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POLTICA ECONMICA

CONCEPTOS, OBJETIVOS E INSTRUMENTOS

COMPENDIO

M.Sc. JORGE TURPO CASTILLO

20161

DEDICATORIA
A dios por haberme permitido llegar hasta
este punto y haberme dado salud, lo
necesario para seguir adelante da a
da para lograr mis objetivos, adems de su
infinita
bondad
y
amor.
BEATRIZ

AGRADECIMIENTO
En primer lugar, a Dios por haberme guiado por el camino de la felicidad
hasta ahora; en segundo lugar, a cada uno de los que son parte de mi
familia a mi PADRE, mi MADRE; por siempre haberme dado su fuerza y
apoyo incondicional que me han ayudado y llevado hasta donde estoy ahora
BEATRIZ

INDICE
DEDICATORIA ......................................................................................................................... 3
AGRADECIMIENTO ................................................................................................................ 4
PARTE I ................................................................................................................................... 16
1.

ECONOMA Y POLTICA ECONMICA ..................................................................... 16


1.1.

Las ciencias sociales y su vocacin a la accin ......................................................... 16

1.1.1.

Las ciencias sociales como ciencias empricas................................................... 17

1.1.2.

Ciencias sociales y accin .................................................................................. 18

1.2.

La economa como ciencia orientada a la praxis ....................................................... 20

1.3.

El debate entre lo positivo y lo normativo ................................................................. 21

1.4.

Concepto, mbito y relaciones de la poltica econmica con otras disciplinas ......... 22

2. EL MARCO DE LA POLTICA ECONMICA: DE LA ECONOMA DE MERCADO


A LAS ECONOMAS MIXTAS .............................................................................................. 23

3.

2.1.

Qu es un sistema econmico? ................................................................................ 23

2.2.

Los principios y elementos bsicos de una economa de mercado ............................ 27

2.3.

Ventajas y problemas del sistema de mercado .......................................................... 29

2.3.1.

Las ventajas atribuidas al mercado ..................................................................... 29

2.3.2.

Los fallos del mercado ........................................................................................ 31

2.3.3.

Los fallos del sector pblico ........................................................................... 36

2.4.

De la economa de libre mercado a las economas mixtas......................................... 38

2.5.

Una nota sobre las economas en transicin ........................................................... 41

TAXONOMA DE LAS POLTICAS ECONMICAS .................................................. 44


3.1.

Polticas cuantitativas, cualitativas y de reformas ..................................................... 44

3.2.

Polticas macro y macroeconmicas .......................................................................... 46

3.3.

Polticas a corto y a largo plazo ................................................................................. 47

3.4.

Fines generales y objetivos econmicos .................................................................... 49

3.5.

Objetivos econmicos, objetivos sociales y cuasi objetivos...................................... 50

3.6.

Fijacin de los objetivos. su cuantificacin ............................................................... 52

3.7.

Los conflictos entre objetivos .................................................................................... 53

3.7.1.

Posibilidades tericas de interrelacin entre objetivos ....................................... 54

3.7.2.

Conflictos entre objetivos a corto y a medio/largo plazo ................................... 57

3.7.3.

Conflictos entre objetivos econmicos y objetivos sociales .............................. 58

3.8.

Instrumentos: concepto y tipologa ............................................................................ 59

3.8.1.
3.9.
4.

Tipos de instrumentos......................................................................................... 60

Una propuesta de integracin de los objetivos y las polticas ................................... 62

LA ELABORACIN DE LA POLTICA ECONMICA .............................................. 64


4.1.

Los actores que intervienen en el proceso de elaboracin de la poltica econmica . 65


5

4.2. La dimensin temporal del proceso de elaboracin de la poltica econmica: etapas y


problemas ............................................................................................................................. 67
4.3. El papel de los decisores polticos y de otros actores influyentes: parlamento,
gobierno, partidos polticos y poder judicial ........................................................................ 71
4.3.1.

El Parlamento ..................................................................................................... 71

4.3.2.

Los partidos polticos ......................................................................................... 72

4.3.3.

El Gobierno ........................................................................................................ 73

4.3.4.

El poder judicial ................................................................................................. 74

4.4. La influencia del sistema burocrtico en la toma de decisiones: El papel de la


administracin pblica.......................................................................................................... 74
4.5. Las influencias externas en la elaboracin y toma de decisiones de polticas
econmicas: el papel de los grupos de presin ..................................................................... 76
5.

TRES CUESTIONES RELEVANTES DE TEORA DE LA POLTICA ECONMICA


78
5.1. El bienestar como objetivo ltimo de las polticas econmicas y como posible
criterio para enjuiciar el grado de acierto de las polticas .................................................... 78
5.1.1. El bienestar material como objetivo ltimo de la poltica econmica. Las
propuestas de A. Marshall y A. C. Pigou ......................................................................... 78

6.

5.2.

Teoras explicativas de la intervencin de los gobiernos .......................................... 81

5.3.

La teora electoralista ................................................................................................. 81

EL EMPLEO .................................................................................................................... 84
6.1.

El empleo: una perspectiva histrica ......................................................................... 84

6.2.

Empleo y desempleo: conceptos bsicos y tipologa ................................................. 85

6.2.1.

Conceptos bsicos .............................................................................................. 85

6.2.2.

Tipos de desempleo ............................................................................................ 85

6.3.

Empleo y desempleo: sistemas de medicin e indicadores ....................................... 88

6.4. La poltica de empleo en la unin europea: el modelo europeo versus el modelo


americano.............................................................................................................................. 89
6.4.1.
7.

La poltica de empleo en la Unin Europea ....................................................... 89

LA ESTABILIDAD DE PRECIOS .................................................................................. 92


7.1.

La estabilidad de precios: conceptos relevantes, cuantificacin y previsin ............. 92

7.1.1.

Qu entendemos por estabilidad de precios? .................................................... 92

7.1.2.

Qu entendemos por inflacin? ........................................................................ 93

7.1.3.

La medicin de la inflacin ................................................................................ 94

7.1.4.

La evolucin de las tasas de inflacin en las ltimas dcadas............................ 94

7.2.

Principales interpretaciones tericas sobre las causas de la inflacin ....................... 95

7.2.1.

La inflacin por la va de la demanda................................................................. 95

7.2.2.

La inflacin por la va de la oferta ...................................................................... 95

7.3.

Por qu es necesaria la estabilidad de precios? los efectos de la inflacin .............. 95


6

8.

EL CRECIMIENTO ECONMICO ................................................................................ 96


8.1.

Concepto e importancia para la poltica econmica .................................................. 96

8.1.1.

La tendencia histrica hacia el crecimiento econmico ..................................... 97

8.1.2.

El crecimiento econmico como objetivo prioritario de la poltica econmica . 97

8.2. Variables bsicas e indicadores. el crecimiento econmico en el corto y en el largo


plazo 99
8.2.1.

El crecimiento econmico en el corto plazo ..................................................... 100

8.2.2.

La estimacin del PIB potencial ....................................................................... 101

8.3.

Factores determinantes del crecimiento econmico ................................................ 104

8.4.

Medidas en favor del crecimiento econmico ......................................................... 104

9.

8.4.1.

La pobreza en el mundo: la necesidad del crecimiento sostenido .................... 104

8.4.2.

En busca de un crecimiento sostenible ............................................................. 106

LA REDISTRIBUCIN DE LA RENTA ..................................................................... 107


9.1.

La distribucin de la renta........................................................................................ 107

9.1.1.

Conceptos bsicos y causas de desigualdad ..................................................... 108

9.1.2.

Distribucin funcional de la renta .................................................................... 108

9.1.3.

Distribucin personal de la renta y causas de la desigualdad ........................... 108

9.2.

LA MEDICIN DE LA DISTRIBUCIN DE LA RENTA .................................. 112

9.3.

POLTICA DE REDISTRIBUCIN DE LA RENTA ............................................ 114

10.

CALIDAD DE VIDA Y CONSERVACIN DEL MEDIO AMBIENTE ................. 120

10.1.

Contenido y justificacin del objetivo calidad de vida ........................................ 120

10.2.

La medicin de la calidad de vida ........................................................................ 122

10.3.

Instrumentos de la poltica de calidad de vida ..................................................... 122

11.

POLTICA MONETARIA .......................................................................................... 126

11.1.

Definicin ............................................................... Error! Marcador no definido.

11.2.

La oferta monetaria .............................................................................................. 126

11.3.

Objetivos de la poltica monetaria ........................................................................ 127

11.4.

Tasa de Inters ...................................................................................................... 127

11.5.

Tipos de la tasa de inters .................................................................................... 127

11.6.

Las operaciones de mercado abierto .................................................................... 128

11.7.

El cambio de las exigencias de reservas (encaje) ................................................. 128

11.8.

La fijacin del tipo de inters de descuento ......................................................... 128

11.9.

Mecanismos de transmisin de las polticas monetarias ...................................... 129

11.10.

Los canales de la tasa de inters y del tipo de cambio ......................................... 131

11.11.

El canal de las expectativas .................................................................................. 132

11.12.

El canal del crdito ............................................................................................... 134

11.13.

Tipos de poltica monetaria .................................................................................. 134


7

11.14.

La oferta monetaria .............................................................................................. 138

11.15.

Relacin entre crecimiento, inflacin y poltica monetaria.................................. 138

11.16.

Dinero ................................................................................................................... 140

11.17.

Poltica monetaria en el Per................................................................................ 143

12.

11.17.1.

Poltica monetaria en el Per de acuerdo a algunos gobiernos ..................... 145

11.17.2.

Poltica monetaria, reservas y exoneraciones tributarias .............................. 147

POLTICA FISCAL .................................................................................................... 151

12.1.

Definicin ............................................................... Error! Marcador no definido.

12.2.

Tipos de poltica fiscal ......................................................................................... 151

12.3.

Cmo funciona la poltica fiscal? ....................................................................... 152

12.4.

Poltica fiscal del Per .......................................................................................... 153

12.5.

El marco macroeconmico multianual (MMM) .................................................. 153

12.6.

Formas de financiar el aumento de los gastos pblicos ....................................... 154

12.7.

El multiplicador del gasto pblico ....................................................................... 154

12.8.

El multiplicador del presupuesto equilibrado....................................................... 155

12.9.

Los estabilizadores automticos ........................................................................... 156

12.10.

El funcionamiento de la poltica fiscal keynesiana .............................................. 157

12.11.

La efectividad de la poltica fiscal........................................................................ 159

12.12.

Instrumentos de la poltica fiscal en el Per ......................................................... 159

12.13.

Tipos de gastos ..................................................................................................... 162

12.14.

Mecanismos de financiamiento ............................................................................ 163

13.

POLITICA CAMBIARIA ........................................................................................... 164

13.1.

Definicin ............................................................................................................. 164

13.1.

Mercado cambiario ............................................................................................... 167

13.2.

Tipos de regmenes cambiarios ............................................................................ 168

13.3.

Marco de la poltica cambiaria ............................................................................. 170

13.4.

Tipos de cambios .................................................................................................. 171

13.5.

Sistemas de tipos de cambio................................................................................. 172

13.6.

Tipos de cambios fijos.......................................................................................... 173

13.7.

Tipos de cambios flotantes o flexibles ................................................................. 175

13.8.

La volatilidad de los tipos de cambio y la globalizacin econmica ................... 176

13.9.

Sobre la intervencin cambiaria en el Per .......................................................... 178

14.

POLITICA DEL EMPLEO ......................................................................................... 180

14.1.

Introduccin ......................................................................................................... 180

14.1.

Medios para llegar a los objetivos de las polticas de empleo ............................. 182

14.2.

La poltica nacional del empleo ........................................................................... 182

14.3.

Empleo ................................................................................................................. 186


8

14.4.

Anlisis de la realidad socioeconmica ............................................................... 188

14.5.

El producto bruto interno PBI ............................................................................ 189

14.6.

Del mundo para el Per ........................................................................................ 189

14.7.

Mercado de trabajo ............................................................................................... 190

14.8.

Pobreza ................................................................................................................. 192

14.9.

Desempleo ............................................................................................................ 200

14.10.

Cmo se mide el desempleo ................................................................................. 202

14.11.

Glosario de trminos ............................................................................................ 205

14.12.

Polticas sociales .................................................................................................. 212

14.13.

Anlisis de los programas sociales en el Per ...................................................... 215

14.14.

Poltica de rentas .................................................................................................. 230

14.15.

Tipologa de polticas de rentas ............................................................................ 233

14.16.

Inflacin de costes y poltica de rentas................................................................ 235

14.17.

La espiral de salarios-precios-salarios.................................................................. 237

14.18.

Condicionantes para el xito de las polticas de rentas ........................................ 238

14.19.

Aumentos salariales y poltica de rentas: algunas aportaciones tericas ........... 239

14.20.

La puesta en prctica de polticas de rentas: un panorama complejo ................... 243

14.21.

Han sido efectivas las polticas de rentas? ....................................................... 245

14.22.

Factores que favorecen el xito de las polticas de rentas .................................... 245

15.

POLITICA ECONOMICA .......................................................................................... 246

15.1.

Definicin ............................................................................................................. 246

15.2.

Crecimiento econmico........................................................................................ 247

15.3.

Medida del crecimiento econmico ..................................................................... 247

15.4.

Aritmtica de crecimientos parciales ................................................................... 247

15.5.

Crecimiento y bienestar ........................................................................................ 248

15.6.

Crecimiento a largo y corto plazo ........................................................................ 248

15.7.

Estabilidad de precios........................................................................................... 249

15.8.

La estabilidad de precios y los costes y beneficios de la inflacin ...................... 249

15.9.

La distribucin de la renta .................................................................................... 249

15.10.

La distribucin de la renta puede hacer referencia a mltiples aspectos ............. 250

15.11.

La distribucin funcional de la renta .................................................................... 250

15.12.

La dinmica de la distribucin funcional de la renta ........................................... 251

15.13.

Las diferencias salariales ...................................................................................... 251

15.4.

La distribucin territorial de la renta .................................................................... 252

15.5.

Balanza de pagos .................................................................................................. 253

15.6.

La balanza de pagos est compuesta por .............................................................. 254

15.7.

Sistema econmico ............................................................................................... 256


9

15.8.

El sistema econmico: un fin o un medio? ......................................................... 258

15.9.

Los principios y elementos bsicos de una economa de mercado ...................... 258

15.10.

Ventajas y problemas del sistema de mercado ..................................................... 259

15.11.

Las ventajas atribuidas al mercado....................................................................... 260

15.12.

Los fallos del mercado ......................................................................................... 260

15.13.

Los fallos del sector pblico ............................................................................. 260

15.14.

De la economa de libre mercado a la economas mixtas .................................... 262

15.15.

Una nota sobre las economas .............................................................................. 262

15.16.

Taxonoma de las polticas econmicas ............................................................... 264

15.17.

Polticas cuantitativas, cualitativas y de reformas ................................................ 265

15.18.

Polticas macro y macroeconmicas .................................................................... 265

15.19.

Polticas a corto y a largo plazo ........................................................................... 266

15.20.

Fines generales y objetivos generales .................................................................. 267

15.21.

Objetivos econmicos, objetivos sociales y cuasiobjetivos ................................. 268

15.22.

Conflictos entre objetivos a corto y a medio/largo plazo ..................................... 271

15.23.

Propuesta de integracin de los objetivos y las polticas ..................................... 272

16.

POLITICA DE PRECIOS ........................................................................................... 273

16.4.

Introduccin ......................................................................................................... 273

16.5.

Objetivos .............................................................................................................. 273

16.6.

La poltica de precios ........................................................................................... 273

16.7.

Concepto de precio ............................................................................................... 274

16.8.

Funcin del precio en un mercado competitivo ................................................... 275

16.9.

Factores determinantes del precio de un bien final .............................................. 275

16.10.

Discriminacin de precios .................................................................................... 277

16.11.

Objetivos de la poltica de precios ....................................................................... 279

16.12.

Factores que influyen en la fijacin de precios .................................................... 279

16.13.

Etapas y mtodos en la fijacin de precios ......................................................... 281

16.14.

Estrategias de precios ........................................................................................... 286

16.15.

Estrategias de precios para productos nuevos ...................................................... 286

16.16.

Estrategias de precios para lneas de productos ................................................... 286

16.17.

Estrategias diferenciales ...................................................................................... 287

16.18.

Estrategias competitivas ....................................................................................... 287

16.19.

Estrategias de precios psicolgicos ...................................................................... 287

17.

CALIDAD DE VIDA Y CONSERVACION DEL MEDIO AMBIENTE ................. 287

17.4.

Definicin de Calidad de vida .............................................................................. 287

17.5.

Definicin de Nivel socioeconmico ................................................................... 287

17.6.

Definicin de Indigencia ...................................................................................... 288


10

17.7.

Definicin de calidad ........................................................................................... 288

17.8.

Definicin de Pobreza .......................................................................................... 289

17.9.

Definicin de ndice de pobreza........................................................................... 289

17.10.

Definicin de Mortalidad Infantil ........................................................................ 290

17.11.

Objetivos .............................................................................................................. 290

17.12.

Principios sobre las polticas del medio ambiente ............................................... 291

17.13.

Transectorialidad .................................................................................................. 291

17.14.

Anlisis de costo- beneficio ................................................................................. 291

17.15.

Competitividad ..................................................................................................... 291

17.16.

Gestin por resultados .......................................................................................... 291

17.17.

Seguridad jurdica ................................................................................................ 291

17.18.

Mejora continua.................................................................................................... 291

17.19.

Cooperacin pblico-privada ............................................................................... 291

17.20.

Ejes de poltica ..................................................................................................... 292

17.21. Conservacin y aprovechamiento sostenible de los recursos naturales y de la


diversidad biolgica ............................................................................................................ 292
17.22.

Diversidad biolgica ............................................................................................ 293

17.23.

Recursos genticos ............................................................................................... 293

17.24.

Bioseguridad......................................................................................................... 294

17.25.

Aprovechamiento de los recursos naturales ......................................................... 294

17.26.

Minera y energa ................................................................................................. 295

17.27.

Bosques ................................................................................................................ 296

17.28.

Ecosistemas marino costeros ............................................................................. 296

17.29.

Cuencas, agua y suelos ......................................................................................... 297

17.30.

Mitigacin y adaptacin al cambio climtico ...................................................... 297

17.31.

Desarrollo sostenible de la amazona ................................................................... 297

17.32.

Ordenamiento territorial ....................................................................................... 298

17.33.

Gestin integral de la calidad ambiental .............................................................. 299

17.34.

Control integrado de la contaminacin ................................................................ 299

17.35.

Calidad del agua ................................................................................................... 300

17.36.

Calidad del aire..................................................................................................... 300

17.37.

Residuos slidos ................................................................................................... 301

17.38.

Sustancias qumicas y materiales peligrosos ........................................................ 302

17.39.

Calidad de vida en ambientes urbanos ................................................................. 302

17.40.

Gobernanza ambiental .......................................................................................... 303

17.41.

Institucionalidad ................................................................................................... 303

17.42.

Cultura, educacin y ciudadana ambiental.......................................................... 304


11

17.43.

Inclusin social en la gestin ambiental ............................................................... 304

17.44.

Compromisos y oportunidades ambientales internacionales ............................... 304

17.45.

Compromisos internacionales .............................................................................. 305

17.46.

Ambiente, comercio y competitividad ................................................................. 305

17.47.

Estndares de cumplimiento................................................................................. 305

18.

INFLACION ................................................................................................................ 306

18.1.

Definicin ............................................................................................................. 306

18.2.

Teoras sobre la inflacin ..................................................................................... 306

18.3.

Cmo se genera?................................................................................................. 308

18.4.

Clasificacin ......................................................................................................... 308

18.5.

Tipos de inflacin ................................................................................................. 309

18.6.

Consecuencias ...................................................................................................... 311

18.7.

Efectos de la inflacin sobre la economa de un pas ........................................... 312

18.8.

Inflacin en el Per .............................................................................................. 312

18.9.

Otros desastres en cifras ....................................................................................... 313

18.10.

La inflacin actualmente ...................................................................................... 315

18.11.

La inflacin con Alan Garca ............................................................................... 316

18.12.

La inflacin es una droga ..................................................................................... 316

18.13.

Como parar la inflacin ........................................................................................ 317

15.

GLOBALIZACIN .................................................................................................... 319

15.4.

Definicin ............................................................... Error! Marcador no definido.

15.5.

Antecedentes ........................................................................................................ 320

15.6.

La presencia de la globalizacin en el Per ......................................................... 320

15.7.

Cules son los lmites, problemas y perspectivas de la globalizacin? .............. 321

15.8.

Cmo se dio el proceso de la globalizacin?...................................................... 321

15.9.

Las grandes migraciones humanas para la colonizacin de los nuevos continentes


322

15.10.

Ventajas y desventajas de la globalizacin en el Per ......................................... 323

15.11.

La globalizacin incrementa la pobreza en el mundo? ...................................... 324

15.12.

Tendencias de la pobreza mundial durante la ltima dcada ............................... 324

15.13. Cmo aumentar los beneficios de la apertura comercial y reducir al mnimo el


desempleo ........................................................................................................................... 325
15.14.

Consecuencias de la globalizacin en el Per ...................................................... 326

15.15.

Globalizacin del crimen en el Per .................................................................... 327

15.16.

Globalizacin en lo poltico y los partidos polticos ............................................ 327

15.17.

Globalizacin econmica y trabajo ...................................................................... 328

15.18.

Globalizacin social y cultural ............................................................................. 329


12

15.19.

Globalizacin multilingismo y educacin .......................................................... 329

15.20.

Globalizacin sin exclusin de lo local ................................................................ 330

15.21.

Multilingismo y diglosia .................................................................................... 330

15.22.

Hacia una poltica que no anule la diversidad ...................................................... 331

15.23.

La educacin bilinge intercultural en el Per ..................................................... 332

15.24.

Descripcin del programa .................................................................................... 333

15.25.

Globalizacin y el medio ambiente ...................................................................... 335

16.

CRECIMIENTO Y DESARROLLO ECONOMICO ................................................ 336

16.4.

Introduccin ......................................................................................................... 336

16.5.

Desarrollo econmico .......................................................................................... 337

16.6.

Definicin ............................................................................................................. 337

16.7.

Cuando se da el Desarrollo Econmico? ............................................................ 338

16.8.

Como se mide el desarrollo econmico? ............................................................ 338

16.9.

Desventajas Del PBI Como Indicador Del Desarrollo Econmico...................... 338

16.10.

Elementos del desarrollo ...................................................................................... 338

16.11.

Variables............................................................................................................... 340

16.12.

Crecimiento econmico........................................................................................ 340

16.13.

Cmo se mide el Crecimiento Econmico? ....................................................... 340

16.14.

Importancia del crecimiento econmico .............................................................. 341

16.15.

Recursos humanos ................................................................................................ 342

16.16.

Recursos naturales ................................................................................................ 342

16.17.

Capital .................................................................................................................. 343

16.18.

Tecnologa ............................................................................................................ 343

16.19.

Diferencias entre los conceptos de crecimiento y desarrollo ............................... 343

16.20.

Desarrollo sostenible ............................................................................................ 343

16.21.

El desarrollo econmico comprende cuatro aspectos o dimensiones fundamentales


344

16.22.

El desarrollo humano ........................................................................................... 344

16.23.

Componentes esenciales del desarrollo humano .................................................. 345

16.24.

Objetivos del desarrollo del milenio establecidos por la ONU ............................ 345

16.25.

Importancia........................................................................................................... 345

16.26.

Obstculos para el desarrollo econmico en el Per y el mundo ......................... 346

16.27.

El ndice de desarrollo humano (IDH) ................................................................. 346

16.28.

Definicin ............................................................................................................. 346

16.29.

Relacin entre desarrollo humano y crecimiento econmico .............................. 347

16.30.

El reto de nuestra generacin ............................................................................... 348

16.31.

Situacin del Per................................................................................................. 348


13

16.32.

Objetivos del Per ................................................................................................ 349

16.33.

Retos del Per....................................................................................................... 349

16.34.

Financiamiento del desarrollo econmico en el Per........................................... 350

16.35.

La democracia como un factor importante para el desarrollo .............................. 351

17.

LA DEUDA EXTERNA ............................................................................................. 351

17.4.

Definicin ............................................................................................................. 351

17.5.

Clasificacin de la deuda...................................................................................... 351

BIBLIOGRAFIA .................................................................................................................... 358

14

PARTE I
CONCEPTOS Y PROBLEMAS BSICOS. SOBRE LA ELABORACIN DE LA
POLTICA ECONMICA
1. Economa y poltica econmica
2. El marco de la poltica econmica: de la economa de mercado a las economas
mixtas
3. Objetivos, instrumentos y polticas: un marco conceptual bsico
4. La elaboracin de la poltica econmica
5. Tres cuestiones relevantes de teora de la poltica econmica

15

PARTE I
CONCEPTOS Y PROBLEMAS BSICOS. SOBRE LA ELABORACIN DE LA
POLTICA ECONMICA
1.

ECONOMA Y POLTICA ECONMICA.


Desde hace tiempo me he interesado mucho por la economa del bienestar y en la ltima
dcada, ms menos, mi inters se ha extendido hacia lo que puede calificarse como un
anlisis normativo general: Qu queremos significar cuando decimos que las cosas
esto es, un conjunto o un subconjunto particular del mundo estn yendo de mal a mejor
ms que de mal a peor? La idea de que las valoraciones humanas no pueden ser
estudiadas mediante mtodos acadmicos me parece ridcula Las diferencias de opinin
de los economistas sobre los problemas tericos y, ms todava, sobre las distintas
polticas econmicas a aplicar han sido y son un hecho indiscutible. Los avances en el
campo del anlisis econmico, la disponibilidad de ms y mejores estadsticas y la
aplicacin de nuevas tcnicas en el seguimiento de las economas hicieron pensar en
algn momento que las discrepancias existentes podran llegar a eliminarse. Cuando
menos en el mbito de lo estrictamente terico, donde hoy existe sin duda un mayor
consenso que en el pasado sobre muchas cuestiones de la Microeconoma y en
determinados temas de la Macroeconoma. Sin embargo, es evidente que cuando se
analizan problemas como el crecimiento econmico y sus factores clave, la distribucin
de la renta o el comercio internacional, entre otros, las divergencias entre distintos
planteamientos persisten. Y si esto es as en los modelos tericos, las posibles
discrepancias que existen entre ellos no slo se transmiten a las propuestas de poltica
econmica, sino que el hecho de que estas ltimas incorporen las preferencias y juicios
de valor de quienes las defienden da lugar a que puedan proponerse polticas de signo
absolutamente contrario.
En el mbito terico cabe sealar, cuando menos, tres razones para que surjan
discrepancias. En primer lugar, porque las premisas y supuestos de cualquier anlisis
condicionan el valor de sus conclusiones o resultados; en segundo lugar, porque, al igual
que sucede en otras ciencias sociales, en Economa resulta muy difcil evitar la
introduccin de los juicios de valor del autor en los planteamientos de cualquier teora o
modelo, y finalmente, porque las leyes los economistas son capaces de deducir tienen en
general carcter estadstico/probabilstico, y no causal. Por otra parte, las razones para
que en el campo de las polticas econmicas existan discrepancias son todava mucho
ms claras: las valoraciones, opiniones y preferencias ideolgicas acompaan siempre a
las propuestas de actuacin que se pretenden llevar a cabo o que segn el autor se
estiman ms recomendables para resolver un determinado problema o conflicto. De
hecho, las medidas que finalmente se adopten para solucionarlos respondern
prcticamente siempre a una determinada concepcin terica, a la que siempre se suman
las preferencias ideolgicas y/o polticas de las autoridades que las proponen.
1.1. Las ciencias sociales y su vocacin a la accin.
La clasificacin de las ciencias ha sido objeto de muy diversas propuestas, que en
razn de los criterios epistemolgicos y metodolgicos adoptados, han dado lugar a
esquemas ms o menos discrepantes. Sin embargo, la distincin entre ciencias
formales y ciencias empricas e factuales suele aceptarse como un claro punto de
partida.
En el primer grupo (ciencias formales) suelen integrarse todas aquellas reas
cientficas que se caracterizan por el hecho de que tanto su enfoque bsico como sus
16

estructuras son esencialmente formales, lo que implica que su construccin y


aceptacin no precisan del contraste con la realidad, algo que sucede, por ejemplo,
en el caso de la Matemtica pura o en el de la Lgica formal. Por el contrario, lo
que caracteriza al segundo grupo (ciencias empricas) es su referencia obligada a
esa realidad que llamamos mundo, tanto para plantearse problemas como para
contrastar las teoras y explicaciones que el cientfico obtiene. Su caracterstica
esencial es, pues, que toman como punto de partida la realidad (una parte acotada
de la misma) y que la validacin de las hiptesis interpretativas y de las leyes de
comportamiento que en cada caso acaban proponiendo los investigadores requiere
la prueba experimental o la aportacin de pruebas factuales suficientes. En
definitiva, las tres caractersticas ms destacables de las ciencias empricas son:
1) Que se basan en juicios dictados por la experiencia.
2) Que contienen proposiciones que se sujetan siempre a verificacin, lo que
implica que la observacin de los hechos desempea un papel insustituible.
3) Que su objetivo ltimo es el establecimiento de leyes, por lo general
establecidas a partir del anlisis de la realidad o del fenmeno observado y
con capacidad para anticipar el futuro del fenmeno analizado.
1.1.1. Las ciencias sociales como ciencias empricas.
Las llamadas Ciencias Sociales incluyen un conjunto de campos analticos
muy variado, cuyo centro lo ocupan el hombre, como individuo, y la
sociedad en su conjunto, as como sus interrelaciones, comportamientos,
actitudes, etc. La Economa, la Sociologa, la Ciencia Poltica, la Psicologa
Social, y otros campos cientficos que hoy aparecen bien definidos, forman
parte de dichas ciencias sociales. Pero hay al menos tres cuestiones
importantes que se plantearon en el pasado y que, de alguna forma, siguen
estando presentes en nuestros das: Podemos considerar realmente a las
ciencias sociales como ciencias? Forman parte, en todo caso, de las
ciencias empricas? En qu medida pueden equipararse a las ciencias
empricas ms reconocidas, como la Fsica, la Qumica, la Biologa, la
Geologa y otras ciencias naturales?
La inclusin de las llamadas ciencias sociales entre las ciencias empricas ha
sido objeto de abundantes controversias. Diversos argumentos han servido
para poner en duda su consideracin misma como ciencias o, cuando menos,
para tratar de rebajar su carcter cientfico al compararlas con los
procedimientos y logros de las llamadas ciencias naturales, cuyas leyes y
modelos han parecido y se han considerado siempre mucho ms rigurosos.
Como seal Q. Gibson, las ciencias sociales tienen por objeto al hombre
en cuanto ser social, sus acciones, sus reacciones, sus relaciones y el propio
acontecer social, o como sugiri M. Duverger de forma mucho ms
sinttica: las ciencias sociales son las ciencias de los fenmenos sociales.
Y lo cierto es que el anlisis de dichos fenmenos sociales plantea no pocos
problemas.
El primero, y posiblemente el ms importante, es el de la propia complejidad
de esos mismos problemas que son objeto de anlisis, donde no siempre es
fcil delimitar sus diversos elementos y donde la incorporacin de supuestos
17

simplificadores y la realizacin de abstracciones resulta bastante ms


arriesgada que en las ciencias fsicas.
El segundo problema, en parte ligado a lo anterior, es la dificultad que tienen
las ciencias sociales para establecer leyes generales sobre los hechos y
comportamientos sociales; al menos, leyes que no sean de carcter
probabilstico, como las que generalmente dominan en el mbito de los
estudios econmicos, cuyo nivel de cumplimiento resulta a veces muy
reducido o est, simplemente, muy condicionado.
Pero a estas dos primeras objeciones se suman otras que no son en absoluto
irrelevantes. Entre ellas hay que citar necesariamente algunas que son
importantes:
1) Las dificultades que existen para cuantificar los hechos y conductas
sociales, tan impregnadas siempre de aspectos cualitativos.
2) El componente imprevisible de las reacciones humanas, ligado a la
propia libertad.
3) La dificultad de experimentar, como hace la mayor parte de las ciencias
naturales mediante laboratorios y otros medios.
4) Los problemas ligados a la prediccin cuando como se ha comprobado
en diversos ejemplos la formulacin de predicciones de carcter social o
econmico genera a veces cambios de comportamiento a nivel
individual y social como respuesta a la interpretacin que se est dando
a los hechos o a las predicciones que se hicieron pblicas.
5) La relatividad histrica de los fenmenos sociales, ya que si bien suele
decirse que la historia se repite, ello resulta bastante incierto en la
realidad, donde los cambios sociales, culturales, polticos, etc., acaban
haciendo que cada problema o hecho social objeto de anlisis deba
estudiarse de acuerdo con las premisas actuales, aunque teniendo en
cuenta otros fenmenos o procesos anteriores.
6) Los propios problemas de identificacin terminolgica.
7) Sin agotar esta relacin, la aparente facilidad que existe al menos en el
mbito de algunas ciencias sociales para que surjan corrientes
interpretativas muy discrepantes, e incluso abiertamente irreconciliables.
1.1.2. Ciencias sociales y accin.
Analizar con el debido rigor las cuestiones a las que acabamos de hacer
referencia nos alejara de los objetivos de esta obra. La Teora del
Conocimiento y las obras especficas sobre metodologa de las ciencias
sociales, en general, o de la Economa en particular, constituyen los mbitos
en los que cabe encontrar algn tipo de respuesta a las dudas y preguntas
que antes se han enunciado.
Hay, con todo, un aspecto especfico y muy importante que es preciso
abordar aqu, ya que se relaciona muy directamente con el contenido de esta
obra. Con carcter general, la ciencia se considera un modo de conocimiento
que aspira a formular mediante lenguajes rigurosos y apropiados las leyes
por medio de las cuales se rigen los fenmenos. Las ciencias empricas, en
concreto, no slo pretenden describir un fenmeno, unos hechos, unos
18

comportamientos, sino tambin, y sobre todo, explicar o entender cmo y


por qu se produce. A la ciencia no le preocupa slo el que y donde, sino en
definitiva y predominantemente el porqu de los fenmenos que investiga.
Las leyes que elaboran las ciencias empricas son de diversos rdenes,
aunque todas ellas tienen varios elementos en comn: ser capaces de
describir series de fenmenos; ser comprobables por medio de la
experimentacin y la observacin de los hechos; ser capaces de predecir
tendencias y hechos futuros, ya sea mediante prediccin completa o de
carcter estadstico. Sin embargo, adems de explicar y predecir y, las leyes,
las teoras y los modelos que construyen los cientficos permiten disponer de
una base que resulta cada vez ms slida para poder operar sobre una
determinada realidad, bien sea para transformarla, para aprovechar sus
beneficios o para solventar y tratar de corregir los problemas que plantea al
hombre, individualmente o como sociedad. Pinsese, simplemente, en lo que
han supuesto muchos avances de la Fsica, la Qumica o la Biologa para
resolver o al menos tratar de hacerlo algunos problemas que el hombre
arrastraba desde el pasado.
Pero al observar las ciencias en su conjunto, puede advertirse una diferencia
importante. En el campo de las ciencias fsicas, los progresos y avances
prcticos suelen derivarse en gran medida aunque no exclusivamente de los
avances alcanzados en el terreno analtico y especulativo. Sin embargo,
como ya sealaron M. Duverger y T. S. Siney hace bastantes aos, en el
campo de las ciencias sociales la prctica se ve obligada con gran
frecuencia a adelantarse a la teora. Es ms, son las mismas necesidades y
exigencias sociales las que normalmente animan y demandan que se acte
en muchos terrenos, a pesar de que la teora quizs np haya logrado explicar
todava a muchos de los problemas y acontecimientos reales.
En el campo de las ciencias sociales nos enfrentamos, pues, con una
interesante paradoja. Por una parte, la realidad social, los problemas
econmicos, sociales, etc., plantean la necesidad de llevar a cabo
intervenciones y actuaciones que permitan solucionar dichos problemas, o
que cuando menos contribuyan a suavizar y reequilibrar sus consecuencias.
Sin embargo, los efectos reales o la trascendencia (inmediata o en el tiempo)
de algunas de tales actuaciones frecuentemente se conocen mal y pueden
llegar a ser mayores al menos en cuanto a la vida diaria de la sociedad que
las que se derivan de ciertos descubrimientos de la Fsica o de la Biologa.
Pero, por otra parte, se constata asimismo que los conocimientos aportados
por los investigadores sociales para explicar esos mismos problemas que se
pretenden resolver.
No permiten definir todava una base interpretativa adecuada para tratar de
enfrentarse con ellos convenientemente y resolverlos. En numerosos casos,
solamente se cuenta con un saber convencional o con un determinado
modelo/teora que se estim como vlida en otro momento histrico, o al
examinar a posteriori lo que haba ocurrido y por qu la solucin aplicada
fue efectiva o por qu causas fracas.

19

1.2. La economa como ciencia orientada a la praxis.


El anlisis del desarrollo de las distintas doctrinas econmicas permite afirmar que
la Economa ha sido y sigue siendo, con carcter general, una ciencia praxeolgica.
Es decir, una ciencia que genera un tipo de conocimientos que se orientan a la
accin eficaz para gobernar las economas, evitando errores importantes, y para
orientar sobre cmo pueden alcanzarse determinados objetivos. Esta tnica general
no supone, sin embargo, que muchos de los trabajos que realizan los investigadores
economistas no puedan integrarse en el mbito de los anlisis puramente cientficos.
Bastantes desarrollos tericos pretenden, simplemente, explicar unos
comportamientos en abstracto de los sujetos, las empresas o las relaciones entre
variables macroeconmicas. Pero parece indiscutible que la gran mayora de los
trabajos y aportaciones de la mayor parte de los economistas desde A. Smith, D.
Ricardo, A. C. Pigou o J. M. Keynes, hasta los N. G. Mankiw, R. Lucas o P. Romer
contemporneos se han hecho preguntas que eran relevantes para comprender los
problemas econmicos de cada poca y siendo muy conscientes de las posibles
consecuencias y/o recomendaciones que podan derivarse de sus teoras y modelos.
Bien fuese para lograr un mayor crecimiento econmico, para mantener la
estabilidad, para comprender problemas de los intercambios comerciales, para
combatir el desempleo o para mejorar la equidad en la distribucin de la renta.
Esta relacin entre teora y praxis merece algunas reflexiones. Dentro de las
ciencias sociales, el campo problemtico de la Economa son las relaciones de
produccin, intercambio y distribucin de bienes y servicios entre los agentes
sociales. De forma implcita, se parte del supuesto de que este tipo de actividades
humanas responden a mecanismos cuyo adecuado conocimiento no slo tiene un
valor intrnseco, es decir, como especulacin cientfica y avance del conocimiento
humano, sino que puede favorecer su mejora y su posible regulacin para alcanzar
los fines que se consideren deseables en funcin de unos valores sociales aceptados
con generalidad. Valores, por cierto, cuyo estudio y consideracin se remite a otras
disciplinas, principalmente la Filosofa y, dentro de ella, la tica.
La crisis de 1929, el violento zarandeo al que se vio sometido el saber econmico
dominante, en gran parte por su misma incapacidad operativa frente a un tipo de
problemas que no sabe explicar, y la entrada en escena de la obra de J. M. Keynes,
claramente orientada a tratar de resolver esos mismos problemas, reafirman de
nuevo a la Economa como un sistema de conocimientos que trata no slo de
explicar la realidad, sino que se orienta asimismo a la accin na lnea a la que dan
ms fuerza, si cabe, una serie de avances instrumentales posteriores muy
importantes: los modelos macroeconmicos concebidos como herramienta polticoeconmica (con J. Tinbergen como pionero); el desarrollo del sistema de
contabilidad nacional (Copeland, Clark, Stone); el modelo input-output (Leontieff);
los importantes desarrollos de la Econometra, y mucho ms recientemente, la
informtica aplicada al anlisis de datos y al desarrollo de modelos de previsin y
de decisin.
En fechas ms prximas a nosotros, la crisis internacional de los setenta y los
problemas surgidos en los ochenta volvieron a agitar el acervo econmico
convencional demandando respuestas operativas, es decir, aplicables para tratar de
solucionar los problemas planteados. Como en tantas ocasiones ocurri en el
pasado, la necesidad de actuar se anticip de nuevo a la teora. Y bastantes de las
respuestas que surgieron para hacer frente a tales demandas (p. ej., los postulados de
20

la llamada economa de la oferta) han tenido un color mucho ms polticoeconmico que especulativo. Un hecho que tambin se ha confirmado en bastantes
de las aportaciones incluidas ms recientemente en las nuevas teoras del
crecimiento econmico.
1.3. El debate entre lo positivo y lo normativo.
La idea de delimitar con claridad los lmites de lo cientfico y lo-no-cientfico
en Economa tiene una larga tradicin, que T. W. Hutchison sintetiz hace aos de
forma magistral, pero a la que tambin han hecho excelentes aportaciones Gunnar
Myrdal, P. Bauer y Mark Blaug, entre otros.
David Hume (1711-1780) figura casi siempre entre quienes primero defendieron la
necesidad de SEPARAR claramente el campo del ser, es decir, de lo que es, del
mundo del deber ser, equivalente a cmo se desea que las cosas sean o debieran
ser. De hecho, la llamada regla de Hume que implica la prohibicin de discurrir
directamente del ser al debe ser se convirti muy pronto en un punto de referencia
para definir hasta donde poda y deba llegar el economista, o cualquier cientfico
social, en sus afirmaciones, y cul es el terreno que es propio ya del arte, de la
poltica; es decir, el de las recomendaciones o sugerencias prcticas, que sin duda
estn condicionadas por las preferencias y juicios de valor de quien las ofrece y
donde con frecuencia se mezclan ya diferentes planteamientos ideolgicos.
Aunque esta regla o principio metodolgico la regla de humefue ampliamente
difundido y aceptado, lo cierto es que, en la prctica, los economistas han tendido
mucho ms a transgredirla que a respetarla. Lo expuesto en el apartado anterior nos
orienta ya en esta direccin, pero cuando se acude a las obras de autores concretos
desde A. Smith y T. R. Malthus hasta nuestros das, las pruebas en favor de la citada
tendencia a la transgresin son, en general, concluyentes. Gunnar Myrdal lo
demostr hace ya bastantes aos en su obra el elemento poltico en el desarrollo de
la teoria, donde estudia el desarrollo de las ideas econmicas hasta la dcada de los
veinte del siglo pasado, precisamente cuando la idea de la que parta este autor era
probar que los grandes economistas haban dejado a un lado los valores y sus
preferencias a la hora de construir sus respectivas teoras. Las conclusiones a las
que lleg Myrdal en su investigacin fueron claramente contrarias a esta hiptesis y
los resultados alcanzados en otros anlisis disponibles realizados por otros autores
son muy similares a los suyos: la mayora de los economistas no se ha tenido en la
frontera de lo cientfico, sino que con bastante facilidad y no menor frecuencia
han discurrido hacia el terreno de las recomendaciones. Es decir, en el campo de lo
que puede ser opinable, puesto que con mucha frecuencia se han mezclado ya
juicios de valor derivados de las preferencias personales.
Bajo un prisma menos radical que David Hume, Jeremy Bentham (1748-1832)
formul tambin la necesidad de diferenciar en Economa entre la ciencia y el
arte.
Sin embargo, la primera fue considerada por l como un medio para la accin y
ambas (ciencia y arte) formaban un todo: entre el arte y la ciencia, en el campo del
pensamiento y de la accin, no hay un solo lugar que pertenezca a uno solo de ellos
con exclusin del otro. En cualquier lugar en que se encuentre una parte de uno de
ellos puede verse tambin una parte del otro; cualquier lugar ocupado por la ciencia
o por el arte est ocupado por ambos: est ocupado por los dos en posesin
conjunta...
21

1.4. Concepto, mbito y relaciones de la poltica econmica con otras disciplinas.


Con los trminos poltica econmica designamos generalmente la aplicacin de
determinadas medidas que realizan las autoridades para conseguir unos
determinados fines. La poltica econmica, en cuanto praxis, ha sido definida de
distintas formas, aunque si se comparan las definiciones ms conocidas, es posible
advertir en ellas bastantes coincidencias:
1) Se afirma que la poltica econmica es siempre el resultado de una decisin
de la autoridad (la cual puede definirse con carcter ms o menos amplio;
desde el gobierno, hasta otros niveles inferiores).
2) Es siempre una accin deliberada por parte de dicha autoridad; incluso
cuando aparentemente no se hace poltica econmica.
3) Toma como referencia unos fines u objetivos deseados, y para lograrlos
emplea determinados medios o instrumentos. De hecho, J. Tinbergen afirm
en su da que la poltica econmica consiste en la variacin deliberada de los
medios para alcanzar ciertos objetivos.
Pues bien, el anlisis de los problemas bsicos que plantea la elaboracin de las
polticas econmicas, sus objetivos, instrumentos, conflictos y resultados
comparados es lo que constituye el objeto la Poltica Econmica, en cuanto
disciplina integrada en lo que anteriormente hemos descrito como el Sistema de
Ciencias Econmicas, dentro del grupo de materias que ordinariamente se califican
como Economa Aplicada.
Es preciso distinguir pues, claramente, los dos significados que pueden atribuirse a
los trminos poltica econmica. Por un lado, stos suelen aplicarse a las medidas
y actuaciones de las autoridades en el terreno econmico orientadas a conseguir
determinados fines. Por otro, dichos trminos designan tambin el tratamiento y
anlisis cientfico de las acciones llevadas a cabo por los gobiernos y otras
instituciones. En el primer sentido, la poltica econmica se concibe desde el punto
de vista de la praxis mientras que en el segundo se considera desde una perspectiva
cientfico-analtica, como disciplina autnoma dentro del campo general de la
Ciencia Econmica.
Se ha afirmado con frecuencia que las polticas econmicas practicadas por los
gobiernos son polticas por el nombre y econmicas por el apellido. En cuanto
poltica, cualquier poltica econmica forma parte de lo que el profesor
norteamericano.
D. S. Watson calificaba hace aos como poltica pblica, que no es sino un variado
conjunto de distintas polticas (polticas sociales, polticas econmicas, poltica
exterior, de defensa...) desarrolladas por los gobiernos, que estn claramente
interrelacionadas entre s.
Por otra parte, como ya se ha indicado, la incidencia de los factores polticos en la
poltica econmica real es evidente. Para la teora econmica, el gobierno y las
autoridades son con frecuencia un factor del que se prescinde en el anlisis o que se
considera exgeno. Sin embargo, en el terreno del anlisis de las polticas
econmicas, ese importante agente o agentes deben ser analizados tambin. La
Poltica Econmica se interesa, as, por problemas como el poder; por los distintos
sujetos y grupos e instituciones que intervienen o pueden intervenir en la
elaboracin de las polticas y en la toma de decisiones; las preferencias, reveladas o
22

no, por unos determinados fines e instrumentos por parte de los grupos y partidos
polticos, y sin agotar la relacin, las relaciones entre poltica y economa tanto a
corto como, sobre todo, a medio/largo plazo, aspecto que se aborda.
2.

EL MARCO DE LA POLTICA ECONMICA: DE LA ECONOMA DE


MERCADO A LAS ECONOMAS MIXTAS.
Una razn para la expansin que ha experimentado las actividades del estado ha sido la
creciente importancia que se ha concedido a objetivos de poltica econmica que el
mercado no puede alcanzar adecuadamente, o que simplemente no puede lograr.
Las medidas de poltica econmica no se aplican en el vaco, sino dentro de un marco en
el que previamente se han definido un conjunto de principios generales, instituciones y
reglas que orientan el desarrollo de la actividad econmica. Este marco presenta en cada
pas unas notas propias y diferenciales, pero en sus lneas bsicas suele responder a un
modelo ms general de organizacin de la vida poltica y econmica, con determinados
rasgos y principios comunes. Dichos principios se ajustan a lo que comnmente ha dado
en llamarse el sistema econmico.
Como paso previo al estudio de los problemas que plantea la elaboracin de las polticas
econmicas y los objetivos generalmente perseguidos por ellas, este captulo dedica su
atencin al significado de la expresin sistema econmico y a una serie de cuestiones
relacionadas con los sistemas econmicos reales. En particular, dedicaremos mayor
espacio al anlisis del significado y exigencias de una economa de mercado, dado que
sus principios son los que estn en la base de los sistemas reales de los pases a los que
principalmente se refiere el contenido de este manual de Poltica Econmica.
2.1. Qu es un sistema econmico?
Al igual que ocurre con otros muchos conceptos, las definiciones disponibles sobre
sistema econmico son muy numerosas. Un buen nmero de ellas prcticamente
coinciden en lo esencial, pero otras tienden a subrayar algunos aspectos
diferenciales o parten de posiciones ideolgicas claramente divergentes.
En lugar de transcribir aqu algunas de dichas definiciones, puede ser mucho ms
til empezar clarificando el significado del trmino sistema, para pasar ms tarde
a ofrecer una posible definicin de lo que es un sistema econmico y anotar
algunas observaciones de inters.
Intuitivamente sabemos ya lo que significa el trmino sistema. En general lo
referimos a algo que est organizado de una determinada forma, o bien a la
existencia de unas reglas o normas de procedimiento. Sistema procede del griego
sistema. que simplificadamente equivaldra a reunir. En espaol, de acuerdo con
el diccionario de Mara Moliner, el trmino se aplica a un conjunto ordenado de
normas y procedimientos con que funciona o se hace funcionar una cosa, lo que
permite aplicarlo a un sistema poltico, un sistema educativo, un sistema
econmico, etc. La palabra sistema tambin puede aplicarse con carcter ms
concreto a todo conjunto organizado de cualquier clase de cosas que se manejan
para algo, a lo cual corresponderan, por ejemplo, un sistema de signos, un
sistema monetario, o un sistema de comunicaciones, entre otros.
Sistema econmico.
Con gran frecuencia se afirma que la actividad econmica y las decisiones sociales
que se toman respecto a ella giran alrededor de las respuestas que puedan darse a
23

tres preguntas clave: Qu producir?, Cmo producir? y Para quin producir?


Histricamente, las sociedades han puesto en prctica diversas respuestas a estas
preguntas, de las cuales se han derivado distintas formas de organizar la actividad
econmica propiamente dicha, aunque la mayor parte de ellas han tomado como
referencia un determinado modelo de organizacin. Los posibles modelos (p. ej.,
la economa de mercado o los sistemas basados en la propiedad colectiva de los
medios de produccin, ya sean con decisiones centralizadas o no centralizadas) se
basan en un conjunto de principios esenciales que dan coherencia al modelo, pero
tambin en la existencia o el reconocimiento de determinadas instituciones y en
unas reglas que, con posibles variantes, regulan las relaciones entre los sujetos y el
desarrollo de las actividades econmicas propiamente dichas.
El marco general en el que se desenvuelve la actividad econmica de un
determinado pas constituye su sistema econmico y puede definirse como el
conjunto de principios, instituciones y normas que traducen el carcter de la
organizacin econmica de una determinada sociedad. Bien sea el resultado de una
decisin democrtica (normalmente reflejada en la Constitucin del pas), o bien el
resultado de la imposicin por parte de un dictador o de una minora social, el
sistema econmico exigir no slo la aceptacin de un conjunto de principios,
sino la aprobacin o adopcin de una serie de decisiones bsicas. Normalmente,
stas incluirn desde la definicin de los derechos de los distintos agentes sobre las
cosas, hasta los mecanismos que se consideran ms adecuados para asignar los
recursos, la distribucin de lo producido entre quienes participan en el proceso
productivo o, sin agotar la relacin, a quien corresponde la responsabilidad de
abordar y resolver los problemas econmicos del pas o el suministro de
determinados bienes considerados de inters colectivo.
Obviamente, las opciones elegidas en una serie de puntos y aspectos esenciales para
la vida econmica y social desembocarn en uno u otro tipo de sistema econmico.
El reconocimiento del derecho a la propiedad sin lmites, o con unos lmites muy
amplios, define, por ejemplo, un tipo de relaciones econmicas entre los sujetos que
componen una sociedad que son completamente distintas de si lo que se acepta es la
propiedad colectiva de los bienes de produccin. Y de igual modo, el sistema
econmico ser sustancialmente distinto si el principio de solidaridad es el que se
impone en materia de distribucin, en lugar de unos criterios basados en el inters
individual.
Las opciones adoptadas en el campo econmico no son en absoluto ajenas a otras de
carcter esencialmente poltico. Se ha afirmado, por ejemplo, y con razn, que el
sistema de decisiones descentralizadas que implica la implantacin de una
economa de mercado exige un sistema poltico democrtico, donde las libertades
de los individuos sean reconocidas y respetadas. Histricamente se comprueba,
igualmente, que un sistema econmico autrquico nicamente puede perdurar bajo
un rgimen poltico autocrtico o dictatorial. Y la experiencia de los sistemas
socialistas basados en la planificacin centralizada (la URSS y los pases que
siguieron su modelo) implic siempre un claro recorte de las libertades de los
ciudadanos, incluso en aquellos casos (Hungra, Polonia) en los que se introdujeron
elementos del sistema de mercado.
En este sentido, conviene recordar que la alternativa de organizacin econmica
adoptada en un determinado pas tendr siempre mucho que ver con los principios
polticos aceptados, con los poderes polticos, con la organizacin social, con el
24

papel de las fuerzas armadas y, en ltimo trmino, con la naturaleza y estructura del
poder que exista en un momento dado en una sociedad. Economa y poltica no son
compartimientos estancos, ni realmente separables.
En definitiva, el sistema econmico se basa siempre en una serie de principios y
opciones que tienen un claro contenido poltico y moral. Es ms, el sistema
econmico est muy directamente vinculado al sistema poltico, y viceversa, y
ambos constituyen, a su vez, dos de los subsistemas del sistemas sociales.
El sistema econmico: un fin o un medio?
Los debates sobre las virtudes, la viabilidad y las supuestas ventajas de los distintos
sistemas econmicos han generado miles de pginas en los medios de comunicacin
y en la literatura cientfico-acadmica de carcter poltico, sociolgico y filosfico.
Una de las conclusiones que se deduce de los anlisis comparativos es que ningn
sistema econmico ha resultado ser plenamente satisfactorio. Algunos slo son ya
reliquias del pasado. Otros, como los ensayados por la URSS y en los pases que
estuvieron en su rbita, han fracasado de forma bastante estrepitosa, aunque en su
haber puedan anotarse determinados logros. Y los sistemas que actualmente existen
en los pases democrticos, esencialmente basados en los principios del mercado,
han mostrado siempre dificultades para combinar de forma satisfactoria los
principios de eficiencia y de equidad.
Un aspecto que fue objeto de debate en el pasado y que an sigue teniendo cierta
actualidad es el de si el sistema econmico es un fin en s mismo, o si es
simplemente un medio que, como tal, sirve para facilitar el logro de los autnticos
fines, ya sean stos de carcter marcadamente econmico (el crecimiento, el pleno
empleo o la mejora del bienestar material) o de tipo mucho ms poltico, como
priorizar la libertad o la solidaridad.
Para un gran nmero de autores, y no solamente economistas, sino tambin
estudiosos de la Ciencia Poltica, el sistema econmico ha sido considerado siempre
como un medio para alcanzar los fines realmente deseados por la sociedad. En
Economa, el lejano rastro de esta posicin lo encontramos en la mayora de los
clsicos y, por supuesto tambin, entre los primeros neoclsicos y en una gran parte
de las corrientes tericas ms recientes. El sistema de economa de mercado se
considera prcticamente un dato ( el marco de operaciones de la economa) y lo que
centra las preocupaciones de una gran mayora de ellos son los problemas concretos
que se producen y, sobre todo, los que se relacionan ms directamente con el logro
de la ms eficiente asignacin de los recursos, el crecimiento sostenido de las
economas y el mantenimiento de los grandes equilibrios.
Considerar el sistema (sea de carcter socialista centralizado o capitalista basado
esencialmente en el libre mercado) como un medio equivale a valorarlo
esencialmente como una forma de resolver los problemas de la produccin, la
distribucin y el consumo. En consecuencia, el sistema en cuanto tal prcticamente
no se discute. Lo que importa son los problemas concretos que surgen para lograr
unos determinados objetivos econmicos (crecimiento, empleo, estabilidad de
precios, etc.) y las posibles acciones o medidas que pueden contribuir a resolverlos
y/o a lograr que el sistema opere con la mxima eficiencia.
En funcin de esta toma de posicin, determinados problemas, y esto es
particularmente vlido entre los defensores a ultranza del sistema de mercado,
25

pueden incluso contemplarse como el resultado del mal funcionamiento de este


ltimo, bien sea por la irregular actuacin de algn/os sujeto/s que impiden o
dificultan su adecuado funcionamiento (los monopolios, los acuerdos sobre precios
entre proveedores, etc.), o bien por una excesiva intervencin del Estado en la
economa, que impide los ajustes va costes, productividad y precios. Por tanto, en
bastantes casos, lo que conviene hacer es restablecer los mecanismos de mercado y
salvaguardarlos de cualquier interferencia que impida su buen funcionamiento. El
mercado es, as, el medio imprescindible para que el bienestar material de la
sociedad pueda mejorar y para que se realicen los ajustes que la economa requiere.
En su obra capitalismo, socialismo y democracia, publicada por primera vez en
1942, J. A. Schumpeter manifest importantes reservas a la idea de considerar el
sistema econmico como un simple medio. Al comparar, desde una perspectiva
esencialmente terica, el capitalismo y el socialismo puros, no slo puso en duda
la primaca del primero sobre el segundo en trminos de eficiencia sino que se
permiti traspasar el terreno estrictamente econmico y propuso valorar ambos
sistemas desde una ptica bastante ms amplia: la sociopoltica. Incluso si la
humanidad fuera tan libre para elegir como lo es el empresario entre dos mquinas
competitivas afirma Schumpeter en la citada obra, no se desprende ningn juicio de
valor de los hechos y relaciones que he intentado poner de relieve. En cuanto se
refiere al rendimiento econmico, no se desprende que los hombres sean ms
felices o que estn mejor en la sociedad industrial moderna de lo que lo fueron
en un condado medieval... Adems, como tendr ocasin de sealar al discutir la
alternativa socialista, uno puede preocuparse menos por la eficiencia del proceso
capitalista al producir valores econmicos y culturales, que por la clase de seres
humanos que resultan del mismo. Y aade seguidamente: Incluso si todos los
sistemas socialistas que pueden imaginarse fueran menos eficientes que cualquiera
de las mltiples variedades que puede adoptar la economa capitalista, un gran
nmero de individuos se sentiran mejor, ms contentos o ms felices en un
sistema socialista que en uno de carcter capitalista; los socialistas convencidos se
sentirn satisfechos por el hecho de vivir en una sociedad socialista.
Esta valoracin, que esencialmente supone considerar el sistema como un fin
deseable en si mismo, entraa por supuesto una visin que va mucho ms all de los
simples resultados econmicos. El problema no es, por tanto, si el sistema A es
econmicamente ms eficiente que el B, sino si el sistema A garantiza el logro de
unos determinados valores (p. ej., la libertad o la solidaridad) y si sus resultados
en otros terrenos distintos del econmico (el cultural, el de los valores humanos,
etc.) son realmente los ms deseados por la sociedad.
Desde una ptica orientada a la defensa del capitalismo como sistema, Jacob Viner
tambin acept esta consideracin del sistema econmico como fin y no como
medio. Refirindose a los esfuerzos que en los aos cincuenta y primeros sesenta
se hacan para comparar los logros de los dos pases considerados como modelos
de capitalismo y de socialismo, respectivamente (los EE.UU. y la URSS), este autor
niega que tal comparacin pueda limitarse al terreno de la eficiencia y a los posibles
logros en trminos de crecimiento econmico. Si todas las estadsticas de la URSS
consiguieran demostrar que la eficiencia de su economa es mayor y que su
crecimiento es superior, ello no inducira nunca a numerosos ciudadanos a dejar de
preferir vivir en una sociedad capitalista.

26

2.2. Los principios y elementos bsicos de una economa de mercado.


El hecho de que el sistema de economa de mercado constituya hoy la base del
marco real en el que se desenvuelven las economas ms industrializadas, as como
una buena parte de las intermedias y en vas de desarrollo, obliga a que
profundicemos algo ms en algunos puntos bsicos, en sus limitaciones y en las
causas que pueden justificar la intervencin del Estado.
El sistema de economa de mercado descansa esencialmente en el principio de la
libre iniciativa del individuo para tomar decisiones en el terreno econmico. En el
sistema de mercado, cada agente, cada sujeto que opera dentro del mismo, debe
poder decidir libremente qu va a consumir (si es consumidor), qu va a producir
y/o utilizar para producir (si es productor), o cmo va a emplear sus recursos (en
cuanto sea propietario de algunos de ellos). En un sistema de mercado, los
consumidores son quienes deciden qu bienes y servicios adquieren de acuerdo con
sus preferencias y con los medios de que disponen, lo que implica que pueden poner
en prctica lo que ha dado en llamarse la soberana del consumidor, a la que con
tanta frecuencia se ha situado en el centro mismo del sistema. Los productores
ofrecen los bienes y servicios que consideran conveniente producir y deciden
igualmente con qu medios y mediante qu procedimiento los producirn a efectos
de maximizar el beneficio. Y por ltimo, quienes son propietarios de determinados
medios o recursos (sean tierras, capital o trabajo) deben poder decidir tambin
libremente cmo los emplearn para obtener la contraprestacin que, segn su
punto de vista, es la ms adecuada en razn de la oferta y de la demanda.
Para que este juego de intereses y criterios individuales pueda funcionar,
alcanzando soluciones que sean compatibles entre s y lo ms satisfactorias posible
para los distintos agentes, hay que dejar operar al mercado, que constituye la
institucin central del sistema. El mercado es, en esencia, el encuentro y
confrontacin de intereses entre diversos agentes econmicos, unos son oferentes
(de lo que ya disponen o de lo que han producido) y otros son demandantes (de
bienes, servicios o factores). Quienes compran obtienen lo que desean mediante una
contrapartida que en tal caso es aceptada por los que ofrecen el bien, el servicio o el
factor deseado.
Los economistas han definido el mercado no como un lugar determinado, donde
tienen lugar las compras y ventas, sino como todo un territorio en el que las partes
estn unidas por relaciones de libre comercio, de tal modo que los precios se nivelan
con facilidad y prontitud. El trmino territorio que aparece en esta frase de
Cournot fechada en 1838 puede parecer actualmente un residuo de carcter
topogrfico, y seguramente lo es, pero puede entenderse tambin como un campo de
flujos de intercambio. De hecho, lo que la definicin subraya es la misin que tiene
el mercado de conducir a la determinacin de un precio para cada uno de los
bienes/servicios intercambiados. Edgeworth, en 1881, ya dio al mercado el
significado de campo de competencia, abandonando referencias topogrficas o
descriptivas y subrayando su principal propiedad: multiplicidad de sujetos y
divisibilidad de los objetos de contratacin, de lo que se desprende la condicin de
que cada agente o individuo es libre de contratar con otro individuo cualquiera, o
con un nmero indefinido de individuos que, a su vez, forman parte de un conjunto
infinitamente numeroso.
Como es obvio, no existe un solo mercado, sino mltiples mercados que permiten
informarse, confrontar los respectivos deseos e intenciones y otorgar un valor a las
27

cosas o bienes objeto de un posible intercambio. Analticamente, estas


multiplicidades de mercados suelen clasificarse en dos grandes grupos: los
mercados de productos y de servicios (donde quienes confrontan sus deseos son los
consumidores, por una parte, y los productores, por otra) y los mercados de factores
(que reflejan la confrontacin entre quienes demandan factores de produccin
capital, trabajo, recursos naturales, que generalmente son las empresas, y quienes
disponen de dichos factores y estn dispuestos a intercambiarlos). En cada mercado
concreto, los deseos e intenciones de los consumidores, de los productores y/o de
quienes poseen los recursos se hacen compatibles a travs del precio de cada bien.
La regla de juego de las confrontaciones entre demandantes y oferentes es, en
definitiva, el intercambio: cada agente nicamente obtiene lo que compra si entrega
una contrapartida normalmente expresada en dinero que satisface a quien ofrece el
bien, el servicio o el factor.
Pero para que este libre juego de intercambios pueda darse es necesario que el
sistema econmico reconozca algunos principios institucionales bsicos, entre los
que destacan especialmente los cuatro siguientes:
El derecho a la propiedad individual.
El derecho a contratar e intercambiar libremente.
La libertad en la prestacin del trabajo.
La libertad de emprender y correr riesgos.
Reconocer el derecho a la propiedad individual supone admitir que el individuo o
agente que detenta la propiedad puede decidir libremente sobre los bienes que tiene
y que l es quien controla exclusivamente los bienes o servicios que desea consumir
o intercambiar. La libertad de contratar e intercambiar supone que el individuo
puede libremente comprar, alquilar, vender, prestar o tomar prestado, etc. La
libertad de trabajo implica reconocer que es el individuo quien elige la actividad que
va a realizar, dadas unas determinadas condiciones y necesidades, y que, adems,
puede cambiar posteriormente su decisin con plena libertad. Por ltimo, la libertad
de emprender significa reconocer que cualquier individuo o asociacin de
individuos puede desarrollar una determinada actividad productiva asumiendo los
correspondientes riesgos que ello pueda comportar.
Si estos derechos y libertades se reconocen a cualquier individuo y si cada uno de
ellos persigue unos objetivos (tambin individuales) que son los que le satisfacen, la
concurrencia debe ser la consecuencia natural y lgica. Cada individuo tiene unas
necesidades que son numerosas y casi insaciables. Los bienes y los recursos que
podran satisfacerlas son limitados. Su adquisicin es posible a travs de
intercambios libremente aceptados con otros sujetos, lo que implica una
contrapartida. Dicha contrapartida deber ser al menos de igual cuanta que la que
estaran dispuestos a satisfacer quienes tambin desean dicho bien o servicio. La
limitacin de bienes y servicios disponibles no permite que todos puedan ser
satisfechos. Y el precio es, entonces, el indicador de la contraposicin entre oferta y
demanda del bien o servicio objeto de transaccin.
Al comparar las economas de mercado con las de planificacin central, el profesor
G. Halm subray cuatro caractersticas con las que podemos cerrar esta descripcin
de los elementos de base del sistema de economa de mercado desde una
perspectiva general:
28

a) Los factores de produccin trabajo, tierra o recursos naturales, capital y


tecnologa son de propiedad privada y la produccin se realiza gracias a la
iniciativa de unas empresas que son privadas.
b) Los ingresos o rentas se reciben en forma de dinero, vendiendo servicios, bienes
o factores y obteniendo beneficios.
c) Los agentes o miembros de una economa basada en el mercado tienen libertad
de eleccin respecto a lo que desean consumir, invertir, ahorrar o emplear.
d) Las economas de mercado no estn planificadas, ni controladas, ni reguladas
por el gobierno. ste debe atender algunas necesidades colectivas, pero no
compite con empresas privadas ni toma decisiones sustituyendo a los
consumidores ni a los productores.
2.3. Ventajas y problemas del sistema de mercado.
La literatura sobre anlisis comparado de los sistemas econmicos ha desarrollado
con amplitud el elenco de ventajas e inconvenientes de cada uno de ellos. En
especial, al confrontar el sistema capitalista basado en el mercado con el sistema
socialista, originado en el modelo sovitico de planificacin centralizada que se
implant en la URSS a partir de la Revolucin de 1917 y que ms tarde se extendi
a una serie de pases europeos (Polonia, Alemania del Este, Hungra, Rumana,
Bulgaria), as como bajo frmulas no siempre coincidentes a otros pases del
mundo: China, Corea del Norte, Cuba, o a la antigua Yugoslavia, entre otros.
Subrayar las ventajas que normalmente se han venido atribuyendo al sistema de
mercado y tambin sus inconvenientes o los problemas que resuelve mal es
absolutamente necesario en el contexto de este libro para comprender al menos dos
cuestiones: la primera, que los sistemas reales basados en la economa de
mercado se suelen apartar del modelo terico ideal; la segunda, que los fallos del
mercado han justificado la incorporacin del Estado como sujeto activo en la
economa, para alcanzar objetivos no cubiertos automticamente o para
evitar/suavizar costes no deseados. Ello fundamenta, en buena parte, la puesta en
prctica de las polticas econmicas.
Pero, como tambin se indicar y se analizar en otros captulos del libro, la
intervencin del Estado puede traspasar los lmites de lo conveniente, o al menos de
lo deseable, para que el mercado cumpla realmente su papel dentro del sistema. El
resultado puede ser, entonces, la prdida de algunas de las ventajas que se atribuyen
al propio sistema de libre mercado, una de cuyas principales manifestaciones sera y
es la aparicin de rigideces que dificultan los posibles ajustes que el mercado
debera provocar cuando se producen choques o cambios que afectan a la economa.
Asimismo, las actuaciones y las crecientes obligaciones de gasto asumidas por el
Estado pueden generar desequilibrios graves en las economas. Todo lo cual ha
dado lugar a la aparicin de lo que la literatura econmica viene calificando como
los fallos del sector pblico, a los que tambin nos referiremos ms tarde.
2.3.1. Las ventajas atribuidas al mercado.
Sin que el orden en que se presentan indique su mayor o menor relevancia,
las principales ventajas que suelen destacarse son las siguientes:
1) El sistema de mercado permite que los recursos econmicos se asignen
con ms eficiencia que cualquier otro sistema. El mercado implica
29

especializacin, por lo que cada uno producir aquello para lo que est
mejor dotado o en lo que tiene una ventaja comparativa. El mercado
implica una evaluacin continua de los costes y beneficios, lo que
llevar a que los recursos se asignen de acuerdo con esta valoracin, y si
lo que se persigue es el mximo beneficio (rentabilidad), se impondr
una buena asignacin de los recursos escasos con los que cuenta cada
individuo o agente y la propia sociedad en su conjunto.
2) El comportamiento egosta (bsqueda del propio bien o, mejor, del
propio beneficio) y competitivo de los agentes conducen a lograr la
solucin ms adecuada para el conjunto. En cada sector de la vida
econmica los mercados aseguran en principio la coordinacin entre las
decisiones independientes de los agentes individuales. Un mercado es el
encuentro y confrontacin entre los oferentes y los demandantes. Si los
mercados pueden funcionar con plena libertad sern eficientes, en el
sentido de que garantizan la realizacin permanente del equilibrio
econmico ms satisfactorio posible, tanto para los individuos como
para la colectividad.
3) El sistema de toma de decisiones de carcter descentralizado por parte de
los productores y de los consumidores reduce claramente los costos de
informacin y de transaccin, cosa que no sucede en cualquier otro
sistema donde sea preciso recoger y acumular la informacin para, ms
tarde y a nivel colectivo, tomar decisiones y definir las lneas de
actuacin de la economa, a las cuales se sujetaran (o deberan
sujetarse, supuestamente) las decisiones de los productores y de los
consumidores.
4) El sistema de mercado respeta la libertad del individuo. El
comportamiento de cada agente o unidad no se encuentra regulado
directamente por nadie en particular. El voto de cada individuo se
expresa en el mercado con sus propias preferencias y su dinero o los
recursos de los que dispone.
5) Los cambios en los precios relativos y la competencia inducen la rpida
introduccin de innovaciones y cambios relativos en los productores;
inducen a efectuar los cambios necesarios en la produccin (proceso de
produccin y productos/servicios ofrecidos); e inducen tambin a
reformar lo que sea necesario en la organizacin de la unidad productiva
para poder subsistir en un mercado concurrido y competitivo. Si algo
han demostrado las economas de mercado en la realidad es su enorme
capacidad de readaptacin a los cambios y de generacin de
innovaciones.
6) Los desequilibrios que se producen en una economa de mercado tienden
a ser solo temporales. El funcionamiento de un mercado concurrencial
tiene la ventaja de eliminar automticamente (o con un desfase de
tiempo relativamente corto) cualquier desequilibrio que sea
consecuencia de un choque que haya afectado a la oferta o a la demanda.
Si los precios son fijados por las autoridades pblicas y no por la
negociacin libre, es bastante ms difcil que se ajusten para reabsorber los
desequilibrios. Las carencias de un bien por insuficiencia de oferta o por
30

exceso de demanda provocan de inmediato colas de espera; los demandantes


sern atendidos por orden hasta agotar las existencias (o bien se introducirn
criterios ventajosos para determinados grupos: segn edad, sexo,
vinculacin a un grupo poltico, etc.). Los excesos de oferta de bienes
(sobreproduccin) o de factores (trabajo, capital) tendern a persistir
tambin mientras los precios, el inters o los salarios no se revisen a la baja.
Mientras tanto, el despilfarro o el mal empleo de los recursos (incluyendo su
desempleo) persistiran.
Por el contrario, los precios establecidos va mercado juegan un papel de
indicadores o de seal para una correcta asignacin de los factores a las
distintas actividades productivas, y tambin para ajustar la demanda de los
consumidores a una escasez de bienes ofrecidos (que en bastantes casos
tender, adems, a ser transitoria, puesto que el alto precio incitar que se
produzcan aumentos en la produccin de tales bienes). Un ajuste del mismo
tipo deber producirse siempre que se produzca un choque o cambio que
implique una elevacin de los costes de produccin y, por consiguiente, de
los precios.
2.3.2. Los fallos del mercado.
La literatura crtica sobre el mercado y sus fallos es bastante extensa. En
muchas obras, la enumeracin de los defectos y problemas que no resuelve
bien el mercado se ha orientado, casi exclusivamente, a razonar la necesidad
de que las autoridades intervengan para corregirlos o para regular su
funcionamiento y evitar/suavizar algunos de sus fallos y lagunas. En otras,
particularmente en las publicadas hasta hace pocos aos, las crticas tuvieron
una orientacin mucho ms radical: demostrar que el sistema capitalista
basado en el libre mercado funcionaba inadecuadamente y que, sobre todo,
no atenda las autnticas necesidades y objetivos sociales. La consecuencia
natural de muchas crticas de este tipo era la necesidad de sustituir dicho
sistema por otro; generalmente, el socialismo, bien fuese con un sistema de
decisiones centralizadas o con una cierta combinacin de planificacin
central y de mercado.
El catlogo de los fallos que normalmente se han denunciado en el
funcionamiento de las economas de mercado es relativamente extenso. Sin
embargo, ha habido y hay coincidencia en subrayar algunos que son
fundamentales y que, de alguna manera, incluyen a otros cuya relevancia
parece inferior o que son colaterales. Los ms destacados son los siguientes:
1.- Existencia y riesgo de desarrollo de mercados no competitivos.
2.- Existencia de efectos externos.
3.- Bienes pblicos.
4.- Rendimientos crecientes.
5.- Mala o insatisfactoria distribucin de la renta.
6.- Fallos en el logro de algunos objetivos: empleo, estabilidad,
crecimiento.
7.- Necesidades preferentes e indeseables.
31

8.- Impulso a la insolidaridad y a las posiciones antagnicas, ms all


del mundo econmico.
Siquiera de forma breve, razonaremos el contenido de cada uno de estos
fallos.
1) Mercados no competitivos.
Uno de los aspectos esenciales del sistema de libre mercado lo
constituye el hecho de que los mercados sean competitivos. Sin
embargo, la realidad muestra que ello no siempre ocurre (existencia de
uno o muy pocos demandantes y/o oferentes) y que, por otra parte,
algunos agentes pueden tratar de eliminar la competencia por diversas
vas: tratando de alcanzar una posicin de monopolio; de lograr acuerdos
entre oferentes que supongan la eliminacin de la competencia;
empleando prcticas tendentes a eliminar algn competidor Incluso
puede ocurrir que simplemente los mercados sean imperfectos,
existiendo solamente uno o muy pocos demandantes u oferentes. En este
ltimo caso, si existen rendimientos crecientes de escala, el
productor/oferente puede destruir o eliminar a cualquier competidor.
Si una empresa tiene poder de monopolio en un determinado mercado
(cosa que puede ocurrir por distintos motivos: desde razones de tipo
poltico-administrativo ligadas a una concesin, hasta el simple hecho de
tener una patente en propiedad de un producto), puede elevar el precio
de su producto con respecto al coste marginal. Los demandantes o
consumidores podrn adquirir una menor cantidad del bien en cuestin
que si se estuviese operando en rgimen de competencia perfecta, lo que
implica que su grado de satisfaccin ser ms reducido. La competencia
imperfecta como demuestra la teora econmica genera ineficiencia y
una menor satisfaccin de los consumidores.
2) Existencia de efectos externos.
Las externalidades o efectos externos existen cuando no se incorporan
a los precios del mercado todos los efectos secundarios de la produccin
o del consumo. En otras palabras, cuando el precio no recoge
determinados costes que se producen, con los cuales no carga el
productor sino otras personas o cosas, o en otro sentido, cuando alguien
(consumidor o productor) obtiene unas ventajas o beneficios a las que no
contribuye directamente.
Un ejemplo tpico del primer tipo sera el caso de una empresa
elaboradora de productos qumicos que genere humos txicos que o bien
provoquen daos reales en los cultivos ms prximos o en un bosque de
propiedad comunal o privada, o bien que afecten directamente a la salud
de las personas que habitan en el entorno. La contaminacin del agua o
del aire ocasionada por muchas actividades productivas constituye otra
fuente de ejemplos de externalidades negativas que el mercado, en
cuanto tal, no suele recoger si no intervienen las autoridades para
imponer medidas que impidan dichos daos o bien compensaciones
econmicas que permitan cubrir la reparacin de los daos causados (lo
que supone, en definitiva, que tales costes se incorporen a los precios de
los productos y servicios).
32

Un ejemplo del segundo tipo son los beneficios que pueda obtener una
empresa o un particular por el hecho de que se construya una nueva va
de comunicacin que discurra cerca de una propiedad rstica cuyo valor
a efectos de posibles construcciones residenciales o para instalar nuevas
empresas aumente de forma inmediata. Igualmente, la extensin de la
sanidad de tipo preventivo (p. ej., mediante el suministro de vacunas o la
aplicacin de medidas que tiendan a erradicar las causas de una
enfermedad) no slo beneficia a quienes ms directamente son
atendidos, sino a casi toda la colectividad, ya que disminuye el riesgo de
contraer esas enfermedades. Ejemplos similares pueden encontrarse en
los campos de la educacin y de la cultura, cuyos beneficios se difunden
siempre ms all de quienes puedan aparecer como los beneficiarios ms
directos.
En la mayora de los casos, el mercado no valora ni tiene en cuenta las
externalidades positivas ni las negativas. Estas ltimas, en particular,
cargan sobre personas o cosas completamente ajenas a quien las origina,
el cual obtiene as unos beneficios. En los pases ms desarrollados, la
preocupacin por el medio ambiente est afrontando el problema de las
externalidades negativas relacionadas con los contaminantes y el
deterioro del medio ambiente.
3) Deficiente o nula valoracin de los bienes pblicos.
Para los bienes privados, el mercado permite que las preferencias
individuales se pongan de manifiesto. De hecho, si los consumidores no
revelan dichas preferencias, difcilmente lograrn adquirir los bienes o
servicios que desean. Sin embargo, hay bienes que son pblicos (bienes
o servicios de los que disfrutan o pueden disfrutar muchos ciudadanos,
pero en los que no puede excluirse a quien no pague o no quiera pagar
por su uso o simple existencia).
La defensa nacional o la vigilancia policial constituyen dos buenos
ejemplos. Son bienes de los que se benefician muchos o todos los
ciudadanos y de cuyo consumo por tanto nadie puede ser excluido; no
existe garanta de que se manifiesten las preferencias individuales y no
puede privarse de su disfrute o consumo a quien no lo haga, y/o a quien
no est dispuesto a pagar por disfrutar del bien pblico en cuestin sin
contrapartida. Problema que, como seala Frey, suele calificarse con
frecuencia como la tragedia de los comunes, o el problema del
gorrn.
En definitiva, los bienes pblicos son bienes que siendo necesarios a la
colectividad, no pueden producirse por el sector privado sujetndose a
las reglas del mercado, ya que lo ms seguro es que en tal caso no
existiran demandantes dispuestos a pagar su precio ni, por tanto,
productores dispuestos a asumir las prdidas que se generaran.
4) Existencia de rendimientos de escala crecientes.
Hay actividades en las que las economas de la produccin en gran
escala son tan importantes que hacen ineficaz la solucin competitiva
que supone la existencia de muchas empresas que compiten para una
demanda dada y limitada. Se produce, as, una contradiccin entre una
33

de las exigencias de la libre competencia (que exista un gran nmero de


oferentes) y el funcionamiento eficaz de las mismas (posicin de ptimo
econmico o en su proximidad); las economas de escala derivan en
unos costes de produccin decrecientes a largo plazo, lo que a su vez,
dada la limitacin de la demanda, acaba (o puede acabar) provocando la
concentracin del mercado en un reducido nmero de empresas eficaces
o incluso en una sola. Las condiciones de produccin ptima exigen que
los precios de venta en el mercado deben igualarse a los costes
marginales; pero si lo que se crean son mercados imperfectos con pocos
vendedores, stos tienen un poder de control sobre los precios que
permite sortear la regla ptima del precio = coste marginal. Aparte de los
posibles beneficios de quienes disfruten de la citada posicin, la
asignacin de recursos no ser en modo alguno la ptima y el mercado
por s mismo no dar solucin al problema.
5) Mala o insatisfactoria distribucin de la renta.
El mercado, se ha dicho, es ciego y no se preocupa de la situacin
personal de los individuos ni de los problemas relacionados con el
objetivo de tender hacia una mayor igualdad en la distribucin de la
riqueza. Ricos y pobres no compiten nunca en trminos de igualdad,
incluso bajo unas supuestas condiciones de competencia perfecta. El
mercado tampoco soluciona la necesidad de que cualquier ser humano,
por el hecho de serlo, tenga cubiertas sus necesidades bsicas mnimas.
El mercado no proporciona una respuesta positiva a una situacin de
debilidad por parte de un individuo o un grupo de individuos. En
definitiva, los mecanismos de mercado tienden espontneamente a
premiar a los ms fuertes y a los que ms tienen. La distribucin de la
renta que normalmente resulta del libre mercado responde a criterios de
eficiencia, pero no a principios de equidad.
6) Fallos en solucionar los desequilibrios y el crecimiento de la
economa.
La experiencia histrica ha demostrado que, contrariamente a lo que
sostiene la teora, las economas de mercado tienen dificultades para dar
solucin a los desequilibrios y para favorecer el mximo crecimiento. La
crisis de 1929 supuso el aldabonazo ms serio y dramtico en este
sentido. El retorno al pleno empleo de los recursos dio claras muestras
de no producirse espontneamente. La teora keynesiana aport una
explicacin al hecho de que una economa pudiera estar en equilibrio sin
alcanzar, simultneamente, el empleo total de los factores disponibles.
La principal recomendacin de la citada teora fue, precisamente, que las
autoridades deban intervenir directamente para que la actividad
econmica pudiera recuperarse en las fases de recesin y para moderar
su ritmo en los momentos en que la demanda agregada alcanzase niveles
excesivos que generan desequilibrios.
El mercado tampoco garantiza, segn se deduce de la experiencia, el
logro efectivo del potencial de crecimiento de una economa. Y cuando
en los setenta surgen los problemas de estancamiento con inflacin
(vase Captulo 7), queda tambin muy claro que no puede esperarse que
el mercado resuelva con rapidez la raz de tales problemas.
34

7) Necesidades preferentes e indeseables.


Musgrave fue quien propuso la denominacin de necesidades preferentes
para designar aquellos bienes que se considera que deben ser
suministrados por la autoridad (a veces, exigidos incluso coactivamente),
dada su importancia individual y social. Es el caso de la educacin de
todos los ciudadanos hasta un cierto nivel que se considera mnimo, la
garanta de una atencin sanitaria bsica o la propia disponibilidad de
vivienda.
No son, realmente, bienes pblicos, ya que en el mercado se produce una
oferta y una demanda (p. ej.: de educacin, de sanidad, de viviendas).
Pero los mecanismos de mercado no parecen garantizar el acceso a estos
bienes por parte de todas las capas sociales.
En sentido contrario, el mercado puede dar lugar a la satisfaccin de
necesidades que social o individualmente aparecen como indeseables,
lo que inducira la conveniencia de obstaculizar o limitar la
compraventa. Los consumos de bebidas alcohlicas, de tabaco o de
drogas podran constituir ejemplos de ello. El mercado puede operar en
direccin contraria a lo que parecera conveniente: la demanda de
bebidas alcohlicas o de drogas generar ms oferta, movida por la
rentabilidad y no por valoraciones basadas en su conveniencia
individual/social.
Un punto que importa dejar planteado, sin embargo, es que en el
supuesto de que las necesidades preferentes y las no-deseables
pudieran quedar bien definidas, subsistira el difcil problema de graduar
su importancia y extensin, que, a su vez, determinara en su caso el
grado y tipo de intervencin que el sector pblico debe llevar a cabo.
8) Derivaciones insolidarias en la conducta social.
Uno de los aspectos negativos que se atribuye al sistema de mercado se
relaciona con el tipo de conductas que fomenta en los individuos.
Evidentemente, y como punto de partida, las relaciones entre los
miembros de la economa de mercado libre son ms bien antagnicas
que armnicas.
Las economas privadas, los agentes que operan en el mercado se
enfrentan como compradores y vendedores (con sus propios intereses,
normalmente de signo contrario), como empresarios y trabajadores, y
como competidores siempre en el terreno de la produccin.
La economa de mercado no exige, en principio, ms integracin social
para resolver los problemas que la producida a travs de la llamada
mano invisible, cuyo fundamento es la competencia y no la
cooperacin consciente entre los individuos.
Este espritu de competencia se traslada fcilmente a otros terrenos del
comportamiento social, en una direccin que no es precisamente la de la
solidaridad y la colaboracin.
35

9) Otros posibles problemas.


