo no vimos
necessidade de modificar algo deste livro, porque Pillon no distingue entre o tempo qualidade e o tempo quantidade, entre a multiplicidade de justaposio e a de penetrao mtua. Sem esta distino
to importante, que constitui o assunto principal do nosso segundo
captulo, poderamos defender, com Pillon, que a relao de coexistncia suficiente para a construo do nmero. Mas que se entende aqui por coexistncia? Se os termos que coexistem se organizam
conjuntamente, nunca deles derivar o nmero; se permanecem distintos, porque se justapem e ainda estamos no espao. De nada
vale referir o exemplo das impresses simultneas recebidas por vrios sentidos. Ou mantemos nestas sensaes as suas diferenas especficas, o que equivale a no cont-las; ou abstramos delas e, ento, como as distinguiramos a no ser pela sua posio ou pela dos
seus smbolos? Veremos que o verbo distinguir tem dois sentidos,
um qualitativo, o outro quantitativo: estes dois sentidos foram confundidos, julgamos ns, por todos quantos trataram das relaes
com o espao.
57

uma intuio simples do esprito e lhe atribumos um nome;


mas esta unidade a de uma soma; abrange uma multiplicidade de partes que se podem considerar isoladamente. Sem
aprofundar agora as noes de unidade e de multiplicidade,
interroguemo-nos se a ideia de nmero no implicar a representao de alguma outra coisa ainda.
No-basta dizer que o nmero uma coleco de unidades^ h que acrescentar que estas unidades so idnticas entre~si ou, pelo menos, que as supomos idnticas desde que as
contemos. claro que ao contarmos as ovelhas de um rebanho Adiremos que tem cinquenta, embora se distingam umas
das outras e o pastor as conhea facilmente; mas (porque se
concorda em deixar de lado as suas diferenas individuais
para s ter em considerao a sua funo comum. Pelo contrrio, desde que se fixa a ateno nos traos particulares dos
objectos ou dos indivduos, pode fazer-se a sua enumerao,
mas nunca a soma. sob estes dois pontos de vista muito importantes que nos colocamos quando se contam os soldados
de um batalho e se faz a chamada. Logo, diremos que a
ideia de nmero indica a intuio simpjejs de uma muTBplici~dfltdefi'partsje de unuarTes; abso1utamenCe~'^arecjBasjimas
com asjputras.,
E, contudo, importa que se distingam em qualquer coisa,
j que, no se confundem numa nica. Suponhamos que todos
os carneiros do rebanho so idnticos entre si; diferem pelo
menos em-virtude do lugar que ocupam no espao; caso contrrio, no formariam um rebanho. Mas deixemos de lado os
cinquenta carneiros para deles retermos apenas a ideia. Ou
os compreendemos todos sob a mesma imagem e, por consequncia, tornase necessrio justap-los numr espao ideal,
l ou repetimos cinquenta vezes, de seguida, a imagem de um
| deles, e ento parece que a srie, mais do que no espao, se
Vsitua na durao. E, contudo, no nada disto. Se representar um a um, e isoladamente, cada um dos carneiros do rebanho, lidarei sempre apenas s com um carneiro. Para que,o
nmero v aumentando medida que avano^ necessrio
que retenha as imagens sucessivas e as justaponha.a__cada
uma das novas unidades de que evoco a ideia: ora, no espao que semelhante justaposio se opera, e no na pura durao. Alis, concordarse, sem custo, que toda a operao

cesso'que viesse a dar numa soma. De facto, se uma soma se


btnTpela considerao sucessiva de diferentes termos, ainda necessrio que cada um destes termos persista quando
se passa ao seguinte e espere, por assim dizer, que lhe acrescentemos os outros: como esperaria ele, se no passasse de
um instante da durao? E onde esperaria, se no o localizssemos no espao? Involuntariamente, fixamos num ponto do
espao cada um dos momentos que contamos, e apenas com
esta condio que as unidades abstractas formam uma soma.
Sem dvida, possvel, como mostraremos adiante, conceber
os momentos sucessivos do tempo independentemente do es-

58

59

pela qual se contam os objectos materiais implica a representao sjmultnea_desses objectos e que, por isso mesmo, os
deixamos no espao. Mas a intuio, do espao acompanhar
toda a ideia de nmero, mesmo a de um nmero abstracto?
Para responder a esta questo, bastar que cada qual passe em revista as diversas formas que a ideia de nmero adquiriu para si desde a infncia. Ver-se- que comemos por
imaginar uma fila de bolas, por exemplo, uma vez que elas se
transformaram ehi pontos e que, por fim, desapareceu esta
imagem para s deixar atrs de si, diramos ns, o nmero
abstracto. Mas, nesse momento, tambm o nmero deixou de
se imaginar e de se pensar; dele apenas conservmos o sinal,
necessrio ao clculo, pelo qual se convencionou exprimi-lo.
Com efeito, pode muito bem afirmar-se que 12 metade de
24 sem pensar nem no nmero 12 nem no 24: mesmo at, pela rapidez das operaes, h todo o interesse em o no fazer.
Mas, desde que se deseja representar o nmero, e no apenas
algarismos ou palavras, foroso voltar a uma imagem extensa. A iluso constitui aqui o hbito adquirido de contar,
parece-nos, mais no tempo do que no espao. Para imaginar
o nmero cinquenta, por exemplo, repetir-se-o todos os nmeros a partir da unidade; e quando se chegar ao cinquenta,
julgaremos ter construdo perfeitamente o nmero ha durao, e apenas na durao. E incontestvel que se tero assim contado os momentos da durao mais do que os pontos
do espao; mas a questo est em saber se no foi com pontos
do espao que se contaram os momentos da durao. Sem dvida, possvel perceber, no tempo, e apenas no tempo, uma\o pura e Si
F.

>

pao; mas quando se acrescenta ao instante actual os que o


l por isso mesmo fao dela uma coisa, isto , uma multiplicidaprecediam, como acontece quando se somam unidades, no
de. Bastar, para disso nos convencermos, observar que as
com base nos prprios instantes que se trabalha, porque deunidades com as quais a aritmtica forma nmeros so unisapareceram para sempre, mas sim no vestgio durvel que
dades
provisrias, susceptveis de se dividirem indefinidanos parecem ter deixado no espao, ao atravess-lo. verdamente,
e que cada uma constitui uma soma de quantidades
de que prescindimos, quase sempre, de recorrer a esta imafraccionarias,
to pequenas e to numerosas quanto imagigem, e depois de a termos usado para os dois ou trs primeinar
se
queira.
Como se dividiria a unidade, caso se tratasse
ros nmeros, bastanos saber que servir tambm para a reda
unidade
definitiva
que caracteriza um acto simples do espresentao dos outros, se dela necessitarmos. Mas toda a
prito? Como a fraccionaramos, declarando-a ao mesmo temideia clara do nmero implica uma viso no espao; e o estupo una, se a no considerssemos implicitamente como um
do directo dasTihidades que entram na composio de uma
objecto extenso, uno na intuio, mltiplo no espao? Nunca
multiplicidade distinta vai levar-nos, neste ponto, mesma
podereis extrair de uma ideia por vs construda o que nela
concluso que a anlise do prprio nmero.
no pusestes, e se a unidade com que compusestes o vosso
Todo o nmero uma coleco de unidades. .dissemos-ps.
nmero a unidade de um acto, e no de um objecto, nee, por outro lado, todo nmero tambm umajonidde, ennhum
esforo de anlise dela extrair algo que no seja a
quanto sntese das unidades que o compem. Mas a palavra
unidade
pura e simples. Sem dvida, quando igualais o nUnidaUtrlomase em ambos os casos com o mesmo sentido?
mero trs soma 1 + 1+1, nada vos impede de considerar
Quando afirmamos que o nmero uno, entendemos que o
indivisveis as unidades que o compem: mas porque no
representamos na sua totalidade por uma intuio simples e
utilizais a multiplicidade de que cada uma das unidades est
indivisvel do esprito: esta unidade contm, pois, uma mulcheia. Alis, provvel que o nmero 3 se apresente, antes
tiplicidade, porque a unidade de um todo. Mas quando fade mais, sob esta forma simples ao nosso esprito, porque
lamos das unidades que compem o nmero, estas ltimas
pensaremos mais na maneira como o obtivemos do que no
unidades j no so somas, pensamos ns, mas sim unidades
uso que dele poderamos fazer. Mas no demoraremos a
puras e simples, irredutveis, e destinadas a dar a srie dos
apercebernos de que, se toda a multiplicao implica a posnmeros compondo-se indefinidamente entre si. Parece,
sibilidade de lidar com qualquer nmero como uma unidade
pois, que h duas espcies de unidades, uma definitiva, que
provisria que se acrescentaria a ela mesma, inversamente, e
formar um nmero acrescentandose a ela mesma, a outra
por
sua vez, as unidades so verdadeiros nmeros, to granprovisria, a deste nmero que, mltiplo de si mesmo, deve a
des
quanto
se quiser, que se consideram, porm, como provisua unidade ao acto simples pelo qual a inteligncia a
soriamente indecomponveis para os compor entre si. Ora,
apreende. E incontestvel que, ao representarmos as uniporque^ se_admite a possibilidade de dividir a unidade em
dades que compem o nmero, julgamos pensar em indivistantas~partes quantas se quiser, ela considera-se confo exveis: esta crena entra, em grande parte, na ideia de que se N
tensa.
*"
poderia conceber o nmero independentemente do espao. No l
1
Com
efeito,
no
deveramos
alimentar
iluses
quanto

entanto, prestando mais ateno, verse- que toda_a unida- /


descontinuidade do nmero. No se pode contestar que a forde a d e um acto simples do esprito e oue^ consistindo este /
mao
ou construo de um nmero implica a descontinuidaactoenTnjr, necessrio que alguma multiplicidade Ihe"5ir-|
de.
Por
outras palavras, como dizamos acima, cada uma das
va33e~mteria. Sfn duvida, no fnonimilo fetn que penso em,
unidades
comque
as quais
se forma
o nmero
trsloparece
cada uma das unidades isoladamente, considero-a como indi- \, porque se entende
no penso
seno
nela, Mas,
\o que aconstideixo de lado para
tuir um indivisvel enquanto lido com ela, e passo sem transio da anterior que se segue. Se agora construo o mesmo
nmero com metades, quartos, quaisquer unidades, estas
60

61

\,

c
u
u
C-

unidades constituiro ainda, enquanto servirem para formar


este nmero, elementos provisoriamente indivisveis, e
sempre por safanes, por saltos bruscos, se assim nos podemos exprimir, que passaremos de uma a outra. E a razo est em que, para obter um nmero, foroso fixar a ateno,
sucssivmnt^nF"a3"uma Hs unidades que o compem.
indivisibilidade do.,ac_tQLpJouqual se concebe qualquer uma
delas trdz-se ento na forma de um ponto matemtico,
qlTunV intervalo vazio separa do ponto seguintrMas se
uma srie de pontos matemticos escalonados no espao vazio exprime bastante bem o processo pelo qual formamos a
ideia de nmero, estes pontos matemticos tm tendncia a
desenvolverem-se em linhas medida que a nossa ateno
deles se afasta, como se procurassem juntar-se uns aos outros. E quando consideramos o nmero em estado de acabamento, esta juno um facto consumado: os pontos tornaramse linhas, as divises extinguiram-se, o conjunto
apresenta todas as caractersticas da continuidade. E por
isso que o nmero, Composto segundo uma determinada lei,
decomponvel segundo uma lei qualquer. Numa palavra,
necessrio distinguir entre a unidade em que se pensa e a
unidade que coisificamos aps nela termos pensado, assim
como entre o nmero em vias de formao e o nmero uma
_yez formado, A unidade irredutvel enquanto nela se pensa,
e o nmero descontnuo enquanto se constri; ms, quando
se considera o nmero em estado de acabamento, objectivase: e precisamente por isso que aparece ento como indefinidamente divisvel. Notemos que chamamos subjectivo o
que parece inteira e adequadamente conhecido, objectivo o
que conhecido de tal maneira que uma quantidade sempre
crescente de impresses novas poderia substituir-se ideia
que actualmente dele temos. Assim, um sentimento complexo
conter elevado nmero de elementos mais simples; mas, enquanto tais elementos no se separarem com perfeita nitidez,
no se poder dizer que estavam totalmente realizados e,
quando a conscincia tiver deles a distinta percepo, o estado psquico que deriva da sua sntese ter, por isso mesmo,
<^ mudado. Mas nada muda no aspecto total de um corpo, seja
jO1 qual for a maneira como o pensamento o decompe, porque
estas diversas decomposies, assim como outras incontveis,
62

so j visveis na imagem, ainda que no realizadas: esta


apercepo actual, e no apenas virtual, de subdiviso no indivisvel precisamente o que chamamos objectividade^ Por
conseguinte, torna-se fcil elaborar a parte exacta do subjectivo e do objectivo na ideia de nmero. O que propriamente
pertence ao esprito o processo indivisvel pelo qual fixa a
sua ateno sucessivamente nas diversas partes de um determinado espao; mas as partes assim isoladas conservam-se para se juntarem a outras, e uma vez adicionadas entre
si prestam-se a uma decomposio qualquer: so, pois, partes de espao, e o espao a matria com a qual o esprito
constri o nmero, o meio em que o esprito o situa.
'
Em boa verdade, a aritmtica que nos ensina a dividir
indefinidamente as unidades de que o nmero feito. O senso comum muito propenso a construir o nmero com indivisveis. E isto perfeitamente cncebvel, j que a simplicidade provisria das unidades componentes precisamente o
que lhes vem do esprito, e porque este presta mais ateno
aos seus actos do que matria sobre que age. A cincia limitase a atrair os nossos olhos para esta matria: se no tivssemos j localizado o nmero no espao, ela no conseguiria,
decerto, levar-nos a transp-los para a. preciso, pois, que,
desde o princpio, nos .tenhamos representado o nmero por
uma justaposio no espao. a concluso a que primeiramente tnhamos chegado, Jbaseahdo^nos no facto de que toda
a adio implica uma multiplicidade de partes, simultaneamente percepcionadas.
Ora, se se admite esta concepo do nmero, verse que
todas as coisas no se contam da mesma maneira, e que h '
duas ejprcies muitoj^
Quando falarhosae objectos materiais, aIudini(^_|Lpoji]3!Uijdae.jd@j^s
ver e tocjir;lcalTzlifncHT^ no espao. Por conseguinte, nenhuinjSf^^
representao simblica*nos
"n~cessrio pf^oTcontar; no temos mais do que pens-los
spradmetite primeiro, simultaneamente depois, ho~ prprio meio em que se apresentam nossa observao. J^jio
acpnjtefe o msinoi ^e consi^arrnos_DS ..estadas purajnene
afectivos da alma, ou at representaes diversas das da vis63

t
(
C
,
C

o
c

(
i
c

(j
c

do que no podem ocupar o mesmo lugar: como se a representao do nmero dois, ainda que abstracto, no fosse j, como
} demonstrmos, a de duas posies diferentes no espao! Afirmar a impenetrabilidade da matria , pois, simplesmente
reconhecer a solidariedade das noes de nmero e de espaot enunciar uma propriedade do nmero mais do que da
matria. Contudo, contar-se-o sentimentos, sensaes,
ideias, todas as coisas que se penetram entre si e que, cada
uma por seu lado, ocupam a alma inteira? Sim, sem dvida, mas precisamente porque se penetram, s se contam
com a condio de as representar por unidades homogneas,
ocupando lugares distintos no espao, unidades que, por conseguinte, no se penetram. A impenetrabilidade aparece,
portanto, ao mesmo tempo que o nmero; e quando se atribui
esta qualidade matria para a distinguir de tudo o que no
ela, limitamo-nos a enunciar, sob uma outra forma, a distino que acima estabelecamos entre as coisas extensas,
que no se podem traduzir imediatamente em nmero, e os
factos de conscincia, que implicam, antes de mais, uma representao simblica no espao.
l
Convm deter^nos^neste ponto. Se, para contar os factos
l de conscincia, os temos, de representar simbolicamente no
l espao, no verosmil que esta representao, sm5oTjca mo' dificar as condies normais da percepo interna? Recordemos o que dizamos um pouco mais acima da intensidade de
certos estados psquicos. A sensao representativa, considerada em si mesma, qualidade pura; mas, vista atravs da
extenso, esta qualidade torna-se quantidade em certo sentido;, chamase intensidade. Assim a projeco que fazemos
dos nossos estados psquicos no espao para com eles formarmos uma multiplicidade distinta deve influenciar estes mesmos estados, .e darlhes na conscincia reflexiva urna forma
nova, que a percepo imediata lhe no atribua. Observmos
que, ao falarmos do tempo, pensamos quase sempre num
meio homogneo onde os nossos factos de conscincia se ali1 nham, se justapem como no espao e conseguem formar
uma multiplicidade distinta. No seria o tempo assim compreendido para a multiplicidade dos nossos estados psquicos
o que a intensidade , para alguns deles, um sinal, um smbolo, absolutamente distinto da verdadeira durao? Vamos,
66

pois, pedir conscincia para se isolar do mundo exterior e,


mediante um vigoroso esforo de abstraco, de novo se tornar ela mesma. Farlhe-emos, ento, esta pergunta: a multipHcidade dos-noccoG cotados do conscincia ter_a_rnftnor
analo^iacom_a multiplicidade das unidades de um nmero?
Avr^Hra durao tem a menor relao c o m o espao?
m duvidada iios!sa~~nlise da ideia de nmefo~3ven Jevarnos a duvidar desta analogia, para no dizer mais. Pois,
se o tempo, tal como o representa a conscincia reflexa, um
meio em que os nossos estados de conscincia se sucedem distintamente de modo a poderse contar e se, por outro lado, a
nossa concepo do nmero chega a dispersar no espao tudo
o que se conta directamente, pode presumir-se que o tempo,
entendido no sentido de um meio em que se distingue e onde
se conta, apenas espao. O que confirmaria, antes de mais,
esta opinio o facto de ao espao se irem buscar as imagens
com que descrevemos o sentimento que a conscincia reflexa
tem do tempo e at da sucesso: portanto, necessrio que a
pura durao seja outra coisa. Mas estas questes, que somos
levados a pr pela prpria anlise da noo de multiplicidade
distinta, no poderemos elucid-las a no ser por um estudo
directo das ideias de espao e de tempo, nas relaes que entre si mantm.
/ Seria errado atribuir demasiada importncia questo da
realidade absoluta do espao: equivaleria a interrogar-nos se
o espao est ou no no espao. Em suma, osjiossos_sentidas
pprgeppinnam-a&^rLnlidad^s dos corpos, e o espao com elas:
a grande dificuldade parece ter sido distinguir se a extenso
um aspecto destas qualidades fsicas uma qualidade da
qualidade ou se estas qualidades so inextensas por essncia, vindo o espao a acrescentarselhes, mas bastando-se a si prpria e subsistindo sem elas. Na primeira hiptese,
o espao reduzirseia a uma abstraco ou, melhor ainda, a
um extracto; exprimiria o que certas sensaes, ditas representativas, tm de comum entre si. Na segunda, sermuma
realidadfi to slida como estas sensaes, ainda que de outra
orSjrDeve-se a Kant a frmulajarecisa desta ltima concepo: a teoria que desenvolyerm^sfcVzca transcendental
67

consiste em dotar o espao de uma existjicjajnjde^ejnjdjeiite


^j^3^

um de ns segara de facto, e em no ver na extenso uma

o
c
(

L
i
C
C

c
cc

Neste sentido, a concepo kantiana do espao difere menos do que


puar. Muito longe de abalar a nossa f na realidade
q, Kant determinou-lhe o sentido preciso e trouxe-lhe at a
justificao.
Alis, no parece que a soluo trazida por Kant tenha sido seriamente contestada depois deste filsofo; imps-se at
por vezes, sem saber maior parte dos que novamente
abordaram o problema, nativistas ou empiristas. Os psiclogos esto de acordo em atribuir uma origem kantiana explicao nativista de Jean Muller; mas a hiptese dos sinais
locais de Lotze, a teoria de Bain, e a explicao mais compreensiva proposta por Wundt parecero, numa primeira
apreciao, completamente independentes da Esttica transcendental. Os autores desta teoria parecem, com efeito, ter
deixado de lado o problema da natureza do espao para investigar apenas por que processo as nossas sensaes a vm
encontrar-se e justapor se, por assim dizer, umas s outras:
mas, por isso mesmo, consideram as sensaes como inextensivas e estabelecem, maneira de Kant, uma distino radical entre a matria da representao e a sua forma. O que sobressai das ideias de Lotze, de Bain e da conciliao que
Wundt parece ter tentado que as sensaes pelas quais chegamos a formar a noo de espao tambm so inextensas e
apenas qualitativas: a extenso resultaria da sua sntese,
como a gua da combinao de dois gases. As explicaes empirsticas ou genticas retomaram, pois, o problema do espao no ponto preciso onde Kant o tinha deixado: Kant separou
o espaodo_^eji_cojitaiidii_os empiristas investigam como
qu~s^ntdo, isolado do espao pelo nosso pensamento,
chegaria a ter nele lugar. verdade que parecem ter depois
esquecido a actividade da inteligncia, inclinando-se visivelmente para a elaborao da forma extensiva da nossa representao por uma espcie de aliana das sensaes entre si: o
espao, sem ser extrado das sensaes, resultaria da sua
coexistncia. Mas como explicar uma semelhante gnese sem
uma interveno activa do esprito? O extensivo difere, por
68

hiptese, do inextensivo; e supondo que a extenso seja apenas uma relao entre termos inexistentes, ainda necessrio que tal relao seja estabelecida por um esprito capaz de
associar assim vrios termos. Seria intil alegar o exemplo
das combinaes qumicas, em que o todo parece revestir, por
si mesmo, uma forma e qualidades que no pertenceriam a
nenhum dos tomos elementares. Esta forma, estas qualidades nascem precisamente em virtude de abrangermos a multiplicidade dos tomos numa percepo nica: suprimi o esprito que opera esta sntese e imediatamente reduzireis a
nada as qualidades, isto , o aspecto sob o qual se apresenta
nossa conscincia a sntese das partes elementares. Assim,
sensaes inextensivas permanecero o que so, sensaes
inextensivas, se nada lhes acrescentarmos. Para que o espao
nasa da sua coexistncia, necessrio um acto do esprito
que as abranja a todas simultaneamente e as justaponha; este acto sui generis parece-se bastante ao que Kant chamava
uma forma a priori da sensibilidade.
Se agora procurssetnps caracterjzar^este acto, veramos
q u e c n s s s^ssencialrnente
e n c a r n e n ena
n aintuiro
n u r o o x i n e s n concepo le um meio vazio hojnogneo. Pois-no i-joutra definio
possvel do espa0: o que nos permite distinguir entre si
vrias sensaes idnBc^s~"stmliTEaries; e, pwsTlam princpio de diferenciao, distinto do da diferenciao quaiitativ e, por conseguinte, uma realidade sem qualidade. Dirse, com os adeptos da teoria dos sinais locais, que sensaes simultneas nunca so idnticas e que, devido diversidade dos elementos orgnicos que eles influenciam, no h
dois pontos de uma superfcie homognea que produzam na
vista ou no tacto a mesma impresso? Concederemos isso
sem custo, porque, se esses dois pontos nos afectassem da
mesma maneira, no haveria nenhum motivo para colocar
um deles direita em vez de ser esquerda. Mas precisamente porque interpretamos a seguir esta diferena de qualidade no sentido de uma diferena de situao, necessrio
que tenhamos a ideia clara de um meio homogneo, isto , de
uma simultaneidade de termos que, idnticos em qualidade,
se distinguem apesar de tudo uns dos outros. Quanto mais se
insistir "a difjerena-da&4mpre5sej feitas na Togsajretina
por dois pontos-de uma superfcie homognea, ...mais nosjlinn69

p
, jjuejdivisa sob a forma-d&
taremos
hompgjneida^
trgeneidade qualitativa. Alis, Apensamos gue^ se a repjresiitagQ_de um .espao homogneo se deve a um esjorjLda
intelignciat inversamente tem de hayer^nas prprias^ualidadeSjjqiue diferenciam duas sensaes, uma razo^ pela qual
ocupam no espao este ou aquele Jugar ^determinado^ Ser,
poi s, necessrio distinguir entre a percepgp_da extensa^a
sem
mirslF sBfFn a serie dos serjea.intfiligenstanto mais nitidamente se destacar a ideia inderjendnt~~d^um .espao ^pmgBejQ, Neste sentido, duvidoso que o
animal percepcione o mundo exterior absolutamente como
ns, e sobretudo represente exactamente como ns a exterioridade. Os naturalistas realaram, como um facto digno d
nota, a espantosa facilidade com que muitos vertebrados e
at alguns insectos chegam a orientar-se no espao. Vimos
animais regressar, quase em linha recta, sua antiga morada, percorrendo, ao longo de uma distncia que pode atingir
vrias centenas de quilmetros, um caminho que no conheciam ainda. Tentou-se explicar este sentimento da direco
mediante a vista ou o olfacto, e mais recentemente mediante
uma percepo de correntes magnticas, que permitiria ao
animal orientar-se como uma bssola. Isto equivale a dizer
que o espao no to homogneo para o animal como para
ns, e que as determinaes do espao, ou direces, no revestem para ele uma forma puramente geomtrica. Cada
uma delas aparecer-lheia com o seu matiz, com a sua qualidade prpria. Compreender-se- a possibilidade de uma
percepo deste gnero, se pensarmos que ns prprios distinguimos a nossa direita da esquerda por um sentimento
natural, e que estas duas determinaes da nossa prpria extenso nos apresentam ento uma diferena de qualidade;
at por isso que no as conseguimos definir. bem dizer, as
diferenas qualitativas encontramse, por toda a parte, na
natureza; e no se v por que que duas direces concretas
no seriam to marcadas na percepo imediata como duas
cores. Mas^ij:ojTep^^eaimjaejo y^
algo
de completamente extraordinrio, e parece exigir uma espcie de reaco contra a heterogeneidade que constitui o pr-

uma coexistncia ou uma^sugess-Or y f t r f l f t qua ao


*
se_do^tempo um meiojomognfojBin que os estados de consci nja_parecem --desenr^lar-^ev-se--admitfr-4xoj-iasQ mesmo
in stantaneamente, o que^ equivalera dizer que ele se subjbraij
durao. Esta simples-reflxo_deveria prevenir-nos de reclr mcon scientemen te no ^spao . Por outro lado , con cebe^se
^que as coisasmateriais. exteriores jimas s_^ut.ras_je_fixjieriorgk-JJsrva^ugcl[r"esg^au^l^a^^^
homoggr^idade de um meio qife estabelea Jnteryalos enjirj sxejhejixe
osTc^n^rnsTmas ' factos ^de conscincia, ainda que sucessivos, penetramse, e no mais simples deles pode refectir^e a
alma inteira. Seria. portajTto^oportunq ipfprrngar-nos se o
^e!HE2juJQP5b^0 s0"3a forma de um meio homogneo,no^ seria um .c^n]^^a^gdrdlna^?Trrenisao de Pma idei"de
da conscincia pura. De qualquer maneiiutir definitivamente duaJbfmas~de~1ioL e__espaf P, sem antes investigar Sjeu

