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PENSAMENTO E OBJETO:

A CONEXO ENTRE LINGUAGEM E REALIDADE

Breno Hax

Pensamento
e objeto
A Conexo entre linguagem e realidade

FILOSOFIA

DADOS INTERNACIONAIS DE CATALOGAO NA PUBLICAO


P285

Hax, Breno.Pensamento e objeto: a conexo entre


linguagem e realidade / Breno Hax Pelotas RS: NEPFIL
online, 2015.
141 p. - (Srie Dissertatio Filosofia)
http://nepfil.ufpel.edu.br/dissertatio.index.php

1. Pensamento 2. Linguagem 3. Realidade I. Hax, Breno. II. Srie.


COD 100
145

Srie Dissertatio-Filosofia
Editor-Chefe
Joo Hobuss
Editor-Gerente
Juliano do Carmo
Conselho Editorial
Manoel Vasconcellos
Srgio Strefling
Carlos Ferraz
Flvia carvalho Chagas
Comit Cientco
Denis Coitinho
Nythamar de Oliveira
Ramn Del Castillo
Gustavo Pereira
Rogrio Lopes
Marcel Niquet
Konrad Utz
Sofia Stein
Victor Krebs

Agradecim entos
Agradeo a vrias pessoas que me ajudaram com suas lcidas sugestes e opinies dirigidas a verses anteriores das propostas e ideias que
aqui apresento.
Marco Ruffino com seus insights, sua viso profunda e sabedoria
ajudou-me em diferentes momentos filosficos. Giovani Felice com
quem muito dialoguei enquanto delineava algumas ideias dos captulos
finais deste livro fez sugestes que melhoraram meu modo de apresentar alguns pontos. Paulo Faria fez sugestes em conversas que foram
decisivas no amadurecimento do estgio inicial deste trabalho. Cezar
Schirmer dos Santos com quem muitas vezes troquei ideias sempre
brindou-me com boas observaes. Rogrio Severo fez afiadas objees a uma palestra minha. Waldomiro Jos da Silva Filho e seus alunos propiciaram uma atmosfera de questionamento e discusso de alto
nvel em um minicurso que ministrei na UFBA sobre algumas das ideias aqui expostas. Andr Leclerc conversou comigo sobre psicologia popular e fez-me sugestes. Nathan Salmon e Teresa Robertson foram

fundamentais para a forma final tomada pelas minhas ideias. L-los,


ouvi-los e com eles discutir permitiu-me refinar minhas posies. Joo
Hobuss um rigoroso filsofo a quem agradeo pelos conselhos que
ajudaram este livro a adentrar o reino do ser.
Sou grato universidade pblica e gratuita brasileira que me proporcionou como estudante e me proporciona agora como professor as condies e apoio para pesquisar.
Agradeo tambm a CAPES que me concedeu uma bolsa de estgio
ps-doutoral na University of California, Santa Barbara, perodo no
qual cheguei forma final de algumas das ideias aqui includas.
Agradeo a Pablo Quintanilla e ao Fondo Editorial da Pontificia
Universidad Catlica del Per por permitir-me inserir no captulo 10
deste livro alguns trechos da seo final de meu artigo Contra a incomensurabilidade entre teorias filosficas (in: Pablo Quintanilla (Ed.)
2009. Ensayos de Metafilosofa. Peru: Fondo Editorial.)
Agradeo Universidade Federal do Rio Grande do Sul por usar trechos de minha tese de doutorado nos captulos 7, 8 e 9 deste livro.

Sumrio
Introduo
Captulo I

9
Pensar em algo

13

1. Pensar sobre algo


2. Ancoragem do pensar e ateno
3. Ateno e apresentao

15
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Captulo II

19

Condies e apresentaes

1. Condies
2. Propriedades e apresentaes
3. Objetos em apresentaes perceptuais
4. Objetos em apresentaes intelectuais
5. Integrao de apresentaes perceptuais e intelectuais

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Captulo III

27

Conceitos

1. Conceitos
2. Palavras so abstratas
3. Smbolos para designar palavras
4. Algumas palavras so conceitos
5. Conceitos-palavra so estruturas de trs nveis
6. Exploso dos conceitos na infncia
7. Partilhar conceitos
8. Introduzir conceitos-palavra

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32
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35

Captulo IV

37

A metafsica do designar: nomes e termos gerais

1. Nomes e a instaurao do designar


2. Nomes como apresentaes
3. Consumidores
4. Consumidores e o brao da designao
5. Consumidores sabem uma apresentao daquilo que designam
6. No h entidades distintas com o mesmo nome
7. Rigidez da designao
8. Instaurar a designao de um termo geral
9. Os quase-conceitos <eu> e <isto>
10. Descries definidas

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Captulo V

51

Pensar com imagens e pensar com palavras

1. Imagens e exemplificaes
2. Imagem e tpico

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3. Imagens so interpretadas
4. Conceitos-palavra so digitais e conceitos-imagem so analgicos