La literatura econmica incorpora tambin otros fallos del mercado
que conviene dejar, como mnimo, apuntados, aunque no nos
detendremos en examinarlos.
Por ejemplo, el hecho de que la asignacin de recursos puede estar
influida o sesgada por la posibilidad de lo que ha dado en calificarse
como un riesgo moral. Esto sucede cuando el asegurador de un riesgo
no puede distinguir adecuadamente entre un riesgo en sentido estricto (p.
ej., que una casa se incendie por la cada de un rayo) y la simple
negligencia (la casa se quema por un descuido del dueo, que no tuvo la
preocupacin de asegurarse). Puede existir, igualmente, una inadecuada
asignacin de recursos motivada por una seleccin desfavorable. Esto
sucede si el asegurador no puede aplicar una prima mayor para riesgos
malos respecto a los buenos, lo que dara lugar a una falta de
mercado para ciertos tipos de riesgo y a que, por tanto, las
correspondientes actividades socialmente valiosas no lleguen a
realizarse.
El sistema de mercado suele ser bastante inefectivo y lento en provocar
efectos en los productores cuando surgen problemas de elevada
urgencia, como sucede cuando un temporal o un terremoto provocan
daos o cuando se produce un conflicto blico.
2.3.3. Los fallos del sector pblico.
El apoyo a la necesidad de que las autoridades intervengan en la economa
para corregir los fallos del mercado ha generado en muchos pases un sector
pblico cuyo peso en la economa lleg a ser, en algunos casos, superior al
50% del total de la actividad econmica. Este crecimiento del sector pblico
se apoy en la creacin de empresas pblicas y en la oferta de numerosos
servicios por el Estado (educacin, sanidad, vivienda) para garantizar la
igualdad de oportunidades y favorecer una mayor igualdad en el conjunto de
la sociedad. A todo lo cual se sum con frecuencia el establecimiento de
numerosas regulaciones y normas que limitaban el libre juego de la oferta y
la demanda en mercados concretos: fijacin de precios polticos por las
autoridades (por ejemplo en el transporte pblico, en educacin, en algunos
artculos calificados como de primera necesidad, etc.; limitaciones a la
entrada de nuevos oferentes en el mercado o imposicin de determinadas
condiciones para ello; determinacin por los gobiernos de algunas normas
contractuales, orientadas en principio a proteger al consumidor o a regular el
comportamiento de la empresa suministradora, pero que, en definitiva,
impiden un juego ms libre del mercado, etc.).
Esta generalizacin de la presencia del sector pblico en las economas ha
hecho que la literatura econmica haya dado cabida tambin a crticas sobre
los fallos del sector pblico, contrapuestas a los que anteriormente se han
sealado como fallos del mercado.
Los tericos de la eleccin pblica han querido resaltar que no slo el
mercado tiene fallos, sino que el sector pblico como seal ya J. Buchanan
en 1979 tambin los tiene y que, por lo tanto, es necesario comprobar si las
actuaciones de la intervencin pblica generan unos beneficios superiores a
36

los costes que comportan. Lgicamente, si los segundos son superiores a los
supuestos beneficios que debera comportar la intervencin de las
autoridades, sta no sera deseable. Como sealan C. Wolf, C. Wattin y
otros autores, frente a los fallos del mercado hay que tener tambin en
cuenta los fallos del sector pblico, los cuales pueden agruparse en las
siguientes categoras:
a) Imperfecciones derivadas del mercado poltico. Nada hace suponer que
si los individuos operan en el sector privado guiados por finalidades
egostas tratando de maximizar su nivel de bienestar, cuando operen en
el sector pblico vayan a olvidar estos comportamientos y acten de
forma altruista y desinteresada, en busca del bien comn. Frente a los
polticos se encuentran, por el lado de la demanda, los electores, que
tambin pretenden que el sistema poltico sirva para sus propios fines, y
dado que los recursos son escasos, no todos consiguen su meta,
producindose as situaciones de discriminacin entre individuos o
grupos organizados. En consecuencia, para que el mercado poltico
reflejara adecuadamente las preferencias del electorado, los electores
deberan estar perfectamente informados y tener seguridad de que
obtendrn lo realmente prometido por la parte oferente; es decir, por los
polticos.
b) Ineficiencias en la produccin de bienes pblicos y sociales Cuando el
sector pblico se propone suministrar determinados bienes y servicios a
los ciudadanos (produccin de bienes bsicos o fabricacin de productos
industriales para lograr el desarrollo o la autonoma frente a otros pases;
construccin de viviendas; etc.), suele enfrentarse como mnimo
con tres problemas. El primero es que siempre resulta muy difcil definir
el tipo y la cantidad de bienes/servicios que deber suministrar, por lo
que suelen producirse desajustes; el segundo es el aumento de la
burocracia y del nmero de empleados dependientes del sector pblico
que normalmente acompaa este tipo de iniciativas; y el tercero, que el
sector pblico y en concreto el funcionariado no siempre est bien
preparado para gestionar eficazmente las empresas pblicas, y adems,
al no tener como objetivo conseguir beneficios, con frecuencia se
producen despilfarros y excesos en costes no directamente productivos
ni necesarios. En definitiva, no faltan ejemplos en los que los bienes y
servicios pblicos se producen realmente a costes muy elevados para la
sociedad y con claras ineficiencias.
c) Dificultades en el control de los monopolios naturales ya que en la
prctica es muy difcil conocer cul es el coste marginal de los servicios
que prestan, para poder determinar adecuadamente unos precios polticos
o unas subvenciones. Cuando se trata de empresas pblicas, los intereses
de los burcratas suelen primar a la hora de determinar los precios, de
forma que la Administracin, en lugar de defender los intereses de los
usuarios, se termina convirtiendo en abogada de las propuestas de sus
propias empresas.
d) Existencia de internalidades, frente a las externalidades generadas en el
sector privado. Estas ltimas significan costes y/o beneficios indirectos
que no se tenan en cuenta por parte de ciertos agentes econmicos en la
37

toma de decisiones privadas; las internalidades, por el contrario, suponen


que algunos costes y/o beneficios privados son asumidos en la toma de
decisiones pblicas.
e) Existencia de externalidades asumidas por los poderes pblicos como
consecuencia de las actividades de grupos de presin organizados, que
tratan de conseguir y a veces con xito que los rganos ejecutivos o
legislativos apoyen resoluciones que les benefician y de las que no se
conocen los efectos externos que pueden tener para el resto de la
sociedad o para determinados grupos sociales.
f) Ignorancia de los costos reales con los cuales se est operando en la
Administracin o en los organismos y empresas dependientes de ella
debido a la inexistencia de competencia y del riesgo de quiebra. Por este
motivo es lgico pensar que, a largo plazo, se vaya produciendo un
proceso de aumento de los costes con que operan los diversos
departamentos de la Administracin.
Esta serie de fallos relacionados con los posibles riesgos y efectos negativos
de la intervencin del Estado en las economas han sido especialmente
desarrollados por los defensores del libre mercado y de reducir el peso del
sector pblico al mnimo imprescindible para atender algunas necesidades
colectivas, como las relacionadas con la defensa, el mantenimiento del
orden, la justicia y la cobertura de algunas necesidades individuales bsicas.
En consecuencia, se argumenta que si bien el mercado tiene algunos fallos
que s deben tratar de corregirse, hay que interferir lo mnimo posible en su
funcionamiento para preservar sus propios mecanismos de autocorreccin y
no perjudicar la adecuada asignacin de recursos a corto y a medio-largo
plazo que asegura el libre juego de la oferta y la demanda en los distintos
mercados.
2.4. De la economa de libre mercado a las economas mixtas.
El sistema de economa de libre mercado es en ltimo trmino un modelo a
partir del cual se han desarrollado diversas formulaciones en la realidad social.
Formulaciones que incluso han evolucionado en el tiempo, aunque manteniendo en
pie unos principios y rasgos comunes.
Los problemas con que se han tenido que enfrentar las naciones que optaron por un
sistema de economa de libre mercado (derivados, en buena parte, de los fallos a
los que se ha hecho referencia anteriormente) han justificado que los gobiernos las
autoridades, en general, y a distintos niveles hayan ido asumiendo un papel muy
importante en el funcionamiento de sus economas. Se ha llegado as a un tipo de
economas mixtas, es decir, economas cuyo funcionamiento se basa esencialmente
en el mercado, pero en las que el sector pblico asume un papel relevante a veces
muy relevante y donde las autoridades han dictado normas y creado instituciones
orientadas a corregir y complementar al mercado.
Estos sistemas mixtos (mercado + intervencin de las autoridades y presencia del
sector pblico) son los que realmente existen en los pases que calificamos hoy
comnmente como capitalistas. Sin embargo, la amplitud y el grado de
intervencin de las autoridades en la economa han sido siempre muy variados
segn los pases (tmense como ejemplos a comparar el caso de EE.UU., frente a
los de Suecia, Alemania o Mxico), y ha estado sujeta tambin a cambios histricos.
38

Al estudiar lo ocurrido en los pases se observa claramente que no siempre se han


mantenido las mismas ideas en cuanto a la participacin del sector pblico en sus
economas. El Reino Unido fue, durante muchos aos, un ejemplo de una economa
de mercado con un elevadsimo peso del sector pblico, a travs de empresas
pblicas, regulaciones, controles, etc. Sin embargo, desde mediados de los ochenta
del siglo pasado hasta la fecha, la presencia del sector pblico empresarial se ha
visto muy reducida y las medidas aplicadas por distintos gobiernos (tanto
conservadores como laboristas) han impulsado una mayor flexibilizacin y
desregulacin de su economa. Algo similar podra decirse en relacin con Suecia,
cuyo modelo de economa social se tom durante aos como referencia y donde
tambin se ha avanzado en las dos ltimas dcadas hacia una flexibilizacin,
liberalizacin y desregulacin de la economa, dando mayor juego al libre mercado,
aunque sin renunciar a una gran parte de los logros sociales conquistados
anteriormente.
En general, el avance de la participacin e intervencin de los gobiernos fue casi
continuo en numerosas economas de Europa occidental entre 1930 y 1970,
aproximadamente. Sin embargo, las dificultades para resolver los graves problemas
derivados de la elevacin de los precios de la energa, la crisis industrial que estalla
a mediados de los setenta y los desequilibrios financieros del sector pblico, han
provocado un retorno a los principios liberales y, sobre todo, el cuestionamiento
propiamente dicho de la dimensin del sector pblico.
Los sistemas que realmente han funcionado en las principales economas del mundo
responden a este esquema que acabamos de describir, aunque siempre con matices y
diferencias propias. Las connotaciones comunes son, empero, bastante claras:
Se sigue reconociendo como un derecho esencial la libertad individual para
tomar decisiones econmicas. El afn de lucro se considera positivamente, ya
que mueve y orienta dicha libertad, cuyos lmites vendrn dados por la
confrontacin e intercambios libres del mercado.
El mercado (los mercados) sigue siendo el mecanismo bsico del sistema,
aunque cierto nmero de ellos dejaron de ser realmente libres al existir
regulaciones y normas estatales.
La propiedad del capital y, en general, de los recursos naturales sigue siendo
prioritariamente de carcter privado. Los estados han ido imponiendo, sin
embargo, algunas determinadas reservas o han mantenido en sus manos la
propiedad de determinados recursos.
Las unidades de produccin pueden organizarse internamente de acuerdo con
su criterio, combinando los factores productivos y la tecnologa bajo la
supervisin y control ltimo de los propietarios.
El Estado asume claramente una serie de funciones dentro del sistema.
En concreto, las ms relevantes desde la perspectiva econmica son:
Establecer primero y salvaguardar despus el marco jurdico que permita
funcionar adecuadamente al mercado y corregir algunos de sus fallos. Ello
incluye definir la propiedad, las normas sobre contratos, suspensiones y
quiebras, relaciones sindicatos-empresarios, as como un amplio nmero de
normas que deben regular claramente las relaciones entre los agentes
econmicos. La existencia de leyes antimonopolio y para la defensa de la
39

competencia entra tambin, claramente, en el bloque de responsabilidades del


Estado.
Tratar de salvaguardar y restablecer la estabilidad de la economa a nivel
macroeconmico. Esto incluye, realmente, el logro de varios de los principales
objetivos de poltica econmica: estabilidad de precios; mximo nivel de
empleo; crecimiento sostenido y equilibrio externo.
Desarrollar acciones que se orienten hacia una mejor distribucin de la renta
entre los ciudadanos. A tal efecto, los estados modernos disponen de una
amplia gama de instrumentos que son utilizados de diversa forma segn los
pases: el sistema impositivo; los gastos y transferencias en favor de
determinados sujetos y grupos de sujetos; las inversiones en infraestructuras y
equipamientos, y el sistema de la seguridad social, constituyen los grupos de
instrumentos ms importantes. Pero tambin hay que incluir en este apartado la
construccin de viviendas sociales, las ventajas en materia de transportes,
determinadas ayudas alimentarias y otros a los que se har referencia en el
Captulo 9, dedicado a las redistribuciones de la renta como objetivo de
poltica econmica.
Favorecer la eficiencia econmica; en otras palabras, contribuir a una
asignacin econmicamente adecuada de los recursos, aunque teniendo en
cuenta igualmente algunas necesidades sociales. Como indic Paul Samuelson,
se trata del aspecto microeconmico de la poltica gubernamental, concentrado
en el qu y el cmo de la vida econmica (los Captulos 11 a 16 de este libro
dedican su atencin a las polticas macro y microeconmicas). Es,
seguramente, el terreno en el que se producen mayores diferencias entre pases.
Mientras unos han tendido a optar (en especial en fechas recientes) por reducir
al mnimo las intervenciones y regulaciones administrativas, otros han
extendido con amplitud dichas intervenciones, tanto desde la ptica de
imponer lmites o controles, como en cuanto a ofrecer incentivos y ventajas
que inciten a los agentes a actuar en una determinada direccin que se
considera la ms conveniente.
Las amplias funciones asumidas en las economas mixtas por el Estado, o si se
quiere por los gobiernos y el sector pblico en general, constituyen en gran parte el
contenido de las polticas econmicas, cuyo anlisis es el objetivo principal de este
libro. En los prximos captulos se analizarn, precisamente, algunos aspectos
importantes de la elaboracin de las polticas econmicas, de sus principales
objetivos y de las familias de instrumentos disponibles.
No podemos ni debemos cerrar este captulo sin subrayar de nuevo que el enorme
crecimiento experimentado por el sector pblico en una gran parte de las
economas de mercado ha generado, en los ltimos aos, fuertes corrientes de
crtica y propuestas poltico-econmicas orientadas a reducir dicho peso y a
liberar a los mercados de regulaciones que parecen innecesarias y que
entorpecen el juego del mercado y de la libre competencia. A este aspecto
dedicaremos tambin nuestra atencin en algunos captulos prximos. La teora de
los fallos del mercado ha encontrado su contrarrplica en la teora de la eleccin
pblica y en la llamada teora de los fallos del sector pblico, donde la
burocracia, la ineficiencia en trminos de asignacin de recursos y las distorsiones
de algunas medidas poltico-econmicas tienen plena cabida.
40

2.5. Una nota sobre las economas en transicin.


La Revolucin de octubre de 1917 en Rusia supuso, 0omo antes ya se ha
mencionado, el inicio de un giro radical hacia una economa de planificacin
central, cuya implantacin total se produjo algunos aos despus. Las ideas de K.
Marx sirvieron de base doctrinal para el desarrollo de procesos revolucionarios
inspirados en el comunismo, que Engels y sobre todo Lenin desarrollaron e
impulsaron para su implantacin en la realidad. Durante la Segunda Guerra
Mundial, y sobre todo despus de ella, un conjunto de pases europeos en los que
triunf el comunismo la llamada Europa del Este se adhirieron a la puesta en
prctica de un sistema econmico centralizado, donde las decisiones no se dejaban
al mercado, sino que deban ajustarse a un plan generalmente quinquenal en el
que quedaban fijadas las necesidades a cubrir, las producciones para satisfacerlas y
los gastos e inversiones a realizar, siempre dentro de un contexto que otorgaba
prioridad a las necesidades colectivas frente a las individuales, sustentado por un
altsimo grado de intervencionismo del Estado.
Desde finales de la dcada de los sesenta y durante los setenta, algunos pases
situados en la rbita de la URSS (Unin de Repblicas Socialistas Soviticas)
introdujeron ciertas reformas en el sistema con objeto de dar entrada al mercado y al
sistema de precios, como sucedi en Hungra. Sin embargo, es a partir de los
noventa cuando realmente se producen cambios muy sustanciales orientados a
cambiar el sistema en su totalidad hasta convertir sus economas en economas de
mercado. Este fue el caso de Polonia, cuando solidaridad alcanz el poder en las
elecciones de 1989 y el gobierno elegido plante el abandono del sistema de
planificacin centralizada, hecho que tuvo rpidamente imitadores en otros pases
de Europa, como Hungra, la Repblica Checa y Eslovaquia, seguidas ms tarde
aunque con limitaciones por Rumana y Bulgaria. Caso aparte fue la integracin de
Alemania del Este en la Alemania Federal, donde el cambio fue claramente radical,
aunque a un coste muy elevado para el conjunto de la economa alemana como
consecuencia de las decisiones sobre subvenciones a los lander del Este de
Alemania, la tendencia a la igualacin salarial, la unificacin del marco, etc. Este
movimiento de un sistema de planificacin centralizada a un sistema de economa
de mercado no slo ha triunfado en Europa, donde incluso la URSS (actualmente
Rusia) y algunas de las repblicas que conformaban dicha Unin han progresado
hacia su consideracin como economas de mercado, sino que se ha generalizado
tambin en varios pases asiticos. China y Vietnam tambin abandonaron, aunque
con claras limitaciones, los principios bsicos de una economa centralizada, y slo
restan en el mundo dos pases Cuba y Corea del Norte que siguen respondiendo ms
estrictamente al modelo de economas planificadas y centralizadas.
Hay que sealar, sin embargo, que estos cambios no se han producido con la misma
intensidad y decisin en todos los pases citados. Hungra, la Repblica Checa,
Polonia y los pases blticos (Estonia, Letonia y Lituania) son los que han avanzado
ms en la citada direccin. En Rusia, Ucrania, Rumana y Bulgaria subsisten figuras
e instituciones que todava responden al rgimen anterior, aunque en general estos
pases podran equipararse al menos parcialmente a lo que entendemos por
economas de mercado. Y por supuesto, la todava reciente incorporacin de varios
pases europeos a la Unin Europea (Polonia, Hungra, Repblica Checa,
41

Eslovaquia, Estonia, Letonia, Lituania, Eslovenia) ha supuesto la certificacin


definitiva de que se acepta el sistema de mercado como marco del funcionamiento
de sus respectivas economas.
El trnsito de una economa de planificacin centralizada a una economa de
mercado ha supuesto y sigue suponiendo para bastantes de estos pases unos costes
muy elevados, tanto en trminos econmicos como sociales. Los cambios se han
materializado, sobre todo, en tres mbitos bsicos:
1) Liberalizacin de los precios, ya que han dejado de ser controlados por las
autoridades para determinarse de acuerdo con las leyes del mercado. Este
cambio ha sido relevante no slo para las empresas, que ahora tienen en los
precios las seales que les orientan sobre los costes reales, las demandas de la
sociedad y su capacidad competitiva frente a otros pases, sino tambin para los
ciudadanos, que slo ven restringida la satisfaccin de sus deseos y necesidades
por los precios, pero no por regulaciones y planes impuestos por la autoridad.
2) Privatizacin del sector productivo, Ha implicado que las empresas estatales que
anteriormente existan se han transferido, en gran parte, a los capitales privados.
Sealemos, con todo, que las diferencias por pases han sido y son bastante
importantes. El modo de efectuar dicha transferencia no ha sido el mismo y en
algunos casos el Estado sigue teniendo en sus manos un sector pblico
empresarial importante. Adems, las transferencias al sector privado han estado
marcadas a veces por actuaciones corruptas y por la presencia y actuacin de
grupos pseudomafiosos.
3) Cambios en el plano macroeconmico. El sistema fiscal se ha adaptado a su
concepcin en las economas de mercado: creacin de un sistema impositivo
semejante al de los pases ms desarrollados, control y reduccin de los gastos y
subvenciones, aminoracin del empleo en el sector pblico, etc., ms la puesta
en prctica de polticas monetarias como las existentes en el resto de los pases
europeos. Uno de los problemas con que han debido enfrentarse los gobiernos
de la transicin son las tensiones inflacionistas. Los precios de algunos pases
alcanzaron tasas de aumento anual superiores al 400% en algunos aos (Polonia
en 1990; Bulgaria en 1991; Rusia incluso muy por encima de dicha cota en 1992
y 1993, al igual que Ucrania, que slo a finales de los noventa logr controlar
una inflacin desbocada).
Pero el problema ms grave que han debido afrontar las antiguas economas del rea
sovitica ha sido, sin duda, las fuertes cadas de la produccin y el
desmantelamiento o reconversin de toda una serie de sectores y empresas creadas
durante el rgimen comunista. Esto ha dado lugar a elevados aumentos del
desempleo que han generado reacciones sociales y polticas importantes, todava no
del todo superadas. Por qu se ha producido una reduccin tan importante de la
produccin en estos pases? La respuesta a esta pregunta tiene varios componentes.
a) En primer lugar, uno de los hechos confirmados y que hay que tener tambin en
cuenta es que las estadsticas de varios pases del Este europeo no respondan a
la realidad, porque estaban sobrevaloradas. Por tanto, la reduccin del producto
total ha tenido un componente de carcter simplemente estadstico, derivado
de una medicin no homologable con lo que se haca en la mayor parte de los
pases con economas de mercado.
42

b) En segundo lugar, la introduccin del mercado ha hecho que determinados


productos que anteriormente eran los nicos disponibles (desde lavadoras y
aparatos de TV hasta automviles y muchos otros) y que slo podan adquirirse
a los precios previstos en el sistema de planificacin central han dejado de tener
demanda por los ciudadanos al poder elegir otros de mayor calidad, con ms
prestaciones y a unos precios no siempre alejados de los que ese producto tena
en el rgimen anterior.
c) En tercer lugar, algunos sectores bsicos de la economa minera, acereras,
construccin de barcos, producciones qumicas bsicas se han visto sometidas
en pocos aos a la competencia de dichos productos en los mercados
internacionales. Los costes de produccin se han tenido que recalcular en razn
de sus precios de mercado y las deficiencias tecnolgicas han quedado ms de
relieve al tener que competir con las producciones de otros pases. El resultado
ha sido, normalmente, la necesidad de aplicar medidas de reconversin a
amplios sectores industriales, con reduccin de sus capacidades de produccin,
cada del empleo y cierre de algunas factoras concebidas para un mercado
controlado y muy reducido.
d) La demanda de productos y bienes ha experimentado rpidos cambios derivados
de la apertura de cada pas al resto del mundo y del libre ejercicio de las
decisiones por parte de los consumidores. Como consecuencia, la demanda se ha
desplazado a nuevos productos y a nuevas empresas. Las viejas empresas han
requerido un cierto tiempo para adaptarse a las nuevas demandas con cierres de
bastantes de ellas y la creacin de nuevas empresas no ha podido tener lugar con
la rapidez que requeran los cambios que se estaban operando en el pas. El
resultado ha sido, en no pocos casos, una reduccin de la produccin interna de
algunos sectores, que slo se ha ido recuperando cuando las viejas empresas han
reorientado sus producciones y han surgido nuevas empresas para satisfacer las
demandas de los consumidores, lo cual ha requerido varios aos de readaptacin
que en algunos pases todava no ha terminado.
e) La aplicacin de medidas econmicas orientadas al saneamiento y estabilizacin
de la economa dio lugar a la supresin de muchos sistemas de subvencin al
sector productivo (bien sea con subvenciones directas o mediante subvenciones
a algunos de los imputs utilizados). En definitiva, la aplicacin de medidas de
control y saneamiento presupuestarios, por una parte, y la puesta en prctica de
medidas de control monetario a la creacin de dinero y la financiacin va
deuda, por otra, han logrado reequilibrar las magnitudes bsicas de las
economas en transicin, pero al propio tiempo han impulsado ajustes en todo
el sistema productivo y reducciones en la produccin de determinadas ramas
industriales cuya justificacin slo dependa anteriormente de criterios polticos.
Los costos de la transicin de un sistema de planificacin centralizada al de las
economas de mercado han sido realmente importantes. En los primeros aos, la
inflacin se convirti en uno de los problemas esenciales, que slo tuvieron tintes
menos negativos en dos pases Hungra y la Repblica Checa, que lograron salvar
con relativa prontitud los fuertes aumentos de precios. La generacin de un elevado
desempleo ha sido otro de los costes que estn afrontando todava los pases del
Este europeo. Los desequilibrios de la balanza de pagos han sido, asimismo, uno de
los problemas importantes que han debido encarar estos pases como consecuencia
43

de la escasa competitividad de algunos de sus productos y de un inferior nivel


tecnolgico.
Objetivos, instrumentos y polticas: un marco conceptual bsico.
Aunque la poltica econmica como uno de los campos de la teora de la economa
aplicada es tan vieja como la propia ciencia econmica, el tratamiento ms
sistemtico de la misma que significa la teora de la poltica econmica empez
mucho ms recientemente, en estrecha relacin con los desarrollos economtricos.
Jan TINBERGEN.
3.

TAXONOMA DE LAS POLTICAS ECONMICAS.


El trmino taxonoma, compuesto con las races del griego taxis, ordenacin (derivado
de tasso, ordenar, disponer) y nomos, ley, quizs sea algo excesivo para referirse al
propsito de establecer un cierto orden o clasificacin de las polticas econmicas. La
razn es bastante simple. As como en el mbito de las ciencias naturales puede resultar
relativamente fcil establecer taxonomas sobre los distintos seres vivos y su
comportamiento, las clasificaciones en el mbito de los grupos, conductas y acciones
sociales suelen ser objeto de notables discrepancias. En el caso de las polticas
econmicas, concretamente, aunque quizs no pueda formularse una taxonoma
propiamente dicha, es posible ofrecer una ordenacin tipolgica y de conceptos bsicos
que sern de gran utilidad tanto para realizar anlisis como para la adecuada
comprensin de los temas que se desarrollan en captulos posteriores. De hecho, la
literatura sobre teora de la poltica econmica ha asignado siempre una posicin
relevante a los problemas taxonmicos, es decir, a la distincin entre tipos de polticas y
a la clasificacin de las variables que integran el cuadro de las polticas econmicas
practicadas en cualquier pas.
Segn el tipo de criterio adoptado, pueden establecerse algunas distinciones importantes.
As, en funcin de los objetivos perseguidos, pero sobre todo del carcter propiamente
dicho de las polticas econmicas llevadas a cabo, de su nivel de actuacin y del perodo
en el que se desea operar, es posible diferenciar varios tipos de polticas, que aqu
estudiaremos con ms detenimiento.
3.1.

Polticas cuantitativas, cualitativas y de reformas.


La literatura alemana sobre poltica econmica ha distinguido tradicionalmente
entre polticas de ordenacin y polticas de procesos. Las primeras corresponden a
todas aquellas actuaciones encaminadas a establecer o modificar el marco de
actuacin de la economa, en general y el de la poltica econmica, en particular
As, cuando la opcin bsica del sistema econmico es en favor del mercado, sern
polticas de ordenacin todas aquellas que se encaminen a hacer que el mercado
funcione bien, por una parte, y a defenderlo de las posibles posiciones de dominio
de algunos oferentes o demandantes, por otra (sirvan como ejemplo de esto ltimo
las polticas relacionadas con la defensa de la competencia). Asimismo, si la
opcin fuese en favor de una economa organizada centralmente (v. gr., las
antiguas economas socialistas de planificacin central), seran polticas de
ordenacin todas aquellas actuaciones que facilitasen el desarrollo de un marco
o sistema de este tipo o que tendiesen a restablecerlo. Como se vio en el Captulo
2, una gran mayora de pases han optado por un sistema de economa de mercado
corregido o complementado en mayor o menor medida por el Estado (economas
mixtas).
44

En el primero de los casos citados, as como en este ltimo, las polticas de


ordenacin conduciran, lgicamente, al estudio de la morfologa de los tipos de
mercado, al anlisis de la estructura de las formas reales de mercado y a la posible
toma de decisiones sobre cmo preservar, activar o mejorar la actuacin de los
distintos mercados de bienes y de factores, el desarrollo de los distintos sectores
productivos, etc. Cualquier poltica de ordenacin distinta de la anterior debera
partir, igualmente, de una definicin de los principios bsicos del marco en el que
se debe desenvolver la economa (p. ej., para definir con claridad qu tipo de
economa mixta se desea y cul ser el papel reservado al sector pblico) y todas
aquellas medidas conducentes a su adecuado funcionamiento.
Por su parte, las polticas de proceso incluyen todas aquellas actuaciones que estn
ms directamente encaminadas a resolver los problemas y desequilibrios
especficos derivados del funcionamiento (del proceso) de la economa. En este
amplio bloque se integran, por tanto, desde las polticas sectoriales ligadas a la
solucin de los problemas ms especficos de una rama de actividad, hasta las
polticas de ajuste orientadas a estabilizar la evolucin de los precios, recuperar el
equilibrio de la balanza de pagos o suavizar el ciclo econmico, entre otras.
El profesor Jan Tinbergen propuso una distincin que est hoy ampliamente
aceptada y que es, en nuestra opinin, ms clara que la anterior. Aunque se tienen
en cuenta los objetivos perseguidos, el punto central de atencin son las tres
grandes categoras de instrumentos que suelen utilizarse en poltica econmica, los
cuales permiten diferenciar entre polticas cuantitativas, polticas cualitativas y
reformas fundamentales.
Polticas cuantitativas. - Corresponden a todas aquellas modificaciones o
variaciones introducidas en el nivel de los instrumentos ya disponibles en la
economa de la que se trate; por ejemplo, una modificacin del tipo de inters
bsico del Banco Central; la modificacin del precio de intervencin de una
produccin agraria; una variacin en los tipos impositivos a aplicar; un cambio
en los coeficientes bancarios obligatorios, etc. Las polticas cuantitativas no
aspiran, pues, a modificar ni los fundamentos ni la estructura institucional de la
economa en cuestin. Se orientan a ajustar o adaptar de forma regular la
economa a los cambios que normalmente se producen, particularmente en
cuanto afectan a cualquiera de los equilibrios bsicos y sus consecuencias en
trminos de desempleo, incrementos de los precios, desequilibrio con el
exterior y fluctuaciones en la produccin. Estas polticas tendran una clara
correspondencia con las polticas de proceso a las que anteriormente nos
hemos referido.
Polticas cualitativas. - Se consideran como tales aquellas que se orientan a la
traduccin de cambios estructurales en la economa, aunque sin afectar a los
aspectos esenciales de la organizacin econmico-social. Un ejemplo de ello
sera la modificacin del cuadro fiscal del pas, introduciendo nuevas figuras
impositivas o modificando el peso relativo de los distintos impuestos en el
conjunto del sistema. Asimismo, podramos considerar como poltica
cualitativa una norma que modifique determinados aspectos del sistema
crediticio: por ejemplo el paso de una regulacin que diferencie entre tipos de
bancos (comerciales, industriales...) y cajas de ahorros a un sistema mucho ms
homogneo de la operativa y el mbito de actividad de todas estas
instituciones, es decir, un modelo de sistema financiero en el que no se
45

establezcan lmites sobre el tipo de actividades a desarrollar por las distintas


entidades financieras y en el que se promueva la concurrencia y competencia
entre ellas. Una actuacin de este tipo no implicara un cambio esencial del
sistema financiero (cosa que s ocurrira, por ejemplo, con la nacionalizacin
de la banca), pero s que cambiara cualitativamente el funcionamiento de
algunas entidades que lo integran. Un buen nmero de polticas cualitativas
aunque no todas pueden identificarse con los que anteriormente se calificaron
como polticas de ordenacin, de acuerdo con la literatura alemana.
Reformas fundamentales. - El fin ltimo de este tipo de polticas es cambiar
o modificar, totalmente o en parte, los fundamentos mismos del sistema
econmico. Con las reformas, seala Tinbergen, lo que se pretende es afectar
a los aspectos o bases esenciales de la organizacin econmica. La
centralizacin o la descentralizacin de la toma de decisiones; el control o la
limitacin del derecho de propiedad, y las nacionalizaciones, constituyen
ejemplos de este tipo de polticas. En realidad, estas actuaciones no pueden
considerarse polticas econmicas en sentido estricto, puesto que todas ellas
suelen tener siempre fuertes implicaciones de carcter poltico y afectan a la
propia organizacin social y, en ocasiones, a sus instituciones y reglas bsicas
de funcionamiento, que pueden quedar incluso sustituidas. Prcticamente,
todas las polticas de reformas fundamentales entran dentro de la categora de
polticas de ordenacin a la que antes se hizo referencia.
3.2.

Polticas macro y macroeconmicas.


Desde un punto de vista distinto del anterior, una de las distinciones que resulta
obligado hacer es entre la(s) poltica macroeconmica, por una parte, y las
polticas microeconmicas, por otra, aunque la lnea divisoria que las separa no
siempre es perfectamente clara en la realidad.
Formalmente, la poltica macroeconmica es como han sugerido diversos autores
la contrapartida normativa de la teora macroeconmica. Su ncleo de atencin son
los agregados y variables macroeconmicas que se relacionan con los grandes
equilibrios de una economa (p. ej.: el producto nacional bruto, el ahorro, la
inversin, los precios, el dficit exterior, el dficit pblico, etc). Se acepta, pues,
que las autoridades, o las agencias responsables de dirigir la poltica econmica,
pueden influir claramente sobre determinados agregados econmicos y que pueden
tratar de moverlos, en particular, de acuerdo con las metas establecidas para
determinados objetivos, como son la estabilidad de precios o la recuperacin del
equilibrio exterior. Se supone, asimismo, que los logros de estos y otros objetivos
conducen a preservar y mejorar el bienestar econmico colectivo.
Por su parte, las polticas microeconmicas pueden considerarse tambin como la
contrapartida normativa de la teora microeconmica, cuyo centro de atencin es la
toma racional de decisiones por parte de unidades econmicas individuales; (v. gr.,
las decisiones de una empresa o de los consumidores individuales). En
consecuencia, las polticas explcitamente microeconmicas podran identificarse
con aquellas actuaciones de las autoridades que pretendan influir o alterar dichas
decisiones individuales con el fin de modificar la asignacin de recursos. Como
ejemplos de polticas de este tipo, en sentido estricto, podran citarse tanto las
acciones encaminadas a influir en las decisiones de produccin y/o de fijacin de
precios por parte de las empresas singulares de una rama productiva determinada
como el establecimiento de impuestos sobre productos muy determinados para
46

desincentivar su consumo, o las sanciones legales y otras medidas similares que


afecten a productores o consumidores, individuales o en grupos bien delimitados.
Pero, como se ha dicho antes, los lmites entre uno y otro tipo de polticas no
pueden establecerse con absoluta claridad. Es ms, el nivel macro difcilmente
puede considerarse como algo separado del microeconmico. Adems de que los
agregados macroeconmicos resultan de una multitud de decisiones y datos
microeconmicos, una gran parte de las relaciones funcionales entre las variables
que la poltica macroeconmica toma como referencia tienen fundamentos
microeconmicos muy claros. Y algo similar cabe decir en la direccin opuesta:
las actuaciones y medidas de carcter macroeconmico tienen siempre
implicaciones microeconmicas.
Es un hecho reconocido que la singular aportacin de J. M. Keynes inclin el
centro de atencin del anlisis econmico, y ms todava de la poltica econmica,
hacia los aspectos macroeconmicos y sus desequilibrios ms dramticos. Pero no
es menos cierto que en los ltimos aos ha resurgido el inters por los
fundamentos microeconmicos de las relaciones macroeconmicas bsicas, de lo
cual son buenos ejemplos los avances en el anlisis del consumo, la renta o la
inversin agregadas y sus respectivas variaciones, o la incorporacin de las
actitudes individuales en los esquemas explicativos de la evolucin de los grandes
agregados. En el mismo sentido, se est prestando cada vez ms atencin a las
reacciones individuales ante medidas de carcter general, como podra ser la
modificacin del sistema impositivo y los efectos en el ahorro de las familias, en el
gasto y en las decisiones de arriesgar.
Conviene sealar, por ltimo, que, en la literatura reciente sobre estos temas, las
polticas microeconmicas se identifican muchas veces con aquellas actuaciones
que se dirigen no tanto a influir en las decisiones de un determinado sujeto
(empresa o individuo) como a un conjunto relativamente delimitado de ellos. As,
suelen calificarse como medidas de polticas microeconmicas todas aquellas que
se dirigen a resolver o coadyuvar a solucionar un problema singular que afecte a
un grupo de empresas o de individuos. Lo cual conduce a identificar como
polticas microeconmicas, por ejemplo, a las acciones que puedan establecerse
para apoyar a una rama de actividad ya sea agraria, extractiva, manufacturera o de
servicios que se est viendo afectada por un determinado SHOCK externo o por un
problema de carcter coyuntural e incluso estructural. Un caso equiparable podra
ser el de las acciones o medidas que pudieran tomarse en favor de grupos
especficos de ciudadanos en paro, como los mayores de 50 aos o los jvenes sin
formacin profesional determinada, por ejemplo. Esto significara que, junto a una
poltica macroeconmica de crecimiento y empleo, pueden tambin practicarse
polticas microeconmicas de lucha contra el desempleo dirigidas a grupos
especficos de la poblacin. Asimismo, la modificacin de unas condiciones
vigentes en una parcela concreta del mercado de trabajo (una rama productiva, una
zona geogrfica especialmente problemtica) debera considerarse como una
accin de poltica microeconmica, aunque pueda quedar marcada en una poltica
ms amplia (macroeconmica) a favor del pleno empleo.
3.3.

Polticas a corto y a largo plazo.


El horizonte temporal permite diferenciar, como antes se ha indicado, tres grandes
categoras de polticas: las polticas a corto, a medio y a largo plazo.
47

La lnea divisoria entre estas polticas tampoco es absolutamente clara, pero


existen algunos acuerdos convencionalmente aceptados al respecto. En economa,
el corto plazo suele referirse a perodos de tiempo que, como mximo, abarcan los
18 (e incluso a veces los 24) meses. El medio plazo se ha identificado
convencionalmente con perodos de 4-5 aos. Y los anlisis, proyecciones y
programas a largo plazo se han ligado a perodos superiores a los 8 aos, pudiendo
abarcar incluso hasta los 12-15 aos, como suele hacerse a la hora de definir los
planes de largo alcance en materia de infraestructuras, de energa o de ordenacin
del territorio.
Se trata, con todo, de lmites relativamente artificiales que a veces se han visto
alterados en funcin de las circunstancias. As, en una etapa histrica de fuertes
cambios y convulsiones como la que la economa mundial vivi en la segunda
mitad de los setenta y primeros ochenta, el corto plazo se reduca sensiblemente
(unos meses, un ao como mximo), mientras que las expectativas a cuatro y cinco
aos se calificaron entonces como largo plazo en la literatura econmica y en los
medios de informacin.
En todo caso, lo que es evidente es que las polticas a corto plazo, o de carcter
coyuntural, suelen diferenciarse claramente de las que tienen como horizonte el
medio o largo plazo. Las primeras toman como referencia unos objetivos en
trminos de estabilidad de precios, el logro de una determinada tasa de crecimiento
del pas, o la reduccin del dficit pblico a un cierto porcentaje del PIB, que
pueden ser alcanzables en un perodo de tiempo relativamente corto (un ejercicio
econmico), mientras que hay otros objetivos cuyo logro requiere perodos
bastante ms largos, ya que difcilmente cabe esperar resultados apreciables a
corto plazo. Tal sera el caso de las acciones encaminadas a mejorar la distribucin
de la renta de un pas, a modificar las estructuras productivas para permitir que
puedan lograrse tasas de crecimiento ms elevado, o en el caso de algunos pases,
la solucin de los problemas crnicos de la balanza de pagos.
Cuadro 3.1. Taxonoma de las polticas econmicas
Criterio
Por su orientacin
bsica

Tipologa

Contenido bsico

Polticas
ordenacin.

de

Polticas de proceso.
Polticas cuantitativas.

Segn los instruyen-tos


utilizados (Tin-bergen)

Polticas cualitativas.

Polticas de reformas
fundamentales.

De acuerdo con el nivel


de actuacin

Polticas
macroeconmicas.
Polticas
microeconmicas.

48

Mantener/modificar el marco
econ-mico.
Resolver problemas derivados
del funcionamiento econmico.
Ajustar o adaptar la situacin
econmica a los cambios
producidos.
Introducir cambios estructurales
sin
afectar
al
marco
econmico.
Cambiar -total o parcialmentelos fundamentos del sistema
econmico.

Influenciar sobre determinados


agregados
macroeconmicos
para conseguir ciertos objetivos.
Influir o alterar las decisiones
individuales para modificar la
asignacin de recursos.

Ejemplos de
actuaciones
Defensa
de
la
competencia.
Devaluacin tipo de
cambio.
Modificacin tipo de
inters bsico del
Banco Central.
Reforma del sistema
impositivo.
Nacionalizacin del
sector
finan-ciero.
Privatizacin
de
empresas
y/o
servicios pblicos.
Incremento del gasto
pblico.
Desgravacin fiscal a
la exportacin para
un sector productivo.

Polticas a largo plazo.

En funcin de su
dimensin temporal

Polticas a medio plazo.

Polticas a corto plazo.

Influir sobre determinadas


variables econmicas o
conseguir objetivos para
unos perodos de tiempo
superiores a los 8 aos.
dem para perodos de
tiempo entre 4-5 aos.

dem para perodos de


tiempo no superiores a 1824 meses.

Programas globales
de
dotacin
de
infraestructuras.
Programas
de
carcter educativo.
Mejora en la dotacin
de
infraestructuras
fsicas en las reas
desfavorecidas.
Estmulos fiscales y
crediticios
para
activar la demanda
agregada.

En las economas contemporneas, la distincin entre polticas coyunturales y


polticas a medio largo plazo se acepta sin reservas. Es ms, como se ver al
examinar el contenido y exigencias de los distintos objetivos de poltica
econmica, en bastantes casos puede hablarse tambin de polticas a corto y a
largo plazo conferencia a un mismo objetivo. As, en el caso del empleo (o de la
lucha contra el desempleo), la situacin a la que se han visto abocados muchos
pases en los ltimos aos obliga a establecer polticas de empleo a corto y a largo
plazo, cada una de ellas con unas metas y un tipo de acciones bien diferenciadas.
Tambin en el caso del crecimiento econmico suele distinguirse entre el logro de
una tasa estable y lo ms prxima posible a la capacidad potencial de la economa
del pas, que normalmente se considera que forma parte de la poltica coyuntural, y
las acciones encaminadas a crear o mejorar las condiciones de crecimiento y
desarrollo de dicha economa, que siempre se consideran polticas a largo plazo.
3.4.

Fines generales y objetivos econmicos.


En espaol, los trminos fin y objetivo tienen un significado casi idntico, ya
que en algunas de sus distintas acepciones dichas palabras se vinculan al logro de
algo que se persigue o a algo que se busca mediante el empleo de unos medios.
En ingls, los trminos aim y objetive permiten, sin embargo, una mayor
diferenciacin a la hora de referirse a los objetivos ms generales (aims) y a los
objetivos mucho ms especficos de las distintas polticas pblicas, a pesar de que,
en ocasiones, dichos trminos se emplean tambin indistintamente. En ingls suele
utilizarse, adems, el trmino target, para referirse a un objetivo concreto que se
desea alcanzar y que, generalmente, se especifica claramente (p. ej: crear 250.000
nuevos empleos netos; reducir la deuda pblica nacional al 40% del PIB). El
trmino equivalente en espaol sera, en este caso, meta.
Los fines generales se identifican con aquellos propsitos de carcter ms general
que una sociedad se ha propuesto alcanzar. Los policy makers, es decir, quienes
toman las decisiones polticas, interpretan los deseos de la sociedad partiendo de
una base constitucional (que generalmente recoge ya la mayor parte de dichos
fines en una descripcin somera), aunque teniendo tambin en cuenta la
manifestacin pblica derivada de las votaciones que marcan las preferencias
sociales en distintos momentos, lo que puede dar lugar tanto a variaciones en
cuanto de prioridades como sobre el contenido y la importancia que se asigna a
cada fin general. Ejemplos de fines generales son: el bienestar material, la
igualdad, el respeto a las libertades individuales, la solidaridad, la seguridad y el
orden. El Cuadro 3.2 recoge un amplio elenco de este tipo de fines, con una breve
descripcin de su contenido bsico.
49

Cuadro 3.2. Ejemplos de fines generales de carcter poltico


Denominacin en trminos
abreviados
FINES INTERNOS
1. Bienestar econmico
2. Desarrollo de la personalidad
3. Equidad e igualdad.
4. Libertad individual
5. Solidaridad

6. Orden legal
7. Valores ticos
FINES EXTERNOS.
8. Paz y seguridad

9. Solidaridad internacio-nal

Significado
Elevacin del nivel de vida general de todos los ciudadanos.
Facilitar el desarrollo completo de las Capacidades y aptitudes
individuales.
Igualdad ante la ley y en las condiciones bsicas de desarrollo
personal.
Libertad de palabra, de expresin y de asociacin.
La reduccin de las tensiones entre los diversos grupos sociales, ya
sean tnicos, regionales, religiosos, lingsticos, profesionales o de
edad.
Mantenimiento y cumplimiento de las leyes.
Fijacin prioritaria de algunos principios relacionados con la moral
y/o religin.
Defensa contra las posibles agresiones o amenazas extranjeras,
incluyendo el apoyo a los acuerdos internacionales de seguridad y de
paz.
Propsito de cooperar en el desarrollo de los pases ms atrasados o
de coadyuvar a resolver problemas sobrevenidos accidentalmente.

Los objetivos econmico-sociales son, en alguna medida, la concrecin de los


fines de carcter ms general, ya que implican una cuantificacin de lo que se
pretender lograr para mejorar el bienestar econmico o una mayor igualdad entre
los ciudadanos. Implican, pues, una definicin mucho ms precisa de una buena
parte de los propsitos de carcter poltico ms general y se refieren a algunos de
sus componentes concretos, como el logro de una tasa de crecimiento de la
economa, la creacin de empleo o la obtencin de mejoras en la distribucin de la
renta del pas.
Diversos autores han sostenido que los objetivos son traslaciones al terreno
econmico y social de los fines polticos, transformndolos en conceptos y metas
que generalmente pueden cuantificarse. En muchos casos el logro de tales
objetivos puede ser objeto de seguimiento mediante indicadores estadsticos, que
permiten apreciar los logros y desviaciones con respecto a las metas previamente
establecidas. La calidad y eficiencia del sistema estadstico de cada pas es, en este
sentido, un elemento esencial para que la poltica econmica pueda ser efectiva. Y
por supuesto, una condicin fundamental es que la informacin estadstica a
utilizar pueda obtenerse con rapidez.
Un rasgo esencial de los objetivos econmicos y sociales es que, en tanto que
constituyen una concrecin de los fines ms generales, tienen un valor terminal en
s mismos, aunque pueden considerarse tambin como MEDIOS para alcanzar
esos fines ms elevados. En cualquier caso, lo que no cabe es confundirlos con
otras variables del sistema, como las llamadas variables intermedias y, menos
todava, con los instrumentos, que normalmente son aquellas variables que
pueden alterarse mediante una decisin de las autoridades y que examinaremos
ms adelante.
3.5.

Objetivos econmicos, objetivos sociales y cuasi objetivos.


Generalmente se distingue entre dos grupos de objetivos: los objetivos econmicos
y los objetivos de carcter social, a los que suelen agregarse tambin los dems
objetivos de recursos que no son propiamente econmicos.
50

Los objetivos econmicos (que muchos autores califican tambin como objetivos
puros de poltica econmica son los que estn ms ntimamente ligados al
bienestar econmico general. Los cinco que normalmente figuran en cualquier
programa de poltica econmica son los siguientes:
El crecimiento econmico (aumento o expansin de la produccin del pas).
El logro de un pleno empleo (o de un nivel relativamente alto de empleo).
La estabilidad de precios.
El equilibrio de la balanza de pagos.
Una distribucin ms equitativa de la renta y la riqueza (o, al menos, la
reduccin de las desigualdades de renta existentes).
Obviamente, cuando se revisan los objetivos perseguidos por los gobiernos de
distintos pases o de distintas pocas, dentro de un mismo pas, estos objetivos
que acabamos de destacar aparecen acompaados por otros que ocupan incluso, a
veces, una posicin prioritaria. Este es el caso, por ejemplo, de la conservacin
del medio ambiente o, expresado de otra forma, el logro de un desarrollo
sostenible. Otro objetivo que a veces ha figurado en un lugar prioritario ha sido la
reduccin de las diferencias interregionales, un objetivo que puede relacionarse
con el logro de una distribucin ms equitativa de la renta o los ingresos, aunque
contemplado desde la ptica de los territorios (estados, provincias, regiones) que
componen un pas.
El Cuadro 3.3 recoge estos cinco objetivos bsicos de la poltica econmica, con
una breve descripcin de los mismos. Su tratamiento detallado se abordar en
varios captulos posteriores, que nos permitirn profundizar no slo en el concepto
y en los indicadores generalmente utilizados para su medicin, sino en los
problemas bsicos que plantea el logro de cada uno de ellos.
Cuadro 3.3. Principales objetivos de la poltica econmica
OBJETIVOS
CRECIMIENTO
ECONOMICO

PLENO EMPLEO

ESTABILIDAD DE
PRECIOS
DISTRIBUCIN DE
LA RENTA Y LA
RIQUEZA

EQUILIBRIO DE LA
BALANZA DE
PAGOS

SIGNIFICADO Y MEDICIN.
Lograr tasas de incremento de la produccin de forma sostenida, incluyendo
cambios estructurales continuos en el tejido productivo, y sostenible, respetando el
medio ambiente. Suele establecerse en trminos de tasa media anual de
crecimiento del Producto Interior Bruto (PIB) y tambin mediante la tasa de
crecimiento del PIB per cpita.
Garantizar la creacin neta de puestos de trabajo para proporcionar un nivel de
vida razonable para todos los miembros capacitados de la fuerza laboral
disponible; reducir y prevenir el desempleo cclico a corto plazo; eliminar el
desempleo estructural y otras formas de desempleo persistente en el largo plazo.
Los indicadores estn referidos al mercado de trabajo: tasa de desempleo; tasa de
actividad; tasa de ocupacin, etc.
Mantenimiento del nivel general de precios, o una tasa de inflacin reducida. Su
medida ms habitual es a travs del ndice de precios al consumo (IPC), aunque
tambin son tiles un ndice de precios al por mayor y el deflactor del PIB.
Reduccin progresiva de las diferencias entre los niveles de ingresos personales, la
concentracin de la riqueza y la provisin de bienes pblicos. La medicin de este
objetivo suele hacerse a travs de la distribucin del total de la renta disponible
acumulando los percentiles de familias de acuerdo con la renta familiar total; el
porcentaje de familias que disfrutan de una renta familiar menor que la media;
distribucin de la renta entre reas rurales y urbanas; ndice de Gini, etc.
Reducir el dficit exterior a medio plazo; mantener un nivel de reservas de divisas
y la solvencia frente al exterior a la vez que el equilibrio interno. El indicador por
excelencia es el saldo de la balanza por cuenta corriente, aunque caben otras
posibilidades, tales como el saldo de la balanza comercial o la evolucin del tipo
de cambio.

51

Nota: Las definiciones e indicadores que recoge este cuadro son nicamente un
avance, a modo de ejemplo. En los captulos dedicados posteriormente a cada
objetivo se aportan y discuten ms ampliamente algunos conceptos y los posibles
indicadores que cabe utilizar.
La enumeracin de los PRINCIPALES objetivos de la poltica econmica no ha
sido objeto de unanimidad. Aunque los cinco que antes se han indicado suelen
figurar en casi todas las propuestas, algunos anlisis comparativos sobre distintos
pases han tendido a ampliar dicha relacin. Valga como ejemplo el anlisis
comparativo llevado a cabo por Kirschen y su equipo sobre las polticas
econmicas de siete pases de economa de mercado y ocho del antiguo bloque del
Este. En l definieron ocho objetivos econmicos bsicos, que se presentaban
agrupados del siguiente modo:
I. Objetivos principalmente a corto plazo (coyunturales):
Estabilidad de precios.
Pleno empleo.
II. Objetivos que esencialmente son a largo plazo:
Expansin de la produccin (crecimiento).
Mejora de la distribucin o redistribucin de la renta.
Reduccin de las disparidades regionales.
Desarrollo de ramas productivas especficas.
Aumento del tiempo de ocio (reduccin de las horas de trabajo).
III. Objetivos demogrficos:
Mejora del tamao y de la estructura de la poblacin.
El bloque de los objetivos de carcter social puede llegar a ser muy amplio. En l
se integran normalmente todos aquellos objetivos que no son propiamente
econmicos, pero que, por una parte, se orientan a mejorar o preservar el bienestar
social, y por otra, absorben una parte importante de los recursos econmicos de la
nacin.
Esta ltima razn es la que obliga a los responsables de la poltica econmica a
tomarlos particularmente en cuenta, al implicar unos costes en absoluto
despreciables para la comunidad que, obviamente, restringen los recursos
disponibles para los dems objetivos. Entre ellos suelen figurar, por ejemplo: la
defensa; la seguridad interna y externa; la educacin; la salud; la proteccin del
medio ambiente; las ayudas a otros pases. Algunos de estos objetivos se
relacionan muy directamente con lo que ha dado en llamarse la calidad de vida,
objetivo de carcter bastante amplio, cuyo contenido se analiza en un captulo
posterior.
3.6.

Fijacin de los objetivos. su cuantificacin.


Cuando las autoridades se plantean el diseo de un determinado programa de
poltica econmica o, simplemente, la adopcin de cualquier medida polticoeconmica singular, es evidente que debern definir de manera clara el (los)
objetivo(s) perseguido(s).
52

Esto implica la necesidad de precisar la meta concreta (target) que se desea


alcanzar, ya que slo as ser posible valorar ms tarde en qu medida la poltica
econmica estuvo bien orientada y en qu medida se alcanzaron los objetivos
deseados.
Conviene notar, sin embargo, que cuando las autoridades cuantifican la meta o
metas a conseguir adquieren un compromiso claro con la sociedad, que permite a
sta valorar el grado de xito o de fracaso de la accin del gobierno. Por esta
razn, no es extrao que los gobiernos traten de evitar a veces una definicin muy
precisa de los objetivos que pretenden lograr, aunque lo deseable es que sus
compromisos se concreten en trminos numricos precisos.
Sin embargo, no siempre es posible cuantificar los objetivos de poltica
econmica. En determinados casos, dicha cuantificacin podra tener incluso
escaso significado. Pinsese, por ejemplo, en el objetivo de la redistribucin de la
renta. Aunque cabe establecer algn tipo de indicador que permita establecer la
mejora en la distribucin de la renta que se desea alcanzar (v. gr., a travs del
coeficiente de variacin ponderado de las rentas por habitante a nivel regional, o
fijando un aumento determinado en la participacin en la Renta Nacional de
ingresos ms baja, o cualquier otra medida tcnica de este tipo), su significado
poltico podra ser muy limitado y la capacidad de control de la META se
enfrentara con dificultades y retrasos importantes en cuanto a su medicin
estadstica.
Sin embargo, cuando los objetivos se corresponden con determinadas magnitudes
econmicas cuyo seguimiento estadstico es posible, cosa que afortunadamente
sucede en un buen nmero de casos, la cuantificacin de los objetivos a lograr
puede llevarse a cabo por alguna de las siguientes alternativas:
Fijacin del objetivo en trminos de un nivel o valor absoluto deseado.
Establecimiento de un porcentaje o tasa de variacin de una determinada
variable para un perodo de tiempo dado.
Determinar los lmites mximos y mnimos entre los cuales deber moverse
la magnitud en cuestin.
3.7.

Los conflictos entre objetivos.


Si se plantea el tema de forma aislada, el logro de cada uno de los posibles
objetivos podra tratarse como un problema independiente. Fijando la meta a
lograr (bien sea en forma de tasa; de un mximo; de un mnimo, o de una banda
con unos lmites bien definidos) y dadas unas determinadas condiciones o
restricciones, el problema se reducira a saber si contamos con el (los)
instrumento(s) adecuado(s) para alcanzar la citada meta. Tericamente, el
problema podra tener, pues, una clara solucin. Sin embargo, la realidad
econmica es bastante ms compleja. Las exigencias de los ciudadanos a sus
gobernantes no se reducen nunca a un solo objetivo, y las promesas y propsitos
de quienes estn desempeando un gobierno o de quienes desean conseguir ms
votos desde la oposicin suelen referirse a un amplio conjunto de objetivos, ya
sean estrictamente econmicos o de carcter social y poltico, aunque con
implicaciones econmicas. De hecho, como se ha sealado ya anteriormente, el
pluralismo de objetivos es un dato de partida en los problemas de la poltica
53

econmica real, del cual acaban derivndose por la propia interrelacin entre las
diversas variables econmicas los conflictos entre objetivos.
Que existan o puedan existir conflictos entre los objetivos a lograr no significa,
obviamente, que la poltica econmica se enfrente con un problema de
imposibilidad. Todo lo contrario. La existencia de conflictos se convierte en una
de las razones de la poltica econmica o, si se quiere, en uno de los elementos
que justifican el planteamiento de distintas alternativas poltico-econmicas y la
eleccin de una de ellas como la ms satisfactoria para la comunidad. Al fin y al
cabo, lo que los conflictos plantean es la imposibilidad de alcanzar todos los
objetivos a la vez o, al menos, de alcanzarlos simultneamente en su mximo
grado. Lo que es tanto como decir que la existencia de conflictos obliga a elegir
entre distintas combinaciones de objetivos. Dicha eleccin implica, pues, que se
otorga ms preferencia a unos objetivos que a otros (bien sea a corto o a medio o a
largo plazo), lo que supone alcanzar un trade off, resultado de una negociacin o
combinacin de los objetivos que realmente se desean conseguir y de los niveles o
metas (targets) que se considera que es posible lograr en cada caso. En funcin de
dicha combinacin de objetivos se disea la poltica o polticas ms adecuadas.
Las relaciones de compatibilidad/incompatibilidad entre objetivos pueden
plantearse genricamente desde tres puntos de vista:
En trminos estrictamente tericos y estticos.
Introduciendo el corto y el largo plazo.
Considerando los objetivos sociales, adems de los econmicos.
3.7.1. Posibilidades tericas de interrelacin entre objetivos.
Desde esta perspectiva es posible distinguir tres posibles casos (vase
Figura 3.1):
1. Existencia de conflictos de carcter fundamental.
2. Existencia de relaciones de complementariedad entre objetivos.
3. Independencia entre objetivos.

54

y2y2

y1

1
(a) Conflicto fundamental

(b) Complementariedad

y2y2

y
y1
1
(c) Complementariedad/Conflicto

(d) Independencia

Figura 3.1. Interrelaciones entre objetivos.


1) Conflictos de carcter fundamental.
Corresponden al caso en el que dos o ms objetivos son realmente
incompatibles entre s.
El conflicto se manifiesta, en ltimo trmino, en que cualquier deseo de
lograr en mayor grado un determinado objetivo (Y1) supone la
necesidad de disminuir o tener que renunciar inevitablemente al logro
de otro objetivo (Y2).
En realidad, el nmero de conflictos fundamentales o absolutos es
relativamente bajo. Podra existir, en principio, entre el objetivo
incremento de la produccin de un pas y el aumento del tiempo de
ocio. Pero incluso en este caso cabra la posibilidad de sealar la
existencia de una zona de cierta compatibilidad, puesto que un aumento
del equipo capital y la utilizacin de tecnologas ms eficientes que las
que se venan empleando podran permitir el logro simultneo de
ambos objetivos. Un ejemplo algo ms claro que el anterior es el de la
incompatibilidad que siempre existira entre el objetivo favorecer la
divisin internacional del trabajo (mayor libertad de mercado, ms
competencia) y el objetivo proteccin de un determinado sector de
actividad, a pesar de que ste sea poco competitivo a escala
internacional (p. ej., continuar produciendo vehculos de transporte para
un mercado cautivo).

55

Naturalmente, se producirn conflictos fundamentales siempre que se


pretenda forzar las identidades bsicas de una economa; es decir,
cuando se intente sobrepasar las restricciones que conllevan las
igualdades definidas contablemente. Si un gobierno pretende, por
ejemplo, que crezca el consumo privado y el pblico y que al mismo
tiempo aumente el ahorro interior, la realidad econmica impondr
bastante pronto su ley, que se manifestar a travs de alguno de los
desequilibrios (inflacin, saldo deficitario de la balanza por cuenta
corriente, necesidad de endeudamiento con el exterior...) que dicha
propuesta genera necesariamente en una economa. Y si se pretende
distribuir por encima de lo producido, el resultado ser siempre la
aparicin de desajustes fundamentales (de nuevo inflacin, dficit
presupuestario, endeudamiento...), que antes o despus obligarn a
deshacer el camino anterior.
Las relaciones entre el desempleo y la evolucin de los precios han
constituido un ejemplo tpico de conflicto esencial en el logro
simultneo de dos objetivos. La curva de Phillips convencional
expresaba, precisamente, una relacin conflictiva entre los deseos de
mejorar el nivel de empleo de una economa y la tendencia de los
precios a aumentar, que empeoraba claramente al tratar de reducir el
paro. Esta relacin tan simple se ha visto fuertemente alterada en los
ltimos aos, aunque en modo alguno puede afirmarse que dicha
incompatibilidad haya desaparecido. Las economas han vivido
situaciones en las que precios y desempleo se incrementaban
simultneamente, fenmeno que algunos autores calificaron como
inflaparo y que ms frecuentemente se ha identificado con la idea de
estanflacin.
2) Relaciones de complementariedad.
Este tipo de relacin se dara entre dos objetivos cuando el logro de uno
de ellos suponga la posibilidad de mejorar simultneamente el segundo.
Uno de los ejemplos ms citados es el de las relaciones entre el
crecimiento econmico y la creacin de empleo. El logro del primero
implica al menos a partir de un determinado nivel de crecimiento la
creacin de un mayor nmero de empleos netos. Sin embargo, tambin
aqu la realidad impone limitaciones. A partir de la crisis econmica de
los setenta, muchas economas avanzadas han podido constatar que el
logro de tasas de crecimiento muy aceptables (2-3% en trminos reales)
no siempre ha comportado la simultnea creacin neta de puestos de
trabajo (nuevos empleos deduciendo los que simultneamente se
destruyen). El crecimiento implica aumentos en la productividad, pero
algunas mejoras de la productividad no estn necesariamente ligadas a
aumentos del empleo. De hecho puede suceder lo contrario. La
introduccin de algunas mejoras y avances tecnolgicos permite lograr
aumentos en la produccin de una empresa que no deben significar
necesariamente mayores requerimientos de mano de obra; incluso
puede suceder, como de hecho ocurre, que las nuevas tcnicas e
innovaciones determinen la prdida de puestos de trabajo en un
determinado sector, compensados o no compensados por la creacin de
56

nuevos empleos en otras actividades productivas. Adems,


determinados componentes del desempleo hoy existente en muchas
economas avanzadas o en proceso de desarrollo est claro que no se
resuelven con el crecimiento econmico.
La curva que relacionara dos objetivos como los que estamos
comentando sera creciente para ambos en un determinado tramo, pero
a partir de un cierto momento, el objetivo Y1 (crecimiento) podra
seguir aumentando sin que el otro objetivo Y2 (creacin de empleo) lo
hiciera, o incluso lo hiciese de forma decreciente.
3) Independencia entre objetivos.
En teora, cabe plantearse tambin esta opcin. Significara que el logro
de un objetivo Y1 no guarda relacin alguna con otro objetivo, Y2, que
mantendra inalterada su posicin. En la prctica no existen ejemplos
claros en los que esto suceda. Los objetivos de poltica econmica estn
generalmente muy interrelacionados y, en consecuencia, se producen
conflictos entre ellos que dificultan el logro simultneo y en grado
mximo de los mismos. La bsqueda de combinaciones posibles de
los distintos objetivos se convierte, as, en una necesidad.
3.7.2. Conflictos entre objetivos a corto y a medio/largo plazo.
Los gobiernos deben combinar, simultneamente, el logro de objetivos que
son predominantemente a corto plazo, con otros cuyo logro es
impensable si no se orientan a medio/largo plazo. Esto supone que tambin
surgen conflictos entre determinados objetivos en razn del distinto plazo
en que pueden ser logrados. Supone, en definitiva, que las autoridades
deben tambin elegir entre los logros que desean alcanzar a corto y a
medio/largo plazo, cuya incompatibilidad puede ser a veces evidente.
En el ejemplo que refleja el Cuadro 3.4, los objetivos a corto plazo son ya
bastante incompatibles entre s. A corto plazo, el deseo de sostener la
actividad y el empleo llevar, seguramente, a practicar una poltica
estimulante, de carcter monetario o fiscal, adems de la de rentas.
Restaurar simultneamente los desequilibrios de la balanza de pagos y de
carcter presupuestario demandara, por el contrario, llevar a cabo una
poltica monetaria y/o fiscal ms restrictiva o deflacionista.
Pero lo que tambin est muy claro es que pueden existir importantes
conflictos entre los objetivos que un gobierno desee alcanzar a corto y a
largo plazo.
Cuadro 3.4. Los conflictos entre objetivos
Plazo
Corto plazo

Objetivos econmicos
Sostener la actividad y el empleo.

Largo plazo

Reestructurar
la
actividad
productiva, en favor del empleo.

Objetivos financieros
Restaurar el equilibrio de la
balanza de pagos y reducir el
dficit presupuestario.
Asignar eficazmente los recursos
financieros.

El ejemplo muy simplificado del cuadro anterior advierte sobre la


existencia de esta posibilidad real. Mantener el nivel de empleo industrial y
al mismo tiempo llevar a cabo tareas de reestructuracin de algunos
57

sectores de la actividad productiva por ejemplo: en las industrias bsicas,


en el sector textil o en la minera se ha mostrado siempre como una
operacin difcilmente compatible en la mayora de los pases (Japn fue,
quizs, el nico ejemplo en contra, y slo durante un cierto perodo cercano
a la primera gran crisis del petrleo). Apoyar el mantenimiento del nivel de
actividad productiva o del empleo a corto plazo suele implicar, asimismo,
un freno para que se impulsen nuevas iniciativas y para llevar a cabo
reestructuraciones, que a veces se consideran mucho menos urgentes a
corto plazo, aunque acaben exigiendo cambios a medio-largo plazo o
generando graves problemas por no haberse afrontado a tiempo.
Por el contrario, los dos objetivos a largo plazo del cuadro parecen bastante
compatibles entre s, aunque no lo son claramente con los objetivos a corto
plazo. Lograr una estructura productiva ms adecuada y una gestin
financiera ms eficiente garantiza, gracias a las rentas y empleos que ello
proporciona en un clima de estabilidad monetaria, un mayor y ms
sostenido crecimiento econmico y un mejor equilibrio financiero.
3.7.3. Conflictos entre objetivos econmicos y objetivos sociales.
Aunque, como ya se vio en un apartado anterior, podemos calificar a unos
objetivos como esencialmente econmicos (crecimiento, empleo,
estabilidad de precios...) y a otros como objetivos esencialmente sociales
(educacin, dotacin de viviendas, salud...), lo cierto es que unos y otros
tienen contenidos que traspasan las respectivas fronteras. Ni el crecimiento
es slo econmico, ni la educacin es ajena a la economa y a la mayor o
menor eficiencia del sistema productivo, por ceirnos a dos casos que no
requieren una especial explicacin.
En todo caso, si se acepta la posibilidad de establecer estos dos grupos de
objetivos, lo que resulta innegable es que el logro de buena parte de los
objetivos sociales implica, como anteriormente ya se indic, el empleo
de un volumen de recursos (financieros, humanos) que forzosamente
debern detraerse de otros empleos. Las promesas electorales, a veces
fuertemente condicionadas por la poltica, o las reivindicaciones de las
organizaciones sindicales, pueden ser sin duda deseables. Pero, como se
preguntaba P. Lwenthal: los gastos que todo ello comporte, deben
ajustarse esencialmente a la lgica econmica?
La respuesta se inclina fcilmente hacia el s. De no respetarse los
equilibrios bsicos (Produccin-Renta-Gasto), antes o despus surgirn
desequilibrios en trminos de incremento de los precios, aumento del
desequilibrio de la balanza de pagos o elevacin del dficit presupuestario.
En este punto hay siempre dos preguntas importantes a las que resulta
difcil contestar: hay que supeditar los logros sociales al mantenimiento de
los equilibrios econmicos bsicos?, o en sentido contrario, hay que
supeditar todo lo econmico al logro y mantenimiento de las metas y
logros de carcter social?
El permanente conflicto entre eficiencia y equidad subyace claramente en
estas dos importantes preguntas. Desde la ptica econmica ms estricta,
parece difcil repartir sin crear, y por supuesto, tambin repartir ms de lo
que se crea. Y para crear o generar riqueza hay que asignar eficientemente
58

los recursos, ser competitivo y que la productividad crezca o, cuando


menos, que no se vea perjudicada. Desde la ptica social, tambin resulta
defendible y deseable, por supuesto que una sociedad avance hacia una
mayor igualdad de oportunidades entre todos sus ciudadanos, e incluso
hacia una mayor equidad en trminos de ingresos, aunque este avance
puede desarrollarse evidentemente de manera muy rpida o de forma ms
gradual. El debate sobre esta cuestin se ampliar en el Captulo 10,
dedicado al objetivo redistribucin de la renta, y se ampliar finalmente
con ocasin del tratamiento de las polticas microeconmicas.
3.8.

Instrumentos: concepto y tipologa.


Bajo la denominacin genrica de instrumentos se integran todas aquellas
variables que los policy makers pueden utilizar para tratar de alcanzar los objetivos
fijados para una determinada poltica econmica. Es necesario realizar, sin
embargo, algunas precisiones conceptuales constituido por m ecuaciones: (i = 1, 2,
... m), donde y1, y2 ... ym son m variables endgenas, y x1, x2, ... xn son variables
exgenas, o parmetros, algunos de los cuales pueden ser controlados o variados
por las autoridades (p. ej.: el tipo de inters, los impuestos, el coeficiente de caja...)
y otros no los son, lo que normalmente equivaldr a considerarlos como datos.
Pues bien, en este contexto, las definiciones bsicas seran:
Las variables objetivo (y1, y2 ... ym) se consideran variables endgenas que la
poltica econmica toma como referencia o como meta. En el caso de que la
meta a lograr se establezca con carcter absoluto, dicha variable pasara a ser
una restriccin en relacin con las restantes variables endgenas del modelo.
Esto ocurrir, por tanto, siempre que se asigne un determinado valor a alguna
de las variables endgenas o cuando se establezca una relacin fija entre dos de
ellas (p. ej., que y3/y4 = k).
Un instrumento se define como un parmetro que puede ser controlado
(variado, modificado) por las autoridades econmicas. En consecuencia, en el
modelo antes definido, los instrumentos siempre se encontrarn entre las
variables consideradas como exgenas.
Calificaremos como medida de poltica econmica a cualquier cambio
especfico que se lleve a cabo en un determinado instrumento.
Y finalmente, una poltica concreta consistir en un conjunto de metas
definidas de manera bien determinada y en un conjunto de medidas que se
estiman adecuadas para alcanzarlas.
En la definicin que acabamos de dar de instrumento se ha hecho hincapi en que,
para serlo, tiene que existir la posibilidad de que pueda ser controlado por las
autoridades. Sin embargo, es posible tambin que una variable que en principio
podra ser considerada como instrumento, no lo sea realmente al no poderse
controlar/modificar realmente por las autoridades. Pinsese, por ejemplo, en el
caso del dficit presupuestario, que en un esquema keynesiano se convierte en un
posible instrumento de poltica econmica. En algunos pases, realmente las
autoridades no controlan administrativamente el dficit pblico. Pueden tomar
decisiones sobre el gasto, pero los ingresos dependen no slo de los tipos
impositivos, sino de los ingresos reales de los contribuyentes, del volumen de
ventas de los productos sobre los que recaen los impuestos, etc. En consecuencia,
59

los ingresos fiscales y el saldo presupuestario pueden considerarse variables


endgenas del modelo que describe la economa. Las autoridades pueden tener
expectativas o planes sobre sus ingresos y sobre el saldo presupuestario esperado,
pero no los controlan absolutamente.
3.8.1. Tipos de instrumentos.
Los instrumentos que las autoridades pueden utilizar para conseguir los
objetivos y metas propuestos son relativamente numerosos y, desde luego,
bastante heterogneos. Como se indic al tratar de la taxonoma de las
polticas econmicas en el primer apartado de este captulo, Jan Tinbergen
propuso una triple distincin en funcin de los instrumentos utilizados que
ya se ha hecho clsica, que no vamos sino simplemente a reproducir ahora
entre polticas cuantitativas, cualitativas y de reformas.
Desde una ptica ms concreta, aunque compatible con la anterior, los
instrumentos de poltica econmica suelen presentarse distinguiendo una
serie de familias o grupos, tales como (vase Cuadro 3.5):
* Los instrumentos monetarios y crediticios (poltica monetaria).
* Los instrumentos tributarios y del gasto pblico (poltica fiscal, a veces
tambin denominada poltica de finanzas pblicas y/o poltica
presupuestaria, aunque la primera incluira a ambas).
Cuadro 3.5.
Los instrumentos de poltica econmica y su posible relacin con diversos
objetivos.
Instrumentos
POLTICA MONETARIA
1. Regulacin cantidad de dinero
2. Modificacin del tipo redescuento
3. Operaciones de mercado abierto
4. Coeficientes obligatorios de caja
POLTICA FISCAL/PRESUPUESTARIA
1. Gasto corriente del gobierno
2. Inversiones estatales
3. Subsidios a las familias (desempleo y otros)
4. Incentivos a la inversin
5. Impuestos sobre la renta y la riqueza personal
6. Impuestos sobre sociedades (beneficios)
7. Impuestos directos
CONTROLES DIRECTOS
1. Controles de precios
2. Regulaciones sobre sectores productivos
3. Controles de alquileres y otras rentas
TIPO DE CAMBIO Y COMERCIO EXTERIOR
1. Devaluacin de la moneda
2. Controles sobre comercio
3. Aranceles*
CAMBIOS INSTITUCIONALES
1. Reforma de la propiedad de las tierras
2. Nacionalizaciones/privatizaciones
3. Reforma del sistema educativo

A
x
x
x
x

Objetivos
C
D
x

x
x

(x)

x
(x)
x

(x)

x
x
(x)

x
(x)
x

x
(x)

* Incluible entre las medidas de poltica fiscal.


60

x
x

x
x

x
(x)
x

x
x
x
x
x
x

A = control inflacin; B = creacin empleo; C = crecimiento; D = mejora de la


eficiencia productiva; E = mejora de la balanza con el exterior; F = redistribucin
de la renta y riqueza.
- Los instrumentos comerciales y de tipo de cambio.
- Los controles y regulaciones directas.
- La poltica de rentas (incorporada, a veces, en el grupo anterior).
- Los cambios institucionales.
- Otras medidas de poltica macroeconmica
Los instrumentos de poltica econmica constituyen uno de los grupos ms
amplios. En general, se orientan a regular/controlar la expansin de la cantidad de
dinero y la evolucin de los tipos de inters. Se trata de instrumentos que reflejan
la interaccin entre el gobierno central del pas (por lo comn a travs del Banco
Central de cada pas o bien del Banco Central de un conjunto de pases que
acuerdan una poltica monetaria comn, que, como se ver en el Captulo 11
poltica monetaria, han ido ganando cada vez ms independencia frente a los
gobiernos) y los intermediarios financieros (desde los bancos comerciales y las
cajas de ahorros hasta las compaas de seguros y el amplio abanico actual de
entidades financieras).
Los instrumentos incluidos dentro de la poltica fiscal, o de finanzas pblicas,
abarcan esencialmente los gastos pblicos los impuestos y la poltica
presupuestaria y de endeudamiento. El mbito del gasto corresponde tanto a los
gastos gubernamentales para suministrar servicios y bienes pblicos, como las
transferencias para satisfacer necesidades y objetivos sociales. En el de los
ingresos se incluyen los distintos tipos de impuestos que los gobiernos establecen,
orientados no slo a recaudar, sino a influir en la distribucin de la renta y en la
asignacin de recursos. El Captulo 12 presenta los rasgos bsicos del papel de la
poltica fiscal desde la perspectiva coyuntural, as como la combinacin entre
poltica monetaria y fiscal.
Los instrumentos comerciales y del tipo de cambio han incorporado, normalmente,
todas aquellas medidas relacionadas con el comercio y los intercambios de un pas
con el exterior (aranceles, medidas de apoyo a la exportacin, restricciones) y,
sobre todo, la poltica del tipo de cambio. Con todo, algunos de estos instrumentos
pueden integrarse tambin, en determinados casos, dentro de la poltica fiscal
(aranceles), de la monetaria (tipo de cambio) o de la de controles directos
(controles de importaciones y exportaciones; fijacin poltica del tipo de cambio,
etc.). Por esta razn, algunos textos de poltica econmica no los consideran
formando un grupo bien diferenciado. Algunos aspectos de la poltica econmica
en una economa abierta se estudian en el Captulo 13 y varias cuestiones
relacionadas con la poltica comercial.
Los controles y regulaciones directas se refieren a las diversas formas
gubernamentales de intervencin, regulacin y establecimiento de prohibiciones o
restricciones que tienen efectos significativos en los precios, los costes de
produccin y, en general, en la asignacin de recursos. Controles y regulaciones de
este tipo suelen aplicarse en el mercado de trabajo, sobre los precios de ciertos
bienes, en la oferta y el funcionamiento de algunos sectores en la produccin y/o
distribucin de determinados bienes y servicios pblicos (transportes,
61

comunicaciones, educacin...) o en el mbito del comercio exterior. En los


Captulos 15 y 16, dedicados a las polticas microeconmicas, se consideran
algunos casos de los controles y regulaciones, su justificacin y sus problemas.
Las polticas de rentas, que pueden afectar a los salarios y a otras rentas, como los
alquileres, los dividendos, los mrgenes de beneficios..., tienen un carcter
bastante singular. Pueden consistir, simplemente, en una imposicin
gubernamental, en cuyo caso debera formar parte claramente de los controles
definidos en el grupo anterior; o pueden ser consecuencia de pactos y acuerdos
entre las partes implicadas, como ocurre cuando empresarios y sindicatos alcanzan
acuerdos que favorecen la estabilidad y, a veces, una mejor distribucin de la
renta. En el Captulo 14 se analiza el origen, la justificacin, los problemas y
modalidades de estas polticas.
3.9.

Una propuesta de integracin de los objetivos y las polticas.


Un hecho bastante frecuente es que el anlisis de las polticas econmicas
propuestas o desarrolladas por las autoridades de los pases se realiza
considerndolas aisladamente. Ello supone, como seal H. J. Seraphim hace
bastantes aos, que lo que realmente se estudian son esferas parciales de la
poltica econmica (v. gr.: la poltica comercial, la poltica agraria, la poltica
monetaria, la fiscal, etc.), con descuido de las interrelaciones que realmente existen
entre las distintas polticas.
Una manera grfica de contemplar este complejo entramado de fines, objetivos,
instrumentos y variables intermedias, que obviamente operan dentro de un marco
institucional concreto, se ofrece en la Figura 3.2. Puede comprobarse la estructura
jerrquica de la poltica econmica desde un punto de vista estratgico y operativo
y la influencia importante que en el desarrollo funcional de la misma juegan tanto
el propio marco institucional como los factores exgenos que, bajo determinadas
condiciones, pueden incluso llegar a modificar los fines ltimos que se pretende
alcanzar con una poltica econmica especfica. Este enfoque interdependiente de
la poltica econmica puede abordarse desde dos vas diferentes. La primera es
enfrentar las relaciones entre objetivos e instrumentos desde una ptica lgicomatemtica, es decir, teniendo en cuenta las interrelaciones formales que pueden
existir entre todos los objetivos e instrumentos y tratando de clarificar algunas
reglas bsicas de la poltica econmica, al menos desde un punto de vista
terico.

62

FINES

Objetivos puros de
poltica econmica
Cifras e
indicadores Resultados
objetivo

Objetivos de bienestar
social y dems objetivos
consumidores de recursos
Cifras e
indicadores
objetivo

Resultados

Cuasiobjetivos.
Variables intermedias
ascendidas al rango
de objetivos
Cifras e
indicadores Resultados
objetivo

MARCO INSTITUCIONAL
Importantes
polticamente

Otros

INSTRUMENTOS
VARIABLES INTERMEDIAS

FACTORES
EXGENOS

Fuente: Tomado de E. S. Kirschen: Nueva poltica econmica comparada.


Oikos-Tau, Barcelona.
Figura 3.2. Relaciones entre fines, objetivos de poltica econmica, instrumentos y
variables intermedias.
Esta lnea, denominada tambin de poltica econmica cuantitativa, se ha
desarrollado al amparo del progreso de la econometra y ha generado aportaciones
tericas interesantes en la construccin de modelos diseados para la bsqueda de
polticas econmicas optimas, aunque desde un punto de vista prctico los
resultados n o han sido tan contundentes como sus pretensiones iniciales. La
propia complejidad de la realidad econmica hace que por muy completos que
sean los modelos siempre acaban constituyendo simplificaciones de sta y, por
consiguiente, de valor relativo.
La segunda va, ms descriptiva que analtica, consiste en presentar un esquema o
modelo muy simplificado que posibilita comprender las relaciones entre fines
generales, objetivos e instrumentos, por una parte, y las interrelaciones entre los
distintos tipos de polticas (instrumentales y sectoriales), por otra. El esquema que
propuso hace algunos aos el profesor Jan Sol (Fig. 3.3) responde a este
planteamiento y permite comprender, de manera simplificada, la unidad de la
poltica econmica y algunas relaciones bsicas entre distintas categoras o tipos
de polticas econmicas.

63

OBJETIVOS TIPOS DE POLTICAS


Fines ltimos
o de poltica
pura

IGUALDAD
INDEPENDENCIA
LIBERTAD
JUSTICIA...
PLENO EMPLEO
CRECIMIENTO ECONMICO
EQUILIBRIO ECONMICO EXTERIOR
ESTABILIDAD DE PRECIOS
REDISTRIBUCIN DE LA RENTA

Polticas
econmicas
de ordenacin

Polticas econmicas finalistas


o dirigidas a un objetivo
econmico

Polticas
Poltica Poltica Poltica
Poltica
sectoriales
Poltica Poltica
Poltica
de trans-comercialeducade la

turstic
industrial
agraria
Polticas
portes interior cional
vivienda
a
instrumentales
Poltica
monetaria
Poltica
fiscal
Pol. econmica exterior
Pol. econ
mica laboral
Pol. de contro
les directos
yregulacione
s

Polticas econmicas
especficas (sectoriales
e instrumentales)

Figura 3.3. La interrelacin y niveles de actuacin de la poltica econmica.


En el nivel ms alto de la figura se sitan los fines generales a los que anteriormente nos
hemos referido (libertad, igualdad, justicia, orden, independencia...). La totalidad de las
polticas econmicas que se relacionan directamente con el logro de tales fines pueden
calificarse como polticas de ordenacin. Son, en definitiva, acciones encaminadas a
establecer y mantener el orden econmico elegido y las reglas de funcionamiento de la
economa en general. Su componente poltico es muy claro, ya que respondern, en
ltimo trmino, a los fines que tienen un mayor contenido tico-poltico, definidos con
mayor o menor claridad en la constitucin de cada pas e interpretados por su Parlamento
y por quienes forman en cada perodo el gobierno del pas. En la terminologa de
Tinbergen, a la que anteriormente se ha hecho ya referencia la mayora de las poltica de
reforma (que suponen cambios en las bases de funcionamiento de la sociedad) y algunas
de las polticas cualitativas, se relacionan directamente con estos fines ltimos y dan
lugar a polticas de ordenacin y/o polticas marcadamente cualitativas. Esto es lo que
sucede, por ejemplo, con la intervencin estatal en uno o ms mercados; la progresividad
fiscal; una gran parte de las medidas de regulacin (y/o de desregulacin) que recaigan
sobre determinados sectores productivos; la concesin de monopolios a empresas
pblicas y/o su privatizacin, entre otras.
4.

LA ELABORACIN DE LA POLTICA ECONMICA.


Vamos a estudiar la elaboracin de las polticas pblicas como un proceso muy
complejo sin principio ni fin y cuyos lmites permanecen muy inciertos. De alguna
manera una red compleja de fuerzas produce conjuntamente un efecto llamado polticas
pblicas.
C.E. LINDBLOM, En trminos generales, el manejo de la economa se parece ms a
cuidar un jardn que a operar con un ordenador.

64

Desde una ptica operativa, como anteriormente se ha indicado, la poltica econmica


supone la actuacin de los poderes pblicos tanto a travs de su intervencin directa
como mediante su influencia sobre la actividad del sector privado en la economa. En
definitiva, implica que desde el Estado se adopten medidas y se plantee su ejecucin, por
lo que tendrn que fijarse prioridades entre las diferentes alternativas existentes,
constituyndose ste en un decisor poltico (policymaker) clave, dado que se presenta la
persistente necesidad de elegir entre opciones diferentes y, por lo general, contrapuestas.
El propsito de este captulo no es ahondar en la posible justificacin de la intervencin
pblica ni en las posibles ventajas o inconvenientes que sta puede acarrear, cuestin que
ya se ha tratado con detalle en el Captulo 2, sino entrar en las cuestiones ms relevantes
conectadas con la elaboracin de la poltica econmica y los diferentes actores que
intervienen en ella, prestando pues una especial atencin a los aspectos polticoinstitucionales normalmente desdeados en los anlisis econmicos convencionales.
Estos aspectos resultan, sin embargo, de gran importancia a la hora de entender las
medidas reales de poltica econmica y forman parte de la denominada caja de
herramientas de Joan Robinson, de gran utilidad para conectar el mundo cientfico con
la realidad, aspecto de particular relevancia en el contexto de la economa aplicada en el
que se desenvuelve este libro.
En consecuencia, dentro de este captulo interesa estudiar el proceso secuencial de
elaboracin de la poltica econmica, los actores participantes y sus respectivos papeles y
todos aquellos aspectos que iluminan el anlisis del juego del poder y de la toma de
decisiones en este terreno.
4.1. Los actores que intervienen en el proceso de elaboracin de la poltica
econmica.
La concepcin formal de la poltica econmica como fruto de un proceso racional
de elaboracin consistente en la manipulacin deliberada de unos determinados
instrumentos para alcanzar ciertos objetivos surgida de las aportaciones iniciales de
Tinbergen a comienzos de los cincuenta puede considerarse superada en la
actualidad.
En efecto, caracterizar de una forma tan mecanicista y tcnica a la poltica
econmica y definirla en trminos puramente objetivos, sin ningn tipo de
dependencia de las preferencias de los diferentes actores que intervienen en su
elaboracin, constituye un enfoque limitado y que ha venido recibiendo fuertes
crticos en los ltimos treinta aos y desde frentes muy variados. El origen de las
mismas se encuentra tanto en economistas de la escuela de la eleccin pblica como
en economistas neomarxianos o en los defensores de la teora de grupos. Todos
ellos han puesto un nfasis especial en considerar que un anlisis completo del
proceso de elaboracin de la poltica econmica requiere introducir factores de tipo
poltico y de carcter institucional para tratar de comprender la naturaleza de los
diferentes rganos que toman las decisiones y, lo que resulta an ms importante,
las razones que estn detrs de las actuaciones puestas en funcionamiento.
La Figura 4.1 presenta un esquema aproximativo al conjunto de agentes que
intervienen en la elaboracin de la poltica econmica, tanto los situados dentro de
los poderes pblicos como los que operan desde fuera. En la misma pueden
observarse tres mbitos de actuacin bien diferenciados:

65

MBITO DE GENERACIN DE OPCIONES (preferencias, objetivos)


MBITO DE DECISIN
PROYECCIN DE INFLUENCIAS
6y8

PARLAMENTO

SOCIEDAD
CIVIL

GOBIERNO (en
sus diferentes
niveles)

OTROS
ORGANISMOS
PBLICOS

8y9

GRUPOS
DE PRESIN

ORGANISMOS
ECONMICOS
INTERNACIONALES

10

ADMINISTRACIN
PBLICA

PARTIDOS
POLTICOS

ASESORAMIENTO
(varios niveles )

8
8

1. Revelacin de preferencias; 2. Designacin/control poltico; 3. Ejecucin de actuaciones;


4. Relacin de agencia/delegacin; 5. Delegacin/autonoma/relacin de agencia; 6.
Presiones/bsqueda de intereses especficos; 7. Consultas; 8. Influencias; 9. Asesoramiento
tcnico; 10. Revelacin de preferencias, bsqueda de objetivos ideolgicos e influencias.
Fuente: Adaptacin propia sobre X. C. Arias (1996): La formacin de la poltica econmica.
Civitas.
Figura 4.1. Esquema general de la participacin de los actores bsicos en el proceso de elaboracin de la
poltica econmica.
1) El de generacin de opciones. Dentro de este primer mbito intervienen todos
los actores que operan en el proceso de elaboracin de la poltica econmica,
dado que en el mismo se produce la manifestacin de sus preferencias y a partir
de ellas el establecimiento de una jerarqua de objetivos que, por vas diferentes
segn cada caso, acaba por transmitirse a los poderes pblicos. Una referencia
especial, por el importante papel que juega, debe hacerse a la sociedad civil que
manifiesta sus preferencias y su correspondiente escala de objetivos a travs de
la emisin de su voto en las consultas electorales.
2) El de decisin. Constituye el ncleo central del proceso de elaboracin, dado
que en este mbito se toman las decisiones por parte de los poderes pblicos con
competencias legales para tal fin. Por tanto, dentro del mismo se encuadran los
tres poderes polticos tradicionales: legislativo (parlamento), ejecutivo (gobierno
en sus diferentes niveles de acuerdo con el poder que corresponda segn el
grado de descentralizacin existente) y judicial. Igualmente, formaran parte
tambin de este mbito otros organismos pblicos conectados a alguno de los
niveles de gobierno existentes (agencias pblicas, empresas pblicas, Banco
Central) que, en los ltimos aos, en virtud de un proceso de delegacin de
funciones, desempean un papel importante con sus intervenciones en la vida
econmica de un pas. Finalmente, el aparato burocrtico (administracin
pblica) tendra asignado el doble papel, aunque ajeno al de toma de decisiones
especficas, de preparar todo el dispositivo tcnico-administrativo que permita la
66

adopcin de decisiones, incluido el papel de asesoramiento en la eleccin de


alternativas, y la importante tarea de ejecutar los acuerdos adoptados.
La comprensin del proceso de toma de decisiones exige tener en cuenta las
siguientes cuestiones:
1.
Slo una parte de la vida econmica de un pas puede ser determinada por
medidas de poltica econmica, aunque sta pueda acabar ejerciendo una influencia
indirecta. Pinsese, por ejemplo, en el uso que una persona puede hacer de su
tiempo libre, de sus ahorros o incluso de sus derechos de propiedad.
2.
La toma de decisiones de poltica econmica se ve influida de manera especial
por la opinin pblica, bien sea a travs de la demanda de nuevos objetivos,
mediante la peticin de reconsideracin de los antiguos o incluso el rechazo abierto
de los existentes. En este sentido, todos los que deciden sobre poltica econmica se
ven afectados en mayor o en menor grado por el estado de opinin popular, ya sea a
travs de los canales reconocidos de los partidos polticos, parlamentos y/o
gobiernos, o por medio de grupos de presin.
3.
La existencia de estipulaciones constitucionales incide tambin en la amplitud
y en el contenido de la poltica econmica. Pinsese, por ejemplo, en la existencia
de una limitacin al endeudamiento pblico presente en la carta magna de
algunos pases como Alemania o en la posibilidad de pronunciarse acerca de la
constitucionalidad de una disposicin legislativa o de una accin administrativa por
parte de los tribunales especiales existentes en pases como Alemania, Estados
Unidos, Espaa y otros.
4.
Finalmente, las prcticas de accin gubernamental facilitan el que ciertas
decisiones econmicas tomadas justificadamente en un contexto temporal tiendan a
prolongarse a travs de la pasividad o de la inercia, llegando a perder su eficacia o
incluso pudiendo resultar inoportuno su mantenimiento. El ejemplo de las
regulaciones de precios adoptadas en algunos pases en situaciones crticas, pero
mantenidas despus en pocas de mayor bonanza, es un caso que podra aplicarse a
lo ocurrido en diversas economas en los aos setenta.
4.2. La dimensin temporal del proceso de elaboracin de la poltica econmica:
etapas y problemas.
La consideracin del elemento tiempo resulta fundamental a la hora de examinar el
proceso de toma de decisiones, siquiera por dos razones bsicas:
a) Porque en un buen nmero de casos la naturaleza de los problemas a abordar
exige la adopcin de decisiones con cierta rapidez. La poltica econmica
coyuntural est llena de ejemplos donde la accin se disea y se lleva a efecto
en un corto lapso de tiempo.
b) Porque, aun no siendo necesaria la urgencia, las medidas adoptadas no suelen
manifestar sus efectos de forma inmediata, lo que hace imprescindible una
coordinacin que evite, en la medida de lo posible, la existencia de retardos muy
significativos.
Siguiendo una personificacin que ya es tradicional, cabe diferenciar las siguientes
etapas en el proceso de toma de decisiones econmicas: reconocimiento de
problemas, anlisis de problemas y alternativas, diseo de medidas, consultas,
discusin y aprobacin parlamentaria y ejecucin (Cuadro 4.1).
67

Cuadro 4.1.
Fases

1. Reconocimiento
de problemas

2.