70

71

prio fundo da nossa experincia. Portanto, no basta dizer


que ceroslurmnis tm um sentido especial da direco, mas
ainda e sobretudo que temos a facuMadeespeciaj[ de percepcionarjm de conceber- um espao l^fluTicLade. Esta faculdi(3i^~e"~cl~aBstraco; ainda que
j
que a abstraco supe distines claramente delimitadas e
unia espcie de xt&rfdd?"its"cnceitos ou dos- seus simboQS na Sua relao recproca, yfiromnc que a fqrnlffaijojla

abstraco implica j a intuio de um meio homogneo. O


que se torna necessrio afirmar que
,
^
dadeg senjsv ei s, a outra homognea, que o espao. Esta
iX|im^
mitenos at efectuar distines ntidas, contar, abstrair, e
talvez tambm falar.
Ora, se o espao se tem de definir como homogneo, pare,
^ todo^ QjniejaJ]iamogne,Qjeindf!finMasr
.vez que a homogenfiidad^pjisj,sjte_aaiii.na ausncia de toda a qualidade, no^se v,jcamo duas formas e
homogeneidade se distinguiriam uma da outra. Contudo,
corTrorda-iti em olhar o tjSpjLojno um meioindefini37<Uferente do espao, mas^homogneo como ,eleLp homogneo re-

c
(

c
C;
C

. Ora, a exterioridade a caracteno


rstica prpj-ia^das pisa_s_que; .Qcupin~ spi, enquanp_o
factos de conscincia no so essencialmente extejQre& .uns
no tejn- c^imo-tinv^meie-lwmgneo. Por conseguinte,
se uma das duas pretensas formas do homogneo, tempo e
espao, deriva da outra, pode afirmar-se a priori que a ideia
de espao o dado fundamental. Mas, iludidos pela simplicidade aparente da ideia de tempo, os filsofos que tentaram
uma reduo destas duas ideias acreditaram poder construir
a representao do espao com a da durao. Ao mostrarmos
o erro desta teoria, faremos ver como o tempo,Jttiicjebjlp sob
a forma de um meio .indefinido^ e^homogfineVJiLjseno o
fantasma do espao assediando a conscincia reflexa. _
A escola inglesa esfora se, de facto, por reduzir as relaes de extenso s relaes, mais ou menos complexas, de
sucesso na durao. Quando, com os olhos fechados, passamos a mo por uma superfcie, a frico dos nossos dedos
nesta superfcie e, sobretudo, o jogo variado das nossas articulaes trazemnos uma srie de sensaes, que s se distinguem pelas suas qualidades, e que apresentam uma certa
ordem no tempo. Por outro lado, a experincia adverte-nos
de que esta srie reversvel, que poderamos, por um esforo de natureza diferente (ou, como diremos mais tarde, em
sentido oposto) facultar-nos de novo, numa ordem inversa,
as mesmas sensaes: as relaes de situao no espao definirse-iam ento, se assim se pode falar, como relaes reversveis de sucesso na durao. Mas semelhante definio
implica um crculo vicioso ou, pelo menos, uma ideia muito
superficial da durao. Com efeito, como demonstraremos
mais frente, h duasconcepes jBQSsyeis da durao, uma.
pura de toda a mistura^ a^mitra jem_gue^sub^
ifitervm"lT3e"Hii~ispao. A durao totaTmente^puraj^a
_
sucesso dos
quire ^unH o nosso eu se deixa viver, quando[ nojestabeleee~ulrna~sepayayao"^M^grp estado preserfre e os anteriores.
No ha nce"ssTda,^ra isso, de se absorver completamente
na sensao ou na ideia que passa, porque ento, ao invs,
deixaria de durar. Tambm no tem que esquecer os estados
anteriores: basta que, lembrando-se desses estados, no os
72

justaponha ao estado actual como um ponto, mas os organize


com ele, como acontece quando nos lembramos das notas de
uma melodia, fundidas num todo. No se poderia dizer que,
se as notas se sucedem, apesar de tudo, as percepcionamos
umas nas outras, e que o seu conjunto comparvel a um ser
vivo, cujas partes, se bem que distintas, se penetram exactamente pelo prprio efeito da sua solidariedade? A prova est
em que, se quebrarmos a medida insistindo mais do que o
razovel numa nota da melodia, no ser o seu prolongamento exagerado, enquanto alongamento, que nos advertir do
nosso erro, mas a mudana qualitativa assim fornecida ao
conjunto da frase musical. Pode, portanto, c^njcjejbejr^se_a_su,cesso sem a dijstin^o,, j?j^md^^
gojnlarjedaa^
c3a um, .representativo ^o ,todo^<|ejeL
"*"

^ __ . _

fr-^.^yv^vf

mi IC4

mil

OZl

PI-

itiltanearaente idntico, e , mutvel, e que no conteria, ne_ ,


^
nhumajdeja_da,jBSpao.
Mjg^fjjTTlianzadocom
estaTtima
ideja^bsessionados at por ela, introduzim^-la_sem_saber
na nossa representao da sucesso pura; juit^p_omos^os nosSQS jstados_de Conscincia de maneira a per^epcion-loj^simujtaneamente, no" Ja"TInTn urT mas urrT ao lado dcTutfp; ein_xsu,mof projectamos q tempo nojespago,jxjgn^imos
jjurao pela extenso, e aju^esso^oma para ns a forma
dj uma...linha cQntiaua^ou.^e-unia.jCgija. cujas partes se
j^^m_.ein se peaetraj: Notemos que esta tima~Tm~5genr"
implica a percepo, no j sucessiva, mas simultnea, do
antes e do depois e que aqui haveria contradio em supor
uma sucesso, que fosse apenas sucesso e que, apesar de tudo, se mantivesse num s e mesmo instante. Ora, quando_se
fala de jnna orof/n dei suceso,ixa_ duraro e da rgyrsibilidadej9est ordem, a sucesso de que se trata ,er ai sucesso
p.ura, tal como a definimos mais acima e sem mistura de extenso,_ou a sucesso de^dobrando^se Bnijeapao, dejtal maneira qu^Selno^se consigam abranger simultaneamente
vrios ternips separados e justapostos? A resposta no duvidosa: nose^pode estabelecer uma^/^em entre termos sem
a^nJ^jjs^Tstn^jrmps, sem depois c^mj^ranrips osjugares
quejoup.am; percepcionam-se, pois, como m
73

AC>J

,0

C,

e
c
u

neos e distinjtos4-^jamajjala\Ta? justeperrL-se e, se se estabelece uma ordem jiQ,suessiyoj_praiie_^_sucesso se^ torna simultaneidade e se projecta nL espao. Em smTsTquando a
deslocao do meu dedo ao longo de uma superfcie ou de
uma linha me provoca uma srie de sensaes de qualidades
diversas, acontecer de duas uma: ou representarei estas
sensaes apenas na durao, mas elas sucederse-o ento
de tal maneira que no posso, num determinado momento,
representar vrias delas como simultneas e, contudo, distintas; ou, ento, discernirei uma ordem de sucesso, mas
porque ento tenho a faculdade, no apenas de perceber uma
sucesso de termos, mas tambm de os alinhar em conjunto,
aps os ter distinguido; numa palavra, tenho j a ideia de
espao. Ajdeia_d_uina srie reversvel na duraj^OjjwJL-at
simplesmente de uma .certa ardem de^sjacjess^fcno^tempo, ima representao do. espa$ o^jg .no 4iojie_jitiltzar-=se ^ara xrdefHi
Afim de dar a esta argumentao uma forma mais rigorosa, imaginemos uma linha recta, indefinida, e nesta linha um
ponto material A que se desloca. Se este ponto adquirisse
conscincia de si prprio, sentir seia mudar, j que se move: aperceberse-i a de uma sucesso; mas esta sucesso revestiria para ele a forma de uma linha? Sim, claro, com a
condio de que se pudesse elevar de alguma maneira acima
da linha que percorre e, simultaneamente, aperceber-se de
vrios pontos justapostos: mas, por isso mesmo, formaria a
ideia de espao, e seria no espao que veria o desenrolar das
mudanas por que passa, e no a pura durao. este precisamente o erro do^ que consideram a pura durao_coino coisa anloga ao espao, mas de natureza simpIis^jGoitm de
justapoji os_estados psicolgicos, formar com eles uma. cadeia
ou uma linha,, e no imaginam .sequer fazer intervir neste
opTaaira ideia de espao propriamente dita, a ideia de espao na sua totalidade, porque o espao um meio com trs
dimenses. Quem no v que, para percepcionar uma linha
sob a forma de linha, preciso colocarse fora dela, cair na
conte do vazio que a rodeia e, por consequncia, pensar num
espao a trs dimenses? Se o nosso ponto consciente A ainda
no tem a ideia de espao e precisamente neste hiptese
que nos devemos colocar , a sucesso dos .estados por que
74

passa no pode revestir para ele a forma de uma linha- n,.\0


~v, i/ cnnc ai tomo o razem as notas sucessivas de uma melodia com que nos deixamos embalar. Em
sntese, a pura durao poderia at no ser mais do que uma
- sucesso de mudanas qualitativas que se fundem, quje se
penetram, sem contornos precisos, sem qualquer tendncia
para se exteriorizarem relativamente uas aos outros, sem
qualquer parentesco com o nmero: seria a pura heterogeneidade. Mas, por agora, no insistiremos neste ponto: baste
termos demonstrado que, desde o instante em que se atribua
a menor heterogeneidade durao, se introduz subrepticiamente o espao.
^verdade que contamos os momentos sucessivos da dura-,
oj que, pelas sas"r^TST^1iTrTl:nim"ro, o tempo nps_
surge", m"primrAlugar, como uma grandeza mensurvg
cojnpetemente anlogo ao espao, Mas Im^o^Tento uma
importante distino. Digo, por exemplo, que acaba de transcorrer um minuto, e entendo por isto que um pndulo, ao
marcar os segundos, executou sessenta oscilaes. Se represento as sessenta oscilaes s de uma vez e com uma s
apercepo do esprito, excluo por hiptese a ideia de uma sucesso: penso, no em sessenta toques que se sucedem, mas
em sessenta pontos de uma linha fixa, simbolizando cada
um, por assim dizer, uma oscilao do pndulo. Se, por outro lado, quero representar as sessenta oscilaes sucessivamente, mas sem nada alterar ao seu modo de produo no
espao, deverei pensar em cada oscilao excluindo a lembrana da precedente, porque o espao no conservou qualquer vestgio: mas, por isso mesmo, condenar-me-ei a ficar
continuamente no presente; renunciarei a pensar numa sucesso ou numa durao. Finalmente, se conservar, juntamente com a imagem da oscilao presente, a lembrana da
oscilao que a precedia, acontecer de duas uma: ou justaporei as duas imagens, e recamos ento na primeira hiptese; ou percepcion-las-ei uma na outra, penetrandose e
organizandose entre si como notas de uma melodia, de maneira a formar o que chamaremos uma mj^jpjjcjdj^ejndife- /
Alicia.da^ojjL^jualita^ya^j^ejm gualguex.sjmfilhal~com o nu-/
mero: obterei assim a imagem da durao pura, mas tambm

75

-se entre-as grandezas ditas intensivas, no caso de as inten-j


sidades se poderem chj^ai^gjajijdeza&La^bfim djzer
uma quantr375ando seprocura medi-la,
lhe inconscientemente o espao.
Mas^experimentamos umajncrvel. jdificuld^e__ejm_rep.i:e*
sentar a^T^srf~su pTuTza original; e,, sem dvi
deve-se a lQ^_njoduramQs _sozinho&L-a
Par-e^?j_durarn como 11s,je_g|empoJ CQnsideradp sob este l
ni9-PntP He" visaTTm todo o aspecto de um meio bjMO04_
neo. No s os momentos desta durao parecem exteriores

uns aos outros, como o seriam os corpos no espao, mas o movimento percepcionado pelos nossos sentidos a prova, de
certa maneira palpvel, de uma durao homognea e mensurvel. Mais ainda, o tempo entra nas frmulas da mecnica, nos clculos do astrnomo e at do fsico, sob a forma de
quantidade. Mede-se a velocidade de um movimento, o que
implica que tambm o tempo uma grandeza. A prpria anlise que acabmos de tentar exige que se complete, pois, se a
durao propriamente dita no se mede, que que medem
ento as oscilaes do pndulo? Rigorosamente, admitjr-se-
que a durao interna, percepcionada pela conscincia, se
confunde com o encaixar dos factos de conscincia uns nos
outros, com o enriquecimento gradual do eu; mas o tempo
que o astrnomo introduz nas suas frmulas, o tempo que os
nossos relgios dividem em parcelas iguais, este tempo, dirse-, outra coisa; uma grandeza mensurvel e, por consequncia, homognea. Apesar de tudo, no o e uma anlise atenta dissipar esta ltima iluso.
Quando sigo com os olhos, no. mostrador de um relgio, o
movimento da agulha quej;orresponde s^pjcjla^^^jijQja.n.meo ^aurap,"conf parece acreditar-sjg; Jjmitpcontar simultaneidades, o. que muito diferente. Fora
de mim, rio espao, existe somente uma posio nica da agulha e do pndulo, porque das posies passadas nada fica.
mim prn^pgnp^sp iim pror;fi^sn_f]g nrpan7.flcnn-Qu
^dojJactoAlie_jQnsacia^flue cpnstituia verdadeira_durapf ~E porque duro desta maneira que represento o que chamo as oscilaes passadas do pndulo, ao
mesmo tempo que percepciono a oscilao actual. Ora, suprimamos por um instante o eu que pensa as oscilaes do pndulo, uma s posio do pndulo: no h durao, por consequncia. Suprimamos, por outro lado, o pndulo e as suas
oscilaes; ficar apenas a durao heterognea do eu, sem
momentos exteriores uns aos outros, sem relao com o nmero. Assim, no nosso eu, h sucesso em exterioridade
recproca; fora do eu, exerlfinad r^ip^rp^a.senilsucesslb:
exterioridade recproca, pojl^a^^oscjjacj^ presente radia.1mente distinta da oscilagp anterioir quje j_n^p jxjste^ mas
ausncia de sucesso, j 5Pe a sucesso_sjL2dsl4iaj^Luin-espectador consciente que se lembra do passado e justape as

76

77

mj^ejrejijn^sj,ado por_conip]eto_dajdeia dejum meio homogneo ou de uma quantidade mensurvel, interrogando cuidadosamentea ..'conscincia, reconhecer-se^a que ela procgde
assjm sempre que se .abstm jle representar aduniolsimbolicamente. Quando as oscilaes regulares do balancim nos
convidam ao sono, ser o ltimo som ouvido, p ltimo movimento percepcionado que produz tal efeito? evidente que
no, porque no se compreenderia por que o que o primeiro
no produziu o mesmo efeito. Mas esta lembrana, justapondo-se depois a um som ou um movimento nico, permanecer ineficaz. Logo, preciso admitir que os sons se compunham entre si e agiam, no pela sua quantidade enquanto
quantidade, mas pela qualidade que a sua quantidade apresentava, isto , pela organizao rtmica do seu conjunto. Caso contrrio, compreenderamos o efeito de uma excitao
fraca e contnua? Se a sensao permanecesse idntica a si
mesma, permaneceria indefinidamente fraca, indefinidamente suportvel. Mas a verdade que cada acrscimo de excitao^ se^rgaj^iza_cjom as_jxcitaes
conjunto produz em ns o efeito de uma frase musical _gue
estTlelmpr^^^
n^K.PM?.^p de alguma nova nota. Se afirmamos que
semjpr^a mesma sensao, porque pensamos, nb na sensao em si, mas na sua causa objectiva, situada no espao.
Desdobramo-la ento no espao, por seu turno, e em vez de
H^-?!!!?!110 9ue se desenvolve, em vez de modificaes que
se interpenetram, nj^oabejiio^^
.PJPJ2ILnQLfintQ, por assim dker, e iustapondo-;
1
L si prpria. A
* " ' '

c
c
c
c
c

o
c
(

l
c
c
c
c
c

duas oscilaes ou os seus smbolos num espao auxiliar.


Ora, entre a sucesso sem exterioridade e a exterioridade
sem sucesso produz-se uma espcie de troca, bastante parecida com o que os fsicos chamam um fenmeno de endosmose. Visto_jqufi_as jfas_es_sucessivas da nossa jnda cojisciejite,que no^ntanto se interpenetram^jcorrespondem jcajja_uma, a
uma oscilaruJQ-pftdulo queTn^^^irriultneaf .como,. par~outro lado, estas oscilaes so nitidamente distintas, porque
umaj no existe quando a__oji<ja--S^_crQduz, adquirimos o
^Sbltpjde^esjtabelecer_a mesma distino, entre os momentos
sucessjyos_da-BOsSja jvida consciente: as osciae.s~3QTS3n^_
cim decompem-na, por assim dizer, em partes exteriojes
ns airjtras. IST a_ideia2srrad de uma durao interna
Kqimognea, anloga lio espao, cujos momentos idnticos se
segulmnTi^ejn^eJnte^
por outro lado, as
oscilaes pendulares; que s se distinguem porque uma
desapareceu quando a outra surge, beneficiam de alguma
maneira da influncia que assim exerceram na nossa vida
consciente. Graas lembrana que a nossa conscincia organizou do seu conjunto, conservamse e, depois, alinhamse:
em sntese, criamos para elas uma quarta dimenso do espao, que chamamos o tempo homogneo, e que permite ao movimento pendular, se bem que nele produzido, justapor-se
indefinidamente a si mesmo. Se agora tentarmos, neste
processo to complexo, considerar com exactido o real e o
imaginrio, eis o que encontramos. H um espao real sem
durao, mas onde fenmenos aparecem e desaparecem simultaneamente com os nossos estados de conscincia. H
**uma durao real, cujos momentos heterogneos se interpenetram, podendo cada momento aproximar-se de um estado
do mundo exterior que dele contemporneo e separar outros momentos por efeito dessa aproximao^ Da comparao
destasi duas realidades nasce
.
^
da durao, tirada do espao. A durao toma assimji forma
ilusria
im m n
^
os
doisJLejmflS^jSpaco e duraiLo^ .A .a simultaneidade^ que se
P-Qdjadefimr_ojT>o a intersecgojdo^empo com o espao.
Ao submeter a idntica anlise o conceito de movimento,
smbolo vivo de uma durao aparentemente homognea, seremos levados a operar uma dissociao do mesmo gnero.
78

Quase sempre se diz que um movimento acontece no espao,


e quando se classifica o movimento homogneo e divisvel
no espao percorrido que se pensa, como se se pudesse confundir com o prprio movimento. Ora, reflectindo melhor,
ver-se que asjjosies sucessivas do mvel ocupam pgrfeitamente_.o_espao, mas que a operao pela qual passa-de
um^yDojicj^o^^^r^
s -tem
realidade para um espectador consciente, escapa ao espao.
Nojidamos aqui com uma r.ctisa^jmasJZQjnjam-pQgJ%ssQj)
mojjmento^ enquanto pajssjujejTukLjjj^
snteje__ni(gril,--uriL.43rocessQ psquio-er "Por conseguinte,..
iriextenso, J^o; esppj^s^h partes 4ojgspap,_.e..eja.. qualquer
ponto do espag^rn^ue_seuc^^
nijen~uma posio. Se a conscincia percepciona outra coisa
a/rrit "d posies porque se lembra das posies sucessivas
as sintetiza. Mas como efectua ela uma sntese deste gnero? No pode ser por um novo desdobramento destas mesmas
posies num meio homogneo, porque uma nova sntese se
tornaria necessria para unir as posies entre si, e assim inI definidamente. No h outro remdio seno admitir que se
; d aqui uma sntese, por assim dizer qualitativa, urna or ganizao gradual das nossas sensaes sucessivas umas
' com as outras, uma unidade anloga de uma frase meli dica. Tal precisamente a ideia que fazemos do movimento
quando pensamos exclusivamente nele, quando de alguma
maneira extramos desse movimento a mobilidade. Para nos
convencermos, bastar pensar no que se experimenta ao percepcionarmos de sbito uma estrela cadente; neste movimento de extrema rapidez, a dissociao opera-se por si prpria
ente o espao percorrido, que nos surge em forma de linha de
fogo, e a sensao absolutamente indivisvel do movimento
ou da mobilidade. Um gesto rpido efectuado com os olhos fechados apresentarse nossa conscincia sob a forma de
sensao puramente qualitativa, enquanto no se tiver pensado no espao percorrido. Em sntese, h que distinguir^dois,
elementos, no movimento, o jespacQ perconjQ.^JL^s^JiSo
^^-P-JBEorremos, as "posies sucessivas e a sntftfift dfi.sf.as
PJ>?S. O primeiro^ dest^^lementosuma guantidadjsJioniognea; o sjegjarjidj) s^ tej^
^ se quiser, uma qualidade mi jima^Jntensidade. Mas
79

c
(
i
i
c
i

c
c
L

tambm aqui se produz um fenmeno de endosmose, uma


mistura entre a sensao puramente intensiva da mobilidade,
e a j^epresentao extensiva do espao percorrido. Ht^um
lado, atribumos ao movimento a prpria divisibilidade do
espao que percorre, esquecendo que se pode perfeitamente
dividir uma coisa, nias no um ac^j^jejjoju^nv^^itviamonos a projectar este mesmo racto no esuaco. a_aplicIo ao
longo da linha que o mvel percorre, numa palavra, a soUdific^ojLcbmo se esta localizao de um progresso no espao
/no equivalesse a afirmar que, mesmo fora da conscincia, o
passado coexiste com o presente! Da confuso entre o movimento e o espao percorrido pelo mvel derivaram, na nossa opinio, os sofismas da escola de Eleia; porque o intervalo
que separa dois pontos divisvel indefinidamente, e se o movimento fosse composto de partes como as do prprio intervaIo, nunca o intervalo poderia ser ultrapassado. Mas a verdade que cada um dos jxissos de Aquiles um acto simples,
indivisvel e, depois de um determinaclo nui^TjdesTS^cos,
Aquiles ter ultrapassado a tartaruga. A iluso dos Eletas
est em identificar es^a srie de actos indivisveis e sui gene-^
ris com o espao honYpgcjnep gue: os supe. Como este espao
se pode dividir e recompor segundo qualquer lei, julgamse
autorizados a reconstituir o movimento total de Aquiles, no
com os passos de Aquiles, mas com os da tartaruga: na verdade, substituem Aquiles perseguindo a tartaruga por duas
tartarugas reguladas uma pela outra, duas tartarugas condenadas a fazer o mesmo gnero de passos ou de actos simultneos, de modo a nunca se apanharem. Por que que Aquiles
ultrapassa a tartaruga? Porque cada um dos passos de Aquiles e cada um dos passos da tartaruga so indivisveis enquanto movimentos, e grandezas diferentes enquanto espao:
de maneira que a adio no demorar a dar, para o espao
percorrido por Aquiles, um comprimento superior soma do
espao percorrido pela tartaruga e do avano que sobre ele tinha. E isto queJZgnQ no tem em conta quando recompe o
movimento de Aquiles segundo a mesma lei do movimento da
tartaruga, esquecendo que o espao apenas se presta a um
modo de decomposio e de recomposio arbitrria, e eonfugdmdo assim pgna" p mnvimpntn No julgamos, pois, necessrio admitir, mesmo depois da subtil e profunda anlise
80

de um pensador do nosso tempo(2), que o encontro entre os


dois mveis implica um desvio entre o movimento real e o
movimento imaginado, entre o espao em si e o espao indefinidamente divisvel, entre o tempo concreto e o tempo abstracto. Por que j^ecorrer a uma hiptese metafsica, por ejigenhosa que seja, sobre a natureza do espao, do tempo e dg,
mJymren to, quando a intuio imediata nos mostra o movimento na durao, e a durao fora do espao? No h necessidade de supor um limite para a divisibilidade do espao
concreto; pode deixar-se infinitamente divisvel, contanto
que se estabelea uma distino entre as posies simultneas dos dois mveis, que de facto esto no espao, e os seus
movimentos, que no podem ocupar espao, sendo mais durao do que extenso, qualidade e no quantidade. Medir a
velocidade de um movimento, como vamos ver, apenas
constatar uma simultaneidade; introduzir esta velocidade
nos clculos usar um meio cmodo para prever uma simultaneidade. Por isso, a matemtica persiste no seu papel enquanto se ocupa em determinar as posies simultneas de
Aquiles e da tartaruga num dado momento, ou quando admite a priori o encontro dos dois mveis num ponto X, encontro
que tambm uma simultaneidade. Mas ultrapassa a sua
funo ao pretender reconstituir o que ocorreu no intervalo
das duas simultaneidades; ou, pelo menos, fatalmente levada, mesmo ento, a considerar ainda simultaneidades, simultaneidades novas, cujo nmero indefinidamente crescente o
deveria advertir de que no se d qualquer movimento com
imobilidades, nem tempo com espao. Em_jnesuniQ^-assim
comcrna^ durao s homogneo o que no dura,
^^
,

ojlemento homogneo do, movimento o.quej[nenos lhe per-,


tence, o espao percorrido, isto , a imobilidade.
Ora, precisamente por esta razo, a cincia s incide no
tempo e no movimento com a condiojie ejiminarj janjtesjje
nij]C53IniiH2^
da, tempo , a_duraOjjjiQjaaoylmentO a mobilidade. Disto nos convenceramos facilmente ao examinar o papel das consideraes de
(2) velin, Jnfini et quantit, Paris, 1881.
81

c
(
c

c
c
c

c
c-

tempo, de movimento e de velocidade na astronomia e na mecnica.


