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A INSTITUIO SOCIAL IGREJA

As religies so importantes manifestaes sociais


que atuam na organizao social. Suas origens tambm
se remetem s primeiras comunidades humanas, nos quais,
por meio de rituais e expresses, os homens daquela poca
procuravam manifestar culto a uma ou mais divindades.
Hoje, o fenmeno religioso crescente. Segundo alguns
socilogos, com o fim das ideologias aps a queda do
comunismo, no final do sculo XX, as religies
encontraram um grande espao de atuao, servindo
como referncia para a formao de valores e
comportamento das pessoas.
Entre 1945 e 1989, o mundo viveu sob uma ameaa
constante de guerra entre as duas maiores potncias da
poca: Os EUA, representantes e divulgadores do sistema
capitalista, e a antiga URSS (Unio das Repblicas
Socialistas Soviticas), representante e divulgadora do
sistema comunista. Aos constantes atritos e conflitos entre
essas duas potncias damos o nome de Guerra Fria, pois,
oficialmente, os dois pases nunca declararam guerra um ao
outro. Em 1989, com a queda do muro que dvida a cidade
de Berlim (Alemanha) em duas partes, uma capitalista e
outra comunista, o mundo percebeu que era o fim da
defesa do regime comunista. Em 1991, a URSS se
desintegrou e deu origem Federao Russa, bem como a
vrios novos pases. Dessa forma, o capitalismo assumiu
um carter praticamente hegemnico no mundo.
No vamos aqui discutir religio ou defender essa ou aquela
Igreja. O objetivo entender como alguns importantes
socilogos perceberam o fenmeno religioso e destacar os
principais movimentos religiosos dos nossos dias.
Durkheim, analisando os fenmenos religiosos, percebeu
que "uma religio um sistema solidrio de crenas e
prticas relativas a coisas sagradas, isto , separadas,
interditas, crenas e prticas que unem em uma mesma
comunidade moral, chamada igreja, todos aqueles que a
ela aderem".
Para Durkheim, a grande caracterstica da religio o
seu poder de unir um determinado grupo social em
funo de um sistema de crenas comuns. Dessa

forma, para ele, a religio no deixa de ser uma


manifestao da prpria organizao social, pois ela reflete
no convvio das pessoas as crenas que elas possuem. Por
exemplo, para os seguidores das grandes religies
mundiais, o ato de matar considerado uma grave falha
religiosa. De certa maneira, essa crena extrapola os
limites dos "crentes" daquela crena e atinge todo o corpo
social, fazendo com que, na nossa sociedade, o ato de
matar algum seja tido como errado. Por isso, ele afirma
que "os interesses religiosos no passam de forma
simblica de interesses sociais e morais".
por isso que podemos compreender uma sociedade
tambm a partir do entendimento de seus sistemas de
crenas.
Max Weber, ao estudar o esprito do capitalismo,
percebeu que parte do comportamento social que
ajudou no desenvolvimento daquele sistema tinha
suas origens nas prticas puritanas dos burgueses
protestantes. Esses burgueses acreditavam que o trabalho
duro, a economia do dinheiro e uma conduta severa diante
da sociedade eram importantes formas de servir a Deus.
Ento, para esse socilogo, o comportamento do burgus
protestante (a tica, portanto) possibilitou o
desenvolvimento do esprito do capitalismo ou seus
princpios/valores bsicos.
Portanto, para Weber, o fenmeno religioso tem uma
grande importncia para o entendimento da nossa
sociedade.
Karl Marx tambm se referiu ao fenmeno da religio no
sculo XIX, na Alemanha. Naquela poca, Estado e Igreja
ainda eram muito prximos e, muitas vezes, o clero
concordava com as aes do Estado. Ora, naquela poca, a
industrializao estava em pleno desenvolvimento e no
havia garantias ou boas condies de vida aos
trabalhadores. Ao perceber que a Igreja no se
manifestava favorvel aos mais explorados, Marx
entendeu que ela servia apenas para "seduzir e
alienar" as pessoas, descumprindo, segundo o
princpio marxista, o seu papel social. Da a famosa
frase de Marx: "A religio o pio do povo". As grandes
religies do mundo. H muitas formas e manifestaes

religiosas em todo o mundo. Existem grupos que acreditam


em vrios deuses ou semideuses. Esses so chamados de
politestas e esto presentes na ndia, por exemplo. A
principal religio nesse subcontinente o hindusmo, que
assume formas muito particulares de culto em cada regio.
Outras religies acreditam na existncia de um nico deus,
como no caso do judasmo, do islamismo e do cristianismo.
So, portanto, religies monotestas.
Atualmente, essas trs religies monotestas, e tambm o
budismo, respondem pela maior parte dos fiis e crentes do
planeta. Estima-se que o islamismo uma das religies que
mais cresceu nos ltimos anos.
Todas as religies tm algumas estruturas em
comum. A primeira delas so os dogmas, que so as
verdades que aquela religio prega. Poderamos dizer
que os dogmas so as explicaes que as religies
do aos fenmenos da f e da vida das pessoas. Por
exemplo, para o Cristianismo, Jesus Cristo o filho de
Deus. Isso um dogma, uma verdade professada pelos
crentes no cristianismo. O segundo elemento da
estrutura de uma religio so os preceitos e as
tradies. Estes representam a forma como a religio deve
ser vivida e organizada. Assim, um preceito do islamismo
que todo muulmano que tiver condies financeiras deve ir
a Meca pelo menos uma vez na vida. Assim, vo se
organizando os ritos, prticas e aes que envolvem as
religies.
Finalmente, um outro fenmeno importante do mundo
religioso contemporneo o crescente uso dos meios de
comunicao social de massa pelas Igrejas. Vrios
programas so veiculados na televiso, rdio, filmes,
jornais, Internet, como um meio de difuso das crenas
religiosas. Isso demonstra que o fenmeno religioso, apesar
de ligado a tradies e muitas vezes resistente a certas
transformaes sociais, dinmico e histrico e, por isso,
muda tambm ao longo do tempo.