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Captulo VI

59

Objeto e espcie

1. Objetos materiais e objetos fsicos


2. Objetos heraclticos, parmendicos e aristotlicos
3. Objetos materiais reidentificveis
4. Espcies e naureza
5. O fato da estabilidade entre espcies e qualidades
6. A primeira explicao: a tese da dependncia
7. A segunda explicao: o eliminativismo mereolgico de espcies
8. O fracasso do eliminativismo mereolgico de espcies
9. necessrio que haja espcies
10. As trs explicaes restantes do fato da estabilidade

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Captulo VII Espcies de objeto e espcies de matria

75

1. Trs papis para termos de espcie


2. Designar e predicar com termos de espcie
3. Designar espcies
4. Frege e nomes de espcie
5. A Relao entre espcie e qualidade
6. Uma proposta
7. A Duplicidade Referencial de Termos de Espcie de Matria
8. Dois modos de predicar com termos de espcie de matria

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85

Captulo VIII Entendimento bsico da realidade

89

1. Entendimento bsico da realidade e metafsica descritiva


2. Distino entre entendimento bsico da realidade e saber comum
3. Intuies e princpios
4. Uma regio do entendimento bsico da realidade
5. Um realismo na atribuio de qualquer posio ao entendimento bsico

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Captulo IX

97

Entendimento bsico e reidentificao

1. A atitude cognitiva essencialista


2. Reidentificao
3. A atitude realista
4. A combinao da atitude essencialista com a atitude realista
5. Espcies e explicao
6. O que algo
7. Por que algo como
8. Algumas Palavras acerca de Explicao
9. Objetos e espcies so tomados como bsicos no mbito do entendimento bsico

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10.Como uma teoria filosfica pode ser anti-essencialista e anti-realista?


11. Entendimento bsico e prova metafsica

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121

Captulo X

123

Conceitos filosficos fundamentais

1. Aprender conceitos usados pela comunidade lingustica


2. Reidentificar e conceitos
3. Dois modos de lidar com um conceito
4. Definies
5. Condies provisrias e condies genunas
6. Apreenses de conceitos por meio da linguagem
7. Aprendizados que envolvem uma ou duas apresentaes
8. O objeto da filosofia
9. Conceitos filosficos fundamentais
10. O paradoxo da investigao de Plato
11. Uma proposta para solucionar o paradoxo da investigao
12. Identificao dos tpicos filosficos
13. Em busca da formulao de critrios
14. A autonomia no uso dos conceitos filosficos

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Referncias

139

Introduo
Somos capazes de pensar sobre a realidade. Exploro neste livro as
consequncias deste fato. Defendo que o pensar sobre uma entidade existente instaura uma relao genuna entre o pensante e aquela entidade.
Ao pensar, muitas vezes usamos palavras que designam aquilo em que
pensamos. s vezes, juntamente com o uso de palavras ou em seu lugar,
usamos imagens daquilo em que pensamos. Pensamos com palavras e com
imagens. Temos um pensar lingustico e um pensar imagtico. O que conecta as palavras e as imagens realidade?
A relao de designar que liga nomes e termos gerais aos seus designata opera, aps instaurada, como uma apresentao do que designado
que permite que a mente pense sobre aquilo que foi identificado por outros
pensantes. O designar, assim, amplia a gama de entidades com que uma
mente pode ter a relao de pensar sobre.
De acordo com minha proposta, so palavras, entendidas como entidades abstratas, que designam.
J aceitamos a existncia de palavras. Falta-nos, creio, uma concepo
correta de sua natureza. Palavras so abstratas embora suas ocorrncias sejam concretas.
Nomes e termos gerais tm um papel central porque, nos mapas que
formamos da realidade, eles so rotas abstratas disponveis para identificar
objetos e condies. Na qualidade de palavras, so tambm entidades abstratas.
Aceito a existncia de conceitos. Proponho que conceitos so entidades abstratas. Assim, no so mentais nem dependem de mentes. Alguns
conceitos so palavras. De acordo com minha concepo, palavras que
possuem intenso, extenso e tpico so conceitos.
Defendo a concepo de que conceitos tm uma estrutura de trs nveis ao invs da concepo adotada na tradio filosfica de que conceitos
possuem apenas os nveis da intenso e da extenso. Proponho que conceitos tm um tpico alm de intenso e extenso. O tpico de um conceito
a entidade que ele apresenta1.
Uma consequncia de minha proposta que nomes e termos gerais
1 Elaborei e defendi a tese de que conceitos tm a estrutura tpico-extenso-intenso
originalmente em Hax (2006).

porque so entidades abstratas dotadas de tpicos so conceitos.