Os tratados de mecnica tm o cuidado de anunciar que
no definiro a durao, mas a igualdade de duas duraes:
Dois intervalos de tempo so iguais, dizem eles, quando
dois corpos idnticos, colocados em idnticas circunstncias
no comeo de cada um destes intervalos, e submetidos s
mesmas aces e influncias de todo o gnero, tiverem percorrido o mesmo espao no fim destes intervalos. Por outras
palavras, dar-nos-emos conta do preciso instante em que o
movimento comea, isto , a simultaneidade de uma mudana exterior com um dos nossos estados psquicos; apercebernos-emos do momento em que o movimento acaba, isto ,
ainda uma simultaneidade; finalmente, mediremos o espao
percorrido, a nica coisa que, de facto, mensurvel. Portanto, no se trata aqui de durao, mas apenas do espao e de
simultaneidades. Anunciar que um fenmeno se produzir no"
fim de um tempo t afirmar que a conscincia dar-se- conta, de aqui at l, de um nmero t de simultaneidades de determinado gnero. E no convm que os termos de aqui at
l nos criem iluses, porque o intervalo da durao s existe
para ns, e por causa da mtua penetrao dos nossos estados de conscincia. Fora de ns, encontrar-seia apenas espao e, por conseguinte, simultaneidades, da quais nem sequer se pode dizer que so objectivamente sucessivas, j que
toda a sucesso se pensa pela comparao do presente com o
passado. O que demonstra bem que o intervalo da prpria
durao no conta nada, sob ponto de vista da cincia,
que, se todos os movimentos do universo se produzissem
duas ou trs vezes mais depressa, no haveria nada a modificar nem nas suas frmulas, nem nos nmeros nelas introduzidos. A conscincia teria uma impresso indefinvel e de algum modo qualitativa da mudana, mas no apareceria fora
dela, porque tambm se produziria ainda o mesmo nmero
de simultaneidades no espao. Veremos mais adiante que
quando o astrnomo prediz um eclipse, por exemplo, se entrega precisamente a uma operao como est: reduz infinitamente os intervalos da durao, que no contam para a
cincia, e percepciona assim num tempo muito curto alguns segundos, no mximo uma sucesso de simultaneida-

ds que ocupar vrios sculos para a conscincia concreta,


obrigada a viver os seus intervalos.
Chegarse mesma concluso se analisarmos directamente a noo de velocidade. A mecnica obtm esta noo
mediante uma srie de ideias cuja filiao se encontrar sem
dificuldade. Primeiro, constri a ideia de movimento uniforme, representando, por um lado, a trajectria AB de um
determinado mvel e, por outro, um fenmeno fsico que se
repete indefinidamente em idnticas condies, por exemplo,
a queda de uma pedra caindo sempre da mesma altura no
mesmo stio. Se observarmos na trajectria AB os pontos M,
N, P, ..., atingidos pelo mvel em cada um dos momentos em
que a pedra toca o solo, e que os intervalos AM, MN, NP,...,
se considerem iguais entre si, dir-se- que o movimento
uniforme: e chamar-se- velocidade do mvel qualquer um
destes intervalos, visto que conveniente adoptar como unidade de durao o fenmeno fsico que se escolhe como termo
de comparao. Define-se, pois, a velocidade de um movimento uniforme sem referir outras noes alm das de espao e simultaneidade. Falta o movimento variado, aquele
cujos elementos AM, MN, NP,..., se reconheceram como desiguais entre si. Para definir a velocidade do mvel A no ponto
M, bastar imaginar um nmero indefinido de mveis A,, Ag,
Ag, ., todos eles animados com movimentos uniformes, e
cujas velocidades v,, v2, v3,..., dispostas por ordem crescente,
por exemplo, correspondam a todas as grandezas possveis.
Consideremos ento, na trajectria do mvel A, dois pontos
M' e M" situados um antes e o outro depois do ponto M, mas
muito prximos dele. Ao mesmo tempo que este mvel atinge
os pontos M', M, M", os outros mveis chegam, nas suas trajectrias respectivas, aos pontos M,' Mj M," M2' M2 M2", ....
etc.; e existem necessariamente dois mveis A,, e Ap tais que
temos, por um lado, M'M = M'hMh e, por outro, MM" = MpM ".
Convir ento dizer que a velocidade do mvel A no ponto M
est compreendida entre vh e vp. Mas nada impede supor os
pontos M' e M" mais prximos ainda do ponto M, e concebe-se que necesrio ento substituir vh e vp por duas novas
velocidades v, e vn, uma superior vh, a outra inferior vp. E
medida que se fizer decrescer os dois intervalos M'M e
MM", tambm diminuir a diferena entre as duas velocida-

82

83

ds dos movimentos uniformes correspondentes. Ora, podendo os dois intervalos decrescer at zero, existe evidentemente
entre V; e vn uma certa velocidade vm tal que a diferena
entre esta velocidade e v h , v j} ..., por um lado, vp, vn, ..., por
outro, se pode tornar mais pequena que toda a quantidade
dada. este limite comum v m que se chamar velocidade do
mvel A no ponto M. Ora, nesta anlise do movimento
variado, como na do movimento uniforme, trata-se apenas de
espaos uma vez percorridos e das posies simultneas uma
vez atingidas. Tnhamos ento bases para afirmar que, se a
mecnica conserva do tempo apenas a simultaneidade, do
prprio movimento retm somente a imobilidade.
Este resultado terse-ia previsto ao observarmos que a
mecnica trabalha necessariamente com equaes e que uma
equao algbrica exprime sempre um facto cumprido. Ora,
da prpria essncia da durao e do movimento, tais como
surgem nossa conscincia, estarem incessantemente em
vias de formao: por isso, e lgebra poder traduzir os resultados adquiridos em determinado momento da durao e as
posies ocupadas por um certo mvel no espao, mas no a
durao e o movimento em si mesmos. Ser intil aumentar
o nmero das simultaneidades e das posies possveis a considerar, pela hiptese dos intervalos muito pequenos; ser
tambm intil, para sublinhar a possibilidade de acrescentar
indefinidamente o nmero destes intervalos da durao,
substituir a noo de diferena pela de diferencial: sempre
numa extremidade do intervalo que a matemtica se coloca,
por mais pequeno que ela o conceba. Quanto ao prprio intervalo, numa palavra, quanto durao e movimento, ficam
necessariamente fora da equao. que a durao e o movimento so snteses mentais, e no coisas; que, se o mvel
ocupa sucessivamente os pontos de uma linha, o movimento
no tem nada em comum com esta linha; que, finalmente,
se as posies ocupadas pelo mvel variam com os diferentes
momentos da durao, se ele at cria momentos distintos s
pelo facto de ocupar posies diferentes, a durao propriamente dita no tem momentos idnticos nem exteriores uns
aos outros, sendo essencialmente heterognea, indistinta, e
sem analogia com o nmero.
84

~f' Conclui-se desta anlise que s o espao homogneo,


que Ias coisas situadas no espao constituem uma multiplicidaHe distinta, e que toda a multiplicidade distinta se obtm
por um djesdpbranientp no espao. Tambm se conclui que no
espao no existe nem durao, nem mesmo sucesso, no
sentido em que a conscincia toma estas palavras: cada um
dos"esados ditos sucessivos do mundo exterior existe s, e a
sua multiplicidade s tem realidade, para.uma conscincia
que capaz, primeiramente, de os conservar, c de os justapor^ e_a seguir, exteriorizandor-os rjelativamente uns aos
outros. Se os conserva, __porgueosdiversos_estados dojnundo extenoV^roTgemTa factosjd^,cjn5.ncja,4U s_e.penetram^~s~organizam insensivelmente em conjunto e ligam o
passado com o presente devido a esta solidariedade. Se ela os
exterioriza relativamente uns s outros porque, pensando
a^guff~n sua distino radical (deixando de aparecer um
quando aparece o outro), os percepciona sob a forma de rnur,
tiplicidade distinta; o que equivale a alinh-los con^untamente no espao em que cada um deles existia separado. ,0
tjnpo empregue nesjte processo precisamente o..que se, chama o tempo homogneo.
Mas h outra concluso que se depreeende desta anlise:
que a niultiplicidade dos estados de cpnsei nciat con&iderada^njajsua pureza pn^naTZMO--aprjesfinta^|ualquec^semelhana com a multiplicidade distintajQue fflrma um rjJrnfirQ,
H a vejja^ju^ jazamos ^ns, uma muj^ji cidade; .qualitativa.
Ern sntese, serf preciso aJmilKflluls~e"spciesde multiplicidade, dois sentidos possveis da palavra distinguir, duas concepes, uma qualitativa e outra quantitativa^da diferena
ente o mesmo e o outro. Ora esta m ulfpl i d adie, distino,-fi
heterogeneidade no contm o nmero seno em ^potncia,,
como diria Aristteles; que a conscincia opera uma discriminao qualitativa sem qualquer preocupao em contar as
qualidades ou at produzir vrias; existe ento multiplicidade ^sem.quantidade. Ora, pelo contrrio, se*Jraa3^ia
multiplicidade de termos que se_QD,tam ou^e concebem om,o
poden"dcrcniar-se; mas ento pensa-se na possibilidade de
os exteriorizar uns em relao aos outros; desenvolvemse np
espao. Infelizmente, estamos to habituados a esclarecer,
um mediante o outro estes dois sentidos da mesma palavra, a
85

toma-los um pelo outro, que temos uma incrvel dificuldade


em os distinguir ou, pelo menos, em expressar esta distino
pela linguagem. Assim, dizamos que vrios estados de conscincia se organizam entre si, se penetram, se enriquecem
cada vez mais, podendo deste modo dar a um ignorante do
espao o sentimento da durao pura;Jmas j, para empregar S
F^plvr" vrios, tnhamos isolado estes estados uns dos
outros, tnhamo-los exteriorizado uns relativamente aos outros, numa palavra, tnhamo-los justaposto; e denuncivamos assim, pela prpria expresso a que nos obrigmos a recorrer, o hbito profundamente enraizado de desenvolver p J
_tempo no espap.JE imagem deste desenvolvimento, uma
vez efectuado, que atrblnnb^necessanm^^^
d^Tmlias~T~xpressar o estado de uma alma qu inUa o
n"tvesse efectuado: estes termos esto, pois, manchados
;por~fh~ vcio"original, e a representao de uma multplicida~
qu Aclara .
pensmirt'"qu"entr"Tn"si" se abstrai, no pode
traduzirse para a lngua do senso comum. E,~cbnud, no
podemos formar a ideia de multiplicidade distinta sem considerar paralelamente o que chammos uma multiplicidade
qualitativa. Quando contamos explicitamente unidades alinhandoas no espao, no verdade que ao lado de tal adio, cujos termos idnticos se desenham num fundo homogneo, se d continuidade, nas pofundezas da alma, a uma organizao destas unidades umas com as outras, processo
completamente dinmico, bastante anlogo representao
puramente qualitativa que uma bigorna sensvel teria do
nmero crescente das pancadas do martelo? Neste sentido,
quase se podia dizer que os nmeros diariamentfTusadosTem
cada um o seu eqlvTlfEe mcioflsrt. Os cmfcihts sbm-no perfeitamente, e em vez de indicar o preo de um objecto por um nmero arredondado de escudos, poro o algarismo imediatamente inferior, livres para intercalar depois
um nmero suficiente de tostes. Em sntese^p processo pelo
qual contamos as unidades e com elas forrnmosjuma . mujtiplic3S3e distinta apresent~u1rrrduplo aspecto: _gor.ujn lado,
suQomo-tas,_ idnTicasi^ p ^ue no se poTe conceber a no ser
com a condio de cjue estas unidades se alinhem num meio
homogneo; mas, .por outro lado, a terceira unidade, por

c
u
C-

86

exemplo, ao acrescentar-se s ^tras^duas^rnodifjca a natureza, o aspecto, e como que o ritmo do conjunto: sem est" mtua penetrao e este processo de certo modo qualitativo, no
haveria adio possvel. , pois, graas qualidade da
quanticjacle que formamos a ideia de uma quantidade sem
qualidade.
"""
~
-^Torna-se, portanto, evidente, que, fpra.de toda a representao simblica, o tempo nunca adquirir para a nossa
conscincia o aspecto de um mio~hoTnogTf, onde os termos
de uma sucesso se exteriorizam relativamente uns aos outros. Mas chegamos naturalmente a esta representao simblica apenas pelo simples facto de, numa srie de termos
idnticos, cada qual adquirir, para a nossa conscincia, um
duplo aspecto: um sempre idntico a si prprio, porque pensamos na identidade do objecto exterior, o outro especfico,
porque a adio deste termo d origem a uma nova organizao do conjunto. Da a possibilidade de desdobrar no espao,
sob a forma de multiplicidade linrica, o que chammos
urna multiplicidade qualitativa, e de considerar uma como o
equivalente da outra. Ora, em nenhuma circunstncia este
duplo processo se verifica to facilmente como na percepo
do fenmeno exterior, em si desconhecido, que para ns toma
a^ forma do movimento. Aqui temos perfeitamente uma srie
de termos idnticos entre si, j que se trata sempre do mesmo mvel; mas, por outro lado, a sntese efectuada pela nossa
conscincia entre a posio actual e o que a nossa memria
chama as posies anteriores faz que estas imagens se penetrem, se completem e se continuem de alguma maneira umas
s outras. Logo, porjntermdio_do movimento, sobretudo,
que a durao adqUireafbrma de um meio homogneo e o
toda a repetio~!&TTHCnirieno exterior bem determinado ter s i u d c W s c i e n c i " o mesmo modo de representao.
Assim, quando ouvimos uma srie de pancadas de martelo,
os sons formam uma melodia indivisvel enquanto sensaes
puras, e do ainda origem ao que chammos um progresso
dinmico: mas, sabendo que a mesma causa objectiva age,
decompomos este progresso em fases que consideramos ento
como idnticas; e desta multiplicidade de termos idnticos,
que no se podem conceber seno pelo desdobramento no es87

! >y'
(

c ,.*

! C

C
O

c -

<- /
i

pao, chegamos ainda necessariamente ideia de um tempo


homogneo, imagem simblica da durao real. Numa pala-.
vra, o nosso eu toca no mundo exterior superficialmente; as
nossas sensaes sucessivas, embora apoiandose umas nas
outras, conservam algo da exterioridade recproca que caracteriza objectivamente as suas causas; e por isso que a nossa
vida psicolgica superficial se desenrola num meio homogneo sem que este modo de representao nos custe um grande esforo. Mas o carcter simblico da representao tornase cada vez mais impressionante medida que penetramos
mais nas profundezas da conscincia: o eu interior, o que
sente e se apaixona, o que delibera e se decide, uma fora
cujos estados e modificaes se penetram intimamente, e sofrem uma alterao profunda quando os separamos uns dos
outros para os desenrolar no espao. Mas como este eu mais
profundo no faz seno uma nica e mesma pessoa com o eu
superficial, parecem necessariamente durar da mesma m-,
neira. E como a representao constante de um fenmeno objectiv idnt^q^~se~T5pjete^wi^e-a-iro"s"vida psquica Superficial em partFexTeriores u"m"s~^a'rtrs, os momentos
a^nrdjermira
tos no progresso dinmico e indiviso dos nossos estados de
conscincia mais pessoais. Assim se repercute, assim" se "propaga at s profundidades da conscincia a exterioridade recproca que a sua justaposio no espao homogneo assegura aos objectos materiais: pouco a pouco, as nossas sensaes
dsprendem-se umas das outras como as causas externas
que lhes do origem, e os sentimentos ou as i3lf"TOn as
sensaes de que eles so contemporneos. O que demonstra perfeitamente que a nossa concepo ordinria da durao se deve a uma invaso gradual do espao no domnio da
conscincia pura, que para tirar ao eu a faculdade de percepcionar um tempo homogneo, basta destacar dele a camada mais superficial de factos psquicos que utiliza como reguladores. O sonho colocanos precisamente nestas condies;
porque o sono, ao afrouxar o jogo das funes orgnicas, modifica sobretudo a superfcie de comunicao entre o eu e as
coisas exteriores. No medimos j, pois, a durao, mas sentimo-la; de quantidade retorna ao estado de qualidade; a
apreciao matemtica do tempo decorrido j no se verifica;

mas substituda por um instinto confuso, capaz, como os


instintos, de cometer erros grosseiros e de, por vezes, tambm proceder com extrema segurana. Mesmo no estado de
viglia, a experincia diria dever ensinar-nos a distinguir
entre a durao-qualidade, a que a nossa conscincia atinge
imediatamente, a que o animal percepciona provavelmente, e
o tempo, por assim dizer, materializado, o tempo tornado
quantidade por um desenvolvimento no espao. No momento
em que escrevo estas linhas, o relgio ao lado bate as horas;
mas o meu ouvido distrado s se apercebe depois de algumas
terem soado; portanto, no as contei. E, no entanto, bastame um esforo de ateno retrospectiva para somar as quatro batidas j produzidas e acrescent-las s que ouo. Se,
entrando em mini, me interrogo mais cuidadosamente sobre
o q.ue acaba de acontecer, caio na conta de que os quatro primeiros sons impressionaram o meu ouvido e at emocionaram a minha conscincia, mas que as sensaes produzidas
por cada um deles, em vez de se justaporem, se fundiram
umas com as outras de maneira a dotar o conjunto de um aspecto prprio, de maneira a fazer dele uma espcie de frase
musical. Para avaliar retrospectivamente o nmero das pancadas emitidas, tento reconstituir esta frase pelo pensamento; a minha imaginao captou uma pancada, depois duas,
depois trs, e enquanto no chegou ao nmero quatro exacto,
a sensibilidade, consultada, respondeu que o efeito total diferia qualitativamente. Portanto, tinha constatado, sua maneira, a sucesso das quatro pancadas, mas de uma maneira
diferente da de uma adio, e sem fazer intervir a imagem de
uma justaposio de termos distintos. Em sntese, o nmero
das pancadas emitidas foi percepcionado como qualidade, e
no como quantidade; a durao apresentase assim conscincia imediata, e conserva esta forma enquanto no d lugar a uma representao simblica, extrada da extenso.
Distingamos, pois, para concluir, duas formas da multiplicidHe, duas apreciaes muito diferentes da durao, dois aspectos da vida consciente. Sob a durao homognea, smbolo
extensivo da durao verdadeira, uma psicologia atenta separa uma durao cujos momentos heterogneos se penetram; sob a multiplicidade numrica dos estados conscientes,
uma multiplicidade qualitativa; sob o eu nos estados bem de-

88

89

finidos, um eu em que sucesso implica fuso e organizao.


Mas quase sempre nos contentamos com o primeiro, isto , .
com a sombra do eu projectada no espao homogneo. A conscincia, atormentada por um desejo insacivel de distinguir,
substitui o smbolo pela realidade, ou no percepciona a rea:
lidade seno atravs do smbolo. Como o eu, assim refractado, e por isso mesmo subdividido, se presta infinitamente
melhor s exigncias da vida social em geral e da linguagem
em particular, ela prefere-o, e perde pouco a pouco de vista o
eu fundamental.
Para reencontrar este eu fundamental, tal como uma
conscincia inalterada o percepcionaria, torna-se necessrio
um vigoroso esforo de anlise, pelo qual se isolaro os factos
psicolgicos internos e vivos da imagem em primeiro lugar
refractada, depois solidificada no espao homogneo. Por outras palavras, as nossas percepes, sensaes, emoes e
ideias apresentamse sob um duplo aspecto: um ntido, preir
s, mas impessoal; o outro confuso, infinitamente mvel, e
inexprimvel, porque a linguagem no o pode captar sem lhe
fixar a mobilidade, nem adaptar sua forma banal sem o fazer descer ao domnio comum. Se chegamos a distinguir duas
formas da multiplicidade, duas formas da durao, evidente que cada um dos factos de conscincia, tomados parte,
ter de revestir um aspecto diferente segundo se considera
no seio de uma multiplicidade distinta ou de uma multiplicidade confusa, no tempoqualidade em que se produz, ou no
tempo-quantidade onde se projecta.
Quando, por exemplo, dou um passeio pela primeira vez
numa cidade onde residirei, as coisas que me rodeiam produzem simultaneamente em mim uma impresso que se modificar incessantemente. Todos os dias percepciono as mesmas
casas, e como sei que so os mesmos objectos, designo-os
constantemente com o mesmo nome, e imagino tambm que
me surgem sempre da mesma maneira. Contudo, se prestar
ateno, ao fim de bastante tempo, impresso que experimentei durante os primeiros anos, espantome com a mu-
dana singular que nela se verificou. Parece que os objectos,
continuamente por mim percepcionados e aperfeioandose
incessantemente no meu esprito, acabam por imitar algo da
minha existncia consciente; como eu, tambm eles viveram,
90

e como eu envelheceram. No se trata de uma pura iluso;


porque se a impresso de hoje fosse absolutamente idntica
de ontem, que diferena haveria entre percepcionar e reconhecer, entre apreender e recordar? Contudo, esta diferena
escapa ateno da maioria; s nos aperceberemos com a
condio de estarmos prevenidos e de ento nos interrogarmos escrupulosamente a ns mesmos. A razo est em que_a
nossa vida exterior e, por assim dizer, social tem para n.s
mais importncia prtica do que a nossa existncia interior e
ipdividual. Tendemos instintivamente a solidificar as nossas^
impresses, para as exprimir mediante a linguagem,. Daqui
confundirmos o prprio sentimento, que est em perptua
mudana, com o seu objecto exterior permanente e, sobretudo, com a palavra que exprime este objecto. Assim como a du- ;
rao fugaz do nosso eu se fixa pela sua projeco no espao j
homogneo, assim as nossas impresses, numa mudana contnua, enrolandose em torno do objecto exterior que a sua /
causa, adoptam os seus contornos precisos assim e a imobili-^
dade.
As nossas sensaes simples, consideradas no seu estado
natural, ofereceriam menos consistncia ainda. Este sabor,
aquele perfume, agradaram-me quando criana, e hoje repugnam-me. Contudo dou ainda o mesmo nome sensao
experimentada, e falo como se o perfume e o sabor fossem
idnticos, quando s os meus gostos mudaram. Portanto, ainda cristalizo essa sensao; e quando a sua mobilidade adquire uma tal evidncia que me impossvel reconheceIa, retiro esta mobilidade para lhe dar um nome parte e cristalizla, por sua vez, sob a forma de gosto. Mas, na realidade, no
h nem sensaes idnticas, nem gostos mltiplios: que
sensaes e gostos surgem-me como coisas a partir do momento em que os isolo e nomeio, e na alma humana h somente progressos. O que se deve dizer que toda a sensao
se modifica ao repetir-se e que, se no me parece mudar de
um dia para o outro, porque dela me apercebo agora atravs do objecto que lhe serve de causa, atravs da palavra que
a traduz. A irnTujiciaJaJinguagam sobre a-sejispj mais
profunda dogue normalnie^vte^ejjode jjensar. JNo j> a linguagem nos^eva^jraSHlSElR.^ Iny^ri^biHdade das nossas
sensaoes/m a s i n duzi r-n cis-a. JJm^ejTOjjjpj.. y,GZfi guan to ao
91

C
(
C
(
C

(
c

c
c
c
Cv

./J

carcter da_^gjiago.-xpejinientada. Assim, quando como


das impresses experimentadas num determinado caso pela
uma iguaria rara, o seu nome, enriquecido com a aprovao
sociedade
inteira. E por isso que raciocinamos sobre estes
que se lhe d, interpe-se entre a minha sensao e a minha
estados e lhes aplicamos a nossa lgica simples: tendo-os
conscincia; poderei acreditar que o sabor me agrada, quando
elevado a gneros s porque os isolmos uns dos outros, preum simples esforo de ateno me provaria o contrtrio. Em
parmo-los para servirem numa futura deduo. Se agora
sntese, a palavra com contornos bem definidos, a palavra em
algum romancista audacioso, rasgando o vu habilmente tebruto, que-7rrTTTHzeTT"*"qpe"^a"ia estvel, de comum e, por
cido
do nosso eu convencional, nos mostrar sob esta lgica
ccTsgunte7"d impessoal nas impresses da humanidade,
aparente uma absurdidade fundamental, sob esta justaposiesTmga OTO, pelo menos,jencobre asimpresses delicadas e
o de estados simples uma penetrao infinita de mil imfugitivas da nossa conscincia individual. Para TTf~ch
presses diversas que j deixaram de o ser na altura em que
armas iguais, estas deveriam exprimirse por palavras preos nomemos, louvamo-lo por nos conhecer melhor que ns
cisas; mas as palavras, logo que formadas, voltarseiam
prprios. Contudo, as coisas no se passam assim, e precisacontra a sensao que lhes deu origem, e inventadas para
mente porque desenrola o nosso sentimento num tempo hotestemunhar que a sensao instvel, acabariam por lhes
impor a sua prpria estabilidade.
mogneo e exprime os seus elementos com palavras, s nos
proporciona, por seu turno, uma sombra: apenas disps esta
Em nenhum lado to flagrante este esmagamento da
sombra de
modo a invadindo
fazer-nos suspeitar
da natureza extraordiconscincia como nos fenmenos de sentimento. Um amor.\, uma melancolia
profunda
a nossa alma:
nria e ilgica do objecto que a projecta; convidounos a reflectir pondo na expresso exterior algo da contradio, da c::
so infindos elementos diversos que se fundam, se penetram,
penetrao mtua, que constitui a prpria essncia dos elesem contornos precisos, sem a menor tendncia a exteriorizamentos expressos. Encorajados por ele, afastmos por moremse uns relativamente aos outros; a sua originalidade i
mentos o vu que interpnhamos entre a nossa conscincia e
tem este preo. J se deformam quando distinguimos na sua/
ns mesmos. Psnos na presena de ns prprios.
massa confusa uma multiplicidade numrica: que acontecer!
Experimentaramos uma surpresa do mesmo gnero se,
quando os manifestarmos, isolados uns dos outros, no meio j
quebrando os quadros da linguagem, nos esforssemos por
homogneo que se chamar agora, como se quiser, tempo ou'
captar de tal modo as nossas prprias ideias em estado natuespao? Ainda h^oj^o^a^ajarn^eje^jabuscar uma indefiral que a nossa conscincia, liberta da obsesso do espao, as
n vel coloresS- ao meio onde, se-enontrav^tii=jj|ll^^nao
captaria. Esta dissociao dos elementos constitutivos da
e pronto a receber um nome. O prprio sentimentoj umjser
ideia, que vem a dar na abstraco, demasiado cmoda paque~vTve, se desenvolve e, conseqiinTemenfe,muda sem eesra dela nos apaixonarmos na vida normal e at na discusso
sar^raso contrritrr rrl^
como nb?Tvou
filosfica. Mas, quando imaginamos que os elementos dissopouc~Tpuc"" uma^re^llff: ajngssa*res1ti seria "imeciados so precisamente os que entravam na contextura da
diatairre^I^omada. Mas vive porque a durao em que se
ideia concreta, quando, ao substituirmos a penetrao dos
deseliwlve uma durao cujos momentos se penetram: ao
termos reais pela justaposio dos seus smbolos, pretendesepararmos estes momentos uns dos outros, ao desenrolarmos reconstituir a durao com o espao, camos inevitavelmos o tempo no espao, fizemos perder a este sentimento a
mente nos erros do associacionismo. No insistiremos neste
sua animao e cor. Eis-nos, pois, perante a sombra de ns
ltimo ponto, que ser objecto de um exame aprofundado no
mesmos: julgamos ter analisado o nosso sentimento, mas, na
captulo seguinte. Por agora, basta dizer que o ardor irreflecverdade, substitumo-lo por .uma justaposio de estados
tido com que tomamos partido em certas questes prova bem
inertes, traduzveis por palavras, e que constituem cada um
que a nossa inteligncia tem instintos: e como representar
o elemento comum, consequentemente, o resduo impessoal,
estes instintos seno por um impulso comum a todas as nos92

93

j ,
C
l
\-

ss ideias, isto , pela sua mtua penetrao? As opinies a


queimais nos agarramos so as que explicamos com mais dificuldade, e as razes com que as justificamos raramente so
as que nos levaram a adopt-las. Em certo sentido, adoptmo-las sem razo, porque aos nossos olhos o seu valor reside
em que o seu cambiante corresponde colorao comum de
todas as nossas ideias, porque, logo de incio, vimos nelas
algo de ns. Por isso, no tomam no nosso esprito a forma
banal que revestiro quando dela as fizermos sair para as exprimir por palavras; e ainda que noutros espritos tenham o
mesmo nome, no so exactamente a mesma coisa. A bem dizer, cada uma vive como uma clula num organismo; tudo o
que modifica o estado geral do eu modifica-a tambm a ela.
Mas enquanto a clula ocupa um ponto determinado do organismo, uma ideia verdadeiramente nossa enche o nosso eu
por completo. Alis, necessrio que todas as nossas ideias
se incorporem assim na grande massa dos nossos estados de
conscincia. Muitas flutuam superfcie como folhas mortas
na gua de um lago. Entendemos deste modo que o nosso esprito, quando as pensa, as encontra sempre numa espcie de
imobilidade, como se lhe fossem exteriores. So deste nmero
as ideias que recebemos j feitas e que em ns permanecem
sem nunca se assimilarem nossa substncia ou, ento, as
ideias que deixmos de cuidar e que secaram no abandono.
Se, medida que nos afastamos das camadas profundas do
eu,jis nossos estados de conscincia tendem cada vez ms~
adquirir a forma de uma multiplicidade numrica e a desdpbrar-se num espao homogneo, precisamente porque tai
estados de conscincia afectam uma natureza cada vez mais
inerte, uma forma cada vez mais impessoal. No preciso,
pois, espantarse de se s as ideias que menos nos pertencem
se podem adequadamente exprimir por palavras: s a elas,
como veremos, se aplica a teoria associacionista- Exteriores
umas s outras, conservam entre si relaes em que a natureza ntima de cada uma delas no entra para nada, relaes
que se podem classificar: dirse-, pois, delas que se associam por contiguidade, ou por qualquer razo lgica. Mas se,
escavando por baixo da superfcie de contacto entre o eu e as
coisas exteriores, penetramos nas profundezas da inteligncia organizada e viva, assistiremos sobreposio ou, antes,

Assim se verifica, assim se esclarecer por um estudo


mais aprofundado dos factos internos, o princpio que antes
enuncimos: a vida consciente apresentase sob um duplo
aspecto, consoante percepcionemos directamente ou por refrac atravs do espao. Considerados em si mesmos, os
estados de conscincia profundos ncTtm nenhuma relao
coima, quantidade; so qualidade pura; misturam-se Jl. tal
maneira que no se pode dizer se so um ou vrios, nem
sequer examin-los sob este ponto de vista sem logo os desnaturar. A durao que assim criam uma durao cujos momentos no constituem uma multiplicidade numrica: caracterizar estes momentos dizendo que interferem uns com os
outros seria ainda distingui-los. Se cada um de ns vivesse
uma vida puramente individual, se no houvesse nem sociedade nem linguagem, a nossa conscincia captaria sob esta
forma indistinta a srie de estados internos? De modo nenhum, evidentemente, porque conservaramos a ideia de um
espao homogneo em que os objectos nitidamente se distinguem uns dos outros, e porque demasiado cmodo alinhar
em semelhante meio, para os resolver em termos mais simples, os estados de algum modo nebulosos que, num primeiro
contacto, afectavam o olhar da conscincia. Mas tambm,
notemos bem, a intuio de um espao homogneo j uma
preparao para a vida social. O animal no representa provavelmente como ns, alm das suas sensaes, um mundo
exterior bem distinto dele, que seja propriedade comum de
todos os seres conscientes. A tendncia em virtude da qual

94

95

a fuso mtima de muitas ideias que, uma vez dissociadas


parecem excluir-se sob a forma de termos logicamente con
traditonos. Os sonhos mais bizarros, em que duasTmafenS"
se sobrepem e nos apresentam simultaneamente duas per
sonagens diferentes, e que apesar de tudo apenas farLm"
uma, daro uma fraca ideia da interpenetrao dos nossTs
conceitos no estado de viglia. A imaginaojsonhado^ !