Anlisis
problemas
alternativas

de
y

Elaboracin de la Poltica Econmica: fases, contenido y actores


Contenido

Obtencin de informacin.

Previsiones econmicas e
interpretacin de los datos.
Desviaciones sobre los
objetivos y causas.

Actores
Administracin Pblica.
Gobierno.
Partidos polticos.
Medios de comunicacin.
Grupos de presin.
Organizaciones internacionales.
Gobierno.
Administracin Pblica (burocracia).
Asesores (individuales y colectivos).

Gobierno.
Administracin Pblica
3. Diseo de medidas
Planteamiento de medidas y de (Burocracia ).
posibles alternativas.
Asesores (individuales y colectivos).
Grupos de presin.
Partidos polticos.
Organismos internacionales.
Expertos.
4. Consultas
Deliberaciones polticas y
Grupos de presin.
tcnicas.
Organismos internacionales.
Partidos polticos (pactos, enmien5. Discusin y aprobacin
Debate y aprobacin de las
das...).
parlamentaria
medidas.
Gobierno.
6. Ejecucin

Puesta en marcha de las


medidas adoptadas.

Gobierno.
Administracin Pblica.

1) Reconocimiento de un problema o problemas.


No resulta fcil determinar, salvo para los sucesos imprevistos, el punto de
partida respecto al tiempo en un proceso de toma de decisiones. De hecho, todos
los agentes que intervienen en el mismo juegan un papel importante en esta fase
de toma de conciencia del (los) problema(s) a resolver. No obstante, esta etapa
tiene particular importancia en la poltica econmica a corto plazo, donde la
identificacin rpida de los problemas resulta de gran trascendencia en el caso
de que se produzca un severo deterioro en las magnitudes econmicas.
2) Anlisis especifico del problema planteado (o conjunto de ellos) y de las
posibles alternativas de actuacin.
Una vez disponible la informacin estadstica, es posible detectar desviaciones
respecto a los objetivos perseguidos. Esta segunda fase consiste, precisamente,
en estudiar los datos existentes para interpretarlos de forma adecuada.
La Administracin es el artfice crucial de esta etapa en la que acta a modo de
una torre de control, es decir, analizando, a travs de sus gabinetes
econmicos, la informacin disponible. La preparacin de informes de
coyuntura, de estudios sobre los ciclos y las tendencias econmicas constituyen
los ejes fundamentales de su actuacin. No obstante, tambin son dignos de
mencin los esfuerzos analticos de otras entidades que disponen de servicios de
estudio, caso de ciertos bancos, algunas fundaciones privadas y determinados
institutos o centros acadmicos. A este respecto, en pases con un sistema
68

estadstico poco desarrollado, los boletines de algunas de estas entidades pueden


incluso alcanzar un significativo protagonismo.
El sentido fundamental de esta segunda etapa radica en comprobar si es o no
necesario adoptar alguna decisin. A tal efecto, en ms de un caso real, las
autoridades han establecido seales de alerta, que se utilizan como indicadores
de niveles crticos para ciertas magnitudes econmicas que deben poner en
marcha la adopcin de medidas de poltica econmica. Estos niveles crticos son
difciles de establecer con exactitud, puesto que la evolucin de las economas
conlleva cambios en la valoracin del impacto relativo de las desviaciones.
Adicionalmente, pueden plantearse otros problemas, tales como la existencia de
retrasos estadsticos, que pueden limitar la eficacia de las medidas a adoptar, o
el hecho de que se superen los niveles establecidos y mejore la situacin sin
intervencin directa (por el propio funcionamiento del mercado, a raz de la
evolucin internacional, etc.).
En funcin de estas consideraciones, resulta necesario reiterar la necesidad del
anlisis continuo, riguroso y global y la posible utilizacin de las seales de
alerta como indicadores complementarios para la adecuada adopcin de medidas
de poltica econmica.
3) Diseo de medidas.
Una vez estimada la necesidad de la intervencin, el paso siguiente ser disear
las medidas de poltica econmica que permitan hacer frente a los problemas
detectados. En aquellas economas en las que exista un plan econmico
indicativo o un modelo de previsin se pueden plantear fcilmente medidas a
corto plazo. Ms sencilla ser la tarea del decisor si dispone de un modelo de
control ptimo con el que pueda ir analizando las posibles consecuencias de las
medidas adoptadas.
El Gobierno y la Administracin Pblica, generalmente en sus niveles
superiores, son los protagonistas bsicos del diseo de medidas, aunque, en
ocasiones, los organismos econmicos internacionales tambin colaboran en
esta fase. Pinsese, por ejemplo, en las polticas sugeridas o dictadas por el
Fondo Monetario Internacional a diversos pases en vas de desarrollo con
graves problemas estructurales en sus economas.
Existen diversas formas para llevar a efecto esta fase de diseo, desde el
establecimiento de un organismo econmico concebido para suministrar de
manera continua asesoramiento con diagnsticos, predicciones y
recomendaciones (caso, por ejemplo, de pases que funcionaron bajo un sistema
de planificacin indicativa), hasta el caso extremo de realizacin adhoc, tpica,
por ejemplo, del Reino Unido en los aos sesenta. En este sentido, como
apuntaremos ms adelante, el papel de los asesores, bien individuales o
colectivos, es clave.
El gran problema para la toma de decisiones de poltica econmica en los
ltimos aos viene siendo la existencia de considerables dosis de incertidumbre
e inestabilidad. Los datos se convierten en variables, con lo que los modelos de
previsin quedan en entredicho. Recurdese, a ttulo de ejemplo, el considerable
fracaso de los grandes modelos economtricos norteamericanos, que despus del
octubre negro de la Bolsa de 1987 predijeron un bienio negro cuando los
69

aos 1988 y 1989 conocieron realmente unas tasas de crecimiento que no


estaban presentes desde la primera crisis del petrleo en 1973.
4) Consultas previas a la adopcin de medidas.
Cuando ya se dispone de un primer diseo de las posibles medidas a adoptar, un
gobierno puede considerar necesario efectuar consultas a otros agentes e
instituciones relevantes. En algunos pases, la naturaleza de la medida a adoptar
exige la necesaria intervencin de un organismo con carcter asesor que emite
un dictamen sobre la misma. Es el caso de los denominados consejos
Econmicos y Sociales existentes desde bastantes aos en Holanda y Francia,
que se han extendido a otros muchos pases y que incluso existen actualmente a
escala regional. En ellos hay, normalmente, representantes de los empresarios y
sus organizaciones, de los sindicatos, de los cuerpos de profesionales y, muchas
veces, un grupo de miembros independientes elegidos en razn de sus
conocimientos o especializacin. Aunque sus decisiones no tienen un carcter
vinculante para los gobiernos, a veces ejercen una influencia notable en la
decisin final que stos adopten, ya que sus informes suelen ser preceptivos
para muchas leyes, y adems en dichos organismos estn representados los
empresarios, los sindicatos y otras instituciones.
5) Discusin y aprobacin parlamentaria.
En las democracias representativas, las principales decisiones de poltica
econmica lase el presupuesto se adoptan en el Parlamento. No obstante, el
Gobierno puede recurrir a medidas de rango inferior a las leyes para desarrollar
su poltica econmica, especialmente cuando se requieren intervenciones
urgentes. En consecuencia, los principales artfices de la poltica econmica en
esta fase son el Gobierno y los parlamentarios, considerados como
representantes de los partidos polticos.
La complejidad de la elaboracin de algunas medidas de poltica econmica
requiere, en algunas ocasiones, la creacin dentro del Parlamento de comisiones
especializadas que estudien los diversos temas y presenten propuestas con cierto
nivel de autonoma. Ello suele redundar en un aumento de los retardos en la
toma de decisiones, que encuentra en esta fase una de sus causas fundamentales.
Finalmente, los procedimientos que deben utilizarse para la toma de decisiones
democrticas en el seno de un Parlamento inciden tambin de forma importante
en el tema de los retardos. La regla ms conocida y utilizada en los Parlamentos
es la de la mayora, si bien bajo la misma caben distintas alternativas, segn la
naturaleza de las decisiones a adoptar:
a) Mayora simple.-De entre dos alternativas, se elige la que ha recibido ms de
la mitad de los votos (vase Recuadro 4.1).
b) Mayora calificada.- Requiere que la alternativa elegida obtenga una
proporcin mayor del 50% (dos tercios o tres cuartas partes suelen ser las
proporciones exigidas, aunque en el caso extremo del 100% se llegara a la
denominada regla de la unanimidad).
En el supuesto de existir ms de dos alternativas o de que los votantes puedan
abstenerse, debe diferenciarse entre:

70

a) Mayora absoluta. La alternativa elegida consigue ms votos que todas las


dems juntas.
b) La alternativa elegida alcanza ms votos que cualquier otra.
En definitiva, la duracin de esta fase de discusin tendr mucho que ver con los
resultados electorales que configuran la composicin poltica del Parlamento y la
eventual existencia de un grupo poltico mayoritario en el mismo, que tenga la
capacidad de voto suficiente como para aprobar las propuestas gubernamentales o
introducir en ellas modificaciones. Consiguientemente, el sistema electoral, aunque
de una forma indirecta, influencia tambin de forma clara esta etapa.
4.3. El papel de los decisores polticos y de otros actores influyentes: parlamento,
gobierno, partidos polticos y poder judicial.
En este apartado vamos a entrar en el ncleo central del proceso de toma de
decisiones que anteriormente qued expuesto sintticamente en la Figura 4.1, es
decir, analizaremos brevemente el papel de los actores que tienen competencias
especficas dentro del mbito de la adopcin de decisiones pblicas: parlamento y
gobierno, con una breve referencia final al poder judicial, aunque por razones
operativas y prcticas incluyamos tambin dentro de este bloque a los partidos
polticos, dado que ejercen una notable influencia en el funcionamiento de los
poderes legislativo y ejecutivo.
4.3.1. El Parlamento.
Desde una perspectiva conceptual, el trmino Parlamento suele
corresponderse con el poder legislativo, adoptando en el caso concreto de
cada pas denominaciones variadas del tipo Congreso de Diputados (en
Espaa y en otros muchos pases), Asamblea Legislativa Nacional (Francia)
o Cmara de los Comunes (Reino Unido). En bastantes pases existe un
sistema bicameral, constituido por una parte por los diputados (Congreso) y
por otra por los senadores (Senado), que en determinadas constituciones se
denominan como Cmara Alta y Cmara Baja, con sus correspondientes
prerrogativas en cuanto a la promulgacin de las leyes.
El elemento central de su papel en la toma de decisiones estriba en las
funciones que la Constitucin de los pases democrticos les haya
reconocido y, muy particularmente, en su relacin con el poder ejecutivo en
manos del Gobierno. A este respecto, no hay que perder de vista que el
principal instrumento con que cuenta la poltica econmica en el corto plazo
el Presupuesto necesita la aprobacin parlamentaria.
No obstante, un examen somero de la evolucin histrica del papel que
desempea esta institucin pone de manifiesto que se ha venido asistiendo a
una prdida de competencias efectivas de los parlamentos en sus facultades
de decisin sobre cuestiones de poltica econmica. Desde la posicin
original de jugar un papel clave en el proceso de toma de decisiones
democrticas hasta nuestros das, donde ejercen ms una funcin de control
expostque de iniciativa y de elaboracin de medidas que, de hecho, han sido
propuestas y son aplicadas por los gobiernos y las administraciones, aparte
de por instituciones extraparlamentarias.
Las causas de este declinar de los parlamentos en sus competencias
decisorias tienen razones diversas, unas de ndole externa y otras de
71

procedencia interna. De una forma breve, dos son los motivos de origen
externo que explican esta situacin: el aumento considerable de las tareas
legislativas esencia de su existencia, que contrasta fuertemente con la
limitacin de tiempo disponible en esta institucin, y el carcter cada vez
ms complicado de las cuestiones econmicas, que exige un tratamiento
tcnico. Desde la perspectiva interna, tres razones pueden aducirse, teniendo
en cuenta que todas inciden desde la ptica de la frmula de la democracia
representativa:
a) La necesidad de tomar las decisiones en un perodo de tiempo corto, que
choca con las propias tcnicas de procedimiento parlamentario.
b) El papel cada vez ms importante que juegan los partidos polticos, que
son quienes suelen marcar la direccin de las propuestas o de las crticas
que se realizan.
c) La propia necesidad de continuidad en las acciones que normalmente
exige la coyuntura econmica y que choca con la mecnica de cambios
en la estructura de poder parlamentario, consecuencia del propio
funcionamiento de un sistema democrtico.
4.3.2. Los partidos polticos.
Al hilo de lo sealado previamente, la experiencia de los ltimos aos viene
a mostrar cmo el propio juego de los sistemas democrticos ha conducido a
que los partidos de masas con un elevado nivel organizativo hayan asumido
una buena parte de las competencias parlamentarias.
En efecto, los partidos polticos, entendidos como agrupaciones de
individuos que se renen en un cartel que defiende posiciones ideolgicas
concretas y que se traducen en ofertas polticas cuando se celebran consultas
electorales, nacieron bsicamente como organizaciones para captar votos
que asegurasen la reeleccin de los parlamentarios. Sin embargo, de manera
gradual han venido ejerciendo una considerable influencia entre las
actividades que estos ltimos desempean en el Parlamento, de tal suerte
que en la mayora de las ocasiones dichos representantes populares actan y
votan de acuerdo con las decisiones polticas adoptadas en el seno del
partido.
En definitiva, los partidos polticos han acabado tomando del Parlamento
una parte significativa de la facultad de expresar y formular la voluntad
poltica, en particular en el caso del partido que da su apoyo al Gobierno. No
obstante, esta afirmacin debe matizarse teniendo en cuenta que los
gobiernos no siempre estn configurados por un solo partido, dado que la
prctica democrtica ensea que al menos en Europa es bastante frecuente la
formacin de gobiernos de coalicin integrados por ms de un partido.
En relacin con esta ltima cuestin, un importante aspecto que debe
sealarse es el relativo al aspecto ideolgico de los partidos, dado que no es
fcil ordenarlos de acuerdo con la tradicional clasificacin de derechaizquierda. Por regla general, tal ordenacin presenta problemas, mxime
cuando los posibles lmites de particin dentro de un sistema poltico no son
de naturaleza econmica mayor o menor defensa de la libertad de empresa,
sino de ndole confesional. A riesgo de una excesiva simplificacin, la
72

experiencia histrica de los ltimos treinta aos permite diferenciar tres


grandes modelos de partidos:
1) El que podamos denominar como continental europeo, que se
caracteriza por la existencia de tres tipos de partidos: un ala de
izquierdas, representada normalmente por un partido socialista o
socialdemcrata, a los que se unen formaciones ms radicales; una
derecha, con un partido confesional, y un centro que con frecuencia est
ocupado por un partido laico o no confesional. El caso alemn con el
SPD, la CDV y el FDP podra ser un buen ejemplo, que con variantes
adaptadas a la realidad concreta de cada pas puede repetirse en Austria,
Holanda, Blgica o Italia hasta antes del proceso de cambio poltico de
inicios de los noventa, y donde la caracterstica ms usual es la
necesidad de formar gobiernos de coalicin.
2) El que podamos denominar como escandinavo, caracterizado por un ala
izquierdista en manos de un partido socialdemcrata con amplia
experiencia de poder en Suecia, Dinamarca y Noruega y por tres partidos
no socialistas, uno liberal, uno agrario y uno conservador, generalmente
de carcter laico (es decir, no democristiano) y en las posiciones
ideolgicas ms prximas a la derecha. Los casos de los tres pases antes
citados ejemplifican adecuadamente este tipo de sistema en el mundo
real.
3) El que podamos catalogar como sistema o modelo aglosajon, cuya
principal caracterstica sera la competencia directa entre dos partidos
principales, ambos de carcter laico, que se rotan peridicamente al
frente del poder ejecutivo. El ejemplo britnico con los partidos laborista
izquierda y conservador derecha o el norteamericano con los demcratas
y republicanos ilustran adecuadamente un caso real que responde a esta
configuracin.
La toma en consideracin de este tema es de particular relevancia, dado que
el sistema o modelo de partidos fija un marco global para una gran variedad
de influencias sobre la poltica econmica. De forma particular, condiciona
el grado e intensidad de los conflictos sobre los objetivos e instrumentos de
esta ltima. As, por ejemplo, tradicionalmente se ha asignado a los partidos
conservadores la bsqueda primordial de la estabilidad de precios y a los
partidos socialdemcratas la persecucin prioritaria del pleno empleo. En
cualquier caso, la crisis econmica y los efectos negativos que la misma
ejerci sobre todos los pases occidentales hace que este tipo clsico de
asignacin pueda hoy da ponerse en entredicho, sobre todo considerando el
estrecho margen de actuacin con el que un gobierno cuenta en materia
econmica, ya sea mayoritario o producto de una coalicin.
4.3.3. El Gobierno.
Bajo esta denominacin nos estamos refiriendo al denominado poder
ejecutivo, cualquiera que sea la forma en que el mismo est configurado.
Ello significa que incluimos dentro del mismo al primer ministro o
presidente y a los ministros o asimilados por ejemplo secretarios de Estado,
dejando fuera a todas las categoras por debajo de este rango o nivel.
73

Este grupo de personas responsables de la gestin de la vida pblica ocupa


la posicin central dentro del marco poltico-econmico, representando la
autoridad superior a travs de la que se promulgan o autorizan las polticas
econmicas entendidas en un sentido amplio. Desde esta ptica, todas las
fuentes de influencia poltica deben aspirar a conseguir un impacto sobre las
decisiones formuladas y promulgadas por el Gobierno.
Adicionalmente, hay que apuntar que la fuerza del poder poltico de un
gobierno est muy por el sistema poltico del que forma parte. En los pases
con una estructura presidencialista caso de Estados Unidos, la cabeza
ejecutiva el presidente y su Gobierno no dependen en su autoridad de las
cmaras parlamentarias Congreso y Senado, mientras que para la mayora de
los pases europeos con una estructura partidista o parlamentarista la
estabilidad del primer ministro y de su Gobierno s se encuentra supeditada
en ltimo trmino al Parlamento: la prdida de un voto de censura obligara
a la dimisin.
Consecuentemente, y en la lnea de lo apuntado antes para los partidos, debe
tenerse tambin en cuenta el papel protagonista que la formacin o
formaciones polticas que sostienen al Gobierno en el poder pueden llegar a
desempear. Imagnese el lector que, en una visin extrema, el Gobierno
puede quedar muy constreido en su potestad de actuacin por su partido o
por los partidos que lo apoyaron, particularmente si el sistema poltico
funciona bajo un modelo parlamentarista con eleccin de los representantes
bajo una regla proporcional. En este contexto, no debe tampoco perderse de
vista que existen otros factores que condicionan la posicin de los miembros
de un gobierno pinsese en la relativa frecuencia con que asistimos a
cambios ministeriales, o la amplitud de tareas y misiones que competen a
cada departamento ministerial.
4.3.4. El poder judicial.
En trminos generales, el sistema judicial del pas y en particular los
tribunales de Justicia desempean en el proceso de toma de decisiones
poltico-econmicas un papel que no suele ser muy relevante, aunque la
judicatura juegue un papel de control de legalidad en ltima instancia sobre
los otros dos poderes del Estado, el legislativo y el ejecutivo. En el mbito
econmico, los tribunales de Cuentas cumplen especficamente esta funcin.
Una referencia especial debe hacerse tambin a los tribunales de Defensa de
la Competencia, que en algunos pases, caso de Estados Unidos desde hace
decenas de aos y en muchos pases con economas de mercado en el resto
del mundo, desarrollan un importante papel en cuanto al adecuado
funcionamiento de la economa de mercado, velando porque los mercados y
las empresas, por tanto, funcionen bajo la regla de la competencia y tratando
de evitar cualquier posicin dominante o de abuso que distorsione dicha
regla.
4.4. La influencia del sistema burocrtico en la toma de decisiones: El papel de la
administracin pblica.
El sistema burocrtico puede identificarse, en trminos generales, con las
estructuras de la Administracin del Estado y definirse como su servicio civil
permanente. Es decir, incluye a todo el conjunto de instituciones que forman parte
74

de la Administracin Pblica en sus diversos niveles (central, regional y local), as


como las agencias especializadas (tipo Banco Central) y otro tipo de organismos
como las empresas pblicas. Desde el punto de vista de los medios humanos, est
constituido por los funcionarios de carrera y el personal contratado, y con las
salvedades especficas de cada pas, tiende a mantener una estructura bastante
estable a lo largo del tiempo, con independencia de que se produzcan cambios de
partido al frente del Gobierno.
Desde una perspectiva formal, el sistema burocrtico desempea dos funciones en
el proceso de toma de decisiones econmicas: suministrar informacin y elementos
valorativos a los dos niveles polticos de decisin por excelencia, Gobierno y
Parlamento, y por otra parte, ejecutar las decisiones adoptadas en colaboracin con
el poder ejecutivo. Es decir, aparentemente su papel resulta secundario, limitndose
a ser un mero colaborador de los gobiernos en el diseo y la puesta en prctica de
las actuaciones. Sin embargo, su capacidad de influencia es mayor de la que parece,
dado que en la prctica el poder poltico no puede cumplir adecuadamente con sus
tareas bsicas sin la colaboracin del sistema burocrtico, por lo que acaba
dependiendo de manera importante del mismo. La evolucin de todos los Estados
modernos democrticos permite constatar que la burocracia interviene de forma
muy activa en el ncleo central del proceso poltico-econmico: la toma de
decisiones.
De forma concisa, pueden citarse, entre otras, las siguientes causas como
explicativas de este protagonismo del sistema burocrtico. En primer lugar, la
existencia de una ventaja informativa, dado que el poder poltico necesita un flujo
de informacin que en gran medida slo puede obtenerse a travs del aparato
burocrtico. Ello facilita que la burocracia trate de ampliar sus competencias y su
capacidad de influencia a travs del intento de acaparar la mayor parte de
presupuesto pblico (maximizacin presupuestaria), cosa que normalmente acaba
logrando por la dependencia del Gobierno, sin que existan como contrapartida
grandes posibilidades para controlar la eficacia en el uso de estos fondos, aparte de
que tampoco existan claros incentivos para hacerlo por parte del poder poltico.
Este tipo de actuaciones burocrticas que conducen a un mayor gasto pblico
pueden, por otro lado, acabar generando dos tipos de ineficiencias bsicas:
La ineficiencia asignatura, que se produce como consecuencia de que la
asignacin de recursos derivada de la intervencin de los burcratas no coincide
con la demanda ptima social.
La ineficiencia X; (tcnica), que se produce como consecuencia de no
minimizar costes en el proceso de provisin de bienes pblicos.
En definitiva, este protagonismo de la Administracin Pblica tiene su raz bsica
en la ineludible necesidad que los gobiernos tienen para poder tomar y ejecutar sus
decisiones de confiar en un sistema burocrtico que garantice dos condiciones
esenciales: permanencia y competencia tcnica. En los pases maduros
polticamente, ambas condiciones son cumplidas sobradamente por los funcionarios
que integran dicho sistema.
El binomio Gobierno-Administracin Pblica se convierte, pues, en el eje clave de
la toma de decisiones econmicas. Ahora bien, la influencia de este binomio en la
vida econmica se realiza a travs de las tres vas siguientes:
75

1) Persuasin Implica una apelacin a los sentimientos cvicos de los ciudadanos.


2) Estimulacin Supone una apelacin al inters personal, generalmente a travs de
la concesin de beneficios, aunque cabe tambin la opcin inversa la
penalizacin.
3) Regulacin o reglamentacin Conlleva decidir acciones por la va obligatoria
para llevar a los agentes a realizar una determinada conducta o, en su defecto, a
evitarla.
A travs de estos tres resortes, los poderes pblicos pueden tratar de adecuar el
comportamiento de los agentes econmicos y sociales a los objetivos de poltica
econmica perseguidos. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que los tres medios
estn estrechamente relacionados. As, por ejemplo, mientras mayor sea el nivel de
participacin, mejor funcionar la estimulacin y, en su caso, la regulacin.
En definitiva, la divisin antes sealada no puede ni debe considerarse de un modo
rgido, puesto que cabe incluso la posibilidad de que los tres medios de actuacin
puedan funcionar deforme secuencial a fin de alcanzar el mismo objetivo. El
siguiente ejemplo puede ilustrar adecuadamente lo planteado:
Objetivo: Control de crdito.
Medios.
a) Persuasin. Circulares del Banco Central a los intermediarios financieros
b) Estimulacin. Operaciones del Banco Central en los mercados financieros.
c) Reglamentacin. Restricciones al crdito otorgado por las entidades financieras
establecidas por el Banco Central.
4.5. Las influencias externas en la elaboracin y toma de decisiones de polticas
econmicas: el papel de los grupos de presin.
Los grupos de presin pueden definirse como aquellas organizaciones de individuos
que teniendo en comn determinados intereses se esfuerzan por influir en la
elaboracin y la ejecucin de la poltica econmica con objeto de asegurar la
proteccin o la promocin de los mismos. De forma concreta, dichos grupos
demandan regulaciones econmicas que les protejan y promocionen socialmente o
tratan de conseguir nuevas ventajas o de protegerse frente a la prdida de las que ya
disfrutaban.
Consiguientemente, su campo de actividad es amplsimo, dado que representan a las
fuerzas econmicas, polticas, sociales o culturales de un pas, estando o no
formalmente organizadas. No obstante, convencionalmente suelen distinguirse tres
grandes grupos (bigthree): Confederaciones de Agricultores (agricultura),
Patronales (negocios o empresas) y Sindicatos (trabajo).
La fuerza de su poder es asimtrica. Los grupos que representan intereses bien
definidos, que sean a la vez poco numerosos y con poder econmico, tendrn
mayores probabilidades de influir en el proceso de toma de decisiones y de verse
favorecidos por las medidas de poltica econmica adoptadas. Por el contrario, los
grupos con intereses vagos y difusos, con un nmero elevado de miembros, tendrn
menor capacidad de influencia.
En realidad, para operar de forma cohesionada, estas organizaciones deben
encontrar incentivos selectivos, que se aplican, o no, a los individuos segn
76

contribuyan, o no, a la obtencin de los bienes colectivos. As, determinados


grupos, como los pagadores de impuestos, desempleados o consumidores
menesterosos, no encuentran incentivos selectivos para organizarse, y en
consecuencia tendrn escaso peso especfico y obtendrn un nmero reducido de
medidas favorables. Desde la perspectiva contraria, los grupos de inters especiales,
con carcter monopolista o con fuerza para imponer una cartelizacin, se configuran
como coaliciones distributivas que disminuyen la eficiencia econmica, pero
aumentan sensiblemente sus beneficios. No obstante, tambin puede suceder que se
plantee una accin de inters colectivo sin que existan estmulos selectivos si el
grupo que se beneficia de las acciones colectivas es suficientemente pequeo (por
ejemplo, dos industrias oligopolistas) y la ratio coste-beneficio de dicha accin para
el mismo resulta suficientemente favorable.
Las tcnicas de intervencin de los grupos de presin son muy variadas, y entre las
mismas podemos distinguir las siguientes:
Actuaciones en los procesos electorales mediante el apoyo o el rechazo de
determinados parlamentarios, amenazas, poder para designar funcionarios
afines.
Intervencin directa en la vida poltica a travs de contactos con las
autoridades, participacin en los textos de los proyectos de ley, elaboracin de
documentacin e informes, fomentando huelgas o cierres empresariales,
presionando a travs de expertos abogados o mediante cartas y telegramas. Todo
ello con el objeto de recibir subvenciones, evitar impuestos... (vase Caso de
referencia 4.1).
Contribucin a la formacin de la opinin pblica a travs de campaas en los
medios de comunicacin de masas.
Utilizacin de la corrupcin de polticos y funcionarios con objeto de que
desarrollen medidas favorables a sus intereses. Cuando la corrupcin se
consolida y se convierte en una pieza ms del entramado estructural de un pas
se suele caracterizar con la palabra cleptocracia.
En cualquier caso, y con independencia del medio utilizado, los grupos de presin
suelen comportarse estratgicamente con arreglo a un patrn tipico del que Frey
seal los siguientes elementos caractersticos:
1) Intervencin de votos. Los grupos organizados tratan de llevar adelante sus
intereses mediante el intercambio de votos. Para ello, acuerdan estrategias de
coalicin, prestndose apoyo entre ellos que conduzcan a alcanzar sus
respectivos objetivos. Este mecanismo suele tener efectos muy negativos en el
gasto pblico, que tendera a incrementarse por encima del nivel que hubiera
tenido sin existir un intercambio de votos entre grupos.
2) Informacin selectiva. Los grupos de presin pueden conseguir beneficios a
expensas de otros miembros de la sociedad haciendo que los rganos decisorios
conozcan las consecuencias positivas o negativas de la actividad pblica sobre
sus propios miembros. Ello conduce normalmente a acabar ocultando los
perjuicios que de manera directa o indirecta recaen en otros agentes.
3) Invisibilidad parcial. Los grupos de presin tratan de que sus actividades sean
lo menos conocidas posible para los observadores externos. Es decir, plantean
sus demandas y ejercen presiones de forma discreta, o incluso ocultan la misma
77

al mximo posible para que la sociedad no capte la defensa que hacen de sus
privilegios.
4) Peticiones para los miembros ms dbiles. Los grupos presentan sus
propuestas y ejercen su presin haciendo un especial hincapi en la posicin de
sus asociados ms dbiles o desprotegidos, aunque el beneficio si se consigue
abarque a todos los miembros.
Finalmente, hay que tener en cuenta que la influencia de los grupos de presin es
tan notable que cabe plantear la cuestin de si stos deben o no estar controlados.
5.

TRES CUESTIONES RELEVANTES DE TEORA DE LA POLTICA


ECONMICA.
Los principios de Economa deben orientarse a proporcionar guas para comprender
los problemas de la vida, sin pretender sin embargo ser un sustitutivo del anlisis y el
pensamiento independiente.
Es evidente que el comportamiento racional en una democracia no es lo que muchos
tericos normativos suponen. En particular, los tericos de la poltica han creado con
frecuencia modelos sobre cmo deberan comportarse los ciudadanos de una democracia
sin tener en cuenta los factores econmicos de la accin poltica.
Una teora econmica de la accin poltica en una democracia.
5.1. El bienestar como objetivo ltimo de las polticas econmicas y como posible
criterio para enjuiciar el grado de acierto de las polticas.
La necesidad de disponer de algn criterio que permita valorar el grado de acierto
de una poltica econmica, o de cualquier accin de los gobiernos que modifique la
situacin anteriormente existente, ha dado lugar a diversas propuestas y desarrollos
tericos, gran parte de los cuales se integran dentro de la llamada Economa del
Bienestar.
Se trata de un campo de la Ciencia Econmica al que han hecho aportaciones
muchos renombrados economistas, como Marshall, Pigou, Kaldor, Samuelson,
Scitovski y Lipsey, entre otros. El profesor Boulding seal hace algunos aos los
objetivos que han justificado los esfuerzos de quienes pueden encuadrarse en la
Economa del Bienestar. Uno de los empeos pioneros fue tratar de aclarar y
definir dos conceptos que tienen singular importancia para los ciudadanos y a los
cuales hacen referencia muchas de las acciones de poltica econmica: el de riqueza
y el de bienestar econmico. El segundo empeo ha consistido en tratar de
proporcionar algunos elementos y criterios que pudieran utilizarse como gua para
la toma de decisiones poltico-econmicas, as como para poder calibrar es post su
grado de acierto. Finalmente, seala Boulding, una gran parte de los esfuerzos se
han dirigido tambin a desarrollar argumentos y proposiciones cientficamente
respetables (libres de juicios de carcter simplemente tico), que permitan
establecer conclusiones sobre las propuestas de actuacin ante un determinado
problema en funcin de su contribucin al bienestar colectivo.
5.1.1. El bienestar material como objetivo ltimo de la poltica econmica.
Las propuestas de A. Marshall y A. C. Pigou.
La referencia al bienestar material como objetivo principal de las polticas
econmicas figur de manera regular en muchas de las obras de los
economistas clsicos. Sin embargo, este concepto no mereci entonces
78

especial atencin hasta que Alfred Marshall (1842-1924) , primero, y Arthur


C. Pigou, aos ms tarde, escribieron sobre ello. Los trminos felicidad y
bienestar los utiliz Marshall con frecuencia para referirse, simplemente, a
la produccin o al bienestar econmico, pero sin llegar a plantearse separar
de forma tajante las causas y factores econmicos que influyen en dicha
felicidad y bienestar como consecuencia de la aplicacin de las distintas
polticas econmicas. Por su parte, el profesor Pigou, que en la mayor parte
de sus escritos dej claras seales de su permanente preocupacin por el
bienestar social, las necesidades colectivas y las diferencias de riqueza y de
renta que observaba en su pas.
De acuerdo con esta definicin, la primera meta que la poltica econmica y
otras polticas gubernamentales deben perseguir en cualquier pas es la
elevacin del bienestar humano material. El papel del economista debera
consistir, esencialmente, en sugerir medidas y criterios que permitan
incrementarlo, pero el principal problema reside precisamente en cmo
medir bienestar, por una parte, y en disponer de elementos que permitan
afirmar de forma objetiva si una medida de poltica econmica mejora o no
dicho bienestar para el conjunto de la sociedad.
Alfred Marshall y algunos de los primeros economistas del bienestar
concentraron esencialmente su atencin en definir las condiciones
econmicas que favorecen el logro de aumentos en el bienestar material de
la comunidad, es decir, el logro de un mayor nivel de riqueza colectiva,
resultado del crecimiento econmico. Pero este logro no deba separarse del
objetivo de alcanzar simultneamente una mayor equidad en la distribucin
de lo producido, dado que tambin por esta va puede mejorar el bienestar
colectivo. En este sentido, una de las cuestiones que ms preocup a A.
Marshall fue, precisamente, pronunciarse sobre que tipo de polticas podan
contribuir a aliviar la pobreza y a redistribuir la renta entre ricos y pobres.
De ah arrancan las cuatro cuestiones bsicas, pero bastante delicadas y
conflictivas, a las que este autor y sobre todo Pigou intentaron dar respuesta.
La primera era saber (y poder, por tanto) pronunciarse sobre si una libra, o
un dlar, o un euro, tiene ms valor para el trmino medio de los ricos que
para la media de las personas pobres. La segunda, estrechamente relacionada
con la anterior, consista en preguntarse si los analistas poltico-econmicos
deberan asignar distintos pesos a los ingresos adicionales que recibe una
persona rica con respecto a los ingresos adicionales que puedan recibir los
ms pobres como consecuencia de la aplicacin de alguna medida de
poltica econmica. La tercera se refera a la distinta importancia de las
necesidades de quienes tienen unos elevados ingresos con respecto a quienes
no los tienen; lo cual plantea, en concreto, interrogantes del tipo: Necesitan
las personas hambrientas mucho ms los alimentos que unos medios de
distraccin, y por el contrario, los individuos ms ricos necesitan entradas de
teatro o ocio y tiempo libre? Son estas necesidades de unos y otros
comparables en importancia? La cuarta y ltima cuestin, que en definitiva
sera la ms importante, consisti en tratar de aclarar si realmente mejora el
bienestar de una comunidad cuando se redistribuyen los ingresos entre ricos
y pobres, sin que dicha redistribucin tenga efectos negativos en el nivel de
renta de la colectividad.
79

Al desarrollar estas ideas, Pigou estableci dos proposiciones que l


consider esenciales para mejorar el bienestar econmico de una sociedad,
hacia las cuales debe dirigirse cualquier poltica econmica:
1) Aumentar la eficacia productiva y, mediante ello, el volumen de la renta
o dividendo nacional (siempre que ello no perjudique la distribucin ni
aumente la variabilidad de la renta disponible del pas).
2) Mejorar la distribucin de los ingresos entre ricos y pobres (siempre que
esto no conduzca a contraer el dividendo y no afecte desfavorablemente
a su variabilidad).
Para medir o evaluar los efectos de las polticas econmicas tendramos,
as, un criterio bsico de referencia: que aumente el volumen de la renta y
que se distribuya mejor, o que, caso de que dicho volumen de renta no
aumente, que mejore al menos su distribucion. Lo cual implica, obviamente,
que se acepta un supuesto muy importante: que el grado de satisfaccin que
proporcionan las rentas elevadas a los ricos es comparativamente mejor que
la que resultara si dichas rentas se distribuyesen entre los que tienen unos
ingresos muy bajos, cuyas necesidades materiales a cubrir son mucho ms
primarias.
Las aportaciones de Pigou incluyen algunos conceptos complementarios que
condicionan la mejora o no del bienestar social o colectivo de una
comunidad. As, aunque no discute la eficacia del libre mercado como
mecanismo para la asignacin de recursos y acepta que ste permitir
normalmente lograr que las tasas de rendimiento acaben siendo iguales,
Pigou seala tambin que solamente cuando los productos netos marginal
social y marginal privado sean idnticos, este libre juego dar como
resultado la igualdad en los valores de los productos netos marginales
sociales, y por consiguiente har mximo el dividendo nacional.
La principal consecuencia de esta afirmacin es que un problema central de
la poltica econmica en una economa basada en el libre mercado debe ser
la eliminacin de las divergencias entre el peoducto neto marginal social
(PNMS) y el producto neto marginal privado (PNMP). El primero incluye
todos los bienes y servicios que se derivan de un incremento en la aplicacin
de recursos en cualquier uso o lugar determinados, sin tener en cuenta a
quin acabarn revertiendo los diversos componentes o beneficios del citado
producto conjunto. El segundo es la parte del producto neto total que se
acumula a la persona responsable de la utilizacin de nuevos recursos. El
PNMS incluye, pues, el PNMP y un nmero posiblemente muy amplio de
partidas, positivas o negativas, que se acumulan o trasladan a otros
miembros de la sociedad que son distintos de los que obtiene quien invierte
los recursos. El problema radica en valorar dichas partidas, que constituyen
las llamadas externalidades, ya que algunas/muchas de ellas no implicarn
un precio de mercado exactamente conocido, aunque quizs se les pueda
asignar un valor en dinero (p. ej.: valorar la molestia que supone el humo de
un tren que discurre por las cercanas de una finca, o las ventajas indirectas
que recaen sobre una propiedad determinada cuando se construye una
estacin de ferrocarril en sus proximidades).

80

5.2. Teoras explicativas de la intervencin de los gobiernos.


El anlisis especfico de la interdependencia entre poltica y economa orientado a
tratar de entender desde una perspectiva terica la accin pblica de los gobiernos
se ha realizado bajo diferentes planteamientos, que cabe resumir como sigue:

Teoras sobre el ciclo poltico-econmico


Gobiernos

Votantes
No racionales
Racionales

Oportunistas

Partidistas

TE

TP

TER

TPR

a) Enfoque tradicional. Bajo la consideracin de votantes no racionales, las teoras


planteadas pueden desdoblarse en electoralistas (TE) y partidistas (TP).
b) Enfoque moderno. Aceptando que los votantes forman sus expectativas de
manera racional, las formulaciones tericas elaboradas pueden dividirse en
electoralistas racionales (TER) y partidistas racionales (TPR).
De forma sinttica, se exponen a continuacin algunas derivaciones bsicas de este
planteamiento.
5.3. La teora electoralista.
La base de este planteamiento terico deriva de los trabajos de Nordhaus y de
Lindbeck, desarrollados a mediados de los aos setenta bajo los siguientes
supuestos fundamentales:
a) mbito econmico.
1) Los gobiernos actan bajo la restriccin econmica de no poder maximizar
simultneamente los objetivos de estabilidad de precios y pleno empleo,
teniendo que adoptar soluciones de intercambio en el corto plazo. Es decir,
existe una curva de Phillips que tiene pendiente negativa en el corto plazo y
se vuelve vertical en el largo plazo.
2) Los votantes prefieren crecimiento a inflacin y desempleo. Adems, como
no son racionales, descuentan mal el tiempo (tienen una memoria
decreciente del pasado), por lo que slo toman en consideracin los
resultados econmicos recientes.
3) Los gestores de la poltica econmica (POLICYMAKERS) controlan de
forma determinista la economa a travs del uso de instrumentos (poltica
monetaria y/o poltica fiscal) por el lado de la demanda.
b) mbito poltico.
1) Los partidos polticos con tareas de gobierno estn Desideologizados se
mueven nicamente por el objetivo de permanecer en el poder el mayor
tiempo posible.
En consecuencia, se comportan igual con independencia de su signo
ideolgico, dado que su funcin de utilidad es idntica: la posibilidad de ser
reelegidos.
2) En cada eleccin hay que considerar la existencia de dos partidos polticos
que compiten por el poder: el gobernante y el de oposicin.
3) Cuando tienen que emitir su voto, los electores apoyan al partido en el
gobierno si los resultados econmicos son buenos en trminos de mayor
crecimiento, menor inflacin y menor desempleo durante el perodo de
81

gobierno, y le retiran su confianza cuando los registros de estas variables


econmicas son adversos.
Bajo este planteamiento, debera cumplirse que los partidos en el poder siguen
diferentes reglas de poltica econmica en funcin de la proximidad o de la
lejana de las elecciones; de tal suerte que empricamente deberan cumplirse las
siguientes previsiones:
4) Una expansin econmica en el ao actual o en el ao anterior a la eleccin,
con un crecimiento del PIB mayor que el normal y una tasa de desempleo
por debajo de la media.
5) La tasa de inflacin comienza a incrementarse inmediatamente antes o justo
despus de la consulta electoral.
6) Una recesin o desaceleracin econmica despus de la eleccin, con una
gradual reduccin de la inflacin.
Es decir, teniendo en cuenta que las elecciones se realizan de forma regular cada
cierto nmero de aos, los objetivos y los instrumentos de la poltica econmica
mostraran un modelo cclico con las tendencias antes sealadas: incremento del
PIB y reduccin del desempleo antes de las elecciones (polticas econmicas
expansivas), y contencin de la inflacin con aumento del desempleo y menor
crecimiento econmico despus de la consulta electoral (polticas econmicas
contractivas), que aparecera adems con independencia de que el partido
gobernante fuese de tendencia conservadora o de izquierdas. Por consiguiente,
los gobiernos, segn esta formulacin terica, seran reelegidos cuando el
crecimiento econmico sea alto y el desempleo bajo en los aos electorales,
mientras que el triunfo electoral de la oposicin se producira cuando se
presentasen malos registros econmicos en ambos frentes.
Las implicaciones empricas de este ltimo planteamiento terico pueden
resumirse como sigue:
7) Los partidos aplican la poltica econmica de acuerdo con su adscripcin
ideolgica, pero los efectos de las medidas sobre las variables econmicas
reales son slo temporales. Es decir, el crecimiento econmico es elevado y
el desempleo bajo con gobiernos de izquierdas slo durante un corto perodo
de tiempo. Cuando los electores ajustan sus expectativas, se vuelve a la tasa
natural. En consecuencia, en la segunda parte de los mandatos la evolucin
de la tasa de crecimiento del PIB y de la tasa de desempleo sera igual
cualquiera que fuese el signo ideolgico del partido gobernante.
8) No obstante, la magnitud de los efectos de las polticas aplicadas sobre las
variables econmicas reales est correlacionada con la sorpresa de los
resultados electorales, aumentando cuando se produzca un cambio de
gobierno no previsto.
9) Al igual que en la TP, la tasa de inflacin es ms alta cuando los gobiernos
en el poder son de izquierdas que cuando son conservadores.

82

PARTE II
OBJETIVOS BSICOS DE LA POLTICA ECONMICA
6. El empleo
7. La estabilidad de precios
8. El crecimiento econmico
9. La redistribucin de la renta
10. Calidad de vida y conservacin del medio ambiente.

83

6. EL EMPLEO.
El trabajo es anterior al independiente del capital. El capital es slo el fruto del trabajo, y
nunca hubiera existido, si el trabajo no hubiera existido primero. El trabajo es superior al
capital y merece una ms alta consideracin. Abraham LINCOLN.
6.1.

El empleo: una perspectiva histrica.


La estabilidad econmica interna est referida, bsicamente, a dos tipos de
mercados: el de bienes y servicios, y el de trabajo. En este ltimo caso, y en el
contexto de las profundas peculiaridades que diferencian al mercado de trabajo, el
objetivo del pleno empleo se encuentra determinado por la oferta y la demanda del
mercado de trabajo, lo mismo que la produccin lo est por el de bienes y servicios.
Hasta hace relativamente poco tiempo, en los pases hoy industrializados y an en
buena parte de los subdesarrollados, el trabajo estaba ligado a la actividad agrcola
y, slo en menor medida, a otras actividades, como las artesanales, manufactureras
y los servicios ms tradicionales. Esto proporcion a la humanidad, durante siglos,
una situacin de estancamiento econmico en la que no inquietaban tanto las
fluctuaciones en el empleo como la aparicin de catstrofes que afectaran a los
niveles de bienestar de los individuos. La preocupacin se centraba entonces ms en
analizar el crecimiento econmico para evitar las situaciones de miseria que en el
anlisis del empleo.
En el mundo precapitalista, el hombre naca vinculado a algn tipo de actividad
relacionada con la que ejerca su propia familia. Pero con la aparicin del
capitalismo se pierde la seguridad en el trabajo. Por primera vez en la historia, la
asignacin del factor trabajo no quedaba establecida de forma institucional, sino a
travs de su propio mercado. La oferta y la demanda de dicho mercado va a
determinar su precio y su cuanta, es decir, el salario y los niveles de empleo y
desempleo.
Por tanto, el comienzo de la era moderna va a marcar la aparicin de una demanda
de mano de obra por parte de las empresas y la existencia de cierta cantidad de
poblacin que no encuentra un puesto de trabajo y queda en situacin de desempleo.
Durante el siglo XIX y primer tercio del siglo XX, el volumen de empleo
normalmente aparece vinculado a las fluctuaciones cclicas de la economa. En las
pocas de expansin econmica se incrementaba la produccin y, por tanto, se
demandaba un mayor nmero de horas trabajadas, lo cual determinaba un descenso
del paro. Por el contrario, en las fases de recesin de la economa disminua la
produccin y aumentaba el paro. En consecuencia, los conceptos de empleo y
desempleo van a estar ntimamente unidos, y el paro, salvo en algunos perodos
histricos limitados y en lugares determinados, va a convertirse en algo
consustancial con el propio sistema capitalista. El problema del desempleo se
convertir en lo que Alan Blinder llam la mayor debilidad del sistema de economa
de mercado.
Buena parte de los llamados economistas clsicos pensaron que la existencia de
determinados volmenes de desempleo era algo natural, contra lo que no se poda
luchar. Por otra parte, la filosofa econmico-social que presida el planteamiento de
la mayora de los clsicos circunscriba la intervencin estatal en materia econmica
a supuestos mnimos, pues el incremento del gasto pblico sera compensado por
una disminucin de igual cuanta en el gasto privado, con lo cual la actividad
econmica slo se desplazara y no se creara empleo adicional. La nica solucin
84

frente al desempleo era esperar fases expansivas del ciclo econmico y crear las
condiciones para un mayor crecimiento, dejando que el mercado fuera el
responsable ltimo del ajuste entre la oferta y la demanda de trabajo.
John Maynard Keynes fue quien demostr el error de algunos postulados clsicos, y
con l comienza una nueva era en cuanto al tratamiento del objetivo del pleno
empleo, abriendo la puerta a la posibilidad de considerarlo como el objetivo
fundamental de la poltica gubernamental, tal como recogi de las tesis de
Mandeville (vase Recuadro 6.1).
Tras la crisis de 1929, el problema del paro se convirti en un problema social
extraordinariamente grave. Baste recordar las imgenes patticas de las largas colas
de parados ante las oficinas de empleo y a la espera de alguna ayuda alimentaria. La
salida a estos altsimos volmenes de desempleo, que alcanzaron sus mayores cotas
en los Estados Unidos y Alemania, surge con la militarizacin de la economa
alemana, unos aos despus de la llegada de los nazis al poder, y con la entrada de
los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial.
Aunque la pregunta que se haca la mayor parte de los economistas era acerca de si
cuando se acabara la guerra se volvera otra vez al paro masivo, es en este perodo
cuando surge una serie de hechos que van a ser trascendentales para el tratamiento
del empleo como objetivo de la poltica econmica. Entre ellos, cabe sealar como
ms significativos los siguientes:
6.2.

Empleo y desempleo: conceptos bsicos y tipologa.


6.2.1. Conceptos bsicos.
Alan Blinder expresaba ya este problema como cuatro retos para la
Macroeconoma: definirlo; explicitarlo terica y empricamente, y establecer
una poltica econmica para conseguirlo.
En la tradicin keynesiana, el concepto de paro va unido al de desempleo
involuntario. En este sentido, cabe afirmar que existir pleno empleo cuando
todos los que quieren trabajar, a los tipos de remuneracin vigentes,
encuentran la ocupacin deseada. Esto nos lleva a desechar en el objetivo
del pleno empleo al paro voluntario, que se produce cuando el trabajador
cree que el valor del salario que puede obtener trabajando es menor que el
coste de oportunidad de no trabajar, es decir, de dedicarse al ocio.
Por otra parte, si aceptamos la heterogeneidad del mercado de trabajo, y no
lo consideramos como un todo, sino como un mercado segmentado, el
concepto de riqueza salarial pierde precisin. Los trabajadores pueden
buscar empleo en un tipo de mercado de trabajo determinado y no en otros.
En funcin de estas consideraciones, el pleno empleo no es un trmino
preciso, no significa que todo el mundo trabaje, sino que podramos
aproximarnos a l enfocndolo como una utilizacin ptima de los recursos
humanos y de las capacidades productivas, en un cierto estadio de la tcnica.
6.2.2. Tipos de desempleo.
El pleno empleo no puede corresponderse con la ocupacin integral de todos
los recursos productivos, precisamente porque existen distintos tipos de paro
y las medidas macroeconmicas no tienen capacidad de incidir
simultneamente sobre todos ellos. La existencia de diversos tipos de
85

desempleo tampoco significa que tengamos que catalogar al volumen de


desempleados de un pas exclusivamente en uno de ellos. Lo normal es que
el desempleo conviva con toda clase de situaciones. En consecuencia, es
interesante diferenciar sus posibles componentes, porque las soluciones
habrn de ser distintas, segn las causas que lo determinen.
a) El desempleo estructural. De forma muy amplia, puede afirmarse que
es aquel que subsiste en el tiempo en ciertas regiones y/o ramas de
actividad, como consecuencia de su inadecuada estructura econmica.
La causa principal del mismo es la existencia de actividades productivas
en regresin, cuyo peso en el conjunto de la actividad econmica global
determinar, asimismo, el mayor o menor volumen de este tipo de
desempleo.
Segn Robert Gordon, el desempleo estructural supone casi siempre:
1) La existencia de sectores concretos de la poblacin activa cuyos
miembros no pueden fcil y rpidamente cambiarse a otros sectores
o lugares en busca de trabajo.
2) En los sectores con una movilidad deficiente es mayor el nmero de
parados que el de puestos vacantes. Por lo cual, en esos sectores, las
tasas de paro son ms elevadas que en el resto de la economa
nacional. Adems, son tasas que tienden a mantenerse en el tiempo.
3) La insuficiente demanda de trabajo se debe especialmente a tres
razones: I) al cambio tecnolgico o a los cambios en la demanda; II)
a desplazamientos geogrficos de la actividad econmica, no
acompaada por xodos comparables de poblacin (p. ej., la
regresin de las actividades agrarias y los problemas que deben
confrontar muchas de las zonas rurales), y III) a la afluencia masiva
de personas a determinadas zonas geogrficas a un ritmo mayor que
el de la creacin de puestos de trabajo (ejemplo: la situacin de
marginalidad de determinados colectivos de individuos no
cualificados, que llegan a las grandes ciudades en busca de nuevas
oportunidades).
Pero podran sealarse otros aspectos del desempleo estructural:
4) Afecta, en mayor medida, a los colectivos discriminados por causas
tnicas, religiosas o sociales. As, por ejemplo, en Estados Unidos, el
porcentaje de desempleo entre los colectivos de color, los mexicanos
y los puertorriqueos es muy superior a la media del pas. De todas
formas, no existe una causa clara sobre si estn ms afectados por el
paro, por pertenecer a colectivos discriminados o por pertenecer a
colectivos con un nivel educativo menor. En este caso, la causa sera
la falta de oportunidades para acceder a niveles educativos ms
elevados, aunque el resultado final se manifestase en el mercado
laboral.
5) El desempleo estructural est ntimamente relacionado con el
desarrollo tecnolgico. El cambio tecnolgico genera obsolescencia
en determinados tipos de actividades productivas y las zonas donde
no se regenere el tejido productivo a un ritmo adecuado irn
86

perdiendo posibilidades de crear nuevos empleos. Por esta razn,


algunos autores denominan tambin el paro estructural como
desempleo tecnolgico. Sin embargo, la evidencia emprica muestra
que el progreso tecnolgico ha permitido mayores tasas de
desempleo que antao, trabajando menos tiempo, disminuyendo la
dureza fsica del trabajo y ganando en seguridad y ocio. Lo cual no
significa que no se hayan provocado desequilibrios en los mercados
de trabajo.
6) Dos movimientos contrarrestan la prdida de empleo que provoca el
desarrollo tecnolgico: el continuo aumento del empleo en el sector
de los servicios, y la posibilidad de reducir la jornada laboral al
conseguir mayores niveles de productividad.
La poltica econmica posible, frente a este tipo de paro, parece que
debe orientarse al fomento de los programas de formacin y
reconversin profesional, junto con polticas de incentivos que estimulen
el establecimiento de nuevas actividades productivas con futuro.
b) El desempleo friccional. La evolucin tecnolgica y los cambios en la
demanda provocan una continua rotacin de empleo y existe siempre
una masa flotante de personas que han dejado o perdido su antiguo
empleo y esperan uno nuevo. Este volumen de personas representa un
determinado porcentaje de la poblacin activa que llamamos desempleo
friccional. La tasa de paro friccional es mayor cuanto ms elevada sea la
rotacin en el empleo, lo cual depende de las circunstancias
socioculturales de cada pas. Por otra parte, la elevacin de los niveles
educativos y algunos cambios sociales que se han producido en los
pases ms desarrollados hacen que cada da sea ms difcil que una
persona acabe su vida activa en el mismo empleo en que la inici.
La poltica econmica ms adecuada frente a este tipo de paro debe ir
encaminada a mejorar los sistemas de informacin, para adecuar de una
forma ms rpida la oferta y la demanda de empleo en el mercado de
trabajo.
La menor gravedad del paro friccional frente al de tipo estructural es
que, aunque su tasa se mantenga o incluso se incremente, se le supone
una cierta velocidad de rotacin. En cada momento son distintos los
individuos que se encuentran en esa situacin.
c) El desempleo estacional. De todos es conocido que existen actividades
que por las caractersticas de su produccin slo requieren mano de obra
en determinadas pocas del ao. Los ejemplos ms significativos son los
de la agricultura de monocultivo en los pases poco desarrollados, donde
una vez cubiertas las fases de siembra y de recoleccin cesa el trabajo; y
el caso del turismo de masas, en el que tras las fases de vacaciones y de
buenas temperaturas, la actividad cae, algunos establecimientos cierran y
la mayora disminuye sustancialmente la demanda de empleo. Pero
existen tambin otros posibles casos en la industria agroalimentaria (por
la estacionalidad de las materias primas) u otras afectadas por las
costumbres (p. ej.: industrias del turrn, de los juguetes, etc.). Las zonas
87

geogrficas donde predominan este tipo de actividades productivas


pueden y suelen tener problemas de paro estacional importantes.
En estas zonas, la poltica econmica deber tratar de diversificar la
estructura productiva existente para paliar el problema.
d) El desempleo cclico. Es el que caracteriza el paro de las pocas de
crisis econmicas y se manifiesta en el corto plazo. En las fases
expansivas del ciclo econmico se potencia la demanda de bienes y
servicios, se incrementan las inversiones privadas, la produccin y el
empleo. La creacin de puestos de trabajo puede llegar a ser incluso
superior a la oferta de mano de obra disponible, lo que puede provocar
tensiones en los mercados de trabajo y atraer INMIGRACIONES desde
otras zonas, generalmente afectadas por el paro estructural. Por el
contrario, las fases recesivas del ciclo econmico coinciden con un
retraimiento de la demanda de bienes y servicios, una cada en la
inversin privada y la produccin, y un aumento del paro como
consecuencia de los despidos y de la falta de creacin de nuevos puestos
de trabajo que compense tanto la destruccin de empleo como el
aumento de la poblacin. En estos perodos, los trabajadores que pierden
su puesto de trabajo tienen que acogerse a los subsidios de desempleo y
esperar una fase ms propicia del ciclo econmico.
En lneas generales, la poltica econmica de corte keynesiano est
bsicamente centrada en el anlisis y correccin de este tipo de paro. Las
fases de crisis econmicas se caracterizan por la puesta en marcha de
programas gubernamentales de reactivacin econmica, basados en las
clsicas polticas econmicas coyunturales o de estabilizacin, donde las
polticas monetarias y fiscales han ocupado un lugar privilegiado.
6.3.

Empleo y desempleo: sistemas de medicin e indicadores.


Como en el caso de los otros objetivos de la poltica macroeconmica, para
establecer las metas a alcanzar en un determinado objetivo debemos cuantificar
aquellas variables que estn ms ntimamente relacionadas con el mismo. Es decir,
hemos de arbitrar sistemas de medicin y obtener indicadores que nos permitan
conocer la situacin con la que hay que enfrentarse, y evaluar el nivel de
consecucin de los objetivos que estamos obteniendo, as como si nos alejamos o
nos acercamos a lo que sera deseable.
Los sistemas para cuantificar las variables fundamentales del mercado de trabajo
son muy diferentes de unos pases a otros. Veamos los mecanismos de medicin
que se siguen en Espaa, muy similares a los existentes en el resto de pases de la
Unin Europea.
Las fuentes primarias de donde procede la informacin estadstica utilizada para el
estudio del mercado de trabajo son muy diversas. En principio, pueden ser
clasificadas en tres grupos:
Las fuentes censales.
Los registros administrativos.
Las encuestas.
Teora de la dualidad o segmentacin del mercado de trabajo
88

Bsicamente, esta teora es una prolongacin de las anteriores. La corriente dualista


considera que existen dos categoras diferentes de mercado de trabajo. Por un lado
nos encontraramos ante los mercados de trabajos primarios, que tendran las
siguientes connotaciones:
Seguridad y jerarquizacin en los puestos de trabajo.
Empleos intensivos en tecnologa y capital.
Altos niveles salariales.
Requerimiento de un elevado nivel formativo.
En definitiva, el mercado de trabajo primario es un mercado interno donde
predominan lo que podramos denominar los buenos empleos.
Por otro lado, en el mercado de trabajo secundario abundan los malos empleos, de
ah que sus rasgos bsicos sean:
Empleos precarios e inestables.
Salarios bajos.
Deficiente grado de formacin.
Escasas o nulas posibilidades de ascenso profesional.
Los empleos se ubican en actividades productivas intensivas en el factor
trabajo y no en el factor capital.
En resumen, segn esta teora, no existe un solo mercado de trabajo en donde los
salarios y el nivel de empleo son determinados por la oferta y demanda de trabajo,
como postula la teora ortodoxa, sino que el mercado de trabajo est bsicamente
segmentado o dividido en dos: uno el de los buenos empleos y otro el de los malos
empleos.
6.4.

La poltica de empleo en la unin europea: el modelo europeo versus el modelo


americano.
6.4.1. La poltica de empleo en la Unin Europea.
Los pases pertenecientes a la Unin Europea han visto cmo el desempleo
ha ido creciendo de forma paulatina y casi constante, salvo breves perodos
temporales de expansin econmica, desde mediados de los aos setenta
hasta la actualidad. Algunos autores han bautizado este hecho con el curioso
nombre de histresis del desempleo, es decir, que los elevados volmenes de
desempleo que se han ido alcanzando en Europa se autoalimentan a partir de
los niveles precedentes, haciendo muy difcil su resolucin.
El fenmeno de histresis lo que nos est poniendo de manifiesto es que el
desempleo europeo es bsicamente estructural. El agravamiento del
problema como consecuencia de la recesin de principios de los aos
noventa y la constatacin de que el mismo obedece a factores estructurales
ha llevado a las autoridades comunitarias al abandono de polticas que la
realidad ha demostrado ineficaces y, consecuentemente, a la adopcin de
nuevas polticas que definitivamente atajen lo que realmente constituye el
principal problema de la mayora de los pases de la UE: el desempleo.

89

Generalmente, las polticas de empleo y de mercado de trabajo se plantean


dos objetivos: mejorar el funcionamiento del mercado de trabajo y atender
los costos sociales que se derivan de su incorrecto funcionamiento (funcin
de asistencia). Como puede observarse por su misma denominacin, estos
dos cometidos no tratan de paliar directamente el problema del desempleo,
sino el de aliviar su incidencia social. La solucin del problema requiere un
cambio de filosofa econmica: es necesario dar lugar a un giro radical en la
estrategia a seguir, de forma que pasemos de una poltica de desempleo a
una poltica de creacin de empleo.
La poltica de empleo comprende un conjunto de medidas dirigidas a lograr
un funcionamiento eficiente del mercado de trabajo y una mejora en las
condiciones laborales de la poblacin. Estas medidas podemos clasificarlas
en dos grupos (vase Figura 6.4):
Polticas que afectan al funcionamiento institucional y normativo del
mercado de trabajo. Estas polticas pretenden lograr un funcionamiento
eficiente del mismo, y por ello pueden incidir sobre la creacin y
destruccin de empleo.
Polticas de mercado de trabajo. Tratan de mejorar la situacin laboral y
social de los trabajadores o de los desempleados. Estas polticas pueden
tener distinta naturaleza y objetivos, y as, se clasifican en dos apartados
diferentes:
Polticas activas. Sus objetivos son, entre otros, aumentar la insercin
laboral de los desempleados, incidiendo en aquellos colectivos
especialmente desfavorecidos; mejorar la cualificacin y formacin de
trabajadores y desempleados, y en definitiva, corregir todas aquellas
deficiencias especficas del mercado de trabajo.
Polticas pasivas. Consisten, fundamentalmente, en proporcionar una
renta a los desempleados o trabajadores en situaciones especiales.
Hasta mediados de los aos noventa, las polticas predominantes eran las
pasivas, pero a partir de ese momento han ido cobrando cada vez mayor
relevancia las calificadas como activas. Buena prueba de ello son los
sucesivos planes puestos en prctica en materia de empleo tanto a nivel
comunitario como en el seno de los pases concretos. Al respecto, se detecta
un mayor acento en las polticas de regulacin (modificacin de la duracin
de la jornada laboral; acuerdo europeo sobre trabajo a tiempo parcial) y en
las activas (planes de empleo juvenil en Francia y en el Reino Unido;
bsqueda de nuevos yacimientos de empleo; polticas de formacin para
desempleados; acciones orientadas a colectivos especficos: jvenes,
mujeres, parados de edad superior a cierto lmite, etc.).
A que obedecen este cambio de orientacin en las polticas de empleo en la
UE? de este cambio de estrategia:
El movimiento social a favor de una UE no slo monetaria y financiera,
sino que tambin atienda los problemas sociales.
La certeza, tras la experiencia acumulada, de que la secuencia ajustecrecimiento no basta por s sola para crear el suficiente empleo para dar
trabajo a la poblacin potencialmente activa.
90

El convencimiento y la constatacin de que el paro europeo es


bsicamente estructural, por lo que requiere otro tipo de polticas de las
que se han aplicado hasta el momento.
El cambio de una poltica de desempleo a una de empleo tiene su origen en
el Consejo Europeo de Copenhague (1993), donde nace el concepto de
estrategia global de empleo a medio y a largo plazo. Posteriormente, en el
Consejo Europeo de Bruselas reunido en ese mismo ao se da un paso
importante en materia de empleo con la presentacin el, libro blanco sobre el
crecimiento, la competitividad y el empleo. Este documento presentaba las
grandes lneas de accin que deben seguir las polticas de empleo nacionales
con el objeto de conseguir la estrategia comn de lucha contra el paro. En
este cambio de orientacin de la poltica de empleo europea resulta,
asimismo, destacable el Consejo de Luxemburgo (1997), por haberse
aprobado una Estrategia Europea de Empleo, plasmada en unas directrices y
por haberse logrado el compromiso de una coordinacin macroeconmica
que estimule el empleo.
La aplicacin de la Estrategia Europea para el empleo comenz en 1998, ao
en el que los estados miembros presentaron sus planes de Accin Nacionales
basados en las directrices establecidas en el Consejo de Luxemburgo. Las
lneas de accin que contemplan los Planes nacionales establecidos a partir
de tales criterios son:
Mejora de la capacidad de insercin profesional.
Desarrollo del espritu de empresa.
Fomento de la capacidad de los trabajadores y de las empresas.
Refuerzo de la poltica de igualdad de oportunidades.
En conclusin, la distinta caracterizacin de un mercado laboral y otro se
traduce en que el norteamericano tiene un elevado grado de flexibilidad y un
gran potencial de creacin de empleo, mientras que el europeo posee una
fuerte rigidez institucional, normativa y salarial, por lo que su capacidad de
generar empleo se ve muy mermada. Dicho con otras palabras, los Estados
Unidos han generado y generan mucho empleo porque han reducido sus
salarios nominales y reales; el salario mnimo, caso de existir, ha visto
descender notablemente su poder adquisitivo, y los empresarios
estadounidenses soportan unas cargas sociales notoriamente menores que las
que recaen sobre las empresas europeas, por lo que en Estados Unidos las
prestaciones sociales son ms bajas que en los pases europeos. Pero el xito
aparente del modelo americano obedece tambin a dos factores
estructurales: una mayor eficiencia asignatura y productiva, y el haber
alcanzado el liderazgo tecnolgico a nivel mundial.
En qu costes sociales han incurrido los Estados Unidos para poder crear
tanto empleo?
La alta flexibilidad reinante en el mercado laboral estadounidense ha
afectado negativamente a la cohesin social. Recientes estudios de entidades
pblicas (Reserva Federal) y privadas (Instituto de Poltica Econmica y
Centro para las Prioridades Presupuestarias) ponen de manifiesto la otra cara
de la moneda del modelo americano: disminucin del poder adquisitivo de
91

amplias capas de la poblacin; distribucin desigual de la renta desde el


punto de vista factorial y personal; retroceso del gasto pblico social, y
crecimiento de los ndices de pobreza y de marginacin social.
En resumen, y simplificando el tema, se nos plantea una disyuntiva muy
compleja desde diferentes puntos de vista (econmico, social, poltico y
tico): el modelo estadounidense genera empleo a costa de desproteccin
social, y el modelo europeo protege social y econmicamente a costa de no
generar el suficiente empleo para dar trabajo a su poblacin potencialmente
activa.
7. LA ESTABILIDAD DE PRECIOS.
He comprobado que los altos precios, que observamos hoy da, son atribuidos a cuatro o
cinco causas. La principal y quiz la nica (la cual no haba sido referida hasta ahora) es la
abundancia de oro y plata. Jean BODIN (1530-1593).
El objetivo de la estabilidad de los precios podramos situarlo desde muy antiguo, aunque
como los otros objetivos de la poltica econmica su aparicin en los programas
econmicos gubernamentales data de los ltimos decenios.
La evolucin de los precios ha tenido tradicionalmente un comportamiento cclico: unas
veces, como consecuencia fundamentalmente de los perodos de escasez derivados de las
guerras, los precios suban y se provocaba inflacin, y otras, durante los perodos de
recesin, el nivel de los precios tenda a bajar.
Dado que hasta la mitad del siglo XX el principal problema econmico haba sido el
desempleo, la historia de la poltica macroeconmica moderna, que arranca de J. M.
Keynes, centr su atencin en el problema del empleo. La deflacin vivida en la dcada de
los treinta no haca presagiar un fenmeno inflacionario permanente. Con esta perspectiva,
los gobiernos de muchos pases encontraron la excusa para ser muy generosos a la hora de
imprimir dinero, de forma que los precios tendieron a subir casi ininterrumpidamente
desde la Gran Depresin de los aos treinta. Hacia finales de los sesenta, la inflacin
aument en numerosos pases occidentales, como consecuencia de una etapa previa de
fuerte crecimiento econmico. Pero es en la dcada de los setenta, y sobre todo a partir de
los shocks energticos de 1973-1974 y 1979-1980, cuando la lucha antiinflacionista se
convirti en un objetivo de primera magnitud de la poltica econmica, al alcanzar
muchos pases industrializados tasas de inflacin de dos dgitos.
El proceso de desinflacin ha sido muy largo y las expectativas generadas han sido
difciles de romper. La inflacin ha llegado a parecer un fenmeno inevitable de la
sociedad actual. Sin embargo, como se est demostrando, en estos ltimos aos, puede y
debe controlarse, ya que, entre otros efectos negativos, distorsiona el sistema de precios
relativos: que es el sistema de informacin ms importante en una economa de mercado.
7.1.

La estabilidad de precios: conceptos relevantes, cuantificacin y previsin.


En este apartado vamos a clarificar los principales conceptos relacionados con el
objetivo de la estabilidad de los precios, as como la forma de su cuantificacin y
comportamiento en los ltimos aos.
7.1.1. Qu entendemos por estabilidad de precios?
La estabilidad de precios, como se apunt en la introduccin a este bloque
de objetivos de la poltica econmica, constituye uno de los componentes
bsicos de la estabilidad econmica de un pas, en el sentido de que es los
92

resultados de un comportamiento equilibrado de la economa. Si sta crece


armnicamente, es difcil que aparezcan tensiones en los precios. El caso
contrario suele reflejar, casi siempre, desajustes entre la demanda y la oferta
agregadas.
La estabilidad de precios representa pues la falta de variaciones importante
en los Precios de una economa, y por tanto, la permanencia del nivel
general de precios en el tiempo. En consecuencia, para definir si existe o no
estabilidad de precios es necesario elegir un determinado indicador de
precios y compararlo con su evolucin en el pasado, para calificar si sus
variaciones son o no importantes. No obstante, la medicin de estabilidad en
los precios tiene un marcado carcter relativo: depende del indicador
elegido, del perodo que se tome como referencia y, finalmente, del propio
pas que se est analizando.
En cualquier caso, el concepto que se contrapone al de estabilidad de precios
es el de inflacin (lo contrario es deflacin) como vamos a exponer a
continuacin de una forma detallada, siendo, adems, desde esta ptica
negativa como normalmente se clarifica este importante objetivo de la
poltica econmica.
7.1.2. Qu entendemos por inflacin?
La mayora de los autores coinciden en definir a la inflacin como un
aumento del nivel general de precios este hecho debe reunir dos
caractersticas bsicas: por una parte, que dicho aumento sea sostenido,
eliminando as los incrementos circunstanciales o coyunturales (p. ej.,
ocasionados por una mala cosecha), y por otra parte, que, como
consecuencia del mismo, se produzca una disminucin del poder adquisitivo
del dinero.
No obstante, el fenmeno producido no siempre tiene que ser el
inflacionario. A lo largo de la historia han existido algunas deflaciones (las
ltimas en 1890 y 1929); es decir, perodos de depresin en los que los
niveles de los precios caan, asimismo, de forma generalizada. La
construccin de sistemas econmicos con un notable peso del sector pblico
y la aplicacin de polticas econmicas activas contra las depresiones
profundas han permitido que la ltima gran deflacin internacional vivida
fuera precisamente la de la dcada de los aos treinta, tras la gran depresin
iniciada en 1929. Tampoco debe confundirse el trmino anterior con otro,
hoy da, muy al uso de los economistas, el de desinflacin, que trata de
reflejar los fenmenos de reduccin de las altas tasas de inflacin, que se
han venido produciendo en los aos posteriores a la crisis iniciada a finales
de 1973.
Por su parte, la tasa de inflacin puede definirse como el porcentaje de
variacin del nivel general de los precios entre dos perodos consecutivos.
Es decir:
Nivel general de
precios
(momento t)
Tasa de inflacin =
(momento t)

Nivel general de
precios
(momento t-1)

Nivel general de precios (momento t 1)


93

El nivel general de precios est normalmente referido a una media


ponderada de los precios de todos los bienes y servicios que se intercambian
en una economa. Por tanto, se trata de un promedio. No todos los precios
suben o lo hacen en la misma cuanta. De hecho, las variaciones en los
precios relativos es la fuente de informacin necesaria para que los agentes
econmicos tomen correctamente sus decisiones y el sistema econmico
tienda hacia una situacin de equilibrio: sera una percepcin errnea pensar
que existe inflacin porque observemos que algunos precios han subido a lo
largo del tiempo. Para que exista inflacin es necesario que esa subida no se
vea compensada por la bajada de los precios de otros bienes y servicios. Es
decir, el aumento del nivel general de precios debe ser notable y persistente.
Esto nos lleva a la necesidad de establecer procedimientos para poder medir
adecuadamente el nivel general de los precios y luego poder establecer
comparaciones a travs de las tasas de variacin de la inflacin.
7.1.3. La medicin de la inflacin.
El explicitacin de un objetivo de poltica econmica precisa del
establecimiento de metas a conseguir, y ello exige alguna medida
cuantitativa. En este caso, la va ms usual es basarse en la construccin de
ndices de precios. stos representan promedios ponderados de los ndices
construidos sobre los precios de los distintos bienes y servicios, que tratan
de recoger la importancia relativa de cada uno de ellos en el conjunto de la
economa. Los indicadores ms utilizados como medidores de los
fenmenos inflacionarios son los ndices de precios de consumo, los de
precios al por mayor y el deflactor del PIB.
El ndice de precios de consumo (IPC) mide las variaciones de precios al por
menor de una serie de artculos escogidos (cesta de la compra), ponderados
segn su importancia en el consumo de una familia media representativa en
un ao concreto, que se toma como base. La prontitud de su disponibilidad
en torno a dos semanas de retraso respecto al mes de referencia lo sita
como el indicador ms utilizado de la inflacin en la mayora de pases.
7.1.4. La evolucin de las tasas de inflacin en las ltimas dcadas.
Establecido un nuevo orden econmico internacional tras la Segunda Guerra
Mundial, las tasas de inflacin se mantuvieron en unos niveles moderados,
hasta aproximadamente el ao 1972. En el Cuadro 7.1 puede verse la
evolucin del IPC para los principales pases de la OCDE y algunos pases
hispanoamericanos seleccionados.
Ningn pas de la OCDE tuvo una inflacin de dos dgitos en la dcada de
los sesenta. Tan slo Japn y Espaa, con unas elevadas tasas de
crecimiento econmico, sufrieron algunos desajustes coyunturales
inflacionistas en ciertos aos: lo que les sube ligeramente la media del
perodo.
En la dcada de los setenta es, sin embargo, cuando comienzan a producirse
tasas de incremento de los precios por encima del 10%. La causa de esta
escalada en los precios de consumo se debe fundamentalmente a: 1) la
situacin de la balanza de pagos de Estados Unidos; 2) la elevacin de los
precios alimentarios; 3) la elevacin de los precios de las materias primas,
94

en general, y sobre todo, 4) la elevacin, por motivos polticos, de los


precios del petrleo, produciendo dos grandes shocks en 1973 y 1979.
Deflactor
7.2.

PIB Precios corrientes


PIB Precios constantes

X 100

Principales interpretaciones tericas sobre las causas de la inflacin.


En la historia del pensamiento econmico no ha existido una interpretacin
comnmente aceptada sobre las causas de la inflacin. Ms bien se ha ido formando
un cierto consenso a partir de la aparicin de distintas posiciones doctrinales cuyos
aspectos ms evidentes han sido subsumidos en la ortodoxia. Lo ms probable es
que a distintos tipos de situaciones correspondan distintas causas y en todas se
encierre una parcela de verdad. Teniendo en cuenta que la inflacin es un fenmeno
que se puede presentar a corto y a largo plazo, podramos distinguir, en el primer
caso, a las causas que provienen por el lado de la demanda, y en el ltimo, a las se
que producen por el lado de la oferta y tienen un origen de carcter estructural o
microeconmico. Las causas de la inflacin pueden ser varias, pero en todo caso
precisan para su transmisin de un aumento en la cantidad de dinero en el sistema
que rompa el equilibrio monetario.
7.2.1. La inflacin por la va de la demanda.
Se denomina inflacin de demanda a aquellas explicaciones encaminadas a
presentar el origen de la inflacin en un exceso de la demanda agregada de
bienes y servicios sobre su oferta agregada. Dentro de esta corriente, nos
encontramos sin embargo con tendencias bien diferenciadas, segn el
elemento causal que determina finalmente dicho proceso, pues un
desplazamiento de la curva de demanda agregada hacia la derecha (lo cual
determina un incremento de la produccin y de los precios) podra provenir
de un incremento en el gasto autnomo, o bien en la oferta monetaria, dando
lugar cronolgicamente a tres grandes escuelas de pensamiento econmico:
la clsica, la keynesiana y la monetaria, en sus diversas acepciones.
7.2.2. La inflacin por la va de la oferta.
Esta teora afirma que la inflacin se produce cuando el incremento en la
masa monetaria excede la demanda de dinero. El valor de la moneda
entonces est determinado por estos dos factores.

7.3.

Por qu es necesaria la estabilidad de precios? los efectos de la inflacin.


Ya hemos sealado que el logro de la estabilidad de precios es una de las metas ms
importantes de la poltica econmica. Sin embargo, debe researse que el tema de
los efectos de la inflacin es controvertido, pues stos son complejos y difciles de
valorar. No obstante, suele existir un consenso generalizado en admitir que la
inflacin es un fenmeno perjudicial, que exige una atencin preferente por parte de
la poltica econmica.
En general, el efecto ms importante que genera la inflacin es una prdida del
valor del dinero con la consiguiente carga de injusticia social que provoca en
ciertos colectivos sociales perdedores en el proceso, pero muy especialmente en los
trabajadores con sueldos fijados en unidades monetarias y en los pensionistas; sin
olvidar a las empresas que venden a futuro a precios prefijados o a los prestamistas
o adquirientes de ttulos de renta fija. Por el contrario, tambin existirn ganadores,
95

muy particularmente todos aquellos deudores que tengan establecidas sus


obligaciones a un tipo de inters fijo, los emisores de ttulos de renta fija y, por
ltimo, las empresas con trabajadores con salarios fijos en las que la elevacin de
precios sea superior al incremento de costes.
8. EL CRECIMIENTO ECONMICO.
Si alguna vez hay otra gran sntesis que abarque a la Economa y sus actuales problemas
del crecimiento, entonces, los nuevos fundamentos de la misma no sern slo una teora
general de la economa, sino ms bien una teora general de los asuntos sociales. M. J.
FORES: No More General
El objetivo del crecimiento econmico, tal como se concibe modernamente, arranca del
siglo XVIII. Los primeros economistas centraron el papel fundamental de la naciente
Ciencia Econmica en el incremento de la riqueza. La revolucin burguesa que dara paso
al nacimiento del sistema capitalista fue conformando una nueva ideologa, sustentada en
la bondad del comportamiento egosta individual como motor de un sistema econmico
que precisa crecer de forma constante, para as incrementar el bienestar material de la
colectividad. El xito de la obra magna de Adam Smith Investigacin sobre la naturaleza y
causas de la riqueza de las naciones, aparecida en 1776, se debe, en gran parte, al hecho de
haber sabido recoger ese sentimiento imperante en la sociedad y haber construido una
teora sobre el comportamiento econmico que era un reflejo del mismo.
La caracterstica fundamental del mundo feudal existente con anterioridad a la revolucin
burguesa fue el estancamiento, tanto en lo econmico como en lo social o en el mundo de
las ideas. A partir de la Revolucin industrial es realmente cuando se inicia una nueva
poca en la historia de la humanidad: la era del mundo moderno, la era del crecimiento
econmico, con sus virtudes y sus defectos.
8.1.

Concepto e importancia para la poltica econmica.


El crecimiento econmico ha sido definido de mltiples formas. Los economistas
que han tratado este tema han puesto el nfasis en ocasiones en determinados
aspectos o consecuencias del mismo que deseaban resaltar. Pero en lneas generales,
la mayora de los economistas consideran que el crecimiento econmico consiste en
la expansin del PBI potencial de una zona geogrfica determinada (regin, pas,
conjunto de pases) lo cual representara una ampliacin de la frontera de
posibilidades de la produccin en ese territorio considerado. Es decir, las cantidades
mximas de productos que se pueden obtener, dadas unas disponibilidades de
factores de produccin y una capacidad de generacin o adquisicin de tecnologa.
Por tanto, el crecimiento econmico es un hecho que acaece a largo plazo.
Parece interesante distinguir asimismo el concepto de crecimiento sostenible, que
sera aquel que se consigue aprovechando al mximo las capacidades productivas
del pas. Es decir, una tasa de crecimiento de la produccin suficiente y sostenida,
que permita mejorar el nivel de vida de la poblacin. La poltica macroeconmica
de estabilizacin estara preocupada por conseguir mantener esa senda del
crecimiento sostenido en el corto plazo. Pero actualmente existe una especial
sensibilidad por las posibilidades de que ese tipo de crecimiento pueda perpetuarse
en el tiempo sin agotar los recursos naturales que nos han sido legados. En este
sentido, el concepto de crecimiento sostenible hara referencia al tipo de
crecimiento que permite que las generaciones futuras puedan disfrutar de los
mismos recursos medioambientales que las generaciones precedentes. Cuando
96

empleamos el trmino crecimiento sostenible nos estamos refiriendo ms a la forma


en que se logra el crecimiento de la economa que a la amplitud del mismo.
8.1.1. La tendencia histrica hacia el crecimiento econmico.
Nos encontramos ante un tema ciertamente controvertido, ya que los
economistas de los pases industrializados tienden a generalizar y
modernizar desde la perspectiva del comportamiento histrico de sus
respectivas economas. Sin embargo, desde los pases subdesarrollados se
alzan, asimismo, voces que claman ante el escaso beneficio que obtienen del
crecimiento econmico generado a nivel internacional y acerca del
ensanchamiento de las diferencias entre el bloque de los pases ms ricos y
el de los ms pobres. Por otra parte, en las ltimas dcadas hemos visto
tambin cmo algunos pases comenzaban una vertiginosa carrera hacia el
crecimiento econmico y han desarrollado industrias en las que son
altamente competitivos. Ante estas evidencias, la teora econmica ha
ofrecido planteamientos no siempre ampliamente aceptados y que han
precisado de una paulatina revisin en el plano de las ideas.
Con la perspectiva del tiempo, pueden observarse algunas tendencias en la
senda del crecimiento econmico que han marcado fuertes diferencias en los
niveles de vida de los pases. Entre stas podramos destacar:
a) En los pases desarrollados, la tasa sostenida de crecimiento de la
produccin ha sido mayor que el incremento de la poblacin, por lo que
se ha ido mejorando los niveles de vida de sus ciudadanos. Esto ha sido
posible, en gran medida, por los mayores niveles educativos que han
permitido el doble efecto de reducir las tasas de natalidad e incrementar
la productividad del trabajo, lo que ha redundado en mayores niveles
salariales y beneficios para las empresas. El progreso tcnico y los
avances tecnolgicos han contribuido asimismo de una forma destacada
al crecimiento econmico de estos pases.
b) Los beneficios empresariales han sido crecientes a largo plazo; sin
embargo, han sufrido de ciertos niveles de oscilacin en el corto plazo,
acordes con los procesos cclicos por los que pasa la economa.
c) La relacin capital-producto tuvo un fuerte descenso en la dcada de los
aos treinta, pero desde la Segunda Guerra Mundial parece mantenerse
en el tiempo, con pequeas oscilaciones coyunturales.
d) Los pases ms atrasados estn inmersos en la trampa del equilibrio a
bajo nivel, en la cual el crecimiento de la produccin no supera de forma
sostenida al de la poblacin, por lo que la brecha en los niveles de vida
entre los ms ricos y los ms pobres es cada vez ms acusada.
8.1.2. El crecimiento econmico como objetivo prioritario de la poltica
econmica.
Aunque los anlisis y propuestas acerca de las causas del crecimiento
econmico son bastante antiguos, nacen con la Ciencia Econmica, el
explicitacin de ste como un objetivo de la poltica econmica es mucho
ms reciente. Fue a partir de la dcada de los sesenta, en pleno auge de la
llamada guerra fra, cuando el reto intersistemas aparece como una razn
ms para lograr mantener altas cotas de incremento del producto nacional.
97

Es entonces cuando se puede afirmar que aparece el boom del crecimiento


econmico. Los pases occidentales y los del este de Europa empeados en
la reconstruccin y despegue de sus economas abatidas, tanto por la crisis
como por la guerra elevaron el crecimiento econmico a objetivo de primer
rango. Curiosamente, la escasa capacidad de las economas planificadas del
este de Europa para mantener ritmos de crecimiento econmico similares a
los de los pases occidentales abri, en las ltimas dcadas del siglo XX, una
enorme brecha en los niveles de vida de ambos tipos de sociedades, con
consecuencias de sobra conocidas.
Esto ha sido as, porque sabemos hoy da que el crecimiento econmico es
un proceso acumulativo, en el que el mantenimiento de mayores tasas de
crecimiento de la produccin se transforma en importantes diferencias en los
niveles de vida de la poblacin en el plazo de unas dcadas, pues siempre
que el crecimiento de la produccin sea a un ritmo mayor que el de la
poblacin, crecer la renta per cpita. As, por ejemplo, Estados Unidos ha
multiplicado su PIB por ms de 15 desde principios de siglo, alcanzando
unos altos niveles de renta per cpita.
El mantenimiento de un nivel mayor o menor de crecimiento sostenido logra
grandes diferencias en relativamente poco tiempo. De ah que los
economistas demos tanta importancia al logro de pequeas diferencias en la
tasa del crecimiento de la produccin del pas. Las maravillas que puede
lograr el inters compuesto puede comprobarse aplicando la denominada
regla del, que consiste en dividir este nmero por la tasa media de
crecimiento de un pas para saber el nmero de aos que aproximadamente
se necesita para duplicar el nivel de su produccin. Un pas en el que la renta
crezca al 2% precisar 35 aos en duplicarla, pero otro que lo haga al 5% lo
har tan slo en 14 aos. Es posible por esta va comprobar que pequeas
diferencias en la tasa de crecimiento econmico proporcionan grandes
brechas en los niveles de vida a lo largo del tiempo.
El crecimiento econmico es en definitiva una de las mejores armas para
luchar contra la pobreza. El crecimiento reduce el peso de la escasez y
permite disfrutar de ms bienes y servicios, sin la necesidad de la reduccin
en el consumo de otros que nos impone la frontera de posibilidades de la
produccin, ya que lo que realmente hacemos es desplazarla hacia fuera.
Desde la Segunda Guerra Mundial, Japn, con unas tasas sostenidas de
crecimiento anual de la produccin de alrededor de un 8%, ha logrado
superar a la mayor parte de los pases occidentales en cuanto a niveles de
renta per cpita, convirtindose en uno de los pases ms ricos del mundo.
En este sentido, algunos pases del sudeste asitico, que llevan ms de una
dcada creciendo a tasas prximas al 10% de mantener esa dinmica,
probablemente logren situarse al nivel de los ms ricos en pocos aos.
El crecimiento econmico es un factor clave, una condicin sine qua non,
para tener xito a largo plazo. No es de extraar, por tanto, que ante el
escaso ritmo de crecimiento que han registrado muchos pases occidentales
en los ltimos aos, prcticamente en todos los programas de poltica
econmica se incluya la prioridad de hacer retornar a sus economas a unas
tasas de crecimiento ms elevadas, que sean compatibles con la estabilidad y
la creacin de empleo neto.
98

En resumen, las razones por las que el crecimiento econmico se ha


convertido en un objetivo prioritario de la poltica econmica son
bsicamente las siguientes:
El crecimiento econmico es un proceso acumulativo que permite el
incremento del nivel de vida de la poblacin. Iniciado este proceso y con
el acceso de la poblacin a niveles educativos ms elevados, la exigencia
de mayores niveles de consumo es permanente.
Los pases subdesarrollados slo sern capaces de romper el crculo
vicioso de la pobreza mediante altas tasas de crecimiento del PBI
sostenidas en el tiempo.
Un proceso de crecimiento econmico sostenido con unas tasas de
crecimiento adecuadas, a estimar segn las peculiaridades de cada pas,
sera la mejor garanta para evitar la mayor lacra social que padecen
muchos pases: el paro.
Un mayor nivel de renta global facilita los procesos de retribucin de la
misma.
Conseguir que ese crecimiento sostenido sea adems sostenible, lo cual
tiene que ver con la forma en que ese crecimiento se obtiene, si es sobre
explotando los recursos naturales o renovndolos, es una obligacin
moral para con las generaciones futuras.
Por todo ello, el conocimiento de los factores que determinan el crecimiento
econmico ha sido siempre una preocupacin importante de los
economistas.
8.2.