Chamo-os de conceitos-palavra.
Imagens so entidades abstratas dotadas de tpicos. Dessa forma, conforme minha proposta, so tambm conceitos. Apresento uma proposta sobre imagens e o modo como ligam-se aos seus tpicos.
Adoto a tese de que qualquer entidade uma condio ou um objeto.
Condies so abstratas. Objetos so concretos ou abstratos.
O percurso deste livro comea com a discusso do pensar e sua conexo com seu tema. Uso a metafsica das condies e apresentaes para
iluminar a atividade de identificar algo e, finalmente, para elucidar o designar. Minha proposta sobre identificao e ancoragem do pensar ocupa do
captulo 1 ao 5. Nessa rota, elaboro minha concepo da metafsica das palavras e imagens.
Dos captulos 6 a 10, apresento a estrutura metafsica pressuposta pela
proposta sobre designao defendida previamente. O captulo 6 um exerccio de metafsica em que discuto o que so objetos e espcies. Avano
um argumento para defender que espcies so entidades genunas. O captulo 7 examina o comprometimento da linguagem comum com espcies de
objetos materiais e espcies de matria. O captulo 8 expe a tese metafsica de que possumos um entendimento bsico da realidade. A seo 9 trata
da atividade de reidentificao tal como o entendimento bsico a concebe.
O captulo 10 expe minha proposta acerca da natureza dos conceitos filosficos fundamentais e de nossa capacidade de ser competentes em seu uso.
Busco delinear um mapa das conexes entre o pensar e seu tema. Um
mapa mostra alguns lugares porque apresenta outros. Quando um mapa indica as posies de duas cidades, mostra no apenas a relao espacial entre elas como tambm as regies entre elas. Mapas filosficos
tambm so assim. Tambm aqui a ambio modesta de entender corretamente somente algumas coisas deixa delineadas regies lindeiras apresentadas somente por sua relao s primeiras.
Concebo a atividade filosfica como uma forma de regresso ao infinito. O recuo no pensar um recurso para obter entendimento. Para entender
uma condio, recuamos em busca de sua condio. Nunca ser apropriado
parar. Mesmo assim, embora a arte seja infinita, precisamos descrever o
que avistamos a cada etapa do percurso.
Ao aceitar o tratamento de linguagem e palavras como entidades abstratas e, assim, como entidades atemporais das quais no cabe afirmar que

comeam a existir ou deixam de existir e tambm aceitar que falantes introduzem palavras na linguagem e assim a ampliam, solicito a compreenso do leitor. Humanos so habitantes desses dois mundos: o concreto e o
abstrato. Eu discuto a relao entre ambos em alguns momentos.
Neste livro, o termo possibilidade designa possibilidade metafsica.

Captulo I
Pensar em algo

14

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

A palavra pensamento, como outras palavras que exibem a


capacidade de especificar um ato e o contedo ou resultado desse ato,
pode ser usada para designar a atividade de pensar e para designar o
contedo desta atividade. Podemos, em ocasies distintas, pensar o
mesmo contedo. O contedo do pensar abstrato. Em cada ocasio
distinta, a atividade de pensar concreta. Usarei pensamento para
designar a atividade de pensar e proposio para designar o contedo
do pensamento1.
Aceito duas teses acerca do pensar.
A primeira tese prope que o pensar tem a propriedade bsica de dirigir-se a algo. Pensar pensar em algo. Franz Brentano (1874) afirmou
que todo pensamento dirige-se a algo. Intencionalidade o nome
dado caracterstica de dirigir-se a algo. Em outras palavras, podemos
dizer que o pensamento dirige-se para algo.
Aceito a intencionalidade como uma propriedade bsica do pensar.
da natureza do pensar que ele seja intencional. Na condio de uma propriedade bsica, ela no pode instaurada por meio da exemplificao de
outras propriedades. Considero que qualquer atividade que possa ser
classificada como uma atividade de pensar possui essa propriedade de
forma primitiva.
Podemos aceitar que o pensar tem essa caracterstica sem ter que
aceitar a tese de que existe a entidade acerca da qual versa o pensar. Para
simplificar, designo a entidade ou entidades acerca das quais um pensamento versa com o termo tema.
A segunda tese afirma que, quando algum pensa sobre uma entidade
existente, est em uma relao real com essa entidade. Nessas situaes,
no apenas o pensante est em uma atividade de pensar. H tambm
uma relao genuna entre o pensante e o tema de seu pensar 2.
1 Gottlob Frege (1892) chamou de pensamento (Gedanke) o contedo abstrato do
pensar. Sigo a prtica contempornea de cham-lo de proposio.
2 Este livro no apresenta uma proposta sobre a natureza das proposies. Sob as
corretas qualificaes, tanto os amigos de proposies singulares quanto os seus
oponentes podem aceitar minha proposta acerca do pensar
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Pensar em algo