,(

!u

representamos nitidamente a exterioridade das coisas e a homogeneidade do seu meio a mesma que nos leva a viver em
comum e a falar. Mas, medida que se realizam mais completamente as condies da vida social, medida tambm,
que se acentua mais a corrente que impele os nossos estados
de conscincia de dentro para fora: pouco a pouco, estes estados transformamse em objectos ou em coisas; no se separam apenas uns dos outros, mas tambm de ns. Ento s os
percepcionamos no meio homogneo em que condensmos a
sua imagem e atravs da palavra, que lhes empresta a sua
banal colorao. Assim se forma um segundo eu que esconde
o primeiro, um eu cuja existncia tem momentos distintos,
cujos estados se separam uns dos outros e se exprimem,"sem
dificuldade, por meio de palavras. E que no nos censurem
de aqui estarmos a duplicar a pessoa, de nela introduzirmos
sob uma outra forma a multiplicidade numrica, que dela
primeiramente havamos excludo, o mesmo eu que percep-.
ciona estados distintos e que, fixando em seguida mais a sua
ateno, ver estes estados fundirem-se entre si como agulhas de neve em.contacto prolongado com a mo. E, a bem dizer, devido comodidade da linguagem, tem todo o interesse
em no restabelecer a confuso precisamente onde reina a
ordem, e em no perturbar o engenhoso arranjo de estados
de certo modo impessoais, em virtude do qual deixou de for-mar um imprio num imprio. Uma vida inferior, nos momentos bem distintos, nos estados nitidamente caracterizados, responder melhor s exigncias da vida social.^jQSL
psicologia superficial^ poder contentar-se com descrev-la
senTpor isso cairj^erro, com a condicjgjie_jjnpjr^e_lmu^
tar~a~sudq dos factsTumavez produzidos, e de deixar de
lado o seu modojde^ft^mj^o.. Mas se, ao passar da esttica TdinmicaT esta psicologia pretende raciocinar sobre os
factos que se realizam tal como ela raciocinou sobre os realizados, se nosjapresenta o eu concreto e vivo como uma associao de termos quepistiTrtoTTirrs~dt <ratros;-se justapem
num meio homogneo, ela ver surgir sua volta insuperveis dificuldades. E tais dificuldades multiplicarse-o
medida que desenvolver esforos cada vez maiores para as
resolver, porque todos os seus esforos no faro mais do que
demonstrar cada vez melhor a absurdidade da hiptese fun96

dementai segundo a qual se desdobrou o tempo no espao e


se ps a sucesso no prprio seio da simultaneidade V
ms ver que as contradies inerentes aos problemas da cau
salidade, da liberdade, numa palavra, da personalidade no
tem outra origem, e que basta, para as eliminar, substituir o
eu real, o eu concreto, sua representao simblica

97

CAPTULO III

DA ORGANIZAO DOS ESTADOS DE CONSCINCIA:


A LIBERDADE

c
t

c,

No difcil compreender por que que a questo da liberdade pe em confronto dois sistemas opostos da natureza,
o mecanicismo e o dinamismo. O dinamismo parte da ideia
da actividade voluntria, fornecida pela conscincia, e chega
representao da inrcia esvaziando pouco a pouco esta
ideia: concebe, pois, sem dificuldade uma fora livre, por um
I
lado, e, por outro, uma matria governada por leis. Mas o
|
mecanicismo segue o caminho inverso. Os materiais com que
|
opera a sntese, supe-nos regidos por leis necessrias, e ainda que chegue a combinaes cada vez mais ricas, cada vez
mais difceis de prever, cada vez mais contingentes aparentemente, no sai do crculo estreito da necessidade em que desde o principio se encerrara. Ao aprofundarmos estas duas
concepes da natureza, veremos que implicam duas hipteses bastante difefentes sobre as relaes da lei com o facto
que rege. medida que levanta o seu olhar, o dinamista cr
perceber factos que se esquivam mais ao aperto das leis: eleva, pois, o facto a realidade absoluta e a lei expresso mais
ou menos simblica desta realidade. Pelo contrrio, o mecanicismo destrina no seio do facto particular um determinado
nmero de leis, de que constituiria de algum modo o ponto de
interseco; a lei que, nesta hiptese, se transformaria na
99

Q.

X
l.

u,

realidade fundamental. Se agora procurssemos saber por


que atribuem uns ao facto e outros lei uma realidade superior, ver-se-ia, cremos ns, que o mecanicismo e o dinamismo tomam a palavra simplicidade em dois sentidos muito diferentes. simples, para o primeiro, todo o princpio cujos
efeitos se prevem e at se calculam: a noo de inrcia torna-se assim, por definio, mais simples que a de liberdade,
o homogneo mais simples que o heterogneo, o abstracto
mais simples que o concreto. Mas o dinamismo no procura
tanto estabelecer entre as noes a ordem mais cmoda
quanto reencontrar-lhe a filiao real: com efeito, frequentemente, a pretensa noo simples a que o mecanicista tem
como primitiva foi obtida pela fuso de vrias noes mais
ricas que dela parecem derivar, e que se neutralizaram mutuamente nesta mesma fuso, como uma obscuridade nasce
da interferncia de duas luzes. Encarada sob esta nova perspectiva, a ideia de espontaneidade incontestavelmente
mais simples que a de inrcia, dado que a segunda no se
pode compreender nem definir seno mediante a primeira,
sendo suficiente a primeira. Cada um de ns tem, de facto, o
sentimento imediato, real ou ilusrio, da sua livre espontaneidade, sem que a ideia de inrcia, seja por que motivo for,
entre nesta representao. Mas, para definir a inrcia da meteria, dirse- que ela no se pode mover por si prpria nem
por si prpria parar, que todo o corpo persevera em repouso
ou em movimento enquanto no intervier outra fora: e, nos
dois casos, ideia de actividade que necessariamente nos
referimos. Estas diversas consideraes permitemnos compreender por que que, a priori, chegamos a duas concepes
opostas da actividade humana, consoante entendemos a relao do concreto com o abstracto, do simples com o complexo,
dos factos com as leis.
No entanto, a posteriori, invocamse contra a liberdade
factos precisos, uns fsicos, outros psicolgicos. Ora_se alega
que as nossas aces so necessitadas pelos sentimentosjelaslnpssas ideias, e por toda a srie anterior dpsjipssos estadosi de conscincia; ora se denuncia a liberdade como incompatvel com as propriedades fundamentais da matria e, em
100

particular, com o principio da.conservao da fora. Da, duas


espcies de determinismo, duas demonstraes inpirics,
aparentemente diferentes, da necessidade umvers~rrVarnos
mostrar que a segunda destas duas formas se reduz primraTVque tocfiT determinismo, mesmo fsico, implica uma
hiptese psicolgica: estabeleceremos, depois, que o prprio
determinismo psicolgico, e as refutaes apresentadas, se
baseiam numa concepo inexacta da multiplicidade dos es
tados de conscincia e, sobretudo, da durao. Assim, luz
dos princpios _desenypIvidQS..Jifl.. captulo anteriovvrms
.surgir um eu, cuja actividade no se pode comparar !f de nenhuma ouFa fora.
O determinismo fsico, na forma mais recente, est intimamente ligado com as teorias mecnicas ou, antes, cinticas, da matria. Representa-se o universo como um
amontoado de matria, que a imaginao transforma em
molculas e tomos. Estas partculas executariam continuamente movimentos de toda a ordem, ora vibratrios, ora de
translao; e os fenmenos fsicos, as aces qumicas, as
qualidades da matria que os nossos sentidos percepcionam,
calor, som, electricidade, at talvez atraco, reduzir-se-iam
objectivamente a estes movimentos elementares. Porque a
matria que entra na composio dos corpos organizados se
encontra submetida s mesmas leis, no se encontraria outra
coisa no sistema nervoso, por exemplo, seno molculas e
tomos que se movem, se atraem e repelem uns ar outros.
Ora, se todos os corpos, orgnicos ou inorgnicos, agissem e
reagissem assim entre si nas suas partes elementares, evidente que o estado molecular do crebro num determinado
momento se modificar pelos choques que o sistema nervoso
recebe da matria circundante; de modo que as sensaes,
sentimentos e ideias que se sucedem em ns se podero definir como resultantes mecnicas, obtidas pela composio dos
choques recebidos de fora com os movimentos cujos tomos
da substncia nervosa eram anteriormente animados. Mas o
fenmeno inverso pode produzir-se; e os movimentos mole101

culares, de que o sistema nervoso teatro, compondo-se entre si ou com outros, tero frequentemente como resultante
uma reaco do nosso organismo ao mundo circundante: da,
os movimentos reflexos, e tambm as aces ditas livres e
voluntrias. Por outro lado, como o princpio da conservao
da energia se considerou inflexvel, no h tomo algum,
nem no sistema nervoso nem na imensidade do universo,
cuja posio no seja determinada pela soma das aces mecnicas que os outros tomos exercem sobre ele. E o matemtico que conhecesse a posio das molculas ou tomos de um
organismo humano, num determinado momento, bem como a
posio e o movimento de todos os tomos do universo capazes de o influenciar, calcularia com uma preciso infalvel
as aces passadas, presentes e futuras da pessoa a que pertence este organismo, como se prediz um fenmeno astronmicoC).
No teremos dificuldade em reconhecer que esta concepo dos fenmenos fisiolgicos em geral, e dos fenmenos nervosos em particular, decorre muito naturalmente da lei da
conservao da fora. Sem dvida, a teoria atmica da matria no passa ainda de uma hiptese, e as explicaes puramente cinticas dos factos fsicos perdem mais do que ganham em lhe estarem associadas. Assim, as experincias
recentes de Hirn sobre o movimento dos gases2) convidamnos a ver ainda outra coisa no calor que no um simples movimento molecular. As hipteses relativamente constituio
do ter luminfero, que Augusto Comte j tratava com certo
desdm(3), no parecem em nada compatveis com a regularidade verificada do movimento dos planetas(4), nem sobretudo

l
L
l
l
l

(') Ver a este propsito Longe, Hisfoire du materialisme, trad.


fr., t. II, II Parte.
(2) Hirn, Recherches exprimentales et analytiques sur ls lois
de 1'coulement et du choc ds gaz, Paris, 1886. Ver sobretudo as
pp. 160-171 e 199-203.
(3) Cours de philosophie positive, t. II, 32.9 lio.
(4) Hirn, Thorie mcanique de Ia chaleur, Paris, 1868, t. II,
p. 267.
102

com o fenmeno da diviso da luz(5). A questo da elasticidade dos tomos levanta dificuldades intransponveis, mesmo
depois das brilhantes hipteses de William Thomson, Enfim,
nada de mais problemtico que a existncia do prprio tomo. A julgar pelas propriedades, cada vez mais numerosas,
com que foi necessrio dot-lo, seramos facilmente levados a
ver no tomo, no uma coisa real, mas o resduo materializado das explicaes mecnicas. Apesar de tudo, h que sublinhar que a determinao necessria dos factos "fisiolgicos
pelos seus antecedentes se impe fora de toda aliiptese sobre^liatureza dos elementos ltimos da matria, sendo s
poj isto que alargamos a todos os corpos vivos o teorema da
conservao da energia. que admitir a universalidade deste teorema supor, no fundo, que os pontos materiais, de que
o universo se compe, esto apenas submetidos a foras
atractivas e repulsivas, emanando destes mesmos pontos e
cujas intensidades no dependem seno das distncias: donde resultaria que a posio destes pontos materiais, num
dado momento seja qual for a sua natureza , rigorosamente determinado em relao ao que era no _SfiSiento
anterior. Situemo-nos, pois, por um momento, nesta ltima
hiptese: propomos mostrar, antesdemais, que ela no implica a d e t e n n i n a ~ ~
cincia uns~^lTltrT^nV^eguida, que esta mesma universalidade dojprincpip da conservao da .energlTslpcTe
admitirse graas a alguma hiptese psicolgica.
Supondo, com"efeito.,, que a posio, a direco_e a velocidade d cada tomo de matria cerebral_fjossemJ^Srminad^rs^nTdos os momentos da durao, de modo algum_e
segui rljgajg^ajiD^sa-vidahiasicolQgica esteja submetida mesmTatidade. Primeiramente, seria necessrio provar que a
um determinado^stado cerebral corresponde um estado psi-^
colgico rigorosamente determinado, e esta demonstrao
ainda no se fez. No se pensa exigi-la porque, na maioria

p.

' *"

et la

103

moderne, Paris, 1884,

i.

t,
c
c

da vezes, sabfi=SJ3U_uma vibrao^ determinjadQ. do tmpano, uma determinada perturbao do nervo auditivo, produzem determinada nota da escala, e porque o paralelismo das
duas sries fsica e psicolgica foi verificado numa quantidade de casos bastante considervel. Mas tambm ningum defendeu que fssemos livres, nestas condies, para ouvir tal
nota ou para percepcionar tal cor que nos agradasse. As sensaes deste gnero, como muitos outros estados psquicos,
esto claramente relacionadas com certas condies determinantes, e precisamente por isso que se pde imaginar ou
encontrar sob elas um sistema de movimentos, que a nossa
mecnica abstracta domina. Em sntese, onde quer que se
consiga dar uma explicao mecnica, ht-se um paralelismo quase rigoroso entre as duas sries fisiolgica e psicogicae no h quejespantar-nos, dado que as explicaes deste
gnerfl-S-se encontraro, decerto, onde as duas sries apresentam elementos paralelos. Mas estender este paralelismo
s prprias sries na sua totalidade resolver a priori o problema da liberdade. Isto permitido, sem dvida, e os grandes pensadores no rTsirrn em fazo; mas tambm^
comcTantes dizamos, no por razes de ordem fsica que
afirmavam a correspondncia rigorosa dos estados de conscincia com os modos da extenso. Leibniz atribuaa a uma
harmonia preestabelecida, sem admitir, em caso algum, que
o movimento pde dar origem percepo, maneira de uma
causa que produz um efeito. Espinosa dizia que os modos do
pensamento e os modos da extenso se correspondem, mas
sem jamais se influenciarem: desenvolveriam, em duas lnguas diferentes, a mesma eterna verdade. Mas o pensamento
do determinismo fsico, tal como se produz actualmente, est
longe de proporcionar a mesma clareza, o mesmo rigor geomtrico. Representamos movimentos moleculares a processaremse no crebro; a conscincia separar-seia dele por vezes, sem que se saiba como, e iluminaria o seu vestgio como
uma fosforescncia. Ou, ento, imaginar-se- ainda o msico invisvel que toca, detrs do palco, enquanto o actor carrega num teclado, cujas notas no soam: a conscincia viria de
uma regio desconhecida sobrepor-se s vibraes molecula104

rs, como a melodia aos movimentos ritmados do actor. Mas


seja qual for a imagem a que nos reportemos, no se demnsti*a, nunca se demonstrar, que o facto psicolgico seja determinado necessariamente pelo movimento molecular. que
num movimento encontrar-se- a razo do outro, mas no a
de um estado de conscincia: apenas a experincia poder estabelecer que este ltimo acompanha o primeiro. Ora, a ligao constante do dois termos nunca se verificou xperirnfitaTmente a no ser num nmero muito restrito dejjasjos, e
para factos que, na opinio de todos, so quase independentes da vontade. Mas compreende-se facilmente por que, que
o determinismo fsico estende esta relao a todos os cajos
possveis.
Com efeito, a conscincia adverte-nos de que a maioria
das nossas aces se explica por motivos. Por outro lado, no
parece que determinao signifique aqui necessidade, j que
o senso comum cr no livre arbtrio. Mas o determinismo, iludido pj3r.um concepo da durao e da causalidade, que; criticaremos em pormenor um pouco mais adiante, considera
como absoluta a determinao dos factos de consclncIOins
Djelos-outros. Assim nascej determinismo associ^iomstjjii;
ptese a favor SlTqual se invocar o testemunho da consjcin- /
cia, mas que pode ainda aspirar a um rigor cientfico. Parece'
natural que este determinismo, de alguma maneira^^ aproximBvTl^^
da qualidade, procura api^e
no prprio mecanismo que sustm^os fenmenos da natureza:
este ^emprestaria quele o seu carcter geometricOj, e ajoperao beneficiaria conjuntamente o determinismo psicolgico,
que passaria a ser mais rigoroso, e o mecanicismo fsicQ,jgue
Sjgjtomaria universal. Uma circunstncia feliz favorece esta
aproximao. Os factos psicolgicos, mais simples acabam,
com efeito, por se fundar em fenmenos fsicos bem definidos,
e as sensaes parecem, na sua maioria, ligadas a determinados movimentos moleculares. Este comeo de prova experimental basta amplamente para aquele que, por razes de ordem psicolgica, j admitiu a determinao necessria dos
nossos estados de conscincia pelas circunstncias em que se
produzem. Por isso, j no duvida em considerar a pea que
105

se representa no teatro da conscincia como uma traduo,


sempre literal e servil, de algumas das cenas que as mole-.
cuias e os tomos da matria organizada executam. O determinismo fsico, em que se desemboca, no mais qu~ determinismo psicolgico, procurando autoverificar-se e fixar os
seusjpropjrios contornos, mediante um apelo s cincias da
natureza.
Apesar de tudo, necessrio reconhecer que a parte dajibrdade que nos resta depois de, uma-aplieao rigorosa do
princpio da conservao da fora bastante diminuta. Se
est lei no influencia necessariamente o curso das nossas
ideias, determinar pelo menos os nossos movimentos. A nossa vida interior depender ainda de ns at certo^ponto; mas,
pafn urn observador ^^
33~ de um automatismo absoluto. Importa, pois, interrogarnos se a extenso que se faz do princpio da conservao da
fora a todos os corpos da natureza no implica tambm alguma teoria psicolgica, e se o cientista, que no teria a priori nenhum preconceito contra a liberdade humana, pensaria
elevar este princpio a lei universal.
No necessrio exagerar o papel do princpio da conservao da energia na histria das cincias da natureza. Na
sua forma actual, marca uma certa fase da evoluo de certas cincias; mas no presidiu a esta evoluo, e seria um
erro fazer dela o postulado indispensvel de toda a investigao cientfica. Sem dvida, toda a operao matemtica
realizada sobre uma quantidade determinada implica a permanncia desta quantidade ao longo da operao, seja qual
for o modo como a decompomos. Por outras palavro, o que
est dado est dado, e o que no est dado no est dado, e
seja a que nvel for que se faa a soma dos mesmos termos,
encontrar-se- sempre o mesmo resultado. A cincia permanecer eternamente submetida a esta lei, que apenas a lei
da no-contradio; mas esta lei no implica nenhuma hiptese especial sobre a natureza do que se dever dar, nem do
que permanecer constante. Tambm nos adverte de certo

modo de que nada pode vir do nada; mas s a experincia nos


dir quais os aspectos ou funes da realidade que, cientificamente, devero contar para alguma coisa, e quais os que, na
perspectiva da cincia positiva, no devero contar para nada. Em suma, para prever o estado de um determinado sistema num dado momento, torna-se necessrio que algo a se
conserve numa quantidade constante atravs de uma srie
de combinaes; mas cabe experincia pronunciar-se sobre
a natureza desse algo e, sobretudo, fazer-nos saber se o encontramos em todos os sistemas possveis, se todos os sistemas possveis, por outras palavras, se prestam aos nossos
clculos. No se demonstrou que todos os fsicos anteriores a
Leibniz tenham acreditado, como Descartes, na conservao
de uma mesma quantidade de movimento no universo: as
suas descobertas tiveram menos valor, ou as suas investigaes menos sucesso? Mesmo quando Leibniz substituiu este
princpio pelo da conservao da fora viva, no se podia considerar a lei assim formulada como perfeitamente geral, porque admitia uma excepo evidente no caso do choque central de dois corpos no elsticos. Portanto, durante muito
tempo, dispensouse um princpio conservador universal. Na
sua forma actual, e aps a elaborao da teoria mecnica do
calor, o princpio da conservao da energia parecia perfeitamente aplicvel universalidade dos fenmenos fsico-qumicos. Mas nada nos diz que o estudo dos fenmenos fisiolgicos em geral, e nervosos em particular, nos no revelar,
alm da fora viva ou energia cintica, de que falava Leibniz,
alm da energia potencial que se julgou necessrio acrescentar-lhe mais tarde, alguma energia de um novo gnero, que
se distinga das outras duas por no se prestar j a clculos.
As cincias da natureza nada perderiam da sua preciso nem
do rigor geomtrico, como se pretendeu nos ltimos tempos;
compreender-se-ia apenas que os sistemas conservadores
no so os nicos sistemas possveis, ou talvez at que estes
sistemas desempenham, no conjunto da realidade concreta, o
mesmo papel que o tomo do qumico nos corpos e suas combinaes. Notemos que o mecanicismo mais radical o que
faz da conscincia um epifenmeno, capaz de vir a acrescen-

106

107

.
k

tarse, em dadas circunstncias, a certos movimentos moleculares. Mas se o movimento molecular pode criar sensao
com um nada de conscincia, por que no criaria a conscincia movimento sua volta, quer com um nada de energia cintica e potencial, quer utilizando esta energia sua maneira? Notemos, alm disso, que toda a aplicao inteligvel
da lei da conservao da energia se faz a um sistema cujos
pontos, capazes de se moverem, tambm so susceptveis de
voltarem sua posio inicial. Pelo menos, concebese este
regresso como possvel e admitese que, nestas condies,
nada se alterar no estado primitivo do sistema total e nas
suas partes elementares. Em resumo, o tempo no tem sobre
ele influncia alguma; e a crena vaga e instintiva da humanidade na conservao de uma mesma quantidade de matria, de uma igual quantidade de fora, devese precisamente
talvez ao facto de que a matria inerte no parece durar ou,
pelo menos, no conserva nenhum vestgio do tempo decorrido. Mas no acontece o mesmo no domnio da vida. Aqui, a
durao parece agir como uma causa, e a ideia de arrumar as
coisas ao fim de algum tempo implica uma espcie de absurdo, porque semelhante volta atrs nunca se efectuou num ser
vivo. Mas admitamos que o absurdo puramente aparente e
se deve a que os fenmenos fsico-qumicos, que se efectuam
nos corpos vivos, por serem infinitamente completos, no tm
qualquer hiptese de alguma vez se reproduzirem todos simultaneamente: pelo menos, conceder-nos-o que a hiptese
de um retrocesso se torna ininteligvel no campo dos factos
de conscincia. Uma sensao, s porque se prolonga, modificase ao ponto de se tornar insuportvel. O mesmo no continua a ser aqui o mesmo, mas refora-se, aumenta com todo o
seu passado. Em resumo, se o ponto artificial, como o entende a mecnica, permanece num eterno presente, o passado
uma realidade para os corpos vivos talvez, e de certeza para
os seres conscientes. Enquanto o tempo decorrido no constitui nem um ganho nem uma perda para um sistema considerado conservador, um ganho, sem dvida, e incontestavelmente para o ser consciente. Nestas condies, no se podem
invocar conjecturas a favor da hiptese de uma fora cons-

ciente ou vontade livre, que, submetida aco do tempo c


armazenando a durao, escaparia por isso mesmo lei da
conservao da energia?
Em boa verdade, no foi a necessidade de fundar a cincia, mas antes um erro de ordem psicolgica, que levou a
estabelecer este princpio abstracto da mecnica como lei
universal. Comojjo temos hbito de nos observar directamente a ns mesmos, mas nos percepcionamos atravs das
formas tiradas do mundo exterior, acabamos por acreditar
que a durao real, a durao vivida pela conscincia, , a
mesma que a durao que desliza sobre os tomos inertes
sem nada mudar neles. Da no vermo^o absurdo, jima_vez_,
tempo decorrido, em arf^m^IaS-jioisas^m supor que_os
mesmos motivos intervm de novo nas mesmas pessoas, e em
concTulFqr[^s1|fIcj;^^
o mesmlfefeiEo.
PrcpHo-hos demonstrar um pouco miais adiante" que esta
hiptese ininteligvel. Limitemo-nos, por agora, a constatar
que, uma vez tomado este caminho, se chega fatalmente a
elevar o princpio de conservao da energia a lei universal.
E porque se abstraiu precisamente da diferena fundamental, que um exame atento nos revela, entre o mundo exterior
e o mundo interno: identificou-se a durao verdadeira com
$ aparente. Por isso, seria um absurdo nunca considerarmos
o tempo, mesmo o nosso, como uma causa de ganho ou de
perda, como uma realidade concreta, como uma fora sua
maneira. Por isso, enquanto na abstraco de toda hiptese sobre a liberdade nos limitamos a dizer que a lei da
conservao da energia rege os fenmenos fsicos, esperando
que os factos psicolgicos a confirmem, ultrapassa-se infinitamente esta proposio e, sob a influncia de um preconceito metafsico, sustenta-se que o princpio da conservao da
fora se aplicar a toda a totalidade dos fenmenos, enquanto
os factos psicolgicos no lhe derem razo. A cincia propriamente dita no tem nada a ver com isto; estamos na presena
de uma assimilao arbitrria de duas concepes da durao que, na nossa opinio, diferem profundamente. Em resumo, o pretenso determinismo fsico reduzse, no fundo, a um

108

109

:^>
4-"1*3-

determinismo psicolgico, e precisamente esta ltima doutrina, como j antes dissemos, que se trata de examinar.
Ojdeterminismp psicolgico, na sua forma mais precisa e
mais recente, implica uma concepo associacionista do esprito. Re^res^nj^SjejjestadcL^a conscincia actual como .necessitado pelos estdos_ajvteripj^i^'"MnlTi3"'v-se bem que
naThlflqui uma necessidade geomlricVcom a que Ijga
uma resultante, por exemplo, aos movimentos componentes.
que existe entre os estados de conscincia sucessivos uma
diferena de qualidade, que impedir sempre dlJellu^Fum
i. Recorres ento experincia e exigese dela que mostre que a passagem <le um estado psicolgico ao seguinte se explica sempre por alguma ra2 ao simples, obedecendo o segundo de alguma maneira ao
z pelo do primeiro. De facto, ela assim, o mostra, e admitireinos sem dificuldade, quanto a ns, a existncia de uma relao entre o estado presente e todo o novo estado a que a conscincia passa. Mas esta relao, que explica a passagem, ser
a sua causa?
Permita-se-nos referir aqui uma observao pessoal.
Aconteceu-nos, ao retomarmos uma conversa interrompida
durante alguns instantes, aperceber-nos de que pensvamos
ao mesmo tempo, o nosso interlocutor e eu, em algum novo
objecto. Dir-se que cada um de ns prosseguiu, por seu
lado, o desenvolvimento natural da ideia em que ficara interrompida a conversa; a mesma srie de associaes se formou
de uma e outra parte. No hesitaremos em adoptar esta
interpretao para uma grande quantidade de casos; apesar
de tudo, uma investigao minuciosa levou-nos aqui a um
resultado inesperado. bem verdade que os dois interlocutores relacionam o novo tema da conversao com o antigo; indicaro at as ideias intermedirias; mas, coisa curiosa, no
sempre com o mesmo ponto da conversa anterior que religaro a nova ideia comum, e as duas sries de associaes intermedirias podero diferir radicalmente. Que concluir da,
seno que a ideia comum deriva de uma causa desconhecida

