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La racionalidad prctica aristotlica y su relacin con la convergencia

entre la hermenutica filosfica y la filosofa de la ciencia


Si la historia o cualquier otra disciplina emprica nos lleva a creer
que el desarrollo de la ciencia depende de un comportamiento que
previamente hemos considerado irracional, entonces deberamos
concluir no que la ciencia es irracional, sino que nuestra nocin de
racionalidad necesita retoques aqu y all.

Esta afirmacin de Kuhn es una respuesta a sus crticos que lo acusaban


de sostener una concepcin del desarrollo de la ciencia que es irracional.
Sin embargo, Kuhn no pone en duda la racionalidad de la ciencia, sino que
apunta a una racionalidad que nada tiene que ver con un procedimiento
metdico de decisin que nos permita elegir entre teoras rivales. Esta
concepcin no ortodoxa de la racionalidad es consecuencia de su tesis de
la inconmensurabilidad.

Algunos filsofos de la ciencia, como Ana Rosa Prez Ransanz, Marycruz


Galvn o Alfredo Marcos, por mencionar solo a tres, han sealado que la
1Kuhn, T.S. Notas sobre Lakatos en I.Lakatos y Musgrave (eds.), La crtica y el desarrollo del
conocimiento, Grijalbo, Barcelona, 1975, p. 520.

racionalidad del modelo kuhniano tiene grandes semejanzas con la


racionalidad prctica aristotlica.

Ligado a esto, entre la hermenutica filosfica de Hans-Georg Gadamer y


la filosofa de la ciencia de Thomas S. Kuhn se encuentran analogas
puntuales sustentadas en la crtica que ambos filsofos realizan a la
insuficiencia explicativa que las principales categoras de la modernidad
muestran para dar cuenta del fenmeno del conocimiento. Una de las
principales convergencias es que ambas, la hermenutica filosfica de
Gadamer y la filosofa de la ciencia de Thomas Kuhn, prescinden de la
concepcin algortmica de la racionalidad. Recordemos que Gadamer toma
como modelo para la hermenutica a la phrnesis aristotlica. Entonces, la
racionalidad prctica aristotlica es un importante punto de convergencia
entre la hermenutica y la Filosofa de la ciencia de Kuhn. Esto dicho muy
a grandes rasgos. Por esta razn, me interesa analizar brevemente un par
de caractersticas de dicha racionalidad.

Como el tiempo de esta exposicin es breve me centrar en un par de ideas


que Aristteles desarrolla en la tica Nicomquea que me parece nutren a

la hermenutica filosfica que desarrolla Gadamer y que pueden esclarecer


algunos aspectos del tipo de racionalidad que se desprende de la teora del
cambio cientfico de Thomas Kuhn.

En el dialogo platnico Protgoras, Scrates argumenta por la necesidad de


una tchne en la que todos los valores son conmensurables bajo una
escala cuantitativa nica y que nos otorgue un mtodo de decisin que nos
ayudar a dominar el presente y el futuro y restarle poder a la fortuna. El
modelo para este arte de la deliberacin de los asuntos humanos ser la
ciencia del clculo, el peso y la medida (metretik tchne):

Si para nosotros, por tanto, la felicidad consistiera en esto: en hacer


y escoger los mayores tamaos, y en evitar y renunciar a los ms
pequeos, qu se nos mostrara como la mejor garanta de nuestra
conducta? Acaso el arte de medir, o acaso el impacto de las
apariencias? ste nos perdera y nos hara vacilar, una y otra vez,
hacia arriba y hacia abajo en las mismas cosas, y arrepentirnos en
nuestros actos y elecciones en torno a lo grande y lo pequeo. Pero
la mtrica hara que se desapareciese tal ilusoria apariencia y,

mostrando lo autntico, lograra que el alma se mantuviera serena,


permaneciendo en la verdad, y pondra a salvo nuestra existencia.
Reconoceran los dems, ante eso, que nos salvara el arte e medir o
algn otro?
-El arte de medir- reconoci Protgoras. (356c, d, e)

El punto que me gustara destacar es que para el proyecto socrtico tal


ciencia ofrecera la ventaja de que cosas de distinta ndole se volveran
conmensurables porque las diferencias cualitativas, difciles de comparar,
se reduciran a diferencias cuantitativas susceptibles de ser ponderadas de
manera exacta, como en una balanza lo es el peso. Esta reduccin de lo
distinto

cualitativamente

lo

conmensurable

cuantitativamente

es

importante subrayarla.