Variables bsicas e indicadores. el crecimiento econmico en el corto y en el


largo plazo.
Aunque en la Ciencia Econmica el crecimiento econmico es un tema a tratar en el
mbito del largo plazo, desde la ptica de la poltica econmica, y a pesar de que la
distincin puede considerarse artificial, cabe diferenciar entre el crecimiento
econmico como objetivo a corto plazo y el crecimiento como objetivo a largo
plazo. Desde el primer punto de vista, que corresponde al campo de la llamada
poltica coyuntural, la atencin se centra en lograr que la economa de un pas
crezca de una manera estable y sostenida, de forma que su produccin total aumente
experimentando las mnimas variaciones posibles con respecto a su capacidad
potencial. En definitiva, lo que se busca es reducir al mximo las fluctuaciones de la
economa en relacin con un determinado nivel de empleo de los recursos, que se
considera compatible con una cierta estabilidad de los precios.
Por el contrario, desde una perspectiva a largo plazo, lo que normalmente preocupa
a la poltica econmica es actuar sobre aquellos factores que se consideran claves
para mejorar la capacidad de crecimiento de una economa (inversin productiva,
inversin en capital fijo social, aumento de la poblacin ocupada, mejora del capital
humano, progreso tecnolgico...), al tiempo que se intentan remover las causas y
factores que obstaculizan su crecimiento, incluyendo en este punto los aspectos
institucionales y extraeconmicos, en general.

99

8.2.1. El crecimiento econmico en el corto plazo.


La poltica econmica coyuntural pretende el logro de un crecimiento
estable y sostenido de la economa, lo que supone en definitiva que la tasa
de crecimiento efectivo (real) de la misma se ajuste lo ms posible a sus
posibilidades actuales de crecimiento potencial. Si definimos el PBI
potencial como el nivel de produccin que es compatible a medio plazo con
una tasa de inflacin constante (y no como el mximo nivel de produccin
que podra lograrse con la dotacin de factores que tiene una determinada
economa) y el PBI efectivo o real como el nivel de produccin que
verdaderamente logra una economa en un momento-perodo dado, lo que la
poltica econmica debe pretender a corto/medio plazo es que las brechas
deflacionistas ( PIB potencial > PIB efectivo) se reduzcan siempre al
mnimo, y que las posibles brechas inflacionistas ( PIB potencial < PIB
efectivo), o bien no se produzcan, o bien puedan ser corregidas y
controladas.
El indicador ms utilizado para conocer el crecimiento econmico en el
corto plazo es la tasa anual de aumento de la produccin (PIB) en trminos
reales, puesto que este indicador, a pesar de los problemas que se le han
achacado, es el utilizado para realizar comparaciones internacionales. En el
Cuadro 8.1 hemos recogido la evolucin reciente de las tasas de crecimiento
econmico en algunos pases de la OCDE, donde podemos observar:
Los niveles medios de las tasas de crecimiento para el perodo 19621973, es decir, con anterioridad a la crisis internacional.
Unos aos seleccionados, tales como los posteriores a los dos SHOCKS
energticos (1974 y 1980) y un ao intermedio (1978).
Las tasas de crecimiento en varios aos de las ltimas dcadas. El
Cuadro 8.2 nos muestra, por su parte, cmo han evolucionado las tasas
de crecimiento del PIB de algunos pases hispanoamericanos, y el
Cuadro 8.3, las de otros pases emergentes.
Los datos del Cuadro 8.1, referente a los pases de la OCDE, nos muestran
algunas peculiaridades:
La cada en las tasas de crecimiento desde el inicio de la crisis de 1973,
no recuperndose los niveles anteriores.
Las fuertes tasas de crecimiento de Japn y su posterior recesin
econmica.
Cmo los dos shock energticos incidieron con ms fuerza en los pases
ms industrializados.
Los movimientos coyunturales por los que pasa la actividad econmica,
que nos muestran una salida de la crisis en la segunda mitad de los
ochenta, una nueva fase recesiva que se inicia en casi todos los pases
considerados en 1991 y una nueva fase expansiva a partir de 1996.
Los pases ms industrializados mantienen ciertas regularidades en la
evolucin de sus tasas de crecimiento del PIB, que viene a demostrar la
influencia del ciclo econmico internacional.
100

Los pases hispanoamericanos (vase Cuadro 8.2) mantienen una


tendencia ms errtica, que viene a demostrar el mayor peso de las
condiciones internas de sus respectivas economas. Estos ltimos cuando
crecen lo hacen con tasas elevadas, pero los aos en que decrecen son,
asimismo, abundantes.
El Cuadro 8.3 muestra el comportamiento de algunos pases que
mantienen altas tasas de crecimiento del PIB en los ltimos aos, y el
caso de Rusia.
8.2.2.

La estimacin del PIB potencial.


El concepto de PIB potencial se ha considerado, al menos tericamente,
como una herramienta muy til para el anlisis macroeconmico. En el corto
plazo, porque, como hemos visto anteriormente, permite detectar los
desajustes que se producen en el crecimiento de una economa como
consecuencia de las fluctuaciones cclicas. En el largo plazo, porque define
la lnea tendencial de crecimiento a la que puede aspirar una economa,
manteniendo un nivel de empleo que no desencadene tensiones
inflacionistas que fuercen a adoptar polticas de ajuste.
Los mtodos ensayados para la estimacin del PIB potencial han sido
bastante numerosos. A ttulo informativo, ya que no podemos entrar en
detalles y derivaciones que estaran aqu fuera de lugar, cabe destacar los
tres aspectos siguientes.
Estimacin va tasa natural de paro.
La aportacin clave en este terreno correspondi a Arthur Okun, uno de los
primeros presidentes del Consejo de Asesores Econmicos del presidente
norteamericano, quien en 1962 propuso la existencia de una relacin estable
que vinculaba la diferencia entre la tasa de paro real y la natural, con la
produccin potencial y la efectiva.

Ni
ve
l
de
pr
ec
io
s

O
A
L
P

A
L
P

O
A
L
P

DA

PIBreal

Figura 8.3.
plazo.

El aumento de la capacidad productiva en el largo

101

De dicha relacin, calificada como ley, aunque ms bien se trataba de una


regularidad emprica.
Desde este punto de vista, nos acercamos tambin al concepto de desarrollo
econmico, que se trata de un trmino ms complejo que suele venir
aparejado con el crecimiento sostenido y sostenible durante un largo perodo
de tiempo, que permita los cambios sociales que procuren un incremento
generalizado del nivel de vida de la poblacin. El crecimiento de la
produccin es una condicin sine qua non para alcanzar el desarrollo
econmico. Este ltimo tiene una connotacin positiva desde el punto de
vista social, que no la tiene el mero crecimiento. Veamos un ejemplo. Si
repoblamos forestalmente nuestros montes, estamos proporcionando trabajo
y empleando capital. Estamos contratando con empresas que aumentan sus
beneficios. En definitiva, el PIB del pas aumentar. Pero si, por el contrario,
nos dedicamos a talar los bosques existentes, estaremos asimismo
proporcionando trabajo. La madera servir como materia prima para otras
actividades productivas y aumentar tambin el nivel de la produccin total.
En ambos casos se incrementar el PIB del pas, pero en el primero
estaremos creando riqueza, mientras que en el segundo estaremos agotando
un recurso. Este ejemplo podra aplicarse a otros muchos casos en los que se
consumen y/o destruyen recursos naturales.
Si utilizamos la renta por persona (ingreso por persona) cuando hablamos de
crecimiento econmico, nos acercamos ms a un indicador del bienestar o
del nivel de desarrollo de un pas, aunque dicho indicador tiene el
inconveniente de todas las medias aritmticas, es decir, que puede esconder
grandes diferencias entre los individuos y los grupos sociales. El Cuadro 8.4,
al que ya hemos hecho referencia en el punto anterior, pone de manifiesto
cmo el crecimiento sostenido durante largo plazo eleva los niveles de renta
media de los pases de una forma considerable (recurdese la regla del 70),
aunque la evolucin de la variable poblacin puede compensar el aumento
del PIB. La utilidad del indicador depender de la finalidad perseguida:
Para conocer el nivel del crecimiento econmico en el corto plazo, el
indicador ms utilizado es la del aumento de la produccin (PIB, en
trminos reales) con respecto al ao anterior.
Sin embargo, para conocer el grado de desarrollo econmico de un pas,
lo cual se materializa en el largo plazo, el indicador ms apropiado es la
evolucin de renta por persona.
A pesar de los defectos que podamos encontrar en estos indicadores, son los
generalmente utilizados, y ello se debe a que son prcticamente los nicos
disponibles. Las estadsticas actuales no nos permiten conocer cuestiones
relacionadas con la calidad y naturaleza de los elementos que componen la
produccin, sino nicamente ofrecernos su precio. Y los intentos por
construir otros indicadores que midieran esos aspectos relacionados con el
bienestar no han sido de mucha utilidad, pues han tenido mayor importancia
terica que prctica. A ellos nos referiremos en particular en el captulo
dedicado al objetivo de la redistribucin de la renta.

102

Cuadro 8.1 Renta real por persona y tasas de crecimiento econmico


( Perodo 1900-1987, dlares de 1980 y tasas de crecimiento en medias anuales acumuladas )
1900
1913
1929
1950
Pases ricos
Alemania
1.558
1.907
2.153
2.508
Dinamarca
1.732
2.246
2.913
3.895
Estados Unidos
2.911
3.772
4.909
6.697
Francia
1.600
1.934
2.629
2.941
Gran Bretaa
2.798
3.065
3.200
4.171
Holanda
2.146
2.400
3.373
3.554
Italia
1.343
1.773
2.089
2.323
Suecia
1.482
1.792
2.242
3.898
Pases pobres
Bangladesh
349
371
372
331
India
378
399
403
359
Pakistn
413
438
441
390
Pases emergentes
Corea del Sur
549
610
749
564
Taiwan
434
453
631
526
Pases hispanos
Argentina
1.284
1.770
2.036
2.324
Chile
956
1.225
1.928
2.350
Mxico
649
822
835
1.169
Per
624
819
890
1.349
Fuente: A. Maddison: The World in the 20th Century. OCDE, Pars, 1989.

103

1973

1987

PIB

Poblacin

7.595
7.845
10.977
7.462
7.413
7.754
6.824
8.288

9.964
9.949
13.550
9.475
9.178
9.197
9.023
10.328

2,8
2,8
3,2
2,4
1,8
2,9
2,8
2,8

0,7
0,8
1,3
0,4
0,4
1,2
0,6
0,6

2,2
2,0
1,8
2,1
1,4
1,7
2,2
2,3

375
662
885

1,6
2,1
2,8

1,5
1,4
1,9

0,1
0,6
0,9

1.790
2.087

4.143
4.744

4,2
5,1

1,8
2,2

2,4
2,8

3.713
3.309
2.349
2.357

3.302
3.393
2.667
2.380

3,3
3,2
3,7
3,6

2,2
1,7
2,1
2,0

1,1
1,5
1,6
1.6

281
513
579

PIB per cpita

8.3.

Factores determinantes del crecimiento econmico.


El desarrollo de la teora del crecimiento se identifica, prcticamente, con la propia
historia del pensamiento econmico Las preocupaciones dominantes en los primeros
clsicos Smith, Ricardo, Malthus giraron ya sobre este tema y lo mismo hicieron sus
inmediatos sucesores, introduciendo conceptos que han sido esenciales para los
desarrollos tericos posteriores, como los rendimientos decrecientes de la tierra y del
capital, la divisin del trabajo y el progreso tcnico, el papel de la acumulacin de
capital, el cambio estructural o el anlisis del equilibrio desde un enfoque competitivo.
En el presente siglo, la antorcha ha sido recogida por un buen nmero de autores que
han permitido desarrollar la teora en varios frentes. Ramsey, Young, Knight y
Schumpeter realizaron importantes aportaciones a las relaciones entre el crecimiento y
el progreso tecnolgico. Los economistas keynesianos y los neoclsicos, especialmente
a partir de las aportaciones de Solow y Swan en 1956, dieron un nuevo impulso al
anlisis del crecimiento, coincidiendo con las aportaciones menos refinadas en la
forma, pero lcidas en sus diagnsticos de los tericos del desarrollo econmico con
economistas de la talla de Hirschman, Lewis, Furtado y Prebisch, entre otros. Por
ltimo, las recientes contribuciones de Romer, Lucas, Barro... han venido a cerrar el
largo parntesis de inters por la teora del crecimiento que se haba abierto en los
primeros setenta. Un parntesis provocado por el tipo de preocupaciones que impuso la
crisis energtica, pero tambin por la propia irrelevancia de muchas de las aportaciones
tericas que se estaban produciendo.

8.4.

Medidas en favor del crecimiento econmico.


El esfuerzo realizado por los economistas para determinar las fuentes del crecimiento
econmico permite vislumbrar la posible senda a seguir para estimular este objetivo de
la poltica econmica. Si las soluciones son conocidas, entonces, por qu no ponerlas
en prctica? Porque, como casi siempre en Economa, las soluciones no son tan fciles
de llevarlas a cabo.
Los estudios de E. Denison venan a poner de manifiesto que no todos los factores
determinantes del crecimiento econmico contribuan al mismo con idntica intensidad.
Por otra parte, los principales determinantes del crecimiento actan sobre la oferta
agregada y operan en el largo plazo. Sin embargo, los polticos, acuciados por los
problemas del presente, tienden casi siempre a buscar soluciones a corto plazo, porque,
despus de todo, estn sometidos a la presin electoral propia de los regmenes
democrticos. Asimismo, hay que admitir que el problema no se plantea ni puede
plantearse de la misma forma y con la misma intensidad en los pases industrializados,
los pases en vas de desarrollo y los pases pobres.
8.4.1. La pobreza en el mundo: la necesidad del crecimiento sostenido.
En los albores del siglo XXI, cuando muchos ciudadanos disfrutan de las
maravillas que nos proporcionan las nuevas tecnologas de la electrnica y la
sociedad de la informacin, una buena parte de los ciudadanos de muchos
pases del mundo viven todava en la pobreza. El problema de la pobreza es
complejo y se presta por tanto a interpretaciones cargadas de juicios de valor.
Pero lo cierto es que hoy por hoy se trata de un problema ms poltico que
104

econmico. En muchos pases pobres existe hambre como consecuencia de


guerras y de una mala distribucin de la renta, cuando con la tecnologa
existente se pueden producir alimentos suficientes para toda la poblacin del
mundo. Y en otros casos, el bajo nivel educativo de la poblacin impide la
convergencia en niveles de vida con los pases ms desarrollados.
Hechas estas salvedades, desde el punto de vista de la Economa, que es nuestro
mbito de referencia, la teora neoclsica vena a mostrar la importancia del
ahorro y la inversin en las tasas de crecimiento, y ms recientemente, las
modernas teoras sobre el crecimiento endgeno, la extraordinaria importancia
de la educacin y, en cierta medida, de las infraestructuras pblicas. El
problema, tal como se planteaba tradicionalmente, consista en la necesidad de
iniciar un proceso de acumulacin de capital, que permitiera poseer los medios
financieros suficientes para abordar un conjunto de inversiones estratgicas y
lanzar la economa hacia una senda de crecimiento sostenido. Pero el problema
de los pases pobres es, precisamente, la falta de capacidad para generar ahorro
interior, dado su escaso nivel de renta y sus bajos niveles de consumo.
Los pases pobres no ahorran ms porque no pueden. La va que les quedara
sera apelar al ahorro externo, y sta no es fcil. Endeudarse con el exterior
significa trasladar el problema al futuro; algunos pases lo han hecho, pero su
deuda externa es ahora tan elevada que casi no pueden pagar los intereses de la
misma. Por ello precisan de nuevos crditos slo para pagar dichos intereses y
no entrar en una situacin de quiebra. Algunos pases sudamericanos, africanos
y asiticos han estado o estn en esta posicin. Otros, sin esa posibilidad, estn
a expensas de la ayuda internacional y de los mecanismos de solidaridad.
Finalmente, estn los pases que han recibido importantes inversiones del
exterior, como los llamados dragones del sudeste asitico, que han crecido a
altas tasas y han iniciado un proceso de convergencia con los pases ms ricos,
como es el caso de Corea del Sur, Taiwan, Singapur, Hong Kong y, sobre todo,
Japn, y por otra parte, los llamados tigres asiticos, que cuando parecan
emular el camino de los anteriores, se han visto frenados por el
desencadenamiento de una grave crisis financiera, como es el caso de Indonesia,
Tailandia, Malasia, etc.
Por qu unos pases como Japn o Alemania, arrasados por una guerra
mundial, son hoy da pases que han convergido, otros estn acercndose
progresivamente a los ms ricos y otros no lo hacen en absoluto? Quiz las
respuestas haya que encontrarlas ms en la va del nivel educativo, la capacidad
de destreza y de asimilar tecnologas, que, en la propia importancia de la
capacidad de ahorro, aunque sta tambin la tenga (vase Recuadro 8.1). Una de
las principales caractersticas de los pases pobres es la poca capacidad para
invertir en la formacin de capital humano, el cual tanta importancia demuestra
en el largo plazo. Y no hay que olvidar tampoco como factores de permanencia
en la pobreza los de carcter poltico, que incluyen desde la corrupcin hasta la
existencia de regmenes polticos de carcter autocrtico.

105

Por otra parte, una de las dinmicas del crecimiento econmico es la existencia
de una correlacin inversa entre los niveles de vida y el crecimiento de la
poblacin, aunque esta correlacin es engaosa, pues est determinada por una
variable intermedia como es el nivel educativo: las sociedades ms instruidas
tienden a planificar el nacimiento de los hijos, las ms pobres no slo no saben,
sino que los padres precisan de un elevado nmero de hijos para asegurar mano
de obra para el trabajo agrcola y ser atendidos en la vejez.
Si conjugamos estos factores negativos, la renta por persona de los pases
pobres difcilmente puede converger con la de los pases ms ricos: primero
porque carecen de capacidad para incrementar el capital fsico; segundo porque
la mano de obra no est suficientemente cualificada, y tercero porque el
crecimiento de la poblacin absorbe el escaso crecimiento de la renta. Los dos
primeros factores determinan bajas tasas de crecimiento econmico, y el tercero
la imposibilidad de que crezca la renta por persona, quedando atrapados en la
trampa de la pobreza.
8.4.2.

En busca de un crecimiento sostenible.


Desde la Revolucin industrial, el mundo ha estado abocado al crecimiento
econmico. Las mejoras en la sanidad han permitido una explosin demogrfica
sin precedentes, pasando la poblacin mundial de 2.500 millones a 6.000
millones de habitantes en este perodo, lo cual exige un continuo aumento de la
produccin de alimentos y otros bienes en general. En las dcadas posteriores a
la Segunda Guerra Mundial, las altas tasas de crecimiento econmico
posibilitaron la reconstruccin y la elevacin de los niveles de vida de las
sociedades ms avanzadas. Pero ha sido tambin esta poca la de mayor
consumo de recursos, especialmente de petrleo y otros minerales bsicos. Esto
ha hecho que surjan visiones pesimistas sobre las posibilidades del crecimiento
sostenible.
No se trata, sin embargo, de un problema nuevo. En la historia del pensamiento
econmico, la opinin de los economistas ha contado con algunas voces
discrepantes sobre las posibilidades de un crecimiento continuo, cuyos
planteamientos no traemos aqu por mera curiosidad intelectual, sino porque en
la opinin pblica de los pases occidentales est calando, cada vez ms, la
necesidad de un crecimiento econmico compatible con el medio ambiente, es
decir, de un crecimiento sostenible. Los ciudadanos de los pases avanzados
exigen a sus gobiernos la creacin de empleos y el crecimiento de sus
economas, pero, a la vez, la elevacin del bienestar y del nivel educativo ha ido
extendiendo la idea de que la forma de aumentarlo pasa por la reduccin de los
costes que un crecimiento sin paliativos haba producido en el pasado.
Para la mayora de los autores clsicos, la economa pasaba por fases
expansivas en las cuales haba un incremento de bienestar y por fases recesivas
en las que aumentaba la miseria. Las condiciones en la que se desarrollaba el
crecimiento econmico eran por tanto un tema de preocupacin, pues
conocerlas supona la posibilidad de desterrar la miseria y caminar hacia una
mayor felicidad.
106

Sin embargo, entre los autores clsicos se extendi tambin un halo de


pesimismo acerca de las posibilidades de un crecimiento ilimitado. Entre ellos
destaca la aportacin del reverendo Thomas Malthus (en su Ensayo sobre el
principio de la poblacin, 1798) ste, viajero incansable, lleg a la conviccin
de que el hambre en el mundo era el resultado de un desequilibrio entre la
poblacin y la capacidad de generar alimentos. A partir de ah desarroll una
teora pesimista sobre las posibilidades de un crecimiento continuo de la
poblacin, dado que la produccin de medios de subsistencia slo tena
capacidad para crecer en progresin aritmtica, mientras que la poblacin lo
haca por el contrario en progresin geomtrica. En un mundo con esta
dinmica, Malthus crea que slo el vicio y la miseria establecan un freno al
crecimiento vegetativo, a menos que el ser humano fuese capaz de establecer
conscientemente un control sobre la natalidad.
9. LA REDISTRIBUCIN DE LA RENTA.
Los pasteles y otros candidatos a la (re)distribucin no aparecen por arte de magia. Se
presentan en el mundo con unas pretensiones hacia ellos ya incorporadas como resultado de
unos ttulos que se generan en el seno de los procesos productivos. R. NOZIK, Anarchy.
Del anlisis de los objetivos de la poltica econmica ha sido la pertenencia de la distribucin
de la renta exclusivamente al mundo de la tica o su constitucin como fin bsico de la accin
pblica, con el mismo rango que pueda tener la poltica de estabilidad o de crecimiento
econmico.
La propia existencia del debate y conflicto entre eficiencia y equidad, que se ha vinculado a
los fallos del mercado y los fracasos del sector pblico, permite traspasar el umbral de la
consideracin terica de este objetivo de redistribucin de la renta que constituye una base de
justificacin moral de la sociedad (sobre todo en relacin con los grupos de excluidos) y de
medicin de la justicia existente en la misma.
Como han puesto de manifiesto diversos autores, la Economa surgi como consecuencia de
la accin investigadora de personas interesadas por problemas de naturaleza tica. El camino
hacia la independencia, empujada la ciencia econmica por el positivismo lgico y las
ciencias duras como la Fsica newtoniana, es relativamente reciente. Sin embargo, en los
ltimos tiempos parece producirse un distanciamiento excesivo entre la economa y la tica
que, como seala Sen, produce un doble dao:
El descuido de la visin tica de la motivacin.
El olvido del anlisis de aspectos econmicos relevantes para la consideracin de
cuestiones ticas.
En este captulo se analizan, en primer lugar, los conceptos bsicos y las causas de la
desigualdad. Seguidamente se revisan las principales formas de medicin. El captulo se
cierra con el estudio de las principales medidas que pueden utilizarse para tratar de mejorar la
distribucin de la renta en el marco del conflicto entre eficiencia y equidad.
9.1. La distribucin de la renta.
La distribucin de la renta o igualdad de ingresos es la manera en que se reparten los
recursos materiales fruto de la actividad econmica en los distintos estratos socio107

econmicos. En general, es independiente de cmo se obtengan las rentas, su reparto no


es necesariamente igual, pues existe un ingreso.
9.1.1. Conceptos bsicos y causas de desigualdad.
La distribucin de la renta puede analizarse desde cuatro perspectivas
fundamentales: funcional, personal, espacial y sectorial.
La distribucin sectorial de la renta suele encuadrarse, desde el punto de vista
terico, dentro del estudio de las polticas de oferta en relacin con los cambios
estructurales en el Producto Interior Bruto (observndose, por ejemplo, el
relativo declive del sector agropecuario y el crecimiento de la industria y de los
servicios durante los ltimos decenios). La distribucin espacial se refiere a las
diferencias que pueden existir en los niveles de renta desde la perspectiva
territorial, siendo objeto especfico de anlisis por parte de la economa regional.
No se tratan, por tanto, en este captulo las polticas sectoriales y espaciales de
distribucin de la renta, centrando la atencin en los aspectos funcionales y
personales.
9.1.2. Distribucin funcional de la renta.
La distribucin funcional (o factorial) muestra cmo se reparte la renta generada
en una economa entre todos y cada uno de los factores de produccin.
Los factores generalmente considerados son el trabajo y el capital, aun cuando
tambin deben tenerse en cuenta las rentas mixtas (como las rentas consolidadas
de los comerciantes, dentistas, abogados, agricultores...) y las rentas obtenidas
por el sector pblico (que comprende las procedentes de la propiedad y la
actividad empresarial de las Administraciones Pblicas, los impuestos sobre
sociedades y empresas, deducidos los intereses pagados por la Deuda Pblica).
La distribucin funcional de la renta fue estudiada por los autores clsicos, que
normalmente slo distinguan entre terratenientes, capitalistas y trabajadores.
David Ricardo estableci la distincin entre rentas de la tierra, beneficios y
salarios, considerando que la renta de la tierra y los beneficios se obtenan
residualmente y que la distribucin del producto se basaba en la cantidad y
fertilidad de las tierras, la tecnologa aplicada y el volumen del fondo de salarios
y el nmero de trabajadores.
Dentro de las teoras posricardianas, el principio de la productividad marginal
plantea que la distribucin de la renta entre los diversos factores de produccin se
realiza en funcin de su contribucin marginal a la obtencin del producto final.
Posteriormente, se ha desarrollado un gran nmero de teoras y trabajos
empricos sobre las participaciones relativas en la distribucin funcional de la
renta. Entre los elementos determinantes ms estudiados se pueden citar las
variaciones en la cantidad de factores, la elasticidad de sustitucin entre los
mismos y las modificaciones tecnolgicas.
9.1.3. Distribucin personal de la renta y causas de la desigualdad.
La distribucin personal se refiere al reparto entre los individuos o las familias de
la sociedad una vez descontados los impuestos y cuotas sociales y aadidas las
108

transferencias econmicas que se realicen a los hogares por los poderes pblicos
(pensiones y subvenciones). El estudio de la distribucin personal de la renta es
independiente del sector en el que se produzcan, de la regin de la cual
provengan o del factor productivo que remuneren. Desde esta ptica, la atencin
se centra en la dispersin de las rentas de los hogares con respecto a su valor
medio.
Desde el punto de vista de la justicia econmica, hay que distinguir entre equidad
categrica y vertical.
a) Equidad categrica.
El principio de equidad categrica se fundamenta en la idea de que todos los
individuos tienen derecho a consumir ciertas cantidades mnimas de
determinados bienes. Desde el punto de vista de la redistribucin personal de
la renta, el principio de equidad categrica centra su atencin en los grupos
de ms bajos ingresos (las decilas inferiores), tratando de garantizar
estndares mnimos de bienes a los sectores de la poblacin ms
desfavorecidos y de evitar situaciones de pobreza extrema.
b) Equidad vertical.
A diferencia de la equidad categrica, el principio de equidad vertical plantea
la disminucin de la desigualdad global entre todos los grupos o rangos de
distribucin personal de la renta. En el lmite de la aplicacin del principio de
equidad vertical, cada decila de poblacin se apropiara de un 10% de la renta
total, desapareciendo de hecho la clasificacin entre decilas por tramos de
renta (todas las rentas seran iguales) y llegndose a una situacin de igualdad
absoluta en trminos de rentas.
Los principales determinantes de la distribucin personal de la renta son la
herencia (material, gentica o cultural), la inversin realizada en acumulacin de
factores (capital fsico y humano, experiencia...), las diferencias en la retribucin
del trabajo y otros factores sociales.
El anlisis de las causas de la desigualdad en la distribucin de la renta ha dado
lugar a una amplia literatura que se resume en el Cuadro 9.1, donde se recogen
algunas de las principales teoras sobre este tema. Adems de estas teoras, y con
intencin de mejorarlas y adaptarlas a la realidad, se han elaborado diversos
modelos que consideran en sus anlisis otros factores, tales como la inversin en
capital humano, la herencia, factores estocsticos, etc.
La medicin de las diferencias de ingresos a nivel personal (o por hogares) puede
llevarse a cabo mediante algunos indicadores y tcnicas que examinaremos en el
prximo epgrafe. Pero cules son las races de la desigual distribucin de rentas
entre distintos individuos (familias) en el contexto de las economas de mercado?
El tema merece algunos comentarios adicionales que centraremos en las dos
grandes fuentes de ingresos personales: las rentas provenientes del trabajo y de la
propiedad.

109

Una parte muy importante de los ingresos familiares procede del trabajo
personal. Pero las retribuciones del trabajo muestran en todos los pases una
amplia dispersin que obedece a distintas razones.
Cuadro 9.1.
Resumen de algunas teoras sobre las causas de la desigualdad en la distribucin de la renta
Teoras
Principales ideas planteadas
1. Teora estocstica
El azar y los sucesos aleatorios son los principales
determinantes de la distribucin de la renta.
2. Cualidades personales
Anlisis de las discrepancias entre habilidades y
capitales de las personas.
Estudio del medio hogareo.
Estudio de la formacin y de la inversin en capital
humano como factores clave en la distribucin de la
renta.
3. Teora del ciclo vital
Establece una relacin paralela entre el ciclo vital
humano y las ganancias obtenidas durante el mismo.
Las ganancias de los individuos aumentan con la edad
cronolgica, hasta un punto prximo a la jubilacin, en
el que la tendencia invierte su signo.
Los elementos bsicos condicionantes de este proceso
son la experiencia y las elecciones individuales en
gustos, formacin laboral, riesgos, etc.
4 . Procesos de eleccin
4.1. Eleccin individual
La incertidumbre y la capacidad de asumir riesgos
determinan las diferencias de rentas, as como el sistema
impositivo y el rgimen de propiedad vigente.
Adicionalmente considera otros factores, tales como la
intensidad de la competencia, la habilidad y el azar
4.2. Eleccin colectiva
Plantea la existencia de acuerdos contractuales entre los
miembros de una sociedad

Las diferencias personales en trminos de capacidad y de cualificaciones para el


trabajo constituyen, sin duda, una de ellas, aunque no la nica. Estas diferencias
personales pueden responder a dos tipos de causas:
a) Las de carcter biolgico-hereditario (en las que tambin deben incluirse las
resultantes del entorno social), como el coeficiente de inteligencia, la fuerza,
la estatura, etc.
b) Las resultantes de la formacin e inversin en capital humano.
La evidencia emprica de distintos pases no permite fundamentar la desigualdad
en razones de tipo biolgico. La dispersin de las rentas es mucho mayor que la
dispersin de las caractersticas personales citadas en a)
Por el contrario, la evidencia parece indicar que el ingreso percibido a lo largo de
la vida profesional est muy relacionado con el nivel de educacin. Los ingresos
que normalmente pueden obtener los graduados universitarios superan
ampliamente los costes que implica adquirir las cualificaciones necesarias,
mientras que las personas sin apenas cualificacin suelen tener siempre bajas
retribuciones y escasas posibilidades de mejoras en su trabajo. Aun as, a
igualdad de esfuerzo y costes, persisten las diferencias entre profesionales.
110

Otra fuente de desigualdad es la intensidad en el trabajo, la cual vara mucho


entre individuos. Quienes trabajan slo lo necesario para satisfacer sus
necesidades y disfrutar del tiempo libre accedern a niveles de ingresos menores
que quienes, a igualdad del resto de las variables, sacrifican horas de ocio y de
descanso. Las diferencias de renta motivadas por esfuerzos desiguales no son
consecuencia de la desigualdad de oportunidades.
Adems de los factores mencionados, el azar, la discriminacin (por razones de
sexo, raciales...) y la exclusin de algunas ocupaciones pueden jugar un
importante papel en las diferencias provenientes del trabajo personal.
La desigual distribucin de la riqueza condiciona las diferencias en cuanto a las
rentas de la propiedad. La acumulacin de riqueza (capital) permite obtener
rentas que ahondan la desigualdad en la distribucin personal. Cules son los
orgenes de esta acumulacin?
Resulta evidente mencionar, en primer lugar, la herencia. Muchos propietarios
han obtenido sus bienes de esta forma, transfirindose los mismos de una
generacin a otra.
En segundo lugar, debe citarse la acumulacin originada en el ahorro de los
individuos durante su vida de trabajo. Las teoras del ciclo vital de los ingresos y
el ahorro explican diversos comportamientos de esta naturaleza.
Finalmente, segn otras corrientes de anlisis, la riqueza actual no es ms que la
retribucin de quienes, en su momento, decidieron asumir riesgos
extraordinarios, normalmente en contextos con una elevada incertidumbre. El
mercado retribuye la asuncin de riesgos cuando stos son coronados por el
xito.
Determinar el peso o la ponderacin de cada uno de estos factores, u otros que
pudiesen haber sido omitidos de un listado tentativo, es, nuevamente, materia de
estudios empricos. Las diferencias por pases son en este sentido muy notables,
y se derivan de los antecedentes histricos, de las normas legales que han regido
y rigen la sociedad, del propio funcionamiento del mercado (vase el Recuadro
9.1) y, por supuesto, de otros factores sociales y culturales.
Recuadro 9.1. El mercado y la distribucin de la renta
Recurdese que los mercados competitivos son es- res de produccin (tierra, trabajo y
capital) y a los pecialmente idneos para resolver los problemas precios que reciben estos
factores en los mercados. del qu y del cmo, es decir, las cuestiones relacio- Los
principales conceptos estudiados son la renta nadas con la asignacin de los recursos entre
los ( el flujo de salarios, sueldos, rendimientos de la sectores y la eleccin de la mejor
tcnica para pro- propiedad y transferencias recibidas durante un peducir una mercanca.
Pero los mercados no tienen rodo) y la riqueza (el stock neto de activos poseningn
talento especial para hallar la mejor solu- dos en un momento dado del tiempo).
Definicin a la cuestin del para quin...
La teora de la distribucin se refiere a la forma P. Samuelson y W. Nordhaus: Economa,
en que estn distribuidas la renta y la riqueza en 13. edicin. McGraw-Hill., una
economa, a la asignacin inicial de los factores, Madrid, 1990, pg. 757.

111

9.2. LA MEDICIN DE LA DISTRIBUCIN DE LA RENTA.


Entre los diversos indicadores que miden la distribucin de la renta se van a considerar
la curva de Lorenz, el coeficiente de Gini, el ndice de desigualdad sigma y los
indicadores de pobreza.
1) Curva de Lorenz.
Es un medio de representacin grfica de la desigualdad en la distribucin de la renta
personal o familiar, aunque como tcnica puede utilizarse para representar otras
formas o tipos de desigualdad.
Los valores que configuran el perfil de la curva son los porcentajes de renta
acumulados por los percentiles de poblacin que estemos considerando.
La igualdad absoluta viene dada por la diagonal del diagrama representado en la
Figura 9.1. La desigualdad absoluta (99 personas de cada 100 no disponen de renta
que es acaparada por el restante miembro de la sociedad) se representa por la lnea
discontinua en ngulo recto. Cualquier distribucin real de la renta debe encontrarse
entre ambos extremos.
Cuanto ms alejada est la curva de Lorenz de la lnea de equidistribucin, mayor
ser la concentracin de la renta. La distribucin real de la renta (despus de
considerar los impuestos y las transferencias) se muestra mediante la curva que se
halla por debajo de la de igualdad absoluta (el rea seala la desigualdad de las
rentas).
Una forma de presentar las diferencias estadsticas en la distribucin de la renta
consiste en definir decilas de ingresos (la primera decila agrupa el 10% de las
familias (individuos) con menores ingresos; la segunda decila, al 10%, con unos
ingresos superiores al grupo anterior y as sucesivamente.

Porcentaje
de la renta
100

Lnea de equidistribucin

80
Desigualdad respecto
a la igualdad absoluta
60

Curva de Lorenz real


(posible ejemplo )

40

A
B
Curva de desigualdad
absoluta

20

20

40

60

Figura 9.1. Curva de Lorenz.

112

80

Porcentaje de la
100 poblacin

2) Coeficiente de Gini.
Es un indicador de la desigualdad distributiva basado en las curvas de Lorenz.
Siendo A el rea de concentracin (rea comprendida entre la lnea de igualdad
absoluta y la curva de Lorenz real) y " el rea comprendida entre esta ltima curva y
los lmites de porcentajes de la renta y la poblacin, podemos obtener el coeficiente
de Gini ( + ", por lo tanto, es el rea total por debajo de la lnea de equidistribucin):
Coeficiente de Gini = A/A+B
El ndice de Gini tendr valores comprendidos entre 0 y 1:
0: Distribucin completamente igualitaria.
1: Distribucin de mxima desigualdad.
3) ndice de convergencia sigma.
Este indicador pretende estudiar la evolucin temporal de la desigualdad. En un
determinado ao, el ndice de desigualdad se define como la desviacin estndar del
logaritmo de las rentas familiares.
Si hubiera equidistribucin, el ndice de desigualdad sigma tendra un valor 0. Si
aumenta la desigualdad, el ndice ir aumentando.
La convergencia sigma expresa la evolucin temporal del ndice de desigualdad.
Habr convergencia si disminuyen las desigualdades a lo largo del tiempo, y por lo
tanto el ndice de desigualdad. Se habla de divergencia si aumenta el ndice de
desigualdad durante un perodo de tiempo.
4) Indicadores de pobreza.
La tasa de pobreza es el porcentaje de familias o individuos cuyos niveles de renta se
sitan por debajo de una cifra establecida como umbral. La pobreza se caracteriza
por la insuficiencia de los ingresos para cubrir las necesidades bsicas de las
familias, aunque su definicin es siempre relativa y discutible. De hecho, el umbral
de pobreza debe modificarse peridicamente para tener en cuenta la inflacin y la
propia concepcin de la pobreza en trminos de satisfaccin de necesidades.
Por otra parte, la tasa de pobreza vara considerablemente de unos grupos de
poblacin a otros (como se puede observar en el Caso de referencia 9.1).
La medicin usual de la pobreza se realiza en trminos relativos, utilizndose como
lmite un porcentaje de la renta media de la poblacin. As, por ejemplo, puede
considerarse pobres a los individuos o familias cuyos ingresos estn por debajo del
50% de la renta media de la poblacin.
En cualquier caso, el concepto de pobreza no puede flexibilizarse excesivamente,
puesto que si considersemos pobres al 10% de la poblacin de un pas con ingresos
ms reducidos siempre habra pobreza y nunca se podra erradicar, aunque
aumentase sensiblemente la prosperidad social de todos los miembros de esa
sociedad, incluidos los que seguiran siendo considerados como los ms pobres
(vase el Caso de referencia 9.2).
113

Los indicadores a los que antes se ha hecho referencia curva de Lorenz,


coeficiente de Gini son de suma utilidad para cuantificar el grado de desigualdad
vertical existente en la distribucin de los ingresos. Los indicadores de pobreza, por
el contrario, permiten aproximarse cuantitativamente a la idea de equidad categrica.
CASO DE REFERENCIA 9.1. QUIN ES POBRE?
Este cuadro muestra que la tasa de pobreza variacin de unos grupos de la
poblacin a otros (datos correspondientes a Estados extraordinariamente
Unidos):
Grupo
Tasa de pobreza (%)
Total de personas
12 , 7
Blancos
8,2
Negros
26 , 1
De origen hispano
25 , 6
Asiticos, procedentes de las islas del Pacfico
12 , 5
Nios (de menos de 18 aos)
18 , 9
Ancianos (ms de 64 aos)
10 , 5
Hogares cuyo cabeza de familia es una mujer sin
33 , 1
marido
Fuente: N.G. NAnkiw (2002): Principios de Economa. Mc Graw Hill, Madrid
9.3. POLTICA DE REDISTRIBUCIN DE LA RENTA.
La poltica de redistribucin de la renta pretende disminuir las desigualdades entre los
perceptores de rentas altas y los de rentas bajas y, sobre todo, ayudar a satisfacer las
necesidades bsicas de aquellas capas de la poblacin que perciben ingresos ms
reducidos.
La intervencin estatal para reducir las desigualdades de rentas puede desarrollarse a
travs de diversos instrumentos en funcin de los objetivos perseguidos (grado de
igualdad deseado, impactos sobre la asignacin de recursos, presin poltica de los
diversos grupos de inters...).
Actualmente, son escasos los economistas que defienden la igualdad absoluta de
ingresos entre los miembros de una sociedad, por los efectos negativos que esta situacin
provoca sobre la eficiencia y la asignacin de recursos y, por lo tanto, sobre el
crecimiento econmico. As, en trminos generales, se ha sealado que la igualdad
absoluta puede conllevar el reparto de la pobreza y no de la riqueza (vase el Recuadro
9.2).
El enfoque ms aceptado por la literatura cientfica se fundamenta en la primaca de la
equidad: los casos iguales deben tratarse del mismo modo y los desiguales de forma
distinta, mxime si lo que se busca es la erradicacin de la pobreza.
De los argumentos esbozados se pueden plantear tres lneas finalistas bsicas de la
poltica de redistribucin de la renta:
Disminucin del nivel de concentracin de la renta.
Consecucin de la igualdad de oportunidades.
114

Permitir la integracin social de los excluidos.


Recuadro 9.2. El reparto de la pobreza
Un cuento apcrifo ruso con implicaciones universales explica de forma breve pero
clara el problema del reparto de la pobreza la posibilidad de concederle un nico
deseo. Boris tiene una cabra. Su compaero Ivn no tiene nada. Una hada se
aparece a Ivn y le ofrece Ivn - responde al hada: Deseo que se muera la cabra de
Boris. Fuente: Elaboracin propia.
Los instrumentos de poltica econmica para la consecucin de estos fines son muy
variados y admiten diversas clasificaciones. Los gobiernos disponen de las polticas de
gasto, impositiva, de rentas y de distribucin de activos (recurdese que una de las
principales causas de desigualdad en la distribucin de la renta es la distribucin previa
de riqueza existente en la sociedad).
Ahora bien, desde el punto de vista analtico y en la medida de lo posible, es necesario
separar las polticas de impuestos y de gastos para poder medir el impacto de cada una
de ellas sobre la redistribucin: al estudiar alternativas recaudatorias, debe suponerse que
se gastar neutralmente, y al analizar programas de gasto, que la recaudacin tambin es
neutral. Slo as podr conocer el efecto propio de cada medida.
1) La poltica impositiva.
a) Impuestos indirectos.
La imposicin indirecta tal vez sea el instrumento recaudatorio que plantea
mayores problemas a las autoridades econmicas en el conflicto eficienciaequidad. Supngase que en la economa existen dos bienes, i y j, cuyos mercados
se representan en la Figura 9.2 partes (a) y (b), respectivamente.
El gobierno puede alcanzar un determinado objetivo recaudatorio a travs de un
impuesto unitario sobre el consumo de i(ti), sobre el consumo de j(tj) , o
gravando ambos bienes. Obsrvese que la imposicin sobre I(cuya funcin de
demanda tiene una elasticidad-precio no nula) genera una prdida de utilidad
global representada por el rea. Mientras que la imposicin indirecta sobre el
bien j(cuya funcin de demanda es rgida y, por tanto, su elasticidad-precio es
igual a cero) no provoca ineficiencia: el impuesto encarece el consumo, pero no
distorsiona las decisiones sobre las cantidades consumidas; lo recaudado es
exactamente igual a la prdida de utilidad neta de los consumidores medida en
trminos monetarios.
Por tanto, si el objetivo del gobierno es la eficiencia, es decir, recaudar lo ms
posible sin dar importancia a los efectos redistributivos, la regla de imposicin
ptima ser gravar los bienes cuyas demandas sean menos elsticas. Cuanto
mayor sea la elasticidad-precio de la demanda de los bienes gravados, mayores
sern las prdidas de eficiencia, pero, adems, mayor deber ser tambin la tarifa
impositiva necesaria para alcanzar el objetivo recaudatorio propuesto, debido a la
disminucin de las cantidades negociadas (y por tanto de la base imponible) en el
nuevo equilibrio.
115

Sin embargo, desde la perspectiva redistributiva, un sistema de imposicin


indirecta que grave en mayor medida a los bienes con demandas ms rgidas
puede ser regresivo. Esto ocurre si la demanda del bien I es realizada
fundamentalmente por las personas con mayores niveles de ingresos, y el bien J
es demandado por los individuos de menores rentas (o su adquisicin significa
una parte importante de sus ingresos totales): la imposicin ptima desde el
punto de vista de la eficiencia empeorara la distribucin de la renta.
b) Imposicin sobre la renta.
El objetivo de progresividad del impuesto sobre la renta implica gravar de
acuerdo con el principio de capacidad de pago, pues sta aumenta ms que
proporcionalmente con la renta.
El grado de progresividad formal del impuesto sobre la renta depender de:
La estructura tarifaria o de la escala de tipos impositivos.
La existencia de mnimos exentos o impuestos negativos.
La existencia de desgravaciones especficas en la base imponible y/o
deducciones en la cuota.
La estructura de la tarifa.
2) Poltica de gastos y transferencias pblicas.
Estas medidas tienen una larga tradicin como elemento clave para reducir los
sntomas de la pobreza, sirviendo tambin para la consecucin de la igualdad de
oportunidades. En general, la financiacin de este tipo de actuaciones se basa en un
sistema impositivo de carcter progresivo.
Los instrumentos especficos que pueden researse son los siguientes:

Programa de gastos para la igualdad de oportunidades.

Programas de seguridad social.

Transferencias netas generales.

Redistribucin directa entre grupos especficos.

Poltica de inversiones pblicas.

Programa de gastos para la desigualdad de oportunidades


El objetivo bsico de los mismos es garantizar el acceso a ciertos recursos bsicos
que permitan generar, posteriormente, para los colectivos menos favorecidos un
mayor nivel de renta que la que proporciona la asignacin primaria realizada por el
mercado. Todo ello bajo el principio de que la igualdad de estatus inicial es la base
social que permite a las personas alcanzar la calidad de miembros plenos de la
sociedad.
Los programas de gastos que se pueden desarrollar son, entre otros, los siguientes:

116

Provisin de un servicio universal y gratuito de educacin bsica (primaria y


secundaria). De esta manera se permite un acceso igualitario a los conocimientos
bsicos para acceder al mercado de trabajo.
Programas de formacin profesional que permitan la adaptacin continua de los
trabajadores a las necesidades del mercado de trabajo, as como que permitan la
incorporacin fluida de nuevas generaciones.
Programas de gastos pblicos que faciliten la provisin gratuita, o subvencionada
con carcter general, de formacin universitaria. No obstante, este tipo de
actuacin plantea ciertos interrogantes sobre los resultados progresivos o
regresivos en trminos de redistribucin de la renta. Si los perceptores de rentas
altas acceden con mayor facilidad a la Universidad y sta es financiada con
fondos pblicos, puede haber una redistribucin regresiva (problema que puede
verse agravado en algunos pases en vas de desarrollo si se produce una
posterior fuga de cerebros a los pases ms avanzados). Por esta razn, sobre la
que hay abiertas discrepancias en las contrastaciones empricas, se han diseado
medidas alternativas tales como la provisin de becas, que al tener un carcter
ms selectivo puede producir efectos menos negativos.
Programas de seguridad social.
Los programas de seguridad social, especialmente los de carcter contributivo que
favorecen a los ancianos y a los desempleados, no persiguen como finalidad bsica la
redistribucin de la renta (puesto que las personas beneficiarias no han de ser pobres
para recibir las prestaciones). Sin embargo, contribuyen en gran medida a disminuir
la marginacin y la pobreza.
Entre los instrumentos fundamentales vinculados con estos programas se pueden
destacar los siguientes:
Seguro de desempleo social. Proporciona ayuda temporal a las personas que
pierden su puesto de trabajo. De esta manera se remedia uno de los sntomas de
la pobreza mediante la limitacin de la reduccin de los ingresos.
Pensiones de jubilacin e invalidez. Estas ayudas, generalmente de origen
contributivo, permiten a las personas de edad avanzada mantener un cierto nivel
de renta. En otras ocasiones, se trata de prestaciones no contributivas con las que
se trata de evitar la cada en la indigencia de capas de la poblacin que no han
podido contribuir al sistema de seguridad social durante el tiempo exigido.
Sistema sanitario pblico. Se trata de proporcionar servicios pblicos de salud a
todos los ciudadanos. Si las prestaciones son no contributivas (pinsese en el
caso de ancianos sin recursos econmicos), esta poltica social puede tener claras
repercusiones redistributivas.
En relacin con las pensiones y la sanidad pblica, hay que sealar que los dos aspectos
determinantes de su posible aportacin a la redistribucin de la renta son su carcter no
contributivo (si las prestaciones fueran universales y contributivas, el impacto sobre la
redistribucin sera reducido), o bien que la contribucin sea relativamente reducida
117

respecto a las prestaciones y que la financiacin adicional se obtenga con un sistema


fiscal progresivo.
Transferencias netas generales. - A travs de las mismas se entregan subsidios a los
perceptores de rentas bajas. Estos pagos pueden ser monetarios o en especie (realmente
algunos de los programas de seguridad social, antes referidos, pueden considerarse
dentro de esta rbita, aunque tengan menor nfasis redistributivo en favor de los pobres).
Entre estos programas de bienestar social se pueden destacar los siguientes:
Ayudas a las familias de bajos ingresos con cargas familiares. Estas ayudas pueden
realizarse en efectivo (en funcin de los hijos) o a travs de guarderas gratuitas u otras
formas de remuneracin en especie (crditos preferenciales o subvenciones para
viviendas...).
Prestaciones en especie para los perceptores de rentas bajas. Los vales de comida y
transporte y las entregas de ropas y enseres domsticos son ejemplos de esta poltica.
Tarifas discriminatorias para los perceptores de rentas bajas. Esta poltica se puede
utilizar a travs de precios subvencionados de ciertos bienes y servicios esenciales
(transportes pblicos, luz, gas, alimentos...). En la medida en que estas ayudas se centran
en los pobres y en que el sistema fiscal sea progresivo, estas actuaciones tienen un claro
componente redistributivo. El objetivo final es aumentar la renta disponible de los
perceptores de ingresos reducidos.
Renta disponible = Renta de mercado generada impuestos + transferencias
Redistribucin directa entre grupos especficos
Con estas medidas se trata de conceder ayudas a determinados grupos sociales mediante
el establecimiento de impuestos a otros colectivos ms favorecidos. Esta combinacin de
impuestos y gastos selectivos conforma una discriminacin fiscal con fines
redistributivos.
Algunos ejemplos de esta poltica pueden ser los siguientes:
a) Establecimiento de una tasa impositiva a los propietarios de yates deportivos para
remodelar la flota pesquera.
b) Establecimiento de una imposicin especial a las grandes superficies comerciales
para financiar la formacin profesional de los pequeos comerciantes.
Poltica de inversiones pblicas.
Una poltica redistributiva puede basarse en un sistema fiscal de financiacin progresiva,
con el acompaamiento de un programa de inversiones pblicas que beneficie a los
perceptores de rentas bajas.
El desarrollo de programas de obras pblicas (carreteras, vivienda, escuelas,
hospitales...) puede tener diversos impactos redistributivos. Entre otros, pueden sealarse
los siguientes:
a) Creacin de puestos de trabajo entre los perceptores de ingresos reducidos, sobre
todo si se trata de infraestructuras que requieren la utilizacin de tcnicas intensivas
en mano de obra.
118

b) Utilizacin de los bienes y servicios generados a travs de estas inversiones pblicas


por las capas de poblacin de ingresos reducidos (viviendas sociales, escuelas para
grupos objetivo rurales o urbanos de bajos ingresos...).
c) Puede haber filtraciones hacia los grupos de ingresos altos o medios si los bienes y
servicios ofrecidos generan elevadas externalidades positivas para los mismos
(pinsese en las autopistas, infraestructuras de transporte areo...)
3) El impuesto negativo sobre la renta como alternativa.
Este tipo de impuesto se basa en establecer una renta mnima para todas las personas,
de tal manera que puedan superar el umbral oficial de pobreza.
Por lo tanto, se trata de conceder subvenciones a todas las familias cuyos ingresos
estn por debajo de la renta mnima garantizada. Las transferencias variarn
inversamente con la renta del beneficiario.
4) Polticas de rentas y precios.
La poltica de rentas puede tener una finalidad redistributiva mediante la
intervencin en los mecanismos de fijacin de precios y salarios en el mercado.
En este captulo hemos seleccionado la legislacin de salarios mnimos, la poltica de
precios agrarios y la poltica de precios controlados mximos.
5) Legislacin de salarios mnimos.
El objetivo de esta legislacin es asegurar una retribucin mnima a todos los
trabajadores y evitar que el mercado lleve a situaciones en que las personas
empleadas tengan dificultades para poder subsistir.
Esta poltica de rentas salariales puede generar diversos efectos, segn cul sea la
respuesta del mercado ante la intervencin pblica. En la Figura 9.5 se analizan las
curvas de oferta y demanda del mercado de trabajo correspondiente.
a) La posicin de equilibrio en el mercado de trabajo se alcanza con un volumen de
trabajo empleado q1 y un salario w1.
b) Si el gobierno fija un salario mnimo superior al de equilibrio (w2), los
trabajadores querrn ofrecer Oq2 horas de trabajo, mientras que la demanda se
restringir hasta Oq3. el empleo efectivo (Oq3) ser inferior al de equilibrio, ya
que hay exceso de oferta en el mercado. en consecuencia, se producen dos
efectos: reduccin del empleo de Oq1 a Oq3 y aumento del salario de los
trabajadores que permanezcan empleados.
c) La reduccin del empleo, con su correspondiente impacto redistributivo en contra
de los desempleados, depender fundamentalmente de la diferencia entre el
salario establecido y el de equilibrio y de la elasticidad de la demanda de trabajo.
Nota final.
La distribucin de la renta ha sido el objetivo de poltica econmica ms
interrelacionado con cuestiones ticas y morales. Precisamente por esta razn, para
algunos autores no deba ser objeto de estudio positivo la redistribucin, puesto que
la misma deba desenvolverse en el mundo de la tica y de los juicios de valor.
119

Si embargo, hoy en da un nmero de autores acepta el estudio de la poltica de


distribucin de la renta concediendo especial importancia a las medidas que permitan
evitar la exclusin y marginalidad de amplias capas de la poblacin.
Los instrumentos del gobierno para reducir la desigualdad y reducir la pobreza son
variados, aunque, a grandes rasgos, se pueden vincular con la poltica fiscal, la
poltica de rentas y las medidas de redistribucin de activos.
10. CALIDAD DE VIDA Y CONSERVACIN DEL MEDIO AMBIENTE.
En el caso tpico de las molestias por humos... Una solucin alternativa es la reglamentacin
estatal directa... el Estado puede imponer regulaciones que especifican lo que la gente debe
hacer o dejar de hacer, disposiciones que deben ser respetadas por los interesados... el Estado
para resolver el problema de las emanaciones de humo puede decretar que determinados
mtodos de produccin queden prohibidos o que resulten obligatorios.
Desde mediados de la dcada de los sesenta empieza el inters de los economistas por la
calidad de vida y surgen los primeros trabajos acerca de los problemas y costes derivados del
crecimiento econmico. Poco a poco se va perfilando un nuevo objetivo de la poltica
econmica: la calidad de vida y, dentro de ella, la conservacin del medio ambiente, que
quiz constituye en el momento actual su principal manifestacin.
La inclusin de estos objetivos en el derecho positivo tiene una clara ilustracin en el Tratado
de la Unin Europea a la hora de formular sus principios programticos. As, en el artculo 2
se recoge que La Comunidad tendr por misin promover... Un crecimiento sostenible y no
inflacionista que respete el medio ambiente... la elevacin y la calidad de vida.... Igualmente,
en lo que se refiere a las acciones, el artculo 3 puntualiza que Para alcanzar los fines
enunciados en el artculo 2, la accin de la Comunidad implicar: ... una poltica en el mbito
del medio ambiente una contribucin al logro de un alto nivel de proteccin de la salud...
una contribucin al fortalecimiento de la proteccin de los consumidores.
De acuerdo con este planteamiento, el presente captulo se estructura en cuatro apartados
dedicados a las siguientes cuestiones. En primer lugar, se trata de exponer el contenido del
trmino calidad de vida con el objeto de poner de manifiesto las diferentes facetas que
engloba el mismo y justificar su importancia como objetivo de poltica econmica. Despus
se pasa revista a las diferentes propuestas que los economistas han realizado para intentar
medir el bienestar social como expresin de la calidad de vida. En tercer lugar, se recoge un
anlisis sobre los diferentes instrumentos de poltica econmica que pueden incidir sobre la
calidad de vida. Finalmente, el ltimo apartado se destina a destacar sintticamente las
conclusiones ms importantes derivadas del anlisis realizado.
10.1. Contenido y justificacin del objetivo calidad de vida.
A partir de la segunda mitad de la dcada de los sesenta comienzan a desarrollarse
anomalas en los pensamientos neoclsico y keynesiano centrados en la produccin y
consumo de bienes. As, algunos autores empiezan a escribir acerca de los costes del
crecimiento y la preocupacin por la bsqueda de la calidad se va generalizando.
La calidad de vida tiene diversas manifestaciones. Con la finalidad de intentar
desarrollar su amplio contenido se ha elaborado el Cuadro 10.1, donde se identifican de
una forma resumida sus principales componentes.
120

Debe tenerse en cuenta que la vertiente de la calidad de vida vinculada con los servicios
sociales tena ya previos enlaces slidos en el denominado estado de bienestar,
destacando especialmente las actuaciones pblicas en materia de educacin y sanidad.
Sin embargo, la visin actual en la literatura econmica acerca de este objetivo
Cuadro 10.1. Contenido del objetivo calidad de vida
1. Calidad de los bienes Impacto de los productos sobre la nutricin y la
y servicios consumidos
salud.
Durabilidad y seguridad de los productos adquiridos.
Impacto de los productos sobre las condiciones de
vida.
2. Educacin
Adquisicin, mantenimiento y desarrollo de
conocimientos.
Satisfaccin experimentada en el proceso educativo.
Conservacin y enriquecimiento de la herencia
cultural.
3. Salud
Duracin de la vida.
Reduccin de enfermedades y sufrimientos.
Acceso a servicios sanitarios.
4. Empleo y calidad del Tiempo dedicado a actividades laborales.
trabajo
Condiciones del trabajo (participacin, autonoma e
inters, flexibilidad).
5. Empleo del tiempo
Acceso a servicios de esparcimiento.
Tiempo disponible para actividades culturales y
relaciones.
6. Medio ambiente fsico Erosin de los suelos.
Contaminacin del aire, de las aguas terrestres y del
mar.
Recursos
naturales
(especialmente
los
no
renovables).
Fauna y flora.
Medio ambiente urbano (congestin, trfico, humos,
ruidos, etc.).
Tecnologa y residuos.
Es ms amplia, abarcando aspectos relativos a la calidad de los bienes y servicios
consumidos; el empleo y la calidad del trabajo; el uso del tiempo y el medio ambiente.
En sentido amplio, la calidad de vida se interesa por todas las condiciones de vida de
las personas y, en consecuencia, se vincula con el concepto de desarrollo sostenible,
que se puede definir como aquel que satisface las necesidades del presente sin
comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias
necesidades. La consecucin del bienestar actual no debe imponer costes significativos
en el futuro. Estos costes significativos se pueden traducir en la incapacidad para
satisfacer necesidades futuras.
A travs de la poltica de calidad de vida se pretende hacer frente al problema de los
costes del crecimiento (externalidades, impacto sobre el medio ambiente, calidad de
121

bienes y servicios...). Desde una visin global, se trata de hacer frente a la satisfaccin
de las necesidades vinculadas con las capacidades funcionales bsicas de las personas:
vida completa, con buena salud y utilizacin de los sentidos, adecuada integracin
social, vinculacin con la naturaleza, disfrutar de los conocimientos y de actividades
recreativas. Con este resumen de la aportacin de Nussbaum y Sen (1996) se seala
claramente el mbito de la calidad de vida.
10.2. La medicin de la calidad de vida.
Si, como acabamos de exponer, resulta difcil definir operativamente la calidad, mucho
ms complicado es el proceso de cuantificacin, dado que aparecen elementos
subjetivos y se requiere la elaboracin de indicadores complejos que incluyan todos los
elementos pertinentes en la consideracin de las condiciones de la poblacin.
Cuadro 10.2: Categoras de medicin de la calidad de vida
Principales aportaciones
1. Funciones de utilidad y de - Funcin de utilidad social
anlisis de las necesidades - Anlisis total de las necesidades
humanas.
satisfacciones humanas
2.
Mtodos
en
la - Bienestar econmico neto
Contabilidad Nacional
- Matriz de contabilidad social
- ndice de bienestar econmico sostenible
- Enfoque de las actividades (Vanoli)
3. Sistema de indicadores - Indicadores sociales y econmicos
socio econmicos
- ndice de desarrollo humano (ONU)

En el Cuadro 10.2 se ha pretendido sintetizar las diversas aportaciones analticas que


ayudan a la medicin adecuada del objetivo calidad de vida. Fundamentalmente se
pueden considerar las funciones de utilidad y de anlisis de las necesidades humanas;
los mtodos basados en la Contabilidad Nacional y los sistemas de indicadores
socioeconmicos.
10.3. Instrumentos de la poltica de calidad de vida.
En este apartado se van a estudiar, en el plano terico, los principales instrumentos que
el decisor de poltica econmica puede utilizar para mejorar la calidad de vida. Los
instrumentos especficos relativos a la conservacin del medio ambiente.
Los instrumentos disponibles son fundamentalmente cuatro: impuestos, subvenciones,
controles directos y servicios pblicos.
a) Impuestos.
La capacidad impositiva del Estado puede actuar como freno para el desarrollo de
externalidades negativas al actuar como castigo fiscal. La base de esta actuacin es
el establecimiento de normas vinculas con las restricciones de la sociedad (por
ejemplo, nivel de decibeles de ruido admisible).
Cuadro 10.6. Instrumentos de la poltica de calidad de vida
Instrumento
Caractersticas bsicas
1. Impuestos
Castigo fiscal en funcin del desarrollo
122

de

deseconomas externas.
Pretenden elevar los costes empresariales.
2. Subvenciones
Premio financiero en funcin del cumplimiento de las
normas prefijadas sobre calidad de vida.
El apoyo econmico puede basarse en los resultados
obtenidos o en los medios establecidos (inversiones
en equipamiento y tecnologa).
3. Controles directos
Establecimientos de normas cuya transgresin trae
consigo
consecuencias
econmicas
(multas,
sanciones, etc.).
Instrumento de frecuente utilizacin en los casos de
gran deterioro de la calidad de vida y de emergencia.
4. Servicios pblicos
Provisin de servicios educativos, de salud,
culturales, etc.
Plantean el problema de los altos costes que recaen
sobre el sector pblico y las dificultades de obtener
financiacin para los mismos
El ajuste de las normas y de las bases impositivas se puede realizar de forma
iterativa en torno a un conjunto de gravmenes (equis euros de impuesto por litro de
desperdicio, a ttulo de ejemplo).
El impacto de la tarifa impositiva se basa en una disminucin de los efectos
perversos sobre la calidad de vida por la va del aumento de los costes
empresariales. Las empresas al intentar disminuir estos costes tendern a reducir las
externalidades negativas que provocan.
La aceptabilidad de las actividades generadoras de des economas externas,
comprobndose que la imposicin reduce la actividad molesta.
En trminos tericos, el impuesto pigouviano optimo fue el primer autor que
analiz este tema, debe igualarse al dao marginal neto producido por la actividad.
No obstante, en el terreno prctico, este impuesto resulta difcil de establecer
debido a la difcil valoracin del dao marginal neto y de la considerable
informacin sobre los costes de control de las empresas que deben disponer las
autoridades medioambientales.
Adicionalmente, hay que tener en cuenta las variaciones zonales de los impuestos,
ya que lo ms relevante es el impacto sobre la sociedad y no la cantidad bruta de
externalidades generadas. As, por ejemplo, los ruidos emitidos en una regin
desrtica no pueden tener la misma valoracin que los generados en zonas
residenciales populosas.

123

Bienestar
social

Restriccin de
aceptabilidad

Regin de
aceptabilidad

Nivel de actividad

A
generadora de externalidades
C
Fuente: Baumut y Oates (1982).
O

Figura 1

Los impuestos como mecanismo de reduccin de externalidades negativas.

b) Ayudas financieras.
La poltica de apoyo financiero pretende premiar el cumplimiento de las normas
sobre calidad de vida o bien la disminucin de los efectos perversos sobre este
objetivo.
Los programas de ayuda financiera pueden instrumentarse a travs de
subvenciones, ventajas fiscales o crditos preferenciales (intereses reducidos y
plazos de amortizacin ms largos). La concrecin de estas medidas tiene dos
vertientes fundamentales:
a) Apoyo financiero a las inversiones en tecnologa y equipamiento que frenen las
externalidades negativas. Estas medidas aumentan los costes empresariales,
aunque sean parcialmente sufragados por las autoridades pblicas.
b) Ayuda econmica en funcin de la reduccin efectiva de los efectos
perjudiciales.
El inters por la calidad de vida es relativamente nuevo en la comunidad cientfica.
La crecimiento mana haba disminuido la relevancia comparativa de los aspectos
cualitativos de los bienes y servicios consumidos, de la educacin, de la calidad
laboral y del medio ambiente fsico.
Entre los aspectos ms destacables del objetivo calidad de vida se encuentra el
inters por los efectos del crecimiento sobre las reservas y la calidad de los
recursos, introduciendo el anlisis de las posibles irreversibilidades sobre el
patrimonio fsico de la Tierra como una cuestin de inters prioritario.
La poltica econmica plantea nuevos instrumentos incentivo-disuasorios
(subvenciones e impuestos), as como la utilizacin de controles directos, sobre
todo en los casos de emergencia, y de establecimiento de mercados de derechos de
contaminacin.

124

PARTE III
INSTRUMENTOS DE LA POLTICA ECONMICA
11. Poltica monetaria
12. Poltica fiscal
13. Poltica cambiaria
14. Poltica del empleo
15. Poltica econmica
16. Poltica de precios
17. Poltica de calidad de vida y medio ambiente
Otros
18. La Inflacin
19. La globalizacin
20. Crecimiento econmico
21. Deuda externa

125

11. POLTICA MONETARIA.


11.1.

Definicin. La poltica monetaria es el proceso por el cul la autoridad monetaria (gobierno,


Banco Central, etc) de un pas controla la oferta monetaria y disponibilidad del dinero,
a menudo a travs de los tipos de inters (vea tipo de inters interbancario), con el
propsito de mantener la estabilidad y crecimiento econmico.
La poltica monetaria es una parte de la poltica econmica que es responsabilidad del
Banco Central de Reserva del Per (BCRP), entidad autnoma e independiente
del Gobierno Central, adems la poltica monetaria son las decisiones que toma el
Banco Central de Reserva en relacin al control de la oferta monetaria.
La herramienta principal de poltica monetaria es la tasa de inters de referencia
interbancaria (TIRI), definida como la tasa de inters que los bancos comerciales se
cobran entre s para prstamos de muy corto plazo. Los bancos comerciales se
prestan dinero entre s de manera rutinaria, es decir, aquellos bancos con exceso de
liquidez le prestan voluntariamente a aquellos a los que les falta liquidez; la TIRI es
el costo de ese prstamo y el BCR induce su cambio en funcin de la meta de
inflacin.
Tambin es el proceso por el cual el gobierno, el banco central o la autoridad
monetaria de un pas controlan:

11.2.

La oferta monetaria. Cantidad de dinero en circulacin (pero las medidas estndar suelen incluir el efectivo
en circulacin y los depsitos a la vista (los activos de los depositantes de fcil acceso
en los balances de las instituciones financieras).

126

11.3.

Objetivos de la poltica monetaria.


Mediante el uso de la poltica monetaria, se trata de influenciar en las economas
controlando la oferta de dinero y as cumplir con los objetivos macroeconmicos,
manteniendo la inflacin, el desempleo y el crecimiento econmico
en valores estables. (Cuba B. & Herrada V., 1995).
a) Controlar la inflacin: Es decir mantener el nivel de precios en un porcentaje
estable y reducido. Ejemplo si la inflacin es muy alta se
usarn polticas restrictivas, mientras que, si la inflacin es baja o hay deflacin,
se utilizarn polticas monetarias expansivas.
b) Reducir el desempleo: Procurar que haya el mnimo nmero de personas en
situacin de desempleo. Para ello se utilizarn polticas expansivas que impulsen
la inversin y la contratacin.
c) Conseguir crecimiento econmico: Quiere decir asegurar que las economas del
pas crezcan para poder asegurar empleo y bienestar. Por ello se utilizan polticas
monetarias expansivas.
d) Mejorar el saldo de la balanza de pagos: Es decir vigilar que las importaciones del
pas no sean ms elevadas que las exportaciones, ya que podra provocar un
aumento incontrolado de la deuda y decrecimiento econmico.

11.4.

Tasa de Inters.
Es el precio del dinero en el mercado financiero. Al igual que el precio de cualquier
producto, cuando hay ms dinero la tasa baja y cuando hay escasez sube.

11.5.

Tipos de la tasa de inters. Tipo de inters que fija el banco central o autoridad monetaria a muy corto plazo,
como por ejemplo la TIRI.
Con el fin de lograr un conjunto de objetivos orientados hacia el crecimiento y la
estabilidad de la economa. La teora monetaria se desarroll con el fin de
ofrecer informacin sobre cmo disear una poltica monetaria ptima. Se basa en la
relacin entre:
La poltica monetaria utiliza una variedad de herramientas para el control de una o
ambas de estas, para influir en resultados como el crecimiento econmico, inflacin,
tipos de cambio con otras monedas y el desempleo.
Ejemplos donde se ve la Poltica Monetaria:
Los tres ejemplos ms importantes son:
Las operaciones de mercado abierto.
El cambio de las exigencias de reservas (encaje).
La fijacin del tipo de inters de descuento.

127

11.6.

Las operaciones de mercado abierto.


Consisten en comprar o vender bonos del gobierno, dependiendo de si el banco central
desea ampliar o reducir la oferta monetaria. Compra de bonos del estado en posesin
del pblico pone ms dinero en circulacin, aumentando as la oferta
monetaria. Venta de bonos al pblico reduce la oferta monetaria

11.7.

El cambio de las exigencias de reservas (encaje).


Los bancos centrales pueden afectar la oferta monetaria mediante el cambio de la
cantidad de reservas (monedas y billetes) que los bancos deben mantener para cubrir
los depsitos. Mayores requerimientos de reservas implican que los bancos deben
mantener ms dinero en reserva, dejando menos dinero para prestar. Menores
requerimientos de reservas harn crecer la oferta de dinero por la capacidad de los
bancos de prestar ms.

11.8.

La fijacin del tipo de inters de descuento.


La tasa de inters a la que el banco central concede prstamos a las instituciones
financieras. Si la tasa es baja, los bancos solicitarn ms prstamos a al banco central
128

mientras que si es alta solicitarn menos y por lo tanto habr menos liquidez en la
economa.
La principal entidad y la ms importante encargada de la Poltica Monetaria es:

11.9.

Mecanismos de transmisin de las polticas monetarias.


Los mecanismos de transmisin se refieren al proceso mediante el cual las acciones de
poltica del banco central afectan la demanda agregada y la inflacin.

129

El Banco Central interviene en el mercado cambiario para atenuar fluctuaciones


indebidas. Sin esta intervencin, cualquier comportamiento tipo burbuja podra no ser
sostenible y el mercado se encargara de corregir cualquier desviacin que lo apartara
del equilibrio. No obstante, la transicin hacia el equilibrio podra representar una
amenaza para los mercados financieros en una economa dolarizada
Desde el ao 2002 el Banco Central de Reserva del Per ha adoptado el esquema de
metas explcitas de inflacin como estrategia de poltica monetaria.
En el Per, el esquema de metas explcitas de inflacin se ha diseado de una manera
que incorpore precisamente los elementos de control de riesgos como parte de la
poltica monetaria a fin de fomentar la estabilidad financiera.
Para la formulacin de polticas, es importante conocer el mecanismo de transmisin
de la poltica monetaria y an ms importante en una economa
con dolarizacin financiera. La dolarizacin financiera en el Per es elevada
(alrededor del 60 por ciento del crdito total del sistema financiero se realiza en
dlares), por tanto, la dolarizacin financiera es clave para entender el mecanismo de
transmisin.
Entre los mecanismos de transmisin tenemos:

130

11.10. Los canales de la tasa de inters y del tipo de cambio.


El mecanismo de tasa de inters est implcito en los modelos macroeconmicos
tradicionales de determinacin de demanda agregada, tales como el IS-LM; de ah que
este mecanismo tambin sea conocido como el canal tradicional. En su versin ms
sencilla, en condiciones de una economa cerrada, este mecanismo opera a travs del
impacto de la tasa de inters sobre la demanda agregada y el producto.
Con este mecanismo, la poltica monetaria opera a travs del pasivo de los bancos:
Una poltica monetaria contractiva, al reducir el nivel de la cuenta corriente que tienen
los bancos en el banco central, origina un alza en la tasa de inters nominal de corto
plazo disponible en el mercado. Por lo tanto, en este caso, los bancos son un velo; es
decir, no se encuentran modelados de manera explcita (al igual que todo el proceso de
intermediacin financiera) e incluso pueden ser obviados en la descripcin del proceso
(Ramey 1993; Cecchetti 1995).
El eje central de este mecanismo es el supuesto que las tasas de inters nominales de
corto plazo, impactan sobre las tasas reales de plazos mayores.
La importancia de este mecanismo no depende solo de la capacidad de la poltica
monetaria para influir en las tasas reales de mayores plazos, sino de la sensibilidad
del consumo y de la inversin frente a esta variable. As, de la magnitud de este factor
depender la intensidad y la velocidad de los efectos de este mecanismo (Mies et al.
2002).

131

*Fuente: Reporte de inflacin marzo 2016- BCRP.


El mecanismo de tasa de inters est planteado para una economa cerrada. No
obstante, en una economa abierta, el tipo de cambio, a travs de su efecto en el tipo
de cambio real, tambin genera efectos reales en el corto plazo. Para que este canal
sea efectivo, deben existir rigideces en los precios. La manera como opera este
mecanismo es la siguiente: Una poltica monetaria contractiva genera, de manera
simultnea, un incremento en la tasa de inters y una apreciacin cambiaria. Esto lleva
a una apreciacin del tipo de cambio real, lo que origina un incremento de las
importaciones y una reduccin de las exportaciones, disminuyendo as la demanda
agregada y la produccin.

*Fuente: Banco de Reserva del Per


11.11. El canal de las expectativas.
Con una expectativa alta de inflacin se supone un aumento en la demanda, por lo que
las empresas aumentan el gasto, la produccin e inversin, lo que eventualmente
aumentara de manera generalizada los precios en la economa. (Finanzas en Lnea,
2012)
Actualmente, la informacin disponible es producto de las encuestas de proyecciones
privadas realizadas por Consensus Economics, que proporciona promedios mensuales
de inflacin esperada para ste y el siguiente ao calendario. A partir de estos datos y
haciendo un seguimiento de la inflacin acumulada en el ao, se pueden calcular
expectativas de inflacin a un ao. Se presenta algunas estimaciones preliminares que
sustentan el planteamiento de que el canal de las expectativas se habra fortalecido.
(Banco Central de Reserva del Per, 2016)

132

*Fuente: Encuesta de expectativas macroeconmicas BCRP.


Las expectativas de inflacin para 2016 se mantienen transitoriamente por encima del
rango meta. (Banco Central de Reserva del Per, 2005)

133

11.12. El canal del crdito.


El canal crediticio es el otro gran mecanismo de transmisin de shocks econmicos,
que surge por la existencia de imperfecciones en el mercado de crditos, lo cual
termina afectando las decisiones de consumo e inversin de los agentes econmicos.
Este canal nace como respuesta al interrogante de cmo shocks relativamente
pequeos son amplificados, en intensidad y duracin, de manera asimtrica en la
economa (Bernanke et al. 1994; Bernanke y Gertler 1995).
En el caso peruano, la evidencia sobre la efectividad de este canal es un tanto dbil
debido principalmente a dos fuerzas contrapuestas al interior de ste, porque la mayor
movilidad de capitales y el desarrollo de un mercado interno de capitales han
incrementado la disponibilidad de sustitutos del crdito bancario.
Para el caso peruano se muestra que la poltica monetaria tiene poca potencia para
afectar el canal del crdito bancario debido a que los bancos tienen fuentes de
financiamiento alternativas a los depsitos, mientras Bringas y Tuesta sugieren que el
crdito tiene dinmica propia, mientras que Quispe, otro autor, identifica el canal de
crdito considerando que existe diferencias segn tamao de empresa en el mercado
de capitales.
11.13. Tipos de poltica monetaria.
a) Poltica monetaria expansiva.
Cuando objetivo es poner ms dinero en circulacin adems de fomentar el
crecimiento econmico y la creacin de empleo, por lo que ser el tipo de poltica
requerida en fases de decrecimiento o de crisis econmica.

Acciones que podrn tomar las autoridades para aumentar la oferta monetaria:
Compra de bonos del estado y otros activos financieros y as con el pago a los
agentes privados inyectar dinero ms lquido en el sistema. Esto se denomina
Operaciones de mercado abierto.
Reducir el Encaje a los bancos. Reduciendo la cantidad de dinero lquido que
deben tener los bancos para cubrir los depsitos conseguirn aumentar la cantidad
de dinero ya que con la misma cantidad de monedas y billetes podrn captar ms
depsitos, provocando as un efecto expansivo.
134

Reducir la tasa de inters lo que favorecer que los bancos pidan ms prstamos en
el banco central y ofrezcan ms prstamos y a tipos ms baratos a
los clientes quienes tambin sern ms proclives a pedir prstamos al ser los
intereses menores, inyectando dinero al sistema.
No obstante, hay que tener en cuenta que esta poltica expansiva tambin puede
tener efectos negativos ya que, como sabemos, aumentar la cantidad de dinero por
encima de las necesidades de la economa puede provocar subida de los precios
(Inflacin).

Explicacin grafica

r = tasa de inters
OM = Oferta Monetaria
E = Tasa de equilibrio
DM = Demanda de dinero
En la grfica se ve cmo al bajar el tipo de inters (de r1 a r2), se pasa a una
situacin en la que la oferta monetaria es mayor (OM1).
b) Poltica monetaria restrictiva.
135

Su objetivo es controlar los precios si stos estn subiendo ms de lo previsto.


Entonces la autoridad monetaria prestar menos dinero en las subastas, conceder
menos facilidades permanentes o subir el encaje a los bancos.
Estas medidas disminuyen la oferta monetaria y aumentan el tipo de inters con lo
que la demanda de dinero de las familias y de las empresas para dirigirla al
consumo o a la inversin disminuir y se podr controlar la subida de precios.
Acciones que pueden tomar las autoridades para reducir la oferta monetaria:
Venta de bonos del estado y otros activos financieros y as con el cobro a los
agentes privados sacar liquidez del sistema.
Aumentar el Encaje a los bancos. Aumentando la cantidad de dinero lquido
que deben tener los bancos para cubrir los depsitos conseguirn reducir la
cantidad de dinero ya que con la misma cantidad de monedas y billetes podrn
captar menos depsitos, provocando as un efecto contractivo.
Aumentar la tasa de inters lo que provocar que los bancos pidan menos
prstamos en el banco central y ofrezcan menos prstamos y a tipos ms altos
a los clientes quienes a su vez sern menos proclives a pedir prstamos al ser
los intereses mayores, drenando as dinero al sistema.
No obstante, esta poltica puede conducir a una falta de liquidez de la economa
que limite las posibilidades de crecimiento econmico y de generacin de empleo.
A las empresas les resultar ms caro pedir prestado para financiar sus proyectos
de inversin, con lo que probablemente no acometern los mismos.

El empleo de medidas de poltica monetaria de carcter restrictivo tambin suele


suponer la aparicin de efectos negativos para la economa. Ms all de controlar
la subida de los niveles de precios como es el principal objetivo, ocasiones puede
suceder que se desarrolle una disminucin del nivel de produccin en el pas y del
nivel de empleo como respuesta a las polticas restrictivas empleadas.
La falta de liquidez que los poderes econmicos han estimulado puede, a veces,
ser la causa de la aparicin de problemas para el crecimiento econmico, ya que se
establecen mayores barreras para la inversin y el desarrollo econmico en un
territorio.
136

Situacin de expansin o auge y poltica monetaria restrictiva


Crecimiento del PIB por encima del potencial.
Inversin en bienes de capital en mximos.
Tasa de paro reducindose.
Inflacin en mximos.
Beneficios empresariales en mximos.
Tipos de inters en mximos.

Explicacin grafica
r = tasa de inters
OM = Oferta Monetaria
E = Tasa de equilibrio
DM = Demanda de dinero
De OM0 se puede pasar a la situacin OM1 subiendo el tipo de inters. La curva
de demanda de dinero tiene esa forma porque a tasas de inters muy altas, la
demanda ser baja (cercana al eje de ordenadas, el vertical), pero con tasas bajas
se pedir ms (ms a la derecha).
c) Asimetra de la poltica monetaria.
La poltica monetaria es ms efectiva para restringir el gasto agregado (poltica
restrictiva) que para generarlo (poltica expansiva). Esto se debe a tres motivos:
A las autoridades les resulta ms fcil presionar al alza las tasas de inters que a la
baja.
El banco central puede llevar a cabo una poltica expansiva posibilitando con ello
una mayor concesin de prstamo y por lo tanto, aumentando la oferta de dinero;
137

pero no puede obligar a los bancos a que presten ms cuando, por ejemplo, los
empresarios se niegan a invertir ante expectativas negativas.
Mediante la poltica restrictiva se puede incluso racionar el crdito, de forma que
las empresas sean incapaces de obtenerlos para financiar sus inversiones. Sin
embargo, lo contrario no es as, ya que no se puede forzar a que las empresas
soliciten ms crditos de los que desean.
11.14. La oferta monetaria.
Tambin llamada a veces liquidez, la oferta monetaria es la cantidad total de dinero
que existe en una economa. Hay varias posibles definiciones del concepto de acuerdo
al tipo de los activos que se consideren como integrantes de la liquidez existente. En
su definicin ms restringida, la oferta monetaria est constituida exclusivamente por
los billetes y monedas en circulacin ms los depsitos a la vista o en cuenta corriente
que se hallan en el sistema bancario.
A esta oferta monetaria bsica, o circulante, se la denomina como M1. Si a ella se le
agregan los depsitos en cuentas de ahorro y los de plazo fijo, llamados en conjunto
cuasi dinero, se obtiene una cantidad mayor, que se designa entonces como M2 y se
denomina liquidez monetaria. Cuando a esta ltima cantidad se le agregan los
depsitos a muy largo plazo se obtiene la ms extendida definicin de oferta
monetaria, que en este caso se designa como liquidez ampliada, M3. Entre la oferta y
la demanda monetaria, como en relacin con cualquier otro bien, se establece una
relacin que determina el precio de la mercanca transada. Si la oferta supera a la
demanda la mercanca dinero tiende a bajar de precio, es decir que habr una
tendencia hacia la baja de los intereses, e inversamente cuando la demanda supera a la
oferta. Por la va de esta relacin los bancos centrales pueden entonces ejercer una
influencia importante sobre la tasa de inters, pues de acuerdo al nivel de la masa
monetaria existente podrn establecerse diferentes niveles para los mismos.
Pero la oferta monetaria est tambin directamente relacionada con su respaldo
efectivo, la cantidad de bienes y servicios a disposicin del pblico y, ms
concretamente, a los activos que conforman la base monetaria, pues la oferta
monetaria total es un mltiplo determinado de la misma. Si la base monetaria se
mantiene constante y aumenta la oferta monetaria habr entonces una mayor cantidad
de dinero en relacin con los bienes que es posible obtener; ello har que el precio
unitario de los mismos aumente, producindose as un efecto inflacionario. Si se
aumenta el conjunto de bienes y servicios disponibles manteniendo la misma oferta
monetaria, o si esta disminuye sin que se produzca una reduccin de los bienes y
servicios, los precios tendern a bajar, producindose entonces deflacin.
11.15. Relacin entre crecimiento, inflacin y poltica monetaria.
Antes de ver la relacin del crecimiento, la inflacin y la poltica monetaria,
definiremos cada uno de ellos para un mejor entendimiento de las mismas:
a) Crecimiento econmico.