110

talvez de alguma influncia fsica e que, para legitimar


a sua apario, suscitou uma srie de antecedentes que a explicam, que parecem ser a sua causa, sendo, contudo, o seu
efeito?
Quando uma pessoa executa na altura indicada a sugesto recebida num estado de hipnotismo, o acto que executa
efectuado, segundo ele, pela srie anterior dos seus estados
de conscincia. Contudo, estes estados so, na realidade, efeitos e no causas: era necessrio que o acto se cumprisse; era
necessrio tambm que a pessoa a si o explicasse; e foi o acto
futuro que determinou, por uma espcie de atraco, a srie
contnua de estados psquicos donde, a seguir, brotar naturalmente. Os deterministas apossar-se-o deste argumento:
com efeito, prova que sofremos por vezes, de uma maneira irresistvel, a influncia de uma vontade estranha. Mas no
nos faria tambm compreender com a nossa prpria verdade
capaz de querer por querer, e de deixar a seguir o acto cumprido explicar-se por antecedentes de que ele foi a causa?
Ao interrogarnos escrupulosamente a ns mesmos, veremos que nos acontece pesar motivos, deliberar, quando a
nossa resoluo j est tomada. Uma voz interior, mal perceptvel, murmura: Porqu esta deliberao? J conheces o
resultado, e sabes perfeitamente o que vais fazer. Mas niT
importa! Parece que devamos salvaguardar o princpio do
mecanicismo, e pautarnos pelas leis da associao das
ideias. A interveno brusca da vontade como um golpe de
estado de que a nossa conscincia tivesse o pressentimento, e ,
que antecipadamente legitima por uma deliberao regular^/
verdade que se poderia perguntar se a vontade, mesmo
quando quer por querer, no obedece a alguma razo decisiva, e se querer por querer seria querer livremente. Por agora,
no insistiremos neste ponto. Bastar-nos- ter demonstrado
que, mesmo ao colocar-nos na perspectiva do associacionismo, difcil afirmar a-absoluta determinao do acto pelos
seus motivos e a dos nossos actos de conscincia uns pelos
outros. Sob estas aparncias enganadoras, uma psicologia
mais atenta revela-nos, por vezes, efeitos que precedem as
suas causas, e fenmenos de atraco psquica que escapam

s leis conhecidas da associao das ideias. Mas chegou o


momento de nos interrogarmos se a perspectiva em que o associcionismo se coloca no implica uma concepo deficiente
do eu e da multiplicidade dos estados de conscincia.
O determinismo associaionisiarepresenta o eu jojnoum
psquicos^ em que o mais forte exerce
uma_influj3cja._preppnderante e arrasta os outros consigo.
Esta doutrina distingue, pois, nitidamente entre si "sTactos
psquicos coexistentes: Poderia ter deixado de matar, diz
Stuart Mill, se a minha averso pelo crime e os receios das
consequncias tivessem sido mais fracos do que a tentao
que me levava a comet-lo. (G) E um pouco mais adiante: O
seu desejo de fazer bem e a sua averso pelo mal so bastante fortes para vencer [...] qualquer outro desejo ou qualquer
outra averso contrrias.(7) Assim, o desejo, a averso, o medo, a tentao apresentam se aqui como coisas distintas, e
que nada impede, no presente caso, de nomear separadamente. Mesmo quando relaciona estes estados com o eu que os
experimenta, o filsofo ingls procura estabelecer ainda distines bem demarcadas: O conflito tem lugar [...J entre o eu
que deseja um prazer e o eu que teme os remorsos.(8) Por
seu lado, Alexandre Bain dedica um captulo inteiro ao Conflito dos motivos(9). Nele compara os prazeres e os sofrimentos, como outros tantos termos a que se poderia atribuir, pelo
menos abstractamente, uma existncia prpria. Notemos que
os prprios adversrios do determinismo o seguem de bastante bom grado neste domnio, que tambm falam de associaes de ideias e de conflitos de motivos, e que um dos mais
profundos entre estes filsofos, Fouill, no hesita em fazer
da prpria ideia de liberdade um motivo capaz de contrabalanar outras(10). Contudo, expomo nos aqui a uma confu

(6)
(7)
(8)
(9)
(10)