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1. Pensar sobre algo


Pensar sobre algo estar em uma relao real com aquele algo.
uma relao real que para acontecer exige a existncia daquele que pensa e do tema do pensar.
Eu aceito que a intencionalidade, esta capacidade de dirigir-se para
algo, uma propriedade bsica do pensar. Como, porm, o tema de um
pensamento no -lhe interno, a existncia do pensamento no garante a
existncia do tema de pensamento. A simples intencionalidade, propriedade de qualquer atividade de pensar, no garante a ancoragem. isso
que confere especial importncia aos pensamentos que versam sobre
coisas reais.
quando o pensamento ancora-se em algo real que temos aquela situao especial em que a mente daquele que pensa entra em uma relao
real com algo externo ao pensar.
Este um estado de coisas cuja realizao envolve trs entidades: o
pensante (um sujeito, uma mente, uma conscincia) a relao de pensar
em algo e a entidade sobre a qual o pensante pensa. Se uma das trs no
existe, o estado de coisas no se realiza.
Aceito estados de coisas abstratos3. Um estado de coisas uma entidade necessria que existe independentemente de ser realizada. Concebo
estados de coisas como tipos de condies. O captulo 2 discute condies e estados de coisas. Qualquer configurao de objetos e condies
reais realiza algum estado de coisas. Um filsofo que no aceite estados
de coisas abstratos pode aceitar proposies em seu lugar.
Se considerarmos o pensar como uma relao genuna, temos que
considerar que se Scrates pensa sobre um certo objeto existente , Scrates est em uma relao real com .
Tratar a relao de x pensar em y como uma relao real exige que
existam os dois relata dessa relao.
O primeiro relatum que precisa existir a entidade que pensa: o sujeito do pensar. Este pode ser um eu, uma mente ou conscincia. Assumo a tese de que algum argumento similar ao argumento do Cogito,
3 Para uma caracterizao de estados de coisas abstratos, cf. Roderick M. Chisholm
(1970) e Alvin Plantinga (1974).
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Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

ergo sum de Ren Descartes suficiente para estabelecer a existncia de


um sujeito do pensar4.
O segundo relatum que precisa existir o tema do pensar.
Se Scrates pensa no cavalo alado Pgaso, ele no est em uma relao com Pgaso. Scrates est certamente em uma atividade mental,
mas no se instaura uma relao real com Pgaso porque este no existe.
Todo pensamento dirigi-se para algo. Quando bem-sucedido e existe o tema do pensar, o pensar pe a mente em uma relao real com
aquele tema.
Uma alternativa diferente da minha adotar a distino entre ser e
existir defendida por Alexius Meinong (1904). De acordo com tal alternativa, h entidades inexistentes. Nessa concepo, quando Scrates
pensa sobre Pgaso, ele pensa sobre algo que tem ser. O pensar nesse
caso seria uma relao entre uma mente e algo que, embora inexistente,
possui ser. Evito essa alternativa porque no aceito a distino entre ser
e existir.
2. Ancoragem do pensar e ateno
O pensamento possui uma capacidade de dirigir-se para algo.
Recorro a uma metfora. O pensar como um brao da mente que se
estica para tocar algo. Caso bem-sucedido, caso haja aquilo que busca, o
pensamento coloca a mente em uma relao real com seu tema.
Essa metfora permite que eu distinga trs elementos e exponha brevemente minhas posies sobre eles.
O primeiro elemento o orientar-se do pensar. A mente orienta-se
para algo. Como ela se orienta? Minha resposta, exposta na seo seguinte, que a ateno orienta o pensar.
O segundo elemento a ancoragem. A ancoragem acontece quando o
pensar encontra um tema (objeto ou condio) existente e assim instaura-se a relao de pensar sobre este. Minha proposta que a ateno
seleciona o tema do pensar.
O terceiro elemento da metfora a relao genuna entre a mente e
o tema que acontece quando a ancoragem bem-sucedida.
4

Cf. Peter van Inwagen (1990: captulo 12).


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Pensar em algo

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3. Ateno e apresentao
O que faz com que uma entidade seja selecionada como o tema de
um pensamento? A ateno o elemento que torna algo o tema de um
pensamento. Este meu ponto de partida. Um pensante pensa naquilo a
que ele d ateno.
Discutir ateno no discutir um elemento metafisicamente mais
bsico do que o pensar. Quando penso em algo, dou-lhe ateno. Trato
dar ateno a algo como pensar em algo. Concentrar a ateno em x, de
acordo minha proposta, um modo de pensar em x. Essa atividade no
necessariamente gera uma proposio.
Como algo chega ateno de um pensante? H dois modos como
isso acontece. Os dois modos aplicam-se tanto a entidades concretas
como abstratas.
O primeiro modo aquele em que a ateno despertada pela apresentao de uma entidade ou mais. Direi que a situao de uma entidade
despertar a ateno uma situao em que a mente nota a entidade. A
mente nota entidades assim como nota que estados de coisas acontecem.
De acordo com minha proposta, a mente nota uma entidade x por
meio da apresentao de x. O captulo 2 examina a natureza das apresentaes. Conforme minha concepo, a apresentao de uma entidade
se deve s condies que ela satisfaz. Assim, as condies satisfeitas
pela entidade x desempenham o papel de despertar a ateno para x.
No sempre ofcio do filsofo estabelecer proibies. No fixo limites natureza do que pode ser notado. A intuio matemtica, caso
exista, ilustra um caso em que a mente nota algo.
O segundo modo aquele em que a ateno (falivelmente) persegue
uma suposta entidade ou mais por meio de sua conexo (causal, lgica
ou outra) com entidades que j aceita como existentes. A relao da suposta entidade com as entidades aceitas tomada como uma apresentao sua. Esse o caso em que a mente detecta algo. Se bem-sucedida a
reflexo, a mente detecta uma entidade ou detecta que acontece certo estado de coisas.
H dois subtipos gerais sob este segundo modo. O primeiro subtipo
a deteco por meio da linguagem. Podemos pensar em um objeto ou
condio mencionados por um interlocutor por meio da linguagem (ao
utilizar nomes, termos gerais, descries definidas ou demonstrativos).
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Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