138

JI El crecimiento econmico es el aumento de la cantidad de bienes, la renta o el


valor de bienes y servicios producidos por una economa. Habitualmente se mide
en porcentaje de aumento del Producto Interior Bruto real, o PIB.
El crecimiento econmico as definido se ha considerado (histricamente)
deseable, porque guarda una cierta relacin con la cantidad de
bienes materiales disponibles y por ende una cierta mejora del nivel de vida de las
personas. Sin embargo, no son pocos los que comienzan a opinar que
el crecimiento econmico es una peligrosa arma de doble filo, ya que dado que
mide el aumento en los bienes que produce una economa, por tanto
Tambin est relacionado con lo que se consume o, en otras palabras, gasta. La
causa por la que segn este razonamiento el crecimiento econmico puede no ser
realmente deseable, es que no todo lo que se gasta es renovable, como muchas
materias primas o muchas reservas geolgicas (carbn, petrleo, gas, etc.).
El crecimiento suele calcularse en trminos reales para excluir el efecto de la
inflacin sobre el precio de los bienes y servicios producidos. En economa, las
expresiones "crecimiento econmico" o "teora del crecimiento econmico" suelen
referirse al crecimiento de potencial productivo, esto es: la produccin en "pleno
empleo", ms que al crecimiento de la demanda agregada.
En trminos generales el crecimiento econmico se refiere al incremento de
ciertos indicadores, como la produccin de bienes y servicios, el
mayor consumo de energa, el ahorro, la inversin, una Balanza comercial
favorable, el aumento de consumo de caloras per cpita, etc. El mejoramiento de
stos indicadores debera llevar tericamente a un alza en los estndares de vida de
la poblacin.
b) Importancia del Crecimiento.
El crecimiento econmico de un pas se considera importante, porque est
relacionado con el PIB per cpita de los individuos de un pas. Puesto que uno de
los factores estadsticamente correlacionados con el bienestar socio-econmico de
un pas es la relativa abundancia de bienes econmicos materiales y de otro tipo
disponibles para los ciudadanos de un pas, el crecimiento econmico ha sido
usado como una medida de la mejora de las condiciones socio-econmicas de un
pas.
Sin embargo, existen muchos otros factores correlacionados estadsticamente con
el bienestar de un pas, siendo el PIB per cpita slo uno de estos factores. Lo que
se ha suscitado un importante criticismo hacia el PIB per cpita como medida del
bienestar socio-econmico, incluso del bienestar puramente material (ya que el
PIB per cpita puede estar aumentando cuando el bienestar total materialmente
disfrutable se est reduciendo).
c) Inflacin.
En Economa, la inflacin es el aumento sostenido y generalizado del nivel
de precios de bienes y servicios. Se define tambin como la cada en el valor de
mercado o del poder adquisitivo de una moneda en una economa en particular, lo
139

que se diferencia de la devaluacin, dado que esta ltima se refiere a la cada en el


valor de la moneda de un pas en relacin a otra moneda cotizada en
los mercados internacionales, como el dlar estadounidense, el euro o el yen. La
inflacin supone que existe un aumento sostenido (ya que se incrementa a medida
que pasa el tiempo) del precio de los bienes en general. Para poder medir ese
aumento, se crean diferentes ndices que miden el crecimiento medio porcentual
de una canasta de bienes ponderada en funcin de lo que se quiera medir.
d) La poltica monetaria.
Es el proceso por el cul la autoridad monetaria (gobierno, Banco Central, etc) de
un pas controla la oferta monetaria y disponibilidad del dinero, a menudo a travs
de los tipos de inters (vea tipo de inters interbancario), con el propsito de
mantener la estabilidad y crecimiento econmico.
La poltica monetaria, entonces, no pude contribuir de manera directa a un
aumento de la capacidad de oferta de la economa. Esta ltima, depende de los
factores reales antes anotados. Sin embargo, la poltica monetaria, s puede hacer
una contribucin directa al crecimiento econmico de largo plazo si logra y
mantiene la estabilidad de los precios.
Por otra parte, la poltica monetaria, puede afectar la demanda real, el empleo y el
crecimiento econmico de corto plazo cuando, como es usual, existen rigideces de
precios y salarios o ajustes instantneos en las expectativas de los agentes. En
estas condiciones, los aumentos en la cantidad de dinero que afectan los precios
con mayor rapidez que a los salarios, reducen el salario real e incentivan
temporalmente la oferta de la economa. Asimismo, los cambios en la cantidad de
dinero que superan los incrementos en los precios aumentan la demanda real y
estimulan la actividad productiva. As, en la medida en que exista capacidad
ociosa de los factores de produccin y la poltica monetaria sea expansiva, la
reduccin de las tasas de inters y el suministro abundante de liquidez primaria
promueve la recuperacin productiva y la generacin de empleo. En contraste,
cuando la economa funciona por encima de su nivel de capacidad, una expansin
monetaria adicional acelera la expansin y crea desequilibrios macroeconmicos
insostenibles.
11.16. Dinero.
Cualquier mercanca que sea aceptada ampliamente en una sociedad como medio de
pago y medida de valor de los bienes y servicios. Como medio de pago, el dinero es el
objeto que se transfiere entre las partes cuando se efecta un pago. En tal sentido sirve
como medio de intercambio, funcin esencial en la economa de todas las sociedades,
salvo las ms primitivas, donde las transacciones se efectan mediante el trueque.
El dinero es cualquier medio de cambio generalmente aceptado para el pago
de bienes y servicios y la amortizacin de deudas.
Tambin sirve como medida del valor para tasar el precio econmico relativo de los
distintos bienes y servicios; el nmero de unidades monetarias requeridas para
comprar un bien se denomina precio del bien. Dinero es cualquier cosa que el
miembro de una comunidad est dispuesto a aceptar como pago de bienes y deuda.
140

Esta proviene de la autoridad pblica y de las costumbres. Cualquier mercanca


susceptible de ser usada como medio de cambio, como patrn comn de los precios de
las dems mercancas y como medio de realizacin de pagos diferidos. Su valor debe
ser por lo tanto, estable, aunque en la actualidad la inflacin, con el consiguiente
aumento de precios, reduce constantemente su poder adquisitivo.
Dinero es cualquier cosa que el miembro de una comunidad est dispuesto a aceptar
como pago de bienes y deudas.
Dinero son los billetes y monedas de circulacin legal en un pas, en poder del
pblico, ms los depsitos bancarios en cuenta corriente movilizados mediante
el cheque.
a) Clases de dinero.
Las clases ms importantes de dinero son el dinero material, el crediticio y el
fiduciario.
El valor de un bien considerado como dinero material. Es el valor del material que
contiene, los principales materiales utilizados en esta clase de dinero han sido
el oro, la plata y el cobre, en la antigedad varios artculos hechos con
estos metales, as como con hierro y bronce, eran utilizados como dinero, mientras
que entre los pueblos primitivos se utilizaban como medio de cambio bienes tales
como las conchas, las perlas, los colmillos de los elefantes, las pieles, los esclavos
y el ganado.
El dinero crediticio. Consiste en un papel avalado por el emisor, ya sea
un gobierno o un banco, para pagar el valor equivalente en metal.
Dinero fiduciario. Es el papel moneda no convertible en ningn otro tipo de dinero
y cuyo valor est fijado meramente por decreto gubernamental.
La mayora de las monedas en circulacin son tambin un tipo de dinero
fiduciario, porque el valor del material con el que estn hechas suele ser inferior a
su valor como dinero. Tanto el crediticio como el fiduciario son formas de dinero
que generalmente se han aceptado tras un decreto gubernamental segn el cual
todos los prestamistas tienen que aceptar el dinero como pago de lo que se les
debe; el dinero se denomina entonces medio de curso legal. Si la oferta de papel
moneda no es excesiva en relacin con las necesidades del comercio y tanto
la industria como la gente confa en la estabilidad de la situacin, es probable que
la moneda se acepte generalizadamente y mantenga relativamente estable su valor.
Sin embargo, si esa moneda se emite en exceso para financiar las necesidades del
gobierno, se destruir la confianza en la moneda y sta perder rpidamente su
valor.
Esta depreciacin de la moneda suele venir seguida de una devaluacin formal o
reduccin del valor oficial de la moneda mediante un decreto gubernamental.
El dinero bsico de un pas se denomina patrn monetario, el cual, hace referencia
al tipo de dinero que se utiliza en el sistema monetario. Los patrones modernos
han sido o un bien, principalmente oro o plata, o patrones fiduciarios, consistentes
en papel moneda no convertible. Las principales clases de patrones oro han sido la
141

moneda de oro, los lingotes de oro con una determinada cantidad de oro y el
patrn de cambio oro bajo el cual una moneda puede convertirse en la moneda de
otro pas sobre la base del patrn oro.
El patrn plata ha sido utilizado en nuestro tiempo principalmente en Oriente.
Tambin existe el patrn bimetlico; el sistema de bimetal se ha utilizado en varios
pases en los que las monedas podan ser tanto de oro como de plata.
Estos sistemas raramente funcionaban, fundamentalmente debido a la ley de
Gresham, que demuestra que la moneda barata tiende a desplazar y expulsar de la
circulacin a la moneda cara.
En la actualidad la mayor parte de los sistemas monetarios del mundo son
fiduciarios, en los cuales no se permite la libre convertibilidad de la moneda en
metales y el dinero tiene valor gracias a un decreto gubernamental y no por su
contenido en oro o plata. Los sistemas modernos tambin se describen como
sistemas de dinero gerencial, porque el valor de las unidades monetarias depende,
en gran medida, de la gestin gubernamental y de las polticas econmicas.
b) Funcin del dinero.
La funcin elemental del dinero es la de intermediacin en el proceso de cambio.
El hecho de que los bienes tengan un precio proviene de los valores relativos de
unos bienes con respecto a otros.
Las funciones que cumple el dinero son:
Facilitar el intercambio de mercaderas: Por tratarse de un bien convencional de
aceptacin general y garantizado por el Estado.
Actuar como unidad de cuenta: Es decir, expresar en determinadas unidades
los valores que ya poseen las cosas. En este caso, de denomina funcin numeraria.
Patrn monetario: Regulacin de la cantidad de dinero en circulacin en
una economa, a travs de una paridad fija con otro elemento central que lo
respalda, que puede ser un metal precioso o una divisa fuerte de aceptacin
generalizada en el mbito internacional para todo tipo de transacciones
comerciales
c) Actividades que podemos realizar con el dinero.
Medio de transferencia del poder adquisitivo. Cuando una persona otorga
un crdito a otra, le est transfiriendo capacidad de compra por
un tiempo determinado. Para el prestamista, la operacin le brinda una reserva de
valor por el monto acordado, y para el prestatario representa una transferencia de
poder de compra.
Medio de pago de las obligaciones monetarias. Las obligaciones de dar una cierta
suma de dinero, se cancelan entregando esa cantidad monetaria.
Instrumento de poltica econmica. Las autoridades monetarias pueden influir en
la economa regulando la cantidad de circulante, los crditos bancarios, etc.; de
esta manera, se influye en la estructura productiva, en las inversiones, en el poder
adquisitivo de la poblacin
142

d) Caracterstica del dinero.


Mercanca que no se consume.
Sujeto a la ley de la oferta y la demanda.
No forma parte de la riqueza nacional.
El dinero no es bueno, ni malo, moral o inmoral, es un simple instrumento de
cambio.
El dinero no corrompe del hombre; si no el hombre corrompe al dinero.
Un cheque no es dinero, sino simplemente una orden a un banco para que se
transfiera una determinada cantidad de dinero, que estaba depositada en l.
Los depsitos no son una forma visible o tangible de dinero, sino que consisten en
un asiento contable en las cuentas de los bancos.
e) El dinero sano.
Tres caractersticas para que el dinero sea sano:
Unidad: Todas las unidades deben poderse intercambiar unas con otras.
Estabilidad: Permite un mejor clculo econmico y que se cumpla la funcin
principal del dinero. Funcin principal: Medio de intercambio.
Libertad: Facultad de cambiar dinero por cualquier bien o servicio deseado; o por
cualquier moneda extranjera o bien extranjero.
f) Tasas de inters.
El porcentaje que se cobra como inters por una suma determinada. Las tasas de
inters suelen denominarse activas cuando nos referimos a la que cobran los
bancos y otras instituciones financieras que colocan su capital en prstamos a las
empresas y los particulares, y pasivas, cuando nos referimos al inters que pagan
dichas instituciones al realizar operaciones pasivas, es decir, cuando toman
depsitos de ahorro o a plazo fijo. La tasa de inters real es aquella que toma en
cuenta el efecto desvalorizado de la inflacin: as, si una tasa de inters es del 20%
anual y la inflacin, en el mismo perodo, es de un 18%, la tasa de inters real es
slo de un 2%, pues sta es la proporcin en que ha crecido el capital durante el
perodo.
11.17. Poltica monetaria en el Per.
En el Per, desde el establecimiento de metas explcitas de inflacin en el ao 2002, la
poltica monetaria se ejerce a travs del establecimiento de tasas de referencia, las
cuales se modifican peridicamente. El tema no sera tan relevante, si el banco central
slo fijara su tasa de referencia para su "moneda nacional", como lo hacen todos los
otros bancos centrales respecto de sus "monedas nacionales". Y es que un banco
central slo puede establecer precios de referencia de la moneda que se emite y
controla, por la definicin misma de cualquier banco central.
En cambio, aunque nuestro banco central no fije una tasa de referencia objetivo
explcita en dlares, que se supone lo hace la Reserva Federal de los EEUU, s ha
143

venido fijando tasas de inters para sus operaciones activas y pasivas en dlares. La
razn del establecimiento de esta extraa particularidad se hallara en que, con la
oferta de dichas operaciones monetarias, el banco alienta el "incremento" de las
famosas reservas internacionales netas (RIN), de paso que ofrece proveer cierto
"seguro" de liquidez en dlares en una economa altamente dolarizada que, en estricto,
no tiene prestamista de ltima instancia en dlares. Pero, es esto realmente
saludable?
Por un lado, el incremento en las RIN se logra "recibiendo" depsitos en dlares de
las entidades financieras locales, las cuales tendran como alternativa darlos en
depsito a otras entidades financieras en el exterior, depsitos que obviamente no
computara como parte de las RIN. Es decir, en realidad las RIN son reservas netas
slo de obligaciones "internacionales" (en moneda extranjera), pero no son reservas
netas de obligaciones "locales" en moneda extranjera, las mismas que no suelen existir
de manera significativa en un pas sin problemas de dolarizacin. Acaso una
economa se vuelve ms slida si considera como "propias" las reservas de divisas que
en realidad son propiedad privada de sus ciudadanos? Slo si el banco central se
apropiara de ellas. Desde este punto de vista, el concepto de las RIN de pases sin
problemas de dolarizacin se aproxima ms al concepto que en el Per se denomina
posicin de cambio (PC). La PC no son otra cosa que las RIN netas de obligaciones
"locales" en moneda extranjera. La PC son las reservas internacionales que realmente
cuentan (propiedad neta del banco central) y son las que realmente le dan holgura a la
economa en situacin de vulnerabilidad, sin necesidad de tocar las divisas "ajenas".
Por otro lado, contraproducentemente se contina otorgando un "seguro" de liquidez
en dlares a los intermediarios del sistema financiero cuando el banco central ofrece
otorgar crditos en dlares, como si realmente pudiera cumplir el papel de prestamista
de ltima instancia en dlares. Buena parte de la disponibilidad de este "seguro" no es
"segura" porque no es parte de la PC, y ni siquiera es parte del encaje obligatorio, sino
que est limitada a la "disposicin" de las mismas entidades financieras a mantener
depsitos "voluntarios" en el banco central para que ste, a su vez, pueda seguir
pudiendo prestarlos.
Pero an hay ms. Debido a un incentivo tributario perverso, en el ltimo ao
el mantenimiento de tasas activas y pasivas en dlares por parte del banco central ha
ocasionado, adems, serias inconsistencias en la poltica monetaria, las cuales fueron
hbilmente aprovechadas por algunos agentes especuladores del mercado. El
"incentivo" consiste en que, desde 2002 al menos, se viene renovando una
exoneracin del impuesto a la renta sobre los intereses y dems ganancias
provenientes de crditos concedidos al sector pblico nacional. Esto significa que,
toda vez que el banco central no pertenece al sector privado nacional, la exoneracin
se hace extensiva a las ganancias por los depsitos efectuados en el banco central
(tasas pasivas). Una exoneracin as implica una ganancia adicional producto del
menor pago de impuesto a la renta para las entidades financieras que cada vez generan
ms utilidad gravable.
Por tanto, a estas alturas, ofrecer tasas activas y pasivas en dlares trae ms perjuicios
que beneficios para la salud de la economa. Mucho ms sincero es concentrase en la
144

PC que en las RIN y para ello no se necesita ofrecer las operaciones de ventanilla en
dlares que incentivan la miopa del sistema en torno a un seguro bastante inseguro,
salvo que se considere seriamente la posibilidad "viable" de una apropiacin
(expropiacin?) de depsitos en dlares, como se hizo en otros pases cuando
enfrentaron crisis por problemas de alta dolarizacin similares. La vulnerabilidad se
agudiza ms por una de tantas exoneraciones tributarias que se renuevan cada fin de
ao, muchas de ellas entre gallos y medianoche. Esa misma exoneracin que ha hecho
que, desde julio de 2006, la rentabilidad efectiva de un depsito en dlares en el banco
central sea mayor que el costo de tomar prestados esos mismos dlares del mismo
banco. Realmente inexplicable.
11.17.1. Poltica monetaria en el Per de acuerdo a algunos gobiernos.
a) Gobierno de Alejandro Toledo (2001 2006):
El Banco Central de Reserva del Per adopta un esquema de Meta
Explcita de Inflacin (2002), con la finalidad de que sus decisiones
referidas a la meta operativa de la poltica monetaria se relacionen
directamente con el incremento de precios en la economa. Para anclar las
expectativas de inflacin del pblico, estos bancos centrales anuncian una
meta de inflacin y cuentan con una estrategia de comunicacin para
transmitir las acciones que se adoptan para alcanzar dicha meta. Por ello,
el Directorio del BCR ha aprobado una meta de inflacin acumulada a
diciembre de 2,5 por ciento, con un margen de un punto porcentual hacia
arriba y hacia abajo. Para el cumplimiento de esta meta, todos los meses
el Banco aprobar y difundir un rango para la liquidez en
las cuentas corrientes de la banca en el BCR, as como las tasas de inters
de sus operaciones; con lo cual se orientar la evolucin de la tasa de
inters interbancaria.
Estas decisiones respondern a una evaluacin de un conjunto
de indicadores de inflacin futura, entre los que se cuenta a las encuestas
de expectativas, el nivel de actividad productiva, la demanda por los
distintos componentes de la liquidez monetaria y el tipo de cambio. De
esta manera, el Banco graduar el volumen de liquidez de la banca para
evitar presiones inflacionarias o deflacionarias, promoviendo as un nivel
adecuado de actividad econmica.

145

As por ejemplo, ante una situacin de demanda agregada dbil que


presione a la inflacin por debajo del nivel meta, la poltica monetaria
respondera con una postura expansiva; y en caso que condiciones de un
crecimiento excesivo del gasto macroeconmico ponga en peligro la meta
de inflacin, la autoridad monetaria adoptara una postura contractiva.
b) Gobierno de Alan Garca (2006 2011).
A partir del ao 2007, la meta de inflacin se redujo a 2,0 por ciento,
mantenindose el punto porcentual de desvo mximo, con lo cual el
rango de tolerancia para la meta de inflacin se ubica entre 1 y 3 por
ciento. La reduccin de la meta de inflacin de 2,5 a 2,0 por ciento tiene
la finalidad de que nuestra moneda tenga un mayor poder adquisitivo en
el largo plazo y se fortalezca la confianza en la moneda nacional,
favoreciendo la desdolarizacin. Asimismo, una meta inflacionaria de 2,0
por ciento iguales el ritmo de inflacin del pas con el de las principales
economas desarrolladas, evitando la desvalorizacin relativa de nuestra
moneda, esta condicin tambin est orientada a permitir una mayor
flexibilidad para enfrentar episodios macroeconmicos adversos, as
como para mitigar la magnitud y duracin de sus impactos recesivos.
El BCRP evala el cumplimiento de su meta de inflacin de manera
continua desde 2006, revisndose mensualmente la evolucin de la
inflacin de los ltimos aos.
De este modo, el Per se suma al grupo de pases con tasas de inflacin
bajas y estables que hacen uso de una evaluacin continua del objetivo
inflacionario.
c) Gobierno de Ollanta Humala (2011 2016):
Las Polticas de 2014 2016:
En poltica monetaria tambin se hicieron ajustes y el gobierno redujo las
tasas de encaje en repetidas ocasiones y disminuy la tasa de inters de
referencia luego de ocho meses sin cambios. En paralelo, para mala
suerte del Banco Central, se ha tenido que enfrentar la apreciacin del
dlar como limitante para ejecutar polticas expansivas.
De todos modos, los indicadores del gobierno central y el BCR son
bastante saludables y todo indica que las medidas de mitigacin aplicadas
tendrn efecto en el corto plazo. No obstante, la presin para incentivar el
consumo y la inversin va a continuar y se espera que el gobierno
contine con acciones de poltica fiscal contra cclica y poltica monetaria
expansiva.
En este contexto, en el Reporte de Inflacin (RI) de octubre la proyeccin
de inflacin para 2014 fue de 3,0 por ciento anual, menor a la ejecutada
de 3,2 por ciento. Esta diferencia se explic por una mayor inflacin
importada, producto de una depreciacin nominal mayor a la esperada, lo
que fue compensado parcialmente por una brecha del producto ms
146

negativa y precios
especial petrleo.

externos

menores

los

proyectados,

en

Para fines de 2016 se espera que la inflacin anual se ubique alrededor de


2,0 por ciento. Esta reduccin en la inflacin estar influenciada por
menores expectativas de inflacin, inflacin importada moderada, en la
que el efecto traspaso de tipo de cambio se compensa con menores
precios de combustibles y una brecha producto que se recupera
gradualmente.
Las expectativas de inflacin se revisan ligeramente a la baja. La
Encuesta de Expectativas Macroeconmicas del BCRP muestra que las
expectativas se encuentran dentro del rango meta, y se proyecta una
reduccin gradual a 2 por ciento en el horizonte 2016. En este contexto
una posicin adecuada de poltica monetaria contribuye a mantener las
expectativas inflacionarias dentro del rango meta.
11.17.2. Poltica monetaria, reservas y exoneraciones tributarias.
Una de las principales funciones del banco central de cualquier pas es la
regulacin de la moneda y el crdito del sistema financiero. En la mayora de
pases, el principal mecanismo de intervencin que usan los bancos centrales
es el de las tasas de inters. No es ninguna novedad decir que la Reserva
Federal de los EEUU, el Banco Central Europeo y el Banco de Japn, por
ejemplo, peridicamente publican las variaciones que hacen en las tasas de
referencia que fijan y las razones que las sustentan.
Normalmente, una de dichas tasas de referencia es el centro de un corredor
fijado por la autoridad monetaria para las realizaciones de las operaciones del
mercado interbancario. Es decir, el banco central establece en qu nivel
debera estar el precio de las operaciones crediticias de muy corto plazo entre
las diferentes entidades financieras. Para ello, los bancos centrales
establecen precios para sus operaciones activas y pasivas, segn se trate de
otorgar prstamos a dichas entidades o de recibir depsitos de ellas,
respectivamente. La lgica elemental indica que las operaciones activas
deben de tener una tasa de inters mayor que las operaciones pasivas, y
ambas a su vez deben ser ms caras y menos rentables que sus anlogas del
mercado, respectivamente, a menos que se trate de una intervencin puntual
de la autoridad monetaria en el mercado.
De lo contrario, en el primer caso, las entidades podran arbitrar a la
autoridad monetaria respecto de s misma (hacer ganancias pidiendo
prstamos cuyos intereses son pagados por los intereses de los depsitos
hechos en la misma entidad) o, en el segundo caso, podran introducirse
distorsiones perversas en el mercado (como limitar el desarrollo del mercado
interbancario si la autoridad monetaria paga ms intereses por los depsitos
que lo que pagaran otras entidades de mayor riesgo por captar esos
mismos recursos o si cobra intereses ms baratos que lo que las dems
entidades cobraran por operaciones similares).
147

En el Per, desde el establecimiento de metas explcitas de inflacin en 2002,


la poltica monetaria se ejerce a travs del establecimiento de tasas de
referencia, las cuales se modifican peridicamente. El tema no sera tan
relevante, si el banco central slo fijara su tasa de referencia para su "moneda
nacional", como lo hacen todos los otros bancos centrales respecto de sus
"monedas nacionales". Y es que un banco central slo puede establecer
precios de referencia de la moneda que se emite y controla, por la definicin
misma de cualquier banco central.
En cambio, aunque nuestro banco central no fije una tasa de referencia
objetivo explcita en dlares, que se supone lo hace la Reserva Federal de los
EEUU, s ha venido fijando tasas de inters para sus operaciones activas y
pasivas en dlares. La razn del establecimiento de esta extraa
particularidad se hallara en que, con la oferta de dichas operaciones
monetarias, el banco alienta el "incremento" de las famosas reservas
internacionales netas (RIN), de paso que ofrece proveer cierto "seguro" de
liquidez en dlares en una economa altamente dolarizada que, en estricto, no
tiene prestamista de ltima instancia en dlares. Pero, es esto realmente
saludable?
Por un lado, el incremento en las RIN se logra "recibiendo" depsitos en
dlares de las entidades financieras locales, las cuales tendran como
alternativa darlos en depsito a otras entidades financieras en el exterior,
depsitos que obviamente no computara como parte de las RIN. Es decir, en
realidad las RIN son reservas netas slo de obligaciones "internacionales" (en
moneda extranjera), pero no son reservas netas de obligaciones "locales" en
moneda extranjera, las mismas que no suelen existir de manera significativa
en un pas sin problemas de dolarizacin. Acaso una economa se vuelve
ms slida si considera como "propias" las reservas de divisas que en
realidad son propiedad privada de sus ciudadanos? Slo si el banco central se
apropiara de ellas. Desde este punto de vista, el concepto de las RIN de
pases sin problemas de dolarizacin se aproxima ms al concepto que en el
Per se denomina posicin de cambio (PC). La PC no son otra cosa que las
RIN netas de obligaciones "locales" en moneda extranjera. La PC son las
reservas internacionales que realmente cuentan (propiedad neta del banco
central) y son las que realmente le dan holgura a la economa en situacin de
vulnerabilidad, sin necesidad de tocar las divisas ajenas.
Por otro lado, contraproducentemente se contina otorgando un "seguro" de
liquidez en dlares a los intermediarios del sistema financiero cuando el
banco central ofrece otorgar crditos en dlares, como si realmente pudiera
cumplir el papel de prestamista de ltima instancia en dlares. Buena parte de
la disponibilidad de este "seguro" no es "segura" porque no es parte de la PC,
y ni siquiera es parte del encaje obligatorio, sino que est limitada a la
"disposicin" de las mismas entidades financieras a mantener depsitos
"voluntarios" en el banco central para que ste, a su vez, pueda seguir
pudiendo prestarlos. Una mejor seal sera retirar dicho inseguro "seguro",
pues, lo que en realidad s "asegura" es la subestimacin del riesgo de
148

liquidez en moneda extranjera del sistema, subestimacin que contina


inhibiendo un franco proceso de despolarizacin en un contexto externo
claramente positivo y que, por razones obvias, no ser permanente.

Pero an hay ms. Debido a un incentivo tributario perverso, en el ltimo ao


el mantenimiento de tasas activas y pasivas en dlares por parte del banco
central ha ocasionado, adems, serias inconsistencias en la poltica monetaria,
las cuales fueron hbilmente aprovechadas por algunos agentes especuladores
del mercado. El "incentivo" consiste en que, desde 2002 al menos, se viene
renovando una exoneracin del impuesto a la renta sobre los intereses y
dems ganancias provenientes de crditos concedidos al sector pblico
nacional. Esto significa que, toda vez que el banco central no pertenece al
sector privado nacional, la exoneracin se hace extensiva a las ganancias por
los depsitos efectuados en el banco central (tasas pasivas). Una exoneracin
as implica una ganancia adicional producto del menor pago de impuesto a la
renta para las entidades financieras que cada vez generan
ms utilidad gravable.
As, cuando la Reserva Federal de los EEUU subi su tasa de referencia en
4.25% y cuando la tasa de inters a la que los bancos estadounidenses se
prestaban a un da (libor overnight) cerr en 4.4%, el BCRP cerr el mismo
mes pagando tasas de inters de 4.0% por los depsitos recibidos (tasas
pasivas). Sin embargo, producto de la exoneracin de impuesto a la renta
vigente, la rentabilidad neta efectiva de los depsitos no fue slo de 4.0%
sino que pudo llegar hasta 5.2%, en funcin de la capacidad de cada entidad
para usar el referido beneficio tributario.
Pero no qued ah todo. Como el banco central tambin fija tasas de
referencia en moneda nacional, en esas mismas fechas se vio obligado a
ofrecer ms recursos en el mercado para defender su "independencia" y no
subir las tasas en soles innecesariamente. A esa misma fecha, el costo de las
operaciones de crdito (tasas activas) en soles ofrecidas por el banco central
se encontraba en torno al 4%. As, no result muy complicado que algunas
149

entidades financieras se endeudaran en soles con la misma autoridad


monetaria a tasas de inters de un poco ms de 4% para comprar dlares (al
mismo tiempo que la autoridad monetaria los venda y as reduca su posicin
de cambio) e inmediatamente los depositaran en el mismo banco central con
una rentabilidad efectiva de casi 5.4%, si se incluye el efecto tributario
(actividad de arbitraje que cuando se realiza con dos bancos y dos monedas
diferentes se conoce como carry trade).
Para tratar de evitar el arbitraje a s mismo, el banco central tuvo que ir
subiendo su tasa en soles, pero la oportunidad de arbitraje se mantuvo porque
las tasas en dlares del banco central tambin fueron subidas automticas e
innecesariamente! Es decir, las entidades financieras locales lograron por sus
depsitos una rentabilidad inclusive mayor a la que lograron las mismas
entidades financieras del exterior por hacer una operacin equivalente
(4.4%), sin "afectar" aparentemente a la tradicional definicin de RIN.
La esplndida oportunidad fue aprovechada hasta julio de 2006 inclusive.
Actualmente este mecanismo de arbitraje se halla inhibido, no por cambios
regulatorios sustanciales, sino debido a la creciente tendencia apreciatoria del
sol, que produjo prdidas cambiarias (ms del 5% en un slo semestre) que
revirtieron las ganancias logradas por el diferencial entre las tasas de inters
(50% de un promedio diferencial de 150 puntos bsicos en el mismo
semestre). Tendencia apreciatoria que desde entonces viene siendo contenida
con recurrentes intervenciones del banco central en el mercado cambiario.
"Afortunadamente" ahora las compras del banco central s vienen
fortaleciendo la PC, que fue debilitada para enfrentar los ataques
especulativos, y que se repetirn en el futuro si no se modifican las reglas
de juego descritas.
Por tanto, a estas alturas, ofrecer tasas activas y pasivas en dlares trae ms
perjuicios que beneficios para la salud de la economa.
Mucho ms sincero es concentrase en la PC que en las RIN y para ello no se
necesita ofrecer las operaciones de ventanilla en dlares que incentivan la
miopa del sistema en torno a un seguro bastante inseguro, salvo que se
considere seriamente la posibilidad "viable" de una apropiacin
(expropiacin?) de depsitos en dlares, como se hizo en otros pases
cuando enfrentaron crisis por problemas de alta dolarizacin similares.
La vulnerabilidad se agudiza ms por una de tantas exoneraciones tributarias
que se renuevan cada fin de ao, muchas de ellas entre gallos y medianoche.
Esa misma exoneracin que ha hecho que, desde julio de 2006, la
rentabilidad efectiva de un depsito en dlares en el banco central sea mayor
que el costo de tomar prestados esos mismos dlares del mismo banco.
Realmente inexplicable.

150

12. POLTICA FISCAL.


12.1.

Definicin. La poltica fiscal es una rama de la poltica econmica que configura el presupuesto
del Estado, y sus componentes, el gasto pblico y los impuestos, como variables de
control para asegurar y mantener la estabilidad econmica, amortiguando las
variaciones de los ciclos econmicos, y contribuyendo a mantener una economa
creciente, de pleno empleo y sin inflacin alta.
El nacimiento de la teora macroeconmica keynesiana puso de manifiesto que las
medidas de la poltica fiscal influyen en gran medida en las variaciones a corto plazo
de la produccin, el empleo, y los precios. Fundamentada en la teora keynesiana, en
el anlisis de algunos de sus principales seguidores, como Alvin H. Hansen y A. P.
Lerner, la poltica fiscal rompe con la rigidez de la hacienda pblica ortodoxa,
inspirada en el dogma financiero de que la estabilidad econmica nacional requiere
que el presupuesto del sector pblico est equilibrado1.
En efecto, la hacienda clsica y la neoclsica, basadas en el liberalismo econmico,
concedan pocas posibilidades a la poltica fiscal (y al conjunto de la poltica
econmica, como tuvimos ocasin de comprobar en la primera parte de este manual,
cuando estudiamos el impacto de la revolucin keynesiana y obtuvimos una visin
retrospectiva de la poltica econmica), al aceptar como principios bsicos, entre
otros, el de la limitacin de los gastos pblicos, reducidos a la defensa nacional, la
justicia, la polica y las actividades fundamentales que el sector privado no pueda o
quiera llevar a cabo, de acuerdo con Smith, A., y el del equilibrio presupuestario
anual, que, obviamente, supone, junto al anterior, ingresos tambin mnimos.
Por el contrario, la teora keynesiana, con una filosofa econmica intervencionista,
permite una gran expansin de los gastos pblicos, a partir de los aos cuarenta, para
combatir el paro involuntario mediante un aumento de la demanda pblica que
compense la insuficiente demanda privada que lo provoca, as como el desequilibrio
en los presupuestos anuales del sector pblico, en el sentido que ahora veremos.
Normalmente se considera, entonces, que la poltica fiscal es el conjunto de
variaciones en los programas de gastos y de ingresos del Gobierno, realizados con el
fin de colaborar al logro de los objetivos de la poltica macroeconmica3. Mediante
estas variaciones, se piensa que el Gobierno ejerce un poderoso impacto sobre la
demanda agregada y, por consiguiente, dado un nivel de precios, sobre la produccin
y el empleo.
En efecto, si una economa se halla en una situacin de depresin y con altos niveles
de paro, el Gobierno tendra que aplicar una poltica fiscal expansiva, de manera que
pudiera aumentar el gasto total agregado, con lo que la renta efectiva aumentara,
asimismo, hasta provocar los niveles de empleo deseados.

12.2.

Tipos de poltica fiscal.


Poltica Fiscal Expansiva. - Cuando el objetivo es estimular la demanda interna,
especialmente cuando en el punto de partida inicial hay recursos productivos
desempleados. Como resultado se tiende al supervit. La poltica fiscal expansiva
tiende a:
151

Aumentar las partidas de gasto pblico en el presupuesto de un pas o territorio y una


bajada de impuestos en el mismo suelen ser las medidas ms destacadas de la poltica
fiscal expansiva y suelen darse simultneamente, aunque es posible que se den en
ocasiones sin ser tomadas necesariamente a la vez.
Bajar los impuestos, para aumentar la renta disponible y por tanto la produccin.
Generalmente este tipo de poltica suele estar relacionada con el concepto de dficit
fiscal debido a que al ser mayor la cantidad de gasto pblico que la cantidad del
impuesto recaudado en todo el pas, aumenta el dficit presupuestario en la economa
de un pas,
En otras palabras, sale ms dinero en servicios pblicos que el que entra como
tributos.
De esta forma, al haber mayor gasto pblico, y menores impuestos, el presupuesto del
Estado, genera el dficit. Despus se puede decir que favorece el gasto fiscal en el
impuesto presupuestario
Poltica Fiscal Restrictiva. - Cuando el objetivo es frenar la demanda interna, por
ejemplo, en el caso que en el punto de partida inicial hay un exceso de inflacin.
Como resultado se tiende al dficit. La poltica fiscal restrictiva tiende a:
Reducir el gasto pblico, para bajar la produccin.
Subir los impuestos, para que la gente no gaste tanto y as se frene la economa.
12.3.

Cmo funciona la poltica fiscal?


Para influir en la economa, las autoridades cuentan con dos herramientas principales:
la poltica monetaria y la poltica fiscal. Los bancos centrales dirigen la actividad de
manera indirecta al influir en la oferta monetaria mediante ajustes de las tasas de
inters, los encajes bancarios y la venta de ttulos pblicos y divisas; los gobiernos
influyen en la economa modificando el nivel y los tipos de impuestos, la medida y la
composicin del gasto, y el grado y la forma de endeudamiento.
Los gobiernos influyen directa e indirectamente en la forma en que se usan los
recursos en la economa, como lo muestra la ecuacin bsica de la contabilidad del
ingreso nacional:
PIB = C + I + G + XN.
A la izquierda figura el producto interno bruto (PIB), el valor de todos los bienes y
servicios finales de la economa (vase Vuelta a lo esencial en la edicin de
diciembre de 2008 de F&D). A la derecha figuran las fuentes del gasto o la demanda
agregados: consumo privado (C), inversin privada (I), bienes y servicios adquiridos
por el gobierno (G) y exportaciones menos importaciones (exportaciones netas, XN).
Los gobiernos afectan la actividad econmica (PIB), controlando G directamente e
influyendo en C, I y XN indirectamente, mediante modificaciones de impuestos,
transferencias y gastos. Es expansiva o laxa una poltica fiscal que aumenta
directamente la demanda agregada mediante un aumento del gasto pblico, mientras
que aquella que reduce la demanda mediante un menor gasto suele considerarse
contractiva o restrictiva. Adems de la provisin de bienes y servicios, los objetivos
152

de la poltica fiscal varan. A corto plazo, los gobiernos pueden apuntar a la


estabilizacin macroeconmica, por ejemplo, estimulando una economa debilitada,
combatiendo un alza de la inflacin o reduciendo las vulnerabilidades externas.
A ms largo plazo, el objetivo puede ser fomentar el crecimiento sostenible o reducir
la pobreza con medidas por el lado de la oferta para mejorar la infraestructura o la
educacin. La importancia relativa de estos objetivos difiere segn las circunstancias
de cada pas. A corto plazo, las prioridades pueden reflejar el ciclo econmico o la
respuesta a un desastre natural, y a ms largo plazo, el nivel de desarrollo, los aspectos
demogrficos o la dotacin de recursos.
A fin de reducir la pobreza, un pas de bajo ingreso podra inclinar el gasto hacia la
atencin primaria de la salud, mientras que en una economa avanzada se podra
reformar el rgimen jubilatorio para atender los crecientes costos a largo plazo
resultantes del envejecimiento poblacional.
12.4.

Poltica fiscal del Per.


Tambin se le conoce finanzas pblicas. En el Per, la poltica fiscal est a cargo del
Ministerio de Economa y Finanzas y sus lineamientos pueden encontrarse en el
Marco Macroeconmico Multianual 2017-2019. Ah aparecen los principios de la
poltica fiscal, entre los que destacan lograr un equilibrio fiscal, reducir la deuda
pblica como porcentaje del PBI, entre otros. En cuanto al mediano plazo, se analiza
es gasto pblico de los ltimos aos y se indica, que si bien ha habido recursos en los
gobiernos regionales y se han hecho obras pblicas, deberan hacerse ms, y para esto
es necesario una evaluacin de impacto, para analizar qu tan beneficiosa han sido
estas inversiones para la poblacin.
El Per tiene una economa abierta (existen exportaciones e importaciones) y utiliza
una Poltica fiscal expansiva, Porque su objetivo es estimular la demanda interna,
especialmente cuando en el punto de partida inicial hay recursos productivos
desempleados. Como resultado se tiende al supervit. La poltica fiscal expansiva
tiende a:
Aumentar el gasto pblico, para aumentar la produccin y reducir el paro.
Bajar los impuestos, para aumentar la renta disponible y por tanto la produccin.

12.5.

El marco macroeconmico multianual (MMM).


El MMM es el documento ms relevante que el Gobierno del Per emite en materia
econmica. El MMM contiene las proyecciones macroeconmicas para los tres aos
siguientes, el ao para el cual se est elaborando el presupuesto y los dos aos
siguientes. Dichas proyecciones son revisadas por el Banco Central de Reserva del
Per (BCRP).
Asimismo, se analizan y evalan las principales medidas de poltica econmica y
social implementadas para alcanzar los objetivos trazados por la administracin
vigente. El Ministerio de Economa y Finanzas (MEF) es el responsable de la
elaboracin y publicacin del MMM.
153

Marco Macroeconmico Multianual (MMM) 2016 2018 Revisado, en la cual detalla


que el presupuesto del sector pblico crecer 6.6% en el 2016 y sumar S/. 138,491
millones.
12.6.

Formas de financiar el aumento de los gastos pblicos. Existen 3 formas:


Impuestos. - Aunque los impuestos cubran totalmente el aumento de los gastos, se
seguir percibiendo un cierto efecto expansivo como consecuencia de la
contraccin del ahorro agregado, pero ese efecto resultara insuficiente ya
pareceran fuertes distorsiones en las pautas de consumo.
Emisin de Dinero. - Es facultativo del Estado imprimir billetes en cualquier
cantidad y de cualquier valor que lo establezca el encargado de la moneda. La
emisin incontrolada de dinero puede provocar inflacin por lo que actualmente se
limita legalmente la capacidad de los gobiernos de emitir dinero en grandes
cantidades sin ser controlado, dejando esa funcin en manos de los bancos
centrales de cada pas, en el caso del Per Banco Central de Reserva del Per.
Deuda Pblica. - Sera incorrecto que la financiacin de los gastos mediante
deuda pblica implica beneficiar a la generacin presente con cargo a la
generacin futura que deber amortizar la deuda. De hecho, siempre es posible
amortizar deuda con nuevas emisiones, como efectivamente suele hacerse.
La transferencia de renta se realiza al pagar los intereses, de los contribuyentes a
los poseedores de ttulos, y se produce por tanto dentro de la misma generacin. El
efecto ser simplemente redistributivo mientras que la carga de la deuda en
proporcin a los gastos del Estado se mantenga dentro de ciertos lmites.
Objetivos.
Expansin econmica.
Escenarios de la economa mundial y poltica fiscal peruana
En el mediano plazo deben ser coherentes con el objetivo nacional de preservar la
sostenibilidad de las finanzas pblicas.

12.7.

El multiplicador del gasto pblico.


Continuando con el estudio del modelo y las propuestas keynesianos, vamos a analizar
ahora el efecto del consumo pblico, de los gastos y los ingresos del estado, sobre la
demanda agregada.
No hay ningn mecanismo automtico que haga que la renta de equilibrio coincida
con la produccin de pleno empleo. La renta de equilibrio -en otras palabras, el valor
de los bienes y servicios que el sistema tiende a producir- est determinada por la
demanda agregada. Si sta estuviese formada exclusivamente por el consumo privado
y la inversin de los empresarios, sera mucha casualidad que coincidiesen produccin
real y produccin de pleno empleo; los deseos de ahorro de las familias y las
expectativas de los empresarios no tienen por qu conjuntarse en la proporcin y
cuanta exacta requeridas. Es ms, si en algn momento coincidiesen, el resultado
154

sera muy inestable ya que las expectativas de los empresarios cambian


continuamente, cclicamente.
Los economistas neoclsicos consideraban que el sistema econmico mostraba una
tendencia natural hacia un equilibrio con pleno empleo. Contrariamente a esas
previsiones, la Gran Depresin de los aos treinta puso en evidencia que era posible
contemplar una situacin estable de depresin y que el desempleo poda permanecer
durante largos perodos.
Pero el pesimismo del anlisis keynesiano vino acompaado de la receta para la
correccin de esas situaciones: la poltica fiscal del gobierno -la manipulacin de los
impuestos y los gastos del sector pblico- poda reconducir la demanda agregada hasta
la altura exacta que permitiera una produccin sostenida de pleno empleo. Los gastos
del gobierno estn formados por sus compras de bienes y servicios y por las
transferencias: las pensiones de invalidez y jubilacin, subsidios de desempleo y
subvenciones a las empresas, entre otras. En general, los gastos del Estado suponen un
aumento de la demanda agregada. La determinacin de la cuanta de esos gastos es
una decisin poltica exgena, es decir, independiente de la renta; por tanto, puede ser
considerada, al igual que hicimos con la inversin en el tema anterior, como de
cuanta fija. Pero esta vez s: ahora la cuanta puede ser ajustada para que la
produccin real coincida con la produccin de pleno empleo.
La incidencia de los gastos del gobierno sobre la renta real tambin recibe el efecto
multiplicador. Los mismos argumentos que estudiamos en el epgrafe anterior para
comprender el efecto multiplicador de las decisiones de inversin sirven tambin
ahora para explicar que un aumento en los gastos del gobierno por valor de 100 puede
provocar un aumento en la renta de 500.
Pero no se puede olvidar que existen tambin ingresos pblicos. Los impuestos, al
detraer dinero de las rentas de las familias, desplazan la demanda agregada en sentido
descendente. La consiguiente disminucin en la renta real se ver afectada igualmente
por el efecto multiplicador. A pesar de todo, el efecto conjunto de una subida igual en
los gastos pblicos y en los impuestos ser beneficioso.
Este efecto es el llamado "multiplicador de Haavelmo". La explicacin es que los
impuestos estn no slo haciendo disminuir el consumo sino provocando adems una
disminucin en los ahorros. Si todo lo que detrae el gobierno en forma de impuestos
es gastado, el efecto sobre la demanda agregada ser ascendente, la cantidad ahorrada
en el sistema disminuir, y la renta real subir.
12.8.

El multiplicador del presupuesto equilibrado.


El conocido principio o teorema del multiplicador del presupuesto equilibrado (the
balanced budget multiplier) fue estudiado por Wallich, H. G., en 1944, y por
Haavelmo, T., un ao despus, en su famoso trabajo publicado en la revista
Econometrica17.
Este teorema, de gran relevancia en el campo de la poltica econmica, trata de
demostrar que un incremento en los gastos pblicos financiado por un aumento de la
misma cuanta en los impuestos provocar un efecto expansivo en el nivel de
155

actividad econmica. Dicho con otras palabras, a pesar de estar equilibrado el


presupuesto, el aumento de los gastos pblicos no ser neutral.
Supongamos que, partiendo de una situacin inicial de equilibrio con un presupuesto
equilibrado y con una propensin marginal al consumo de 0,80, el Gobierno decide
realizar un gasto adicional de 1.000 millones de euros en construcciones escolares,
financiando dicho gasto mediante el aumento correspondiente de los impuestos sobre
la propiedad rstica y urbana.
Haciendo uso de los multiplicadores simples de los gastos y de los impuestos.

Respectivamente, puede verse con facilidad que el aumento del gasto da lugar a un
incremento de la renta de 5.000 millones, mientras que el aumento de los impuestos
provoca una disminucin de la renta de 4.000 millones. El efecto neto, pues, ha sido
de 1.000 millones, es decir, de una cuanta exactamente igual a la variacin del gasto
pblico.
12.9.

Los estabilizadores automticos.


La propia existencia de los instrumentos fiscales determina su incidencia sobre la
actividad econmica sin estar influenciados por posibles decisiones del gobierno. Es
decir, algunos de ellos (impuestos y transferencias) actan automticamente regulando
la coyuntura econmica segn sealaremos a continuacin, dado que el tamao del
dficit o del supervit presupuestario variar de forma automtica con el nivel de la
renta nacional.
Si adoptamos el supuesto de que una economa est en una fase recesiva, el
crecimiento de la renta nacional caera, pudiendo incluso hacerse negativo. Ello
implica que, de forma automtica, la recaudacin impositiva tienda a disminuir, con lo
que la renta nacional disponible aumentara, incrementndose tambin la demanda
efectiva y el nivel de actividad econmica.
Es decir, podra producirse una estabilizacin o ajuste de la situacin sin necesidad de
se lleve a cabo intervencin alguna por parte de los poderes pblicos. Por el contrario,
en un perodo de expansin la situacin se invertira, dado que la recaudacin
impositiva tendera a incrementarse con el consiguiente efecto estabilizador, contrario
al que antes sealamos sobre el nivel de actividad econmica.
En trminos grficos, la forma en que actan los impuestos para estabilizar la
economa se muestra en la Figura 12.1, donde puede comprobarse que partiendo de
una situacin inicial de equilibrio en la que el presupuesto est equilibrado, G = T,
con una produccin de Y1, si la economa se mueve hacia una recesin, la produccin
disminuira hasta Y2, pero la recaudacin impositiva bajara y el presupuesto tendera
al dficit.

156

Esta cada de la recaudacin contribuye a animar la reactivacin econmica de forma


automtica al dejar mayor renta disponible, vindose tambin favorecida la
recuperacin por el exceso de gasto sobre los ingresos (dficit pblico).
Anlogamente, si la economa tendiese hacia una expansin, con un aumento de la
produccin de Y1 a Y3, la situacin se invertira: aumentara la recaudacin y el
presupuesto tendera al supervit, con lo que automticamente se deprimira la
actividad econmica.
Por las decisiones tomadas en el pasado y por las leyes y regulaciones ya introducidas,
el presupuesto del Estado tiene ingresos y gastos y, dependiendo de la relacin entre
estos dos, dficit o supervit en las cuentas pblicas. El nivel de ingresos y gastos ya
decidido depende directamente del punto en el ciclo econmico donde se encuentra la
economa.

Igualmente, va transferencias, puede producirse este mismo proceso de estabilizacin


automtica, puesto que algunos gastos de esta naturaleza como los subsidios de
desempleo aumentan en las fases de recesin, mientras que otros disminuyen en
fase de expansin como los precios mnimos de garanta en el sector agrario.
Desde esta ptica, las transferencias actan igualmente como estabilizadores
automticos, a manera de impuestos negativos.
12.10. El funcionamiento de la poltica fiscal keynesiana:
La cuantificacin de sus efectos.- La existencia de estabilizadores automticos
disminuye la amplitud de las fluctuaciones econmicas, pero no las evita ni tampoco
las elimina, slo puede reducir su magnitud. Por ello, si existe un desequilibrio
fundamental en la economa o se producen fluctuaciones sustanciales en las
inyecciones o filtraciones, un gobierno puede decidir utilizar los instrumentos fiscales
de manera discrecional para reducir an ms las fluctuaciones, pero con el problema
de no conocer si la intensidad de la actuacin discrecional es la correcta.
Para conocer precisamente esta intensidad, el primer indicador utilizado fue el signo y
la cuanta del saldo presupuestario efectivo o real, expresado como:
157

De tal manera que una situacin en la que G > T (SP < 0, deficit) se identificaba como
una accin expansiva de la poltica fiscal y T > G (SP> 0, supervit) con una
actuacin contractiva, midiendo la intensidad de las mismas por el volumen de los
saldos respecto al importe total del presupuesto.
El problema bsico que presenta este indicador es que en el caso de que vare el ritmo
de la actividad econmica (por ejemplo, que sobrevenga una recesin), la aparicin o
el aumento del dficit presupuestario puede interpretarse de dos formas diferentes.
Puede representar meramente la disminucin de la recaudacin (poltica fiscal pasiva),
o puede ser la consecuencia de actuaciones discrecionales, por ejemplo un aumento
del gasto, para corregir los efectos de la cada en el ritmo de actividad econmica
(poltica fiscal activa).
Para superar este problema de identificacin del signo de la poltica fiscal, a
comienzos de los aos sesenta se comenz a utilizar una medida alternativa: el saldo
presupuestario del pleno empleo, con la idea de separar los efectos discrecionales de
los automticos, muy en la lnea del nuevo papel que poda desempear la poltica
fiscal de acortar al mximo posible el (gap) entre el PNB real y el PNB potencial,
entendido este ltimo como el equivalente a una plena utilizacin de los recursos
productivos.
Es decir, este saldo puede definirse como la diferencia entre los ingresos que se
generaran con una estructura impositiva correspondiente a un nivel de plena
utilizacin de recursos (T *) y de los gastos pblicos (G):

Este concepto de SPPE no se ve pues afectado por el estado presente o actual de la


coyuntura, dado que se refiere a los importes que alcanzaran los gastos e ingresos
pblicos si se asegurase el pleno empleo. Como puede comprobarse, restando de la
ecuacin (7) la (6) obtendramos:

Por lo que pueden presentarse tres situaciones diferentes:


Economa en pleno empleo: Ype = Y entonces SPPE = SP
Economa por encima del pleno empleo: Ype < Y entonces SPPE < SP
Economa por debajo del pleno empleo: Ype > Y entonces SPPE > SP
En consecuencia, si la economa se encuentra en una situacin de pleno empleo, el
saldo presupuestario real y el de pleno empleo seran iguales por definicin. Una
desviacin entre ambos saldos se debe al hecho de que la produccin efectiva difiera
158

de la potencial, lo que incide sobre los ingresos pblicos va estabilizadores


automticos.
Dicha diferencia mide pues el componente ciclico del presupuesto. Concretamente, si
la produccin real es inferior a la de pleno empleo, el saldo presupuestario de pleno
empleo ser mayor que el saldo efectivo; mientras que si la produccin real es mayor
que la de pleno empleo (potencial), el saldo presupuestario de pleno empleo ser
menor que el saldo efectivo.
12.11. La efectividad de la poltica fiscal.
En una primera aproximacin, el primer aspecto que debe tomarse en consideracin a
la hora de evaluar la efectividad de la poltica fiscal es la distribucin de sus efectos
en el tiempo, dado que desde que se toma conciencia de la necesidad de actuar y el
momento en que la actuacin diseada produce sus efectos sobre el nivel de actividad
econmica puede existir un considerable retardo o desfase temporal.
Si ste es suficientemente largo, las acciones fiscales podran incluso llegar a ser
desestabilizadoras: una actuacin expansiva para mitigar una recesin, por ejemplo, si
surte efectos cuando la economa se ha recuperado, puede producir un efecto contrario
al buscado (vase Recuadro 12.2, donde se expone bajo la forma de parbola este
posible efecto desestabilizador).
Por otra parte, la eficacia de la poltica fiscal est relacionada tambin con la
pendiente de la curva IS, y como es lgico suponer, el efecto de una medida expansiva
(contractiva) ser mayor cuanto ms inclinada sea dicha curva, alcanzando su valor
mximo cuando sea vertical.
Finalmente, desde una ptica complementaria, no deben dejar de researse los efectos
estructura de la poltica fiscal; es decir, los derivados no del volumen de gastos o
impuestos, sino de la composicin de los mismos. En efecto, cierto tipo de gastos
pblicos, como las inversiones en infraestructuras o equipamientos sociales, pueden
tener un efecto ms rpido y positivo sobre la produccin y el empleo que un
incremento del gasto en bienes y servicios. Igualmente, por la vertiente impositiva, no
genera el mismo impacto una subida de la imposicin directa que de la indirecta.
Recurdese, por ejemplo, que resulta un principio generalmente admitido aceptar que
los impuestos directos tienen un efecto inflacionista menor que los indirectos.
12.12. Instrumentos de la poltica fiscal en el Per.
a) El impuesto.
Un impuesto es una medida que usa el Estado para recaudar recursos y atender
labores y tareas que son de beneficio para todos los miembros de la sociedad. Se
trata de una forma de recaudar recursos para financiar obras que necesita el bien
comn, y tambin la propia maquinaria del estado que nos provee con
funcionarios, legisladores, jueces, policas, militares, etc; que son indispensables
para tareas de inters comn. Muchos impuestos se pagan sobre los ingresos de las
personas (para as introducir un factor de equidad en la recaudacin). Otros se
159

pagan sobre las transacciones (el IVA, por ejemplo), que eleva el precio al
consumidor en una proporcin equivalente al impuesto.
Los Estados recaudan impuestos para:
Modificar patrones de consumo o empleo dentro de la economa nacional,
haciendo ciertos tipos de transacciones ms o menos atractivas.
Mantener las operaciones del mismo Estado.
Llevar a cabo funciones del Estado, tales como la defensa nacional, y proveer
servicios del gobierno.
Influir en el rendimiento macroeconmico de la economa (la estrategia
gubernamental para hacer esto es conocida como su poltica fiscal).
Los impuestos son generalmente calculados por las tasas de impuestos. Los
impuestos de ventas, tarifas, impuestos de herencia e impuestos al valor agregado
son diferentes tipos de impuestos Ad Valorem.
Un impuesto Ad Valorem es generalmente aplicado al momento de una
transaccin (impuesto al valor agregado), pero puede ser aplicado tambin
anualmente. La alternativa al impuesto Ad Valorem es un impuesto de tasa fija,
donde la tasa base es la cantidad de algo, sin importar su precio: por ejemplo, en el
Reino Unido un impuesto es recaudado sobre la venta de bebidas alcohlicas y es
calculado sobre la cantidad de alcohol vendido en vez del precio de la bebida.
b) Presupuesto.
Es un documento contable que recoge las previsiones de los ingresos y gastos
pblicos que se realizan en un pas. Si los ingresos y los gastos previstos
coinciden, el presupuesto estar equilibrado. Lo normal es que los gastos sean
superiores a los ingresos, es decir, que haya dficit presupuestario y la situacin
opuesta, con ingresos superiores a los gastos, es la de supervit la situacin
opuesta, con ingresos superiores a los gastos, es la de supervit. Los presupuestos
deficitarios implican por tanto inyectar en los flujos econmicos una cantidad
superior a la que se detrae mediante impuestos; tienen por tanto un efecto
expansivo.
Los presupuestos con supervit, por el contrario, al detraer fondos, tienen un
efecto restrictivo o contractivo y podran ser utilizados como medida de poltica
econmica si la demanda agregada estuviese tan alta que la produccin potencial
estuviese siendo superada con la consiguiente aparicin de efectos inflacionistas.
Los economistas clsicos consideraban que los presupuestos del Estado deban
estar siempre equilibrados, que la existencia de dficits o supervits eran muestra
de una administracin ineficiente o de un intervencionismo distorsionador de los
mercados.
La propuesta keynesiana fue que el presupuesto deba estar cclicamente
equilibrado, ser deficitario en las fases econmicas recesivas que requiriesen una
intervencin estimulante, financiando el dficit mediante deuda pblica que sera
amortizada con el supervit de otros aos. Sin embargo, la aplicacin de la poltica
160

keynesiana por los gobiernos occidentales tras la Segunda Guerra Mundial se ha


traducido en la realidad en un dficit pblico sostenido ao tras ao. Aunque en
los aos de expansin econmica el dficit disminuye en trminos de porcentaje
sobre el PIB, no deja nunca de ser negativo. Las ideas econmicas dominantes en
la actualidad consideran al dficit pblico una de las principales causas de
desequilibrio e inestabilidad.
El enorme dficit presupuestario de los EEUU ha sido considerado como una de
las causas bsicas del origen de la crisis de comienzos de los 90. En la actualidad
todos los pases desarrollados estn empeados actualmente en la lucha por
controlar este dficit como requisito indispensable para mantener la estabilidad a
largo plazo. Al establecer las previsiones presupuestarias hay que tener en cuenta
la existencia de impuestos proporcionales o progresivos, esto hace que los ingresos
pblicos varen segn el volumen de renta realmente generado en el pas. De igual
forma, los gastos pblicos pueden variar de forma imprevisible ya que un aumento
del desempleo motivado por una recesin incrementara los gastos en
subvenciones.
Se llama presupuesto de pleno empleo a la estimacin que se hace de los gastos e
ingresos pblicos que se concretaran si, manteniendo la legislacin financiera
existente, la situacin econmica del pas fuese de pleno empleo.

c) Los ingresos.
El estado peruano obtiene ingresos mediante los impuestos. Impuesto. - Es el
tributo cuyo pago no origina ninguna contraprestacin directa por parte del estado
a favor del contribuyente, es decir el dinero que recauda el estado a consecuencia
de estos no benefician directamente a los ciudadanos, se direccionan al tesoro
pblico para luego formar parte del presupuesto pblico. Puedes ser:
Los impuestos directos. - Se caracterizan por grabar directamente a la renta
obtenida por un sujeto jurdico o natural (Empresa o persona natural), esto les da
un carcter proporcional, es decir a ms obtencin de renta mayor ser el
161

impuesto. En el Per el principal impuesto directo es el Impuesto a la Renta, se


suman a el, los impuestos a la propiedad y al patrimonio.
Los impuestos indirectos. - Son los que afectan a la circulacin de bienes,
servicios y derechos, por otro lado al gasto del dinero o la renta que logramos por
otro, nuestro principal impuesto indirecto es el Impuesto General a las
Ventas(IGV), de igual manera el Impuesto a las Transacciones Financieras (ITF) y
el ISC(Impuestos selectivo al consumo).

12.13. Tipos de gastos.


a) Gasto Pblico:
Es el gasto realizado por el sector pblico en bienes y servicios, incluye la
construccin de carreteras y el sueldo de los funcionarios, entre otros. Tambin la
podemos definir como: el gasto es aquel flujo que configura el componente
negativo del resultado econmico-patrimonial, producidos a lo largo del ejercicio
por las operaciones conocidas de naturaleza presupuestaria o no presupuestaria,
como consecuencia de la variacin de activos o el surgimiento de obligaciones,
que implican un decremento en los fondos propios.
b) Gasto Privado.
Gasto total que realizan los agentes econmicos privados en bienes de consumo y
en bienes de capital, por unidad de tiempo
c) Gasto Fiscal:
Gasto total que realizan todas las instituciones incluidas dentro del sector fiscal
entre las cuales se encuentran, el gobierno General, los ministerios y todas
aquellas entidades que producen bienes y servicios pblicos. Lo caracterstico de
162

estas instituciones o agencias del gobierno es que sus gastos corrientes y de


operacin son financiados con fondos del presupuesto general de al Nacin.
El gasto fiscal se divide en gastos corrientes, que incluyen principalmente el pago
de remuneraciones fiscales y la compra de bienes y servicios de consumo de uso
habitual; y en gastos de capital, que incluye las compras de bienes de capital y
algunos bienes de consumo (durables) por parte del fisco. La finalidad del gasto
fiscal es proveer de bienes y servicios pblicos y mejorar las condiciones de vida
de los sectores ms pobres de la sociedad.
d) Gasto Social:
e) Parte del gasto pblico destinado a la financiacin de servicios sociales bsicos
para los individuos. Segn la clasificacin propuesta por las Naciones Unidas, son
los gastos de educacin, sanidad, seguridad social, vivienda, deportes y otros de
similares caractersticas
f) Gasto Total Turstico:
Es el gasto efectuado por los visitantes (no residentes). Se compone de gastos en
origen (satisfechos por los visitantes en su pas de residencia), ya sea en forma de
paquete turstico o no, y del gasto en destino.
12.14. Mecanismos de financiamiento.
En el estado peruano existen dos mecanismos de financiamiento y son:
a) Financiamiento Interno. - Comprende a tres fuentes
Privatizaciones y concesiones
Operaciones con el Banco Central
Mercado local de capital. - Este financiamiento se da a travs de la emisin de
instrumentos de deuda, tales como los Bonos Soberanos (de mediano y largo
plazo) y Letras del Tesoro Pblico (corto plazo)
b) Financiamiento Externo. - Comprende cuatro fuentes
Prstamos de organismos multilaterales.
Como el Banco Mundial (BM), el Banco Interamericano de Desarrollo (BID)
y
La Corporacin Andina de Fomento (CAF). El destino de estos prstamos es
principalmente a proyectos de desarrollo, aunque tambin es posible obtener
prstamos de libre disponibilidad que permitan financiar el dficit fiscal y/o el
refinanciamiento de deudas vencidas.
Club de Pars.
El Club de Pars es un organismo compuesto por instituciones de los pases de
la Comunidad Europea y otros afiliados (Japn y Estados Unidos) y se les
otorga concesiones.
163

Deuda comercial.
Se utilizan para financiar necesidades de gobierno, entre stas tenemos:
prstamos de instituciones financieras internacionales (sindicados o no);
prstamos estructurados; prstamos de proveedores y otros.
Emisiones en el mercado internacional.
Los mercados internacionales permiten diversificar las fuentes de
financiamiento con instrumentos muy verstiles que facilitan las operaciones
de administracin de pasivos. El mercado de deuda internacional es muy
grande y complejo a la vez, en sus formas, monedas, productos y nivel de
sofisticacin. Por lo tanto, una deuda comercial se origin como una lnea de
crdito para aumentar los ingresos de ventas de una empresa. Las deudas
comerciales para una empresa son de dos tipos: por cobrar y por pagar.
13. POLITICA CAMBIARIA.
13.1.

Definicin.La poltica cambiaria atiende el comportamiento de la tasa de cambio de divisas. Es


un tipo de cambio que equilibra el tipo de cambio nominal con el tipo de cambio real.
Tomando un caso particular, la escasez de dlares eleva su precio, beneficiando
la exportacin y por lo tanto el Banco Central debera sacar dlares a circulacin.
Cuando hay muchos dlares en circulacin, por el contrario, se cotizan a menor precio
beneficiando a los importadores que compran dlares para comprar productos
del extranjero. En este caso, el gobierno debera retirar dlares de circulacin para
equilibrar el tipo de cambio.
El manejo de las divisas es uno de los aspectos ms complejos de la economa de un
pas. Conseguir un tipo de cambio adecuado a la realidad y a las circunstancias
econmicas, es una tarea compleja y de gran importancia que tiene efectos en los ms
diversos aspectos de la vida econmica de un pas. Pues bien, la implementacin de
instrumentos y medidas aplicadas por un gobierno, con el objetivo de regular el tipo
de cambio de una moneda se conoce como poltica cambiaria.
El tipo de cambio de un pas refleja su oferta y demanda de divisas, en que la oferta
proviene bsicamente de las exportaciones y los flujos de entrada de capitales, y la
demanda de la necesidad de importar bienes y servicios. Las expectativas sobre el
futuro de la balanza de pagos a menudo juegan tambin un papel en la determinacin
de la tasa de cambio del momento.
En la mayor parte de las circunstancias, el tipo de cambio tambin responde a las tasas
de inflacin interna, por la siguiente razn: un incremento en los precios nacionales
superior al aumento de precios en los socios comerciales torna las exportaciones del
pas menos competitivas y sus importaciones ms atractivas. Por lo tanto, si los otros
factores no varan, esto disminuir la oferta futura de divisas con relacin a su
demanda, y por ende har que el tipo de cambio se deprecie.
En este sentido simple, haciendo abstraccin de los flujos de capital, el tipo de cambio
no controlado tender a moverse con el tiempo en consonancia con el diferencial entre
la inflacin interna y la externa, manteniendo as la paridad del poder adquisitivo
164

entre el pas y sus socios comerciales. Esta es la tendencia a largo plazo, pero puede
haber variaciones considerables en el corto plazo alrededor de esta tendencia,
especialmente en respuesta a las fluctuaciones de los flujos de capital.
Dado que la depreciacin del tipo de cambio encarece las importaciones, los
movimientos del tipo de cambio alimentan adicionalmente la inflacin interna. Sin
embargo, los aumentos de la tasa de inflacin inducidos por el tipo de cambio tienden
a ser proporcionalmente menores que la depreciacin cambiaria misma (usualmente
50 por ciento a 70 por ciento de la depreciacin). Por lo tanto, si la inflacin se puede
controlar con polticas fiscales y monetarias apropiadas, los movimientos del tipo de
cambio y la tasa de inflacin disminuirn y eventualmente cesarn, dando como
resultado la estabilidad de los precios.
Es importante tomar en cuenta la cadena de causalidad econmica bsica: la Poltica
fiscal y la Poltica monetaria determinan la tasa de inflacin, y esta ltima a su vez
juega un papel importante en la determinacin del tipo de cambio. Pero, dado que los
movimientos del tipo de cambio generan efectos temporales en direccin opuesta,
aumentando la tasa de inflacin, los gobiernos que buscan la estabilidad a veces tratan
de fijar el tipo de cambio, o restringir sus movimientos, para reducir la tasa de
inflacin a corto plazo. En muchos pases en desarrollo esta es una poltica popular
entre la clase media urbana, principal compradora de bienes de consumo duraderos
importados. Sin embargo, es una poltica que va contra la direccin de la causalidad y,
por consiguiente, difcil de sostener.
Esta poltica debilita la competitividad de las exportaciones y hace difcil a los
productores competir con las importaciones en el mercado nacional. Con un tipo de
cambio fijo, los incrementos en los costos y precios domsticos se transmiten en las
mismas proporciones al precio de las exportaciones expresado en moneda extranjera,
y por eso las exportaciones se vuelven menos competitivas en los mercados externos.
Como resultado, un tipo de cambio fijado sin tomar en cuenta la inflacin del pas o
que no flucta lo suficiente para mantener la paridad del poder adquisitivo, puede
hacerse insostenible y la poltica fracasar.
Cuando el tipo de cambio se deprecia menos que la diferencia entre las tasas de
inflacin interna y externa, se dice que el tipo de cambio real se aprecia. Esto puede
ocurrir por razones econmicas naturales, como cuando ingresa un flujo de divisas
grande y continuo, ms o menos indiferente a la tasa de inflacin interna.
El ejemplo clsico es el del descubrimiento de importantes yacimientos de gas o
petrleo.
Los ingresos de divisas resultantes sostienen el tipo de cambio evitando que se
deprecie, independientemente de las tasas de inflacin internas. Sin embargo, la
combinacin de inflacin interna (que sube los costos de los productores) y un tipo de
cambio estable (que mantiene los precios de las exportaciones estables en moneda
nacional), es decir, un tipo de cambio real que se aprecia, normalmente debilita la
competitividad de las actividades agrcolas e industriales ms sensibles a las
variaciones de los precios. Este fenmeno econmico se not por primera vez a raz
del descubrimiento de yacimientos de gas natural en Holanda a mediados de los aos
165

cincuenta: se le conoce entonces como la enfermedad holandesa, teniendo en cuenta


sus efectos negativos sobre otros sectores de la economa.
Actualmente, la depreciacin que presente la moneda estadounidense, afecta
negativamente las economas emergentes o en desarrollo, puesto que se ha acentuado
el dficit comercial, en la medida en que se obtiene menos por las exportaciones y se
hace ms econmico importar, lo que contribuye a un desbalance comercial. A la par
con la revaluacin de la moneda local, se presenta un incremento importante en los
indicies de inflacin, lo que es un factor que adicionalmente afecta la capacidad de
consumo interno de un pas.
El nivel de consumo depende del nivel de ingresos de la poblacin, y el nivel de
ingresos a la vez depende de las exportaciones, y estas al verse disminuidas por efecto
de la revaluacin de la moneda, disminuyen la capacidad de consumo, lo mismo que
hace la inflacin al afectar directamente la capacidad adquisitiva del dinero, por lo que
se convierte en un crculo vicioso que exige una correcta poltica cambiaria
encaminada a corregir las situaciones generadoras de estas dificultades.
La solucin a los problemas causados por el tipo de cambio de un pas, es mucho ms
compleja que decidir revaluar o devaluar la moneda, toda vez que el tipo de cambio
depende de muchos factores, y a la vez afecta otros muchos factores que se
interrelacionan constantemente dentro del dinamismo propio de una economa de
mercado, lo que la hace compleja y en muchos casos impredecible.
a) Divisa: en trminos genricos, moneda extranjera. Especficamente, son depsitos
o instrumentos o instrumentos de crdito en monedas extranjeras, los billetes y
monedas no siempre se consideran divisas (en todo caso, son de muy poca
importancia).
b) Objetivo de la poltica cambiaria.
Controlar la inflacin
Mantener la estabilidad de precios
Incrementar la competitividad de las exportaciones
El objetivo de la poltica cambiaria es alcanzar el equilibrio exterior del pas
mediante la eleccin de un sistema de tipos de cambio. Se dice que existe
equilibrio exterior cuando la balanza de pagos est casi equilibrada.
La poltica cambiaria busca controlar el tipo de cambio ideal de una divisa, puesto
que el tipo de cambio tiene efecto directo sobre diversos aspectos de la economa
de un pas, y es definitiva en el manejo de la inflacin, las exportaciones e
importaciones, lo que a la vez redunda en el empleo y el crecimiento econmico.
La poltica cambiaria deber evitar sistemticamente una sobrevaluacin del tipo
de cambio real que inhiba el ahorro interno y la produccin nacional. Al mismo
tiempo, con gran prudencia debe procurarse que, en combinacin con otros
instrumentos de la poltica econmica, la evolucin cambiaria coadyuve a la
estabilizacin del nivel de precios. El nivel real del tipo de cambio que atienda
simultneamente las anteriores consideraciones, ser establecido con base en la
166

evolucin de la balanza comercial, el ahorro interno y el nivel de precios durante


los prximos meses, particularmente en el lapso en que se consolide la
recuperacin econmica.
13.1.

Mercado cambiario.
El mercado cambiario o tambin conocido como mercado de divisas o forex, es aquel
en el que se da el intercambio de divisas. Es considerado el mayor mercado financiero
del mundo. El tipo de cambio representa una variable macroeconmica fundamental
para cualquier economa, por lo que tambin lo es el mercado cambiario.
Las cotizaciones estn dadas por los tipos de cambio de las divisas en cuestin,
informan sobre el precio al cual se debe de comprar o vender una divisa, el
comportamiento del mercado cambiario y la posicin que desea tener el operador de la
mesa de cambios. Las cotizaciones se fijan, en trminos generales, por la relacin de
oferta y demanda. Las tasas de cambio de una divisa en trminos de otra permiten
facilitar los intercambios comerciales.
Por lo general, los bancos centrales juegan un papel fundamental en el mercado
cambiario, ya que lo vigilan y lo regulan con el fin de evitar que ste afecte a la
economa como un todo. Mucho de lo que ocurre en el mercado cambiario es reflejo
de la intervencin del banco central y de las modalidades de tipos de cambio que se
establezcan.En los casos en los que se restringen mucho las libertades en los mercados
cambiarios, suelen surgir mercados (cambiarios) paralelos que buscan satisfacer las
necesidades de los agentes econmicos que no estn satisfechos con las restricciones
para el intercambio de divisas.
a) Funcionamiento del mercado cambiario.
El mercado cambiario permite realizar la compra o venta de divisas. Su manera de
operar difiere de entre otros mercados financieros como lo son el mercado
accionario o el mercado de bonos, ya que no necesita un lugar establecido para
operar, se puede llevar a cabo en distintas instalaciones como ventanillas
bancarias, casas de cambio o a travs de unas computadoras o telfonos.
El precio al que se adquieren las divisas se conoce como tipo de cambio, el cual es
determinado por la oferta y demanda de divisas. El mercado cambiario est
disponible prcticamente las 24 horas del da debido a que siempre habr alguna
persona en alguna parte del mundo que tenga la necesidad de cambiar su moneda
por otra.
b) Participantes en el mercado cambiario.
Cualquiera que intercambie una moneda de un pas por la de otro, es considerado
participante del mercado cambiario. Existen tres principales participantes: Bancos
comerciales, bancos centrales y empresas no financieras.
1) Bancos comerciales:
Los bancos comerciales son intermediarios que permiten al cliente comprar o
vender divisas. Estos bancos mantienen inventarios de divisas de acuerdo a sus
necesidades y sus inventarios cambian debido a las operaciones diarias.
167

La participacin de los bancos comerciales en los mercados cambiarios se


debe principalmente:
Desean proporcionar el mejor servicio a sus clientes
Quieren administrar su posicin en cada una de las monedas que
mantienen en el inventario
Buscan un beneficio econmico
2) Bancos centrales:
Los bancos centrales son los responsable de la emisin de la moneda local y de
la administracin y control de la oferta monetaria. Son los responsables de
mantener el valor de la moneda domstica con respecto a las monedas
extranjeras.
El banco central, a travs de polticas fiscales o monetarias, puede intervenir
en el mercado cambiario para balancearlo. Si una nacin incrementa el gasto
pblico o disminuye el nivel de tasas de inters provocar la existencia de una
mayor oferta monetaria lo que ocasionara una cada en el valor de la moneda
local.
3) Empresas no financieras:
Las empresas no financieras son el usuario final del mercado cambiario, son
quienes, como consecuencia de sus operaciones comerciales y financieras,
acuden al mercado cambiario para comprar o vender divisas. Un ejemplo de
esto son las empresas que invierten en pases extranjeros, empresas que se
endeudan en moneda extranjera y las empresas que exportan y reciben
ganancias en otras divisas.
El rgimen cambiario refiere a un conjunto de polticas adoptadas por un pas
en cuanto al valor de la moneda. Se distinguen tres tipos de regmenes
cambiarios de acuerdo a su flexibilidad: tipo de cambio fijo, bandas de
fluctuacin, tipos de cambio mviles. Las mencionadas polticas se
implementan a travs de los bancos centrales.
13.2.

Tipos de regmenes cambiarios.


a) Sin una moneda nacional de curso legal.
Situacin en que la nica moneda de curso legal es de otro pas, o el pas miembro
perteneciente a una unin monetaria. En este rgimen el pas renuncia al control
monetario, ya que las autoridades monetarias nacionales son excluidas a la hora de
tomar decisiones respecto a polticas monetarias independientes.
b) Caja de conversin.
En la caja de conversin el rgimen cambiario est basado en un compromiso
legislativo por el cual se debe cambiar la moneda nacional por una extranjera
especfica a un tipo de cambio determinado, para tal efecto, las autoridades
emisoras aceptan ciertas restricciones que permitan cumplir con su obligacin
168

legal. Esto implica que slo se emitir moneda nacional respaldada por moneda
extranjera y que estar totalmente respaldada por activos externos, lo que elimina
las funciones tradicionales del banco central, como la de control monetario y la de
prestamista de ltima instancia, y deja poco margen de maniobra para aplicar
una poltica monetaria discrecional. De igual manera se puede tener un cierto
grado de maniobra de acuerdo a la rigidez del conjunto de normas que rijan la caja
de conversin.
c) Otros de tipo de cambio fijo.
En un rgimen de cambio fijo o convertible el pas vincula su moneda (de manera
formal o de facto), a un tipo de cambio fijo, a una moneda importante o
una Canasta de monedas; el valor ponderado se determina teniendo en cuenta el
valor de las monedas de los principales socios comerciales o financieros. En un
rgimen de tipo de cambio fijo, el tipo de cambio flucta dentro de un margen de
menos de +/-1% en torno a un tipo central formal o de facto. La autoridad
monetaria est dispuesta a mantener el tipo de cambio fijo mediante la
intervencin, lo que limita el grado de discrecionalidad de la poltica monetaria;
no obstante el grado de flexibilidad de la poltica monetaria es mayor que en un
rgimen de caja de conversin o en las uniones monetarias, ya que el banco central
an puede cumplir con sus funciones tradicionales, aunque con alcance limitado, y
la autoridad monetaria puede ajustar el nivel del tipo de cambio, aunque con poca
frecuencia.
d) Tipos de cambio fijo dentro de bandas horizontales.
En estos regmenes, la moneda se mantiene dentro de ciertos mrgenes de
fluctuacin de por lo menos +/- 1% en torno a un tipo de cambio central fijo o de
facto. Incluye tambin a los pases que participan en el mecanismo de tipos de
cambio (MTC) del sistema monetario europeo (MTC II). El grado de
discrecionalidad de la poltica monetaria depende de la amplitud de la banda.
e) Tipos de cambio mviles.
En este caso, la moneda es objeto de ajustes peridicos de pequea magnitud, a
una tasa fija o en respuesta a cambios de determinados indicadores cuantitativos.
La tasa de fluctuacin del tipo de cambio puede fijarse teniendo en mira generar
variaciones del valor de la moneda ajustadas por la inflacin (retrospectiva) o
puede establecerse una tasa preanunciada menor que los diferenciales de la
inflacin proyectada (prospectiva). Para mantener este tipo de cambio flexible
se imponen restricciones a la poltica monetaria al igual que lo que ocurre en un
sistema de tipo de cambio fijo.
f) Tipos de cambio dentro de bandas de fluctuacin.
La moneda se mantiene dentro de ciertos mrgenes de fluctuacin de por lo menos
+/- 1% en torno a una tasa de cambio central ajustado peridicamente a una tasa
fija o en respuestas a cambios de determinados indicadores cuantitativos. El grado
de flexibilidad del tipo cambiario depende de la amplitud de la banda; pueden
169

adoptarse bandas simtricas en torno a un tipo central mvil o bandas que se


amplen gradualmente con una banda de fluctuacin asimtrica de las bandas
superior e inferior (en este ltimo caso, no hay un tipo de cambio central
preanunciado). Para mantener el tipo de cambios dentro de la banda existen
limitaciones de la poltica monetaria, y a su vez su grado de independencia
depende de la amplitud de la banda.
g) Flotacin dirigida sin una trayectoria preanunciada del tipo de cambio.
La autoridad monetaria interviene activamente en el mercado cambiario para
determinar el tipo de cambio sin comprometerse con una trayectoria preanunciada.
Los indicadores utilizados para regular este tipo de cambio son, en general, de
carcter discrecional incluyen, por ejemplo, el saldo de la balanza de pagos, las
reservas internacionales y la evolucin del mercado paralelo- y los ajustes pueden
no ser automticos.
h) Flotacin independiente.
En este tipo de rgimen la tasa de cambio est determinada por el mercado a travs
del juego de oferta y demanda. La intervencin slo tiene por objetivo moderar la
tasa de variacin y evitar fluctuaciones excesivas del tipo de cambio, pero no
establecer su nivel. En principio, la poltica monetaria en estos regmenes es
independiente de la poltica cambiaria.
13.3.

Marco de la poltica cambiaria.


a) Uso del tipo de cambio como ancla.
La autoridad cambiaria est dispuesta a comprar y vender divisas a
determinadas cotizaciones para mantener el valor de la moneda al nivel
establecido. Estos regmenes abarcan los regmenes de tipo de cambio en los que
no existe una moneda de curso legal, las cajas de conversin, los tipos de cambios
fijos con y sin bandas y los tipos de bandas mviles con y sin bandas, cuando la
tasa de fluctuacin es prospectiva.
b) Uso de un agregado monetario como ancla.
La autoridad monetaria utiliza sus instrumentos para lograr la tasa de crecimiento
fijada como meta para un agregado monetario y el agregado monetario fijado
como meta se convierte en el ancla nominal o el objetivo intermedio de la poltica
monetaria.
c) Marco basado en la adopcin de objetivos directos de inflacin.
Este marco requiere del anuncio pblico de metas numricas a mediano plazo para
la inflacin y el compromiso institucional de la autoridad monetaria de alcanzar
esas metas.
Tambin se pueden incluir una mayor comunicacin con el pblico y el mercado
sobre los planes y los objetivos de las autoridades encargadas de la poltica
monetaria y una mayor responsabilizacin del banco central por la consecucin de
sus objetivos de inflacin. El pronstico de inflacin acta (implcita o
explcitamente) como objetivo intermedio de la poltica monetaria.
170

d) Otros marcos.
Corresponde a aquellos pases que no han establecido un ancla nominal y que
siguen la evolucin de un conjunto de diversos indicadores en la gestin de su
poltica monetaria. Tambin se incluyen a los pases de los que no se tiene una
informacin exacta.
13.4.
13.5.

Tipos de cambios.
a) Tipo de Cambio Real:
El tipo de cambio real entre las monedas de dos pases es un indicador de los
precios de una cesta de bienes y servicios de un pas en relacin a la de otro pas.
El tipo de cambio real debe ser distinguido del tipo de cambio nominal, mientras
que este ltimo representa el precio relativo de dos monedas, el tipo de cambio
real mide el precio relativo de dos cestas de productos.
Los tipos de cambio reales son definidos en trminos de tipos de cambio
nominales y de niveles de precios. Por tanto, dependiendo de qu definicin de
tipo de cambio nominal se utilice tendremos dos definiciones alternativas del tipo
de cambio real entre dos monedas.
b) Tipo de Cambio Nominal:
El tipo de cambio nominal es el precio de una moneda en trminos de otra. Se
define como el precio relativo de dos monedas, expresado en unidades monetarias.
Es decir, la relacin a la que una persona puede intercambiar la moneda de pas
por los de otro. Cuntos soles necesito para conseguir un dlar?
c) La balanza de pagos.
La balanza de pagos es el registro de las transacciones de los residentes de un pas
con el resto del mundo. Cualquier pago efectuado a extranjeros es una partida de
debe en la balanza de pagos.
Cualquier pago procedente de extranjeros es una partida del haber. Ello da lugar a
tres grandes cuentas en la balanza de pagos: la cuenta corriente, la cuenta
financiera y la cuenta de capital.
d) La cuenta corriente.
Registra el comercio de bienes y servicios, as como las transferencias.
Las transferencias estn formadas por las remesas (de trabajadores en el
extranjero), las donaciones y las ayudas (como las dedicadas al desarrollo).
e) La cuenta financiera.Registra las compras y ventas de activos, ya sea reales (tierra, viviendas, fbricas,
etc) o financieros (acciones, bonos, etc.). Esta cuenta es algo especial, porque la
compra de activos se anota como un dbito, y la venta como un crdito. La razn
de ello radica en la consideracin de la compra de un activo como si se importara
algo, y la venta como si se exportara tambin algo.
171

f) La cuenta de capital. Registra los movimientos de oro y reservas de divisas, as como otras
transferencias de poca importancia.
Se habla de saldo de la balanza de pagos bsica al saldo conjunto de las
operaciones de la cuenta corriente ms las operaciones por la compra o venta de
activos de la cuenta financiera. Este saldo podr ser positivo o negativo, o, dicho
de otro modo, existir un supervit o un dficit. Sin embargo, el conjunto de la
balanza de pagos est siempre en equilibrio contable, pues existe una partida
equilibradora constituida por los Movimientos de las reservas de divisas y oro. Si
la balanza de pagos bsica ha tenido supervit, ello quiere decir que se han
registrado unas entradas netas del exterior en forma de oro y divisas, las cuales
han hecho que aumenten las reservas de oro y divisas del pas. Estas entradas se
contabilizan en la cuenta de capital. En cambio, si el pas ha tenido un dficit,
ocurrir lo contrario.
Es interesante destacar que el dficit de la balanza de pagos bsica puede
producirse, a tenor de la definicin que hemos dado del mismo, bien por un dficit
excesivo de la cuenta corriente (que revela una prdida de competitividad de la
economa), no compensado por la entrada de capitales de exterior, o bien por un
dficit excesivo en la cuenta financiera (que representa una salida de capitales), no
compensado por un supervit por cuenta corriente.
A largo plazo, lo normal es que la balanza de pagos de un pas pase por
situaciones de dficit y de supervit, de modo que las reservas adquiridas en los
periodos de supervit sirvan para cubrir los periodos de dficit. Pero en caso de
dficit permanente, si un pas no tiene reservas de divisas u oro a los que recurrir,
tiene que equilibrar su balanza de pagos, por muy doloroso y difcil que pueda ser.
En definitiva, cuando un pas mantiene transacciones econmicas con terceros
pases las cuentas exteriores deben necesariamente cuadrar.
13.6.

Sistemas de tipos de cambio.


A continuacin, veremos de qu instrumentos disponen los Estados para equilibrar la
balanza de pagos. Distinguimos entre los sistemas de tipos de cambio fijos y los tipos
de cambio fluctuantes.
Pero antes explicaremos qu es el tipo de cambio.
Qu es el tipo de cambio?
Gracias al comercio de bienes y servicios una parte de la produccin de nuestro pas
se exporta a otros, mientras que algunos bienes que se consumen o invierten en
nuestro pas son producidos por otros pases e importados. Y gracias a las finanzas
internacionales, las economas domsticas, bancos o empresas, pueden tener activos,
como Letras del Tesoro o bonos de sociedades de otros pases, o bien emitir este tipo
de instrumentos financieros para pedir prestado al exterior. En realidad, la mayora de
las economas domsticas tienen casi exclusivamente activos nacionales, pero no as
los bancos y las grandes empresas.
172

Si por ejemplo, una empresa peruana vende productos a una empresa espaola,
desear cobrar en pesos, por lo que la empresa espaola deber comprar monedas
peruanas y utilizarlos para pagar al fabricante peruano. Y alternativamente, si una
empresa espaola vende sus acciones en el mercado peruano, los interesados en
comprarlas debern primero comprar euros.
Las personas y empresas que quieren comprar monedas extranjeras deben acudir al
mercado de divisas (las divisas son toda la moneda utilizada en un pas ajeno a su
lugar de origen.) En este mercado se determina el precio de cada una de las monedas
expresada en la moneda nacional. Este precio no es otra cosa que el tipo de cambio.
El tipo o tasa de cambio entre dos monedas distintas es, como acabamos de ver, la tasa
o relacin de proporcin que existe entre el valor de una y la otra. Dicha tasa es un
indicador que expresa cuntas unidades de una divisa se necesitan para obtener una
unidad de la otra.
El mercado de divisas (tambin conocido como Forex, abreviatura del trmino ingls
Foreign Exchange) es un mercado mundial y descentralizado en el que se negocian
divisas. Una caracterstica del mercado Forex es el elevado volumen diario de
transacciones: se mueven alrededor de 3 billones de dlares americanos cada da. A
diferencia del Mercado Burstil, el Mercado de Divisas carece de una ubicacin
centralizada. Opera como una red electrnica global de bancos, instituciones
financieras y operadores individuales, todos dedicados a comprar o vender divisas.
13.7.

Tipos de cambios fijos.


En un sistema de tipos de cambio fijos, los bancos centrales de cada pas estn
dispuestos a comprar y vender sus monedas constantemente a un precio fijado en
alguna cosa. De 1870 a 1914 esa cosa fue el oro (patrn oro), que se restableci por
poco tiempo en los aos 20; desde finales de la Segunda Guerra Mundial hasta 1973,
fue el oro y el dlar (patrn de cambios oro).
Los bancos centrales mantienen reservas existencias de divisas y oro- para venderlas
cuando deseen o tengan que intervenir en el mercado de divisas. La intervencin es la
compra o venta de divisas por parte del Banco Central. Para poder mantener fijo el
tipo de cambio, evidentemente es necesario tener divisas con el fin de poder
cambiarlas por la moneda nacional.
Por lo tanto, en la medida en que el banco central tenga las reservas necesarias, puede
continuar interviniendo en los mercados de divisas para mantener constante el tipo de
cambio. Sin embargo, si un pas incurre persistentemente en dficit de la balanza por
cuenta corriente, el banco central acaba quedndose sin reservas de divisas y no puede
continuar interviniendo.
En suma, en un sistema de tipos de cambio fijos, los Bancos Centrales estn
dispuestos a satisfacer todas las demandas de divisas a un precio fijo expresado en la
moneda nacional. Financian el exceso de demanda o de oferta de divisas (es decir, los
dficit o supervit de la balanza de la balanza de pagos, respectivamente) al tipo de
cambio fijo reduciendo o aumentando sus reservas de divisas.