___

___ '

~~~~~-- ....... --' !

"

La philosophie de Hamilton, trad. Cazelles, p. 554.


Ibid., p. 556.
Ibid., p. 555.
The Emotitms and the Will, cap. VI.
Fouille, La liberte et l dterminisme.
112

"""**

so grave, que se deve a que a linguagem no feita para exprimir todos os cambiantes dos estados internos.
Levanto-me, por exemplo, para abrir a janela, e eis que,
uma vez levantado, me esqueo do que tinha a fazer: permaneo imvel. Nada de mais simples, dir-se-; associastes
duas ideias, a de um fim a atingir e a de um movimento a
executar: uma das ideias desvaneceu-se e permanece apenas
a representao do movimento. Contudo, no volto a sentarme; sinto confusamente que me falta fazer alguma coisa.
A minha imobilidade no uma imobilidade qualquer; na
posio em que me encontro est como que preformado o acto
a cumprir; por isso, nada mais tenho a fazer do que manter
esta posio, estud-la ou, antes, senti-la intimamente, para
nela reencontrar a ideia h momentos desaparecida. Foi,
pois, necessrio que esta ideia tenha comunicado imagem
interna o movimento esboado e da posio tomada uma colorao especial, e tal colorao no teria sido a mesma, sem
dvida, se o fim a atingir tivesse sido diferente. Apesar de tudo, a linguagem teria ainda expresso este movimento e esta
posio da mesma maneira; e o psiclogo associacionista teria distinguido os dois casos dizendo que ideia do movimento estava associado, desta vez, a de um fim novo: como se a
prpria novidade do fim a atingir no modificasse, com o seu
cambiante, a representao do movimento a executar, como
se tal movimento fosse idntico no espao! No seria, pois,
preciso dizer que a representao de uma certa posio se pode relacionar, na conscincia, com a imagem de diferentes
fins a atingir, mas sim que posies geometricamente idnticas se oferecem conscincia do sujeito sob diferentes formas, consoante o fim representado. O erro do associacionismo foi ter eliminado, primeiramente, o elemento qualitativo
do acto a cumprir, para apenas conservar o que tem de geomtrico e de impessoal: ideia deste acto, assim descolorida,
foi necessrio associar ento alguma diferena especfica, para a distinguir de muitas outras. Mas esta associao mais
obra do filsofo associacionista, que estuda o meu esprito, do
que d meu prprio esprito.
773

Respiro o odor de uma rosa, e logo lembranas confusas


da infncia me vm memria. Em boa verdade, estas lembranas no foram evocadas pelo perfume da rosa: respiro-as
no prprio odor; ela tudo isso para mim. Outros cheir-la-o de modo diferente. sempre o mesmo odor, direis,
mas associado a ideias diferentes. Gostaria que vos exprimsseis assim; mas no vos esqueais que, primeiro, eliminastes das diversas impresses, que a rosa causa em cada
um de ns, o que elas tm de pessoal; delas apenas conservastes o aspecto objectivo, o que, no odor da rosa, pertence ao
domnio comum e, para dizer tudo, ao espao. Alis, s com
esta condio se pde dar um nome rosa e ao seu perfume.
Foi necessrio, ento, para distinguir as nossas impresses
pessoais umas das outras, acrescentar ideia geral do odor
de rosa caracteres especficos. E dizeis agora que as nossas
diversas impresses, as nossas impresses pessoais, resultam de associarmos ao odor de rosa lembranas diferentes.
Mas a associao de que falais s existe para vs, e como processo de explicao. assim que, ao justaporemse certas letras de um alfabeto comum a muitas lnguas, se imitar, melhor ou pior, determinado som caracterstico, prprio de uma
certa lngua; mas nenhuma destas letras teria servido para
compor o prprio som.
que acima estabelecemos entrje_^_utplicidade da justaposio^ aT|ulip11?ldd~de fusojjujde penetrao mtua, tal sentimento, tal ideia encerra
uma pluralidade indefinida 3 factos de conscincia; mas a
uma espcie deTHesdobramento
no meio homogneo quTlilgunS cirarMrri durao e que, na
realidade, espao. Perceberemos ento termos exteriores
uns s_utros, e estes Termos j rio sero os prprios Factos
mbolos ou, para falar com pfe^
corri o detn on strmos^uma correlao ntima entre a faculdade de concBer
um meio homogneo, tal como o espao, e a de pensaFpor
ideias gerais. A partir do momento em que se procura cair na
conta de um estado de conscincia, analis-lo, tal estado
eminentemente pessoal decompor-se em elementos impes-

soais^_xterioFes_uns aos outros, em que cada um evoca a


i'deia_de_um gnero e se exprime por uma palavra. Mas porque a nossa razo, equipada com a ideia de espao e com o
poder dtfcri ar smbolos, sepfa estes elementos mltiplos do
todo, no se segue que nele estivessem todosjMnid^Qs."Pois,
np siodptodo no ocupavam espaojMio procuravam expressarse por smbolos; penetrva^njse, fundiamslf~uns
nos outros. O assoeiaeioTismo comete, portanto, um "erro_.ao
substituir continumejite p^fjeilnieno concreto, que ocorre no
esprito, pela reconstituio artificiaPqur fiosofrerlhe -fornece, confundindo^ jssim a explicao do facto~c7JrgLn~pfoprjo
facto. Alis, disto quejnos aperce^7ems]maisclaramente
_r^djdFjqli^c^sJderarms os estados" maisprFundos e
mais compreensivos dlTm.
--- .
O ^ujtca^^ Jacto, no mundo exteriorneia_sua superfcie;
e_pTno esta superfcie conserva"Tmrc das coisas, associar
por contiguidade termos que percepcionara justapostos: a
conexes deste gnero, conexes de sensaes totalmente
imples^ pojr^assim^ dizer, impessoais, que a~te.oria associacionjsta^conyrn. Mas, medida que se escava abaixo^sta
superfcie, medida que ol^u~v~t~a^^siiresTT^nEfmSnrs
seus_sjKdojde conscincia cessam de se justapor para se penetrarem, fundirem cnjntamnte, e cada qual se cooTir
com a cor de todos os outros. Assim, cada um de npslem a
s maneira de amar e de odiar, e este amor, este dl7reflectem a sua personalidade inteira. Contudo^ ajingugem
dsi^ria-estes estados com as mesmas palavras emlxxls os
homens; por isso, s pde fixar o aspecto objectivoVlmpessoal do amor, do dio, dos inmeros sentimentos que agitam
alma. Avaliamos o talento de um romancista pelo poer
com que retira do domnio pblico, a que a linguagem assim
os fizera descer, sentimentos e ideias a que procura restituir,
por uma multiplicidade de pormenores que se justapem, a
sua primitiva e viva individualidade. Mas^ssim como se poderpintej^ljrjnj^^
um7|TT^^I^sern nunca preencher o espao percorri do^assim
tarribrn^ _s porque falamos, s porque associams-Kleia&_
umas s outras e essas ideias se justapem em vez d~sl)e-

114

115

retrarem, no conseguimos traduzir complejtamente p,-que a


nossa alma experimenta: p pensamento permanece incojmensurvel com a linguagem.
, pois, uma psicologia,grosseira, vtima da linguagem, a
que^Ts mostra a alma determinada por uma simpatia, avers|o ou dio, como outras tantas foras que pesam sobre ela.
Estes sentimentos, contanto que tenham atingido uma profundidade suficiente, representam cada um a alma inteira,
no sentido de que todo o contedo da alma se reflecte em cada um deles. Dizer que a alma se determina sob a influncia
de qualquer um destes sentimentos reconhecer que se determina a si mesma. O associacionista reduz o eu a um agregado de factos de conscincia, sensaes, sentimentos e
ideias. Mas se nestes diversos estados nada mais vir do que o
nome que os exprime, se retm apenas o aspecto impessoal,
poder justap-los indefinidamente sem obter outra coisa a
no ser um eu fantasma, a sombra do eu que se projecta no
espao. Se, pelo contrrio, toma os estados psicolgicos com a
colorao particular que revestem em determinada pessoa e
que chega a cada um a partir do reflexo dos demais, ento,
no necessrio associar vrios factos de conscincia para
reconstituir a pessoa: toda ela se encontra num s deles, contanto que se saiba escolher. E aijnanifestao exterior deste
estado interno ser precisamente o que se chama um acto livre, porque s o eu ser o seu autor, uma vez que ja exprimir o eu total. Neste sentido, a liberdade no apresenta o
carcter absoluto que o espiritualismo lhe empresta, por vezes; admite graus. Pois, preciso que todos os estados de
conscincia se misturem com os seus congneres, como gotas
de chuva gua de um lago. O eu, enquanto percepciona um
espao homogneo, apresenta uma certa superfcie, e nela poder-se-o formar e flutuar vegetaes independentes. Assim,
uma sugesto recebida no estado de hipnotismo no se incorporar massa dos factos de conscincia; mas, dotada de
uma vitalidade prpria, substituir-se- pessoa, quando
tiver soado a sua hora. Uma clera violenta suscitada por
alguma circunstncia acidental, um vcio hereditrio que
emerge de repente das profundidades obscuras do organismo
116

l
i.

superfcie da conscincia, agiro quase como uma sugesto


hipntica. Alm destes termos independentes, depararemos
com sries mais complexas, cujos elementos se penetram uns
aos outros, mas nunca chegam a fundirse perfeitamente na
massa compacta do eu. este o conjunto de sentimentos e de
ideias que nos vm de uma educao mal compreendida, a
que se destina mais memria do que ao juzo. Forma-se
aqui, no centro do prprio eu fundamental, um eu parasita
que invadir continuamente o outro. Muitos vivem assim, e
morrem sem terem conhecido a verdadeira liberdade. Mas a
sugesto tornar-se-ia persuaso se o eu total a assimilasse;
a paixo, mesmo repentina, nunca apresentaria o mesmo
carcter fatal se nela se reflectisse, como na indignao de
Alceste, toda a histria da pessoa; e a educao mais autoritria nada suprimiria da nossa liberdade se ela nos comunicasse apenas ideias e sentimentos capazes de impregnar a
alma inteira. Com efeito, da alma inteira que emana-a-deciso livre; e o acto ser tanto mais livre quanto mais a srie
cularmc que se religa tender para se identificar com o eu

L. /

fijjidamenl.

Assim compreendidos, os actos livres so raros, mesmo


por parte dos que mais tm o costume de se observar e de raciocinar sobre o que fazem. Mostrmos que nos apercebamos, a maioria das vezes, por refraco atravs do espao,
que os nossos estados de conscincia se solidificavam em palavraSj e que o nosso eu concreto, o nosso eu vivo, se recobria
com uma crosta exterior de factos psicolgicos nitidamente
desenhados, separados uns dos outros, por consequncia fixos. Acrescentmos que, para a comodidade da linguagem e a
facilidade das relaes sociais, tnhamos todo o interesse em
no abrir esta crosta e em admitir que ela desenha exactamente a forma do objecto que cobre. Agora, diremos que as
nossas aces dirias se inspiram muito menos nos nossos
prprios sentimentos, infinitamente mveis, do que em imagens invariveis a que estes sentimentos aderem. De manh,
quando soa a hora a que por hbito me levanto, poderia receber essa impresso v & tfj 4^75. segundo a expresso de
Plato; poderia permitir-lhe fundirse na massa confusa das
117

impresses que me ocupam; talvez ento ela no me determinasse a agir. Mas quase sempre esta impresso, em vez de
abalar toda a minha conscincia como uma pedra que cai na
gua de um tanque, se limita a agitar uma ideia, por assim
dizer, solidificada superfcie, a ideia de me levantar e de
me entregar s minhas ocupaes habituais. Esta impresso
e esta ideia acabaram por se ligar uma outra. Por isso, o
acto segue a impresso sem que a minha personalidade nisso
se interesse: sou aqui um autnomo consciente, e sou-o porque tenho toda a vantagem nisso. Ver-se-ia ento que a
maior parte das nossas aces dirias se executam assim e
que, graas solidificao, na nossa memria, de certas sensaes, de certos sentimentos, de certas ideias, as impresses
de fora provocam em ns movimentos que, conscientes e at
inteligentes, se assemelham, sob muitos aspectos, a actos reflexos. a estas aces muito numerosas, mas insignificantes para a maioria, que a teoria associacionista se aplica.
Constituem, reunidas, o substrato da nossa actividade livre,
e desempenham em relao a esta actividade o mesmo papel
que as nossas funes orgnicas relativamente ao conjunto
da nossa vida consciente. Concederemos, alis, ao determinismo que abdicamos muitas vezes da nossa liberdade em
circunstncias mais graves e que, por inrcia ou moleza, deixamos que este mesmo processo local se realize, quando toda
a nossa personalidade deveria, por assim dizer, vibrar.
Quando os nossos amigos mais seguros concordam em nos
aconselhar um acto importante, os sentimentos que exprimem com tanta insistncia vm prse superfcie do nosso
eu, e a se solidificam como as ideias, de que h pouco falvamos. Pouco a pouco, formaro uma crosta espessa que cobrir
os nossos sentimentos pessoais; julgvamos agir livremente,
e s quando mais tarde reflectirmos nisso que reconheceremos o nosso erro. Mas por isso, no momento em que o acto se
vai realizar, no raro que uma revolta se produza.
o eu de baixo que sobe superfcie. a crosta exterior
que estala, cedendo a um irresistvel impulso. Operava-se,
pois, nas profundezas deste eu, e sob estes argumentos muito
razoavelmente justapostos, uma efervescncia e, por isso

mesmo, uma tenso crescente de sentimentos e de ideias, no


inconscientes, sem dvida, mas que no queramos advertir.
Reflectindo bem, acolhendo cuidadosamente as nossas recordaes, veremos que ns prprios formmos essas ideias,
vivemos esses sentimentos, mas que, por uma inexplicvel
repugnncia em querer, os tnhamos repelido para as profundidades obscuras do nosso ser, sempre que emergiam superfcie. E por isso que em vo procuramos explicar a nossa
brusca mudana de resoluo pelas circunstncias aparentes
que a precederam. Queremos saber por que razo nos decidimos, e descobrimos que o fizemos sem razo, talvez at
contra toda a razo. Mas a reside, em certos casos, precisamente a melhor das razes. A aco efectuada j no exprime
ento tal ideia superficial, quase exterior a ns, distinta e fcil de exprimir: corresponde ao conjunto dos nossos sentimentos, dos nossos pensamentos e das nossas aspiraes
mais ntimas, concepo particular da vida que o equivalente de toda a nossa experincia passada, em sntese,
nossa ideia pessoal da felicidade e da honra. Por isso, foi um
erro, para provar que o homem capaz de escolher sem motivo, ir buscar exemplos a circunstncias normais e at indiferentes da vida. Mostrar-se-ia facilmente que estas aces
insignificantes esto relacionadas com algum motivo determinante. E nas circunstncias solenes, quando se trata da
opinio que de ns daremos aos outros e, sobretudo, a ns
prprios, que escolhemos a despeito do que se convencionou
chamar um motivo; e esta ausncia de toda a razo tangvel
e tanto mais flagrante quanto mais formos profundamente livres.
Mas o detenninistaT ainda guando no ejeya ajbras as
emoes graves ou estados profundos Ha alma, distingueos,
contudo, unjs dos outros, e desemboca assim numa concepo
m^cnTcTsta do eu. Mostrar-nos- o eu hesitante entre dois
s"ntimentos_contra_ns7^
e optando finalmente por um dees. O eu e os sentimentos que o agitam
ericontrai^se^ssmr-assimilados a coisas bem definidas, que
permanecem idnticas a si prprias durante o decorrer da
operao, Mas, se sempre o eu que delibera, e se os dois

118

119

i
e

l
^.

sentimentos contrrios que o emocionam no se alteram,


omo-qu^r-w1 virtudedo princpio da causalidade que a de
terminismo invoca, o eu se pode decidir? A verdade que o
eu; s porque experimentou o primeiro sentimento, j mudou
aigTquando sobrevm o segundo: em todos os momentos da
deliberao, o eu modifica-se e modifica tambm, por consequncia, os dois sentimentos que o perturbam. Asjm_jse_
forma urna_sr-ifi-dinmiea de estados que se perpetram, se reforam uns aos outros, e chegaro a um acto livre por uma
evoluo natural. M^_o_determirnsta, .obedecendo a uma vaga^ necessidade de representao simblica, designar, com
palavras os sentimentos opostos que dividem o eu, assim
como o prprio eu. Cristalizandoos na forma de palavras
bem definidas, retira antecipadamente e em primeiro lugar
toda a espcie de actividade viva pessoa e, depois, aos sentimentos com ela se emocionou. Ver1_entap,Qr um lado, um
eu^smpre idntico a si mesmo e, por outro, sentimentos contrrios, no menos invariveis, que o disputam; a vitria pertencer necessariamente ao mais forte, lils este mecanismo
a que antecipadamente nos condenmos no tem outro valor
alm do de uma representao simblica; no pode manterse contra o testemunho de uma conscincia atenta, que nos
/-apresenta o dinamismo interno como um facto.
1
Em resumo, somos livres quando os nossos actos emanam
\e torl' nossa personalidade, quando a exprimem, quando
com ela tm a indefinvel semelhana que por vezes se_encpntra entre a obra e o artista. Em vo se alegar que cedemos
ento influncia todo-poderosa do nosso carcter. O nosso
carcter ainda ns; e porque se gostou de dividir a pessoa
em duas partes para considerar, sucessivamente, por um esforo de abstraco, o eu que sente ou pensa e o eu que age,
haveria certa infantilidade em concluir que um dos dois eus
pesa sobre o outro. A mesma censura se dirigir aos que se
interrogam se somos livres de modificar o nosso carcter.
claro que o nosso carcter se modifica insensivelmente todos
os dias, e a nossa liberdade sofreria com isso se as novas
aquisies viessem enxertar-se no nosso eu, e no fundirse
com ele. Mas, a partir do momento em que esta fuso se der,
120

dever-se- dizer que a mudana ocorrida no nosso carcter


totalmente nossa, que dela nos aproprimos. Numa palavra,
se se convenciona chamar livre a todo o acto que emana do
eu, e apenas do eu, o acto que leva a marca da nossa pessoa
verdadeiramente livre, porque s o nosso eu lhe reivindicar
a paternidade. A tese da liberdade encontrar-se-ia assim verificada, se consentssemos em s procurar a liberdade num
certo carcter da deciso tomada, numa palavra, no acto livre. Mas o determinista, ao ver que esta posio lhe escapa,
refugia-se no passado ou no futuro. Ora se transporta, pelo
pensamento, a um perodo anterior, e afirma a determinao
necessria, neste preciso momento, do acto futuro; ora, supondo antecipadamente a aco realizada, pretende que ela
no se podia ter produzido de outra maneira. Os adversrios
do determinismo no hesitam em segui-lo neste novo terreno
e em introduzir na definio do acto livre talvez, no sem
algum perigo a previso do que se poderia fazer e a lembrana de outra escolha pela qual se poderia ter optado. Convm, pois, colocar-se nesta nova perspectiva e procurar,
prescindindo das influncias externas e dos preconceitos da
linguagem, o que a conscincia totalmente pura nos ensina
sobre a aco futura ou passada. Captaremos assim, de outra
maneira, e enquanto se referem explicitamente a uma certa
concepo da durao, o erro fundamental do determinismo e
a iluso dos seus adversrios.
Ter conscincia do livre arbtrio, diz Stuart Mi 11, significa ter conscincia, antes de feita a escolha, de ter podido ter
escolhido diversamente.(u) precisamente assim que os defensores da liberdade a entendem; e afirmam que, ao efectuarmos uma aco livremente, alguma outra aco teria
sido igualmente possvel. A este respeito invocam o testemunho da conscincia, que nos leva a compreender, alm do
prprio acto, o poder de optar pelo partido contrrio. Inver(") La philosophic de Hamilton, p. 551.
121

c
(
l
c
c
c

samente, o determinismo pretende que, postos determinados


antecedentes, s uma nica aco resultante se torna poss- .
vel: Ao supormos, continua Stuart Mill, que teramos agido diversamente do que fizemos, supomos sempre uma diferena nos antecedentes. Fingimos ter conhecido algo que
no conhecemos, ou no ter conhecido algo que conhecemos,
etc.(ia) E, fiel ao seu princpio, o filsofo ingls atribui
conscincia o papel de nos informar sobre o que , no sobre o
que poderia ser. Por agora, no insistiremos neste ltimo
ponto; reservamos a questo de saber em que sentido o eu se
percebe como causa determinantes. Mas, ao lado desta questo de ordem psicolgica, existe outra, de natureza metafsica, que os deterministas e os seus adversrios resolvem a
priori em sentidos opostos. A argumentao dos primeiros
implica, com efeito, que aos antecedentes dados apenas corresponde um acto possvel; os partidrios do livre arbtrio su-.
pem, pelo contrrio, que a mesma srie podia resultar em
vrios actos diferentes, igualmente possveis. sobre esta
questo de igual possibilidade de duas aces ou de duas volies contrrias que, em primeiro lugar, nos deteremos: talvez
obtenhamos assim alguma indicao sobre a natureza da
operao pela qual a vontade escolhe.
Hesito entre duas aces possveis X e Y, e passo sucessivamente de uma a outra. Isto significa que passo por uma srie de estados, e que estes estados se podem repartir em dois
grupos, segundo me inclino mais para X ou para a deciso
contrria. Da mesma maneira, s estas inclinaes opostas
tm uma existncia real, e X e Y so dois smbolos pelos
quais represento, nos seus pontos de chegada, por assim dizer, as diferentes tendncias da minha pessoa em momentos
sucessivos da durao. Designemos, portanto, por X e Y estas
mesmas tendncias: a nossa nova notao apresentar uma
imagem mais fiel da realidade concreta? necessrio assinalar, como acima dizamos, que o eu cresce, enriquecese e
muda, medida que passa pelos dois estados contrrios; se
C 2 ) La philosaple de Hamilton, p. 554.
722

no, como que alguma vez se decidiria? No h, pois, precisamente dois estados contrrios, mas uma multido de estados sucessivos e diferentes no interior dos quais eu separo
por um esforo de imaginao, duas direces opostas. Por
conseguinte, aproximar-nos-emos ainda mais da realidade,
ao concordarmos em designar, com os sinais invariveis X e Y, no as tendncias ou os prprios estados, porque mudam continuamente,
mas as duas direces diferentes que a nossa
imaginao lhes atribui para a maior comodidade da linguagem. Alis, compreender-se-,
assim, melhor que so representaes simblicas, que na verdade no h duas tendncias,
nem mesmo duas direces, mas um eu que vive e se desenvolve pelo efeito das suas prprias
hesitaes, at que a aco livre se desprenda
como um fruto demasiado maduro.
Mas esta concepo da actividade voluntria no satisfaz o senso comum, porque, essencialmentejmecanicsta, gosta das distines demarcadas, as que s exprimem por palavras
bem definidas ou por posies diferentes rio espao. Portanto,
representara nTeli qu, depois de ter percorrido uma srie
MO de factos de conscincia, e ter chegado ao ponto O, se v
perante duas direces OX e OY igualmente abertas. Estas
direces tornam-se assim coisas, verdadeiros caminhos onde desembocaria a grande estrada da conscincia, e pelos
quais me caberia a mim enveredar indiferentemente. Em resumo, actividade contnua e viva deste eu, em que tnhamos discernido, apenas por abstraco, duas direces opostas, substituem-se estas direces, transformadas em coisas
inertes, indiferentes, e que aguardam a nossa escolha. Mas
ento necessrio que se assinale actividade do eu em algum
stio. Situ-la-emos no ponto O; dirse- que o eu, chegado
ao O, e perante duas decises a tomar, hesita, delibera, e
opta finalmente por uma delas. Como havia dificuldade em
representar a dupla direco da actividade consciente em todas as fases do seu desenvolvimento contnuo, cristalizmos
123

parte as duas tendncias, e parte tambm a actividade do


eu; obtm-sc assim um eu indiferentemente activo, que hesita entre duas decises inertes e como que solidificadas. Ora,
se opta por OX, a linha OY no deixar de subsistir; se se decide por OY, o caminho OX permanecer aberto, esperando,
se for necessrio, que o eu volte atrs para dele se servir.
neste sentido que se dir, ao falar de um acto livre, que aco contrria era igualmente possvel. E, ainda que no se
construsse no papel uma figura geomtrica, pensase nela
involuntariamente, quase inconscientemente, a partir do momento em que se distinguem no acto livre vrias fases sucessivas, representao dos motivos opostos, hesitao e escolha
dissimulando assim o simbolismo geomtrico sob uma espcie de cristalizao verbal. Ora, fcil ver que esta concepo verdadeiramente mecanicista da liberdade desemboca,
por uma lgica natural, no mais inflexvel determinismo.
A actividade viva do eu, em que discernimos por abstracco duas tendncias opostas, acabar, de facto, por desembocar, quer em X, quer em Y. Ora, j que se concorda em localizar no ponto O a dupla actividade do eu, no h razo para
separar esta actividade do acto no qual ela vir desembocar,
e que forma corpo com ela. E se a experincia mostra que nos
decidimos por X, no uma actividade indiferente que dever situar no ponto O, mas uma actividade dirigida antecipadamente no sentido OX, apesar das hesitaes aparentes. Se,
pelo contrrio, a observao provar que se optou por Y, porque a actividade localizada por ns no ponto O afectava preferentemente esta segunda direco, apesar de algumas oscilaes no sentido da primeira. Declarar que o eu, chegado ao
ponto O, escolheu indiferentemente entre X e Y, deterse a
meio caminho na via do simbolismo geomtrico, fazer cristalizar no ponto O uma parte apenas da actividade contnua
onde discernamos, sem dvida, duas direces diferentes,
mas que, alm disso, desembocou em X ou em Y: por que no
prestar ateno a este ltimo facto como aos outros dois? Por
que no atribuir-lhe tambm o seu lugar, na figura simblica, que acabmos de construir? Mas se o eu, chegado ao ponto O, est j determinado num sentido, a outra via, ainda

que aberta, no a pode ele seguir. E o mesmo simbolismo


grosseiro ern que se pretendia fundar a contingncia da aco
realizada desembocou, por um prolongamento natural, no estabelecimento da sua absoluta necessidade.
Em sntese, defensores e adversrios da liberdade esto
de acordo em fazer preceder a aco por uma espcie de oscilao mecnica entre dois pontos X e Y. Se opto por X, os
primeiros dir-me-o: hesitaste, deliberaste, portanto, Y era
possvel. Os outros respondero: escolheste X, logo, tiveste alguma razo para o fazer, e quando se declara Y igualmente
possvel, esquece-se esta razo; deixa-se de lado uma das
condies do problema. Se agora escavar por baixo das
duas solues opostas, descobrirei um postulado comum: uns
e outros se colocam depois da aco X realizada, e representam o processo da minha actividade voluntria por uma estrada MO que se bifurca no ponto O, simbolizando as linhas
OX e OY as duas direces que a abstraco distingue no seio
da actividade contnua, de que X o termo. Mas enquanto os
deterministas tm em considerao tudo o que sabem e constatam que o caminho MOX foi percorrido, os seus adversrios
simulam ignorar um dos dados com que construram a figura, e depois de terem traado as linhas OX e OY que deveriam representar, reunidas, o progresso da actividade do eu,
fazem voltar o eu ao ponto O para a oscilar at nova ordem.
Com efeito, no se pode esquecer que esta figura, verdadeiro desdobramento da nossa actividade psquica no espao,
puramente simblica e, como tal, s poder construir-se se
nos situarmos na hiptese de uma deliberao terminada e
de uma resoluo tomada. Podereis perfeitamente tra-la
antecipadamente; porque vos suporeis ento chegados ao
termo, e assistindo com a imaginao ao acto final. Em sntese, esta figura no me mostra a aco a realizar-se, mas a
aco realizada. No me pergunteis, pois, se o eu, tendo percorrido o caminho MO e tendo-se decidido por X, podia ou
no optar por Y: responderia que a pergunta no tem sentido, porque no existe linha M, nem ponto O, nem caminho
OX, nem direco OY. Levantar semelhante questo admitir a possibilidade de representar adequadamente o tempo

124

125

pelo espao, e uma sucesso por uma simultaneidade. atribuir figura traada o valor de uma imagem, e no apenas
de um smbolo; acreditar que se poderia seguir nesta figura
o processo da actividade psquica, como a marcha de um
exrcito num mapa. Assistiu-se deliberao do eu em todas
as suas fases, e at realizao do acto. Ento, recapitulando
os termos da srie, apercebe-se a sucesso sob a forma de simultaneidade, projecta-se o tempo no espao, e raciocinase,
consciente ou inconscientemente, sobre esta figura geomtrica. Mas esta figura representa uma coisa, e no um progresso; corresponde, na sua inrcia, lembrana de algum modo
congelada da deliberao global e da deliberao final que se
tomou- como nos forneceria ela a menor indicao sobre o
movimento concreto, sobre o progresso dinmico, pelo qual a
deliberao desembocou no acto? E, contudo, uma vez construda a figura, remonta-se pela imaginao ao passado e.
pretendese que a nossa actividade psquica tenha precisamente seguido o caminho traado pela figura. Recaise assim
na iluso a que antes nos referimos: explica-se mecanicamente um facto, depois, substituise esta explicao ao prprio facto. assim que, desde os primeiros passos, deparamos com inextricveis dificuldades: se as duas partes eram
possveis, como se escolheu? Se s uma das duas era possvel, por que nos julgmos livres? E no se v que esta dupla interrogao equivale sempre a esta: o tempo espao?
Se percorro com os olhos uma estrada traada no mapa,
nada me impede de arrepiar caminho e de investigar se ela
se bifurca noutros locais. Mas o tempo no uma linha na
qual volte a passar. E claro que, uma vez decorrido, temos o
direito de representar os seus sucessivos momentos como exteriores uns aos outros de pensar assim umar^ftha que'
atravessa o espao; mas compreender-se- que esta linha
simboliza, no o tempo que decorre, mas o tempo decorrido.,
E o que os defensores e adversrios do livre arbtrio esquecem igualmente os primeiros quando afirmam e os outros
quando negam a posssibilidade de agir diversamente de
como se agiu. Os primeiros raciocinam assim: O caminho
ainda no est traado, logo, ele pode tomar uma direco

qualquer. A que se responder: Esqueceis que s se poder


falar de caminho, uma vez a aco realizada; mas, ento, ele
estar j traado. Os outros dizem: O caminho foi assim
traado; logo, a sua direco possvel no era uma direco
qualquer, mas esta mesma direco. Ao que se replicar:
Antes de o caminho ter sido traado, no havia direco possvel nem impossvel, pela razo muito simples de que ainda
no se podia tratar de caminho. Abstra deste simbolismo
grosseiro, cuja ideia, sem saberdes, vos obsessiona; vereis
que a argumentao dos deterministas reveste esta forma infantil: O acto, uma vez realizado, est realizado; e que os
adversrios respondem: O acto, antes de estar realizado,
ainda o no estava. Por outras palavras, a questo da liberdade sai intacta desta discusso; e isto compreende-se facilmente, porque preciso procurar a liberdade num certo cambiante ou qualidade da prpria aco, e no numa relao do
acto com aquilo que ele no ou com o que poderia ter sido.
Toda a obscuridade deriva de tanto uns como outros representarem a deliberao sob a forma de oscilao no espao,
quando consiste num progresso dinmico em que o eu e os
prprios motivos esto num constante devir, como verdadeiros seres vivos. O eu, infalvel nas suas constataes imediatas, sentese livre e declarao; mas quando procura explicar
a sua liberdade, s se apercebe dela por uma espcie de refraco atravs do espao. Da, um simbolismo de refraco
atravs do espao. Da um simbolismo de natureza mecanicista, igualmente imprprio para provar a tese do livre arbtrio, para a fazer compreender, e para a refutar.

126

127

Mas o determinista no se dar por vencido, e coloca a


questo sob uma nova forma: Deixemos de lado, dir, as
aces realizadas; consideremos apenas os actos por acontecer. A questo est em saber se, conhecendo a partir de hoje
todos os antecedentes futuros, alguma inteligncia superior
poderia predizer com absoluta certeza a deciso que da sair. No nos opomos a que se ponha nestes termos o problema: proporcionarsenos assim a ocasio de formular a

nossa ideia com mais rigor. Mas, primeiro, estabeleceremos


uma distino entre os que pensam que o conhecimento dos
antecendentes permitiria formular uma concluso provvel,
e os que falam de uma previso infalvel. Dizer que certo
amigo, em certas circunstncias, agiria muito provavelmente
de uma certa maneira, no tanto predizer a conduta futura
do nosso amigo como formular um juzo sobre o seu carcter
presente, isto , ao fim e ao cabo, sobre o seu passado. Se os
nossos sentimentos, as nossas ideias, o nosso carcter, numa
palavra, se modificam continuamente, raro que se observe
uma mudana sbita; mais raro ainda que se possa dizer
de uma pessoa conhecida que certas aces parecem bastante
conformes com a sua natureza, e que outras lhe repugnam
em absoluto. Todos os filsofos estaro de acordo sobre este
ponto, porque ligar o futuro ao presente mais no do que
estabelecer uma relao de convenincia ou de no conve:
nincia entre uma dada conduta e o presente carcter de
uma pessoa que se conhece. Mas o determinista vai muito
mais longe: afirma que a contingncia da nossa soluo se
deve a que nunca conhecemos todas as condies do problema; que a probabilidade da nossa previso aumentaria
medida que nos fornecessem uma maior quantidade de condies; e que, enfim, o conhecimento completo, perfeito, de todos os antecedentes sem excepo alguma tornaria a previso infalivelmente verdadeira. Tal , pois, a hiptese que se
trata de examinar.
Para fixar as ideias, imaginemos uma personagem chamada a tomar uma deciso aparentemente livre em graves
circunstncias; cham-la-emos Pedro. A questo est em saber se um filsofo Paulo, vivendo na mesma poca que Pedro
ou, se preferirdes, vrios sculos antes, teria podido, conhecendo todas as condies em que Pedro age, predizer, com
certeza, a escolha que Pedro fez.
H vrias maneiras de representar o estado de uma pessoa num dado momento. Procuramos fazIo quando lemos
um romance, por exemplo; mas qualquer cuidado que o autor
tenha posto em pintar os sentimentos do seu heri e at em
reconstituir a histria, o desenlace, previsto ou imprevisto,

acrescentar alguma coisa ideia que tnhamos da personagem: logo, s imperfeitamente conhecemos a personagem.
Em boa verdade, os estados profundos da nossa alma, os que
se traduzem por actos livres, exprimem e resumem o conjunto da nossa histria passada: se Paulo conhece todas as condies em que Pedro agiu porque, provavelmente, no lhe
escapa nenhum pormenor da vida de Pedro, e a sua imaginao reconstri a histria e at a revive. Mas preciso fazer
aqui uma importante distino. Quando eu prprio passo por
um certo estado psicolgico, conheo com preciso a intensidade deste estado e sua importncia em relao aos outros;
no que eu mea ou compare, mas porque a intensidade de
um sentimento profundo, por exemplo, no outra coisa excepto este mesmo sentimento. Pelo contrrio, se procuro
explicar-vos este estado psicolgico, s vos posso levar a compreender a sua intensidade por um sinal preciso e de natureza matemtica; ser necessrio que eu mea a sua importncia, que o compare com o precedente e com o que se segue;
finalmente, que determine a parte que lhe pertence no acto
final. E declar-lo-ei mais ou menos intenso, mais ou menos
importante, segundo o acto final se explicar por ele ou sem
ele. Pelo contrrio, para a minha conscincia que percebia este estado interno, no era necessria uma comparao deste
gnero; a intensidade aparecialhe como uma qualidade
inexprimvel do prprio estado. Por outras palavras, a intensidade de um estado psquico no dada conscincia como
um sinal especial que acompanharia este estado e lhe determinaria o alcance, maneira de um expoente algbrico: mostrmos acima que ela lhe exprimia antes o cambiante, a colorao prpria e que, se se trata por exemplo de um sentimento, a sua intensidade consiste em ser sentido. Por isso, ser
necessrio distinguir duas maneiras de assimilar os estados
de conscincia de outrem: um dinmico, que consistiria em
pessoalmente os experimentar; o outro esttico, pelo qual se
substituiria prpria conscincia de tais estados a sua imagem ou, antes, o seu smbolo intelectual, a sua ideia. Imagin-las-amos ento, em vez de as reproduzir. S que, neste
ltimo caso, dever-se acrescentar imagem dos estados

128

129

c
l
c
L

psquicos a indicao da sua intensidade, porque j no actuam na pessoa em que se esboam, e porque esta j no tem .