A mente supe que certa apresentao por meio da linguagem (que


examinaremos no captulo 4) realmente apresenta algo. Tal suposio
falvel. O interlocutor pode estar mentindo ou pode ter havido algum
engano sobre a existncia da entidade por outros membros da
comunidade lingustica.
O segundo subtipo a suposio (hipteses cientficas, hipteses
matemticas, suspeitas quotidianas) de que h alguma entidade
conectada (causalmente, conceitualmente, logicamente) de modo
relevante a certas configuraes de objetos ou condies j aceitas como
existentes. Apenas se a hiptese correta h algo que se apresenta por
meio da propriedade de estar conectada quelas configuraes. Se h a
entidade suposta, a propriedade de possuir a conexo relevante com as
entidades aceitas uma apresentao sua. Assim, por meio de uma
suposio bem-sucedida, a mente detecta uma entidade ou detecta que
certo estado de coisas acontece.
Os dois modos, notar e detectar, tm algo em comum. Em ambos, a
ateno reconhece a apresentao de algo. No segundo modo, a reflexo
acerca de entidades aceitas guia a ateno para entidades supostas.
Classifico notar e detectar como duas formas da atividade de
identificar algo.

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Captulo II
Condies e apresentaes

20

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

1. Condies
Existem condies. A noo de condio, assim como outras noes
centrais em filosofia, indefinvel. Condies podem ser satisfeitas ou
exemplificadas.
Condies so abstratas. Condies mondicas, aquelas que podem
ser satisfeitas por uma entidade, so propriedades. Condies polidicas,
aquelas que podem ser satisfeitas por duas ou mais entidades, so
relaes.
Proposies e estados de coisas so complexos de condies. Uma
proposio um complexo de condies que pode ser verdadeiro ou falso, um complexo de condies-de-verdade. Um estado de coisas um
complexo de condies que pode ser realizado.
A qualquer momento e lugar os objetos satisfazem condies. O
universo satisfaz condies. impossvel que o universo no satisfaa
condies. Podemos estar enganados sobre as condies que os objetos
e o universo satisfazem. Porm, alguma condio eles satisfazem. Se
houvesse outro universo com outras leis fsicas, ele satisfaria condies
(talvez inconcebveis para ns)1. Ns prprios satisfazemos condies.
Podemos reinterpretar a tese de Plato sobre a imutabilidade das formas do seguinte modo: condies so imutveis. possvel que objetos
concretos mudem mas as condies mesmas no mudam.
Uma segunda tese de Plato irretocvel: condies no dependem
de objetos que as satisfaam. Consideremos a condio de ter 1001 quilos. Pode ser o caso que nada em todo o universo neste momento seja tal
que tenha exatamente 1001 quilos. A condio de ter 1001 quilos afetada por essa no-satisfao? De forma alguma. Essa condio, mesmo
sem ser satisfeita, continua a existir como uma possibilidade. Ela no
depende para existir dos objetos concretos que porventura poderiam
exemplific-la.
H condies fsicas, condies metafsicas, condies psicolgicas.
Perguntas importantes so se h condies metafsicas distintas das condies fsicas e se condies psicolgicas so condies fsicas.
Nossas mentes identificam condies e objetos por meio da percep1 Cf. O captulo 10 para minha definio de universo.
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Condies e apresentaes

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o, mas no apenas assim. Aprender uma linguagem aprender, entre


outras coisas, uma maneira de conectar nosso pensamento a condies e
objetos com que no tivemos encontros perceptuais. Termos gerais designam condies e nomes designam objetos. Assim, uma linguagem
amplia por meio do designar o nmero de condies e objetos que nossas mentes podem identificar.
Condies so universais? O conflito entre os diferentes critrios associados ao termo universal a razo para que eu o evite.
A considerao de que um universal o que exemplificvel e um
particular o que no exemplificvel, mas ele prprio uma
exemplificao, torna perfeitamente aceitvel tratar condies como
universais2. Mesmo assim, manterei uma atitude respeitosa de reserva ao
uso de universal.
2. Propriedades e apresentaes
Consideremos propriedades. Propriedades ou atributos so modos
como as coisas so ou podem ser. Esta uma elucidao, no uma definio. Defendo neste livro que propriedades segmentam-se em espcies
e qualidades. Discuto espcies no captulo 6.
No devemos confundir propriedades com suas exemplificaes.
Propriedades so abstratas. Exemplificaes so concretas sempre que
so exemplificaes por entidades concretas. A propriedade de ter 1001
quilos abstrata. A exemplificao desta propriedade concreta.
O fato de que propriedades so modos como as coisas so permite
que uma propriedade apresente seu portador. De modo mais preciso: a
exemplificao de uma propriedade apresenta seu portador. Uma propriedade ela prpria nada apresenta. a exemplificao da propriedade por
um objeto que apresenta . Um objeto que da forma F apresentado
por sua exemplificao de F. Aps este esclarecimento, falarei simplesmente que propriedades apresentam seus portadores.
Apresentaes so condies unicamente exemplificadas. Assim,
uma apresentao uma condio ou complexo de condies unicamente satisfeitas por certo objeto concreto ou abstrato. A apresentao completa de um objeto material o complexo que inclui suas propriedades e
2 Este critrio para classificar algo como um universal usado, por exemplo, por E.
J. Lowe (1998, p.155).
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22