173

Cmo se resuelve el dficit por cuenta corriente en un sistema de tipo de cambio


fijo?
Existen tres formas: el ajuste automtico, la devaluacin y la cooperacin
internacional.
a) El ajuste automtico. Este mecanismo es muy sencillo, pero de consecuencias
dolorosas.
Cuando un pas incurre en un dficit por cuenta corriente, significa que est
comprando ms de lo que vende; por tanto, sus residentes tendrn necesidad de
divisas extranjeras que el Banco Central tendr que suministrar; as, cambiando la
moneda nacional que le ofrecen los importadores por divisas extranjeras, el Banco
Central reduce la Oferta Monetaria del pas; pero esta reduccin implica una
subida de los tipos de inters, una contraccin econmica, desempleo y cada de
precios; reduccin de los precios que hace ms competitivos los productos
internos, por lo que las importaciones se reducen y las exportaciones aumentan. El
equilibrio exterior se ha restablecido, pero a costa de desestabilizar los precios y
elevar el desempleo; o sea, del equilibrio interno.
b) Devaluacin y revaluacin. Existe una devaluacin cuando las autoridades
oficiales suben el precio de las monedas extranjeras en un sistema de tipos de
cambios fijos. Por lo tanto, una devaluacin significa que los extranjeros pagan
menos por la moneda devaluada, o que los residentes del pas que devala pagan
ms por las monedas extranjeras. Lo contrario de una devaluacin es una
revaluacin.
Pongmonos ahora en la situacin de una devaluacin. Sabemos que una
devaluacin es un aumento del precio de las divisas expresado en la moneda
nacional. Dados los precios nominales de dos pases (es decir, si estos precios
permanecen constantes) la devaluacin eleva el precio relativo de los bienes
importados en el pas que devala, y reduce el precio relativo de las exportaciones
de dicho pas. La devaluacin es principalmente una poltica de desviacin del
gasto. De este modo, dados los precios de los bienes extranjeros expresados en las
monedas extranjeras (por ejemplo, los precios de los bienes americanos
expresados en dlares), una devaluacin sube el precio relativo de los bienes
extranjeros. Disminuyen las importaciones y aumentan las exportaciones,
crendose empleo.
Vemos pues que en un sistema de tipos de cambio fijos el tipo de cambio puede
ser un instrumento de la poltica econmica, que se puede utilizar
discrecionalmente por parte de los poderes pblicos en caso de un desequilibrio
exterior.
Pero esto tiene, sin embargo, importantes consecuencias, tanto internas como
externas.
En el plano interno, una devaluacin implica un empobrecimiento del pas que la
aplica, ya que desde ese momento las importaciones son ms caras. Una
devaluacin equivale a una quiebra parcial de la moneda.
174

En el plano externo, las consecuencias las reciben los pases con los que tenemos
relaciones econmicas. Una devaluacin desplaza la demanda en detrimento de los
bienes extranjeros y en favor de los nuestros. Disminuye la produccin y el empleo
extranjeros. Con ello creamos empleo en nuestro pas a costa del resto del mundo.
Es lo que se denomina una poltica de empobrecer al vecino.
c) La cooperacin internacional. En los dos casos anteriores, hemos visto cmo un
pas puede combatir el dficit exterior mediante procedimientos que tienen graves
consecuencias, bien internas o externas. Ello condujo a la bsqueda de otras
medidas que no tuvieran estos resultados, y que se encontraron finalmente fuera
del individualismo liberal: en la cooperacin internacional.
Mediante sta, un pas que registrara un dficit exterior temporal poda pedir
prestado parte de sus reservas al banco central de otro pas que tuviera supervit,
para as tener tiempo y:
1) cuando se tuviera otra vez supervit devolver las divisas prestadas, o
2) tomar poco a poco medidas internas que mejoren la competitividad de su
economa.
En fin, el sistema de tipos de cambio fijos tiene dos implicaciones polticas
relevantes. La primera, es el deseo de no dejar la fijacin del tipo de cambio al
arbitrio del mercado, al suponer que sin la intervencin de los poderes pblicos
aqul mostrara una gran variabilidad en el tiempo, perjudicial para las
transacciones internacionales. La segunda, es el poder discrecional del Gobierno a
la hora de aplicar devaluaciones competitivas que carguen sobre las espaldas de
los pases extranjeros el peso de las dificultades internas.
13.8.

Tipos de cambios flotantes o flexibles.


En un sistema de tipos de cambio fijos, los Bancos Centrales tienen que suministrar la
cantidad de divisas necesaria para financiar los desequilibrios de la balanza de pagos.
En un sistema de tipos de cambio flotantes o flexibles, en cambio, los bancos centrales
permiten que el tipo de cambio se ajuste para igualar la oferta y la demanda de divisas,
por lo que puede variar de un momento a otro.38 Es como si al tipo de cambio se le
dejase flotar en el inmenso mar del mercado de divisas, empujado por las corrientes
imperantes de la compraventa de divisas.
En un sistema de flotacin limpia, los Bancos Centrales se mantienen totalmente al
margen y permiten que los tipos de cambio se determinen libremente en los mercados
de divisas, segn la oferta y la demanda de las mismas. Dado que los bancos centrales
no intervienen en los mercados de divisas en un sistema de este tipo, las transacciones
oficiales de reservas son nulas. Las variaciones constantes y automticas del tipo de
cambio son las que permiten equilibrar la balanza de pagos.
En un sistema de tipos de cambios flexibles, las variaciones del precio de las divisas
se conocen con el nombre de depreciacin o apreciacin de la moneda. Una moneda
se deprecia cuando en un sistema de tipos fluctuantes resulta menos cara en relacin
con otras monedas.
175

Por ejemplo, si el tipo de cambio de la libra esterlina pasa de 1,80 dlares por libra a
1,75 dlares, la libra se deprecia con respecto al dlar. En cambio, una moneda se
aprecia cuando resulta ms cara en relacin con otras monedas.
Los defensores de los tipos de cambio flexibles sostienen que, frente a la lentitud de la
aplicacin de los ajustes necesarios en un sistema de tipos de cambio fijos, los tipos
flexibles funcionan como estabilizadores automticos que no requieren de
intervencin gubernamental. En definitiva, se postula la tesis de que cuanta ms
libertad se d al mercado de cambios, mayor ser el realismo en los tipos de cambio,
ya que stos sern fijados por la oferta y la demanda de divisas, y, por tanto, reflejarn
la verdadera estructura de las relaciones econmicas internacionales.
13.9.

La volatilidad de los tipos de cambio y la globalizacin econmica.


Por volatilidad de los tipos de cambio hay que entender las fluctuaciones de los
mismos a lo largo del tiempo, tanto en el corto como en el largo plazo. Como ya
hemos indicado, esta inestabilidad cambiaria ha sido introducida, a partir de 1973, con
la adopcin por parte de los pases desarrollados del rgimen de tipos de cambio
fluctuantes.
Por otra parte, como las divisas fuertes se han dejado flotar ms o menos libremente y
un buen nmero de las restantes divisas gravitan en torno a ellas, permaneciendo
vinculadas (pegged) a las mismas con paridades fijas, la Fijacin a una moneda
ancla todava deja a estas divisas satlite expuestas a las fluctuaciones del ancla con
respecto a otras monedas.
Tambin debe aadirse que las monedas secundarias que gravitan con paridad fija en
torno a las ms importantes han sufrido con cierta regularidad crisis cambiarias,
caracterizadas por la huida masiva de una moneda por parte de los inversores ante el
temor de que la misma pueda ser devaluada. Ya hemos hablado en el epgrafe anterior
de estas crisis, por lo que slo queda aadir que han contribuido a aumentar la
inestabilidad crnica del sistema monetario internacional.
Aunque esta inestabilidad de los tipos de cambio no ha cambiado mucho, en
promedio, desde la dcada 1970 a la de 1990, s ha sido menor en los pases
desarrollados, mientras que los pases en transicin pertenecientes a la antigua Unin
Sovitica y que pasaron a formar parte del mundo capitalista- son los que han
experimentado mayores niveles de volatilidad en sus tipos de cambio en el proceso de
cambio de sistema econmico.
Pero, como hemos explicado antes, las transacciones internacionales tienen la
peculiaridad de que para poder realizarse los agentes econmicos deben
intercambiarse monedas de distinta nacionalidad. Esto hace que los mismos agentes
puedan incurran en dos tipos de costes:
a) Costes de transaccin, asociados a la necesidad de cambiar de moneda. Cuando
un agente econmico necesita moneda extranjera recure a la banca comercial,
donde sabe que puede encontrarla. Pero esta disponibilidad de divisas tiene un
precio: el del tipo de inters que la banca deja de cobrar por disponer de estas
divisas, as como otros gastos en concepto de intermediacin bancaria. Por tanto al
176

demandante de divisas se le cobrar una comisin que constituye la ganancia de la


banca.
b) Costes por alteraciones del tipo de cambio. Las fluctuaciones de los tipos de
cambio introducen incertidumbre a las operaciones comerciales y financieras, lo
cual ejerce un efecto negativo sobre el volumen de comercio y sobre los flujos de
inversiones. Estos riesgos pueden agruparse en tres categoras:
1) Riesgo de cambio en transacciones. Los pagos a plazo son corrientes en las
transacciones internacionales, lo que puede entraar unos costes si el tipo de
cambio vara en el momento de efectuarlos.
2) Riesgo de cambio econmico. Hace referencia a los efectos que las variaciones
en las cotizaciones de las divisas tienen sobre el entorno en el que realiza sus
actividades una empresa: por ejemplo, sobre la demanda exterior de sus productos.
3) Riesgo contable. El riesgo contable o patrimonial hace referencia a los aumentos
y disminuciones que experimentan las diferentes partidas del balance al variar la
cotizacin de las monedas. Estas variaciones general dos tipos de problemas:
El tipo de cambio que se debe utilizar para contabilizar las cuentas
afectadas en cada momento; y
en qu cuenta se deben anotar las diferencias entre los antiguos valores
del balance y los nuevos.
Los principales mecanismos de transmisin a travs de los cuales las variaciones
de los tipos de cambio provocan estos costes son de dos tipos:
Impacto sobre los precios de las variaciones de los tipos de cambio
(exchange rate pass-through), y
Desajustes monetarios en los balances de los agentes econmicos, en
particular sobre las deudas tanto pblicas como privadas nominadas en
moneda extranjera.
La literatura econmica ha dedicado una gran atencin en estudiar los costes que
para las empresas suponen los riesgos sealados en el apartado B, y que se
denominan genricamente riesgos cambiarios o de exposicin al tipo de cambio.
Prcticamente todas las empresas, ya se centren en el mercado nacional o
internacional, estn expuestas en mayor o menor medida a este tipo de riesgo. Sin
embargo las grandes empresas han sabido disear en su gran mayora diversas
estrategias de cobertura (hedging), que suponen la utilizacin de diferentes
instrumentos de naturaleza financiera y operativa fundamentalmente productos
derivados-, para neutralizar este tipo de riesgo y que son utilizados en mucho
menor medida por las pequeas y medianas empresas.
Otra forma de administrar el riesgo cambiario que est a disposicin de las
empresas multinacionales es la diversificacin de sus inversiones en distintos
pases, de acuerdo con lo que la sabidura popular denomina no poner todos los
huevos en la misma cesta. De este modo las fluctuaciones de las divisas, en la
medida en que no estn correlacionadas, se anulan entre s.
177

Vemos, pues, que las grandes empresas disponen de distintos medios de


administrar el riesgo, pero que, paradjicamente, alimentan la especulacin y, a
largo plazo, la volatilidad de los tipos de cambio. Porque para que estas empresas
puedan cubrirse mediante productos financieros derivados es necesario que
alguien venda estos productos, corriendo con el riesgo subyacente: esta es la tarea
tpica de un especulador. Al mismo tiempo, el deseo de adquirir acciones de las
empresas multinacionales ha contribuido notablemente a la compraventa
internacional de sus ttulos. He aqu dos poderosos motores de la emisin de
ttulos financieros, de su trfico internacional y del aumento de la compraventa de
divisas.
La pregunta que necesariamente surge ahora es la siguiente:
Puede un tipo de cambio excesivamente voltil generar costes para la economa?
Algunos economistas piensan que un tipo de cambio ms voltil reduce la
cantidad de comercio, aumenta las presiones hacia el proteccionismo, aumenta el
grado de persistencia de la inflacin o la deflacin, y reduce el desarrollo del
sector financiero. Curiosamente, aunque la literatura acadmica no ha podido
determinar de forma concluyente si la volatilidad del tipo de cambio resulta
perjudicial o no para la economa, parece que los responsables polticos y los
profesionales coinciden en que la volatilidad del tipo de cambio s es costoso.
La explicacin a este aparente misterio hay que encontrarla en lo que hemos dicho
anteriormente sobre los tipos de cambio flotantes. En la prctica en pocos pases la
flotacin ha sido limpia, habiendo intervenido los Gobiernos de una u otra manera
para la estabilizacin del tipo de cambioy que ha supuesto la prdida de la
autonoma de la poltica monetaria cuando se ha actuado sobre los tipos de inters
en vez de utilizar los controles de capitales. Por lo tanto, si la volatilidad de los
tipos de cambio no ha sido onerosa para la economa en su conjunto es porque los
Gobiernos se han encargado de mitigarla en la medida de sus posibilidades.
13.10. Sobre la intervencin cambiaria en el Per.
De un tiempo a esta parte, el Banco Central de Reserva del Per es blanco de serias
crticas por su poltica de intervencin cambiaria, la cual le ha llevado a gastar una
cantidad importante de sus reservas internacionales combatiendo las fluctuaciones del
tipo de cambio. En particular, en agosto pasado, nuestro colega Carlos (Guayo)
Paredes opin que la prdida continua de liquidez internacional para defender el tipo
de cambio era insostenible, y que el Banco Central debera aceptar que el tipo de
cambio de equilibrio es mayor al que viene defendiendo. Y observando que la
defensa del sol continuaba, a fines de enero ltimo la revista Caretas fue ms enftica,
exigiendo que el gobierno que llegue en julio de este ao despida al directorio y a la
gerencia general del Banco, as como una investigacin de por qu se ha permitido a
los directores del Banco Central gastar la increble suma de US$ 20,000 millones de
nuestras reservas de divisas en un intento daino, intil y probablemente ilegal de
controlar y detener la devaluacin natural del sol contra el dlar americano.
Aunque pedir una investigacin o el despido de la gerencia del BCRP me parece
demasiado drstico, la alarma expresada por Paredes, Caretas, y otros observadores es
178

digna de reflexin. Al fin y al cabo, los US$ 20 mil millones mencionados


por Caretas, que se refieren al perodo 2014-15, representan alrededor del cinco por
ciento del PBI peruano de esos dos aos. Esto indica que el costo de la poltica de
intervencin del BCRP debe haber superado ampliamente la totalidad del gasto
pblico en educacin, por ejemplo.
De las varias preguntas que suscita esta situacin, quisiera considerar hoy dos de
ellas, que son centrales para la prctica de la poltica monetaria en Per y tambin,
ms en general, en otros pases emergentes: podemos esperar que la intervencin
cambiaria tenga efectos significativos, o ms bien que sea un intento intil de
controlar y detener la devaluacin natural del sol; y, cules son los beneficios o
costos sociales asociados con dicha poltica?
Las dos preguntas estn relacionadas, y son objeto de fuertes debates acadmicos. Una
primera observacin es que la literatura emprica al respecto no ha encontrado
evidencia de que las intervenciones cambiarias hayan tenido efectos cuantitativamente
grandes o duraderos sobre el tipo de cambio. Desde este punto de vista, no es
sorprendente que el BCRP haya tenido que quemar cantidades tan grandes de sus
reservas internacionales para obtener resultados relativamente magros: de fines de
2013 a fines de 2015 el valor del sol cay en ms del veinte por ciento.
Desde el punto de vista de la teora existente, la falta de efectividad de las
intervenciones cambiarias tampoco es sorpresa. Los modelos tericos dicen que, en
ausencia de fricciones financieras (esto es, si los mercados financieros son completos
y perfectos), las intervenciones esterilizadas no afectan el equilibrio de las variables
reales. Una alternativa es que los activos financieros, por alguna razn, sean sustitutos
imperfectos uno del otro. En ese caso, intervenciones cambiarias conllevan el
llamado efecto de portafolio, y s podran tener consecuencias reales. Sin embargo,
este canal es precisamente el que la literatura emprica ha enfatizado y encontrado
difcil de validar.
Otra hiptesis, que ha recibido atencin ms recientemente, es que haya restricciones
financieras que se vuelven activas en ciertos momentos y en otros no. Este puede ser
el caso en economas abiertas que buena parte del tiempo tienen acceso ms o menos
irrestricto a los mercados de capitales mundiales, pero que en ciertos momentos (crisis
financieras, en particular) pierden ese acceso. Y es posible que las intervenciones
cambiarias sean efectivas slo en aquellos momentos.
Un par de estudios recientes mos, escritos con Luis Cspedes y Andrs
Velasco, ilustran cmo podra funcionar dicha hiptesis. Esos estudios analizan
modelos tericos de economas abiertas en los que los agentes domsticos piden
prstamos en el mercado mundial. Normalmente, el acceso al crdito mundial es
bueno y la economa se comporta como si hubiera mercados financieros perfectos; en
esos perodos, la intervencin cambiaria no tiene efectos reales. Pero hay momentos
de crisis, en los que dicho acceso se cierra, poniendo lmites efectivos a la cantidad de
crdito externo. En esas coyunturas, las intervenciones cambiarias esterilizadas s
pueden alterar el equilibrio real.
Este anlisis tambin provee una respuesta a la segunda pregunta que hicimos al
principio: la intervencin cambiaria es socialmente beneficiosa porque puede aliviar
179

las fricciones financieras; pero las mismas intervenciones son irrelevantes si hay
acceso normal al crdito mundial. En otras palabras, un banco central puede o no tener
una buena justificacin para intervenir en el mercado cambiario, dependiendo de si el
pas se ha enfrentado o no a un empeoramiento significativo de las restricciones
financieras relevantes.
Desde este punto de vista, la pregunta crucial para la reciente poltica de intervencin
del BCRP es si, para Per, las restricciones financieras se han agravado tanto. Esta es
una pregunta muy difcil y la evidencia no es clara (al menos para m). Por un lado,
los flujos de capital a los pases emergentes se han revertido desde mediados del 2013,
lo cual ha causado fuertes depreciaciones en esos pases. Por otro lado, como seala el
mismo BCRP, la entrada de capitales al Per fue un cincuenta por ciento mayor en el
2015 que en el 2014, y el riesgo pas se mantiene como el ms bajo de Amrica Latina
excepto Chile; estos datos no parecen consistentes con una agudizacin de las
restricciones financieras.
14. POLITICA DEL EMPLEO.
14.1.

Introduccin.
Las Polticas Nacionales de Empleo se enmarcan en los objetivos nacionales
desarrollados en el Plan Bicentenario: El Per hacia el 2021, el mismo que a su vez se
sustenta en la Declaracin Universal de los Ministerio de Trabajo y Promocin del
Empleo Polticas Nacionales de Empleo MINISTERIO DE TRABAJO Y
PROMOCIN DEL EMPLEO As tambin, las Polticas Nacionales de Empleo se
fundamentan en un esquema articulador y de organizacin de las polticas, basado en
los mbitos de influencia especfica de las mismas; por lo que se plantea un esquema
de 6 mbitos, las 6-E, para organizar las polticas. El mbito del entorno, de naturaleza
transversal, est relacionado a las polticas que promueven el crecimiento con
generacin de empleo decente. Entre estas encontramos las polticas de promocin de
la inversin privada, las que promueven el aumento de la productividad y de la
competitividad, las que promueven el desarrollo de infraestructura pblica, las
orientadas al desarrollo rural, as como las de proteccin social. El mbito del empleo
est relacionado a la insercin laboral (incluyendo la dinmica nacional, regional, y
local), al funcionamiento del mercado de trabajo, a las condiciones de trabajo, la
promocin del empleo decente, y la proteccin social de las trabajadoras y los
trabajadores. El mbito de la empleabilidad est relacionado a la formacin tcnicoproductiva y profesional de la fuerza laboral, a la capacitacin tcnica, y al reentrenamiento de la fuerza laboral. El mbito del emprendimiento est relacionado a
la generacin y desarrollo de ideas empresariales de negocios o de autoempleos
productivos, as como a la creacin de nuevas micro y pequeas empresas que
generan empleo decente. El mbito de la equidad, de naturaleza transversal, est
relacionado a la igualdad de oportunidades y a la no discriminacin en el mercado de
trabajo. El mbito del espacio, tambin de naturaleza transversal, corresponde a los
lineamientos especficos de articulacin intersectorial y dilogo social, orientados a
articular intersectorial y territorialmente las polticas econmicas y sociales para la
generacin de empleo.
180

El Estado Peruano implementa polticas activas y pasivas para el mercado de trabajo


con el propsito de mejorar las condiciones de insercin laboral, de mejorar la
empleabilidad de grupos vulnerables, enfrentar el desempleo y mitigar sus efectos,
apoyando a la poblacin activa en riesgo de desocupacin. Se debe reconocer, sin
embargo, que las polticas relacionadas nicamente al mbito del mercado de trabajo
no son suficientes para promover la generacin de empleo decente. Es condicin
necesaria para ello el crecimiento sostenido de la economa y, por tanto, es
fundamental la expansin de la inversin privada y la productividad en el pas. El
desarrollo de nuevos emprendimientos productivos y, la mejora de la productividad de
las empresas redundan en la creacin de empleos, pero para superar los desafos de la
pobreza y el subempleo, se requiere que este aumento del empleo se concentre en
empleos decentes.
El Estado tambin implementa polticas orientadas a garantizar la estabilidad
macroeconmica y jurdica, a incrementar la inversin privada y el clima de negocios,
incrementar la productividad y la competitividad, la proteccin social (en acceso
universal a la salud, lucha contra la pobreza, inclusin, desarrollo de capacidades
sociales, etc.), la provisin de infraestructura pblica, etc. En el mbito formativo, el
Estado implementa polticas orientadas a fomentar el acceso universal a la educacin
con estndares adecuados de calidad, la formacin profesional y tcnica, y el acceso y
promocin del uso de nuevas tecnologas de la informacin y comunicacin.
Lamentablemente, tanto las polticas del mercado de trabajo como aquellas orientadas
a promover el crecimiento y la inversin, as como aquellas orientadas al mbito
formativo y social, estn desarticuladas, lo que limita su potencial y/o genera
duplicidades que se pueden evitar. Es por ello que se requiere enmarcar las polticas
que contribuyen a la generacin de empleo decente en una Poltica Nacional de
Empleo plenamente articulada como gua orientadora, siendo necesario su esquema,
aprobacin e implementacin. Considerando la articulacin entre la produccin y el
bienestar de las personas y tomando en cuenta las diferentes necesidades entre
mujeres y hombres, as como de grupos en situacin de vulnerabilidad, se requiere
polticas de empleo que promuevan la generacin de empleo decente, la equidad y que
contribuyan a reducir la pobreza. La evidencia de los ltimos aos muestra que el
crecimiento por s mismo no promueve el empleo decente. Adems, pese al
crecimiento registrado en nuestro pas an existen elevados niveles de pobreza1.
Como es de esperarse, la generacin de empleo decente se ha concentrado en
empresas formales que demandan mayor calificacin de la fuerza laboral, sobre todo
en aquellas de mayor tamao relativo y que representan no ms del 15% en trminos
de la Poblacin Econmicamente Activa ocupada nacional.
Polticas de empleo.
Comprenden una amplia gama de medidas e instrumentos de distinta naturaleza en los
mbitos econmicos, social e institucional que afectan el nivel y calidad del empleo.
Es la intervencin gubernamental en el mercado de trabajo con dos objetivos: la
creacin de empleo y la proteccin de los desempleados. Las medidas para conseguir
estos objetivos son diversas, y una vez ms, los economistas discrepan la eficacia de
unas y otras.
181

Se pueden resumir en los siguientes tipos:


14.1.

Medios para llegar a los objetivos de las polticas de empleo.


Actuaciones sobre la oferta de trabajo: no crean nuevo empleo pero modifican
la tasa de paro entre ellas estn la variacin de la poblacin activa mediante
cambios en la edad de jubilacin o en la edad legal para empezar a trabajar. Si, por
ejemplo, se retrasa la edad de jubilacin, como es la tendencia actual en la unin
europea, se ampla la poblacin activa y, para un nmero constante de personas en
paro, desciende la tasa de desempleo. Otra medida es la reduccin de la jornada
laboral, que permitir que nuevas personas se incorporan al empleo para cubrir
esas reducciones, disminuyendo la tasa de paro un impacto similar tiene el
fomento del trabajo a tiempo parcial de manera voluntaria.
Medidas sobre la demanda de trabajo: van encaminadas a potenciar la actividad
empresarial y de esa manera crear empleo. Incluyen incentivos a las pequeas
empresas privadas y al autoempleo (reduccin de impuestos subvenciones, etc.) e
inversiones pblicas generadoras de puestos de trabajo.
Formacin de los trabajadores: actuaciones que tienen por objeto facilitar y
mejorar la formacin profesional de los trabajadores, especialmente a aquellos que
tiene dificultades para acceder al primer empleo o para reinsertarse en el mercado
laboral: cursos del INEM, programas de iniciacin profesional, etc.
Servicios de informacin de empleo: tiene como fin intermediar de forma eficaz
entre la oferta y la demanda de trabajo, facilitando su encuentro, estos servicios no
solo informan, sino que tambin orientan y asesoran tanto a empresas como a
trabajadores desempleados, incluyendo la posibilidad de que estos se constituyan
en autnomos y se auto empleen.
Proteccin del desempleo: prestaciones y subsidios a los trabajadores que pierden
su empleo. Las prestaciones por desempleo las paga la seguridad social a aquellos
trabajadores que han cotizado durante al menos un ao y suponen el ochenta por
ciento del salario, su duracin es proporcional al nmero de aos cotizados con un
mximo de dos aos.
No tienen derecho a esta prestacin aquellas personas que buscan su primer empleo, a
un que en este caso se pueden recibir un subsidio asistencial, por parte del estado o de
la comunidad autnoma si carecen de ingresos y tienen cargas familiares. En esta
misma situacin se encuentran los parados de larga duracin que han agotado que
tienen derecho en funcin del tiempo cotizado por este concepto.

14.2.

La poltica nacional del empleo.


Constituye el conjunto de instrumentos normativos orientados a promover, en armona
con los artculos 22 23,27 y 59 de la constitucin poltica del Per, un rgimen de
igualdad de oportunidades de empleo que asegure a todos los peruanos al acceso a una
ocupacin til que los proteja contra el desempleo y el sub empleo en cualquier de sus
manifestaciones.

182

Estas polticas representan un enfoque multidisciplinario a la solucin de los


problemas de empleo. Su formulacin no puede ser, responsabilidad exclusiva del
ministerio del Trabajo o de los servicios de empleo, sino que implica una amplia
coordinacin entre distintas instancias, requiriendo de una buena dosis de
concertacin social.
a) OBJETIVOS DE UNA POLITICA DE EMPLEO NACIONAL.
Crear empleo productivo y sostenible
Adaptar las calificaciones de la gente a los requisitos de los empleos actuales y
de los que van apareciendo.
Elevar el nivel de vida a travs de polticas que generan empleo ms
productivo y de mejor calidad as como que mejoren la distribucin de
ingresos de la economa.
Conseguir empleo para los desempleados mediante incentivos apropiados.
Orientar las inversiones pblicas y privadas, as como la ayuda internacional,
hacia las reas ms productivas del pas
b) POLITICAS NACIONALES DE EMPLEO.
1) Promocin de la inversin, aumento de la productividad, competitividad,
infraestructura pblica y desarrollo rural, para el crecimiento econmico
y generacin de empleo decente.
Estrategias
Fortalecer ejes programticos y mecanismos orientados a mejorar el clima
de negocios en el pas.
Proveer recursos para el desarrollo de capacidades y aumento de la
investigacin en ciencia, tecnologa e innovacin en universidades pblicas
y servicios pblicos de adiestramiento y capacitacin, de acuerdo a los
requerimientos del sector productivo.
Realizar prospectiva de mercados internos y externos orientada a
identificar demanda por bienes y servicios producidos en el pas.
Promover la inversin pblica intensiva en mano de obra para el
mantenimiento de la infraestructura pblica existente as como para la
construccin de nueva infraestructura portuaria, vial, de generacin
elctrica, de agua y saneamiento, y de telecomunicaciones.
Concertar polticas nacionales, regionales y locales de desarrollo rural
sostenible a travs del dilogo social.
2) Promover la insercin laboral productiva, formal y con empleo decente.
Estrategias
Articular los servicios pblicos de empleo nacionales, regionales y locales
en el Servicio Nacional del Empleo.
183

Desarrollar informacin e investigacin del mercado de trabajo y del


mercado formativo.
Promover incentivos a las empresas de aquellos sectores intensivos en
mano de obra, para la contratacin de los y las jvenes en puestos de
trabajo o suscripcin de convenios de modalidades formativas laborales.
Fortalecer las capacidades nacionales y regionales en la formulacin e
implementacin de polticas activas de empleo, as como en la
implementacin de planes de desarrollo nacional, regional o local,
convocando el apoyo y asistencia de la cooperacin internacional y
horizontal.
Promover la ampliacin de la cobertura de la Compensacin por Tiempo
de Servicios (CTS) en los trabajadores y las trabajadoras asalariados, a
travs de procesos que promuevan la formalidad laboral.
Promover la ampliacin de la cobertura de proteccin social hasta alcanzar
el acceso universal.
Fortalecer el Consejo Nacional de Trabajo y Promocin del Empleo como
instancia de dilogo tripartita para la discusin y determinacin de la
remuneracin mnima, promoviendo el dilogo permanente y el
seguimiento de los acuerdos consensuados.
3) Promover la formacin ocupacional, tcnica y profesional, as como la
capacitacin y reconversin laboral, en concordancia con los
requerimientos del mercado de trabajo.
Estrategias.
Proveer una educacin bsica de calidad, con igualdad de oportunidades
entre hombres y mujeres, promoviendo el mejoramiento continuo y
permanente de los servicios educativos del Estado.
Mejorar el marco normativo para la regulacin, certificacin de
competencias laborales y de la calidad de la formacin, y la acreditacin de
las instituciones formativas, delimitando la competencia de las diversas
entidades involucradas (MINEDU, MTPE, CONAFU, SINEACE).
Establecer y mejorar permanentemente mecanismos para incentivar la
inversin de las empresas del sector privado en capacitacin inicial y en
servicio de sus trabajadoras y trabajadores, as como la formacin continua.
Promover el uso de los servicios de perfeccionamiento y especializacin
que ofrecen los servicios nacionales de adiestramiento y capacitacin.
4) Desarrollar e incrementar las capacidades emprendedoras de la poblacin
en edad de trabajar e impulsar sus emprendimientos en un marco de
inclusin social, competitividad y con igualdad de oportunidades entre
hombres y mujeres.

184

Estrategias.
Promover la incorporacin de los trabajadores y las trabajadoras
autoempleados en la legislacin, as como su acceso al aseguramiento de la
salud y a la previsin pensionaria.
Fortalecer la formacin de capacidades emprendedoras en la educacin
bsica, ocupacional, superior tecnolgica y superior universitaria.
Fomentar la productividad y competitividad de las MYPE a nivel regional
y local, promoviendo su articulacin comercial, la innovacin tecnolgica
y el acceso al mercado crediticio y de servicios de desarrollo empresarial,
favoreciendo un entorno adecuado para consolidar un tejido productivo y
empresarial
5) Promover la igualdad de oportunidades y de trato, as como la no
discriminacin en el mercado de trabajo, con igualdad de oportunidades
entre hombres y mujeres.
Estrategias.
Vigilar de manera permanente la situacin y necesidades especficas de las
mujeres en la implementacin de las polticas pblicas y estrategias de
promocin del empleo decente.
Promover la inclusin en el mercado de trabajo de grupos sociales en
situacin de vulnerabilidad, eliminando las barreras discriminatorias de
hombres y mujeres con discapacidad, adultos mayores, poblaciones
indgenas, afro-descendientes y personas afectadas con VIH/SIDA
Fortalecer programas y/o proyectos orientados a la generacin de empleos
temporales para grupos en situacin de vulnerabilidad.
Promover que los servicios de capacitacin y reentrenamiento incorporen
criterios que atiendan las necesidades de las madres trabajadoras.
6) Promover la coordinacin intersectorial y territorialmente de las polticas
econmicas y sociales para la generacin de empleo decente en un marco
de dilogo social.
Estrategias.
Fortalecer la Comisin Intersectorial de Empleo y otros espacios
nacionales, como la Comisin Interministerial de Asuntos Sociales- CIAS,
y desconcentrados de coordinacin de polticas sectoriales de alcance
nacional y regional, para avanzar en la integracin de polticas a nivel
nacional.
Proponer alianzas estratgicas, pactos sociales y acuerdos entre entidades
pblicas y privadas, nacionales, regionales y locales, para la promocin del
empleo, la formacin profesional y las MYPE y cooperativas.

185

14.3.

Empleo.
Empleo es un trabajo, una ocupacin o un oficio. En este sentido, como empleo puede
denominarse toda aquella actividad donde una persona es contratada para ejecutar una
serie de tareas especficas, a cambio de lo cual percibe remuneracin econmica.
Como tal, un empleo puede ejercerse amparado en la celebracin de un contrato
formal o de hecho con una entidad empleadora, la cual se compromete a pagar, a
cambio de los servicios del trabajador, un salario o contraprestacin en dinero. No
obstante, tambin existen empleos autnomos, independientes o por honorarios, donde
la persona es empleada de su propia empresa, cobra por sus servicios a otras
empresas, y no debe rendir cuentas a ningn patrn.
Para los fines de los medidores econmicos, la poblacin que posee un empleo se
denomina poblacin ocupada o activa, que es la que se encuentra desempeando
efectivamente un trabajo a partir de cual recibe beneficios econmicos. Mientras que,
por otra parte, la tasa de empleo es aquella que se encarga de determinar la cantidad
de personas en edad de trabajar que se encuentran realmente empleadas.
Lo opuesto al empleo es el desempleo, es decir, personas en edad de trabajar que se
encuentran en paro forzoso, al margen de cualquier actividad productiva y, en
consecuencia, sin ingresos propios.
La palabra empleo, como tal, deriva del verbo emplear, que a su vez proviene del
francs employer, y significa accin y efecto de emplear. De all que tambin pueda
usarse para referirse al uso que se hace de algo: El empleo de recursos renovables en
la construccin de casas atena el impacto ambiental
a) Empleo formal e informal.
Como empleo formal se denomina aquel que se encuentra formalizado mediante la
celebracin de un contrato de trabajo entre el trabajador y el empleador, y se
ajusta a los requerimientos de ley, lo cual involucra pago de impuestos, seguridad
social, prestaciones, etc. Como tal, puede ejercerse tanto en el sector pblico como
en el privado, y forma parte de las estadsticas oficiales.
b) El empleo informal.
Por otro lado, es un sector de la economa que se encuentra al margen del control
tributario, y que comprende la actividad laboral de trabajadores independientes,
como vendedores ambulantes, trabajadoras del servicio domstico, limpia vidrios,
etc.
Como tal, un empleo informal no cuenta con la proteccin que estipula la ley para
las relaciones laborales, de modo que son empleos sin proteccin social por parte
del Estado y que no brindan estabilidad econmica para los trabajadores.
Dependiendo de la legislacin de cada pas, un trabajo informal puede ser ilegal
aun cuando no realice actividades directamente ilcitas, as como tambin existen
trabajos informales considerados ilcitos, como la venta de piratera o el trfico de
drogas o de armas.

186

c) Empleo temporal y empleo fijo.


Como empleo temporal se denomina aquel en que se contratan los servicios de una
persona durante un periodo de tiempo determinado. En algunos pases, de hecho,
existen empresas dedicadas exclusivamente a contratar trabajadores para empleos
temporales, en dicho caso, el trabajo temporal supone la celebracin de un
contrato entre las tres partes: trabajador, agencia de trabajo temporal y empleador.
El empleo fijo, por su parte, es aquel en que una persona es contratada de manera
indeterminada para ejercer determinadas funciones dentro de una empresa.
d) Empleo de medio tiempo y tiempo completo.
Como empleo de medio tiempo se denomina aquel en que se contrata a una
persona para que ejecute una serie de funciones nicamente durante la mitad de la
jornada usual de trabajo. Este tipo de empleos son tpicos de aprendices, pasantes
o estudiantes, que compatibilizan su actividad laboral con sus estudios para ganar
un poco de experiencia y algunos ingresos extra. Por su parte, el empleo de tiempo
completo es aquel donde la persona es contratada para que realice un conjunto de
labores durante la totalidad de la jornada laboral.
e) Diferencia entre empleo y trabajo.
Por sugerencia de algunos de nuestros usuarios haremos una explicacin muy
general de la diferencia entre trabajo y empleo, conceptos que, aunque suelen
asimilarse, en economa son muy diferentes.
El trabajo, en trminos econmico es uno de las factoras productivas que junto con
el capital y la tierra [medios de produccin], permiten generar riqueza.
El trabajo es la medida o representacin del esfuerzo fsico o mental que el
hombre realiza sobre les medios de produccin para generar riquezas, para
producir bienes y prestar servicios.
El empleo, en cambio, se refiera a la tasa de poblacin ocupada, a la parte de la
poblacin que realiza un trabajo remunerado.
La diferencia, bsicamente, consiste en que el trabajo es la actividad econmica
que una persona realiza, y el empleo, es esa misma actividad, pero remunerada.
As, no se puede considerar empleo cuando una persona hace una labor en su
propia casa. Aunque en este caso se est desarrollando una actividad fsica, es
decir, est trabajando, esta no es remunerada, por tanto no se puede considerar
empleo.
Del empleo se deriva un concepto mucho ms importante; el desempleo. El
desempleo hace referencia al porcentaje de la poblacin econmicamente activa
que se encuentra desocupada, es decir que no desarrolla ninguna actividad
remunerada.
Ahora, se entiende como poblacin econmicamente activa, al conjunto de
personas que estn en capacidad de trabajar, que estn en capacidad de desarrollar
o ejercer un determinado trabajo.
187

En este orden de ideas, no todo trabajo se puede considerar empleo, puesto que, si
el trabajo desarrollado no es remunerado, no hay empleo, lo que hay es trabajo
gratuito.
Comnmente, la remuneracin del trabajo se conoce como salario, pero existen
otras formas de remuneracin y que por consiguiente convierten el trabajo en
empleo, como es el caso de las personas que trabajan por su propia cuenta, caso en
el cual obtienen un dividendo o utilidad fruto de su trabajo.
14.4.

Anlisis de la realidad socioeconmica.


En la ltima dcada, el Per destac como una de las economas de ms rpido
crecimiento en Amrica Latina y el Caribe. La tasa de crecimiento promedio del PIB
fue del 5,9%, en un entorno de baja inflacin (2,9% en promedio). Un contexto
externo favorable, polticas macroeconmicas prudentes y reformas estructurales en
distintos mbitos se combinaron para dar lugar a este escenario de alto crecimiento y
baja inflacin. Como resultado, el fuerte crecimiento del empleo y de los ingresos
gener una reduccin drstica de los ndices de pobreza desde un 55,6% hasta un
21,8% de la poblacin entre 2005 y 2015. Se estima que solo en 2014,
aproximadamente 221 mil personas escaparon de la pobreza. De igual manera, la
pobreza extrema bajo del 15,8% al 4,1% en el mismo periodo.
Despus de una desaceleracin en 2014, el crecimiento del PIB se recuper en 2015
de un 2,4% a un 3,3% gracias al aumento de los inventarios (principalmente de cobre)
y de las exportaciones (3,3%). Sin embargo, en un contexto de confianza empresarial
ms baja, de lenta implementacin de algunos proyectos mineros y del bajo
dinamismo del sector inmobiliario, la inversin privada se contrajo en un 7,5%. La
inflacin finaliz por encima del rango meta (4,4%) debido a la depreciacin del tipo
de cambio que se tradujo en un incremento de las tarifas de electricidad y los precios
inmobiliarios.
Para 2016 se espera que el crecimiento del Per sea similar a los niveles de 2015 y
que, en adelante, se recupere progresivamente a un ritmo promedio de alrededor del
3,8% en 2017-18. En este sentido, la expectativa es que el inicio de la fase de
produccin de grandes proyectos mineros en los prximos dos o tres aos as como
una mayor inversin tanto pblica como privada en proyectos de infraestructura den
soporte a la demanda agregada, mientras que la aplicacin continua de reformas
estructurales sostendran la confianza de los inversionistas privados.
En el mbito externo, los factores que pueden impactar el crecimiento econmico son:
La cada de los precios de las materias primas, vinculada en gran medida con la
desaceleracin de China, uno de los principales socios comerciales del Per;
Un eventual perodo de volatilidad financiera, asociado al ritmo del ajuste
monetario de Estados Unidos.
En el mbito interno, las proyecciones de crecimiento del PIB son vulnerables a:
Los retrasos en la implementacin de los programas de inversin pblica y
privada.
188

Al impacto del Fenmeno de El Nio en la economa real.


Los retos asociados a la capacidad del prximo gobierno a seguir implementando
reformas para incrementar la productividad y competitividad nacional.
En adelante, los principales desafos sern: lograr que el crecimiento econmico sea
sostenible y continuar fortaleciendo los vnculos entre el crecimiento y la equidad. Por
consiguiente, se debe tomar en cuenta la vulnerabilidad de un parte de la poblacin a
los vaivenes del crecimiento que podra recaer en la pobreza revirtiendo, de este
modo, el progreso logrado en la ltima dcada. ltima actualizacin: Abr 25, 2016
14.5.

El producto bruto interno PBI.


El PBI peruano continu desacelerndose por cuarto ao consecutivo en el 2014, y,
segn las estimaciones del BCR en la presentacin del Reporte de Inflacin del
pasado viernes, slo habra crecido 2.4%, la tasa ms baja en los ltimos cinco aos.
Se recuperar el ritmo de crecimiento del PBI este ao? El BCR y el MEF sostienen
que s, y sus proyecciones son 4.8% y 5%, respectivamente. Otros analistas tienen
miradas menos optimistas. El consenso que recoge la consultora Focus Econmicos es
de 4.5%, mientras que el FMI rebaj 1.1 puntos porcentuales menos para la economa
peruana en octubre del ao pasado haba estimado un crecimiento de 5.1% en el
2015, en lnea con la reduccin de su proyeccin en un punto porcentual para
Amrica Latina.
Qu factores incidirn en el crecimiento este ao? Cules son los escenarios ms
probables y los riesgos ms grandes?
Los principales factores se dividen en dos grupos: entorno internacional y variables
locales.

14.6.

Del mundo para el Per.


El entorno internacional tiene componentes mixtos para el crecimiento del Per en
este ao, pero el efecto neto puede ser menos favorable que lo esperado. El
endurecimiento de la poltica monetaria de Estados Unidos incrementara el costo de
financiamiento de las empresas peruanas. El proceso de flexibilizacin monetaria en
Europa recientemente anunciado por el Banco Central Europeo encarecera,
relativamente, las exportaciones peruanas hacia Europa que representa un quinto de
los envos peruanos al exterior.
La desaceleracin de China y el descenso de los precios de los comoditos el oro y
el cobre implicaran una lenta o escasa recuperacin de las exportaciones y una menor
entrada de divisas al pas, lo que deteriorara an ms el dficit en cuenta corriente.
Ante este oleaje de situaciones adversas, el crecimiento esperado de Estados Unidos a
un ritmo de 3%, sera favorable para la demanda de productos no tradicionales. Y por
otro lado, el menor precio del petrleo segn el EIA, se ubicar alrededor de los
US$54 dlares por barril significara un abaratamiento de costos de produccin e
incremento de productividad para el Per.

189

Mirando hacia adentro.- Las variables locales tambin son mixtas. El gobierno tiene
espacio y capacidad para aplicar polticas econmicas anticclicas, a diferencia del ao
pasado y con especial nfasis en la inversin pblica. No obstante, su efectividad
sigue siendo incierta. De hecho, la pobre implementacin de los paquetes de
reactivacin presentados el ao pasado por el MEF no tuvo el impacto esperado para
que se recuperen la inversin y la confianza empresarial. Esta ltima parece muy
sensible a los resultados del avance econmico y a la creciente debilidad del gobierno
de Ollanta Humala.
El Per llega al 2015, a diferencia del promedio de las economas latinoamericanas,
con caractersticas macroeconmicas favorables una inflacin con tendencia al
rango meta, un nivel alto de reservas internacionales (RIN) y un bajo nivel de deuda
externa as como una mayor propensin al gasto pblico, que impulsaran el
crecimiento en mayor medida que en el 2014. Sin embargo, todo esto no sera
suficiente para alcanzar las expectativas del gobierno.
Semana Econmica revis en detalle los ms recientes reportes de anlisis del HSBC,
BNP Paribas y Bank of Amrica Merrill Lynch. Asimismo convers con Hugo Perea,
gerente de estudios econmicos del BBVA Research, y con Carlos Casas, profesor del
Departamento Acadmico de la Universidad del Pacfico. Sobre la base de esa
informacin, elabor un anlisis exhaustivo de los factores que determinarn el
crecimiento de la economa peruana. Ese anlisis lo encontrar en la edicin impresa
de SEMANA econmica
14.7.

Mercado de trabajo.
Las polticas de mercado de trabajo utilizan un conjunto de instrumentos y programas
a travs de los cuales el sector publico interviene en el mercado, con objeto de
combinar o evitar el desempleo, subempleo y mitigar sus efectos, apoyando a
encontrar trabajo a la poblacin activa en riesgo de desocupacin.
a) Importancia de las polticas de mercado de trabajo.
Son necesarias para corregir fallas de mercado.
Su financiamiento proviene de
complementados con fondos privados.

recursos

pblicos

en

ocasiones

Acta incrementando la eficiencia en el funcionamiento del mercado e incide


en los aspectos distributivos.
b) Tipos de polticas de mercado de trabajo.
Polticas activas.
Se entiende por polticas activas de empleo al conjunto de programas y medidas de
orientacin, empleo y formacin, que tiene por objeto mejorar las posibilidades de
acceso al empleo de los desempleados en el mercado de trabajo por cuenta propia
o ajena, y al adaptacin de la formacin y recalificacin para el empleo delos
trabajadores, as como, aquellas otras destinadas a fomentar el espritu empresarial
y la economa social.
Objetivos de las polticas activas.
190

Informar y orientar la bsqueda activa de empleo.


Desarrollar programas de formacin profesional ocupacional y continua, y
cualificar para el trabajo.
Facilitar las prcticas profesionales.
Crear y fomentar el empleo, especialmente el estable y de calidad.
Fomentar el autoempleo, el desarrollo de las micro, pequeas y medianas
empresas.
Promover la creacin de actividades y programas que generen empleo.
Promover polticas destinadas a la insercin laboral de personas en situacin o
riesgo de exclusin social (personas con discapacidad, jvenes, madre con
responsabilidad familiar, poblacin rural y nativa, etc.)
c) Programas incluidos en las polticas activas.
Programas de empleo directo (PED).
Los programas de empleo directo consisten en la contratacin directa de
trabajadores por entidades del sector pblico para realizar obras o servicio, con
la finalidad de crear empleos. La principal crtica que se les formula es que
ofrecen ocupaciones de muy baja productividad; sin embargo, estos programas
permiten generar ms empleos en aquellas actividades vinculadas con obras de
infraestructura.
Programas de incentivo para nuevas contrataciones.
Los incentivos a la contratacin son fundamentalmente subsidios temporales
otorgados por el Estado para que el sector privado realice nuevas
contrataciones. El objetivo de esta poltica es aumentar la demanda de trabajo,
a travs de incentivos al sector privado para reducir el desempleo.
d) Otros programas incluidos en las polticas activas.
PROGRAMAS DE CAPACITACION.
Esta opcin de polticas consiste en proporcionar conocimientos en materia
laboral a los desocupados para facilitar su reinsercin en el mercado de
trabajo.
RED CIL PRO EMPLEO
PRO JOVEN
CAPACITATE PERU: APROLAB
PERU EMPRENDEDOR
CONSTRUYENDO PERU (ATU)
PROFECE
PROMPYME
PRODAME (MI EMPRESA)
191

OFICINAS DE EMPLEO.
Las oficinas de empleo son las agencias principales de gestin de polticas
activas y pasivas en el mercado de trabajo y desarrollan tres funciones bsicas:
Desarrollar servicios de intermediacin laboral, que consiste en asistir al
desocupado en la bsqueda de empleo a travs de bolsas de trabajo; ayudarlo
en la confeccin de su currculo; informar acerca de las oportunidades
laborales de mercado, entre otras.
Orientar al desocupado para ser partcipe de los programas de empleo en
ejecucin.
Administrar el subsidio de desempleo, en caso de existir.
e) Polticas pasivas.
Son las que actan indirectamente sobre el mercado de trabajo a travs del
aumento en la demanda y en la prctica proporcionan un ingreso a quienes pierden
su empleo. En periodos de recesin, ejercen un claro efecto anticiclico debido a
que cuando aumenta el desempleo, se incrementa el gasto por este concepto.
f) Tipos de polticas pasivas.
Subsidio al desempleo.
Seguridad social, retiros anticipados del mercado de trabajo, por sistemas de
pensiones totales o parciales.
14.8.

Pobreza.
Estadsticas de Pobreza en el Per. En azul la regin con menos de 10% de pobreza,
en verde las regiones con pobreza entre 10 y 20 por ciento; en amarillo las regiones
con pobreza entre 20 y 40 por ciento, en naranja las regiones con pobreza entre 40 y
60 por ciento. En rojo las regiones con ms de 60% de pobreza.
En el Per la pobreza nacional baj dos puntos porcentuales al pasar de 27.8% por
ciento en el 2011 a 25.8% por ciento en el 2012, con lo que 509,000 personas dejaron
de ser pobres durante el 2012, segn inform recientemente el Instituto Nacional de
Estadstica e Informtica (INEI). Las cifras oficiales, otorgadas por el INEI, estimaron
un 23,9% de pobreza en el 2013 que se redujo al 20% en el 2015 y se estima una
reduccin al 18.7% para el 2016. 1
sta es una lista de los departamentos del Per ordenados segn su Pobreza para el
ao 2010. Basado de las estadsticas del INEI del gobierno de Per. La presente
publicacin es la ms reciente del INEI, no se ha publicado datos sobre la pobreza
departamental de los aos 2011-2013.

192

Puesto
Total

Per

Entidad

1
2
3
4
5
6
7
8

Madre de Dios
Ica
Moquegua
Arequipa
Lima
Tacna
Tumbes
Ucayali

9
10
11
12
13
14

Ancash
San Martn
Junn
Cusco
La Libertad
Lambayeque

15
16
17
18
19
20

Piura
Pasco
Puno
Loreto
Hunuco
Amazonas

21
22
23
24

Apurmac
Ayacucho
Cajamarca
Huancavelica

2008
2009
36.2%
34.8%
Pobreza Baja
17.4%
12.7%
17.3%
13.7%
30.2%
19.3%
19.5%
21.6%
18,3%
15,3%
16.5%
17.5%
17.2%
22.1%
32.5%
29.7%
Pobreza Medio Baja
38.4%
31.5%
33.2%
44.1%
38.9%
34.3%
58.4%
51.1%
36.7%
38.9%
31.6%
31.8%
Pobreza Media
41.4%
39.6%
64.3%
55.4%
62.8%
60.8%
49.8%
56.0%
61.5%
64.5%
59.7%
59.8%
Pobreza Media Alta
69.0%
70.3%
64.8%
62.6%
53.4%
56.1%
82.1%
77.2%

2010
31.3%

2011
27.8%

2012
25.8%

8.7%
11.6%
15.7%
19.6%
13,5%
14.0%
20.1%
20.3%

6.3%
10.9%
12.6%
13.9%
16,0%
15.8%
13.7%
13.9%

4.2%
8.1%
9,6%
11.7%
12,0%
12.8%
13.0%
13.2%

29.0%
31.1%
32.5%
49.5%
32.6%
35.3%

26.0%
28.1%
29.5%
31.0%
28.6%
31.3%

22.0%
23.1%
24.5%
25.0%
25.6%
28.0%

42.5%
43.6%
56.0%
49.1%
58.5%
50.1%

37.2%
40.6%
48.1%
46.1%
53.5%
47.1%

34.9%
37.5%
42.9%
43.1%
44.9%
45.0%

63.1%
55.9%
49.1%
66.1%

56.2%
52.5%
48.1%
57.2%

51.2%
51.5%
53.5%
54.5%

a) Cunto se ha reducido la pobreza y pobreza extrema en el Per?. Lunes, 25


de abril del 2016 | Foto 1 de 18.
FOTOGALERA. En el 2015, la pobreza disminuy en 1.0 punto porcentual
respecto al 2014; es decir, 221,000 personas dejaron esta condicin, segn el
Instituto Nacional de Estadstica e Informtica (INEI). En tanto, la pobreza
monetaria extrema alcanz al 4.1% de la poblacin y disminuy solo 0.2 punto
porcentual (53,000 personas dejaron de ser pobres extremos el ao pasado).
En el ao 2015, el 21.8% de la poblacin del pas se encontraba en situacin de
pobreza monetaria al tener un nivel de gasto inferior al costo de la canasta bsica
de consumo. Sin embargo, en el ltimo ao 221,000 peruanas y peruanos dejaron
de ser pobres.
b) ACTUALIDAD 18/09/16.
Papa Francisco: La corrupcin genera pobreza, explotacin y sufrimiento El
pontfice dijo que la corrupcin es como la droga.
c) LA LIBERTAD, 06/09/16, Trujillo: afirman que pobreza no puede ser
criminalizada.193

El socilogo Juan Gamarra Nieto sostuvo, adems, que ausencia de estamentos del
Estado origin que sociedad est enferma con falta de valores.

d) ECONOMA, 18/08/16,
e) GOBIERNO, 22/07/16.
Video: la herencia que Ollanta Humala le deja a PPK en reduccin de pobreza
La lucha contra la pobreza, como meta de desarrollo al 2021, se convirti en uno
de los principales retos durante la gestin del saliente jefe de Estado, Ollanta
Humala.

f) INTERNACIONAL, 21/07/16,
PNUD: 30 millones de latinoamericanos pueden recaer en la pobreza.
194

George Gray, del PNUD, dijo que el nuevo patrn de desarrollo ha de basarse en
la mejora del mercado laboral, ya que ese factor fue la dnamo de salida de la
pobreza en la regin.

g) LATINOAMERICA, 02/07/16.
Muros de la vergenza' que separan ricos y pobres en Amrica Latina.
Brasil y Argentina son pases donde tambin han edificado este tipo de muros para
dividir a sociedades acomodadas con las que tienen menos recursos.
h) LATINOAMERICA, 14/06/16.
ONU: 30 millones de latinoamericanos pueden volver a la pobreza.
El PNUD advierte que Amrica Latina corre el riesgo de retroceder en los logros
sociales alcanzados en los ltimos 10 aos.

195

i) ACTUALIDAD, 12/06/16.
Trabajo infantil: Esta es la realidad de 168 millones de nios en el mundo.
La OIT seala que el trabajo infantil ocurre principalmente en las economas
pequeas y rurales.

j) DESASTRES NATURALES, 10/06/16.


La pobreza y vulnerabilidad a los desastres naturales estn vinculadas.
Robert Glas ser, experto de la ONU, dijo que las personas pobres en Amrica
Latina tienen muchas menos oportunidades para recuperarse de las consecuencias
de los desastres naturales.

k) GOBIERNO, 08/06/16.
Ollanta Humala: La pobreza y la corrupcin son enemigos del Per.
El presidente Ollanta Humala dio estas declaraciones en la inauguracin en Piura
del puente Ignacio Merino Muoz, de una longitud superior a los 202 metros.

196

l) ELECCIONES, 03/06/16.
Millones de peruanos afrontan comicios sobre la "cuerda floja" de la pobreza.
La denominada "clase media emergente" agrupa a quienes superaron el umbral de
la pobreza, fijado en un gasto mensual de 303 soles.

m) ACTUALIDAD, 23/05/16.
OIT: Reducir la pobreza hasta 2030 cuesta 10 billones de dlares.
La OIT seala que para lograr una reduccin de la pobreza lo mejor es la creacin
de empleo digno.
n) ECONOMA, 17/05/16.
CCL: Pobreza se redujo a menor ritmo en ltimos cinco aos.
Esto se debe a la marcada desaceleracin de la economa y a la falta de estrategias
a largo plazo, inform la Cmara de Comercio de Lima.

197

o) ECONOMA, 22/04/16.
INEI: 6.8 millones de peruanos viven con menos de S/ 315 al mes.
Todos los aos la cifra de pobres en el Per se reduce, sin embargo cada ao la
cantidad de personas que pasa la lnea de pobreza es cada vez menor.

p) ECONOMA, 22/04/16.
Cajamarca es el departamento con ms pobres extremos en el pas.
Segn el INEI le siguen Amazonas, Ayacucho y Huancavelica como los
departamentos con mayor pobreza extrema.

198

q) ECONOMA, 22/04/16.
INEI: Unos 221 000 peruanos dejaron de ser pobres en el 2015.
El INEI inform que entre el 2011 y el 2015 unos 2 millones 285 mil personas
dejaron de ser pobres.

r) INTERNACIONAL, 30/03/16.
Estos son los 7 pases ms pobres del mundo.
En muchos de estos pases, la gran mayora de la poblacin vive con menos de 2
dlares al da.

s) ECONOMA, 25/03/16.
Per es el pas que ms redujo la pobreza en Amrica Latina.
Segn el ltimo informe de la CEPAl, el Per redujo la pobreza en 32 puntos
porcentuales en 13 aos.
t) ECONOMA, 22/03/16.
CEPAL: La pobreza afect a 175 millones de latinoamericanos en 2015.
Ante este panorama, la CEPAL seal que se necesitan buenas polticas pblicas
para generar empleos de calidad y proteger el gasto social.
199

14.9.

Desempleo.
El desempleo, tambin conocido como paro, es la situacin en la que se encuentran las
personas que, teniendo edad, capacidad y deseo de trabajar no ocupan ni pueden
conseguir un puesto de trabajo.
A continuacin, se intentar hacer una corta introduccin al extenso tema del
desempleo, delicado asunto que golpea da a da las vidas de millones de personas
alrededor del mundo.

a) Qu es desempleo.
El desempleo es el ocio involuntario de una persona que desea encontrar
trabajo. Una persona se encuentra en situacin de desempleo cuando cumple con
cuatro condiciones: (1) est en edad de trabajar, (2) no tiene trabajo, (3) est
buscando trabajo y (4) est disponible para trabajar.
En este orden de ideas el desempleo es un fenmeno involuntario, tanto del lado de
los individuos como del lado de las empresas, esto es: las personas que desean
emplearse no son contratadas y las empresas, al existir desempleo, no reciben los
ingresos que seran posibles si hubiese pleno empleo o si el desempleo fuera menor.
Se define tambin como la incapacidad de una economa para absorber a toda la
fuerza laboral (todas las personas que desean trabajar).
b) Cules son sus causas.
Mankiw y Rabasco (p.437) citan los siguientes cuatro factores como los causantes del
desempleo:
La primera causa del desempleo es el tiempo que tardan los trabajadores en
encontrar el trabajo que mejor se ajusta a sus gustos y a sus cualificaciones. El
seguro de desempleo es un programa pblico que aunque protege la renta de los
trabajadores, aumenta la cantidad de desempleo friccional.
La segunda causa por la que una economa siempre tiene algn desempleo es la
legislacin sobre el salario mnimo. Esta legislacin, al obligar a pagar a los
trabajadores no cualificados y sin experiencia un salario superior al de equilibrio,
eleva la cantidad ofrecida de trabajo y reduce la demandada. El exceso de trabajo
resultante representa desempleo.

200

La tercera causa del desempleo es el poder de mercado de los sindicatos. Cuando


stos consiguen en los sectores sindicados unos salarios superiores a los de
equilibrio, crean un exceso de trabajo.
La cuarta causa del desempleo la sugiere la teora de los salarios de eficiencia.
Segn esta teora, a las empresas les resulta rentable pagar unos salarios superiores
a los de equilibrio. Unos elevados salarios pueden mejorar la salud de los
trabajadores, reducir su rotacin, mejorar su calidad y aumentar su esfuerzo.
c) Tipos de desempleo.
Se mencionan cuatro tipos bsicos de desempleo en la teora econmica laboral, a
saber:

Desempleo clsico. Es el desempleo coyuntural causado por un nivel de salarios


reales excesivo en relacin con la productividad marginal de los trabajadores, lo
cual disuade su contratacin.

Desempleo keynesiano. Desempleo resultado de una insuficiencia de la


demanda efectiva de bienes y servicios que hace ociosa (por invendible) la
produccin adicional que podran aportar los trabajadores en el desempleo, lo
cual disuade, asimismo, claramente, su contratacin.

Desempleo friccional. Desempleo normal en cualquier economa, surgido de las


fricciones en el proceso de toma de contacto entre trabajadores y empresas
(trabajadores en trnsito entre dos puestos de trabajo, que buscan un empleo
mejor, o trabajadores que se incorporan a la poblacin activa en busca de su
primer empleo).

Desempleo estructural. Desempleo originado por las diferencias entre las


cualificaciones o localizacin de la oferta de trabajo y las cualificaciones o
localizacin requeridas por los empleadores de la misma, esto es, las empresas,
para llenar los puestos vacantes

Adems de los anteriores tipos bsicos se tienen:

Desempleo estacional. Es el caso de actividades en las que durante un periodo


del ao se incrementa la demanda laboral y en otro cae sustancialmente, por
ejemplo, el turismo, durante el verano se requieren ms empleados en hoteles,
restaurantes y centros de entretenimiento, mientras que en invierno el nmero de
empleados cae drsticamente.

Desempleo cclico. Es causado por el estancamiento y reduccin de la


produccin, consecuencia de la modificacin de la demanda, generalmente se
presenta en etapas recesivas del ciclo econmico.

Desempleo encubierto. Un trabajador se encuentra en desempleo encubierto si


la renta que obtiene por su nuevo empleo es menor que la renta que perciba en
su empleo anterior. Es de dos clases: (a) cuando se reduce el nmero de horas
trabajadas y (b) cuando la tasa de salario real, o el precio unitario del trabajo, es
relativamente ms bajo.
201

Desempleo oculto. Es el que se compone de personas desempleadas que se han


desalentado en su bsqueda laboral y a quienes se clasifica en las mediciones
como inactivos.

14.10. Cmo se mide el desempleo.


La tasa de desempleo mide la proporcin de personas que buscan trabajo sin
encontrarlo con respecto al total de personas que forman la fuerza laboral. Por lo
tanto, la tasa de desempleo puede definirse como la razn entre el nmero de personas
desempleadas y la fuerza laboral.
Tasa de desempleo = Personas Desempleadas / Fuerza Laboral
Las variaciones de la tasa de desempleo se obtienen mediante un procedimiento
conocido con el nombre de muestreo aleatorio de la poblacin que se hace con el fin
de dividirla en grupos de acuerdo a su situacin laboral.
Las tasas de desempleo varan considerablemente por cambios del volumen de
movimiento del mercado de trabajo, resultado del cambio tecnolgico, lo que conduce
al cambio de empleo de una empresa a otra, de un sector a otro y de una regin a otra;
adems tambin segn la edad, sexo y raza. La tasa global de desempleo es uno de los
indicadores ms frecuentemente utilizados para medir el bienestar econmico global,
pero dada la dispersin del desempleo, debera considerarse que es in indicador
imperfecto de dicho bienestar.
La tasa de desempleo no es el nico indicador del mercado laboral, adems es posible
que se utilicen otros indicadores como: la tasa de ocupacin (definida como los
trabajadores empleados como porcentaje de la poblacin total en edad de trabajar) y la
tasa de vacancia (el nmero de vacantes laborales como proporcin de la fuerza
laboral).
Tambin se constatan los flujos del mercado laboral, que incluyen la tasa de
contratacin (la proporcin de desempleados que fueron contratados en un perodo), la
tasa de separacin (la proporcin de trabajadores que pierden o cambian de trabajo en
un perodo) y las tasas de creacin o destruccin de empleos (la proporcin de todos
los empleos que se crearon o desaparecieron en un perodo dado).
La tasa natural de desempleo. Es la suma de los desempleos friccional y estructural.
Representa a la poblacin en bsqueda de trabajo cuyo desempleo no es ni estacional
ni cclico, es decir, el motivo para no estar empleado no se debe ni a la estacionalidad
de su ocupacin, oficio o profesin, ni a una crisis econmica.
En el siguiente video se explica, de una manera sencilla, cmo se calcula la tasa de
desempleo.
Costos para la sociedad y la economa.
Toda la sociedad est de acuerdo en que el desempleo es un serio problema que causa
prdidas de todo tipo, de acuerdo con Muoz (p.100) los principales costos del
desempleo son:
202

Prdida de produccin e ingresos. La prdida de un empleo provoca una prdida


inmediata de ingreso y produccin. Estas prdidas son devastadoras para las
personas que las soportan y convierten al desempleo en una situacin aterradora
para todo el mundo. El seguro de desempleo ofrece una cierta proteccin, pero no
proporciona el mismo nivel de vida que se podra alcanzar si se tuviera un empleo.
Prdida de capital humano. El desempleo prolongado puede daar de manera
permanente las perspectivas de empleo de una persona. Por ejemplo, un gerente
pierde su empleo cuando su empleador reduce el tamao de la empresa. Si le urge
tener un ingreso, puede convertirse en un taxista. Despus de un ao en este
trabajo descubre que no puede competir con los recin graduados de maestras en
administracin de empresas. Con el tiempo puede volver a ser contratado como
gerente, pero en una empresa pequea con un salario bajo. Ha perdido parte de su
capital humano.
Otros conceptos relacionados con el desempleo
Poblacin activa: es el total de empleados, autoempleados y desempleados, es
decir, los que tienen un puesto de trabajo ms los que lo estn buscando.
Poblacin ocupada: son aquellas personas que trabajan por cuenta ajena
(empleados), ms aquellos que trabajan por cuenta propia (auto empleados).
Desempleados: aquellas personas que estaran dispuestos a trabajar si hubiesen
puestos de trabajo disponibles.
Desempleo voluntario: formado por gente que no est dispuesta a trabajar al
salario vigente.
Desempleo involuntario: formado por gente que aun estando dispuestos a trabajar
al salario vigente no encuentran un puesto de trabajo disponible.
a) Productividad.
Relacin entre la cantidad de producto obtenido y unas cantidades dadas de insumos o
factores productivos. La productividad puede calcularse respecto a un factor
productivo en particular, a una unidad productiva o una actividad econmica. Se dice
que un factor es ms productivo cuando con la misma cantidad utilizada del factor se
obtiene un volumen mayor de produccin. Una unidad productiva o actividad
econmica ser ms productiva cuando se puede obtener una cantidad mayor de
producto con su mismo costo de produccin.
b) Identificacin de grupos vulnerables.
Grupos Vulnerables: Se hace referencia a aquellas personas que encuentran
dificultades para insertarse en el mercado de trabajo, que sufren algn tipo de
discriminacin, y que estn ms expuestas a los vaivenes del mercado de trabajo. La
condicin de ser mujer, joven, tener alguna discapacidad, o pertenecer a determinados
grupos tnicos, son limitantes para la participacin en el mercado de trabajo.
El dbil desempeo de la economa peruana se ha traducido ineludiblemente en una
mayor tasa de desempleo y las principales vctimas de la menor demanda laboral que
hay en la capital son las mujeres jvenes, uno del grupo social ms vulnerable.
203

A setiembre de este ao hay 47,300 ms desempleados en Lima que en el mismo mes


del ao pasado y a la fecha ya suman 321,700 las personas que buscan trabajo y no lo
encuentran, de los cuales el 55.5% son mujeres y 44.5% hombres.
Pero la tasa de desempleo entre las fminas aument de 6.9% a 7.9% en este periodo
de desaceleracin de la economa, mientras que la de los varones pas de 4.5% a
5.3%, aunque se mantiene la brecha entre gneros.
c) Brecha de gnero.
La tasa de desempleo femenino se ubic en 7.9%, siendo 2.6 puntos porcentuales
ms que de los hombres (5.3%), detalla el ltimo informe de empleo del trimestre
julio -setiembre del Instituto Nacional de Estadstica (INEI).
Pero cuando uno desagrega las cifras por grupos de edad las diferencias son mucho
ms marcadas entre los diversos segmentos. A setiembre del 2014 el desempleo
afectaba al 13.4% de los jvenes entre 14 y 24 aos en Lima, pero en solo un ao ya
afecta al 15.4%.
Los menos afectados.
En tanto, la tasa de desempleo entre los adultos de 25 a 44 aos tambin aument pero
a un menor ritmo al pasar de 4.4% a 4.8% en el ltimo ao, mientras que entre los
adultos de 45 aos a ms el ratio de desocupacin pas de 1.7% a 2%, aunque este
segmento suele ser el ms estable en el mercado laboral.
Pero las mujeres jvenes son en definitiva uno de los grupos sociales ms vulnerables,
sobre todo si no cuentan con la calificacin adecuada, dado que estn vinculadas a
sectores de alta movilidad como son el de comercio y servicios.
Otro dato relevante es que en el ltimo ao la duracin del desempleo en Lima
Metropolitana pas de 2.1 semanas a 2.3 semanas, lo que pese a su aumento, an
refleja la alta movilidad en el mercado laboral capitalino, gracias en parte a los
bolsones de informalidad que persisten en la economa. Hay 41,000 ninis ms
Los grupos tpicamente ms afectados en periodos de desempleo creciente son las
mujeres y los jvenes que tienen vnculos menos fuertes con el mercado laboral. Otro
factor interesante es que, en general, mientras menor es el nivel educativo del grupo
social el efecto del desempleo va a ser mayor.
La idea es que mientras mayor sea la oferta de un tipo de trabajador, como es el caso
de los que tienen educacin bsica, va a ser ms fcil para la empresa deshacerse de l
y luego recontratarlo cuando vuelva a necesitarlo. Uno esperara que trabajadores con
menor nivel de calificacin pierdan el empleo ms rpidamente en periodos de
desaceleracin.
De otro lado, hay un grupo que es preocupantemente creciente en los ltimos aos que
no tiene empleo, ni est buscando empleo, ni est insertado en el sistema educativo, y
es una poblacin en riesgo de caer en actividades delictivas. Hay la preocupacin de
que este grupo social siga en aumento.

204

d) Inversin regional.
El Ministerio de Economa y Finanzas (MEF) transfiri 11 millones 506 mil 708 soles
para financiar 30 proyectos de inversin para la regin Puno, en el marco del
programa Trabaja Per del Ministerio de Trabajo y Promocin del Empleo, inform
el congresista puneo Rubn Condori.
La trasferencia de partidas beneficiar a los gobiernos locales de Huata, Chucuito,
uoa, Coata, Yunguyo, Ilave, Santa Rosa de Melgar, Macusani, Coasa, Calapuja,
Llalli, Quilcapuncu, Moho, San Gabn, Ayaviri, Cupi y Maazo. La municipalidad de
Puno se benefici con 9 proyectos.
Asimismo, el Ministerio de Trabajo solicit un presupuesto adicional de 119 millones
932 mil 097 soles para financiar 299 proyectos de inversin pblica viables e
intensivos en mano de obra no calificada, que permitir generar 19 mil 346 empleos
temporales a nivel nacional.
Precis que el Programa Trabaja Per del Ministerio de Trabajo, tiene por objeto
generar empleo y promover el empleo sostenido y de calidad en la poblacin
desempleada de las reas urbanas y rurales, en condicin de pobreza y extrema
pobreza.
El parlamentario inform que los gobiernos locales tendrn que incorporar dichos
recursos autorizados a su presupuesto institucional mediante Resolucin, dentro de los
cinco das calendario de la vigencia del presente dispositivo legal.
14.11. Glosario de trminos.
Cadenas Productivas: Sistema que agrupa a los actores econmicos,
interrelacionados por el mercado con participacin, articulada en actividades que
generan valor, alrededor de un buen servicio. Incluyen las fases de provisin de
insumos, produccin, conservacin, transformacin, distribucin, comercializacin y
consumo tanto en mercados internos como externos.
Categora ocupacional: La PEA ocupada se agrupa en seis categoras de
ocupaciones:
Empleador / patrono: Es aquella persona que es titular o director en la
explotacin de una empresa, negocio o profesin y tiene trabajadores remunerados
a su cargo.
Empleado: Es el trabajador que se desempea de preferencia en actividades de
ndole no manual, presta sus servicios a un empleador pblico o privado, y que
percibe una remuneracin mensual (sueldo).
Obrero: Se denomina as, al trabajador que desempea actividades de carcter
manual, que trabaja para un empleador pblico o privado, y que percibe una
remuneracin semanal (salario).
Trabajador independiente: Es aquella persona que trabaja en forma individual o
asociada, explotando una empresa, negocio o profesin, y que no tiene
trabajadores remunerados a su cargo.
205

Trabajador domstico: Es la persona que presta servicios en una vivienda


particular y recibe una remuneracin mensual por sus servicios, y generalmente
recibe alimentos.
Codesarrollo: El Conjunto de acciones (polticas, programas y proyectos) impulsados
tanto por las Administraciones Pblicas como por las organizaciones sociales, con el
objetivo de vincular a las comunidades de inmigrantes con el desarrollo econmico,
social, poltico y cultural de sus pases de origen.
Competencias laborales: Conjunto de capacidades integradas (conocimientos,
habilidades, actitudes y valores) adaptadas a un contexto laboral especfico, que se
evidencian en el desempeo y logro de resultados esperados.
Crecimiento Econmico: Se refiere al incremento en un determinado perodo de
tiempo, del producto bruto interno (PBI), que mide el nivel de actividad econmica y
se define como el valor de los bienes y servicios finales producidos por una economa
en un perodo determinado. Puede ser medido en valores corrientes o valores
constantes, a precios de un ao base. El PBI puede tambin ser definido como la suma
de los valores agregados de todos los sectores de la economa, es decir, el valor que
agrega cada empresa en el proceso de produccin es igual al valor de la produccin
que genera menos el valor de los bienes intermedios o insumos utilizados.
Crisis Econmica: Es la fase ms depresiva de la evolucin de un proceso econmico
con movimientos cclicos descendentes, evidenciados en la disminucin de por lo
menos, dos trimestres continuos del PBI Real
Demanda Interna: Constituye en una economa la suma del consumo privado,
publico, la inversin privada, inversin pblica, as como la variacin de los
inventarios.
Deuda Pblica: Acumulacin, pendiente de pago, de pasivos reconocidos por el
Sector Pblico frente al resto de la economa y el mundo, generados por operaciones
del Sector Pblico en el pasado. Puede ser clasificado en:
Interna: Monto de obligaciones contradas con agentes econmicos residentes en
el pas. Estas obligaciones pueden efectuarse en efectivo (crditos del sistema
financiero) o en valores (bonos de la deuda pblica).
Externa: Contrada con agentes econmicos no residentes en el pas.
Dilogo Social: Comprende todo tipo de negociaciones y consultas e incluso el mero
intercambio de informacin entre representantes de los gobiernos, los empleadores, y
trabajadores sobre temas de inters comn relativos a las polticas econmicas y
sociales, siendo su finalidad la concertacin social.
Economa Informal: Trmino con que se alude a todo un sector productivo, de gran
importancia tanto en las economas desarrolladas, que se caracteriza por no responder
a las consideraciones de los mercados formales.

206

No existen factores legales que controlen su actividad, como ocurre en los dems
mercados.
Equidad: Hace referencia a brindar las mismas condiciones de igualdad, trato,
oportunidades e inclusin a las personas, reconociendo sus caractersticas especficas
(sexo, clase, etnia, edad, nacionalidad, religin, entre otras).
Empleabilidad: Capacidad de acceder, crear y gestionar un empleo, conservarlo o
transitar hacia otro sin mayor dificultad permitiendo a la persona garantizar su propia
estabilidad socioeconmica dentro el mercado laboral.
Empresas Promocionales para Personas con Discapacidad: Es aquella constituida
como persona natural o jurdica, bajo cualquier forma de organizacin o gestin
empresarial y que desarrolla cualquier tipo de actividad de produccin o de
comercializacin de bienes o prestacin de servicios, y que ocupen un mnimo de 30
por ciento de sus trabajadores con personas con discapacidad.
Emprendurismo: Son los procesos que llevan a las personas a desarrollar y/o
potenciar sistemticamente sus capacidades emprendedoras, que constituyan su
fortaleza para convertir las ideas innovadoras en oportunidades de negocio y stas en
empresas exitosas.
Estructura de mercado: Clasificacin que se hace a los diferentes grupos de
ocupados que existen diferenciados bsicamente por quin es el demandante de
trabajo: sector pblico, sector privado, hogares, y el grupo de independientes que son
demandantes y oferentes de trabajo a la vez. El sector privado incluye a empleadores y
asalariados y se subdivide en:
Microempresas: menos de 10 trabajadores
Pequea empresa: de 10 a 49 trabajadores
Mediana y gran empresa: de 50 a ms trabajadores.
Exportaciones: Son bsicamente la demanda del resto del mundo por los bienes
nacionales.
Exportaciones Tradicionales: Son los productos de exportacin que histricamente
han constituido la mayor parte del valor de nuestras exportaciones, legalmente estn
definidos en la lista de exportaciones tradicionales del D. S. No. 076-92-EF. Entre
ellos se considera a los siguientes productos: algodn, azcar, caf, harina y aceite de
pescado, cobre, estao, hierro, oro, plata, plomo, zinc, molibdeno, petrleo crudo y
derivados, el rubro resto de agrcolas que comprende a la hoja de coca y derivados,
melazas, lanas y pieles y el rubro resto de mineros que incluye al bismuto y
tungsteno, principalmente.
Exportaciones no Tradicionales: Las exportaciones no tradicionales constituyen
productos de exportacin que tienen cierto grado de transformacin o aumento de su
valor agregado y que, histricamente, no se transaban con el exterior en montos
significativos.

207

Infraestructura Pblica: Es la inversin pblica en servicios considerados como


esenciales para el desarrollo de una economa moderna: obras pblicas, transporte,
energa, comunicaciones, entre otros.
Inclusin: La gestin promueve la incorporacin econmica, social, poltica y cultural
de los grupos sociales
Excluidos y vulnerables, y de las personas con discapacidad de cualquier tipo que
limita su desempeo y participacin activa en la sociedad.
Inversin Pblica: Es el gasto que realizan las entidades del sector pblico en la
ejecucin de proyectos orientados a apoyar la produccin, el desarrollo de la
infraestructura bsica productiva, lograr una mayor y mejor accesibilidad de la
poblacin a los servicios pblicos de salud, educacin y saneamiento bsico, incluye
gastos destinados a mejorar el desarrollo urbanstico as como tambin programas,
proyectos y actividades orientadas a apoyar el desarrollo humano.
Grupos Vulnerables: Se hace referencia a aquellas personas que encuentran
dificultades para insertarse en el mercado de trabajo, que sufren algn tipo de
discriminacin, y que estn ms expuestas a los vaivenes del mercado de trabajo. La
condicin de ser mujer, joven, tener alguna discapacidad, o pertenecer a determinados
grupos tnicos, son limitantes para la participacin en el mercado de trabajo.
Migracin Laboral: Proceso por el cual buscadores de empleo o trabajadores se
trasladan de su lugar de origen a otros pases, ciudades o regiones, asumiendo con
ello: el cambio de su residencia, una estada temporal (o permanente) fuera y la
expectativa o certeza de un nuevo puesto de trabajo
PEA Adecuadamente Empleada: Est conformada por dos grupos de trabajadores:
Aquellos que laboran
35 horas o ms a la semana y reciben ingresos por encima del ingreso mnimo
referencial, y aquellos que laboran menos de 35 horas semanales y no desean trabajar
ms horas.
PEA Desocupada: Se considera en sta categora a las personas de 14 aos y ms
que, en el perodo de referencia no tenan trabajo, buscaron activamente trabajo
durante la semana de referencia y no lo encontraron.
Poblacin Econmicamente Activa (PEA): Son todas las personas en edad de
trabajar que, en la semana de referencia, se encontraban trabajando (ocupados) o
buscando activamente trabajo (desocupados).
PEA No Econmicamente Activos o Inactivos: Son todas las personas que
pertenecen a la poblacin en edad de trabajar que, en la semana de referencia, no han
trabajado ni buscado trabajo y no desean trabajar. Dentro de este grupo se encuentran
las amas de casa, los estudiantes, los rentistas y los jubilados, que no se encontraban
trabajando ni buscando trabajo. Tambin se consideran dentro de este grupo a los
familiares no remunerados que trabajan menos de 15 horas de trabajo semanales
durante el perodo de referencia.

208

PEA Ocupada: Es el conjunto de la PEA que trabaja en una actividad econmica, sea
o no en forma remunerada en el perodo de referencia. En este grupo se encuentra las
personas que:
Tienen una ocupacin o trabajo al servicio de un empleador o por cuenta
propia, y perciben a cambio una remuneracin en dinero o especie.
Tienen una ocupacin remunerada, no trabajaron por encontrarse enfermos, de
vacaciones, licencia, en huelga o cierre temporal del establecimiento.
El independiente que se encontraba temporalmente ausente de su trabajo
durante el perodo de referencia pero la empresa o negocio sigui
funcionando.
Las personas que prestan servicios en las Fuerzas Armadas, Fuerzas Policiales
o en el clero.
PEA Sub empleada: Son los trabajadores cuya ocupacin no es adecuada cuantitativa
y cualitativamente, respecto a determinadas normas. En el caso del Per se considera
dos grupos de subempleo, por horas y por ingresos.
Poblacin en Edad de Trabajar (PET): Conjunto de personas que estn aptas en
cuanto a edad para el Ejercicio de funciones productivas. Este lmite etreo es
diferente para cada pas y depende de la legislacin, el acceso a la educacin y las
costumbres nacionales. En el Per, se considera a toda la poblacin de 14 aos y ms
como poblacin en edad activa o poblacin en edad de trabajar (PET).
PBI real: Es un indicador que mide solo los cambios en el nivel de actividad de un
pas usando los precios de un ao base para determinar el valor de la produccin final
de bienes y servicios en un perodo dado.
Poltica Fiscal: Corresponde al diseo, la gestin y monitoreo de las variables
agregadas asociadas al gasto pblico, finanzas pblicas, tributacin, entre otras; con el
objetivo de lograr estabilidad en una economa.
Poltica Macroeconmica: Corresponde a los lineamientos, directrices y gestin de
las variables agregadas de una economa.
Poltica Monetaria: Corresponde al diseo, la gestin y monitoreo de las variables
agregadas asociadas al manejo monetario y cambiario; con el objetivo de lograr
estabilidad en una economa, usualmente es una funcin encargada al banco central.
Polticas Econmicas: Conjunto de medidas de polticas fiscal, poltica de rentas,
poltica de cambio y poltica monetaria que son manejadas por las autoridades
econmicas de un pas para conseguir determinados objetivos macroeconmicos.
Polticas Sociales: Conjunto de directrices, orientaciones, criterios y lineamientos
conducentes a la preservacin y elevacin del bienestar social, procurando que los
beneficios del desarrollo alcancen a todas las capas de la sociedad con la mayor
equidad.
Polticas de Empleo: Medidas e instrumentos de distinta naturaleza en el mbito
econmico, social e institucional que afectan el nivel y la calidad del empleo.
209

Polticas Activas de Empleo: Conjunto de programas y medidas que tienen por


objetivo mejorar las posibilidades de acceso al mercado de trabajo de los
desempleados (por cuenta propia o ajena); adaptar la formacin y recalificacin para
el empleo; y, fomentar las capacidades empresariales y la economa social.
Polticas Nacionales: Constituye toda norma que con ese nombre emite el Poder
Ejecutivo en su calidad de ente rector, con el propsito de definir objetivos
prioritarios, lineamientos y contenidos principales de poltica pblica as como los
estndares nacionales de cumplimiento y provisin que deben ser alcanzados para
asegurar una adecuada prestacin de los servicios y el normal desarrollo de las
actividades privadas.
Las polticas nacionales conforman la poltica general de gobierno.
Polticas Pasivas de Empleo: Conjunto de programas y medidas que actan
indirectamente sobre el mercado de trabajo a travs del aumento en la demanda,
proporcionando un ingreso a quienes pierden su empleo.
Polticas Sectoriales: Subconjunto de polticas nacionales que afecta una actividad
econmica y social especfica pblica o privada. Consideran los intereses generales
del Estado y la diversidad de las realidades regionales y locales, concordando con el
carcter unitario y descentralizado del gobierno de la Repblica.
Para su formulacin el Poder Ejecutivo establece mecanismos de coordinacin con los
gobiernos regionales, gobiernos locales y otras entidades, segn requiera o
corresponda a la naturaleza de cada poltica.
Productividad: Relacin entre la cantidad de producto obtenido y unas cantidades
dadas de insumos o factores productivos. La productividad puede calcularse respecto
a un factor productivo en particular, a una unidad productiva o una actividad
econmica. Se dice que un factor es ms productivo cuando con la misma cantidad
utilizada del factor se obtiene un volumen mayor de produccin.
Una unidad productiva o actividad econmica ser ms productiva cuando se puede
obtener una cantidad mayor de producto con su mismo costo de produccin.
Pueblos indgenas: Son aquellos que descienden de poblaciones que habitaban en el
pas o en una regin geogrfica a la que perteneci el pas en la poca de la conquista
o la colonia o del establecimiento de las actuales fronteras estatales y que, cualquiera
que sea su situacin jurdica conservan todas sus propias instituciones sociales,
econmicas, culturales y polticas o parte de ellas. Estos incluyen los grupos no
contactados y aquellos que estando integrados no han sido an reconocidos
legalmente como comunidades nativas o campesinas. (Reglamento de la Ley sobre
Conservacin y Aprovechamiento Sostenible de la Diversidad Biolgica, Glosario de
Trminos).
Rama de Actividad Econmica: Incluye la actividad desarrollada por todos los
establecimientos cuya produccin de bienes y servicios es homognea y que
desarrollan, adicionalmente, otras actividades productivas de forma marginal y
mnima.
210

Ratio empleo / poblacin: Mide el porcentaje de las personas de la (PET) que se


encuentran trabajando.
Recesin: Etapa del ciclo econmico, caracterizada por una disminucin en la
produccin, aumento en el desempleo, y cadas de los beneficios y los precios. A
veces se le denomina depresin, sin embargo se diferencia de esta ltima en que se
prolonga por un perodo de tiempo menor.
Reconversin laboral: Proceso que tiene como finalidad adecuar la formacin de
trabajadores a las nuevas condiciones del mercado, para facilitar su reinsercin en el
empleo y aumentar la productividad.
Remuneracin Mnima: Es aquel que se obtiene de dividir el costo de la Canasta
Mnima de Consumo (elaborado en base a los requerimientos mnimos nutricionales
en caloras y protenas) entre el nmero promedio de perceptores del hogar. Se
asumen que existen dos perceptores de ingreso por hogar.
Remuneracin Mnima Diferenciada: Se refiere a la remuneracin mnima, que
puede tomar como elemento bsico el costo de vida, el tamao de empresa u otro, que
no es el mismo en las diferentes regiones, empresas o sectores econmicos, lo que
genera una diferenciacin entre reas rurales y urbanas, empresas, sectores, etc.
Rentabilidad: Beneficio que se obtiene de una inversin o en la gestin de una
empresa.
Sector Privado: En cuentas nacionales, est constituida por los hogares y las
empresas privadas y las instituciones privadas sin fines de lucro.
Sector Pblico: En cuentas nacionales, se refiere a la parte del sistema econmico
que est relacionado con la actividad estatal, ya sea financiera o no financiera. Incluye
a las Entidades pertenecientes al Gobierno Central e Instancias Descentralizadas as
como a las empresas pblicas financieras y no financieras.
Segmentacin Ocupacional: La tendencia de restringirla a determinados oficios
relacionados con los roles de gnero, por sus necesidades familiares.
Sistema Privado de Pensiones: Sistema de previsin social circunscrito al
otorgamiento de pensiones de vejez, invalidez y sobrevivencia. Funciona bajo la
modalidad de cuentas individuales de capitalizacin, administradas por las
Administradoras de Fondos de Pensiones y, reguladas y supervisadas por la
superintendencia respectiva.
Sostenibilidad Poltica: Capacidad de garantizar que la aplicacin de un programa o
poltica que ha demostrado resultados positivos contine ms all del horizonte de su
aplicacin como piloto o del horizonte del gobierno que la impulso.
Subempleo por Horas (visible): Es aquel en el que se labora menos de 35 horas a la
semana, se desea trabajar horas adicionales y se est en disposicin de hacerlo.
Subempleo por Ingresos (invisible): Es aquel en el que se labora 35 o ms horas
semanales, pero su ingreso es menor al ingreso mnimo de referencia.