oportunidade de lhes experimentar a fora, sentindoos. Mas
at esta indicao adquirir necessariamente um carcter
quantitativo: constatar-se-, por exemplo, que determinado
sentimento tem mais fora do que outro, que preciso atender mais a ele, que desempenhou um papel mais importante;
e como se saberia, se no conhecesse anteriormente a histria ulterior da pessoa de que nos ocupamos, e os actos, resultados desta multiplicidade de estados e de inclinaes? Por
conseguinte, para que Paulo represente adequadamente o estado de Pedro num momento qualquer da sua histria, ser
necessria de duas coisas uma: ou que, semelhana de um
romancista que sabe para onde conduz as suas personagens,
Paulo conhea j o acto final de Pedro, e possa assim acrescentar imagem dos estados sucessivos por que Pedro vai
passar a indicao do seu valor relativamente ao conjunto da
sua histria; ou que ele prprio se resigne a passar por estes diversos estados, no j em imaginao, mas realmente.
A primeira das hipteses ter de rejeitar-se, porque se trata
precisamente de saber se, dados apenas os antecedentes,
Paulo poder prever o acto final. Eis-nos, pois, obrigados a
modificar profundamente a ideia que fazamos de Paulo: no
, como primeiramente tinhamos pensado, um espectador
cujo olhar mergulha no futuro, mas um actor, que antecipadamente faz o papel de Pedro. E notais que no podeis
poupar-lhe nenhum pormenor deste papel, porque os acontecimentos mais insignificantes tm a sua importncia numa
histria e, caso a no tivessem, no os podereis ter como insignificantes a no ser relativamente ao acto final, o qual,
por hiptese, no est dado. No tendes tambm nenhum direito ainda que fosse por um segundo de abreviar os diversos estados de conscincia por que Paulo vai passar antes
de Pedro; pois, os efeitos do mesmo sentimento, por exemplo,
acrescentam-se e reforam-se em todos os momentos da durao, e a soma destes efeitos no se poderia experimentar
imediatamente se no conhecssemos a importncia do sentimento, tomado no seu conjunto, em relao ao acto final que,
130

l
precisamente, permanece na sombra. Mas se Pedro e Paulo
experimentaram, na mesma ordem, os mesmos sentimentos
se as duas almas tm a mesma histria, como as distingureis uma da outra? Ser atravs do corpo em que habitam?
Difeririam ento continuamente por algo, j que no representariam para si o mesmo corpo em nenhum momento da
sua histria. Ser pelo lugar que ocupam na durao? No
assistiriam tambm aos mesmos acontecimentos; ora, por hiptese, tm o mesmo passado e o mesmo presente, tendo a
mesma experincia. necessrio agora que tomeis a vossa
deciso: Pedro e Paulo so uma s e mesma pessoa, que chamais Pedro quando age e Paulo quando recapitulais a sua
histria. medida que compreendeis melhor a soma das condies que, uma vez conhecidas, teriam permitido predizer a
aco futura de Pedro, vereis de mais perto a existncia desta personagem, tereis mais facilidade em a reviver no seus
mnimos pormenores e chegareis assim ao preciso momento
em que, realizandose a aco, j no se trataria de a prever,
mas simplesmente de agir. Tambm aqui toda a tentativa de
reconstitui co de um acto emanando da prpria vontade vos
leva constatao pura e simples do facto realizado.
Eis, pois, uma questo vazia de sentido: o acto podia ou
no ser previsto, uma vez dado todo o conjunto dos seus antecedentes? que h duas maneiras de assimilar estes antecedentes: uma dinmica, a outra esttica, no primeiro caso, seremos levados por transies insensveis a coincidir com a
pessoa de que nos ocupamos, a passar pela mesma srie de
estados e a chegar assim ao exacto momento em que o acto se
realiza; ento, j no se tratar de o prever. No segundo caso,
pressupe-se o acto final s porque se faz figurar, ao lado da
indicao dos estados, a apreciao quantitativa da sua importncia. Ainda aqui, uns so levados a constatar simplesmente que o acto ainda no se realizou no momento em que
se vai realizar, os outros, que uma vez realizado, est definitivamente realizado. A questo da liberdade sai intacta desta
discusso, como da precedente.
Aprofundando melhor esta dupla argumentao, encontraremos, na sua prpria raiz, duas iluses fundamentais da
131

c
(
c
e

conscincia reflexa. A primeira consiste em ver na intensidade umSTpropriedade matemtica dos estados psicolgico.?, _e
rTcin~3Tz7amos no incio deste ensaio, a qualidade especiI7^Timbiante prprio destes estados. A segunda consiste
em substituir a realidade concreta, o progresso dinmico que
a conscincia percepciona, pelo smbolo material deste progresso chegado ao seu termo, isto , do facto realizado unido
soma dos seus antecedentes. Sem dvida, uimfvez consumado o acto final, posso atribuir a todos os antecedentes o
seu prprio valor e representar, sob a forma de um conflito
ou de uma composio de foras, o jogo combinado dos diversos elementos. Mas perguntar se, conhecidos os antecedentes
e tambm o seu valor, podamos prever o acto final cair
num crculo vicioso; esquecer que se d, com o valor dos
antecedentes, a aco final que importa prever; supor erradamente que a imagem simblica mediante a qual repre-
sentamos a operao acabada foi delineada por esta mesma
operao no discurso do seu progresso, como num aparelho
registador.
Por, outro lado, ver-seia que estas duas iluses implicam, por sua vez, uma terceira, e que a questo de saber se o
acto podia ou no ser previsto vem dar sempre no mesmo: o
tempo espao? Comeastes por justapor, num espao ideal,
os estados de conscincia que sucederam na alma de Pedro e
percepcionastes a vida desta personagem sob a forma de uma
trajectria MOXY desenhada por um mvel M no espao.
Apagai agora, com o pensamento, a parte OXY desa
-*
ta curva, e investigai se,
conhecendo MO, podereis
determinar antecipadamente a curva OX, que o mvel descreve a partir do ponto O. , no fundo, a questo que levantastes ao fazer intervir um filsofo Paulo, predecessor de
Pedro, e encarregado de representar na imaginao as condies em que Pedro agir. Materializareis assim estas condies; fareis do tempo futuro uma estrada j traada na
plancie, e que se pode contemplar do alto da montanha sem
a ter percorrido, senvnunca ter que a percorrer. Mas no de-

O que torna a confuso natural, e at inevitvel, que a


cincia parece fornecer exemplos indiscutveis de uma previso do futuro. No se determina, com antecedncia, a conjuno dos astros, os eclipses do Sol e da Lua, e a maioria dos fenmenos atmosfricos? E a inteligncia humana no abarca
agora, neste preciso momento, uma poro to grande quanto
se quiser da durao ainda por vir? Reconhecemos isto facilmente; mas uma previso deste gnero no tem a menor semelhana com a de um acto voluntrio. Alm disso, como vamos ver, as razes que fazem que a predio de um fennieno
astronmico seja possvel so precisamente as mesinas-jque
nos impedem de determinar, com antecedncia, um facto que

132

133

morastes a perceber que o conhecimento da parte MO da curva seria insuficiente, a no ser que no vos tivessem indicado
a posio dos pontos desta linha, no s de uns relativamente
aos outros, mas ainda em relao aos pontos de toda a linha
MOXY; o que equivaleria a fornecer antecipadamente os
mesmos elementos que importa determinar. Modificastes ento a vossa hiptese; compreendestes que o tempo no exige
ser visto, mas vivido; conclustes que, se o vosso conhecimento da linha MO no constitua um dado suficiente era porque
o olhveis de fora, em vez de vos confundirdes com o ponto M
que descreve, no apenas MO, mas ainda a curva toda, e de
adoptar assim o seu movimento. Levastes deste modo Paulo
a coincidir com Pedro e, naturalmente, foi a linha MOXY que
Paulo traou no espao, j que, por hiptese, Pedro descreve
esta linha. Mas j no provais que Paulo tenha previsto a aco de Pedro; apenas constatais que Pedro agiu como fez,
porque Paulo se tornou Pedro. verdade que, a seguir, voltais, sem tomar a devida ateno, vossa primeira hiptese,
porque confundis continuamente a linha MOXY traando-se
com a linha MOXY traada, isto , o tempo com o espao. Depois de terdes identificado Paulo com Pedro atendendo causa, levastes Paulo a retomar o seu antigo posto de observao, e ele apreende ento a linha MOXY completa, o que no
de espantar porque acaba de a completar.

deriva de actividade livre. que o futuro do universo material, ainda que contemporneo do futuro de um ser conscien:
te,"no tem nenhuma analogia com ele.
Para se tocar com o dedo nesta diferena capital, suponhamos por um instante que um gnio maligno, mais poderoso ainda do que o de Descartes, ordenava a todos os movimentos do universo que se acelerassem duas vezes mais. Nada mudaria nos fenmenos astronmicos ou, pelo menos, nas
equaes que nos permitem prev-los, porque nas equaes o
simbolo t no indica uma durao, mas uma relao entre
duas duraes, um certo nmero de unidades de tempo ou, finalmente, em ltima anlise, um certo nmero de simultaneidades; estas simultaneidades, estas coincidncias produzir-se-iam ainda em igual nmero; apenas teriam diminudo
os intervalos que as separam; mas os intervalos no entram
para nada nestes clculos. Ora, estes intervalos so precisamente a durao vivida, a que a conscincia percepciona: por
isso, esta depressa nos advertiria de uma diminuio do dia
se, entre o nascer e o pr do Sol, tivssemos menos durao.
No mediria esta diminuio, sem dvida, e talvez no a percepcionasse imediatamente como uma mudana de quantidade; mas constataria, sob uma ou outra forma, uma baixa no
enriquecimento normal do ser, uma modificao no progresso
que habitualmente realiza entre o nascer e o pr do Sol.
Ora, quando o astrnomo prediz um eclipse da Lua, por
exemplo, 'no faz mais do que exercer sua maneira o poder
que atribumos ao nosso gnio maligno. Ordena ao tempo
para ir dez, cem, mil vezes mais depressa, e tem direito de o
fazer porque assim s muda a natureza dos intervalos conscientes, no entrando estes intervalos, por hiptese, nos clculos. por isso que, numa durao psicolgica de alguns segundos, poder abarcar vrios anos, vrios sculos at, de , ,
tempo astronmico: tal a operao a que se entrega quando
traa antecipadamente a trajectria de um corpo celeste ou
quando a representa numa equao. Em boa verdade, limitase a estabelecer uma srie de relaes de oposio entre este
corpo e outros corpos dados, uma srie de simultaneidades e
de coincidncias, uma srie de relaes numricas; quanto

durao propriamente dita, fica fora do clculo e apenas seria percebida por uma conscincia capaz, no s de assistir a
estas simultaneidades sucessivas, mas de viver os seus intervalos. Concebe-se at que esta conscincia possa viver uma
vida bastante lenta, bastante preguiosa para abranger toda
a trajectria do corpo celeste numa apercepo nica, como
nos acontece quando vemos desenhar-se, sob a forma de uma
linha de fogo, as sucessivas posies de uma estrela cadente.
Esta conscincia encontrar-se-ia ento realmente nas mesmas condies em que o astrnomo se coloca imaginariamente; veria no presente o que o astrnomo percepcionaria no futuro. Em boa verdade, se este prev um fenmeno futuro,
na condio de fazer dele, at certo ponto, um fenmeno presente ou, pelo menos, de reduzir enormemente o intervalo
que dele nos separa. Em resumo, o tempo de que se fala em
astronomia um nmero, e a natureza das unidades deste
nmero no pode especificar-se nos clculos: podem, pois, supor-se to pequenos como se quiser, contanto que a mesma
hiptese se estenda a toda a srie das operaes e que as relaes sucessivas de posio no espao sejam assim mantidas. Assistir-se ento, em imaginao, ao fenmeno que se
quer predizer; saber-se em que ponto exacto do espao e
aps quantas unidades de tempo este fenmeno se produz;
bastar restituir depois a estas unidades a sua natureza psquica para empurrar o acontecimento para o futuro, dizendo
que se previu, quando na realidade se viu.
Mas estas unidades de tempo, que constituem a durao
vivida, e de que o astrnomo pode dispor como lhe agradar,
no oferecem um ponto de apoio cincia, so precisamente
o que interessa ao psiclogo, porque a psicologia tem a ver
com estes intervalos, e no com as suas extremidades. E evidente que a conscincia pura no se apercebe do tempo sob a
forma de uma soma de unidades de durao; entregue a si
prpria, no tem nenhum meio, nenhuma razo at para medir o tempo; mas um sentimento que durasse duas vezes menos dias, por exemplo, no seria para ela o mesmo sentimento; faltaria a este estado de conscincia uma multido de impresses que vieram enriquec-lo e modificar-lhe a nature-

134
135

za. verdade que, quando impomos a este sentimento um


certo nome, quando o tratamos como uma coisa, julgamos poder diminuir a sua durao em metade, por exemplo, e tambm em metade a durao de todo o resto da nossa histria;
seria sempre a mesma existncia, parece, numa escala reduzida. Mas no^ejUje^ajrnos__eilto_que osi estados.de conscincia so progressos, e nQ,cojsas; se designamos cada um com
uma s palavra por comodidade da linguagem; vivem e, vivendo, mudam incessantemente; por consequncia, no se
lhes pode suprimir qualquer momento sem os empobrecer em
alguma impresso, modificando assim a sua qualidade. Compreendo que nos apercebemos imediatamente, ou em muito
pouco tempo, da rbita de um planeta, porque s as suas posies sucessivas, ou resultados do movimento que importam, e no a durao dos intervalos iguais que os separam.
Mas, quando se trata de um sentimento, no h resultadosexactos, seno o ter sido sentido; e para apreciar adequadamente este resultado seria necessrio ter passado por todas
as fases do prprio sentimento e ocupado a mesma durao.
Ainda que este sentimento se traduza finalmente por passos
de natureza determinada, comparvel posio de um planeta no espao, o conhecimento deste acto de nada me servir
para apreciar a influncia do sentimento sobre o conjunto da
histria, e esta influncia que se trata de conhecer. Toda a
previso , na verdade, uma viso, e esta viso opera-se
quando se pode reduzir cada vez mais o intervalo de tempo
futuro, mantendo as propores das suas partes entre si, como acontece nas predies astronmicas. Mas que reduzir
um intervalo de tempo seno esvaziar ou empobrecer os estados de conscincia que nele se sucedem? E a prpria possibilidade de ver, em ponto pequeno, um perodo astronmico
no implica assim a impossibilidade de modificar da mesma
maneira uma srie psicolgica, uma vez que s tomando esta
srie psicolgica como base invarivel que se poder variar
arbitrariamente, quanto unidade de durao, um perodo
astronmico?
Assim, quando se pergunta se uma aco futura poderia
preverse, identifica-se inconscientemente o tempo, de que

se trata nas cincias exactas e que se reduz a um nmero


com a durao real, cuja aparente quantidade verdadeiramente uma qualidade, que no se pode encurtar num instante sem modificar a natureza dos factos que a preenchem.
E o que, sem dvida, facilita esta identificao o facto de,
em inmeros casos, termos o direito de trabalhar com a durao real e com o tempo astronmico. Assim, quando nos lembramos do passado, isto , de uma srie de factos realizados,
abreviamo-lo sempre, sem contudo alterar a natureza do
acontecimentos que nos interessa. que ns j o conhecemos; que, chegado ao termo do progresso que constitui a
sua prpria existncia, o facto psicolgico tornase uma coisa, que se pode representar de uma s vez. Encontramonos
aqui na mesma posio em que se coloca o astrnomo, quando, numa nica apercepo, abarca a rbita que um planeta
levar vrios anos a percorrer. , com efeito, lembrana de
um facto de conscincia passado, no ao conhecimento antecipado de um facto de conscincia futuro, que se deve assimilar a previso astronmica. Mas, quando se trata de determinar um futuro facto de conscincia, por pouco profundo que
seja, devem considerarse os antecedentes no no estado esttico sob a forma de coisas, mas no estado dinmico e como
progressos, j que s a sua influncia est em causa: ora, a
sua durao exactamente esta influncia. por isso que
no se trata de abreviar a durao futura para se representarem antecipadamente os seus fragmentos; s podemos viver
esta durao, medida que se desenrola. Em sntese, na regio dos factos psicolgicos profundos, no h diferena sensvel entre prever, ver e agir.
r-

Ao determinista restar apenas tomar uma nica decisft^


'Ren^fclra^rlegr f possibilidade de prever, desde agora,
um certo acto ou estado de conscincia, mas afirmar que todcMTSct est determinado pelos seus antecedentes psquicos
ou, por outras palavras, que os factos de conscincia obedecem a leis como os fenmenos da natureza. Esta argumentao consiste, no fundo, em no entrar no pormenor dos factos

136
737

psicolgicos concretos, por temor instintivo de se encontrar


perante fenmenos que desafiam toda a representao simblica, por consequncia, toda a previso. Deixa-se, ento, na
sombra a natureza prpria destes fenmenos, mas afirma-se
que, na sua qualidade de fenmenos, continuam submetidos
lei da causalidade. Ora, esta lei quer que todo o fenmeno
seja determinado pelas suas condies ou, por outras palavras, que as mesmas causas produzam os mesmos efeitos.
Portanto, necessrio que, ou o acto esteja indissoluvelmen\e ligado aos seus antecedentes psquicos, ou que o princpio
de causalidade sofra uma incompreensvel excepo.
Esta ltima forma de argumentao determinista difere
menos do que se poderia pensar de todas as precedentemente
examinadas. Dizer que as mesmas causas internas produzem
os mesmos efeitos supor que a mesma causa se pode apresentar repetidamente no teatro da conscincia. Ora, a nossa
concepo da durao tende apenas a afirmar a heterogeneidade radical dos factos psicolgicos profundos e a impossibilidade de dois de entre eles se parecerem completamente, j
que constituem dois momentos diferentes de uma histria.
Enquanto o objecto exterior no traz a marca do tempo decorrido e podendo assim o fsico, apesar da diversidade dos
momentos, encontrarse perante condies elementares idnticas, ajdurao coisa real para a conscincia que dela conserva o vestgio, e no se pode aqui falar de condies idnticas, porque o mesmo momento no surge duas vezes. Em vo
se alegar que, se no h dois estados profundos da alma que
se paream, a anlise destrinaria no seio destes estados diferentes elementos estveis, susceptveis de se compararem
entre si. Seria esquecer que os elementos psicolgicos, mesmo os mais simples, tm personalidade e vida prprias, por
pouco profundos que eles sejam; transfonnjin^se._cojitinuamente, e o mesmo^htmento, s porque se repete, uni sentimento novo. Nem temos sequer razo alguma para manter
o seu antigo nome, excepto se corresponde mesma causa
exterior ou se se traduz exteriormente por sinais anlogos:
cometerseia, portanto, uma verdadeira petio de princpio
ao deduzir da pretensa semelhana dos dois estados que a
138

mesma causa produz o mesmo efeito. Em resumo, se a relao causa existe ainda no mundo dos factos internos, no pode assemelhar-se de nenhuma maneira ao que chammos
causalidade na natureza. Para o fsico, a mesma causa produz sempre o mesmo efeito; para um psiclogo, que no se
deixa levar por analogias aparentes, uma causa interna pr-,
funda produz o seu efeito uma vez, e nunca mais o produzir.
E se, agora, se alegar que este efeito estava indissoluvelmente ligado a esta causa, semelhante afirmao significar uma
de duas coisas: ou que, dados os antecedentes, se pde prever
a aco futura; ou que, uma vez realizada a aco, toda a outra aco aparece, nestas condies, como impossvel. Ois^yims que as duas afirmaes eram igualmente vazias de sentido e implicavam ainda uma concepo viciada da durao.
Apesar de tudo, no parece intil deter-nos nesta ltima
forma da argumentao determinista, quando mais no fosse
para esclarecer, sob o nosso ponto de vista, o sentido das
duas palavras determinao e causalidade. Em vo alegamos
que no se pode tratar nem de prever uma aco futura
maneira de um fenmeno astronmico, nem de afirmar, uma
vez realizada a aco, que qualquer outra aco teria sido impossvel nestas condies. Em vo acrescentamos que, mesmo sob a forma as mesmas causas produzem os mesmos
efeitos, o princpio da determinao universal perde toda a
espcie de significado no mundo interno dos factos de conscincia. O determinista renderse talvez nossa argumentao sobre cada um dos trs pontos em particular, reconhecer que, no mundo psicolgico, no se pode atribuir palavra determinao nenhum dos trs sentidos, no conseguir
descobrir um quarto e, apesar de tudo, no deixar de repetir
que o acto est indissoluvelmente ligado aos seus antecedentes. Encontramo-nos, pois, aqui perante uma iluso to profunda, um preconceito to tenaz, que no podemos ter razo
sem os atacar no seu prprio princpio, que o princpio da
causalidade. Ao analisar o conceito de causa, demonstraremos o equvoco que encerra e, mesmo sem definir a liberdade, talvez ultrapassemos a ideia puramente negativa, que at
agora dela fizemos.
139

\
c
c
c

Percepcionamos fenmenos fsicos e estes fenmenos obedecem a leis. Isto significa: l.8 Que os fenmenos a, 6, c, d
anteriormente percepcionados so susceptveis de se produzirem de novo sob a mesma forma; 2.9 Que num certo fenmeno P, surgido na sequncia das condies a, 6, c, d, e
apenas destas condies, no deixar de se reproduzir, se se
derem as mesmas condies. Se o princpio de causalidade
nada mais nos dissesse, como pretendem os empiristas, sem
dificuldade se concederia a estes filsofos que o seu princpio
vem da experincia; mas nada mais provaria contra a nossa
liberdade. Terse-ia compreendido que determinados antecedentes do lugar a um consequente determinado em toda a
parte onde a experincia nos leve a constatar esta regularidade; mas a questo est precisamente em saber se ela se
encontra no domnio da conscincia, e todo o problema da liberdade a reside. Concedemos momentaneamente que o
princpio de causalidade resume apenas as sucesses uniformes e incondicionais observadas no passado: com que direito
o aplicais ento aos factos de conscincia profundos, onde
ainda no se descobriram sucesses regulares, porque no se
conseguem prever? E como basear-se neste princpio para estabelecer o determinismo dos factos internos, quando, na vossa opinio, o determinismo dos factos observados o nico
fundamento do mesmo princpio? Em boa verdade, quando os
empiristas fazem valer o princpio de causalidade contra a liberdade humana, tomam a palavra causa numa nova acepo, que alis a do senso comum.
Constatar a sucesso regular de dois fenmenos , com
efeito, reconhecer que, dado o primeiro, nos apercebemos j
do outro. Mas esta ligao totalmente subjectiva de duas representaes no basta ao senso comum. Parecelhe que, se
a ideia do segundo fenmeno est j implicada na do primeiro, necessrio que o segundo tambm exista objectivamente, numa ou noutra forma, no interior do primeiro fenmeno.
E o senso comum devia chegar a esta concluso, porque a distino precisa de uma ligao objectiva entre os fenmenos e
de uma associao subjectiva entre as suas ideias, supe j
um grau bastante elevado de cultura filosfica. Passarse-,

pois, insensivelmente do primeiro ao segundo, e representar-se- a relao causal como uma espcie de preformao do
fenmeno futuro nas suas presentes condies. Ora, esta preformao pode entender-se em dois sentidos muitos diferentes, e precisamente aqui que comea o equvoco.
De facto, as matemticas fornecem-nos a imagem de uma
preformao deste gnero. O mesmo movimento com que traamos uma circunferncia num plano gera todas as propriedades desta figura: neste sentido, um nmero indefinido de
teoremas preexiste no seio da definio, ainda que destinados
a desdobrarem-se na durao para o matemtico que os deduzir. verdade que estamos aqui no domino da quantidade pura e que, podendo as propriedades geomtricas prse
em forma de igualdades, se concebe perfeitamente que uma
primeira equao, exprimindo a propriedade fundamental da
figura, se transforme numa quantidade indefinida de novas
equaes, todas virtualmente contidas naquela. Pelo contrrio, os fenmenos fsicos que se sucedem e so percepciona*
dos pelos sentidos distinguemse pela qualidade no menos
do que pela quantidade, de modo que tem alguma dificuldade
em declar-los, de incio, equivalentes uns aos outros. Mas,
precisamente porque os nossos sentidos os percepcionam,
nada impede de atribuir as suas diferenas qualitativas
impresso que sobre ns exercem e supor, por detrs da heterogeneidade das nossas sensaes, um universo fsico homogneo. Em resumo, despojar-se- a matria das qualidades
concretas com que os nossos sentidos a revestem, cor, calor,
resistncia, at o peso, e encontrarnosemos, por fim, perante a extenso homognea, o espao sem corpo. No haver
outra deciso a tomar excepto separar as figuras no espao,
imprimir-lhes movimento segundo leis matematicamente
formuladas e explicar as qualidades aparentes da matria
pela forma, pela posio e pelo movimento das figuras geomtricas. Ora, a posio dada por um sistema de grandezas
fixas, e o movimento expressa-se por uma relao constante
entre grandezas variveis; mas a forma uma imagem, e por
mais tnue, por mais transparente que se suponha, ainda
constitui, enquanto a nossa imaginao dela tiver uma per-

140

141

"^rTsg

cepo visual, por assim dizer, uma qualidade concreta e, por


conseguinte, irredutvel da matria. Ser, portanto, necess-rio fazer tbua rasa desta imagem e substitu-la pela frmula abstracta do movimento que gera a figura. Representai,
pois, relaes algbrias encavalitandose umas nas outras,
objectivando-se devido exactamente a esta posio, e gerando, em virtude apenas da sua complexidade, a realidade concreta, visvel e tangvel no fareis mais do que tirar as
consequncias do princpio da causalidade, entendido no sentido de uma preformao actual do futuro no seio do prprio
presente. No parece que os cientistas do nosso tempo tenham levado to longe a abstraco, excepto talvez Sir William Thomson. Este habilidoso e profundo fsico imagina o
espao preenchido por um fludo homogneo e incompressvel, em que turbilhes se movem, gerando assim as propriedades da matria: tais turbilhes so os elementos constitutivos dos corpos; o tomo torna-se assim um movimento, e os
fenmenos fsicos reduzem-se a movimentos regulares que se
executam no seio de um fludo incompressvel. Ora, se se quiser notar que este fludo de uma perfeita homogeneidade,
que no existe entre as suas partes nem um intervalo vazio
que os separa nem qualquer diferena que os permita distinguir, ver-se- que todo o movimento em realizao no interior deste fludo equivale, de facto, imobilidade absoluta, j
que antes, durante e aps o movimento, nada muda, nada se
alterou no conjunto. O movimento de que aqui se fala no ,
pois, um movimento que se produz, mas um movimento que
se pensa: uma relao entre relaes. Admite-se, sem se
cair bem na conta, que o movimento um facto de conscincia, que h apenas simultaneidades no espao, e fornecem-nos o meio para calcular as relaes de simultaneidade para
um momento qualquer da nossa durao. Em nenhum lugar
o mecanicismo foi levado to longe como neste sistema, j
que a prpria forma dos ltimos elementos da matria nele
se reduz a um movimento. Mas j a fsica cartesiana se poderia interpretar num sentido anlogo; pois, se a matria se reduz, como quer Descartes, a uma extenso homognea, os
movimentos das partes desta extenso podem conceber-se
142

pela lei abstracta que lhes preside ou por uma equao algbrica entre grandezas variveis, mas no pode representar-se sob a forma concreta de imagens. E provar-se-ia sem
dificuldade que, quanto mais o progresso das explicaes mecnicas permite desenvolver esta concepo da causalidade e,
consequentemente, libertar o tomo do peso das suas propriedades sensveis, tanto mais a existncia concreta dos fenmenos da natureza tende a desvanecer-se assim num
fumo algbrico.
Assim entendida, a relao de causalidade uma relao
necessria no sentido de que se aproximar indefinidamente
da relao de identidade, como uma curva da sua assimptota.
O princpio de identidade a lei absoluta da nossa conscincia; afirma que aquilo que pensado se pensa no momento
em que o pensamos; e o que faz a absoluta necessidade deste
princpio que ele no liga o futuro ao presente, mas apenas
o presente ao presente: exprime a confiana inquebrantvel
que a conscincia sente em si mesma enquanto, fiel sua
funo, se limita a constatar o estado actual aparente da alma. Mas o princpio de causalidade, enquanto ligaria o futuro
ao presente, nunca tomaria a forma de um princpio necessrio; porque os momentos sucessivos do tempo real no so solidrios uns dos outros, e nenhum esforo lgico conseguir
provar que aquilo que foi, ser ou continuar a ser, que os
mesmos antecedentes exigiro sempre consequentes idnticos. Descartes tinha compreendido isto to bem que atribua
a uma graa incessantemente renovada da Providncia a regularidade do mundo fsico e a continuao dos mesmos efeitos: construiu, de alguma maneira, uma fsica instantnea,
aplicvel a um universo cuja durao se susteria toda no momento presente. E Espinosa queria que a srie de fenmenos,
que toma para ns a forma de uma sucesso no tempo, fosse
equivalente, no absoluto, unidade divina: supunha tambm, por um lado, que a relao de causalidade aparente entre os fenmenos se reduzia a uma relao de identidade no
absoluto e, por outro, que a durao indefinida das coisas se
mantinha toda num momento nico, que a eternidade. Em
suma, se aprofundarmos a fsica cartesiana, a metafsica es143

pinosista, ou as teorias cientficas do nosso tempo, em toda a


parte se encontrar a mesma preocupao de estabelecer
uma relao de necessidade lgica entre a causa o efeito, e
ver-se- que esta preocupao se traduz por uma tendncia
a transformar em relaes de inerncia as relaes de sucesso, a anular a aco da durao e a substituir a causalidade
aparente por uma identidade fundamental.
Ora, se o desenvolvimento da noo de causalidade, entendida no sentido de ligao necessria, leva concepo
espinosista ou cartesiana da natureza, inversamente, toda a
relao de determinao necessria estabelecida entre fenmenos sucessivos deve provir de se aperceber, sob uma forma
confusa, por detrs destes fenmenos heterogneos, um mecanismo matemtico. No pretendemos que o senso comum
tenha a intuio das teorias cinticas da natureza, menos
ainda talvez de um mecanicismo Espinosa; mas verse
que, quanto mais o efeito parece estar necessariamente liga-do causa, mais se tende a inclu-lo na prpria causa como a
consequncia matemtica no princpio, e a suprimir assim a
aco da durao. Se hoje, sob a influncia das mesmas condies exteriores, no procedo como o fazia ontem, isto nada
tem de extraordinrio, porque mudo, porque duro. Mas as
coisas, consideradas fora da nossa percepo, no nos parecem durar; e quanto mais aprofundarmos esta ideia mais nos
parece absurdo supor que a mesma causa no produza hoje o
mesmo efeito que produzia ontem. Sentimos bem, verdade,
que, se as coisas no duram como ns, pelo menos deve haver
nelas alguma razo incompreensvel que faa que os fenmenos paream sucederse, e no ocorrerem todos ao mesmo
tempo. E por isso que a noo-de causalidade, mesmo que
se v aproximando indefinidamente da de identidade, nunca
nos parecer coincidir com ela, a no ser que no nos apercebamos claramente da ideia de um mecanicismo matemtico, ou que uma metafsica subtil venha levantar, sobre este
ponto, escrpulos muito legtimos. Tambm no menos evidente que a nossa crena na determinao necessria dos fenmenos uns pelos outros se consolida medida que consideramos a durao como uma forma mais subjectiva da nossa

conscincia. Por outras palavras, quanto mais tendermos a


elevar a relao causal relao de determinao necessria,
mais afirmamos assim que as coisas no duram como ns. O
que equivale a dizer que quanto mais se fortalece o princpio
da causalidade, tanto mais se acentua a diferena que separa
uma srie psicolgica de uma srie fsica. Da resulta, finalmente, por mais paradoxal que esta opinio possa parecer,
que a suposio de uma relao de inerncia matemtica
entre os fenmenos exteriores deveria implicar, como consequncia natural ou pelo menos plausvel, a crena na liberdade humana. Mas esta ltima consequncia no nos
preocupar, para j; apenas procuramos determinar aqui o
primeiro sentido da palavra causalidade, e julgamos ter
demonstrado que a preformao do futuro no presente se
concebe sem dificuldade sob forma matemtica, devido a uma
certa concepo da durao que , sem que parea, bastante
familiar ao senso comum.
Mas h uma preforma*o de outro gnero, mais familiar
ainda ao nosso esprito, porque a conscincia imediata nos
fornece a sua imagem. Com efeito, passamos por estados de
conscincia sucessivos e, ainda que o seguinte no esteja contido no precedente, representamos, mais ou menos confusamente a sua ideia. A realizao desta ideia no aparecia,
alis, como certa, mas simplesmente como possvel. Apesar
de tudo, entre a ideia e a aco vieram colocar-se intermedirios a custo detectveis, cujo conjunto toma para ns esta
forma sui generis, que tem o nome de sensao do esforo. E
da ideia ao esforo, do esforo ao acto, o progresso foi to contnuo que no podemos dizer onde a ideia e o esforo terminam, onde o acto comea. Concebe-se, pois, que em certo
sentido ainda se possa dizer aqui que o futuro estava preformado no presente; mas importar acrescentar que esta preformao muito imperfeita, porque a aco futura de que
temos a ideia presente concebida como realizvel, mas no
como realizada e que, mesmo quando se esboa o esforo necessrio para a realizar, sabese perfeitamente que ainda
tempo de se deter. Portanto, se nos decidimos a conceber sob
esta segunda forma a relao causal, pode afirmarse a prio-

144

145

ri que no haver j entre a causa e o efeito uma relao de


determinao necessria, porque o efeito j no ser dado na
causa. Residir nele apenas em estado de puro possvel, como
uma representao confusa, que talvez no seja seguida da
aco correspondente. Mas no nos espantaremos de que esta
aproximao seja suficiente ao senso comum, se se pensar na
facilidade com que as crianas e os povos primitivos aceitam
a ideia de uma natureza inconstante, onde o capricho desempenha um papel no menos importante que a necessidade. E
esta representao da causalidade ser mais acessvel inteligncia comum, j que no exige nenhum esforo de abstraco e apenas implica uma certa analogia entre o mundo exterior e o interno, entre a sucesso dos fenmenos objectivos e
a dos factos de conscincia.
Em boa verdade, a segunda concepo da relao da causa
com o efeito mais natural do que a primeira, na medida em
que responde imediatamente necessidade de uma representao. Com efeito, no dissemos que, se procuramos o fenmeno B no interior do fenmeno A que o precede regularmente, porque o hbito de associar as duas imagens acaba por
nos dar a ideia do segundo fenmeno como implicada na do
primeiro? natural que levemos esta objectiva co at ao fim
e faamos do fenmeno A um estado psquico em que o fenmeno B estaria contido sob a forma de representao confusa. Limitamonos assim a supor que a ligao objectiva dos
dois fenmenos semelhante associao subjectiva, que a
sua ideia nos sugeriu. As qualidades das coisas tornar-se-o
assim verdadeiros estados, bastante parecidos com os do nosso eu; atribuir-se- ao universo material uma personalidade
vaga, difusa, atravs do espao, a qual, sem ser precisamente
dotada de uma vontade consciente, passa de um estado a outro devido a um impulso interno, em virtude de um esforo.
Tal foi o antigo hilozosmo, hiptese tmida e at contraditria, que conservava matria a sua extenso, atribuindo-lhe
verdadeiros estados de conscincia, e desdobrava as qualidades da matria ao longo da extenso ao mesmo tempo que
tratava estas qualidades como estados internos, isto , simples. Estava reservado a Leibniz fazer cair esta contradio e