Pero, cmo es que Scrates puede dar el salto del mbito de las cosas
humanas, de lo cualitativamente diferente, a lo conmensurable? Cmo
comparar valores, cursos de accin, bienes, al parecer irreductibles e
inconmensurables? La estrategia socrtica es proponer una unidad de
medida comn, una moneda de cambio que sirva como criterio nico para

ponderar los distintos bienes o valores: el placer. En el Protagoras 354c se


lee:

Entonces, consideris que el mal es el dolor; y el bien, el placer. Ya


que tambin al mismo gozar lo llamis malo en aquella ocasin en
que os priva de mayores placeres de los que l aporta, u os causa
mayores dolores que los placeres que hay en l.

Despus de este paso, los bienes plurales, diferentes, inconmensurables


que tomamos en cuenta al realizar deliberaciones se han vuelto
conmensurables y pueden ser pesados bajo un criterio nico, dando por
resultado una eleccin unnime y la sensacin de certeza.

Si aceptamos que hay un nico bien al cual dirigir nuestros actos, y que
dicho bien vara nicamente en cantidad pero est presente en todas las
opciones a elegir, y si nuestra deliberacin consiste slo en medir y
ponderar cuantitativamente, aunado a que nuestra eleccin se rige bajo el
criterio algortmico de la mayor y menor cantidad de este bien nico,
entonces la decisin se sigue necesariamente.

A diferencia de esta posicin, en la tica Nicomquea, Aristteles realiza


una crtica a esta concepcin platnica de la ciencia de la medida como
modelo para los asuntos humanos. Me gustara subrayar el primero de los
dos aspectos que me interesan destacar: Aristteles reconoci que los
mtodos han de regirse en cada caso por el objeto de la investigacin,
ya que parta de que el saber tiene que regirse por las cosas, no las cosas
por el saber. [ntese la diferencia con lo que le del Protgoras que toma
como modelo a la ciencia de la medida para los asuntos humanos]. De las
cosas mismas recibe l las reglas del procedimiento a seguir. Cito: Porque
es propio del hombre instruido buscar la exactitud en cada materia en la
medida en que la admite la naturaleza del asunto; evidentemente, tan
absurdo sera aceptar que un matemtico empleara la persuasin como
exigir de un retrico demostraciones. (1094b 22-26)

Aristteles aceptaba la contingencia del mundo sublunar, que es en dnde


se desarrolla la vida humana, y saba que no era posible su control total.
Crea que era imposible tener certeza en asuntos humanos por el modo de
ser de stos, por el mbito al que pertenecen que es el mbito de lo que

puede ser de otra manera. Es ms, desde su punto de vista una


racionalidad cientfica no era adecuada para la complejidad de los asuntos
humanos por reduccionista, lineal y por no tomar en cuenta el elemento
temporal (el momento adecuado kairs) y la pluralidad inconmensurable
de los valores humanos. Aprovecho para mencionar aqu otra importante
caracterstica de la posicin aristotlica. La concepcin del ser humano
como: animal poltico (zoon politikn) que hace referencia a la dimensin
corporal y animal del ser humano, as como a la dimensin social en la
que siempre estamos inmersos y gracias a la cual podemos llegar a ser
plenamente humanos y racionales.

La segunda idea que me gustara destacar es su rehabilitacin de la


inconmensurabilidad y pluralidad de los valores. Esto en contra de la
bsqueda de conmensurabilidad que ya vimos en el Protgoras.

En EN 1096a 19-22, Aristteles argumenta en contra de la idea platnica


de bien:

Adems, puesto que la palabra <<bien>> se emplea en tantos


sentidos como la palabra <<ser>> (pues se dice en la categora de
sustancia, como Dios y el intelecto; en la de cualidad, las virtudes;
en la de cantidad, la justa medida; en la relacin, lo til; en el
tiempo,

la

oportunidad;