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

a sua posio no espao-tempo. A posio no espao-tempo de um objeto material a relao entre aquele objeto material e o espao-tempo 3.
Proponho que h pelo menos dois tipos de apresentaes: puramente
perceptuais e intelectuais. Discuto-os nas sees seguintes.
Assumo a tese de que mentes entram em contato com objetos por
meio de suas apresentaes. Mentes tambm entram em contato com as
propriedades mesmas porque estas se autoapresentam ao ser exemplificadas4.
A apresentao que uma propriedade faz de seu portador
independente de mentes humanas. Embora mentes possam detectar
perceptualmente e intelectualmente as apresentaes de muitas
entidades, essas apresentaes existiriam mesmo se no houvesse
mentes (excluindo-se o caso de apresentaes de entidades mentais).
Aceito em princpio a possibilidade de que existam apresentaes que
mentes no so capazes de identificar.
Peo licena para uma breve digresso. Frege (1892) discute como
um modo de ser dado (Art des Gegebenseins) ou modo de
apresentao usado para introduzir uma designao na linguagem para
um objeto. Embora meu interesse no seja exegtico, noto que um modo
de apresentao ao estilo de Frege (tanto de objetos concretos como
abstratos) pode ser tratado de forma semelhante ao meu tratamento de
apresentaes.
Frege (1892) est particularmente interessado em garantir que, para
instaurar a relao de designao, faamos uso apenas de apresentaes
objetivas e no essencialmente subjetivas. Apresentaes essencialmente subjetivas seriam aquelas que, conforme Frege (1892), incluem
somente condies dependentes de uma mente.
3. Objetos em apresentaes perceptuais
Uma propriedade perceptual aquela cuja exemplificao pode ser
notada pelos sentidos. Uma apresentao perceptual aquela formada
pelas propriedades perceptuais de um objeto material e sua posio no
3 Cf. outros usos da noo de apresentao em Frege (1892), Meinong (1917) e
Chisholm (1978). Sobre a relao entre objeto material e espao-tempo, cf. o
captulo 6.
4 Meinong (1917) notou que propriedades no apenas apresentam seu portador
como tambm se autoapresentam.
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Condies e apresentaes

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espao-tempo. Devido natureza do espao-tempo, cada objeto tem


uma posio nica no espao-tempo. Assim, uma apresentao perceptual uma condio complexa que satisfeita necessariamente somente
por uma entidade: o objeto material apresentado. O objeto material apresentado o objeto material que acontece de ter aquelas propriedades naquela exata posio do espao-tempo5.
4. Objetos em apresentaes intelectuais
Uma entidade possui uma apresentao perceptual quando as condies que compem sua apresentao tm sua satisfao afervel por
meio da percepo. Uma entidade apresenta-se intelectualmente quando
suas condies tm a satisfao afervel por meio de raciocnio.
Para esclarecer a natureza da apresentao intelectual, menciono dois
casos que a ilustram: a apresentao matemtica e a apresentao pela
relao de designao.
Quando temos uma prova matemtica de que h um nico nmero
que possui certa propriedade matemtica trata-se, defendo, de um caso
em que temos a apresentao daquela entidade por meio daquela propriedade. Propriedades descobertas por meio de provas matemticas, parece-me claro, no so descobertas por meio da percepo.
Uma entidade apresentada por sua designao, proponho, quando
tomamos conhecimento dela por seu nome. Isso possvel porque ser
designado por um nome possuir uma propriedade e tal propriedade
unicamente satisfeita. Defendo essa tese no captulo 4.
Por que no seria perceptual a apresentao de um objeto por meio
de seu nome em um proferimento que enuncia tal nome? Afinal, precisamos ter percepes para aprender uma linguagem e cada palavra que ela
inclui. Mas essa forma de apresentao no estritamente perceptual.
O elemento fundamental aqui que a propriedade de ter um nome
no perceptual porque sua exemplificao no pode ser notada pela
mente de quem no conhece a linguagem da qual o nome parte6.
5 No afirmo aqui que o espao-tempo tem natureza individualizante. Mas suas
partes so individuais.
6 Talvez essa distino preste-se a um tratamento com o uso da noo de
informao ao estilo de Fred Dretske (1981). Assim, o nome carregaria informao
que s poderia ser extrada com o uso de conhecimento lingstico. O conhecimento
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24