mostrar que, se se entender a sucesso das qualidades ou


fenmenos externos como a sucesso das nossas prprias
ideias, h que fazer destas qualidades estados simples ou
percepes, e da matria que os suporta uma mnada inextensa, anloga nossa alma. A partir de ento, os estados
sucessivos da matria j no podero percepcionar-se de fora
como tambm o no so os nossos prprios estados psicolgicos; ser necessrio introduzir a hiptese da harmonia preestabelecida para explicar como todos estes estados internos
so representativos uns dos outros. Assim, com a nossa segunda concepo da relao de causalidade, desembocamos
em Leibniz, como com a primeira em Espinosa. E, num e
noutro caso, no fazemos mais do que levar ao extremo ou
formular com mais preciso duas ideias tmidas e confusas
do senso comum.
Ora, evidente que a relao de causalidade, entendida
desta segunda maneira, no implica a determinao do efeito
pela causa. A prpria histria prova isso. Vemos que o antigo
hilozosmo, primeiro desenvolvimento desta concepo da
causalidade, explicava a sucesso regular das causas e dos
efeitos por um verdadeiro deus ex machina: era, ora uma necessidade exterior s coisas e planando sobre elas, ora uma
Razo interna, guiandose por regras muito semelhantes s
que dirigem a nossa conduta. As percepes da mnada de
Leibniz j no se necessitam umas s outras; preciso que
Deus lhe tenha antecipadamente regulado a ordem. O determinismo de Leibniz no deriva, com efeito, da sua concepo
da mnada, mas de apenas ter construdo o universo com mnadas. Tendo negado toda a influncia mecnica das substncias umas relativamente s outras, devia no entanto explicar como que os seus estados se correspondem. Da um
determinismo que tem a sua origem na necessidade de admitir uma harmonia preestabelecida, e no na concepo dinmica da relao de causalidade. Mas deixemos de lado a
histria. A conscincia testemunha que a ideia abstracta de
fora a do esforo indeterminado, a de um esforo que ainda
no chegou ao acto e onde este acto ainda no existe a no
ser no estado de ideia. Por outras palavras, a concepo din-

146

147

mica da relao de causalidade atribui s coisas uma durao completamente anloga nossa, seja qual for a natureza
que esta durao possa ser: representar assim a relao de
causa a efeito supor que o futuro no mais solidrio do
presente no mundo exterior do que o para a nossa prpria
conscincia.
Depreende-se desta dupla anlise que o princpio da causalidade encerra duas concepes contraditrias da durao,
duas imagens no menos incompatveis da preformao do
futuro no presente. Ora se representam todos os fenmenos,
fsicos ou psicolgicos, como se durassem da mesma maneira,
como se durassem, por conseguinte, nossa maneira; o futuro s existir ento no presente na forma de ideia, e a passagem do presente ao futuro adquirir o aspecto de um esforo,
que nem sempre chega realizao da ideia concebida. Ou,
pelo contrrio, se faz da durao a forma prpria dos estados
de conscincia; as coisas nunca duram ento como ns, e admitese para as coisas uma preexistncia matemtica do futuro no presente. Alis, cada uma destas hipteses, tomada
parte, salvaguarda a liberdade humana; pois, a primeira chegaria a pr a contingncia at nos fenmenos da natureza; e
a segunda, ao atribuir a determinao necessria dos fenmenos fsicos ao facto de as coisas no durarem como ns,
convida-nos precisamente a fazer do eu, que dura, uma fora
livre. por isso que toda a concepo clara da causalidade, e
onde se concilia consigo mesmo, leva ideia da liberdade humana como a uma consequncia natural. Infelizmente, contraiu-se o hbito de tomar o princpio de causalidade nos
dois sentidos aos mesmo tempo, porque um adula mais a nossa imaginao, e o outro favorece o raciocnio matemtico.
Ora se pensa sobretudo na sucesso regular dos fenmenos
fsicos e nesta espcie de esforo interno pelo qual um se
transforma no outro; ora se fixa o esprito na regularidade
absoluta destes fenmenos, e da ideia de regularidade passase, por degraus insensveis, da necessidade matemtica,
que exclui a durao entendida da primeira maneira. E no
se v inconveniente em temperar estas duas imagens uma
com a outra, e em tornar predominante uma ou outra, con148

soante nos preocupemos mais ou menos com os interesses da


cincia. Mas aplicar o princpio da causalidade, sob esta forma equvoca, sucesso dos factos de conscincia criar
voluntariamente, e sem razo plausvel, inextricveis dificuldades. A ideia de fora, que na realidade exclui a de determinao necessria, contraiu, por assim dizer, o hbito de se
amalgamar com a de necessidade, em virtude do uso que se
faz do princpio de causalidade na natureza. Por um lado,
no conhecemos a fora a no ser pelo testemunho da conscincia, e a conscincia no afirma, no compreende sequer a
determinao absoluta dos actos futuros: eis, pois, tudo o que
a experincia nos ensina, e se nos ativssemos experincia,
diramos que nos sentimos livres, que nos apercebemos da
fora, com ou sem razo, como de uma livre espontaneidade.
Mas, por outro lado, a ideia de fora, transposta para a natureza, tendo caminhado lado a lado com a ideia de necessidade, regressa corrompida desta viagem. Regressa impregnada
da ideia de necessidade; e luz do papel que lhe fizemos
desempenhar no mundo exterior, apercebemo-nos da fora
como determinando, de uma maneira necessria, os efeitos
que dela vo derivar. Ainda aqui, a iluso da conscincia devese a que ela considera o eu, no directamente, mas por
uma espcie de refraco atravs das formas que emprestou
percepo exterior, e que esta no lhe restitui sem, de alguma maneira, se ter nelas desbotado. Operou-se como que um
compromisso entre a ideia de fora e a de determinao necessria. A determinao totalmente mecnica de dois fenmenos exteriores entre si reveste agora, aos nossos olhos, a
mesma forma que a relao dinmica da nossa fora com o
acto que dela emana; mas, em contrapartida, esta ltima relao adquire o aspecto de uma derivao matemtica, derivando a aco humana mecanicamente, e por conseguinte necessariamente, da fora que a produz. Sem dvida, a fuso de
duas ideias diferentes, quase opostas, apresenta vantagens
ao senso comum, j que nos permite representar da mesma
maneira e designar com uma nica palavra, por um lado, a
relao que existe entre estes dois momentos da nossa existncia e, por outro, a relao que liga entre si os momentos
149

sucessivos do mundo exterior. Vimos que, embora os nossos


estados de conscincia mais profundos excluam a multiplicidade numrica, os decompomos, no entanto, em partes exteriores umas s outras; se os elementos da durao concreta
se penetram, a durao ao expressar-se em extenso apresenta momentos to distintos como os corpos disseminados
no espao. Ser de espantar que entre os momentos da nossa
existncia, por assim dizer objectivada, estabeleamos uma
relao anloga relao objectiva de causalidade e que uma
troca, comparvel ainda a um fenmeno de endosmose, tenha
lugar entre a ideia dinmica do esforo livre e o conceito matemtico de determinao necessria?
Mas a dissociao destas duas ideias um facto conseguido nas cincias da natureza. O fsico poder falar de foras, e
at representar o modo de aco por analogia com um esforo
interno, mas nunca far intervir esta hiptese numa explicao cientfica. Os que, como Faraday, substituem os tomos
extensos por pontos dinmicos, trataro os centros de fora e
as linhas de fora matematicamente, sem se preocupar com a
prpria fora, encarada como actividade ou esforo. Tornase
aqui claro que a relao de causalidade externa puramente
matemtica e no tem qualquer semelhana com a relao da
fora psquica ao acto que dela emana.
Chegou a altura de acrescentar: a relao de causalidade
interna puramente dinmica e no tm nenhuma analogia
com a relao de dois fenmenos exteriores que se condicionam. que estes, sendo susceptveis de se reproduzir no
espao homogneo, entraro na composio de uma lei, ao
passo que os factos psquicos profundos se apresentam
conscincia uma vez, e nunca mais voltaro. Uma anlise
atenta do fenmeno psicolgico levou-nos, primeiramente, a
esta concluso: o estudo das noes de causalidade e de durao, consideradas em si mesmas, no fez mais do que confirm-la.
Podemos agora formular a nossa concepo da liberdade.
Chama-se liberdade relao~do-u concreto com p acto
que realiza. Est relao indefinvel, precisamente porque
somos livres. Com efeito, analisase uma coisa, mas no um

progresso; decompe-se a extenso,...mas_nQ. a durao. Qu


antes, caso teimemos na anlise, transformamos inconscientemente o progresso em coisa e a durao em extenso. S
pejo facto de pretendermos decompor o tempo concreto, desdobramos os momentos no espao homogneo; em vez do facto em via de realizao pomos o facto realizado e, como se
Com?ou_Pr de Algumai maneiraLangalar^a,actividade do eu,
v-se a espontaneidade a dissolver-se em inrcia e a liberdade em necessidade. por isso que toda a definia da liberdade dar razo ao determinismo.
Com efeito, definirse o acto livre dizendo que este acto,
uma vez realizado, poderia no o ter sido? Mas tal assero
como a assero contrria implica a ideia de uma equivalncia absoluta entre a durao concreta e o seu smbolo
espacial: e desde que se admita esta equivalncia, desemboca-se, pelo prprio desenvolvimento da frmula que acabmos de denunciar, no mais inflexvel determinismo.
Definir-se- o acto livre, como aquele que no se pode
preyef^nmesm quando se conhecem antecipadamente todas
as suas condies? Mas conceber todas as condies como
dadas , ha durao concreta, colocar-se no prprio momento
em que o acto se realiza. Ou ento admitese que a matria
da durao psquica se pode representar de um modo simblico antecipadamente, o que equivale, como dissemos, a tratar o tempo como um meio homogneo e a admitir, sob uma
nova forma, a equivalncia absoluta da durao e do seu smbolo. Ao aprofundar-se esta segunda definio de liberdade,
desembocarse-, pois, ainda no determinismo.
Definirse-, finalmente, o acto livre dizendo que no est necessariamente determinado pela sua causa? Mas, ou
estas palavras perdem toda a espcie de significao, ou entende-se por elas que as mesmas causas internas no provocaro sempre os mesmos efeitos. Admite-se, portanto, que os
antecedentes psquicos de um acto livre so susceptveis de
se reproduzir novamente, que a liberdade se desenvolve numa durao, cujos momentos se assemelham e que o tempo
um meio homogneo, como o espao. Por isso mesmo, seremos levados ideia de uma equivalncia entre a durao e o

150

151

a definio que se ter proposto da liberdade, mais uma vez


dela se far ainda brotar o determinismo.
Em sntese: toda a exigncia de esclarecimento, nojjue se
refere liberdaa^rqiivale, sem se dar por isso, seguinte
questo: poder o tempo representar-se adequadamente pelo espao? Ao que respondemos: sim, se se trata do tempo
decorrido; no, se falais do tempo que est a decorrer. Ora, o
acto livre produz-se no tej^o^e_d^cjirj,_j.jio_Jiaiempo
deoprrid. liberdade , pois, um facto e, entre os factos_quev
se constatam, no h outro mais claro. Todas as dificuldades \o problema, e o prprio problema,
derivam de se querer l
CONCLUSO
atribuir durao os mesmos atributos que extenso, de se /
interpretar uma sucesso por uma simultaneidade, e de se /
traduzir a ideia de liberdade para uma linguagem em cjue elz
evidentemente intraduzvel.

Para resumir o que precede, deixaremos de lado, antes de


mais, a terminologia e a prpria doutrina de Kant, s quais
voltaremos mais adiante, e colocarnosem os na perspectiva
do senso comum. Diremos que a psicologia actual j}^gjpareceu sobretudo^ preocupada em estabelecer que percepcionamos__as_coisas atravs de certas formas, derivadas d nossa
prpria constituio. Esta^ tendncia acentuou-se cada vez
Ttis depois de Kant: enquanto"o'iilsfo~Slma"spaTva
nitidamente o tempo do espao, o extensivo do intensivo e,
como hoje diramos, a conscincia da percepo exterior, a escola empirista, levando mais longe a anlise, tenta reconstituir o inextensivo com o intensivo,,o espao com a durao, e
a exterioridade com os estados internos. Por outro lado, a
fsica vem completar a obra da psicologia sobre este ponto:
mostra que, se quisermos prever os fenmenos, teremos de
fazer tbua rasa da impresso que produzem na conscincia,
ITTratar as sensaes como signos da realidade, no comp_a
rJrojma realidade.
Pareceunos que houve oportunidade de pr o problema
inverso e de nos interrogarmos se os estados mais aparentes
do prprio eu, que julgamos captar directamente, no seriam,
na maioria das vezes, percepcionados atravs de certas formas tiradas do mundo exterior, o qual nos restituiria assim o
que lhe tnhamos emprestado. A priori, parece bastante provvel que as coisas assim se passem. Pois, ao supor que as

152

153

\u smbolo espacial; e levando at s ltimas conse


1 i

..Ml

formas de que falamos, e s quais adaptamos a matria, vm


totalmente do esprito, parece difcil fazer delas uma aplicao constante aos objectos sem estes nelas se descolorirem:
utilizando ento as formas para o conhecimento da nossa
prpria pessoa, corremos o risco de tomar pela prpria colorao do eu um reflexo do quadro em que o colocamos, isto ,
ao fim e ao cabo, do mundo exterior. Mas pode ir-se mais longe e afirmar que formas aplicveis s coisas no podem ser
obra nossa; que devem resultar de um compromisso entre a
matria e o esprito; que, se dermos muito a esta matria, dela receberemos sem dvida alguma coisa; e que, deste modo,
ao tentarmos recuperar depois de uma excurso pelo mundo
exterior, j no temos as mos livres.
Ora, assim como para determinar as relaes verdadeiras
dos fenmenos fsicos entre si abstramos do que, na nossa
maneira de percepcionar e de pensar, lhes repugna manifestamente, assim tambm, para contemplar o eu na sua pureza
original a psicologia deveria eliminar ou corrigir certas formas que levam a marca visvel do mundo exterior. Quais
so estas formas? Isolados uns dos outros, e considerados
como outras tantas unidades distintas, os estados psicolgicos parecem mais ou menos intensos. Considerados depois
na sua multiplicidade, desenrolamse no tempo, constituem
a durao. Finalmente, nas suas relaes entre si, e enqunto^e mantm uma certa unidade atravs da sua multiplicidade, parecem determinarse uns aos outros. Intensidade,
durao, determinao voluntria, eis trs ideias^qulmportva purificar, desembaraando-as de tudo o que devem intruso do mundo sensvel e, para dizer tudo, obsesso da
ideia de espao.
Ao considerar, antes de mais, a primeira destas ideias, verificmos que os factos psquicos eram em si mesmos pura
qualidade e que, por outro lado, a sua causa situada no espao era quantidade. Enquanto a qualidade se torna sinal da
quantidade e suspeitamos Que esta se encontra por detrs
daquela, chamamos-lhe intensidade,. ,A intensidade de um
estado simples no , pois, ^quantidade, mas ^seu sinal
qualitativo. Encontrareis a sua origem num compromisso en-

tre a qualidade pura, que o facto da conscincia, e a pura


quantidade, que necessariamente espao. Ora, renunciais
sem o menor escrpulo a este compromisso quando estudais
as coisas exteriores, porque ento deixais de lado as prprias
foras, supondo que elas existam, para apenas considerardes
os seus efeitos mensurveis e extensos. Por que conservareis
este conceito bastardo, ao analisar por sua vez o facto de
conscincia? Se a grandeza^ fora de ySj nunca intensiva, a
intensidade, jdeuxo^vs,jyinca granjdeza. Foi grjolerm compreendido istojjue os filsofos tiyeram_de distinguir"
duas espcies de quantidade, uma extensiva,, a oufrajntensiva, sem nunca conseguirem explicar o que elas tinham em
comum, nem_cpmoise. podiam empregarr4iara-coisa_Jtp Dissemelhantes,, as_prpprias palavras crescer e diminuir. Por
isso mesmOi^so responsveis pelos exageros da psicofTsica;
pois; "partir do momento em que se concede ^nsaTsem
ser[peja metfora^ a faculdade de aumentar, convio!inv-nos a
investigar quanto aumnt.~E1d~faco d~ conscincia no
medir a quantidade intensiva, no se segue que a cincia no
possa, indirectamente, l chegar, se uma grandeza. Ou h,
pois, uma frmula psicofsica possvel, ou a intensidade de
um estado psquico simples pura qualidade.
Paj&sando a seguir para o conceito de multiplicidade, yi^,
ms que a construo de um nmero exigia, antes de mais, a
"intuio de um meio homogneo, o espao, onde se pudessem
alinhar termos entre si distintos e, em segundo lugar, um
processo de penetrao e de organizao, pelo qual estas unidades se juntam dinamicamente e formam o que chammos
uma multiplicidade qualitativa. graas a este desenyolvimerjtoorgnico que as unidades se juntam* mas pr causa
da sua pf|snnTcrespao_gye permanecem distintas. O nmero, ou multiplicidade distinta, resulta tambm, pois, de
um compromisso. Ora, ao considerarmos os objectos materiais em si mesmos, renunciamos a tal compromisso, uma vez
que os consideramos impenetrveis e divisveis, isto , como
indefinidamente distintos uns dos outros. Tornar-se-, pois,
tambm necessrio renunciar a isto quando nos estudarmos
a ns prprios. Foi por o no terem feito que os associacionis155

C-

ic

tas caram em erros, por vezes, grosseiros, ao tentarem reconstituir um estado psquico pela adio entre si de factos
de conscincia distintos, e ao porem o smbolo do eu no lugar
do prprio eu.
i, Estas consideraes preliminares permitiram-nos, antes
de mais, abordar o objecto principal do nosso trabalho, a anlise das ideias de duraj|oje^de determinao voluntria.
Que a durao fora de ns? Uma multiplicidade qualitativa, sem semelhana com o nmero; um desenvolvimento orgnico que, apesar de tudo, no uma quantidade crescente;
uma heterogeneidade pura no interior da qual no h qualidades distintas. Em sntese, os momentos da durao interna
no so exteriores uns aos outros.
Que existe, da durao, fora de ns? Apenas o presente
ou, se antes preferirmos, a simultaneidade. Sem dvida, as
coisas exteriores mudam, mas os seus momentos s se sucedem para uma conscincia que os recorda. Observamos, fora
de ns, num dado momento, um conjunto de posies simultneas: das simultaneidades anteriores no fica nada. Situar
a durao no espao , por uma verdadeira_oniradip, ^colocar sucesso n& prprio seio da simultaneidade. No ,
pois, necessrio dizer que as c^oTsas exteriores duram, mas
antes que h nelas alguma razo inexprimvel em virtude da
qual no podemos considerl-as como momentos sucessivos
da nossa durao sem constatar que elas mudaram. Alis, tal
mudana no implica sucesso, a no ser que se tome a palavra numa nova acepo; neste ponto constatmos o acordo
entre a cincia e o senso comum.
Assim, na conscincia, encontramos estados que se sucedem sem se distinguir; e, no espao, simultaneidades que,
sem se suceder, se distinguem, no sentido de que uma j no
existe quando a outra aparece. Fora de ns, exterioridade
recproca sem sucesso; dentro de ns, sucesso sem exterioridade recproca.
Tambm aqui intervm um compromisso. Estas simultaneidades que constituem o mundo exterior e que, ainda que
distintas umas das outras, se sucedem apenas para ns, estamos de acordo em que se sucedem em si mesmas. Da a ideia
156

de fazer durar as coisas como ns duramos, e de situar o tempo no espao. Mas, se a nossa conscincia introduz assim a
sucesso nas coisas exteriores, inversamente as prprias coisas exteriorizam umas em relao s outras os momentos
sucessivos da nossa durao interna. As simultaneidades de
fenmenos fsicos absolutamente distintos no sentido de que
uma deixou de ser quando a outra se produz, dividem em
parcelas, tambm distintas, exteriores umas s outras, uma
vida interna em que a sucesso implicaria penetrao mtua: assim, o pndulo do relgio divide em fragmentos distintos e desdobra, por assim dizer, em comprimento, a tenso
dinmica e indivisa da corda. Deste modo se forma, por um
verdadeiro fenmeno de endosmose, a ideia mista de um tempo mensurvel, que espao enquanto homogeneidade e durao enquanto sucesso, isto , no fundo, a ideia contradito-,
ria da sucesso na simultaneidade.
Estes dois elementos, extenso e durao, so dissociados
pela cincia quando esta empreende o estudo aprofundado
das coisas exteriores. Julgamos ter demosntrado que ela s
retm da durao a simultaneidade, e do movimento a posio do mvel, isto , a imobilidade. A dissociao efectua-se
aqui nitidamente, e em proveito do espao.
Ser preciso, pois, efectu-la, mas em proveito da durao, quando se estudarem os fenmenos internos; no os
fenmenos internos no estado completo, sem dvida, nem
depois de a inteligncia discursiva, para os explicar, os ter
separado e desdobrado num meio homogneo, mas os fenmenos internos em vias de formao e enquanto constituam,
pela sua penetrao mtua, o desenvolvimento contnuo de
uma pessoa livre. A durao, reduzida assim sua pureza
original, aparecer como uma multiplicidade totalmente qualitativa, uma heterogeneidade absoluta de elementos que
vm fundirse uns nos outros.
Ora, foi por terem descuidado esta dissociao necessria
que uns foram levados a negar a liberdade, os outros a defini-la e, por isso mesmo, involuntariamente ainda a neg-la.
Com efeito, perguntase se o acto podia ou no ser previsto,
dado o conjunto das suas condies; e quer se afirme, quer se
757

negue, admite-se que este conjunto de condies se podia


conceber como dado antecipadamente: o que equivale, como
demonstrmos, a tratar a durao como uma coisa homognea e as intensidades como grandezas. Ou dir-se- ainda
que o acto determinado pelas suas condies, sem nos apercebermos de que lidamos com o duplo sentido da palavra causalidade, e emprestamos assim durao, simultaneamente,
duas formas que se excluem. Ou, finalmente, invocar-ser o
princpio da conservao da energia, sem nos interrogarmos
se este princpio igualmente aplicvel aos momentos do
mundo exterior, que se equivalem, e aos momentos de um ser
vivo e consciente ao mesmo tempo, que mutuamente se engrandecem. De qualquer maneira, numa palavra, se se considera a liberdade, s a negamos na condio de identificarmos
o tempo com o espao; s a definimos, se exigirmos ao espao
a representao adequada do tempo; no se discute a seu respeito, num sentido ou noutro, a no ser confundindo, previamente, sucesso e simultaneidade. Todo o determinismo ser, pois, refutado pela experincia, mas toda a definio da
liberdade dar razo ao determinismo.
Ao investigar ento por que que a dissociao da durao e da extenso, que a cincia opera naturalmente no mundo exterior, exige um tal esforo e suscita tal repugnncia
quando se trata de estados internos, no tardaramos a apercebernos da razo. A cincia tem como principal objectivo
prever e medir: ora, s se prevem fenmenos fsicos supondo
que no duram como ns, e s se mede o espao. A ruptura
efectuou-se aqui, portanto, entre a qualidade e a quantidade,
entre a verdadeira durao e a pura extenso. Mas, quando
se trata dos nossos estados de conscincia, temos todo o interesse em manter a iluso pela qual os levamos a participar
na exterioridade recproca das coisas externas, porque tal
distino, e simultaneamente solidificao, nos permitem
dar-lhes nomes estveis, apesar da sua instabilidade, e distintos, apesar da sua mtua penetrao. Permitemnos objectiv-los, introduzi-los de alguma maneira na corrente da
vida social.

/" O erro de Kant foi tomar o tempo por um meio homogs.neo. Parece no ter notado que a durao real se comp"3e~
\s interiores relativamente uns aos outros, e se adquire a forma de um todo homogneo porque se exprime no
espao. Assim, a prpria distino queele^^ Stabe]ejG_entre.jO
espao e o tempo equivale, no fundo, a conjunditxxlefflpo com
o espao, e a representacrsimljlic do eu com o prjjrio-eu.
Considerou a conscincia incapaz de se aperceber dos-ractes
psicolgicos a no ser por justaposio, esquecendo que-um
meio em que os factos se justapem e se distinguem uns dos
outros necessariamente espao, e no j durao. Foi assim
levado a pensar que os mesmos estados so susceptveis de
se reproduzir nas profundidades da conscincia, como os
mesmos fenmenos fsicos no espao; foi, pelo menos, o que
admitiu implicitamente quando atribuiu relao de causalidade o mesmo sentido e o mesmo papel tanto no mundo interno como no externo. A partir da, a liberdade tornouse
um facto incompreensvel. E, apesar de tudo, por uma con-

158

159

Haveria, pois, dois eus diferentes, sendo um como que a


projeco exterior do outro, a sua representao espacial e,
por assim dizer, social. Atingimos o primeiro por uma reflexo aprofundada, que nos leva a captar os nossos estados
internos como seres vivos, incessantemente em via de formao, como estados refractrios medida, que se penetram
reciprocamente e cuja sucesso na durao nada tem de
comum com uma justaposio no espao homogneo. Mas os
momentos em que voltamos a ser donos de ns prprios so
raros, e por isso que raramente somos livres. A maior parte
do tempo, vivemos exteriormente a ns mesmos, no percepcionamos do nosso eu seno Q seu fantasma descolorido, sombra que a pura durao projecta no espao homogneo. A nossa existncia desenrola-se, portanto, mais no espao do que
no tempo: vivemos mais para o mundo exterior do que para
ns; falamos mais do que pensamos; somos agidos mais do
que agimos. Agir livremente retomar a posse de si, situar-se na pura durao.

C
t
t
L
C

fiana ilimitada, mas inconsciente, nesta percepo interna,


prprio tempo no se tivesse considerado como um meio indicujo alcance procurou restringir, ele acreditava inabalavelferente quilo que o enche.
mente na liberdade. Elevou-a, pois, altura dos nomenos; e
Mas, se o tempo, tal como a conscincia imediata o percepcomo confundira a durao com o espao, fez deste eu real e
ciona, fosse como o espao um meio homogneo, a cincia dolivre, que de facto estranhe ao espao, um eu igualmente
min-lo-ia como ao espao. Ora, tentmos demonstrar que a
exterior durao, inacessvel, por consequncia, nossa fa- \e de conhecer.
Mas a enquanto
verdade durao,
que nos oapercebemos
durao
movimento enquanto movimento, escapam ao conhecimento matemtico, a qual retm do
deste eu sempre que, por um vigoroso esforo de reflexo,
tempo apenas a simultaneidade, e do movimento a imobilidadesviamos os olhos da sombra que nos segue, para entrarmos
de. disto que os kantianos, e at os seus adversrios,, no
em rios mesmos. A verdade que, se vivemos e agimos quase
parecem terse apercebido: no pretenso mundo fenomenal,
sempre exteriormente nossa prpria pessoa, mais no esfeito pela cincia, todas as relaes que no podem traduzirpao do que na durao, e se proporcionamos assim influn-se em simultaneidade, isto , em espao, so cientificamente
cia lei da causalidade que encadeia os mesmos efeitos com
incognoscveis.
as mesmas causas, podemos contudo voltar a situar-nos na
Em segundo lugar, numa durao supostamente homogpura durao, cujos momentos so interiores e heterogneos
v nea, os mesmos estados poderiam apresentarse novamente,
unsaos outros, e onde uma causa no pode reproduzir o seu
a causalidade implicaria determinao necessria e toda a liefeito, porque nunca se reproduzir a si prpria.
berdade se tornaria incompreensvel. nesta consequncia
nesta confuso da verdadeira durao com o seu smboque desemboca a Critica da razo pura. Mas, em vez de conlo que residem, na nossa opinio, tanto a fora como a fracluir que a durao real heterognea o que, ao elucidar
queza do kantismo. Kant, por um lado, imagina coisas em si,
esta segunda dificuldade, teria despertado a sua ateno pae por outro, um Tempo e um Espao homogneos atravs dos
ra a primeira , Kant gostou mais de situar a liberdade fora
quais as coisas em si se refractam: assim nasceriam, por um
do tempo, e de levantar uma barreira insupervel entre o
lado, o eu fenmeno, o que a conscincia percepciona, e por
mundo dos fenmenos, que deixa para o entendimento, e o
outro, os objectos exteriores. O tempo e o espao no estadas coisas em si, cujo acesso nos proibiu.
riam tanto em ns como fora de ns; mas a prpria distino
Mas talvez esta distino seja demasiado incisiva e esta
do dentro e do fora seria obra do tempo e do espao. Esta
barreira mais fcil de ^transpor do que se imagina. Se, por cadoutrina tem a vantagem de fornecer ao nosso pensamento
sualidade, os momentos da durao real, percepcionados por
emprico um fundamento slido e de nos assegurar que os feuma conscincia atenta, se penetrassem, em vez de se justanmenos, enquanto fenmenos, so adequadamente cognoscporem, e se os momentos formassem relativamente uns aos
veis. Poderamos mesmo erigir estes fenmenos a absoluto e
outros uma heterogeneidade no interior da qual a ideia de
dispensar-nos de recorrer s incompreensveis coisas em si,
determinao necessria perdesse toda a espcie de significase a razo prtica, reveladora do dever, no interviesse mao, ento o eu captado pela conscincia seria uma causa livre, conhecernosamos absolutamente a ns mesmos e, por
neira da reminiscncia platnica para nos advertir de que a
outro lado, precisamente porque este absoluto se mistura
coisa em si existe, invisvel e presente, O que domina toda esconstantemente com os fenmenos e impregnando-se deles,
ta teoria a distino muito ntida entre a matria do conheos penetra, estes fenmenos no seriam to acessveis, como
cimento e a sua forma, entre o homogneo e o heterogneo, e
se pretende, ao raciocnio matemtico.
esta distino capital nunca teria sido feita, sem dvida, se o
160

161

t
t

i,
t
c
c

Supusemos, pois, um Espao homogneo e, com Kant, distinguimos este espao da matria que o preenche. Com ele
admitimos que o espao homogneo uma forma da nossa
sensibilidade; e por isso entendemos simplesmente que outras inteligncias, as dos animais por exemplo, ao percepcionarem objectos, no os distinguem to nitidamente, nem uns
dos outros, nem deles prprios. Esta intuio de um meio
homogneo, intuio prpria do homem, permitenos exteriorizar os nossos conceitos uns relativamente aos outros, revela-nos a objectividade das coisas e, assim, pela sua dupla
operao, favorecendo por um lado a linguagem e apresentando-nos, por outro, um mundo exterior muito distinto.de /
ns, na percepo do qual todas as inteligncias comungam,
anuncia e prepara a vida social.
Perante este espao homogneo situmos o eu tal como
uma conscincia atenta o percepciona, um eu vivo, cujos estados ao mesmo tempo distintos e instveis no podem dissociarse sem mudarem de natureza, nem fixar-se ou exprimirse sem cair no domnio comum. No devia a tentao ser
grande, para este eu que distingue tjnl^mejite-jos-objectos exteriores e os representa to facilmente por smbolos, de
introduzir no interior da sua prpria existncia a mesma discriminao, e de substituir, penetrao ntima destes estados psquicos, sua multiplicidade totalmente qualitativa,
uma pluralidade numrica de termos que se distinguem, se
justapem e se exprimem por palavras? Em vez de uma durao heterognea, cujos momentos se penetram, teremos ento um tempo homogneo, cujos momentos se alinham no espao. Em vez de uma vida interior, cujas fases sucessivas,
nica caTEf^qal no seu gnero, so incomensurveis com a
lirigugm, obteremos um eu recomponvel artificialmente, e
estados psquicos simples que se agregam e desagregam^
como o fazem, para formar palavras, as letras do alfabeto.. E
isto j no ser apenas um modo de representao simblica,
porque a intuio imediata e o pensamento discursivo so um
s na realidade concreta, e o mesmo mecanismo atravs do
qual antes explicvamos a nossa conduta acabar por domin-la. Os nossos estados psquicos, separando-se ento uns

dos outros, solidificar-se-o; entre as nossas ideias assjm


cristalizadas e os nossos movimentos exteriores formar-se associaes estveis; e pouco a pouco, porque a nossa
conscincia imita o processo pelo qual a matria nervosa obtm aces reflexas, o automatismo sobreporse liberdade!1). neste preciso momento que surgem os associacionistas e os deterministas por um lado, os kantianos, pelo outro.
Como da nossa vida consciente apenas consideram o seu, aspecto mais comum, percepcionam estados bem acentuados,
capazes de se reproduzir no tempo maneira de fenmenos
fsicos, e aos quais a lei da determinao causal se aplica, se
quisermos, no mesmo sentido que aos fenmenos da natureza. Como, por outroiado, o meio onde se justapem estes estados psquicos apresenta partes exteriores umas das outras,
onde os mesmos factos parecem susceptveis de se reproduzir
novamente, no hesitam em fazer do tempo um meio homogneo e em trat-lo como espao. A partir de ento, toda a
diferena abolida entre a durao e a extenso, entre a sucesso e a simultaneidade; no h outro remdio seno proscrever a liberdade ou, se se respeita por escrpulo moral, reconduzi-la com muitas atenes ao domnio intemporal das
coisas em si, cujo limiar misterioso a nossa conscincia no
ultrapassa. Mas, na nossa opinio, ainda se pode tomar uma
terceira deciso: seria a de nos referirmos, com o pensamento, aos momentos da nossa existncia em que tommos uma
deciso grave, momentos nicos no seu gnero, que no vol-

162

163

(') Renouvier j falara dos actos voluntrios comparveis a movimentos reflexos e delimitou a liberdade aos momentos de crise.
Mas parece no ter observado que o processo da nossa actividade
livre prossegue, de algum modo, sem ns sabermos, em todos os momentos da durao, nas obscuras profundidades da nossa conscincia, que o prprio sentimento da durao precede da, e que, sem esta durao heterognea e indistinta, em que o nosso eu evolui, no
haveria crise moral. O estudo, mesmo aprofundado, de uma aco livre dada no apuraria o problema da liberdade. a srie toda dos
nossos estados de conscincia heterogneos que h que ter em conta. Por outras palavras, numa anlise atenta da ideia de durao
que se deveria ter procurado a chave do problema.

taro a produzir-se a no ser que voltem, para um povo, as


fases desaparecidas da sua histria. Veramos que, se estes
estados passados no se podem exprimir adequadamente
com palavras nem reconstituir artificialmente por uma justaposio dos estados simples, porque representam, na sua,
unidade dinmica e na sua multiplicidade totalmente qualitativa, as fases da nossa durao real e concreta, da durao
heterognea, da durao viva. Veramos que, se a nossa aco nos pareceu livre, porque a relao desta aco com o
estado donde derivou no pode exprimir-se mediante uma
lei, visto que tal estado nico no seu gnero e nunca deve
reproduzir-se. Veramos, finalmente, que a prpria ideia de
determinao necessria perde aqui toda a espcie de significao, que no se trata nem de prever o acto antes se realizar, nem de raciocinar sobre a possibilidade da aco contrria uma vez ele realizado, porque proporcionar a si todas as
condies , na durao concreta, colocarse no prprio momento do acto, e no j prevIo. Mas tambm compreenderamos em virtude de que iluso uns se julgam obrigados a
negar a liberdade, e os outros a defini-la. porque se_gassa
por graus insensveis da durao concreta, cujos elementos
se penetrarn.jDara a durao simblica", cujos mgmentos se
justapem e, por consequncia, da actividade livre para o automatismo consciente. porque, se somos livres sempre que
queremos entrar dentro de ns mesmos, raramente tem lugar tal querer. Por fim, porque, mesmo nos casos em que a
aco livremente realizada, no se pode raciocinar a seu
respeito sem lhe desdobrarmos as condies exteriormente
umas s outras, no espao, e no na pura durao. O problema da liberdade nasceu, pois, de um mal-entendido: foi para
os modernos o que, para os antigos, foram os sofismas da escola de Eleia e, tal como estes sofismas, tem a sua origem na
iluso pela qual se confunde sucesso e simultaneidade, durao e extenso, qualidade e quantidade.

C
i

164

NDICE

Vg.

PREFCIO

CAPTULO I
Da intensidade dos estados psicolgicos

11

CAPTULO II
Da multiplicidade dos estados de conscincia:
A ideia de durao

57

CAPTULO III
Da organizao dos estados de conscincia:
A liberdade
'..-.

CONCLUSO

99

153

*^aF'MBfc..i^.ij. M.

Похожие интересы