211

Sustentabilidad: Conjunto de estrategias interconectadas que necesitan ser


construidas en niveles micro, meso, macro, con el objeto de poner en marcha procesos
de transformacin econmicos, sociales, culturales y polticos capaces por un lado de
rehabilitar el deterioro ambiental y tambin social , y por el otro, capaces de mantener
los sistemas de vida del planeta y de renovar los sistemas de vida de las personas
ahora y en el futuro, bajo los principios de equidad, redistribucin de la riqueza y
justicia social.
Tasa de Actividad: Mide la participacin de la poblacin en edad de trabajar (PET)
en el mercado de trabajo, sea trabajando o buscando trabajo. La tasa de actividad nos
indica qu porcentaje de la PET constituye la oferta laboral.
Tasa de Adecuadamente Empleado: Mide la proporcin de la oferta laboral (PEA)
que se encuentra adecuadamente empleada.
Tasa de Desempleo: Nos indica qu proporcin de la oferta laboral (PEA) se
encuentra desempleada.
Tasa de Empleo a Poblacin: Se trata del ratio empleo / poblacin, que mide el
porcentaje de las personas de la (PET) que se encuentran trabajando.
Tasa de Subempleo: Nos indica qu proporcin de la oferta laboral (PEA) se
encuentra subempleada.
Trabajador Independiente: Es aquella persona que trabaja en forma individual o
asociada, explotando una empresa, negocio o profesin, y que no tiene trabajadores
remunerados a su cargo.
Trabajador Familiar No Remunerado: Es la persona que presta sus servicios en una
empresa o negocio, con cuyo patrn o dueo tiene lazos de parentesco sin percibir
remuneracin. En algunos casos recibe propina u otras formas de pago diferentes a
sueldo, salario o comisiones. (OIT, Octava Conferencia Internacional de Estadgrafos
del Trabajo).
Trabajo Decente: Es el trabajo productivo con remuneracin justa, seguridad en el
lugar de trabajo y proteccin social para el trabajador y su familia, mejores
perspectivas para el desarrollo personal y social, libertad para que se manifiesten sus
preocupaciones, se organicen y participen en la toma de decisiones que afecta sus
vidas, as como la igualdad de oportunidades y de trato para mujeres y hombres.
14.12. Polticas sociales.
a) Definicin. - Es el conjunto de directrices, orientaciones, criterios y lineamientos
conducentes a la preservacin y elevacin del bienestar social, procurando que los
beneficios del desarrollo alcancen a todas las capas de la sociedad con la mayor
equidad.
Ceja define a la poltica social como la forma que por medio de estrategias y
polticas concretas tiene el Estado para construir una sociedad cohesionada y
equitativa.

212

En una perspectiva de mayor equidad e integracin social, la poltica social tiene


como fin principal facilitar la convergencia entre los intereses individuales y los
intereses comunes de la sociedad.
b) Funciones bsicas de las polticas sociales:
Franco sostiene que las funciones bsicas de la poltica social deben ser tres:
1) Inversin en capital humano (educacin, salud y vivienda).
Los pases no podrn ser competitivos si no disponen de una fuerza laboral
adecuadamente formada y capacitada que pueda incorporar ese conocimiento
en su trabajo. Es posible, entonces, concebir a la competitividad y la equidad
como objetivos que pueden perseguirse de manera simultnea y
retroalimentarse. Desde esa ptica, la poltica social que se orienta a invertir en
capital humano constituye un prerrequisito del crecimiento econmico.
2) Compensacin social (redes de proteccin social).
La lucha por la superacin de la pobreza y la indigencia continuarn siendo
central. Cobran importancia las redes de proteccin social, que deben ser
estables y formar parte de sistemas institucionales permanentes, con personal
especializado y cuenten con mecanismos de elegibilidad de quienes sern
beneficiarios de sus servicios, as como de carteras de proyectos que puedan
llevarse a cabo y metodologas comprobadas de monitoreo y evaluacin. De
no ser as, no tendrn la capacidad para responder adecuadamente a las
necesidades de proteccin en pocas de crisis.
3) Cohesin social.
Una sociedad integrada es aquella en la cual la poblacin se comporta de
acuerdo a patrones socialmente aceptados y genera un ajuste entre las metas
culturales, la estructura de oportunidades para alcanzarlos y la formacin de
capacidades individuales para aprovechar tales oportunidades.
c) Las polticas sociales en el Per.
La poltica social del Estado Peruano incluye servicios universales y programas
focalizados.
Los primeros se basan en la demanda y por tanto son auto-focalizados. Tal es el
caso de la educacin pblica, la atencin de salud en establecimientos pblicos,
etc. aunque al interior de estos sectores puede haber proyectos o programas
focalizados (por ejemplo el Seguro Integral de Salud-SIS).
Los programas focalizados ms importantes comenzaron al inicio de la dcada de los
90 como una compensacin a las medidas de ajuste econmico durante los primeros
aos de la misma.
Se denominan focalizados porque no pretenden dar cobertura universal, y, desde la
oferta, establecen criterios de seleccin y filtros para acceder a ellos.
En general, los programas focalizados tienen como poblacin objetivo a las personas
en pobreza y pobreza extrema
213

Algunos de los problemas centrales de la poltica social en el Per son:


a) Lmites y dificultades para el establecimiento de objetivos y metas comunes a
nivel del conjunto de los programas sociales.
El Plan Nacional de Superacin de la Pobreza establece tres ejes transversales de
la poltica social:
Eje 1. Desarrollo de capacidades humanas y respeto de los derechos
fundamentales.
Eje 2. Promocin de oportunidades y capacidades econmicas.
Eje 3. Establecimiento de una red de proteccin social.
Los dos primeros ejes aluden a un cambio de estrategia social, de lo protector
asistencial a lo habilitador.
b) Criterios inadecuados de nivel y asignacin presupuestal.
La razn principal de los bajos gastos sociales en el Per es la baja recaudacin
fiscal como porcentaje del PBI.
Otro problema relacionado es la asignacin de recursos a programas sociales, el
que est a base de sus niveles histricos y no en base a resultados.
Asimismo, puede considerarse un problema, la articulacin entre la poltica de
desarrollo econmico y la poltica social
c) Necesidad de consolidar la autoridad responsable de la gestin social integrada.
A diferencia de la poltica econmica, la poltica social no ha tenido definida con
precisin una autoridad responsable encargada de planificar, normar, orientar y
evaluar la poltica social.
La Comisin Interministerial de Asuntos Sociales (CIAS) con el apoyo de su
Secretara Tcnica, debera en teora cumplir estas funciones. En la prctica, sin
embargo, ha venido cumpliendo funciones deliberativas, sin que se acenten los
aspectos normativos, de gestin y coordinacin sistemtica de los programas
sociales.
d) Problemas de gestin en la poltica social.
El Plan de Reforma de Programas Sociales pone especial nfasis en mejorar los
aspectos de gestin. Entre los diversos problemas de gestin que cabe destacar se
encuentran los de mala focalizacin, que determinan problemas de sub-cobertura y
de filtracin. Por ello se debe subsanar:
Focalizacin y sistema de informacin.
Coordinacin con actores de la sociedad civil.
Participacin de los involucrados o beneficiarios.
Transferencia de programas sociales a gobiernos locales (regionales,
provinciales y distritales) en el marco de la descentralizacin.
214

e) Insuficiencias en el monitoreo y evaluacin.


Los programas sociales carecen de mecanismos de monitoreo y evaluacin
sistemticos y permanentes.
El monitoreo se limita a indicadores cuantitativos de proceso (nmero de charlas,
cursos, atenciones realizadas, raciones distribuidas, crditos otorgados, visitas a la
Web, etc.) dejando de lado los aspectos de calidad.
CRITERIOS PARA UNA TIPOLOGA DE LOS PROGRAMAS SOCIALES
Cuadro N 01
CARACTERSTICAS BSICAS SEGN TIPO DE PROGRAMA SOCIAL
Dimensin
1. Objetivo
2. Poblacin meta

Protectores
Reducir vulnerabilidad
Grupos
vulnerables
(pobres
extremos,
menores, tercera edad,
madres gestantes, etc.)

3. Relacin con ciclo Anti cclicos


econmico
4. Impacto en ingresos
Bajo; reduccin
costos

Habilitadores
Reforzar capacidades
Personas / grupos en
capacidad
de
aprovechar
oportunidades (pobres
no extremos, jvenes,
pequeas y medianas
empresas
Pro cclicos

de Alto; empleabilidad y
oportunidades
de
ingreso
5. Criterios de seleccin Endgenos (fijados por Exgenos;
Autoel programa).
seleccin (depende del
participante).
6. Tipo de focalizacin Geogrfica
Individual
7. Tipo de participacin Comunal, grupal
Individual
8. Co-financimiento
Poco factible
Deseable.
14.13. Anlisis de los programas sociales en el Per.
1) MINISTERIO DE DESARROLLO E INCLUSIN SOCIAL MIDIS.

Es un organismo del Poder Ejecutivo cuyo objetivo principal es mejorar la calidad


de vida de la poblacin en situacin de vulnerabilidad y pobreza, promover el
ejercicio de sus derechos, el acceso a oportunidades y al desarrollo de sus propias
capacidades.

215

El Ministerio de Desarrollo e Inclusin Social fue creado por la Ley N 29792 el


20 de octubre de 2011. La juramentacin de su primera Ministra se llev a cabo
en la ciudad del Cusco el 21 de octubre del mismo ao.
La actual Ministra de Desarrollo e inclusin Social es la abogada y periodista
peruana Luca Cayetana Aljovin Gazzani.
Misin.
El MIDIS es el organismo rector de las polticas nacionales que promueven el
Desarrollo y la Inclusin Social. Su misin es garantizar que las polticas y
programas sociales de los diferentes sectores y niveles de gobierno acten de
manera coordinada y articulada para cerrar las brechas de acceso a servicios
pblicos universales de calidad y de acceso a las oportunidades que abre el
crecimiento econmico. El MIDIS nace para cambiar la inercia, la fragmentacin
y la desarticulacin del Estado Peruano frente a la pobreza y la exclusin social y
para concertar acciones conjuntas en los diferentes territorios del pas, hacer
seguimiento del cumplimiento de los acuerdos, evaluar los impactos que se
generan y provocar aprendizajes conjuntos de manera de marcar el rumbo del
Estado hacia un eficaz combate contra la pobreza.
Visin.
El Per ha erradicado la pobreza extrema y la desnutricin crnica infantil, y las
nias y nios de todo el territorio nacional reciben servicios universales de salud y
educacin de calidad. Por ello, el Per celebra sus 200 aos de Independencia
habiendo quebrado la histrica transmisin intergeneracional de la pobreza y la
exclusin social.
2) TRABAJANDO POR LA NIEZ Y LA ADOLESCENCIA.
DESARROLLO INFANTIL TEMPRANO DIT.

En el 2013, en el distrito de Lamay, Cusco, suscribieron el Compromiso


Intersectorial e Intergubernamental para promover el Desarrollo Infantil Temprano
(DIT), los Ministerios de Desarrollo e Inclusin Social, Educacin, Salud,
Vivienda, Construccin y Saneamiento y Mujer y Poblaciones Vulnerables, as
como la Asamblea Nacional de Gobiernos Regionales, la Asociacin de
Municipalidades del Per y la Red de Municipalidades Urbanas y Rurales del
Per.
Adems, el MIDIS formul los lineamientos para la infancia que establece siete
pasos fundamentales para mejorar el desarrollo infantil.
Primero: Nacimiento Saludable, los bebs nacen entre las 37 y 41 semanas y
con peso mayor a 2.5 kg.
216

Segundo: Apego seguro, crea un vnculo afectivo entre el nio y sus padres o
cuidador que lo hace sentirse seguros y querido.
Tercero: Adecuado estado nutricional, llegan a los tres aos sin desnutricin
crnica y anemia.
Cuarto: Comunicacin verbal efectiva, aprenden a expresar lo que sienten
entre los 9 meses y 3 aos.
Quinto: Caminar solo, logro que deben alcanzar a los 18 meses.
Sexto: Regulacin de emociones y comportamientos, entre los 2 y 5 aos son
capaces de reconocer, expresar, comunicar y manejar.
Stimo: Funcin simblica, en los primeros cinco aos desarrollan la
capacidad de representar sus vivencias y formar sus recuerdos.
3) PROGRAMA NACIONAL CUNA MS.
El Programa Nacional Cuna Ms es un programa social focalizado a cargo del
Ministerio de Desarrollo e Inclusin Social (MIDIS), cuyo objetivo es mejorar el
desarrollo infantil de nias y nios menores de 3 aos de edad en zonas de pobreza
y pobreza extrema, para superar las brechas en su desarrollo cognitivo, social,
fsico y emocional.

Fue creada en mayo del 2012 y actualmente el Director Ejecutivo es el seor Jorge
Luis Fernndez Iraola. El jefe de la Unidad Territorial Puno es William Harold
Mamani Zapana.
Misin
Brindar servicios para la atencin integral de calidad y pertinente a nias/os
menores de tres aos en zonas de pobreza y pobreza extrema, que permitan
cultivar y guiar cuidadosamente su potencial intelectual, emocional, social y
moral; guiados con una perspectiva de interculturalidad, equidad, derechos y
ciudadana; y con el sustento de la cogestin con la comunidad.
Visin
Lideramos el diseo e implementacin de servicios pertinentes y de calidad para la
atencin integral de la primera infancia, contribuyendo a desarrollar al mximo las
potencialidades de las nias/os menores de tres aos de edad, en particular en
zonas de pobreza y pobreza extrema.
Base legal
Ley N 27658 - Ley Marco de Modernizacin de la Gestin del Estado.
217

Ley N 27779 - Ley Orgnica que Modifica la Organizacin y Funciones de


los Ministerios.
Ley N 29792 - Ley de Creacin, Organizacin y Funciones del Ministerio de
Desarrollo e Inclusin Social (MIDIS).
Ley N 28112 - Ley Marco de la Administracin Financiera del Sector
Pblico.
Ley N 30281 - Ley de Presupuesto del Sector Pblico para el Ao Fiscal
2015.
Decreto Supremo N 001-2011-MIDIS, que aprueba el Reglamento de
Organizacin y Funciones del Ministerio de Desarrollo e Inclusin Social.
Decreto Supremo N 003-2012-MIDIS, que crea el Programa Nacional Cuna
Ms.
Decreto Supremo N 002-2012-MIDIS, que declara en proceso de evaluacin
las prestaciones y actividades a cargo de los programas sociales adscritos al
MIDIS.
Resolucin Ministerial N 175-2012-MIDIS, que aprueba el Manual de
Operaciones del Programa Nacional Cuna Ms.
Cuadro N 02
Programas Sociales
Provincias
Cuna Ms
175
Nios y nios atendidos en el
Servicio de Cuidado Diurno
Familias atendidas en el Servicio
de Acompaamiento a Familias

Fuente: INFOMIDIS
218

Distritos
880

Cobertura
52,376
84,359

http://www.midis.gob.pe/mapas/infomidis/

Fuente: INFOMIDIS
http://www.midis.gob.pe/mapas/infomidis/
4) programa NACIONAL DE APOYO DIRECTO A LOS MS POBRES.

Se cre en el 2005 y desde su adscripcin al MIDIS en el 2011 fue sometido a


evaluacin y rediseo, orientndose a influir en el alivio de la pobreza, en el corto
plazo y en la formacin de capital humano en el largo plazo.
Juntos cubre los Ejes:
Primero: Nutricin infantil.
Segundo: Desarrollo infantil temprano
Tercero: Desarrollo integral de la niez.
Las funciones generales de Juntos son incentivar y facilitar a los hogares el acceso
a los servicios de salud-nutricin y educacin con su participacin y compromiso
voluntarios para mejorar las condiciones de vida de los menores desde la etapa de
la gestacin.
Al 2016 el Programa permite que 1665,788 ciudadanos, que constituyen los
miembros objetivo (gestantes nios, adolescentes y jvenes hasta 19 aos de edad)
219

ejerzan su derecho a la salud y educacin. Estos usuarios provienen de ms de


42,000 centros poblados de 1,178 distritos en 18 departamentos, para cuyo fin se
interacta con 5,557 establecimientos de salud y 56,756 instituciones educativas.
Misin
El Programa tiene por misin contribuir al desarrollo humano y al desarrollo de
capacidades especialmente de las generaciones futuras, orientado su accionar a
romper la transferencia intergeneracional de la pobreza, mediante incentivos
econmicos que promuevan y apoyen el acceso a servicios de calidad en
educacin, salud, nutricin e identidad bajo un enfoque de restitucin de esos
derechos bsicos, con la participacin organizada y la vigilancia de los actores
sociales de la comunidad.
Visin
En el mbito de accin del Programa, se han restituido los derechos bsicos de los
hogares, cuyos miembros acceden con pleno ejercicio de su ciudadana de manera
regular a servicios bsicos de calidad en educacin, salud y nutricin habiendo
mejorado la calidad de vida y el desarrollo de capital humano reduciendo con ello
la transferencia intergeneracional de la pobreza.

Fuente: Programa Nacional de Apoyo a los ms pobres - JUNTOS


http://slideplayer.es/slide/9887913/

220

5) PROGRAMA NACIONAL DE ALIMENTACIN ESCOLAR.

Qali Warma, nio vigoroso en quechua, inici sus funciones en el 2013 logrando
implementar un programa de alimentacin escolar novedoso, con un modelo de
cogestin basado en la corresponsabilidad que involucra la participacin de los
diferentes actores de la comunidad y del sector pblico y privado.
El Programa trabaja el Eje 3 del Programa Juntos, sobre desarrollo integral de la
niez y el objetivo final es garantizar un servicio alimentario para nios de
instituciones educativas pblicas, del nivel inicial, primaria y de secundaria del
territorio peruano.
A nivel nacional son 3495,892 de escolares los que reciben atencin de Qali
Warma a junio del 2016.
Misin
Qali Warma es un programa del MIDIS que brinda servicio alimentario con
complemento educativo a nios y nias matriculados en instituciones educativas
pblicas del nivel inicial y primaria, y de secundaria de las poblaciones indgenas
de la Amazona peruana, a fin de contribuir a mejorar la atencin en clases, la
asistencia escolar y los hbitos alimenticios, promoviendo la participacin y la
corresponsabilidad de la comunidad local.
Visin
Qali Warma es un Programa Nacional de Alimentacin Escolar eficiente, eficaz y
articulado, que promueve el desarrollo humano a travs del servicio alimentario de
calidad en cogestin con la comunidad local.
Cuadro N 03
Programas
Qali Warma
Nios y nias atendidos
Instituciones Educativas

Provincias
195

Distritos
1,844

Cobertura
3,589,462
60,661

221

Fuente: INFOMIDIS
http://www.midis.gob.pe/mapas/infomidis/
6) IMPULSAMOS LAS OPORTUNIDADES DE DESARROLLO, FONDO DE
COOPERACIN PARA EL DESARROLLO SOCIAL.

222

El Fondo de Cooperacin para el Desarrollo Social (FONCODES), ha tenido


diversas etapas de desarrollo institucional a lo largo de los ltimos 25 aos. Creado
como Fondo Nacional de Compensacin y Desarrollo Social mediante el Decreto
Legislativo N 657 el 15 de agosto de 1991, tuvo como tarea principal el
financiamiento de infraestructura social, econmica y productiva mediante su
intervencin directa en las zonas rurales y urbano-marginales con altos niveles de
pobreza. Era entonces un organismo pblico descentralizado.
Desde enero de 2012 FONCODES con sus 26 Unidades Territoriales asentadas en
todo el pas, es un programa nacional del Ministerio de Desarrollo e Inclusin
Social (MIDIS).
Su intervencin sobre el eje 4 de la Estrategia Nacional de Desarrollo e Inclusin
Social promueve la inclusin econmica. Orienta sus intervenciones
principalmente hacia la generacin de oportunidades econmicas en los hogares
rurales en situacin de pobreza y pobreza extrema desde la perspectiva del ciclo de
vida del hogar, articulando sus acciones con otros programas del MIDIS,
gobiernos regionales, gobiernos locales y actores civiles en territorios focalizados.
El Director ejecutivo a nivel nacional es el Seor Jorge Antonio Apoloni Quispe y
el encargado de la Unidad Territorial de Puno es el Seor Lucio Ticona Carrizales.
Misin
FONCODES es un programa del MIDIS que promueve la autonoma econmica
sostenible de los hogares rurales en situacin de pobreza y pobreza extrema,
generando oportunidades econmicas articuladas territorialmente en alianza con
los actores comprometidos con el desarrollo local.
Visin
FONCODES es reconocido como programa lder a nivel nacional en promover
las oportunidades econmicas en el marco de una poltica de inclusin social con
enfoque territorial, mediante iniciativas articuladas que generen autonoma
econmica sostenible de los hogares rurales en situacin de pobreza y pobreza
extrema.
Cuadro N 04
Programas
FONCODES
Usuarios estimados
Proyectos culminados
Proyectos en ejecucin
Hogares Haku Wiay - Proyectos en ejecucin
Hogares Haku Wiay - Proyectos culminados

223

Provincias
126

Distritos
370

Cobertura
407,566
69
1,168
89,485
10,953

Fuente: INFOMIDIS
http://www.midis.gob.pe/mapas/infomidis/

224

7) FONDO PARA LA INCLUSIN ECONMICA EN ZONAS RURALES.

El Fondo para la Inclusin Econmica en Zonas Rurales (FONIE) fue creado


mediante el Artculo 23 de la Ley N 29951 - Ley de Presupuesto del Sector
Pblico para el ao Fiscal 2013, con la finalidad de financiar la elaboracin de
estudios de Pre inversin, ejecucin de proyectos de inversin pblica, y/o
mantenimiento, presentados por los Gobiernos Regionales, Locales, el propio
Sector o las personas jurdicas privadas; para la ejecucin de infraestructura de
agua y saneamiento, electrificacin, telecomunicaciones y caminos vecinales y de
herradura, de forma preferentemente simultnea, con el objeto de generar un
impacto en el bienestar y mejora de la calidad de vida en los hogares rurales.
Al mes de abril del 2016, el FONIE interviene en 663 distritos focalizados a nivel
nacional, los cuales se encuentran ubicados en 132 provincias de 23
departamentos.
La Secretaria Tcnica de Gestin del FONIE es la Seora Diana Elizabeth
Prudencio Gamio.

8) REVALORAMOS AL ADULTO MAYOR, PENSIN 65.

Pensin 65, se cre en octubre del 2011, con el objetivo de dotar de un ingreso
peridico que atene su vulnerabilidad social, a las personas adultas mayores de
65 aos que viven en condicin de extrema pobreza.
El Programa participa en el Eje 5 sobre proteccin del adulto mayor que busca
incrementar el bienestar de este sector de la poblacin.
Los usuarios son adultos mayores en situacin de pobreza extrema, de acuerdo a la
calificacin del Sistema de Focalizacin de Hogares (SISFOH) y que no reciben
una pensin o subvencin proveniente del sector pblico o privado.
Misin
Brindar proteccin social a los adultos mayores de sesenta y cinco aos a ms, que
viven en situacin de vulnerabilidad; entregndoles una subvencin monetaria que
les permita incrementar su bienestar; y mejorar los mecanismos de acceso de los
adultos mayores a los servicios pblicos mediante la articulacin intersectorial e
intergubernamental.
225

Visin
El Per ha otorgado proteccin a los adultos mayores de sesenta y cinco aos a
ms, pertenecientes a grupos sociales que viven en situacin de vulnerabilidad,
logrando su bienestar. Los adultos mayores que acceden al Programa Nacional de
Asistencia Solidaria Pensin 65 hacen uso de los servicios pblicos diseados
especialmente para ellos, alcanzando su inclusin social.
El Director Ejecutivo es Jos Villalobos Castillo.
CUADRO N 05
Programa

Provincias
196

Pensin 65
Usuarios

Distritos
1,854

Cobertura
500,000

Fuente: INFOMIDIS
http://www.midis.gob.pe/mapas/infomidis/
9) ARTICULAMOS
ESFUERZOS,
FONDO
DE
ESTIMULO
DESEMPEO Y LOGRO DE RESULTADOS SOCIALES.

AL

El Fondo de Estmulo al Desempeo y Logro de Resultados Sociales (FED)


contribuy, desde su implementacin, a orientar la mejora de la gestin y entrega
de servicios integrales de salud, educacin y acceso a agua clorada a nios desde
la gestacin hasta los cinco aos de edad, ubicados en las zonas ms excluidas de
nuestro pas.
A poco ms de dos aos de su creacin, en mayo del 2014, el FED ha facilitado la
articulacin de las acciones de los gobiernos regionales con las metas nacionales,
habindose transferido a abril del 2016, la suma de S/ 231126,250 a dichos
gobiernos, los cuales se destinaron a la mejora en la gestin y la prestacin de
servicios integrales a la primera infancia y a ampliar su cobertura.
226

Los coordinadores territoriales del FED proporcionaron asistencia tcnica


permanente a los equipos de los gobiernos regionales, tanto en las instancias de
articulacin y seguimiento del nivel regional, como a las Direcciones Regionales
de Salud, Educacin, Vivienda, Construccin y Saneamiento, y las ejecutoras de
salud y educacin.
10) PREMIO NACIONAL: SELLO MUNICIPAL INCLUIR PARA
CRECER, INICIATIVA QUE ARTICULA LOS TRES NIVELES DE
GOBIERNO.

La creacin del Premio Nacional: Sello Municipal Incluir para Crecer - Gestin
Local para las personas, a iniciativa del MIDIS, permiti a las gestiones ediles de
todo el pas demostrar su capacidad para orientar acciones y mejorar la entrega de
servicios pblicos vinculados al desarrollo infantil temprano, al desarrollo integral
de la niez y la adolescencia, a la inclusin econmica, a la proteccin de los
adultos mayores y a la identificacin de condiciones que propicien un entorno
favorable para ellos.
La convocatoria de esta primera edicin del premio estuvo dirigida a las 1,092
municipalidades de todo el pas, de las cuales se inscribieron voluntariamente 621.
En junio pasado, durante la ceremonia de premiacin, fueron 326 municipalidades
las que alcanzaron el reconocimiento por su trabajo a favor de los ciudadanos de
sus comunidades ubicadas en zonas de pobreza y pobreza extrema.
Con la entrega de los reconocimientos de Sello Municipal se ha dado un paso ms
en el trabajo articulado Estado - gobiernos locales se alcanza el sueo de ver al
gobierno central trabajando de la mano con los alcaldes.
El Premio Sello Municipal ha sacado lo mejor de las autoridades ediles que en
muchos casos han visitado a sus vecinos casa por casa, demostrando su
compromiso e involucramiento con la poblacin ms necesitada.
11) LLEGAMOS A QUIENES MS LO NECESITAN, SISTEMA NACIONAL
DE FOCALIZACIN SISFOH.
El 17 de mayo del 2016 se promulg la Ley N. 30435 que crea el Sistema
Nacional de Focalizacin (SINAFO) en el que participan el Registro Nacional de
Identidad y Estado Civil, el Instituto Nacional de Estadstica e Informtica, la
Comisin Interministerial de Asuntos Sociales, los gobiernos regionales y locales
y las entidades a cargo de las intervenciones que forman parte de la poltica social
del Estado, siendo el MIDIS la entidad a cargo del sistema.

227

El SINAFO cuenta con siete principios bsicos consignados en su ley de creacin:


Cierre de brechas, inclusin, eficacia, eficiencia, participacin, transparencia e
interculturalidad.
Este programa abarca toda la intervencin pblica en el marco de la poltica social
y establece las bases para construir un mecanismo de intercambio social de gran
importancia para nuestro pas.
12) TRABAJANDO CON LOS COMEDORES POPULARES PROMOVEMOS
LA AUTOGESTIN, PROGRAMA
DE
COMPLEMENTACIN
ALIMENTARIA (PCA).
El MIDIS cumple un rol rector en el proceso de ejecucin del Programa de
Complementacin Alimentaria (PCA), ya que la implementacin de las
intervenciones es responsabilidad de los gobiernos municipales provinciales a
nivel nacional y distritales en el caso de Lima Metropolitana.
La intervencin del MIDIS en el PCA se inici en el 2012, y durante los ltimos
cuatro aos ha servido para fortalecer las capacidades de las involucradas en la
ejecucin del programa y realizar asistencia tcnica permanente a las
municipalidades que se encargan de su ejecucin y a sus organizaciones usuarias,
para lo cual han mantenido la presencia de especialistas en los 25 departamentos.
El Plan de Capacitacin Anual es la herramienta que recoge los objetivos y metas
de esta funcin, que no solo incluye materias vinculadas a la gestin del PCA, sino
que incorpora una serie de temas de fortalecimiento de capacidades en las
organizaciones sociales de base referidas a inclusin financiera, nutricin y
prcticas saludables, lucha contra la anemia, entre otras.
13) VISIBILIZANDO LA AMAZONA Y OTRAS ZONAS VULNERABLES,
ESTRATEGIA DE ACCIN SOCIAL CON SOSTENIBILIDAD (EASS).
Brindar atencin a la Amazona peruana no es una tarea fcil debido a su gran
diversidad. Existe una poblacin indgena que supera los 50 grupos culturales y su
gran extensin territorial hace que la poblacin se encuentre dispersa y en lugares
donde la comunicacin y el transporte son escasos.
En ese contexto, el MIDIS desarroll la Estrategia de Accin Social con
Sostenibilidad (EASS) aprobada el 15 de mayo del 2016 por el Decreto Supremo
N. 003-2016-MIDIS, con la cual se proponen paquetes de intervenciones
adecuadas a la realidad de las comunidades.
La EASS forma parte de la Poltica de Desarrollo e Inclusin Social con
intervenciones dirigidas al desarrollo y proteccin de los derechos de los pueblos
indgenas con nfasis en la Amazona a partir de la articulacin de intervenciones
intersectoriales e intergubernamentales orientadas al logro de los resultados
previstos, de manera que se pueda garantizar que los servicios que presta el Estado
estn disponibles en estas comunidades y que la modalidad de entrega de dichos
servicios sea culturalmente pertinente y bajo estndares de calidad.
Los resultados de la EASS sern observados por la Comisin Interministerial de
Asuntos Social de la Presidencia del Consejo de Ministros que har el seguimiento
228

respectivo, mientras que el MIDIS se encargar de la coordinacin de las


intervenciones.
14) PROGRAMA NACIONAL DE BECAS Y CRDITO EDUCATIVO.
PRONABEC (Programa Nacional de Becas y Crdito Educativo) es una
institucin peruana que brinda diversas oportunidades a la educacin nacional del
Per.
Misin.
Otorgar becas y crditos educativos a personas talentosas, bajo estndares de
calidad para formar capital humano con enfoque de inclusin social.
Visin.

Organizacin lder del Estado en el otorgamiento de becas y crditos educativos


para la formacin y especializacin del talento humano en el pas y el extranjero.
Las Becas que ofrece el PRONABEC son:
Beca 18 Colombia
Beca Especializada en Pedagogia para Docentes en Ingls
Beca 18
Beca Presidente de la Repblica
Beca VOCACIN DE MAESTRO
Beca HIJO DE DOCENTE
Beca de la Amistad Per Ecuador
Beca Alianza del Pacfico
Beca Per
Beca Conservatorio
Beca Permanencia
Beca Ingls 2016
Beca Ingls EBR
Beca Doble Oportunidad
Beca Idioma Francs
Beca complementaria
15) SEGURO INTEGRAL DE SALUD.
229

El Seguro Integral de Salud (SIS), es un Organismo Pblico Ejecutor (OPE), del


Ministerio de Salud, que tiene como finalidad proteger la salud de los peruanos
que no cuentan con un seguro de salud, priorizando la afiliacin de aquella
poblacin ms vulnerable y que se encuentra en situacin de pobreza o pobreza
extrema. Para el Aseguramiento Universal en Salud, el SIS es una IAFAS, es
decir, administra los fondos destinados a cubrir las siguientes afiliaciones:
SIS GRATUITO: Es aquella afiliacin destinada para cubrir a la poblacin
ms vulnerable (pobreza y extrema pobreza).
SIS INDEPENDIENTE: Es aquella afiliacin para aquellas personas que
trabajan de forma independiente. En este caso el Estado cubre un porcentaje
para la cobertura.
SIS MICROEMPRESAS: Es aquella afiliacin para los trabajadores de una
microempresa.
En todos los casos las personas que deseen afiliarse al SIS, deben estar
calificadas como elegibles en el Sistema de Focalizacin de Hogares
(SISFOH).
14.14. Poltica de rentas.
a) Definicin.
Se denomina poltica de rentas a una intervencin deliberada de las autoridades
orientada a lograr que los aumentos de las rentas monetarias de los distintos
factores y grupos no superen el incremento de la renta nacional en trminos reales.
Desde el punto de vista terico, la idea de las llamadas polticas de rentas tiene
una base argumental muy razonable. La aritmtica econmica ms elemental
muestra que el afn de los distintos grupos de agentes econmicos por mejorar su
participacin en el reparto de la renta puede y suele constituir una fuente de
conflictos sociales, que en no pocos casos desencadena o acelera las tendencias
inflacionistas de una economa. La experiencia muestra que todos los procesos
inflacionistas son siempre muy negativos para las economas. No slo porque dan
lugar a una mala asignacin de recursos o porque desvan las inversiones hacia
actividades especulativas y perjudican a los perceptores de rentas fijas, sino
porque, en definitiva, impiden un crecimiento sano. No hay un solo ejemplo en el
mundo de un pas que haya logrado tasas de crecimiento positivas y sostenidas
conviviendo con una elevada inflacin. Pero, adems, los procesos inflacionistas
acaban perjudicando casi siempre a quienes en apariencia haban conseguido
avances importantes en sus ingresos mediante presiones a favor de salarios ms
altos. La ilusin monetaria que puede provocar un incremento de salarios
logrado mediante presiones puede derivar en incrementos de precios que acaben
compensando dicho aumento o incluso empeorando el nivel real de ingresos, al
tiempo que destapa en la economa un peligroso proceso precios/salarios/precios.
La lucha por el reparto de la renta constituye un hecho innegable. Las distintas
administraciones pblicas tienden a constituirse en vidos demandantes de
recursos para financiar sus (crecientes) gastos e inversiones. Los sindicatos,
230

respondiendo a las de- mandas y aspiraciones de los trabajadores, luchan por


mejorar las retribuciones salariales y por lograr otras mejoras no-salariales
(cobertura o financiacin de ciertas necesidades y servicios colectivos por parte de
las empresas; reduccin del nmero de horas de trabajo, manteniendo o mejorando
las retribuciones; absorcin de los impuestos por parte de las empresas; ms das
de vacaciones retribuidas; incorporacin de nuevos pluses, etc.), que, como es
obvio, acaban repercutiendo en los costes por unidad de producto. Y los
empresarios, por no citar a los agricultores o a los simples propietarios y rentistas,
intentan asimismo que su participacin en la renta crezca, o que cuan- do menos
no disminuya. Sobre todo si el pas est empezando a vivir una etapa inflacionista.
Para ello, lo lgico es que procuren trasladar a los precios todas las cargas y costes
de produccin, adems de obtener un excedente que les permita cubrir el esperado
rendimiento del capital y la retribucin empresarial. El resultado final de este conjunto de fuerzas puede llegar a traducirse, con bastante facilidad, en crecientes
presiones de tipo inflacionista, cuya intensidad y consecuencias dependern del
poder que puedan ejercer las distintas partes y de que otros factores el
monetario de forma destacada acompaen o no al proceso.
La puesta en circulacin del trmino POLTICA DE RENTAS estuvo animada
por el afn de PONERORDEN en este complejo cuadro de fuerzas, intentando as
evitar la necesidad de establecer controles de tipo autoritario o la aplicacin de
medidas deflacionistas demasiado drsticas. Este era, al menos, el aliento que
poda percibirse en las obras de E. S. Phelps, R. W. Fleming, F. W. Paish y P.
Mass publicadas en la dcada de los sesenta, que justificaban la conveniencia de
establecer DOJ~Q WLSR GH DFXHUGR entre las fuerzas sociales a la hora de
plantear sus reivindicaciones.
La justificacin de la poltica de rentas nace de un hecho innegable, que es el afn
de los distintos agentes econmicos (Administraciones Pblicas, sindicatos,
empresarios, grupos sociales sectoriales, como los agricultores o los propietarios),
por mejorar su participacin en el reparto de la renta. En esta tesitura, la poltica
de rentas se alza como un mecanismo que trata de ordenar este complejo cuadro
de fuerzas a travs del establecimiento de algn tipo de acuerdo entre las fuerzas
sociales (de manera particular, entre empresarios y sindicatos), con objeto de
evitar la concurrencia de episodios de carcter inflacionista.
En efecto, las presiones inflacionistas constituyen una consecuencia no deseada de
la traslacin a los precios de los incrementos en las rentas conseguidas por los
distintos agentes, cuya intensidad y efectos dependern del poder que puedan
ejercer las distintas partes y de que otros factores (el monetario de forma
principal), acompaen o no al proceso. Dado el carcter poco competitivo de los
salarios, es el comportamiento de stos el que explica en buena parte de las
ocasiones tales presiones, en particular cuando los aumentos no guardan relacin
con el crecimiento de la productividad. No obstante, conviene recordar que las
perturbaciones al alza de los costes pueden deberse tambin al comportamiento de
otros factores no salariales de carcter interno, as como a factores externos (por
ejemplo, las elevaciones de precios de algunos productos importados cuya
demanda sea rgida o los efectos de las fluctuaciones del tipo de cambio a la baja).
231

Todo ello explica que numerosos economistas siten a la poltica de rentas en el


terreno de las medidas de carcter anti inflacionista, dado que su objetivo es el de
contribuir a una mayor estabilidad de precios, dejando a un lado su componente de
ayuda a la resolucin equilibrada de las demandas de mejoras en la distribucin de
la renta.
b) Objetivos.
Los objetivos que en un principio se asignaron a la poltica de rentas fueron dos:
Contribuir a la estabilidad de precios.
Resolver equilibradamente las demandas de mejoras en la distribucin de la
renta.
A pesar de este doble objetivo, un buen nmero de economistas han considerado
que las polticas de rentas deben situarse claramente, y casi de manera exclusiva,
en el campo de las medidas anti inflacionistas, ya que su objetivo ms claro ha
sido, y debe ser, contribuir a lograr una mayor estabilidad de precios. A estos
efectos, sealan, la responsabilidad de las autoridades econmicas ha consistido
siempre en:
1) Fijar la meta a alcanzar en materia de precios.
2) Establecer la norma o normas que deberan respetar los incrementos
salariales que puedan producirse tanto en el sector pblico como en el privado,
as como las tasas de variacin deseables para otras rentas.
3) Promover el logro de acuerdos que aseguren el cumplimiento de dichos
criterios por parte de todos los grupos sociales afectados, lo cual puede dar
lugar incluso a establecer medidas coercitivas en casos extremos.
Desde esta ptica, la poltica de rentas puede definirse pues como el logro de
acuerdos entre las partes, con o sin la intervencin directa de las autoridades
pblicas, con el fin de lograr que los aumentos de las rentas monetarias de los
distintos factores y grupos no superen el incremento de la renta nacional en
trminos reales.
Sin embargo, olvidar que en el fondo del problema subyace la lucha por la
distribucin de la renta constituira una clara simplificacin. En ltimo trmino,
las pretensiones de los sindicatos al exigir determinados aumentos salariales
responden, generalmente, a la necesidad de recuperar las prdidas de poder
adquisitivo que la inflacin haya supuesto en la renta real de los trabajadores, por
una parte, y al deseo de mejorar su participacin en la renta global, por otra. Y
algo anlogo cabra afirmar en cuanto a los objetivos de los empresarios, de los
agricultores y de los dems grupos sociales de cualquier pas. De ah que, para
otros muchos autores, las polticas de rentas deberan tener un contenido bastante
ms amplio que el antes citado. P. Mass sostena en su da que estas polticas
podan definirse como la accin consciente que se sita en la fase de formacin
de las rentas y que tiene dos objetivos ligados entre s: de un lado contribuir al
logro de una expansin rpida y equilibrada, manteniendo el pleno empleo y
previniendo las distribuciones excesivas o insuficientes de rentas, dentro de una
232

economa abierta..., y por otra parte, contribuir al enriquecimiento de las


finalidades del desarrollo, gracias, en particular, a un reparto ms equitativo de los
frutos de la expansin.... Una concepcin cierta- mente ambiciosa, que fue
refrendada y recogida por diversos informes, documentos y estudios de algunos
economistas3, pero que en los ltimos aos ha ido dejando paso a una visin
mucho ms simple, centrada casi exclusivamente en la lucha contra la inflacin.
Es ms, en algunos informes de la OCDE, organismo que siempre otorg un
especial valor a la poltica de rentas, sta aparece como un instrumento cuya
posible utilizacin se recomienda para moderar los aumentos de precios, en
apoyo de las medidas de poltica monetaria y fiscal orientadas a controlar la
demanda agregada.
En lnea con lo anterior, hay que sealar que los planteamientos de poltica
econmica de corte liberal suelen cuestionarse incluso la conveniencia de actuar o
intervenir de forma anticipada en los mecanismos de distribucin de la renta. Su
principal argumento es que, si se hace, no slo no se respeta el libre juego del
mercado, sino que se perjudicar la ms adecuada asignacin de recursos. De
acuerdo con esta tesis, las me- joras en la distribucin de la renta slo deben
realizarse en todo caso a posteriori, a travs del sistema tributario y de los
instrumentos de gasto pblico y de transferencias a las familias que se consideren
ms apropiados. En consecuencia, el papel de la poltica de rentas debera
reducirse a cooperar y solo en casos muy determinados, con las medidas
estabilizadoras ms tradicionales (poltica monetaria y poltica fiscal y
presupuestaria). Ms an, para quienes aceptan como nicas referencias el
esquema neoclsico y el monetarismo ms genuinos, la poltica de rentas apenas
tiene ningn sentido en la lucha contra la inflacin, ya que interfiere el buen
funcionamiento del mercado y distorsionar la libre asignacin de recursos que
aqul realiza siempre de forma econmicamente correcta.
Este debate, al igual que otros ya conocidos que se producen en el mbito de la
poltica econmica, tiene escasas posibilidades de poderse cerrar con un ganador
claro. En primer lugar, porque lo que est en su base es una clara divergencia en
cuanto al mayor o menor aprecio por los mecanismos de mercado y su
funcionamiento real, as como una distinta valoracin de la importancia social de
los objetivos estabilidad de precios y distribucin de la renta. Y en segundo lugar,
porque los estudios empricos que se han realizado para evaluar algunas
experiencias de poltica de rentas no han proporcionado resultados suficientemente
claros sobre sus resultados efectivos. Dejaremos pues a un lado esta polmica y
centraremos la atencin en las razones que permiten apoyar la necesidad de una
poltica de rentas y en algunos de los problemas que plan- tea su aplicacin.
14.15. Tipologa de polticas de rentas.
Las experiencias de polticas de rentas disponibles internacionalmente permiten
concluir que stas se han utilizado para aludir a actuaciones de carcter bastante
heterogneo que incluyen desde la imposicin por parte de las autoridades de
controles sobre los aumentos de salarios y otras rentas no-salariales, hasta el logro
de pactos o acuerdos de carcter social de amplio contenido que han sido alcanzados
233

de forma tripartida por las organizaciones sindicales, las asociaciones empresariales,


y el Gobierno. En ellos, los acuerdos no slo incluyen limitaciones de carcter
salarial, sino tambin de otro tipo pactados por sindicatos y empresarios.
Una conclusin bastante clara que se deduce del estudio de las experiencias
internacionales disponibles es que los trminos poltica de rentas se han utilizado
para denominar actuaciones bastante heterogneas, que incluyen desde la imposicin
por las autoridades de controles o topes de carcter obligatorio (acompaados a
veces de congelaciones y controles de precios), hasta el logro de pactos o acuerdos
sociales de amplio contenido alcanzados por las centrales sindicales y la(s)
asociacin(es) patronal(es), dentro de los cuales se incluyeron no slo limitaciones
salariales, sino otros compromisos pactados por ambas partes. Teniendo en cuenta
esta diversidad de frmulas, que incluso supone un empleo excesivamente generoso
de los trminos de polticas de rentas, parece conveniente diferenciar, cuando
menos, tres grandes tipos de actuaciones:
En un primer grupo figuran las limitaciones o topes al crecimiento de los salarios y
de otras rentas que se decidieron por iniciativa de los gobiernos, exigiendo casi
siempre coercitivamente su cumplimiento. Su puesta en prctica ha tenido
generalmente un carcter excepcional. Lo que se pretendi fue intentar cortar
rpidamente un proceso inflacionista. En muchos casos las medidas afectaron no
slo a los salarios, sino a los mrgenes comerciales, a los alquileres, a los dividendos
y a otras rentas, vinieron acompaadas de una congelacin general o selectiva de
precios, as como de otras medidas de choque con las que se pretenda afrontar una
situacin econmica especialmente grave. Adems de la inflacin, otros
desequilibrios (el exterior, en particular) solan estar tambin presentes en estos
casos. La etapa inmediatamente posterior a la Segunda Guerra Mundial, con
problemas de reconstruccin, penuria y numerosos condicionantes econmicos,
ofrece bastantes ejemplos de este tipo de actuaciones. Varios pases europeos
(Holanda, Noruega y Suecia, por ejemplo) aplicaron controles centralizados de
salarios y precios. Otros (Gran Bretaa y Austria) ensayaron polticas coordinadas de
moderados aumentos salariales a nivel nacional. intervencionistas similares, aunque
basadas en la falta de respeto a las libertades, han tenido lugar tambin en otros
pases, como Espaa, en diversos momentos del franquismo, y en varios pases de
Amrica Latina, generalmente durante las etapas polticas ms autocrticas.
La segunda modalidad.- Corresponde a todas aquellas experiencias en las que las
autoridades establecieron unos indicadores o normas de referencia sobre el deseable
crecimiento de los sueldos y salarios (en algn caso tambin sobre otras rentas),
dejando a los sindicatos y empresas la adopcin de acuerdos concretos y su
aplicacin. Ejemplos de ello fueron los sistemas de GUIDE POSTS y/o GUIDE
LINES experimentados en Estados Unidos hace aos (bajo las presidencias de
Kennedy y de Johnson) y aplicados tambin en otros pases europeos. En los
ejemplos que mejor se ajustan a este tipo de poltica de rentas, el procedimiento
aplicado respondi a un esquema bastante similar. Las autoridades anunciaron o
sugirieron unos principios o reglas deseables de comportamiento en materia de
salarios y precios. Dichas normas o indicadores estaban relacionados con un
234

cuadro/marco macroeconmico y con unas previsiones de comportamiento de la


economa cara al futuro.
Por ltimo, la tercera modalidad de poltica de rentas corresponde a aquellos casos
en los que esta poltica se ha apoyado en una negociacin institucional entre las
asociaciones patronales y los sindicatos. por esta va pueden alcanzarse pactos muy
amplios tipo pacto o contrato social(con un primer ejemplo en el reino unido, en
1975, y diversas experiencias en espaa, italia y francia o acuerdos mucho ms
puntuales sobre aumentos salariales, a los que en ocasiones se incorporan los
gobiernos, comprometindose a cumplir determinados compromisos y medidas que
suavicen los costes asumidos por las renuncias sindicales o que incentiven la
colaboracin de las empresas En este sentido puede hablarse de tres grandes tipos de
actuaciones:
Aqullas implementadas de manera coercitiva por los Gobiernos. En estos casos,
las limitaciones al crecimiento de las rentas (no slo de los salarios), han venido
motivadas por la concurrencia de una situacin econmica especialmente grave,
como la que aconteci en la etapa inmediatamente posterior a la II Guerra
Mundial, en la que se hallaban presente todo tipo de condicionamientos, y en
perodos de regmenes totalitarios.
Actuaciones en las que las autoridades establecieron unos indicadores o normas
de referencia sobre un crecimiento deseable, y no vinculante, de los sueldos y los
salarios (en ciertos casos tambin sobre otras rentas), y los sindicatos y las
empresas son los que adoptaban los acuerdos concretos y su implementacin.
Negociacin institucional entre las asociaciones patronales y los sindicatos, a
travs de la cual se logran pactos muy amplios a modo de pacto o contrato social,
o acuerdos ms puntuales. Los Pactos de la Moncloa firmados en nuestro pas en
octubre de 1977 comparten ese espritu de gran pacto poltico, pese a que ni
empresarios ni sindicatos participaron directamente. En todo caso, es cierto que
ambos influyeron en numerosos puntos e hicieron patentes sus posiciones por
diversas vas (en particular, a travs de las mesas tcnicas).
14.16. Inflacin de costes y poltica de rentas.
La inflacin de costes no parece haber estado presente en las primeras fases de las
economas de mercado. Surgi por primera vez, o al menos de forma importante, en
las dcadas de los treinta y sobre todo en los cuarenta, provocando el espectacular
cambio del patrn de comportamiento de los precios despus de la Segunda Guerra
Mundial. Desde entonces hasta la fecha, bien sea por causas de orden interno o
externo, las presiones inflacionistas desde el lado de la oferta han estado, casi siempre,
presentes en las economas mixtas, aunque con fases de desigual intensidad.
La explicacin de este tipo de inflacin suele atribuirse a la existencia de grupos
econmicos de presin que son capaces, por alguna va, de provocar elevaciones en
alguno de los componentes de los costos de produccin. Los salarios, como elemento
esencial en dichos costes, suelen aparecer como uno de los culpables potenciales
ms claros de este tipo de inflacin, particularmente si sus aumentos no guardan
relacin con el crecimiento de la productividad. Hay que recordar, que las
235

perturbaciones al alza en los costos pueden deberse tambin al comportamiento de


otros factores no-salariales de carcter interno, a los que ms tarde haremos
referencia, as como a factores externos, entre los cuales cabra citar las elevaciones de
los precios de algunos productos importados cuya demanda sea rgida (v. gr., el
petrleo o los alimentos) y los efectos de las fluctuaciones del tipo de cambio a la
baja.
Parece innegable, con todo, que los sindicatos pueden llegar a obtener incrementos en
sus retribuciones superiores a los que justificaran los aumentos de la productividad
del trabajo, en cuyo caso el proceso inflacionista puede iniciarse con un empujn de
los costes (cost push) y no como consecuencia de un exceso de demanda.
Obviamente, una elevacin de los salarios no siempre tendr una repercusin en los
costos, puesto que, si el margen empresarial se mantiene constante, los incrementos de
productividad (o una reduccin en otras partidas de costes) podran compensar dicha
elevacin e incluso permitir una reduccin en los precios del producto.
Los mecanismos que pueden desencadenar un proceso inflacionista a partir de un
aumento excesivo de los salarios pueden explicarse asimismo de manera bastante
simple. Si los sindicatos intentan que las retribuciones salariales aumenten y ganen
participacin en la renta nacional, los grupos sociales que puedan considerarse
perdedores intentarn en lo posible no perder posiciones, o al menos recuperarlas, lo
que les llevar a tratar de elevar aquellos precios que puedan manipular o en los que
puedan influir muy directamente. Y si los precios de los bienes (o de algunos de ellos,
al menos) aumentan, cabe esperar que, antes o despus, los sindicatos y otros grupos
sociales que no haban entrado en juego tratarn de alcanzar nuevos aumentos en las
retribuciones que permitan a sus representados recuperar o quizs incluso mejorar,
siquiera transitoriamente su nivel de ingresos en trminos reales. La espiral salarios
- precios salarios puede ser y seguramente acabar siendo, pues, el resultado normal
del proceso
El fenmeno anterior puede generar asimismo, y seguramente generar, algunos
impulsos inflacionistas adicionales. El hecho de que en los sectores productivos ms
eficientes o dinmicos, o en aquellos en los que los sindicatos tengan mayor poder, se
alcancen aumentos importantes en las retribuciones puede inducir a que las
reclamaciones se extiendan al resto de los sectores, por efecto imitacin o,
simplemente, para no perder posiciones relativas en el conjunto de la poblacin
laboral.
El resultado aumento generalizado de los salarios nominales suele identificarse
como la espiral salarios - salarios.
Pero los salarios no son, como antes se ha dicho, los nicos culpables de la trama de
las inflaciones de costes. El inicio de una inflacin de este tipo puede tambin
provenir del exterior (como sucedi en el caso de las fuertes elevaciones de los
precios del petrleo de 1973-1975 y 1978-1979, forzadas por los principales pases
producto- res, como de nuevo ha vuelto a suceder, aunque en mucha menor medida,
en 1999-2000 y en fechas todava ms recientes) o depender tambin del
comportamiento de otros grupos sociales del interior del pas. Un ejemplo de esto
ltimo sera cualquier intento de las empresas de incrementar sus beneficios
236

sirvindose de su posicin en el mercado. En general, un incremento de este tipo ser


ms fcil llevarlo a cabo en aquellos casos en que los precios no estn determinados
por la libre competencia, sino por una posicin de dominio por parte del
oferente/vendedor que le permita fijarlos (precios administrados) anticipndose a los
posibles aumentos salariales promovidos por los sindicatos, o, en todo caso, como
reaccin a las demandas de stos, que en tal caso nicamente tratarn de salvaguardar
ms tarde los salarios reales.
14.17. La espiral de salarios-precios-salarios.
Supongamos que el mercado de trabajo est en equilibrio en A, en el grfico 2, y
que las expectativas de inflacin son nulas (P e = 0).
Las autoridades econmicas pueden considerar que la tasa de desempleo es
demasiado alta (Ut) y deciden intentar reducirla mediante un aumento de la demanda
agregada. Las empresas perciben el in- cremento de la demanda y la cada de sus
stocks, lo cual les induce a emplear ms factor trabajo para poder responder a dicha
presin y a que se vean obligadas a pagar por ello mejores salarios (en el grfico 2
se pasa de 1.000 a 1.050). El empleo global aumenta (N2-N1) y el paro, lgicamente,
cae (U1), lo que correspondera al punto C del grfico 1.

Hasta este momento, los trabajadores no tienen expectativas de que los precios vayan
a cambiar (el punto C corresponde a una curva con expectativas de inflacin nulas, P
e = 0). En consecuencia, los trabajadores contratados creen que la retribucin de
1.050 corresponde a un salario real. Pero de hecho, el salario real suyo sigue siendo
el mismo, porque el sistema de precios mark-up ha llevado rpida- mente a stos a
incrementarse un 5% (punto C del grfico 1). Esto conducir a los trabajadores a
pedir unos salarios monetarios ms altos para compensar su prdida de poder
adquisitivo en relacin con sus previsiones. La curva de oferta pasa de S1-S1 a S2S2; el aumento de salarios deseado es del 5% adicional, lo que empuja el salario
237

monetario a 1.102,50. La respuesta de las empresas ante esto ser, posible- mente,
recortar el empleo hasta un nuevo punto de equilibrio, A1, lo que en el grfico 1
equivale al movimiento de C a D. El nuevo punto de equilibrio corresponde, pues, al
mismo nivel de empleo (y de desempleo) anterior. La accin de las autoridades ha
fracasado en este terreno, pero adems los salarios y los precios estn aumentando
ahora a una tasa del 5%. Las expectativas de los trabajadores son ahora de un
aumento del nivel de precios del 5%, lo que les llevar en el prximo perodo a
pedir otro aumento del 5% como mnimo. La espiral salarios-precios-salarios iniciada
puede continuar.
De forma similar, algunos incrementos de los costes del capital (por ejemplo,
mediante un aumento de los intereses de los prstamos) pueden originar tambin una
presin autnoma va costes, suponiendo que todos los dems componentes de los
costes no experimenten variacin. Los productores, como en los dems casos, tratarn
de trasladar a los precios dicho aumento.
En todos los casos mencionados, pero muy especialmente en los que se relacionan con
las retribuciones salariales, el margen empresarial y/o los beneficios, parece claro que
existe un campo de actuacin para una poltica de rentas. El objetivo bsico a alcanzar
sera muy claro: establecer ex ante algn criterio que permita eliminar el componente
inflacionario que supondran unos aumentos retributivos superiores a las posibilidades
reales que ofrece la economa, cuyo lmite viene marcado, casi exclusivamente, por
los incrementos reales de la productividad. Al propio tiempo, la poltica de rentas
puede contribuir tambin a modular/corregir la distribucin de la renta, tratando de
impedir que sta quede exclusivamente en manos del libre juego del mercado y de sus
imperfecciones, incluyendo entre stas la capacidad de presin o de poder que pueda
desarrollar cada uno de los grandes grupos sociales (sindicatos, patronal,
organizaciones de agricultores...).
14.18. Condicionantes para el xito de las polticas de rentas.
La puesta en prctica de una poltica de rentas supone resolver cuatro tipos de
cuestiones:
La aceptabilidad de la poltica. En este sentido, la eleccin y aceptacin de la
norma que servir como referencia para los aumentos salariales y de otras rentas
se antoja fundamental, y ello depender de varios factores, como el grado de
confianza entre las partes o el grado de representatividad de los sindicatos.
Las posibles excepciones a la norma, tales como: la toma en consideracin de un
criterio distinto para las remuneraciones ms altas y ms bajas, la introduccin de
compensaciones a partir del logro de niveles de productividad ms elevados dentro
de un ejercicio econmico, etc.
Los problemas de evasin, dada la existencia de retribuciones y pluses adicionales
en el caso de los salarios, o la concesin de ciertos beneficios no monetarios en el
caso de las empresas sobre las que no puede aplicarse la norma.
El seguimiento y la supervisin, que deberan ligarse a la aplicacin de sanciones
en aquellos casos en que los acuerdos no fuesen respetados.
238

a) Factores de xito.
Tales factores se ligan a la existencia de un entorno y un marco institucional que
facilite el logro y cumplimiento de las polticas. Entre ellos se encuentran: la
presencia de organizaciones sindicales fuertes con implantacin en todo el pas,
alta afiliacin y con alto grado de independencia, la unidad y coordinacin de las
asociaciones empresariales, o la existencia de un cauce institucionalizado para las
negociaciones entre las partes.
14.19. Aumentos salariales y poltica de rentas: algunas aportaciones tericas.
La justificacin de la necesidad de poner en prctica algn tipo de poltica de rentas
encuentra un apoyo adicional en algunos aspectos relacionados con la formacin de
los salarios, las diferencias de productividad por sectores y la existencia de sectores
que pueden calificarse de abrigados o de abiertos dentro de una misma economa.
Examinaremos estos tres casos, que, como se ver, sugieren la conveniencia de una
poltica de rentas que contribuya junto con otras medidas a moderar la inflacin.
a) Formacin de los salarios y poltica de rentas.
En general, cualquier justificacin en favor de la necesidad de una poltica de
rentas incluye una visin sobre la forma en que se determinan los salarios y sobre
las consecuencias que se derivan de los sucesivos incrementos de los precios y los
salarios. Dos de los argumentos que podemos calificar como favorables a la
poltica de rentas se basan en la curva de Phillips corregida con expectativas, por
una parte, y en el enfoque del salario real como objetivo, por otra.
Si tomamos como referencia el primer caso, la poltica de rentas aparece como algo
conveniente, porque permitira alterar a corto plazo entre el desempleo y la inflacin.
En otras palabras, lo que podra conseguirse es que al poner en prctica una poltica
encaminada a reducir la tasa de paro de la economa (p. ej., mediante un aumento de la
demanda agregada), la tasa de inflacin alcanzase niveles ms bajos que los
inicialmente previstos.
Partiendo de una ecuacin que exprese la curva de Phillips con expectativas
adaptativas tal como expresa la curva de Phillips corregida con expectativas. (1)

La poltica de rentas (una moderacin salarial pactada) podemos pensar que influir
en la ecuacin (1) de dos maneras. En primer lugar, porque reducir las expectativas
de inflacin, PE, lo que debe conllevar unos aumentos ms bajos en las futuras
retribuciones. Y en segundo lugar, la inclinacin de la curva de Phillips ser menor;
en la ecuacin (1) D disminuir, y con una poltica de rentas cualquier reduccin del
desempleo (5) supondr una tasa de aumento de salarios ms baja que anteriormente.
El modelo del salario real como objetivo tambin sugiere que la poltica de rentas
puede jugar un papel relevante. La idea que subyace en este modelo es que si en un
determinado momento el salario real despus de impuestos en una economa es WN,
que es el mximo salario neto que la economa puede ofrecer, pero los trabajadores
239

tienen un salario real-objetivo WN*, que depende negativamente del desempleo, la


tasa de inflacin salarial monetaria ser proporcional a la diferencia que exista entre el
salario actual y el deseado como objetivo: (2)

Una poltica de rentas que consiga hacer que disminuya el salario real deseado dar
lugar, obviamente, a que se reduzca la tasa de inflacin. Al propio tiempo, la poltica
de rentas tambin forzar una reduccin de A, lo que significa que en cualquier
perodo posterior las reclamaciones de aumentos salariales tendern a reducirse al
disminuir la diferencia entre el salario real actual y el salario real deseado.
En resumen, en los dos casos considerados, si la poltica de rentas tiene xito, tendr
no slo un efecto directo en trminos de reduccin salarial, sino que impulsar
asimismo una moderacin de las aspiraciones o expectativas postuladas previamente,
lo que resulta tambin positivo cara al futuro en trminos de una mayor estabilidad.
Pueden/deben crecer todos los salarios a la par?.
La necesidad de una poltica de rentas puede justificarse tambin desde el punto de
vista de las diferencias de productividad existentes y las presiones para obtener
aumentos salariales iguales o muy semejantes en todos ellos.
Se han relacionado las presiones inflacionistas va costes con la evolucin de la
productividad y/o con la posibilidad de que otros grupos perceptores de rentas
impusieran determinados incrementos en sus retribuciones. Lo que ahora conviene
subrayar es que la heterogeneidad estructural de las economas puede constituir
tambin una causa importante de inflacin. En particular, si dicha heterogeneidad se
enfrenta con la propuesta de que las retribuciones salariales del pas deben
evolucionar de forma paritaria, es decir, con independencia de las diferencias de
productividad que puedan existir entre las distintas actividades productivas.
El profesor W. Baumol plante hace aos un ejemplo bastante simple que permite
comprender la situacin a la que ello conduce. A tal efecto, podemos considerar de
forma estilizada que la economa slo cuenta con dos grandes sectores:
Un sector dinmico (sector 1), donde el crecimiento de la productividad es
relativamente alto y regular. En l podran encuadrarse, por ejemplo, todas las
industrias manufactureras, donde las innovaciones tecnolgicas, las economas de
escala y externas y los efectos de aprendizaje son relevantes y difusos.
Un sector ms estacionario (sector 2), en el que la productividad aumenta muy
lentamente. Podran incluirse en l, para simplificar, la mayor parte de los
servicios, donde el progreso tcnico es mucho ms limitado y el aumento del
producto va unido siempre a un incremento casi en paralelo del factor trabajo
Examinemos ahora las relaciones entre retribuciones y productividades. Para ello, si 9
es la produccin, .el empleo, K la tasa de aumento de la productividad en el tiempo
(T), las funciones de produccin de cada uno de los dos sectores seran: (1)
240

La heterogeneidad estructural de la que hemos partido implica que K1 > K2, y la


hiptesis de paridad en las remuneraciones supone que la tasa de salario nominal en
ambos sectores es la misma: W1 = W2.

Supongamos que el sector manufacturero es el ms dinmico, es decir, el que en


principio LIDERA la fijacin de las retribuciones (lo que significa que stas se fijan
en ambos sectores de acuerdo con las ganancias de productividad del sector ms
dinmico, K1). A partir de un nivel determinado inicial de la tasa de salario (W0), las
hiptesis expuestas implican que:
Desde el punto de vista del producto, y suponiendo que existe una concurrencia pura y
perfecta, el precio (P) de cada sector debera igualarse al coste marginal, y ste, a su
vez, en virtud de la hiptesis de rendimientos constantes, debe igualar el coste me- dio
(W. 9). En consecuencia, utilizando las dos funciones de produccin para definirlas
productividades medias del trabajo y la hiptesis (1) sobre la fijacin de los salarios,
los precios de cada sector podran expresarse del siguiente modo:

El resultado es evidente: como consecuencia de la diferencia que se produce en los


aumentos de productividad de ambos sectores (K1 K2 > 0), el precio relativo del
segundo sector (los servicios), medido en trminos de bienes industriales,
experimentar una tendencia continua a incrementarse:

Consecuentemente, la relacin 91/92 de las cantidades demandadas y producidas de


ambos tipos de bienes tender a disminuir, y la tasa de inflacin, calculada como una
media de las tasas sectoriales de inflacin.
241

Ser positiva, ya que utilizando como coeficientes de ponderacin la parte de cada


bien en el gasto total (A1 A) tenemos:
La inflacin de la economa en cuestin crecera, pues, en razn de la diferencia en los
avances de la productividad en ambos sectores (K1 K2), as como del tamao del
sector cuya productividad avanza ms lentamente (A2). En definitiva, en una
economa, como la que de forma muy simplificada acabamos de describir, la causa de
la inflacin viene motivada por la prctica de UNA poltica que lleva a aumentar las
retribuciones del sector de baja productividad de acuerdo con las retribuciones del
otro, que es el ms dinmico. Para combatir la inflacin habra que poner en prctica
una poltica de rentas que diferenciase las retribuciones de ambos sectores. De no ser
as, estaramos delante de una inflacin de costes de naturaleza estructural que
difcilmente podra ser vencida mediante las medidas anti inflacionistas
convencionales.
Concurrencia exterior y diferencia en las retribuciones:
Otro ejemplo justificativo de una poltica de rentas.
La necesidad al menos terica de aplicar algn tipo de poltica de rentas en cuanto a
las retribuciones tambin encuentra apoyo en el caso de una economa abierta.
Para demostrarlo podemos tomar como referencia analtica una economa que
nicamente produjese dos conjuntos de bienes y servicios: los que son objeto de
comercio con el exterior (cuyos precios podemos tambin suponer que los determinan
los merca- dos internacionales) y los destinados al mercado interior (cuyos precios se
determinan exclusivamente por la oferta/demanda interna). La economa en cuestin
slo cuenta pues, para simplificar, con dos grandes bloques productivos: I) el de las
actividades expuestas (%), que agrupa a todas las ramas cuyos productos estn
sometidos a la concurrencia internacional (ya sean actividades de exportacin o bienes
sustituibles por importaciones); y II) el de las actividades productivas abrigadas (!),
donde se incluyen las ramas cuyos productos estn protegidos de la concurrencia
exterior (entre las que podran contarse: la construccin, determinados servicios y
todas las producciones que estn protegidas por los aranceles). Se hizo una referencia
a este caso, que a veces se ha calificado tambin como modelo escandinavo de
inflacin.
Supongamos que la tasa de aumento de la productividad (K) de las actividades expuestas es ms alta que la de las actividades abrigadas (K% K!). Adems, la tasa
de variacin de los precios del sector expuesto (P%) se alinea con la de los pases con
los que se comercia (P2-), y por el contrario, la inflacin, en el conjunto de
actividades que hemos considerado como abrigadas (P!), sigue la tasa de variacin de
los costes de produccin internos. Estos ltimos varan, a su vez, en funcin de la
242

diferencia entre la tasa de aumento del salario nominal (W!) y las ganancias de
productividad del sector abrigado. En consecuencia:
Si aceptamos, como hacamos en el ejemplo analizado anteriormente, que los salarios
de ambos bloques evolucionan a la par y que el sector expuesto es el que marca la
pauta de los acuerdos (K%), segn las ganancias de productividad y las variaciones de
los precios (P%), las remuneraciones evolucionaran como sigue:

La tasa de inflacin del pas podramos definirla, a su vez, ponderando las tasas de
inflacin de ambos conjuntos con el peso relativo de cada uno de ellos en la
economa: P, donde P = AP! + A%P% o bien A! + A% = 1. Y si, finalmente,
introducimos en esta expresin las hiptesis precedentes, resulta:

La tasa de inflacin de la economa en cuestin sera pues igual a la tasa de inflacin


de los pases con los que comercia, incrementada por un componente adicional, que
ser ms importante a medida que la diferencia entre las ganancias de productividad
de los dos bloques de actividades sea mayor y que el peso del sector abrigado sea
mayor. Caso de que los sindicatos promoviesen la idea de mantener la paridad en las
remuneraciones, sera necesario aplicar una poltica de rentas para hacer que los
incrementos remunerativos del sector expuesto se vinculen a las ganancias de
productividad del sector abrigado, y no a las propias. Si lo que se decide es hacer lo
contrario, la inflacin de costes y posiblemente la espiral precios-salarios estaran
garantizadas, as como la prdida progresiva de competitividad de dicha economa.
14.20. La puesta en prctica de polticas de rentas: un panorama complejo.
En los dos epgrafes precedentes hemos intentado presentar algunas razones que
apoyan la necesidad de graduar, modular o, si se quiere, establecer con orden los
posibles aumentos de las retribuciones salariales y no salariales mediante algn
criterio que evite las presiones inflacionistas va costes. La puesta en prctica de una
poltica de rentas parece que puede constituir, por ello, una opcin conveniente y
beneficiosa. Opcin, por cierto, que no excluye ni mucho menos como han subrayado
todos los partidarios de estas polticas el empleo simultneo de las medidas de
estabilizacin ms convencionales (monetarias y fiscales). El estudio de las
experiencias de polticas de rentas desarrolladas a nivel internacional ofrece un
panorama bastante dispar y permite sacar a la luz algunos problemas tcnicos y de
243

puesta en prctica, que son sin duda importantes. Estos son los aspectos a los que
ahora dedicaremos nuestra atencin.
La eleccin de una norma compatible con la estabilidad y los problemas de su
aplicacin
La puesta en prctica de una poltica de rentas supone resolver cuatro tipos de
problemas o cuestiones bsicas:
1. La aceptabilidad de la poltica.
2. Fijar las posibles excepciones.
3. El tratamiento de los incumplimientos.
4. La supervisin.
Aceptabilidad de la poltica: Constituye, sin duda, un aspecto clave del posible xito.
Para que una poltica de rentas opere con efectividad es preciso que se acepte por las
partes directamente implica- das. Y uno de los puntos clave es, sin duda, la eleccin y
aceptacin de la norma que deber servir como referencia para los aumentos
salariales y para su posible aplicacin a otras rentas.
El principio de que las retribuciones salariales no deben progresar por encima de la
productividad parece aceptable desde el punto de vista terico. Pero su aplicacin
plantea numerosos problemas; entre ellos el de qu medida de la productividad es la
que debe tomarse como referencia y el de hasta qu punto podra superarse dicho tope.
No obstante, la productividad aparente del factor trabajo ha sido, en general, el criterio
ms aceptado para definir qu incrementos de las rentas seran compatibles con la
estabilidad de precios deseada. En la praxis, la productividad MEDIA nacional del
trabajo.
Se ha convertido en la referencia bsica, a pesar de los problemas de disparidades de
productividad que existen entre los distintos sectores (recurdese lo sealado en los
Epgrafes 14.2 y 14.3 de este mismo captulo).
1) Las posibles excepciones a la norma: Elegida una norma bsica, siempre cabe
establecer algunas excepciones. Entre ellas podran citarse: la aplicacin de un
criterio distinto para las remuneraciones ms altas y ms bajas (con mejoras para
estas ltimas en relacin con la media); la posibilidad de obtener compensaciones
en funcin del logro de unos niveles de productividad ms elevados dentro del
propio ejercicio; el establecimiento de mejoras salariales que favorezcan la
movilidad de los trabajadores; la revisin a posteriori de las retribuciones cuando
la tasa esperada de inflacin queda incumplida por exceso; etc.
2) Los problemas de evasin: Los acuerdos sobre salarios suelen partir de
negociaciones a escala nacional. Sin embargo, no siempre es fcil aplicarlos a
todos los niveles. Las condiciones existentes en determinadas zonas o sectores, o
las necesidades/condiciones de algunas empresas, pueden llevar a no respetar el
acuerdo global alcanzado. Los lmites salariales fijados pueden verse sobrepasados
en la realidad gracias a la incorporacin de retribuciones y pluses adicionales; la
absorcin de algunas cargas o impuestos por parte de las empresas, o la concesin
244

de ciertos beneficios no-monetarios (uso de vehculos, gastos de re- presentacin,


etc.). En definitiva, lo que se producen son diferencias entre las retribuciones
oficialmente negociadas a partir de una norma o referencia indicativa general y la
retribucin efectiva.
3) Seguimiento y supervisin: Ambos temas constituyen tambin dos aspectos muy
importantes para la efectividad de cualquier poltica de rentas. El seguimiento y
supervisin deberan poderse vincular a la aplicacin de sanciones en aquellos
casos en que los acuerdos no fueran respetados, y el primer paso para solucionar el
problema es establecer un marco institucional en el que tenga cabida un rgano
que supervise la puesta en prctica de la poltica aprobada. La posibilidad de
sancionar. p. ej., anulando determinadas ayudas a las empresas o las compras que
pudieran efectuarse desde el sector pblico ha figurado en las propuestas tericas
de la llamada poltica fiscal de rentas, a la que antes nos hemos ya referido. Sin
embargo, la aplicacin de sanciones a las empresas en EE.UU., por ejemplo
plante siempre problemas cuyo perfil resulta fcil intuir.
14.21. Han sido efectivas las polticas de rentas?.
La evaluacin de los efectos de las polticas de rentas ha dado lugar a resultados
contradictorios. Una de las razones de este hecho es, sin duda, la propia dificultad
tcnica que plantea la medicin, a diferencia de lo que ocurre en otras polticas
econmicas.
Para medir el xito o fracaso de cualquier poltica de rentas es preciso seleccionar un
conjunto de indicadores (de precios, salarios, masa salarial, tramos salariales
significativos, etc.) y establecer un modelo que permita realmente capturar el efecto
de la contencin de los aumentos, separndolos de los derivados de otras medidas
aplicadas simultneamente (poltica monetaria, fiscal, de tipo de cambio).
Lgicamente, segn cules sean los indicadores adoptados y la calidad del modelo, los
resultados del anlisis pueden ser distintos, tanto en su magnitud como en su
desarrollo en el tiempo.
14.22. Factores que favorecen el xito de las polticas de rentas.
La experiencia sobre acuerdos en materia de rentas desarrolladas en los pases
europeos permite extraer tambin algunas conclusiones en relacin con las
condiciones institucionales y del entorno que facilitan el logro de pactos y su
cumplimiento. Entre las principales pueden contabilizarse las siguientes:
La existencia de organizaciones sindicales fuertes que abarquen todo el pas por s
o por va confederativa y que tengan un alto nivel de afiliacin.
Que los sindicatos funcionen con gran independencia de los partidos polticos y
que cuenten con una buena base de profesionales y tcnicos para el seguimiento de
la economa.
La
unidad
y
coordinacin
(sectoriales/regionales).

245

de

las

asociaciones

empresariales

Que exista un cauce institucionalizado para las negociaciones entre los sindicatos,
los empresarios y el gobierno, con el imprescindible apoyo de rganos de
consulta, informacin y arbitraje.
Tres observaciones finales sobre la poltica de rentas
Para completar lo expuesto en los dos apartados precedentes, parece obligado
destacar tres ltimas cuestiones de inters.
La primera se refiere a la valoracin global
herramienta de la poltica macroeconmica.

de la poltica de rentas como

Al respecto, conviene sealar que la respuesta a la pregunta de si la prctica de las


polticas de rentas demuestra o no su efectividad cara a su principal objetivo,
contribuir a la estabilidad de precios (o en otras palabras, si es posible afirmar que la
situacin final fue mejor al menos en trminos de estabilidad que la de partida o la que
se habra producido de no haberse aplicado medidas de este tipo), parece que no puede
basarse exclusivamente en las pruebas empricas.
La segunda se refiere a la importancia de los llamados efectos de salida de la
poltica. Como ya subray hace aos la OCDE7, es este un problema inherente a
toda poltica que tenga un carcter marcadamente temporal, como en bastantes
casos ha ocurrido con la poltica de rentas. Al cesar su aplicacin (POLICY OFF),
pueden desarrollarse unos efectos que lleven a contrarrestar los resultados
positivos de contencin logrados con anterioridad.
Por ltimo, la tercera observacin importante que hay que hacer es que una
poltica de rentas debe constituir siempre una pieza dentro de un conjunto de
polticas orientadas al logro del equilibrio interno y externo de la economa.
15. POLITICA ECONOMICA.
15.1.

Definicin.Las polticas econmicas son las herramientas de intervencin del Estado en la


economa para alcanzar unos objetivos, que como veremos ms adelante son,
fundamentalmente, el crecimiento econmico, la estabilidad de los precios y el pleno
empleo. De esta forma, los gobiernos tratan de favorecer la buena marcha de la
economa a travs de variables como el PIB, el IPC o las tasas de empleo, ocupacin y
paro. Por tanto, estas intervenciones del sector pblico sobre la economa se
denominan polticas econmicas.
Es un conjunto de acciones que realiza el gobierno de un pas para regular la actividad
econmica interna. La poltica econmica es la estrategia que formulan los gobiernos
para conducir la economa de los pases. Esta estrategia utiliza la manipulacin de
ciertas herramientas para obtener unos fines o resultados econmicos especficos.
Son el conjunto de medidas de polticas fiscal, poltica de rentas, poltica de cambio y
poltica monetaria que son manejadas por las autoridades econmicas de un pas para
conseguir determinados objetivos macroeconmicos.

246

Parte de la ciencia econmica que tiene por objeto el estudio y utilizacin de las
leyes econmicas descubiertas por la economa poltica, para alcanzar los fines que se
persiguen.
15.2.

Crecimiento econmico.
El crecimiento econmico es el aumento de la renta o valor de bienes y servicios
finales producidos por una economa (generalmente de un pas o una regin) en un
determinado periodo (generalmente en un ao).
A grandes rasgos, el crecimiento econmico se refiere al incremento de ciertos
indicadores, como la produccin de bienes y servicios, el mayor consumo de energa,
el ahorro, la inversin, una balanza comercial favorable, el aumento de consumo de
caloras per cpita, etc. La mejora de estos indicadores debera llevar tericamente a
un alza en los estndares de vida de la poblacin.

15.3.

Medida del crecimiento econmico.


Habitualmente el crecimiento econmico se mide en porcentaje de aumento del
Producto Interno Bruto real o PIB; y se asocia a la productividad. El crecimiento
econmico, as definido, se ha considerado (histricamente) deseable, porque guarda
una cierta relacin con la cantidad de bienes materiales disponibles y por ende una
cierta mejora del nivel de vida de las personas; sin embargo, algunos autores han
sealado que el crecimiento econmico depende del PBI per cpita, es decir el ingreso
de los habitantes de un pas.

15.4.

Aritmtica de crecimientos parciales.


Crecimiento total en un perodo compuesto de varios perodos parciales es
ligeramente superior a la suma de los crecimientos de los perodos parciales.
Ejemplos:
247

Si una economa presenta un crecimiento de un 2,0 % cada uno de los cuatro


trimestres de un ao, el crecimiento anual de esa economa ser aproximadamente
8,24 % (obsrvese que 1.02*1.02*1.02*1.02=1.08243216).
Si los crecimientos trimestrales respectivos son 1,0 %, 2,0 %, 3,0 % y 4,0 %, el
crecimiento anual de esa economa ser aproximadamente 10,36 %.
15.5.

Crecimiento y bienestar.
El crecimiento econmico de un pas se considera importante, porque est relacionado
con el PIB per cpita de los individuos de un pas. Puesto que uno de los factores
estadsticamente correlacionados con el bienestar socio-econmico de un pas es la
relativa abundancia de bienes econmicos materiales y de otro tipo disponibles para
los ciudadanos de un pas, el crecimiento econmico ha sido usado como una medida
de la mejora de las condiciones socio-econmicas de un pas; sin embargo, existen
muchos otros factores correlacionados estadsticamente con el bienestar de un pas,
siendo el PIB per cpita slo uno de estos factores. Lo que ha suscitado una
importante crtica hacia el PIB per cpita como medida del bienestar socioeconmico, incluso del bienestar puramente material (ya que el PIB per cpita puede
estar aumentando cuando el bienestar total materialmente disfrutable se est
reduciendo).
Otro problema tiene que ver con que el valor de los bienes producidos o consumidos
no est directamente relacionado con el bienestar, por ejemplo, podemos imaginar una
sociedad en la que se produce tabaco u otra droga con efectos negativos para la salud
y que contribuyen al PIB con una cantidad N, y que simultneamente se
producen tratamientos mdicos que compensan los efectos por una cantidad P.
Comparando con una economa idntica a la anterior pero en la que no se produzcan
los productos de efectos adversos ni el tratamiento mdico compensatorio y con PIB
Y0, la segunda tendra un PIB ms elevado Y0 + N + P, sin embargo, en ambas
sociedades el bienestar general sera el mismo, ya en la segunda que los efectos
adversos han sido compensados por los tratamientos mdicos.

15.6.

Crecimiento a largo y corto plazo.


La variacin a corto plazo del crecimiento econmico se conoce como ciclo
econmico, y casi todas las economas viven etapas de recesin de forma peridica. El
ciclo puede confundirse puesto que las fluctuaciones no son siempre regulares. La
explicacin de estas fluctuaciones es una de las tareas principales de la
macroeconoma. Hay diferentes escuelas de pensamiento que tratan las causas de las
recesiones, si bien se ha alcanzado cierto grado de consenso (vase keynesianismo,
monetarismo, economa neoclsicay neokeynesiana) Subidas en el precio del petrleo,
guerras y prdidas de cosechas son causas evidentes de una recesin. La variacin a
corto plazo del crecimiento econmico ha sido minimizada en los pases de mayores
ingresos desde principios de los 90, lo que se atribuye en parte a una mejor gestin
macroeconmica.
El camino a largo plazo para el crecimiento econmico es un asunto fundamental del
estudio de la economa; a pesar de las advertencias enumeradas anteriormente, el
aumento del PIB de un pas suele considerarse como un aumento en el nivel de vida
248

de sus habitantes. En perodos largos, incluso pequeas tasas de crecimiento anual


pueden tener un efecto significativo debido a su conjugacin con otros factores. Una
tasa de crecimiento del 2,5% anual conducira al PIB a duplicarse en un plazo de 30
aos, mientras de una tasa de crecimiento del 8% anual (experimentada por algunos
pases como los cuatro dragones asiticos) llevara al mismo fenmeno en un plazo de
slo 10 aos.
Cuando una poblacin aumenta para ver mejoras en el nivel de vida el PIB tiene que
crecer ms rpido que esa poblacin. Este anlisis busca entender porque existen tasas
muy dispares de crecimiento econmico en algunas regiones del mundo.
15.7.

Estabilidad de precios.
Se entiende por estabilidad de precios la falta de variaciones importantes en los
precios de una economa. El concepto que se contrapone a ste es el de la Inflacin o
Deflacin.
La estabilidad de precios constituye uno de los componentes bsicos de la estabilidad
econmica de un pas, en el sentido de que es el resultado de un comportamiento
equilibrado en la economa.
Para definir si existe estabilidad de precios es necesario elegir un determinado
indicador de precios y compararlo con su evolucin en el pasado para ver si hay
cambios importantes o no. Dicha medicin tiene un carcter relativo, ya que
depender del indicador elegido, del perodo que se tome como referencia y del pas
que se est analizando.

15.8.

La estabilidad de precios y los costes y beneficios de la inflacin.


El objetivo de estabilidad de precios no debe identificarse necesariamente con una
inflacin nula. Esto es as por varios motivos:
En primer lugar, los efectos negativos de la inflacin son poco importantes cuando
sta toma un valor reducido, aunque no sea nulo, y sobre todo cuando los agentes
pueden anticiparla de forma ms o menos completa y cuando no difiere en una
medida importante de la inflacin media de los competidores comerciales del pas.
En segundo lugar, la reduccin de la inflacin puede significar costes importantes
desde el punto de vista del empleo y de la produccin, que no estaran justificados
por la razn que acabamos de mencionar.
En tercer lugar, una tasa de inflacin moderada permite resolver algunos
problemas como el lmite inferior del tipo de inters nominal o los ajustes en los
precios relativos.
Por ltimo, con un valor positivo de la inflacin se reducen los riesgos de que
aparezca deflacin.

15.9.

La distribucin de la renta.
El estudio de la distribucin de la renta.
A mayor PIB, ms renta se puede distribuir entre las familias que ocupan un
determinado territorio.
249

En los pases menos desarrollados, la mayor parte de la poblacin vive en pobreza y la


riqueza se concentra en manos de unos pocos. Tambin en los pases ms
desarrollados se pueden encontrar miles de personas con una renta insuficiente.
Entre ambas situaciones existe una diferencia importante: mientras que en los pases
menos desarrollados la situacin de pobreza es generalizada y afecta a la mayora de
la poblacin, en los pases ms desarrollados existe una amplia clase media que
participa del alto nivel de bienestar y los pobres representan un porcentaje muy
inferior. Adems del tamao de la riqueza, importa cmo se realiza su reparto.

15.10. La distribucin de la renta puede hacer referencia a mltiples aspectos:

Distribucin funcional de la renta. Analiza cmo se distribuye la renta entre los


factores trabajo y capital.

Distribucin personal de la renta. Tiene lugar entre los individuos y las familias,
independientemente del origen de los ingresos.

Distribucin territorial o espacial de la renta. Estudia cmo se distribuye la renta


en el espacio o en el territorio. Por ejemplo, hay diferencias importantes entre la
Comunidad de Madrid, la Comunidad Valenciana o Andaluca.

15.11. La distribucin funcional de la renta.


La distribucin funcional de la renta se ocupa del estudio de la distribucin del
producto obtenido entre los factores trabajo y capital. Su objetivo consiste en analizar
cmo se distribuye el valor aadido bruto entre los trabajadores.
La primera aproximacin a la distribucin funcional de la renta se realiza a partir de
una de las vas de estimacin del PIB: la va de la renta. El PIB se obtiene como suma
de:
La remuneracin de asalariados (RA). Es la masa salarial correspondiente a la
totalidad de los asalariados e incluye los sueldos y salarios brutos y las cotizaciones a
cargo de los empleadores.

250

Excedente bruto de explotacin (EBE). Incluye conceptos muy heterogneos. El


EBE engloba las rentas de la propiedad y de la empresa, los beneficios no
distribuidos, los impuestos directos y las rentas mixtas.
No todas las rentas de trabajo estn incluidas en la RA, ni todas las que incluye el
EBE son rentas de capital.
La primera aproximacin a la distribucin funcional de la renta se realiza a partir de una
de las vas de estimacin del PIB: la va de la renta. El PIB se obtiene como suma de:
15.12. La dinmica de la distribucin funcional de la renta.
La ratio RA / PIB es el producto del coste laboral unitario (CLU) por la tasa de
asalarizacin.
El coste laboral unitario (CLU) pone en relacin el coste de la fuerza de trabajo y la
renta generada por cada trabajador, la productividad. De este modo se dispone de una
medida del coste de la mano de obra por unidad de output. Un incremento del CLU
se interpreta como un encarecimiento de la mano de obra.
La tasa de asalarizacin (TA) representa la proporcin o el peso de los trabajadores
por cuenta ajena (asalariados) en el empleo total. Esta proporcin se ha incrementado
a lo largo de las ltimas dcadas en casi todos los pases desarrollados debido a los
efectos del descenso del empleo agrario. En la agricultura todava hoy predomina el
empleo no asalariado, pues el trabajo de la familia campesina constituye la mayor
parte del trabajo agrario.
En Espaa, casi 2/3 del empleo agrario corresponden a los titulares de las
explotaciones. Se debe recordar que el nivel y la evolucin de la tasa de asalarizacin
estn estrechamente relacionados con el peso del sector agrario, a su vez relacionado
con el nivel de desarrollo.
No obstante, todava a finales de los aos 90 la tasa de asalarizacin de nuestra
economa se situaba por debajo de la media europea.
15.13. Las diferencias salariales.
Existen diversas hiptesis explicativas de la determinacin de las rentas del trabajo. El
hecho de que en unas ocupaciones los salarios superen a los pagados en otras, puede
obedecer a la relacin existente entre las ofertas de trabajo y las demandas del trabajo.
Es decir, cuanto ms escasos, en trminos relativos, sean los trabajadores con unas
determinadas caractersticas, mayor ser su remuneracin. No obstante, las diferencias
salariales, al margen de las demandas y de las ofertas de trabajo relativas a cada
ocupacin, pueden estar originadas por las existentes en cuanto al nivel de
organizacin del sector y en cuanto a la fuerza de los sindicatos.
La distribucin personal de la renta.
Hace referencia al reparto de la renta entre los individuos o familias de un territorio.
La medicin de la desigualdad.
La variable de medicin, que se utiliza de forma habitual, es la renta personal
disponible (RPD). Esta macro magnitud hace referencia a las rentas nacionales; se
251

trata de una magnitud neta y se han de considerar las transferencias pblicas recibidas,
as como las netas del exterior, y deducir los impuestos directos y las cotizaciones
sociales.
La unidad de anlisis puede ser el individuo o tambin el hogar. Para ello, se utiliza
una escala de equivalencia como la que proporciona la OCDE.
Una vez elegida la variable de medicin y definida la unidad de anlisis, se puede
proceder a la cuantificacin del grado de Desigualdad de la distribucin de la renta a
partir de diversos ndices.