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

A exemplificao da propriedade de ter um nome no pode ser notada pelo ouvinte embora seja detectvel. A competncia com uma linguagem permite a deteco7.
Uma linguagem inclui apresentaes intelectuais para objetos e condies. Uma virtude dessas formas de apresentao sua comunicabilidade entre falantes e sua capacidade de ser recebida mesmo sem encontros perceptuais com o objeto ou condio apresentados.
Proponho que esta tese que conecta propriedades e apresentaes
vale para qualquer propriedade, no apenas propriedades perceptuais.
No vejo qualquer problema na tese de que dado que nmeros existam e eles sejam entidades abstratas as propriedades de um nmero
sejam uma apresentao sua que no notvel perceptualmente. Uma
intuio matemtica, se isso for correto, seria uma forma de notar uma
apresentao intelectual de algo.
5. Integrao de apresentaes perceptuais e intelectuais
De acordo com minha proposta, um objeto material pode ser apresentado tanto por uma apresentao perceptual quanto por uma apresentao intelectual. Uma apresentao intelectual de um objeto material
feita, por exemplo, quando o designamos ou descrevemos.
A prtica de designar espcies e qualidades de coisas com termos gerais uma prtica de conferir-lhes propriedades que podem ser transmitidas por meio da linguagem e assim podem servir como apresentaes
dessas espcies e qualidades de coisas.
Designar objetos (humanos, animais, planetas, vulces, etc) com
nomes faz o mesmo: introduz na linguagem uma apresentao dessas
entidades.
Minha estratgia para mostrar isso ser mostrar que palavras so entidades abstratas e algumas dessas entidades abstratas so conceitos. Nomes, na qualidade de palavras, so abstratos. Eles so conceitos como
veremos nos captulos 3 e 4.
Como membros de comunidades lingusticas, uma atividade central
lingstico ampliaria a capacidade de extrair informao de um elemento perceptual.
Ruth Millikan (2000) diz que aprender uma linguagem ... aprender mais modos de
coletar informao por meio dos sentidos e p-los nas caixas certas (89).
7 Sobre notar e detectar como formas de identificar, cf. o captulo 1.
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Condies e apresentaes

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em nosso contato com objetos e condies a interseco de


apresentaes perceptuais com apresentaes intelectuais. Quando
apresentamos uma pessoa a outra, proferimos este NN. Assim,
nosso interlocutor integra em seu mapa cognitivo uma apresentao
perceptual de um objeto com uma apresentao intelectual de um objeto.
Proferimos para um aprendiz da linguagem isto um cavalo na
presena de um cavalo para que o aprendiz integre uma apresentao
perceptual e uma apresentao intelectual da espcie Cavalo. Isso
chamado de definio ostensiva.

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Captulo III
Conceitos

28

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

1. Conceitos
Proponho que conceitos so entidades abstratas. Eles no so mentais nem dependem de mentes. Alguns filsofos consideram conceitos
como entidades mentais. Se fossem mentais, seriam entidades concretas
e, como consequncia, um mesmo conceito no poderia ser apreendido
por mais de uma mente.
Apenas a apreenso de um conceito mental e, assim, concreta. Um
conceito pode ser apreendido por mentes diferentes. Sua natureza abstrata permite isso.
Um conceito uma apresentao de uma entidade que pode ser usada para reidentific-la. Aquilo que apresentado pelo conceito o seu
tpico. Tpicos podem ser condies ou objetos.
H dois tipos de conceitos e, por isso, duas relaes pelas quais um
conceito apresenta seu tpico.
Conceitos distinguem-se entre imagens e palavras. Uso imagem e
palavra para designar entidades abstratas e no suas ocorrncias concretas. Imagens apresentam o seu tpico porque o figuram. Palavras
apresentam o seu tpico porque o designam.
Estritamente, apenas palavras e imagens que possuem tpicos so
conceitos. Palavras e imagens sem tpicos so quase-conceitos. O captulo 4 discute um caso em que certa palavra no pode ser tratada como
um conceito.
Dentre os acontecimentos de nossa vida mental, apreendemos imagens e palavras. plausvel que parte de nossa atividade mental envolva
imagens mentais e palavras mentais (no discurso interno). Palavras mentais e imagens mentais so concretas. Considero-as como resultados da
apreenso de palavras e imagens.
Um pensante pode imaginar a mesma imagem em ocasies distintas.
A imagem mesma abstrata. Cada imagem mental que aparece em nossas telas mentais concreta.
Podemos adquirir uma imagem mental ao receb-la perceptualmente
de uma apresentao perceptual ou form-la por imaginar. Imaginar
designa a atividade de formar imagens mentais. Tanto uma imagem
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Conceitos

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mental como uma imagem desenhada no papel podem ser ocorrncias da