en

la

de

lugar,

el

hbitat,

as

sucesivamente), es claro que no podra haber una nocin universal y


nica; porque no podra ser usada en todas las categoras, sino slo
en una.2

La palabra bien, entonces, no es unvoca, no tiene la unidad que una


ciencia nica de la medida necesitara porque bueno se aplica a cosas de
distintas categoras lgicas. Utilizar la palabra bien bajo un nico criterio
provoca, por lo tanto, que caigamos en un error categorial. La diversidad
de los gneros de cosas consideradas buenas es tan grande como la
diversidad de los seres mismos y no se pueden reducir a un nico gnero.
Este es un recordatorio demoledor en contra de una visin que pretende
reducir y homogenizar lo real, diluyendo la diferencia inconmensurable por
la meta de la uniformidad cuantificable. Aristteles rehabilita la diferencia,
la pluralidad irreductible, la inconmensurabilidad. Es gracias a esta
2 Aristteles , tica Nicomquea, p. 138 (1096a 19-22)

pluralidad de los valores que el mundo es rico y vale la pena vivir. Tambin
hay que mencionar que es inevitable algn tipo de prdida en algunas
elecciones ya que lo que se deja de elegir es valioso por s mismo.

Ahora bien, si el criterio de eleccin prctica no puede ser la ciencia de la


medida entonces cul es? En la concepcin aristotlica el criterio que gua
las acciones humanas es, en ltima instancia, el hombre prudente y su
recta razn (orthos logos). No es un criterio trascendente o divino. No es un
mtodo cientfico. Que el criterio ltimo sea el hombre bueno, abre las
puertas para introducir en la concepcin de la racionalidad la importancia
de la comunidad y en particular de la educacin. Tambin nos recuerda
que la bsqueda de los medios para lograr alcanzar un fin se desarrolla en
un marco de sentido ms amplio y por lo tanto no es solo un proceso
instrumental.

Actuar racionalmente es para Aristteles actuar con vistas a cierto


proyecto global de vida, viendo a sta como una unidad de sentido. La
representacin de la vida buena, de un ideal que hemos decidido seguir, es
la idea regulativa a modo de faro orientador que permite configurar las

acciones concretas del aqu y el ahora. Es gracias a esta representacin


global que se puede elegir con miras a fines de mediano y largo plazo
conformando as un modo de vida racional. Lo que caracteriza al hombre
virtuoso y prudente es que orienta sus acciones particulares, afrontando
cada situacin del aqu y el ahora, de tal manera que resulten coherentes
con su proyecto global de vida buena. Por esta razn es que puede moderar
sus deseos inmediatos y aplazarlos de ser necesario con el fin de lograr
satisfacer deseos ms racionales a largo plazo. As, el tiempo presente, el
aqu y el ahora, es iluminado gracias a un determinado proyecto de futuro
que se ha asumido e interiorizado como propio, proyecto que se pone en
juego y se presupone en cada situacin concreta de accin. Es gracias a
ese proyecto global que el conjunto de las acciones concretas, de las
situaciones particulares en que se desarrolla la vida, pueden ser
interpretadas y comprendidas, ya sea como irrelevantes o importantes,
decisivas o triviales. Esta representacin de la vida como unidad, como
proyecto global, es lo que abre el sentido en el que articulamos cada accin
concreta del da a da. [Est dems decir lo importante que es tener en
cuenta esta idea en nuestra reflexin sobre la ciencia, que nos ha dado
increbles artefactos tecnolgicos pero que a la vez ha olvidado el sentido,
la brjula como deca Alfredo Marcos hace unos das].

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Para concluir quiero mencionar dos presupuestos que se encuentran en la


base de cada una de estas dos concepciones y de los cuales se desprende
nociones distintas de racionalidad prctica. Esta idea me parece que puede
dar otra luz a la racionalidad hermenutica y la que se encuentra en la
filosofa de Thomas Kuhn.

En la concepcin del Protgoras, parece que el agente racional es alguien


que en el fondo es un alma racional eterna que ha contemplado las Ideas.
Adems, se presupone conmensurabilidad en los bienes que buscamos, en
las cosas del mundo. Debido a estas dos condiciones se hace posible una
racionalidad de tipo algortmico para las acciones humanas.

En

la

concepcin

aristotlica

los

presupuestos

son

distintos.

La

racionalidad es encarnada. El agente es de carne y hueso y vive siempre


inmerso en una comunidad de la que depende para desarrollar su
potencial. La nocin de subjetividad es distinta. Tambin el presupuesto
ontolgico sobre el mundo humano es distinto ya que es el mbito de lo
que puede ser de otra manera de lo contingente en el que las virtudes y los

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bienes buscados son inconmensurables e irreductibles. Por esta razn,


debido al modo de ser contingente y azaroso de la vida humana es que la
buena deliberacin requiere flexibilidad (que no permite un mtodo fijo y
universal).

Gracias.

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