15.4.

El ndice de Gini, que vara entre 0 (igualdad) y 1 (mxima desigualdad).

La curva de Lorenz, que representa las combinaciones entre los porcentajes


acumulados de poblacin y los porcentajes acumulados de renta. Entre la curva
de Lorenz y la recta de equidistribucin se encuentra el rea de concentracin:
cuanto mayor sea esta rea, mayor ser la desigualdad. Es decir, cuanto ms
cerca est la curva de Lorenz de la recta de equidistribucin, menos ser la
desigualdad.

La distribucin territorial de la renta.


Hace referencia al modo en que la renta se reparte entre las unidades territoriales que
forman una regin.
En la valoracin de la distribucin territorial, como en la personal, tambin est
presente el principio de equidad. Un desarrollo econmico que implique crecientes
desigualdades regionales constituye un elemento desvertebrados.
El sector pblico puede influir, a travs de las polticas regionales, en la vertebracin
del territorio, lo cual significa dotarlo de una mayor cohesin mejorando su
organizacin y estructuras internas.
Factores que facilitan la convergencia.

Si los rendimientos marginales de las inversiones son decrecientes, cuanto ms


capitalizada est una economa menor ser el impacto, en trminos de
crecimiento, de las inversiones adicionales. Por el contrario, en economas poco
dotadas de capital las inversiones tienen un impacto muy superior.

La mayor capacidad de crecimiento de los pases o regiones atrasadas respecto a


las reas ms desarrolladas, radica en que la existencia de significativos desfases
entre la tecnologa utilizada y la disponible, es decir, la existencia de una brecha
o retraso tecnolgico permite crecer ms rpidamente.

Los movimientos migratorios tambin pueden permitir una mayor igualacin de


las rentas regionales per cpita, puesto que los flujos tienen su origen en las
regiones ms pobres, dirigindose hacia las ms ricas.

La reasignacin intersectorial de los factores productivos tambin explica la


existencia de mayores tasas de crecimiento en las regiones y pases atrasados.
Este factor se relaciona con la prdida del empleo agrario y su escasa
productividad. Se registra un desplazamiento del factor trabajo desde el sector
primario al resto del aparato productivo.
252

15.5.

Balanza de pagos.
La balanza de pagos es un registro de todas las transacciones monetarias producidas
entre un pas y el resto del mundo en un determinado periodo.1 Estas transacciones
pueden incluir pagos por las exportaciones e importaciones del pas de bienes,
servicios, capital financiero y transferencias financieras. La balanza de pagos
contabiliza de manera resumida las transacciones internacionales para un perodo
especfico, normalmente un ao, y se prepara en una sola divisa, tpicamente la divisa
domstica del pas concernido. Las fuentes de fondos para un pas, como las
exportaciones o los ingresos por prstamos e inversiones, se registran en datos
positivos. La utilizacin de fondos, como las importaciones o la inversin en pases
extranjeros, se registran como datos negativos.
Cuando todos los componentes de la balanza de pagos se incluyen, el total debe sumar
cero, sin posibilidad de que exista un supervit o dficit. Por ejemplo, si un pas est
importando ms de lo que exporta, su balanza comercial (exportaciones menos
importaciones) estar en dficit, pero la falta de fondos en esta cuenta ser
contrarrestada por otras vas, como los fondos obtenidos a travs de la inversin
extranjera, la disminucin de las reservas del banco central o la obtencin de
prstamos de otros pases.
Si bien la cuenta de la balanza de pagos general siempre tiene que estar en equilibrio
cuando todos los tipos de pagos son incluidos, es posible que existan desequilibrios en
las cuentas individuales que forman la balanza de pagos, como la cuenta corriente, la
cuenta de capital o la financiera excluyendo la cuenta de la variacin de reservas del
banco central, o la suma de las tres. Un desequilibrio en la ltima suma puede resultar
en un pas superavitario que acumule riqueza, mientras que una nacin deficitaria
puede devenir progresivamente endeudada. El trmino "balance de pagos" a menudo
se refiere a esta suma: se dice que existe supervit de la balanza de pagos
(equivalentemente, la balanza de pagos es positiva) por un determinado importe si las
fuentes de fondos (como las exportaciones de bienes y bonos vendidos) exceden el
uso de esos fondos (como el pago por bienes importados y el pago por la compra de
bonos extranjeros) por ese importe. Se dice que hay un dficit de la balanza de pagos
(la balanza de pagos es negativa) si ocurre el fenmeno inverso.
En un sistema de tipo de cambio fijo, el banco central acomoda esos flujos mediante
la compra de cualquier flujo de fondos que entra en el pas o a travs de la provisin
de fondos en divisa extranjera en los mercados de divisas, de modo que haga coincidir
cualquier salida de capitales al exterior, previniendo as que los flujos de fondos
puedan afectar al tipo de cambio entre la divisa del pas y otras divisas. As, el cambio
neto anual en las reservas de divisas extranjeras del banco central se denomina en
ocasiones supervit o dficit de balanza de pagos.
Existen alternativas a los sistemas de tipo de cambio fijo, como un rgimen de gestin
flotante donde se permiten ciertos cambios en los tipos de cambio, o en el otro
extremo un sistema de cambio flotante puro (tambin conocido como tipo de cambio
puramente flexible).

253

Con un sistema de cambio flotante puro, el banco central no tiene necesidad de


intervenir para proteger o devaluar su divisa, permitiendo que su tipo sea fijado por el
mercado, y las reservas de divisas del banco central no se alteran.

15.6.

La balanza de pagos est compuesta por:


Cuenta Corriente: se incluye tanto ingresos como egresos de bienes y servicios y las
transferencias que incluyen remesas familiares, donaciones o ayudas.
Cuenta Capital: incluye las inversiones, prstamos y amortizaciones.
Errores y Omisiones: tambin llamada cuenta bolsn porque sirve para cuadrar
nuestra balanza de pagos, o se nos ha olvidado contabilizar algunas operaciones
contables.}
Reservas monetarias: los pases acumulan 3 tipos de reservas:
Tienen divisas si en el extranjero venden ms de lo que importan.
Reservas de oro que extraen o compran.
Depsitos en el FMI o derechos especiales de giro
Estas reservas cumplen 2 funciones.
Saldar el dficit de la balanza de pagos.
Emisin de circulante. En la contabilizacin de la balanza de pagos no se toman en cuenta cuando vienen
asesores al pas y van a estar menos de seis meses y si se estn ms de 6 meses se va a
la cuenta transacciones del gobierno.
254

Dentro de la balanza de pagos existen tres balanzas:


a) Balanza de Bienes y Servicios
b) Balanza Comercial
c) Balanza de cuenta Corriente

255

El marco de la poltica econmica: de la economa de mercado a las economas


mixtas
Definicin del Sistema Econmico.
Al igual que ocurre con otros muchos conceptos, las definiciones disponibles sobre
sistema econmico son muy numerosas. Un buen nmero de ellas prcticamente
coinciden en lo esencial, pero otras tienden a subrayar algunos aspectos diferenciales
o parten de posiciones ideolgicas claramente divergentes.
En lugar de transcribir aqu algunas de dichas definiciones, puede ser mucho ms til
empezar clarificando el significado del trmino sistema, para pasar ms tarde a
ofrecer una posible definicin de lo que es un sistema econmico y anotar algunas
observaciones de inters. Intuitivamente sabemos ya lo que significa el trmino
sistema. En general lo referimos a algo que est organizado de una determinada
forma, o bien a la existencia de unas reglas normas de procedimiento. Sistema
procede del griego sistema. Que simplificadamente equivaldra a reunir. En espaol,
de acuerdo con el diccionario de Mara Moliner, el trmino se aplica a un conjunto
ordenado de normas y procedimientos con que funciona o se hace funcionar una
cosa, lo que permite aplicarlo a un sistema poltico, un sistema educativo, un
sistema econmico, etc. La palabra sistema tambin puede aplicarse nuevos
procedimientos.
15.7.

Sistema econmico.
Con gran frecuencia se afirma que la actividad econmica y las decisiones sociales
que se toman respecto a ella giran alrededor de las respuestas que puedan darse a tres
preguntas clave: Qu producir?, Cmo producir? y Para quin producir?
Histricamente, las sociedades han puesto en prctica diversas respuestas a estas
preguntas, de las cuales se han derivado distintas formas de organizar la actividad
econmica propiamente dicha, aunque la mayor parte de ellas han tomado como
referencia un determinado modelo de organizacin. Los posibles modelos (p.
ej., la economa de mercado o los sistemas basados en la propiedad colectiva de los
medios de produccin, ya sean con decisiones centralizadas o no centralizadas) se
basan en un conjunto de principios esenciales que dan coherencia al modelo, pero
tambin en la existencia o el reconocimiento de determinadas instituciones y en unas
reglas que, con posibles variantes, regulan las relaciones entre los sujetos y el
desarrollo de las actividades econmicas propiamente dichas.

256

El marco general en el que se desenvuelve la actividad econmica de un determinado


pas constituye su sistema econmico y puede definirse como el conjunto de
principios, instituciones y normas que traducen el carcter de la organizacin
econmica de una determinada sociedad. Bien sea el resultado de una decisin
democrtica (normalmente reflejada en la Constitucin del pas), o bien el resultado
de la imposicin por parte de un dictador o de una minora social, el sistema
econmico exigir no slo la aceptacin de un conjunto de principios, sino la
aprobacin o adopcin de una serie de decisiones bsicas.

Normalmente, stas incluirn desde la definicin de los derechos de los distintos


agentes sobre las cosas, hasta los mecanismos que se consideran ms adecuados para
asignar los recursos, la distribucin de lo producido entre quienes participan en el
proceso productivo o, sin agotar la relacin, a quien corresponde la responsabilidad
de abordar y resolver los problemas econmicos del pas o el suministro de
determinados bienes considerados de inters colectivo.
Sustancialmente distinto si el principio de solidaridad es el que se impone en materia
de distribucin, en lugar de unos criterios basados en el inters individual libertades
de los ciudadanos, incluso en aquellos casos (Hungra, Polonia) en los que se
introdujeron elementos del sistema de mercado sociedad. Economa y poltica no son
compartimiento estn con, ni realmente separables.
En definitiva, el sistema econmico se basa siempre en una serie de principios y
opciones que tienen un claro contenido poltico y moral. Es ms, el sistema
econmico est muy directamente vinculado al sistema poltico, y viceversa, y
ambos constituyen, a su vez, dos de los subsistemas del sistemas social.
257

15.8.

El sistema econmico: un fin o un medio?.


Los debates sobre las virtudes, la viabilidad y las supuestas ventajas de los distintos
sistemas econmicos han generado miles de pginas en los medios de comunicacin y
en la literatura cientfico- acadmica de carcter poltico, sociolgico y filosfico.
Una de las conclusiones que se deduce de los anlisis comparativos es que ningn
sistema econmico ha resultado ser plenamente satisfactorio. Algunos slo son ya
reliquias del pasado. Otros, como los ensayados por la URSS y en los pases que
estuvieron en su rbita, han fracasado de forma bastante estrepitosa, aunque en su
haber puedan anotarse determinados logros. Y los sistemas que actualmente existen en
los pases democrticos, esencialmente basados en los principios del mercado, han
mostrado siempre dificultades para combinar de forma satisfactoria los principios de
eficiencia y de equidad.
Una de las conclusiones que se deduce de los anlisis comparativos es que ningn
sistema econmico ha resultado ser plenamente satisfactorio. Algunos slo son ya
reliquias del pasado. Otros, como los ensayados por la URSS y en los pases que
estuvieron en su rbita, han fracasado de forma bastante estrepitosa, aunque en su
haber puedan anotarse determinados logros. Y los sistemas que actualmente existen en
los pases democrticos, esencialmente basados en los principios del mercado, han
mostrado siempre dificultades para combinar de forma satisfactoria los principios de
eficiencia y de equidad.
En funcin de esta toma de posicin, determinados problemas, y esto es
particularmente vlido entre los defensores a ultranza del sistema de mercado, pueden
incluso contemplarse como el resultado del mal funcionamiento de este ltimo, bien
sea por la irregular actuacin de algn/os sujeto/s que impiden o dificultan su
adecuado funcionamiento (los monopolios, los acuerdos sobre precios entre
proveedores, etc.), o bien por una excesiva intervencin del Estado en la economa,
que impide los ajustes va costes, productividad y precios. Por tanto, en bastantes
casos, lo que conviene hacer es restablecer los mecanismos de mercado y
salvaguardarlos de cualquier interferencia que impida su buen funcionamiento. El
mercado es, as, el medio imprescindible para que el bienestar material de la sociedad
pueda mejorar y para que se realicen los ajustes que la economa requiere.
Esta valoracin, que esencialmente supone considerar el sistema como un fin deseable
en si mismo, entraa por supuesto una visin que va mucho ms all de los simples
resultados econmicos. El problema no es, por tanto, si el sistema A es
econmicamente ms eficiente que el B, sino si el sistema A garantiza el logro de
unos determinados valores (p. ej., la libertad o la solidaridad) y si sus resultados en
otros terrenos distintos del econmico (el cultural, el de los valores humanos, etc.) son
realmente los ms deseados por la sociedad.

15.9.

Los principios y elementos bsicos de una economa de mercado.


El hecho de que el sistema de economa de mercado constituya hoy la base del
marco real en el que se desenvuelven las economas ms industrializadas, as como
una buena parte de las intermedias y en vas de desarrollo, obliga a que profundicemos
258

algo ms en algunos puntos bsicos, en sus limitaciones y en las causas que pueden
justificar la intervencin del Estado.
El sistema de economa de mercado descansa esencialmente en el principio de la libre
iniciativa del individuo para tomar decisiones en el terreno econmico. En el sistema
de mercado, cada agente, cada sujeto que opera dentro del mismo, debe poder decidir
libremente qu va a consumir (si es consumidor), qu va a producir y/o utilizar para
producir (si es productor), o cmo va a emplear sus recursos (en cuanto sea
propietario de algunos de ellos). En un sistema de mercado, los consumidores son
quienes deciden qu bienes y servicios adquieren de acuerdo con sus preferencias y
con los medios de que disponen, lo que implica que pueden poner en prctica lo que
ha dado en llamarse la soberana del consumidor, a la que con tanta frecuencia se ha
situado en el centro mismo del sistema. Los productores ofrecen los bienes y servicios
que consideran conveniente producir y deciden igualmente con qu medios y
mediante qu procedimiento los producirn a efectos de maximizar el beneficio. Y por
ltimo, quienes son propietarios de determinados medios o recursos (sean tierras,
capital o trabajo) deben poder decidir tambin libremente cmo los emplearn para
obtener la contraprestacin que, segn su punto de vista, es la ms adecuada en razn
de la oferta y de la demanda.
Para que este juego de intereses y criterios individuales pueda funcionar, alcanzando
soluciones que sean compatibles entre s y lo ms satisfactorias posible para los
distintos agentes, hay que dejar operar al mercado, que constituye la institucin
central del sistema. El mercado es, en esencia,
15.10. Ventajas y problemas del sistema de mercado.
La literatura sobre anlisis comparado de los sistemas econmicos ha desarrollado con
amplitud el elenco de ventajas e inconvenientes de cada uno de ellos. En especial, al
confrontar el sistema capitalista basado en el mercado con el sistema socialista,
originado en el modelo sovitico de planificacin centralizada que se implant en la
URSS a partir de la Revolucin de 1917 y que ms tarde se extendi a una serie de
pases europeos (Polonia, Alemania del Este, Hungra, Rumana, Bulgaria), as
como bajo frmulas no siempre coincidentes a otros pases del mundo: China, Corea
del Norte, Cuba, o a la antigua Yugoslavia, entre otros.
Subrayar las ventajas que normalmente se han venido atribuyendo al sistema de
mercado y tambin sus inconvenientes o los problemas que resuelve mal es
absolutamente necesario en el contexto de este libro para comprender al menos dos
cuestiones: la primera, que los sistemas reales basados en la economa de mercado
se suelen apartar del modelo terico ideal; la segunda, que los fallos del mercado
han justificado la incorporacin del Estado como sujeto activo en la economa, para
alcanzar objetivos no cubiertos automticamente o para evitar/suavizar costes no
deseados. Ello fundamenta, en buena parte, la puesta en prctica de las polticas
econmicas.
Obligaciones de gasto asumidas por el Estado pueden generar desequilibrios graves en
las economas. Todo lo cual ha dado lugar a la aparicin de lo que la literatura
econmica viene calificando
259

15.11. Las ventajas atribuidas al mercado.


Sin que el orden en que se presentan indique su mayor o menor relevancia, las
principales ventajas que suelen destacarse son las siguientes:
1) El sistema de mercado permite que los recursos econmicos se asignen con ms
eficiencia que cualquier otro sistema. El mercado implica especializacin, por lo
que cada uno producir aquello para lo que est mejor dotado o en lo que tiene una
ventaja comparativa. El mercado implica una evaluacin continua de los costes y
beneficios, lo que llevar a que los recursos se asignen de acuerdo con esta
valoracin, y si lo que se persigue es el mximo beneficio (rentabilidad), se
impondr una buena asignacin de los recursos escasos con los que cuenta cada
individuo o agente y la propia sociedad en su conjunto.
2) El comportamiento egosta (bsqueda del propio bien o, mejor, del propio
beneficio) y competitivo de los agentes conducen a lograr la solucin ms
adecuada para el conjunto. En cada sector de la vida econmica los mercados
aseguran en principio la coordinacin entre las decisiones independientes de los
agentes individuales.
3) Un mercado es el encuentro y confrontacin entre los oferentes y los demandantes.
Si los mercados pueden funcionar con plena libertad sern eficientes, en el sentido
de que garantizan la realizacin permanente del equilibrio econmico ms
satisfactorio posible, tanto para los individuos como para la colectividad
15.12. Los fallos del mercado.
La literatura crtica sobre el mercado y sus fallos es bastante extensa. En muchas
obras, la enumeracin de los defectos y problemas que no resuelve bien el mercado se
ha orientado, casi exclusivamente, a razonar la necesidad de que las autoridades
intervengan para corregirlos o para regular su funcionamiento y evitar/suavizar
algunos de sus fallos y lagunas. En otras, particularmente en las publicadas hasta
hace pocos aos, las crticas tuvieron una orientacin mucho ms radical: demostrar
que el sistema capitalista basado en el libre mercado funcionaba inadecuadamente y
que, sobre todo, no atenda las autnticas necesidades y objetivos sociales. La
consecuencia natural de muchas crticas de este tipo era la necesidad de sustituir dicho
sistema por otro; generalmente, el socialismo, bien fuese con un sistema de decisiones
centralizadas o con una cierta combinacin de planificacin central y de mercado.
15.13. Los fallos del sector pblico.
El apoyo a la necesidad de que las autoridades intervengan en la economa para
corregir los fallos del mercado ha generado en muchos pases un sector pblico cuyo
peso en la economa lleg a ser, en algunos casos, superior al 50% del total de la
actividad econmica. Este crecimiento del sector pblico se apoy en la creacin de
empresas pblicas y en la oferta de numerosos servicios por el Estado (educacin,
sanidad, vivienda) para garantizar la igualdad de oportunidades y favorecer una
mayor igualdad en el conjunto de la sociedad. A todo lo cual se sum con frecuencia
el establecimiento de numerosas regulaciones y normas que limitaban el libre juego de
la oferta y la demanda en mercados concretos: fijacin de precios polticos por las
autoridades (por ejemplo en el transporte pblico, en educacin, en algunos artculos
260

calificados como de primera necesidad, etc.; limitaciones a la entrada de nuevos


oferentes en el mercado o imposicin de determinadas condiciones para ello;
determinacin por los gobiernos de algunas normas contractuales, orientadas en
principio a proteger al consumidor o a regular el comportamiento de la empresa
suministradora, pero que, en definitiva, impiden un juego ms libre del mercado, et
a) Imperfecciones derivadas del mercado poltico. Nada hace suponer que si los
individuos operan en el sector privado guiados por finalidades egostas tratando de
maximizar su nivel de bienestar, cuando operen en el sector pblico vayan a
olvidar estos comportamientos y acten de forma altruista y desinteresada, en
busca del bien comn. Frente a los polticos se encuentran, por el lado de la
demanda, los electores, que tambin pretenden que el sistema poltico sirva para
sus propios fines, y dado que los recursos son escasos, no todos consiguen su
meta, producindose as situaciones de discriminacin entre individuos o grupos
organizados. En consecuencia, para que el mercado poltico reflejara
adecuadamente las preferencias del electorado, los electores deberan estar
perfectamente informados y tener seguridad de que obtendrn lo realmente
prometido por la parte oferente; es decir, por los polticos.
b) En eficiencias en la produccin de bienes pblicos y sociales Cuando el sector
pblico se propone suministrar determinados bienes y servicios a los ciudadanos
(produccin de bienes bsicos o fabricacin de productos industriales para lograr
el desarrollo o la autonoma frente a otros pases; construccin de viviendas; etc.),
suele enfrentarse como mnimo con tres problemas. El primero es que
siempre resulta muy difcil definir el tipo y la cantidad de bienes/servicios que
deber suministrar, por lo que suelen producirse desajustes; el segundo es el
aumento de la burocracia y del nmero de empleados dependientes del sector
pblico que normalmente acompaa este tipo de iniciativas; y el tercero, que el
sector pblico y en concreto el funcionariado no siempre est bien preparado para
gestionar eficazmente las empresas pblicas, y adems, al no tener como objetivo
conseguir beneficios, con frecuencia se producen despilfarros y excesos en costes
no directamente productivos ni necesarios. En definitiva, no faltan ejemplos en los
que los bienes y servicios pblicos se producen realmente a costes muy elevados
para la sociedad y con claras ineficiencias.
c) Dificultades en el control de los monopolios naturales ya que en la prctica es muy
difcil conocer cul es el coste marginal de los servicios que prestan, para poder
determinar adecuadamente unos precios polticos o unas subvenciones. Cuando se
trata de empresas pblicas, los intereses de los burcratas suelen primar a la hora
de determinar los precios, de forma que la Administracin, en lugar de defender
los intereses de los usuarios, se termina convirtiendo en abogada de las propuestas
de sus propias empresas.
d) Existencia de internalizadas, frente a las externalidades generadas en el sector
privado. Estas ltimas significan costes y/o beneficios indirectos que no se tenan
en cuenta por parte de ciertos agentes econmicos en la toma de decisiones
privadas; las internalizados, por el contrario, suponen que algunos costes y/o
beneficios privados son asumidos en la toma de decisiones pblicas.
261

e) Existencia de externalidades asumidas por los poderes pblicos como


consecuencia de las actividades de grupos de presin organizados, que tratan de
conseguir y a veces con xito que los rganos ejecutivos o legislativos apoyen
resoluciones que les benefician y de las que no se conocen los efectos externos
que pueden tener para el resto de la sociedad o para determinados grupos sociales.
f) Ignorancia de los costos reales con los cuales se est operando en la
Administracin o en los organismos y empresas dependientes de ella debido a la
inexistencia de competencia y del riesgo de quiebra. Por este motivo es lgico
pensar que, a largo plazo, se vaya produciendo un proceso de aumento de los
costes con que operan los diversos departamentos de la Administracin.
Esta serie de fallos relacionados con los posibles riesgos y efectos negativos de la
intervencin del Estado en las economas han sido especialmente desarrollados por los
defensores del libre mercado y de reducir el peso del sector pblico al mnimo
imprescindible para atender algunas necesidades colectivas, como las relacionadas
con la defensa, el mantenimiento del orden, la justicia y la cobertura de algunas
necesidades individuales bsicas. En consecuencia, se argumenta que si bien el
mercado tiene algunos fallos que s deben tratar de corregirse, hay que interferir lo
mnimo posible en su funcionamiento para preservar sus propios mecanismos de
autocorreccin y no perjudicar la adecuada asignacin de recursos a corto y a mediolargo plazo que asegura el libre juego de la oferta y la demanda en los distintos
mercado.
15.14. De la economa de libre mercado a la economas mixtas.
El sistema de economa de libre mercado es en ltimo trmino un modelo a partir
del cual se han desarrollado diversas formulaciones en la realidad social.
Formulaciones que incluso han evolucionado en el tiempo, aunque manteniendo en
pie unos principios y rasgos comunes.
Los problemas con que se han tenido que enfrentar las naciones que optaron por un
sistema de economa de libre mercado (derivados, en buena parte, de los fallos a los
que se ha hecho referencia anteriormente) han justificado que los gobiernos las
autoridades, en general, y a distintos niveles hayan ido asumiendo un papel muy
importante en el funcionamiento de sus economas. Se ha llegado as a un tipo de
economas mixtas, es decir, economas cuyo funcionamiento se basa esencialmente en
el mercado, pero en las que el sector pblico asume un papel relevante a veces muy
relevante y donde las autoridades han dictado normas y creado instituciones
orientadas a corregir y complementar al mercado
15.15. Una nota sobre las economas.
La Revolucin de octubre de 1917 en Rusia supuso, como antes ya se ha mencionado,
el inicio de un giro radical hacia una economa de planificacin central, cuya
implantacin total se produjo algunos aos despus. Las ideas de K. Marx sirvieron de
base doctrinal para el desarrollo de procesos revolucionarios inspirados en el
comunismo, que Engels y sobre todo Lenin desarrollaron e impulsaron para su
implantacin en la realidad. Durante la Segunda Guerra Mundial, y sobre todo
despus de ella, un conjunto de pases europeos en los que triunf el comunismo la
262

llamada Europa del Este se adhirieron a la puesta en prctica de un sistema


econmico centralizado, donde las decisiones no se dejaban al mercado, sino que
deban ajustarse a un plan generalmente quinquenal en el que quedaban fijadas las
necesidades a cubrir, las producciones para satisfacerlas y los gastos e inversiones a
realizar, siempre dentro de un contexto que otorgaba prioridad a las necesidades
colectivas frente a las individuales, sustentado por un altsimo grado de
intervencionismo del Estado.
Desde finales de la dcada de los sesenta y durante los setenta, algunos pases situados
en la rbita de la URSS (Unin de Repblicas Socialistas Soviticas) introdujeron
ciertas reformas en el sistema con objeto de dar entrada al mercado y al sistema de
precios, como sucedi en Hungra. Sin embargo, es a partir de los noventa cuando
realmente se producen cambios muy sustanciales orientados a cambiar el sistema en
su totalidad hasta convertir sus economas en economas de mercado. Este fue el caso
de Polonia, cuando solidaridad alcanz el poder en las elecciones de 1989 y el
gobierno elegido plante el abandono del sistema de planificacin centralizada, hecho
que tuvo rpidamente imitadores en otros pases de Europa, como Hungra, la
Repblica Checa y Eslovaquia, seguidas ms tarde aunque con limitaciones por
Rumana y Bulgaria. Caso aparte fue la integracin de Alemania del Este en la
Alemania Federal, donde el cambio fue claramente radical, aunque a un coste muy
elevado para el conjunto de la economa alemana como consecuencia de las
decisiones sobre subvenciones a los Lander del Este de Alemania, la tendencia a la
igualacin salarial, la unificacin del marco, etc. Este movimiento de un sistema de
planificacin centralizada a un sistema de economa de mercado no slo ha triunfado
en Europa, donde incluso la URSS (actualmente Rusia) y algunas de las repblicas
que conformaban dicha Unin han progresado hacia su consideracin como
economas de mercado, sino que se ha generalizado tambin en varios pases asiticos.
China y Vietnam tambin abandonaron, aunque con claras limitaciones, los principios
bsicos de una economa centralizada, y slo restan en el mundo dos pases Cuba y
Corea del Norte que siguen respondiendo ms estrictamente al modelo de
economas planificadas y centralizadas.
El trnsito de una economa de planificacin centralizada a una economa de
mercado ha supuesto y sigue suponiendo para bastantes de estos pases unos costes
muy elevados, tanto en trminos econmicos como sociales. Los cambios se han
materializado, sobre todo, en tres mbitos bsicos:
1) Liberalizacin de los precios, ya que han dejado de ser controlados por las
autoridades para determinarse de acuerdo con las leyes del mercado. Este cambio
ha sido relevante no slo para las empresas, que ahora tienen en los precios las
seales que les orientan sobre los costes reales, las demandas de la sociedad y su
capacidad competitiva frente a otros pases, sino tambin para los ciudadanos, que
slo ven restringida la satisfaccin de sus deseos y necesidades por los precios,
pero no por regulaciones y planes impuestos por la autoridad.
2) Privatizacin del sector productivo, Ha implicado que las empresas estatales que
anteriormente existan se han transferido, en gran parte, a los capitales privados.
Sealemos, con todo, que las diferencias por pases han sido y son bastante
263

importantes. El modo de efectuar dicha transferencia no ha sido el mismo y en


algunos casos el Estado sigue teniendo en sus manos un sector pblico empresarial
importante. Adems, las transferencias al sector privado han estado marcadas a
veces por actuaciones corruptas y por la presencia y actuacin de grupos
pseudomafiosos.
3) Cambios en el plano macroeconmico. El sistema fiscal se ha adaptado a su
concepcin en las economas de mercado: creacin de un sistema impositivo
semejante al de los pases ms desarrollados, control y reduccin de los gastos y
subvenciones, aminoracin del empleo en el sector pblico, etc., ms la puesta en
prctica de polticas monetarias como las existentes en el resto de los pases
europeos. Uno de los problemas con que han debido enfrentarse los gobiernos de
la transicin son las tensiones inflacionistas. Los precios de algunos pases
alcanzaron tasas de aumento anual superiores al 400% en algunos aos (Polonia
en 1990; Bulgaria en 1991; Rusia incluso muy por encima de dicha cota en 1992 y
1993, al igual que Ucrania, que slo a finales de los noventa logr controlar una
inflacin desbocada).
15.16. Taxonoma de las polticas econmicas.
El trmino taxonoma, compuesto con las races del griego taxis, ordenacin
(derivado de tasso, ordenar, disponer) y nomos, ley, quizs sea algo excesivo para
referirse al propsito de establecer un cierto orden o clasificacin de las polticas
econmicas. La razn es bastante simple. As como en el mbito de las ciencias
naturales puede resultar relativamente fcil establecer taxonomas sobre los distintos
seres vivos y su comportamiento, las clasificaciones en el mbito de los grupos,
conductas y acciones sociales suelen ser objeto de notables discrepancias.

264

En el caso de las polticas econmicas, concretamente, aunque quizs no pueda


formularse una taxonoma propiamente dicha, es posible ofrecer una ordenacin
tipolgica y de conceptos bsicos que sern de gran utilidad tanto para realizar anlisis
como para la adecuada comprensin de los temas que se desarrollan en captulos
posteriores. De hecho, la literatura sobre teora de la poltica econmica asignado
siempre una posicin relevante a los problemas taxonmicos,
15.17. Polticas cuantitativas, cualitativas y de reformas.
La literatura alemana sobre poltica econmica ha distinguido tradicionalmente
entre polticas de ordenacin y polticas de procesos. Las primeras corresponden a
todas aquellas actuaciones encaminadas a establecer o modificar el marco de
actuacin de la economa, en general y el de la poltica econmica, en particular As,
cuando la opcin bsica del sistema econmico es en favor del mercado, sern
polticas de ordenacin todas aquellas que se encaminen a hacer que el mercado
funcione bien, por una parte, y a defenderlo de las posibles posiciones de dominio de
algunos oferentes o demandantes, por otra (sirvan como ejemplo de esto ltimo las
polticas relacionadas con la defensa de la competencia). Asimismo, si la opcin fuese
en favor de una economa organizada centralmente (v. gr., las antiguas economas
socialistas de planificacin central), seran polticas de ordenacin todas aquellas
actuaciones que facilitasen el desarrollo de un marco o sistema de este tipo o que
tendiesen a restablecerlo. Como se vio en el Captulo 2, una gran mayora de pases
han optado por un sistema de economa de mercado corregido o complementado
en mayor o menor medida por el Estado (economas mixtas).
15.18. Polticas macro y macroeconmicas.
Desde un punto de vista distinto del anterior, una de las distinciones que resulta
obligado hacer es entre la(s) poltica macroeconmicas, por una parte, y las poltica
microeconmicas, por otra, aunque la lnea divisoria que las separa no siempre es
perfectamente clara en la realidad.
Formalmente, la poltica macroeconmicas como han sugerido diversos autores la
contrapartida normativa de la teora macroeconmica. Su ncleo de atencin son los
agregados y variables macroeconmicas que se relacionan con los grandes equilibrios
de una economa (p. ej.: el producto nacional bruto, el ahorro, la inversin, los
precios, el dficit exterior, el dficit pblico, etc). Se acepta, pues, que las autoridades,
o las agencias responsables de dirigir la poltica econmica, pueden influir claramente
sobre determinados agregados econmicos y que pueden tratar de moverlos, en
particular, de acuerdo con las metas establecidas para determinados objetivos, como
son la estabilidad de precios o la recuperacin del equilibrio exterior. Se supone,
asimismo, que el logro de estos y otros objetivos conducen a preservar y mejorar el
bienestar econmico colectivo.
Otras medidas similares que afecten a productores o consumidores, macroeconmica
toma como referencia tienen fundamentos microeconmicos muy claros. Y algo
similar cabe decir en la direccin opuesta: las actuaciones y medidas de carcter
macroeconmico tienen siempre implicaciones microeconmicas.

265

Es un hecho reconocido que la singular aportacin de J. M. Keynes inclin el centro


de atencin del anlisis econmico, y ms todava de la poltica econmica, hacia los
aspectos macroeconmicos y sus desequilibrios ms dramticos. Pero no es menos
cierto que en los ltimos aos ha resurgido el inters por los fundamentos
microeconmicos las relaciones macroeconmicas bsicas, de lo cual son buenos
ejemplos los avances en el anlisis del consumo, la renta o la inversin agregadas y
sus respectivas variaciones, o la incorporacin de las actitudes individuales en los
esquemas explicativos de la evolucin de los grandes agregados. En el mismo sentido,
se est prestando cada vez ms atencin a las reacciones
15.19. Polticas a corto y a largo plazo.
El horizonte temporal permite diferenciar, como antes se ha indicado, tres grandes
categoras de polticas: las polticas a corto, a medio y a largo plazo.
La lnea divisoria entre estas polticas tampoco es absolutamente clara, pero existen
algunos acuerdos convencionalmente aceptados al respecto. En economa, el
corto plazo suele referirse a perodos de tiempo.
Cuadro 3.1.
Taxonoma de las polticas econmicas
Criterio

Tipologa

Contenido bsico

Polticas de ordenacin.
Por su bsica
orientacin

Segn los
instrumentos
utilizados
(Tinbergen)

Polticas de proceso.

Polticas cuantitativas.

Polticas cualitativas.
Segn los
instrumentos
utilizados
(Tinbergen)

Polticas de reformas
fundamentales.

Polticas
macroeconmicas.
De acuerdo con el
nivel de actuacin
Polticas
microeconmicas.

266

Mantener/modificar el
marco econmico.
Resolver
problemas
derivados
del
funcionamiento
econmico.
Ajustar o adaptar la
situacin econmica a
los
cambios
producidos.
Introducir
cambios
estructurales sin afectar
al marco econmico.
Cambiar
- total o
parcialmentelos
fundamentos
del
sistema econmico.
Influenciar
sobre
determinados
agregados
macroeconmicos para
conseguir
ciertos
objetivos.
Influir o alterar las
decisiones individuales
para
modificar
la
asignacin de recursos.

Ejemplos de
actuaciones
Defensa
de
la
competencia.
Devaluacin tipo
de cambio.

Modificacin tipo
de inters bsico
del Banco Central.
Reforma
del
sistema impositivo.
Nacionalizacin del
sector financiero.
Privatizacin
de
empresas
y/o
servicios pblicos.
Incremento
del
gasto pblico.

Desgravacin
fiscal
a
la
exportacin para un
sector productivo.

Polticas a largo plazo.

En funcin de su
dimensin temporal

Influir
sobre
determinadas variables
econmicas
o
conseguir
objetivos
para unos perodos de
tiempo superiores a los
8 aos.
dem para perodos de
tiempo entre 4-5 aos.

Polticas a medio plazo.

Polticas a corto plazo.

dem para perodos de


tiempo no superiores a
18- 24 meses.

Programas globales
de dotacin de
infraestructuras
Programas
de
carcter educativo..

Mejora
en
la
dotacin
de
infraestructuras
fsicas en las reas
desfavorecidas.
Estmulos fiscales y
crediticios
para
activar la demanda
agregada.

En las economas contemporneas, la distincin entre polticas coyunturales y polticas


a medio largo plazos se acepta sin reservas. Es ms, como se ver al examinar el
contenido y exigencias de los distintos objetivos de poltica econmica, en bastantes
casos puede hablarse tambin de polticas a corto y a largo plazo conferencia a un
mismo objetivo. As, en el caso del empleo (o de la lucha contra el desempleo), la
situacin a la que se han visto abocados muchos pases en los ltimos aos obliga a
establecer polticas de empleo a corto y a largo plazo, cada una de ellas con unas metas
y un tipo de acciones bien diferenciadas. Tambin en el caso del crecimiento
econmico suele distinguirse entre el logro de una tasa estable y lo ms prxima
posible a la capacidad potencial de la economa del pas, que normalmente se considera
que forma parte de la poltica coyuntural, y las acciones encaminadas a crear o mejorar
las condiciones de crecimiento y desarrollo de dicha economa, que siempre se
consideran polticas a largo plazo.
15.20. Fines generales y objetivos generales.
En espaol, los trminos fin y objetivo tienen un significado casi idntico, ya que
en algunas de sus distintas acepciones dichas palabras se vinculan al logro de algo
que se persigue o a algo que se busca mediante el empleo de unos medios. En
ingls, los trminos aim y objetive permiten, sin embargo, una mayor diferenciacin a
la hora de referirse a los objetivos ms generales (aims) y a los objetivos mucho ms
especficos de las distintas polticas pblicas, a pesar de que, en ocasiones, dichos
trminos se emplean tambin indistintamente. En ingls suele utilizarse, adems, el
trmino target, para referirse a un objetivo concreto que se desea alcanzar y que,
generalmente, se especifica claramente (p. ej: crear 250.000 nuevos empleos netos;
reducir la deuda pblica nacional al 40% del PIB). El trmino equivalente en espaol
sera, en este caso, meta.
Los fines generales se identifican con aquellos propsitos de carcter ms general que
una sociedad se ha propuesto alcanzar. Los policy makers, es decir, quienes toman las
decisiones polticas, interpretan los deseos de la sociedad partiendo de una base
constitucional (que generalmente recoge ya la mayor parte de dichos fines en una
descripcin somera), aunque teniendo tambin en cuenta la manifestacin pblica
267

derivada de las votaciones que marcan las preferencias sociales en distintos


momentos.
Cuadro 3.2. Ejemplos de fines generales de carcter poltico
Denominacin en trminos abreviados
FINES INTERNOS
1. Bienestar econmico
2. Desarrollo de la personalidad
3. Equidad e igualdad
4. Libertad individual
5. Solidaridad

6. Orden legal
7. Valores ticos
FINES EXTERNOS
8. Paz y seguridad
9. Solidaridad

Significado
Elevacin del nivel de vida general de todos los
ciudadanos.
Facilitar el desarrollo completo de las Capacidades
y aptitudes individuales.
Igualdad ante la ley y en las condiciones bsicas de
desarrollo personal
Libertad de palabra, de expresin y de asociacin.
La reduccin de las tensiones entre los diversos
grupos sociales, ya sean tnicos, regionales,
religiosos, lingsticos, profesionales o de edad
Mantenimiento y cumplimiento de las leyes
Fijacin prioritaria de algunos principios
relacionados con la moral y/o religin.
Defensa contra las posibles agresiones o amenazas
extranjeras
Propsito de cooperar en el desarrollo de los
pases ms atrasados o de coadyuvar a resolver
problemas sobrevenidos accidentalmente

Los objetivos econmico-sociales son, en alguna medida, la concrecin de los fines de


carcter ms general, ya que implican una cuantificacin de lo que se pretender
lograr para mejorar el bienestar econmico o una mayor igualdad entre los
ciudadanos. Implican, pues, una definicin mucho ms precisa de una buena parte de
los propsitos de carcter poltico ms general y se refieren a algunos de sus
componentes concretos, como el logro de una tasa de crecimiento de la economa, la
creacin de empleo o la obtencin de mejoras en la distribucin de la renta del pas,
poltica econmica pueda ser efectiva. Y por supuesto, una condicin fundamental es
que la informacin estadstica a utilizar pueda obtenerse con rapidez.
Un rasgo esencial de los objetivos econmicos y sociales es que, en tanto que
constituyen una concrecin de los fines ms generales, tienen un valor terminal en s
mismos, aunque pueden considerarse tambin como MEDIOS para alcanzar esos fines
ms elevados. En cualquier caso, lo que no cabe es confundirlos con otras variables
del sistema, como las llamadas variables intermedias y, menos todava, con los
instrumentos, que normalmente son aquellas variables que pueden alterarse
mediante una decisin de las autoridades y que examinaremos ms adelante
15.21. Objetivos econmicos, objetivos sociales y cuasiobjetivos.
Generalmente se distingue entre dos grupos de objetivos: los objetivos econmicos los
objetivos de carcter social, a los que suelen agregarse tambin los dems objetivos de
recursos que no son propiamente econmicos.
Los objetivos econmicos (que muchos autores califican tambin como objetivos
puros de poltica econmica son los que estn ms ntimamente ligados al bienestar
268

econmico general. Los cinco que normalmente figuran en cualquier programa de


poltica econmica son los siguientes:
El crecimiento econmico (aumento o expansin de la produccin del pas).
El logro de un pleno empleo (o de un nivel relativamente alto de empleo).
La estabilidad de precios.
El equilibrio de la balanza de pagos.
Una distribucin ms equitativa de la renta y la riqueza (o, al menos, la reduccin
de las desigualdades de renta existentes).
Cuadro 3.3. Principales objetivos de la poltica econmica
Objetivos
Crecimiento
Econmico

Pleno empleo

Estabilidad
precios

de

Distribucin de la
renta y la riqueza

Equilibrio
de la
balanza de pagos

Significado y medicin
Lograr tasas de incremento de la produccin de forma sostenida,
incluyendo cambios Estructurales continuos en el tejido productivo, y
sostenible, respetando el medio ambiente. Suele establecerse en trminos
de tasa media anual de crecimiento del Producto Interior Bruto (PIB) y
tambin mediante la tasa de crecimiento del PIB per cpita.
Garantizar la creacin neta de puestos de trabajo para proporcionar un
nivel de vida razonable para todos los miembros capacitados de la fuerza
laboral disponible; reducir y prevenir el desempleo cclico a corto plazo;
eliminar el desempleo estructural y otras formas de desempleo persistente
en el largo plazo. Los indicadores estn referidos al mercado de trabajo:
tasa de desempleo; tasa de actividad; tasa de ocupacin, etc.
Mantenimiento del nivel general de precios, o una tasa de inflacin
reducida. Su medida ms habitual es a travs del ndice de precios al
consumo (IPC), aunque tambin son tiles un ndice de precios al por
mayor y el deflactor del PIB.
Reduccin progresiva de las diferencias entre los niveles de ingresos
personales, la concentracin de la riqueza y la provisin de bienes
pblicos. La medicin de este objetivo suele hacerse a travs de la
distribucin del total de la renta disponible acumulando los percentiles de
familias de acuerdo con la renta familiar total; el porcentaje de familias
que disfrutan de una renta familiar menor que la media; distribucin de la
renta entre reas rurales y urbanas; ndice de Gini, etc.
Reducir el dficit exterior a medio plazo; mantener un nivel de
reservas de divisas y la solvencia frente al exterior a la vez que el
equilibrio interno. El indicador por excelencia es el saldo de la balanza por
cuenta corriente, aunque caben otras posibilidades, tales como el saldo de
la balanza comercial o la evolucin del tipo de cambio.

Crecimientos econmicos Estructurales continuos en el tejido productivo, y


sostenible, respetando el medio ambiente. Suele establecerse en trminos de tasa
media anual de crecimiento del Producto Interior Bruto (PIB) y tambin mediante la
tasa de crecimiento del PIB per cpita.
Pleno empleo Garantizar la creacin neta de puestos de trabajo para proporcionar
un nivel de vida razonable para todos los miembros capacitados de la fuerza laboral
disponible; reducir y prevenir el desempleo cclico a corto plazo; eliminar el
desempleo estructural y otras formas de desempleo persistente en el largo plazo. Los
indicadores estn referidos al mercado de trabajo: tasa de desempleo; tasa de
actividad; tasa de ocupacin, etc.
269

Estabilidad de precios Mantenimiento del nivel general


de precios, o una tasa
de inflacin reducida. Su medida ms habitual es a travs del ndice de precios al
consumo (IPC), aunque tambin son tiles un ndice de precios al por mayor y el
deflactor del PIB.
Distribucin de la renta y la riqueza.- Reduccin progresiva de las diferencias entre
los niveles de ingresos personales, la concentracin de la riqueza y la provisin de
bienes pblicos. La medicin de este objetivo suele hacerse a travs de la
distribucin del total de la renta disponible acumulando los percentiles de familias de
acuerdo con la renta familiar total; el porcentaje de familias que disfrutan de una
renta familiar menor que la media; distribucin de la renta entre reas rurales y
urbanas; ndice de Gini, etc.
Equilibrio de la balanza de pagos.- Reducir el dficit exterior a medio plazo;
mantener un nivel de reservas de divisas y la solvencia frente al exterior a la vez que
el equilibrio interno. El indicador por excelencia es el saldo de la balanza por cuenta
corriente, aunque caben otras posibilidades, tales como el saldo de la balanza
comercial o la evolucin del tipo de cambio.
Concepto y en los indicadores generalmente utilizados para su medicin, sino en los
problemas bsicos que plantea el logro de cada uno de ellos.
Nota: Las definiciones e indicadores que recoge este cuadro son nicamente un
avance, a modo de ejemplo. En los captulos dedicados posteriormente a cada
objetivo se aportan y discuten ms ampliamente algunos conceptos y los posibles
indicadores que cabe utilizar.
La enumeracin de los PRINCIPALES objetivos de la poltica econmica no ha sido
objeto de unanimidad. Aunque los cinco que antes se han indicado suelen figurar en
casi todas las propuestas, algunos anlisis comparativos sobre distintos pases han
tendido a ampliar dicha relacin. Valga como ejemplo el anlisis comparativo
llevado a cabo por Kirschen y su equipo sobre las polticas econmicas de siete
pases de economa de mercado y ocho del antiguo bloque del Este. En l definieron
ocho objetivos econmicos bsicos, que se presentaban agrupados del siguiente
modo
El bloque de los objetivos de carcter social puede llegar a ser muy amplio. En l se
integran normalmente todos aquellos objetivos que no son propiamente econmicos,
pero que, por una parte, se orientan a mejorar o preservar el bienestar social, y
por otra, absorben una parte importante de los recursos econmicos de la nacin.
Esta ltima razn es la que obliga a los responsables de la poltica econmica a
tomarlos particularmente en cuenta, al implicar unos costes en absoluto despreciables
para la comunidad que, obviamente, restringen los recursos disponibles para los
dems objetivos. Entre ellos suelen figurar, por ejemplo: la defensa; la seguridad
interna y externa; la educacin; la salud; la proteccin del medio ambiente; las
ayudas a otros pases. Algunos de estos objetivos se relacionan muy directamente
con lo que ha dado en llamarse la calidad de vida, objetivo de carcter bastante
amplio.

270

Cuando las autoridades se plantean el diseo de un determinado programa de poltica


econmica o, simplemente, la adopcin de cualquier medida poltico-econmica
singular, es evidente que debern definir de manera clara el (los) objetivo(s)
perseguido(s). Esto implica la necesidad de precisar la meta concreta (target) que se
desea alcanzar, ya que slo as ser posible valorar ms tarde en qu medida la
poltica econmica estuvo bien orientada y en qu medida se alcanzaron los
objetivos deseados.
Si se plantea el tema de forma aislada, el logro de cada uno de los posibles objetivos
podra tratarse como un problema independiente. Fijando la meta a lograr (bien sea
en forma de tasa; de un mximo; de un mnimo, o de una banda con unos lmites
bien definidos) y dadas unas determinadas condiciones o restricciones, el problema
se reducira a saber si contamos con el (los) instrumento(s) adecuado(s) para alcanzar
la citada meta. Tericamente, el problema podra tener, pues, una clara solucin. Sin
embargo, la realidad econmica es bastante ms compleja. Las exigencias de los
ciudadanos a sus gobernantes no se reducen nunca a un solo objetivo, y las promesas
y propsitos de quienes estn desempeando un gobierno o de quienes desean
conseguir ms votos desde la oposicin suelen referirse a un amplio conjunto de
objetivos, ya sean estrictamente econmicos o de carcter social y poltico, aunque
con implicaciones econmicas. De hecho, como se ha sealado ya anteriormente, el
pluralismo de objetivos es un dato de partida en los problemas de la poltica
econmica real, del cual acaban derivndose por la propia interrelacin entre las
diversas variables econmicas los conflictos entre objetivos.
Que existan o puedan existir conflictos entre los objetivos a lograr no significa,
obviamente, que la poltica econmica se enfrente con un problema de imposibilidad.
Todo lo contrario. La existencia de conflictos se convierte en una de las razones de
la poltica econmica o, si se quiere, en uno de los elementos que justifican el
planteamiento de distintas alternativas poltico-econmicas y la eleccin de una de
ellas como
15.22. Conflictos entre objetivos a corto y a medio/largo plazo.
Los gobiernos deben combinar, simultneamente, el logro de objetivos que son
predominantemente a corto plazo, con otros cuyo logro es impensable si no se
orientan a medio/largo plazo. Esto supone que tambin surgen conflictos entre
determinados objetivos en razn del distinto plazo en que pueden ser logrados.
Supone, en definitiva, que las autoridades deben tambin elegir entre los logros que
desean alcanzar a corto y a medio/largo plazo, cuya incompatibilidad puede ser a
veces evidente.
En el ejemplo que refleja el Cuadro 3.4, los objetivos a corto plazo son ya bastante
incompatibles entre s. A corto plazo, el deseo de sostener la actividad y el empleo
llevar, seguramente, a practicar una poltica estimulante, de carcter monetario o
fiscal, adems de la de rentas. Restaurar simultneamente los desequilibrios de la
balanza de pagos y de carcter presupuestario demandara, por el contrario, llevar a
cabo una poltica monetaria y/o fiscal ms restrictiva o deflacionista.
Pero lo que tambin est muy claro es que pueden existir importantes conflictos entre
los objetivos que un gobierno desee alcanzar a corto y a largo plazo.
271

Cuadro 3.4. Los conflictos entre objetivos


Plazo
Corto

Largo

Objetivos econmicos
Objetivos financieros
Sostener la actividad y el Restaurar el equilibrio de la balanza
empleo
de pagos y reducir el dficit
presupuestario
Reestructurar
la
actividad Asignar eficazmente los recursos
productiva, en favor del empleo financieros.

El ejemplo muy simplificado del cuadro anterior advierte sobre la existencia de esta
posibilidad real. Mantener el nivel de empleo industrial y al mismo tiempo llevar a
cabo tareas de reestructuracin de algunos sectores de la actividad productiva por
ejemplo: en las industrias bsicas, en el sector textil o en la minera se ha mostrado
siempre como una operacin difcilmente compatible en la mayora de los pases
(Japn fue, quizs, el nico ejemplo en contra, y slo durante un cierto perodo
cercano a la primera gran crisis del petrleo). Apoyar el mantenimiento del nivel de
actividad productiva o del empleo a corto plazo suele implicar, asimismo, un freno
para que se impulsen nuevas iniciativas y para llevar a cabo reestructuraciones, que a
veces se consideran mucho menos urgentes a corto plazo, aunque acaben exigiendo
cambios a medio-largo plazo o generando graves problemas por no haberse afrontado
a tiempo.
Por el contrario, los dos objetivos a largo plazo del cuadro parecen bastante
compatibles entre s, aunque no lo son claramente con los objetivos a corto plazo.
Lograr una estructura productiva ms adecuada y una gestin financiera ms eficiente
garantiza, gracias a las rentas y empleos que ello proporciona en un clima de
estabilidad monetaria, un mayor y ms sostenido crecimiento econmico y un mejor
equilibrio financiero
15.23. Propuesta de integracin de los objetivos y las polticas.
Un hecho bastante frecuente es que el anlisis de las polticas econmicas propuestas
o desarrolladas por las autoridades de los pases se realiza considerndolas
aisladamente. Ello supone, como seal H. J. Seraphim hace bastantes aos, que lo
que realmente se estudian son esferas parciales de la poltica econmica (v. gr.: la
poltica comercial, la poltica agraria, la poltica monetaria, la fiscal, etc.), con
descuido de las interrelaciones que realmente existen entre las distintas polticas.
Una manera grfica de contemplar este complejo entramado de fines, objetivos,
instrumentos y variables intermedias, que obviamente operan dentro de un marco
institucional concreto, se ofrece en la Figura 3.2. Puede comprobarse la estructura
jerrquica de la poltica econmica desde un punto de vista estratgico y operativo y
la influencia importante que en el desarrollo funcional de la misma juegan tanto el
propio marco institucional como los factores exgenos que, bajo determinadas
condiciones, pueden Incluso llegar a modificar los fines ltimos que se pretende
alcanzar con una poltica econmica especfica. Este enfoque interdependiente de la
poltica econmica puede abordarse desde dos vas diferentes. La primera es enfrentar
las relaciones entre objetivos e instrumentos desde una ptica lgico-matemtica, es
decir, teniendo en cuenta las interrelaciones formales que pueden existir entre todos
272

los objetivos e instrumentos y tratando de clarificar algunas reglas bsicas de la


poltica econmica, al menos desde un punto de vista terico.
16. POLITICA DE PRECIOS.
16.4.

Introduccin.
Hasta ahora en los anteriores temas hemos hablado del primer objetivo del
marketing: satisfacer al consumidor. En este tema hablaremos del precio, a travs del
cual se consigue el segundo objetivo del marketing, procurar beneficios a la empresa.
Cmo ha podido cerrar esa empresa con lo que venda?
Esta es una frase que hemos odo muchas veces y que seguiremos oyendo mientras
haya empresas que no apliquen una adecuada poltica de precios a sus productos y
servicios.
Como veremos en este tema, a la hora de tomar una decisin relativa al precio, es
preciso tener en cuenta cules son los factores que influyen en la fijacin de la
poltica de precios de la empresa, considerando como primer factor de influencia los
objetivos que se pretenden.

16.5.

Objetivos.
Lo primero que hace la empresa es decidir dnde quieree posicionar su oferta de
mercado. Cunto ms claros sean los objetivos de la empresa, ms fcil ser fijar el
precio: Una empresa puede buscar cualquiera de cinco objetivos principales al fijar
sus precios:
Supervivencia
Utilidades actuales mximas
Participacin mxima de mercado
Captura mxima del segmento superior del mercado
Liderazgo en calidad de productos
Tambin existen algunas condiciones que favorecen la fijacin de bajos:
El mercado es muy sensible al precio y un precio bajo estimula su crecimiento
Los costos de produccin y distribucin bajan al irse acumulando experiencia en la
produccin.El precio bajo desalienta la competencia real y potencial

16.6.

La poltica de precios.
Dentro del marketing-mix, qu papel desempea el precio?
El precio es uno de los cuatro elementos del marketing- mix (las cuatro Pes), y se
halla estrechamente relacionado con los otros tres: producto, comunicacin y
distribucin.
Un cliente paga un determinado precio por un producto especfico que ha sido
promocionado de forma particular y distribuido a travs de cierto canal de
distribucin.
273

Si el precio es una de las bases del beneficio de la empresa, qu departamentos


deben participar en la toma de decisiones adecuadas sobre el precio?
Las decisiones sobre el precio no slo dependen de la direccin general y del
departamento de marketing; otros departamentos de la empresa, como produccin
(departamento de produccin), o financiacin (departamento financiero), estn
involucrados en su desarrollo.
16.7.

Concepto de precio.
El precio es un concepto que no es fcil de definir y que puede tomar muchas formas
y denominaciones, tales como honorario, alquiler, tasa, minuta, prima, salario, etc.
Para la teora econmica, precio, utilidad y valor son conceptos interrelacionados.
La utilidad es la caracterstica o atributo del producto capaz de satisfacer las
necesidades del consumidor.
El valor es la medida cuantitativa de lo que vale el producto o servicio.
Por lo regular, el valor se determina en trminos monetarios.
As pues, la teora econmica define el precio como el valor del producto expresado
en Trminos monetarios como un medio de intercambio.Normalmente en la
economa moderna expresamos el dinero en trminos monetarios y utilizamos el
dinero como medio de intercambio.
Segn esta teora resultara muy fcil llegar a fijar el precio de un producto, pero la
realidad es que suele plantear ciertos problemas. Hasta ahora considerbamos el
precio como el valor en dinero de los productos y servicios. Es decir, el precio sera
la cantidad de dinero que se necesita para adquirir un producto y todos sus servicios
correspondientes.
Siendo estos servicios los que hacen que el producto, desde el punto de vista de la
teora psicolgica, se transforme en un conjunto de satisfacciones.
Sin embargo, desde el punto de vista del marketing, el precio no puede considerarse
nicamente desde un punto de vista econmico como una variable absoluta. Esto es
as porque, dependiendo del poder adquisitivo, no siempre la adquisicin de un bien
representa el mismo sacrificio monetario para un comprador que para otro, ni
todos los bienes representan la misma utilidad y satisfaccin para todos los
compradores.
La escala de valores de los diferentes atributos de un producto se manifestar en
trminos objetivos y subjetivos; de ah que, lo que es caro para un consumidor,
resulta barato para otro.
Por tanto, podemos definir el precio como la cantidad de dinero que un consumidor
paga como aceptacin o no del conjunto de atributos de un producto,
atendiendo a la capacidad para satisfacer necesidades.
Dicho de otra forma, es la cantidad de dinero que un consumidor ha de desembolsar
para disfrutar de un bien o servicio que le proporciona una utilidad.
274

Hay que tener en cuenta que es preciso llegar a la determinacin de un precio que,
adems de producir beneficios, pueda ser aceptado por el mercado.
De lo que se deduce que desde la perspectiva del marketing el precio es importante
por las siguientes razones:
Es un instrumento con resultados a corto plazo.
Se puede actuar de a travs forma rpida de l.
Tiene importantes repercusiones psicolgicas sobre el consumidor.
En ocasiones, es la nica informacin de la que dispone el consumidor.
El precio afectar a la demanda del producto o servicio, as como a la posicin
competitiva de la empresa en el mercado, pudiendo llegar a ser el factor que
determine el xito o fracaso de la empresa.
16.8.

Funcin del precio en un mercado competitivo.


El precio de un producto o servicio constituye un determinante fundamental de la
demanda de un artculo. Afecta a la posicin competitiva de una firma a su
participacin en el mercado. De ah que ejerza fuerte influencia sobre los ingresos y
las utilidades netas.
Por otra parte, suele haber fuerzas que limitan la importancia de los precios en
el programa de mercadotecnia de una compaa, las caractersticas del producto o
una marca favorita pueden ser ms importantes para los clientes que el precio.
As pues, el precio es un regulador fundamental del sistema econmico porque afecta
a la asignacin de esos factores de produccin. Los sueldos altos atraen la mano de
obra, los intereses altos atraen el capital.

16.9.

Factores determinantes del precio de un bien final.


Toda actividad mercadolgica, y la fijacin de precios, debera dirigirse a la
obtencin de una meta, en otras palabras, los gerentes deberan decidir
su objetivo antes de determinar el precio propiamente dicho. No obstante, por lgico
que suene esto, muy pocas firmas establecen o formulan explcitamente su objetivo
en la fijacin de precios.
La fijacin de precios lleva consigo el deseo de obtener beneficios por parte de la
empresa, cuyos ingresos vienen determinados por la cantidad de ventas realizadas,
aunque no guarde una relacin directa con los beneficios que obtiene, ya que si los
precios son elevados, los ingresos totales pueden ser altos, pero que esto repercuta en
los beneficios depender de la adecuada determinacin y equilibrio entre las
denominadas reas de beneficios.
reas Internas
Costes
Cantidad
Precios
Beneficios fijados
Medios de produccin

reas Externas
Mercados
Tipos de clientes
Zonas geogrficas
Canales de distribucin
Promocin
275

Por tanto, una poltica de precios racional debe ceirse a las diferentes circunstancias
del momento, sin considerar nicamente el sistema de clculo utilizado, combinada
con las reas de beneficio indicadas. Para una ms fcil comprensin indicaremos
que estas reas quedan dentro de un contexto de fuerzas resumidas en:
Objetivos de la empresa
Normalmente, la fijacin de los precios est en interaccin con otros elementos del
marketing mix, tales como objetivos de distribucin, de publicidad, financieros, y
que son:
Se persigue un incremento a corto plazo a costa de la tasa de penetracin?
Se desea dar prioridad a un producto concreto de la gama y provocar la
obsolescencia de otros?
Se quiere una penetracin rpida en el mercado y frenar posibles competidores?
Costes
Suponen la determinacin de unos lmites inferiores por debajo de los cuales no se
debe descender, so pena de poner en peligro la rentabilidad del negocio. A no ser
que, perjudicando esta rentabilidad, la empresa desee que el precio juegue un papel
estratgico, y cmo? a travs de:
Penetracin rpida en el mercado.
Conseguir establecer relaciones con un nuevo cliente o nuevos segmentos.
Conseguir experiencia atendiendo a la demanda y capacidad de produccin, en
relacin con la competencia.
Elasticidad de la demanda
Es el conocimiento del grado de sensibilidad de la venta de un producto, entre
cambios experimentados por alguno de los distintos factores internos que actan
sobre ella. Su anlisis aportar informacin sobre posibles oscilaciones en el
volumen de ventas de un producto, cuando el precio vara en un determinado
porcentaje o cuando se incrementa un presupuesto como, por ejemplo, el de
publicidad.
Valor del producto en los clientes
Para establecer una poltica de precios es preciso un buen conocimiento de los
comportamientos de compra de los clientes, del valor que para ellos representa el
producto vendido y su traduccin en el precio, as como la imagen que se tenga de
ellos. No se venden productos, sino contribuciones a la actividad del cliente. Esta
percepcin depende, como hemos dicho anteriormente, de factores objetivos y
subjetivos y permite la prctica de precios diferenciados, atendiendo al valor
atribuido al producto por los diferentes segmentos del mercado.
Competencia
Las empresas, adems de considerar otros factores, establecen sus precios en funcin
de las acciones o reacciones de la competencia. Temas como el alza o baja de precios
276

alcanzan su importancia estratgica en funcin de las posibles reacciones de los


competidores y productos sustitutivos y de la elasticidad de la demanda. Se puede
sealar, por tanto, que los factores de fijacin de precios pueden clasificarse de la
siguiente forma:
Factores internos:
Costes de fabricacin ms costes.
Clculo del punto muerto.
Rentabilidad capitales invertidos.
Factores externos:
Elasticidad demanda/precio.
Valor percibido por el cliente.
Competencia.
16.10. Discriminacin de precios.
Si el vendedor realmente fija sus precios en funcin del valor, deber tener distintos
precios o tarifas para vender su producto a distintos grupos de consumidores. A
semejanza de lo que hace el vendedor de alfombras en un bazar persa, regateara el
precio de cada una de las ventas, hasta alcanzar un precio aceptable tanto para l
como para el comprador. En el caso de bienes fsicos, sin embargo, esta estrategia no
puede ser viable, a menos que la forma del producto pueda alterarse de tal manera
que sea posible persuadir a los consumidores de que la variedad del producto que se
vende en otro segmento del mercado es distinta del que ellos estn comprando. Por
ejemplo, un fabricante de detergentes o de productos para limpieza puede utilizar
distintas marcas y tipos de envase, segn que el producto vaya destinado
al consumo del hogar o en la industria, fijando dos precios diferentes para la misma
combinacin de productos qumicos. Una discriminacin tal en precios solamente
puede funcionar en tanto en cuanto:
a)

Los productos que se venden a un segmento del mercado no quedan al alcance


de los compradores en los otros segmentos.

b)

Los compradores en distintos segmentos de mercado no saben que pueden


comprar el mismo producto bajo una marca diferente a otro precio.
Lgicamente, es ms fcil intentar presionar en precios a base de variaciones en
el diseo o en la formulacin de un producto, para adaptarlo mejor a las
necesidades de distintos segmentos de mercado.

La discriminacin en precios por tipos de clientes es prctica corriente en


la comercializacin e servicios. Una compaa area puede tener un precio para el
billete normal de adulto, otro para los nios, otro para la esposa que acompaa
al hombre de negocios y otro para los viajeros que estn dispuestos a esperar hasta el
momento de la salida del vuelo para saber si quedan plazas libres o no. Adems, las
tarifas pueden variarse segn sean das laborables, fines de semana, invierno o
verano, vuelos diurnos o vuelos nocturnos. Otro ejemplo podran ser
las empresas que prestan servicios de informtica, los cuales pueden tener un precio
277

fijado para las puntas y otro para los valles, un precio para bibliotecas y otro para
empresas, etc.La razn por la cual la discriminacin en precios es particularmente
viable en el sector de servicios es que los "productos" de dicho sector suelen tener
una
gran utilidad de tiempo, en funcin del momento en que se presten. Si un automvil
de alquiler queda desocupado durante la noche del domingo, es imposible guardar
esta noche y venderla el lunes o enviarla a otra ciudad, o guardarla y venderla
durante temporada alta. Lo mismo puede decirse de un asiento en un determinado
vuelo, de un anuncio de 30 segundos en televisin o de una entrada en un partido
de ftbol. En cada uno de estos servicios, si no se vende precisamente en el momento
en que est disponible, se ha perdido para siempre Para la teora econmica, precio,
utilidad y valor son conceptos interrelacionados.
La utilidad es la caracterstica o atributo del producto capaz de satisfacer las
necesidades del consumidor.
El valor es la medida cuantitativa de lo que vale el producto o servicio.
Por lo regular, el valor se determina en trminos monetarios.
As pues, la teora econmica define el precio como el valor del producto expresado
en trminos monetarios como un medio de intercambio.
Normalmente en la economa moderna expresamos el dinero en trminos monetarios
y utilizamos el dinero como medio de intercambio.
Segn esta teora resultara muy fcil llegar a fijar el precio de un producto, pero la
realidad es que suele plantear ciertos problemas. Hasta ahora considerbamos el
precio como el valor en dinero de los productos y servicios. Es decir, el precio sera
la cantidad de dinero que se necesita para adquirir un producto y todos sus servicios
correspondientes.
Siendo estos servicios los que hacen que el producto, desde el punto de vista de la
teora psicolgica, se transforme en un conjunto de satisfacciones.
Sin embargo, desde el punto de vista del marketing, el precio no puede considerarse
nicamente desde un punto de vista econmico como una variable absoluta. Esto es
as porque, dependiendo del poder adquisitivo, no siempre la adquisicin de un bien
representa el mismo sacrificio monetario para un comprador que para otro, ni todos
los bienes representan la misma utilidad y satisfaccin para todos los compradores.
La escala de valores de los diferentes atributos de un producto se manifestar en
trminos objetivos y subjetivos; de ah que, lo que es caro para un consumidor,
resulta barato para otro.
Por tanto, podemos definir el precio como la cantidad de dinero que un consumidor
paga como aceptacin o no del conjunto de atributos de un producto, atendiendo a la
capacidad para satisfacer necesidades.
Dicho de otra forma, es la cantidad de dinero que un consumidor ha de desembolsar
para disfrutar de un bien o servicio que le proporciona una utilidad.
278

Hay que tener en cuenta que es preciso llegar a la determinacin de un precio que,
adems de producir beneficios, pueda ser aceptado por el mercado.
De lo que se deduce que desde la perspectiva del marketing el precio es importante
por las siguientes razones:
Es un instrumento con resultados a corto plazo.
Se puede actuar de forma rpida a travs de l. o Reporta beneficios.
Tiene importantes repercusiones psicolgicas sobre el consumidor.
En ocasiones, es la nica informacin de la que dispone el consumidor.
El precio afectar a la demanda del producto o servicio, as como a la posicin
competitiva de la empresa en el mercado, pudiendo llegar a ser el factor que
determine el xito o fracaso de la empresa.
16.11. Objetivos de la poltica de precios.
Antes de establecer el precio de un producto, debemos determinar las metas u
objetivos que perseguimos.
Cuando fijamos el precio de un producto, obtenemos unos resultados:
En las ventas,
En la participacin del mercado,
En los beneficios o prdidas.
Como no es posible con un solo precio, maximizar a la vez todos ellos, antes hay que
decidir el objetivo que se pretende.
Los objetivos a los que la poltica de precios de las empresas suele encaminarse son,
entre otros:
Maximizar el beneficio
Obtener una determinada rentabilidad sobre las ventas
Obtener unos beneficios aceptables
Maximizar la participacin en el mercado
Conseguir una determinada participacin en el mercado
Soportar o evitar la competencia
Descremar el Mercado
16.12. Factores que influyen en la fijacin de precios.
Aparte de los objetivos de la empresa existen otros mltiples factores, tanto en el
interior de la organizacin como en el exterior de la misma, que influirn en la
fijacin de precios. Esto hace que la toma de decisiones sobre la fijacin de precios
no sea arbitraria ni fcil.

279

No obstante, la propia poltica de precios tambin tiene una cierta influencia sobre
las acciones y reacciones que se originan en el entorno externo e interno de la
empresa.
Los factores ms condicionantes son, adems de los objetivos de la empresa
(expuestos anteriormente), los siguientes:
a)

El marco interno de la empresa.


Como ya antes comentamos, por ser el precio una de las bases del beneficio de
la empresa, es habitual que la direccin general y otros departamentos de la
empresa participen activamente en la poltica de precios.
Nunca podr ser igual porque variar dependiendo de cul sea el departamento
que tiene ms preponderancia en la empresa. En algunas puede ser el
departamento financiero, en otras el departamento de produccin y en otras el
departamento comercial.

b)

El aspecto legal.
Mediante el aspecto legal se regulan los lmites dentro de los cuales deben
moverse los precios a pagar por los productos que ofrece la empresa.
En economas de mercado, como la nuestra, existe, en general, libertad para la
fijacin de precios.

c)

La competencia y el mercado.
A pesar de la libertad de precios mencionada anteriormente, debemos tener muy
en cuenta que la actuacin de la competencia frente a las variaciones de precios
condiciona las decisiones sobre fijacin de precios.
Esta actuacin depende en gran medida de la situacin en la que se encuentre la
empresa, es decir, del tipo de mercado en el que se encuentre y de la parte de
mercado que tenga.

d)

Los proveedores.
Pueden influir subiendo los precios de las materias primas que venden a la
empresa, lo que provoca simplemente un cambio en los precios de la empresa,
subindolos o dejndolos como estn. Cuando las materias primas son bienes
naturales, hay que prever el constante aumento del precio por ser un bien
escaso.

e)

Los intermediarios.
Las empresas que venden sus productos a travs de intermediarios deben
considerar que las actuaciones de stos tienen una gran influencia sobre la
poltica de precios.

f)

La elasticidad de la demanda.
Estimar la elasticidad de la demanda de un producto a corto o medio plazo no es
tarea fcil, porque entran en juego muchas variables.
280

Intervienen variables como son la evolucin econmica, la tecnolgica, el poder


adquisitivo, las estrategias de la competencia, etc. Nosotros, para simplificar el
problema supondremos que la demanda slo depende de una variable, el precio,
y que todas las dems permanecen constantes.
Por lo que, definiremos la elasticidad como la variacin relativa que
experimenta la cantidad demandada del producto al modificarse el precio. Esta
medida de la relacin demanda-precio suele ser negativa, por cuanto una subida
de precio produce normalmente una reduccin de la demanda y, al contrario,
una disminucin del precio provoca un alza en la demanda.
g)

El ciclo de vida del producto.


El ciclo de vida del producto puede tambin condicionar el precio que se va a
fijar. El distinto comportamiento de la demanda en las sucesivas fases de la vida
de un producto hace aconsejable la adaptacin de la poltica de precios a la
evolucin de la elasticidad de la demanda.

h)

Los costes.
El precio de venta de un producto determinado est compuesto por una parte
que son los costes y por otra que es el margen de beneficio deseado:
Costes. Son los gastos originados por la utilizacin o consumo de un factor
productivo.
Margen de beneficio. El porcentaje de beneficio deseado para ese producto.
Es decir: P = Cu + MBu
De aqu la importante relacin que tienen los costes con los precios.

16.13. Etapas y mtodos en la fijacin de precios.


a) Etapas en la fijacin de precios.
Antes de establecer el precio de un bien, los directivos deben determinar los
objetivos que persiguen. Aparte de estos objetivos, existen otros muchos factores
que influyen en esta actividad y que, una vez conocidos, servirn para elegir el
mtodo de fijacin de precios. Entonces ya se podr aplicar la estrategia de
precios ms adecuada.
Podemos establecer entonces, los siguientes pasos a la hora de fijar los precios:
Conocer los objetivos que se pretenden al fijar el precio.
Identificar los factores que influyen en la fijacin de la poltica de precios de la
empresa.
Elegir uno de los diferentes mtodos de fijacin de precios.
Aplicar la estrategia de precios ms adecuada.
Los pasos 1 y 2 se han realizado en el epgrafe anterior; el resto se har en este
epgrafe.
281

b) Anlisis de los mtodos de fijacin de precios.


La fijacin de precios de un producto o servicio es una decisin compleja para
cualquier organizacin o empresa.
Es preciso insistir en la idea de que las decisiones que se tomen sobre los precios
deben estar perfectamente coordinadas con las decisiones que sobre productos,
distribucin, promocin, publicidad, etc., se realicen en la empresa dentro de la
poltica de marketing y de la poltica general de la empresa.
Para fijar precios, tericamente habra que considerar tres variables: los costes, la
demanda y la competencia. Ante la dificultad que esto supone, en la prctica se
utilizan mtodos de fijacin de precios basados en la importancia dada a cada
uno de estos conceptos. Estos mtodos son:
Mtodos basados en los costes
Mtodos basados en la competencia
Mtodos basados en la demanda
El clculo de los costes nos sirve para saber el precio ms bajo que se puede fijar
para un producto, por encima del cual puede establecerse un margen de beneficio
que persiga cierta rentabilidad. Esta fijacin de precios puede verse alterada por
la situacin competitiva del sector y por la percepcin del valor del producto por
el consumidor. Por tanto, la psicologa del consumidor y la sensibilidad al precio
de los distintos segmentos del mercado son, junto a los costes, los tres elementos
principales en la determinacin de los precios.
c) Mtodos basados en los costes.
Estos mtodos, como su nombre indica, se basan en los datos de costes para
obtener el precio final de venta de un producto, quedando relegados en segundo
trmino la demanda y la competencia.
Tradicionalmente, para las empresas se han considerado como los mtodos ms
objetivos y justos; sin embargo, desde la perspectiva del marketing, no siempre
resultan los ms efectivos para alcanzar los objetivos de las empresas.
Su gran aceptacin se debe, en gran medida, a lo fcil que resulta su aplicacin,
basada en la adicin de un margen de beneficio al coste del producto.
Entre los distintos mtodos basados en los costes podemos resaltar los de coste
ms margen, los de margen en el precio y los del precio o beneficio objetivo:
d) Mtodo del coste ms margen.
Consiste en aadir al coste total unitario del producto un determinado porcentaje
de beneficio. El coste total unitario se obtiene sumando al coste variable los
costes fijos totales divididos por el nmero de unidades producidas.
El margen o porcentaje de beneficio aadido suele variar considerablemente
segn el tipo de producto, aunque en general este incremento suele ser
inversamente proporcional a los costes y a la rotacin de los productos.
282

Este mtodo suele ser empleado principalmente por los pequeos minoristas,
puesto que en la mayora de los casos los precios de compra de los productos que
comercializan es la nica informacin que poseen, sin tener en cuenta la
importancia de los dems costes fijos en que incurren.
Por tanto, cualquier aumento de los costes de adquisicin de los productos
conlleva un aumento de los precios de venta, no siempre justificado, produciendo
un efecto inflacionista, que en sentido popular significa una reduccin del valor
del dinero debido al incremento general de los precios.
De igual forma les pasa a la hora de realizar descuentos en los productos que
comercializan. Calcular la cantidad de descuento que pueden realizar es
relativamente complicado, puesto que si sobre el precio calculado con el mtodo
anterior se realiza un descuento del 50 por 100, no slo estamos dejando de ganar
sino que vendemos bajo coste.
Para evitar estos problemas en muchas ocasiones se utiliza el mtodo de margen
en el precio.
e) Mtodo de margen en el precio.
Con este mtodo el precio se fija teniendo en cuenta que una parte del mismo
debe ser el margen, es decir, se calcula sobre el precio en vez de sobre los costes
como hacamos en el mtodo anterior, aunque estos son tomados como
informacin de partida.
Con este mtodo el minorista sabe en cada momento qu parte del precio de su
producto corresponde a costes y cul proporciona margen para la organizacin,
adems de facilitarle la mxima informacin a la hora de realizar alguna rebaja o
ajuste de precio.
f) Mtodo del beneficio objetivo.
Consiste en fijar el precio que permite obtener un beneficio o volumen de ventas
dado.
Este mtodo se puede utilizar de forma conjunta con el concepto ya analizado en
la unidad anterior, de punto muerto o umbral de rentabilidad que, como
vimos, consista en calcular la cantidad de producto que ha de venderse a un
determinado precio para cubrir la totalidad de los costes fijos y variables
incurridos en la fabricacin y venta del producto.
g) Mtodos basados en la competencia.
En determinadas ocasiones, a la empresa le interesa fijar sus precios teniendo en
cuenta la competencia ms que los costes, aunque stos marcan el precio mnimo
al que puede venderse el producto. Estos mtodos consisten en fijar un precio
que guarde una determinada relacin con los precios de los productos de la
competencia.
Normalmente la variacin de precios de la competencia origina una variacin
inmediata de los precios de la empresa, expresada en cualquiera de estas tres
acciones:
283

poner los mismos o similares precios que la competencia, poner los precios
siempre ms bajos, ponerlos ms altos.
Estas acciones han dado lugar a los siguientes mtodos:
Sistema de paridad competitiva.
Se
da cuando la empresa decide
fijar a su producto un precio ms o menos parecido al precio de los productos de
la competencia. El mercado es muy competitivo y el producto no se diferencia
mucho de los de la competencia.
Este mtodo se aplica tambin cuando el mercado est dominado por unos
cuantos fabricantes, o cuando los productos tienen un precio acostumbrado.
Fijacin de precios por debajo del nivel competitivo. Se fijan precios muy bajos
para unos determinados productos que servirn de gancho y que hacen que al
consumidor le compense hacer la compra en ese establecimiento.
La poltica de estos establecimientos es de elevado volumen de ventas con
mrgenes bajos, para conseguir una amplia cuota de mercado con productos o en
segmentos de mercado en los que la elasticidad de la demanda sea elevada.
h) Cmo pueden llevar a cabo esta poltica?.
Porque no son fabricantes, simplemente son intermediarios que consiguen
buenos precios imponiendo unas condiciones comerciales y financieras muy
severas a los diferentes proveedores.
Fijacin de precios por encima del nivel competitivo. Consiste en fijar precios
ms altos que los de la competencia para dar una imagen de calidad y prestigio a
sus productos, partiendo de la base de que el comprador suele asociar precio y
calidad.
Se ha comprobado la asociacin inmediata de ideas al pensar en un producto de
lujo y lo que el comprador potencial est dispuesto a pagar por l.
Los precios fijados en funcin de la competencia variarn segn la posicin de
lder o seguidor de la empresa. Las empresas ms pequeas suelen seguir a
los lderes que son ms grandes y los que fijan los precios.
Mtodo de licitacin, propuesta sellada o concurso, En el que se da una situacin
competitiva especial. Este mtodo se basa en las distintas ofertas que realizan
distintos productores a una demanda especfica de antemano.
En estos casos el comprador especifica las caractersticas y condiciones que debe
reunir el producto o servicio y las hace pblicas a un conjunto de posibles
proveedores. El Concurso lo gana el proveedor o empresa que ofrezca el menor
precio, siempre que se cumplan las condiciones estipuladas.
Cmo puede llegar a saber una empresa cul es la mejor oferta que puede
presentar?
Decidir cul es la mejor oferta que se puede realizar es complicado, pero siempre
podemos recurrir a la determinacin del valor esperado, que es el resultado de
multiplicar la consecuencia econmica o beneficio de la oferta de un
284

acontecimiento por su probabilidad de ocurrencia o probabilidad de ganar el


concurso.
El criterio del valor esperado es muy til cuando el nmero de licitaciones a las
que concurre la empresa es muy elevado, porque significa el beneficio que sta
obtendra, en promedio, en tales concursos. Pero para situaciones ms
determinadas o especiales, la utilidad de este criterio es menor.
i) Mtodos basados en la demanda.
Estos mtodos basados en la demanda o el mercado, sirven para adaptar el precio
de venta de los productos de la empresa a la intensidad de la demanda existente.
La demanda de un producto es la cantidad del mismo que el mercado est
dispuesto a aceptar.
Esta demanda depende, adems del precio como es normal, de un conjunto
mucho ms amplio de factores, como pueden ser las posibilidades econmicas
de los compradores o el valor o utilidad que asocien al producto.
En principio, podemos pensar que estos mtodos son ms realistas, puesto que
atienden al comportamiento de la demanda frente a distintos estmulos. Se
encuentran ms en concordancia con el enfoque de marketing orientado hacia el
mercado, por considerar el valor percibido de la demanda y la intensidad de sta.
La empresa crea un producto para un determinado perfil de consumidor, con un
precio, calidad y servicio que ya ha sido investigado.
Tienen por inconveniente lo difcil que resulta obtener la informacin necesaria
para llevarlos a cabo, puesto que parten de premisas tales como el conocimiento
de la funcin de demanda de los consumidores o las preferencias de los mismos
sobre los distintos atributos que configuran los productos, etc.; lo que lleva a que
se tomen decisiones con datos del pasado que no reflejan la situacin actual de la
empresa en el mercado.
Dentro de este conjunto de Mtodos podemos destacar:
Mtodo del valor percibido. Se basa en la forma en que los consumidores
evalan la informacin que son capaces de obtener sobre distintos productos y
servicios que, como ya hemos comentado antes, marca el lmite superior del
precio de un producto para el consumidor.
El consumidor est dispuesto a pagar, como mximo, el valor asignado a la
utilidad que le reporta el producto adquirido. Sin olvidar que, dentro de esta
percepcin del valor de la satisfaccin obtenida, se encuentra la apreciacin que
el consumidor hace de los costes incorporados al producto o servicio adquirido.
Esta apreciacin viene del fuerte arraigo cultural y social de los mtodos de
fijacin de precios basados en los costes.
Al cliente le puede parecer ms barato el primero, porque adems del traje
valorar en el precio pagado el tiempo invertido en su confeccin y pruebas (los
costes necesarios), aunque en realidad ha tenido que pagar menos en el segundo
precisamente por evitarle tiempo y molestias.
285

Es el nico mtodo de entre los descritos que hace referencia al valor del
producto como un todo para el consumidor y utiliza esta relacin para fijar un
precio acorde con la situacin de dicho producto en el mercado.
Este mtodo es de gran utilidad en los siguientes casos:
Cuando se trata de fijar un precio frente a muchos productos heterogneos y de
difcil comparacin.
Cuando se trata de productos ampliados, en los que resulta difcil la comparacin
y pueden ser vendidos a un precio distinto, siempre que el consumidor los
perciba como diferentes.
Mtodo de experimentacin. Consiste en ensayar diferentes precios para un
mismo producto, durante un perodo determinado de tiempo, con objeto de fijar
finalmente el precio ms interesante a los objetivos de la empresa.
Este mtodo suele emplearse mucho por algunas empresas para la fijacin de
precios de nuevos productos de consumo.
16.14. Estrategias de precios.
Las estrategias son el conjunto de decisiones sobre el precio encaminadas a
conseguir distintos objetivos, que deben ser acordes con los objetivos generales de la
empresa.
Las estrategias de precios se disean en funcin de los objetivos perseguidos por la
empresa, que condicionan la fijacin del precio (tipo de producto, competencia, etc.),
as como de otros aspectos como puede ser la novedad del producto.
Estas estrategias deben:
Contribuir a la rentabilidad a largo plazo de la lnea o lneas que componen la cartera
de productos.
Ser capaces de adaptarse a los cambios del entorno, como puedan ser la entrada de
nuevos competidores o la liberalizacin de un sector.
Tener en cuenta los comportamientos, hbitos, tendencias, necesidades y demanda
del mercado para conseguir una imagen favorable de la empresa y reforzar la lealtad
del cliente a largo plazo.
16.15. Estrategias de precios para productos nuevos.
Estrategia de introduccin o penetracin.
Estrategia de mantenimiento.
Estrategia de descremacin o desnatado del mercado.
16.16. Estrategias de precios para lneas de productos.
Estrategia de lder de prdidas.
Estrategia de precio del paquete.
Estrategia de precios de productos cautivos.
286

Estrategia de precio en dos partes.


Estrategia de precio nico.
16.17. Estrategias diferenciales.
Descuentos peridicos (o rebajas).
Descuentos aleatorios (u ofertas).
Descuentos por pronto pago.
Descuentos por volumen.
16.18. Estrategias competitivas.
Estrategia de precios similares a los de la competencia.
Estrategia de precios superiores a los de la competencia.
Estrategia de precios inferiores a los de la competencia.
16.19. Estrategias de precios psicolgicos.
Precio acostumbrado o habitual.
Precio alto.
Precio acabado en 5, 7 9.
17. CALIDAD DE VIDA Y CONSERVACION DEL MEDIO AMBIENTE.
17.4.

Definicin de Calidad de vida.


Se entiende por calidad de vida el nivel de ingresos y comodidades de una persona,
una familia o un colectivo. Esta definicin es meramente orientativa, ya que la idea
de calidad de vida est llena de matices.
Definicin de Conservacin del Medio Ambiente.-El medio ambiente es el conjunto
de todas las cosas vivas que nos rodean. De ste obtenemos agua, comida,
combustibles y materias primas que sirven para fabricar las cosas que utilizamos
diariamente.
Al abusar o hacer mal uso de los recursos naturales que se obtienen del medio
ambiente, lo ponemos en peligro y lo agotamos. El aire y el agua estn
contaminndose, los bosques estn desapareciendo, debido a los incendios y a la
explotacin excesiva y los animales se van extinguiendo por el exceso de la caza y
de la pesca

17.5.

Definicin de Nivel socioeconmico.


Los niveles socioeconmicos son herramientas sociolgicas. En otras palabras, son
datos generales que permiten comprender los cambios sociales. No hay que olvidar
que todas las sociedades son dinmicas y resulta til disponer de mecanismos y
parmetros para conocer las transformaciones que se producen en el seno de
cualquier sociedad. Los datos son algo ms que nmeros y porcentajes, pues de
alguna forma expresan la realidad humana de un conjunto de individuos.
287

17.6.

Definicin de Indigencia.La indigencia es un fenmeno muy actual en las sociedades modernas, especialmente
en lo que hace al mbito urbano. En muchas de las grandes ciudades del planeta
podemos observar un triste contraste entre aquellas personas que poseen todo o que
al menos tienen sus derechos bsicos satisfechos y aquellas que no.

Los indigentes han cado por fuera del sistema, es decir que no slo no tienen acceso
a una buena calidad de vida, sino que adems no ven sus derechos humanos
respetados, volvindose casi invisibles y olvidados por el resto de la sociedad.
17.7.

Definicin de calidad.
Se designa con el trmino de calidad a aquella propiedad o al conjunto de ellas que
estn presentes en las personas o en las cosas y que son las que en definitivas cuentas
nos permitirn apreciarlas y compararlas con respecto a las restantes que tambin
pertenecen a su misma especie o condicin.
La gestin de calidad, denominada tambin como sistema de gestin de la calidad,
son aquel conjunto de normas correspondientes a una organizacin, vinculadas entre
s y a partir de las cuales es que la empresa u organizacin en cuestin podr
administrar de manera organizada la calidad de la misma. La misin siempre estar
enfocada hacia la mejora continua de la calidad.

288

17.