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Antecedentes de la filosofa

La filosofa es un quehacer esencialmente humano a travs del cual se busca explicar y transformar
la totalidad. No obstante, ste no ha sido el nico camino empleado por el hombre para realizar tal
propsito. Junto a la filosofa y an antes de su surgimiento, se han desarrollado formas de
pensamiento no filosfico que merecen ser estudiados en toda su complejidad, tanto por su cercana
al actuar cotidiano de los individuos como por su importancia en las concepciones sustentadas por
stos dentro de una sociedad determinada.
En este captulo se presentan los rasgos distintivos de tres formas de pensamiento no filosfico: el
mito, la religin y el sentido comn. Se ofrecen tambin los cambios operados por el pensamiento
filosfico frente a la tradicional manera de pensar mtica.
EL PENSAMIENTO PREFILOSFICO
Dentro de las distintas actividades humanas, la constitucin del pensamiento filosfico no ha
ocurrido de una manera espontnea. Esto quiere decir, que su gestacin se encuentra precedida por
otro tipo de explicaciones dadas por el hombre en su afn de dar respuesta a diversos problemas,
preocupaciones, interrogantes, intereses, etc., inherentes a su existencia.
Estas soluciones normalmente han estado en correspondencia con las actitudes (mtica, prctica y
otras) que el hombre ha asumido frente al mundo, y su aceptacin o validez ha estado apegada a las
circunstancias propias de la realidad. El pensamiento pre filosfico posee sus propias
caractersticas, las cuales lo distinguen del pensamiento filosfico y cientfico. En tal sentido, es
oportuno hablar separadamente de sus formas, ya sea mtica, religiosa o prctica.
1. La actitud mtica
A travs del mito, el ser humano ha encontrado respuestas a mltiples inquietudes que sobre s
mismo y sobre el mundo le han sido planteadas por el solo hecho de vivir. Esto es, ha encontrado en
l las verdades que le ayudan a vivir. Al mito podemos considerarlo como relato o como sistema de
vida. Como relato, puede hablarnos de los orgenes del universo y del hombre, de la dependencia
del hombre de la naturaleza, de las divinidades, de los hroes, etc. Como sistema de vida, el mito
nos lleva a la valorizacin de los patrones de conducta y las respuestas vivenciales que por l son
determinadas. El mito tiene una vigencia social: tiene su origen y su sentido en el marco de un
grupo humano, que es precisamente quien determina sus modalidades, su forma. Los antiguos,
vieron siempre al hombre como parte de la sociedad y a sta como inmersa en la naturaleza;
dependiendo de las fuerzas csmicas. Para ellos no haba oposicin entre la naturaleza y el hombre
y, por tanto, no exista la necesidad de aprehenderlos siguiendo modos de conocer diferentes. Los
fenmenos eran concebidos, en general, en relacin con la experiencia humana, y sta a su vez, era
referida a los acontecimientos csmicos. En el pensamiento antiguo, la especulacin tena
posibilidades ilimitadas para su desarrollo debido a que no tena las restricciones que implica una
indagacin cientfica de la verdad (metdica) y a que el dominio de la naturaleza no se distingue del
dominio humano.

En la lgica del pensamiento creador de mitos, las ideas no son autnomas, sino que estn
inmersas en la peculiar actitud mostrada hacia el mundo de los fenmenos, y en cuanto a esto, hay
que aclarar que cuando los investigadores han presentado testimonios de que el hombre primitivo
tena un modo pre lgico de pensar, se refieren, probablemente, a las prcticas mgicas y religiosas.
Si tratamos de definir la estructura del pensamiento creador de mitos y de compararlo con el
pensamiento cientfico moderno tenemos que: este ltimo se caracteriza por la distincin entre lo
subjetivo y lo objetivo, y es precisamente en esta distincin sobre la que se basa el procedimiento
crtico y analtico por medio del cual el pensamiento cientfico reduce progresivamente los
fenmenos individuales a acontecimientos tpicos sujetos a leyes universales. En la experiencia
primitiva no hay lugar para un anlisis crtico semejante, para l carece de significado la distincin
entre el conocimiento subjetivo y el objetivo.
El pensamiento primitivo reconoce naturalmente la relacin de causa a efecto, pero le es imposible
concebir la causalidad como una operacin impersonal, mecnica y sujeta a leyes.
Los dioses, como personificacin de las fuerza naturaleza, satisfacen las necesidades del hombre
primitivo de encontrar causas que le expliquen el mundo de los fenmenos.
Para el pensamiento creador de mitos, la vida del hombre y la funcin del Estado se encuentran
encajadas en la naturaleza, y los procesos naturales son afectados por los actos del hombre, del
mismo modo que la vida humana depende de su integracin armoniosa con la naturaleza.
Para la conciencia mtica la realidad es todava homognea e indiferenciada, por tanto, no existe
ninguna delimitacin fija entre lo meramente representado y la percepcin real, entre deseo y
cumplimiento, entre imagen y cosa, entre el mundo del ser inmediato y el mundo de la significacin
mediata.