mesma imagem abstrata.
Devemos distinguir uma palavra das suas ocorrncias. As ocorrncias de uma palavra so concretas. Esto localizadas no espao-tempo.
Mas a palavra mesma o que exemplificado por aquelas ocorrncias e
faz com que sejam ocorrncias da mesma palavra1.
a palavra que tem significado primordialmente. As ocorrncias de
uma palavra tm significado derivativamente. Cada ocorrncia tem significado porque a palavra da qual uma ocorrncia tem significado.
Discuto conceitos que so palavras no restante deste captulo. Conceitos que so imagens so tema do captulo 5.
2. Palavras so abstratas
Grosso modo, o fenmeno complexo da linguagem pode ser estudado do ponto de vista de sua estrutura abstrata ou do ponto de vista da
histria concreta dos usos que a originaram e moldaram. Para os filsofos interessados no ltimo aspecto, as questes importantes so as crenas e intenes de comunicao, as condies psicolgicas envolvidas
no uso de uma linguagem, a histria concreta de desenvolvimento de
certa linguagem em particular entendida como um organismo histrico e
uma atividade social.
Qualquer que tenha sido o modo como os humanos chegaram s suas
linguagens, qualquer linguagem tem uma gramtica abstrata que pode
ser identificada e estudada. Podemos em um estudo do fenmeno concreto da linguagem querer saber como surgiram os registros escritos e
sonoros da palavra cavalo e como estes foram conectados propriedade de ser cavalo. Tambm podemos considerar a estrutura abstrata da
palavra cavalo com sua extenso, intenso e contribuio para as condies de verdade de distintas classes de sentenas.
Os dois tipos de estudo so valiosos 2. Tentar reduzir a dimenso abs1 A tentativa de falar apenas de ocorrncias de palavras no capaz de explicar
como podemos aprender a linguagem. O aprendiz da linguagem aprende a palavra
mesma, no suas ocorrncias. As ocorrncias so usadas como meio para que o
aprendiz apreenda a palavra mesma.
2 Sobre a tenso entre essas duas descries, cf., por exemplo, Peter Frederick
Strawson (1971) e David Lewis (1975).
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30

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

trata aos usos concretos cometer um erro categorial. Reconhecer a natureza abstrata das palavras deve colocar-nos de sobreaviso contra as
tentativas de reduzi-las a usos. A mesma cautela deve acompanhar qualquer tratamento de conceitos3.
Ao tratar nomes como entidades abstratas estou disposto a aceitar
que so entidades que existem necessariamente como toda entidade abstrata. A atemporalidade das entidades abstratas uma das caractersticas
que d incio ao espanto filosfico. Prefiro classific-las como atemporais ao invs de classific-las como eternas 4. Criar uma linguagem, assim, selecionar uma estrutura abstrata atemporal.
Concebo linguagens como interpretadas. A intenso e a extenso de
uma palavra so essenciais para ela ser a palavra que .
Uma vez que palavras so abstratas, as inscries de uma palavra no
papel e os proferimentos de uma palavra no so palavras elas prprias
mas suas ocorrncias. Marcas no papel e sons expressam palavras (se satisfeitas algumas condies). Ouvimos e lemos palavras porque notamos
no apenas as inscries e sons. Notamos as palavras que aquelas inscries e sons expressam.
3. Smbolos para designar palavras
Meu ponto de partida a distino entre uma palavra que abstrata e
suas ocorrncias que so todas concretas. Busco um smbolo para designar somente a palavra abstrata.
Para designar a palavra abstrata adoto o smbolo descrito a seguir.
Uma ocorrncia de palavra circundada por inscries dos sinais < e >
designa a palavra da qual uma ocorrncia.
O artifcio padro para designar palavras o uso de aspas para circundar suas ocorrncias. Sigo este artifcio na maior parte deste livro. O
smbolo que sugiro apenas um procedimento adicional para designar
palavras e no o proponho como um substituto para as aspas. Ele possui
3 Cf. Jerry Fodor (2004) para uma crtica da tentativa de reduzir conceitos a usos.
4 Bertrand Russell (1912) e Gottlob Frege (1918) afirmam que entidades abstratas
so atemporais. Classific-las como atemporais prefervel a classific-las como
eternas. Algo eterno temporal: apenas dura por toda a eternidade. Entidades
atemporais so aquelas a que no se aplica temporalidade. Isso foi observado por
Peter Carruthers (1986). Russell (1912: 57) diz que entidades abstratas possuem
apenas ser, no existncia.
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Conceitos

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caractersticas que o recomendam como veremos. Restringirei seu uso,


porm, a algumas sees deste captulo e aos captulos 4 e 10. No o
usarei para sentenas, apenas para palavras.
Tenho trs razes para usar o smbolo introduzido. A primeira razo
erradicar a ambigidade entre palavra e ocorrncia. Convenciono que a
expresso resultante da combinao de uma inscrio de palavra com o
smbolo <> designa somente a palavra, nunca uma ocorrncia sua. O
uso de aspas nem sempre erradica essa ambigidade. Algumas vezes, a
expresso que resulta da inscrio de palavra circundada por aspas designa a palavra. Outras vezes, designa uma certa ocorrncia da palavra,
como acontece quando citamos o discurso ou texto de algum. De exemplo, casa em alguns casos designa uma certa ocorrncia da palavra e,
em outros, designa a prpria palavra.
A segunda razo usar o smbolo para revelar partes da estrutura
abstrata da palavra designada. Como veremos, palavras que so conceitos tm uma estrutura abstrata que inclui tpico, extenso e intenso.
Dessa forma, a ocorrncia de palavra combinada com <> designa a palavra com sua estrutura de trs nveis. O smbolo permite a exibio de
partes da estrutura da palavra. A utilidade deste procedimento fica clara
no tratamento de homnimos, demonstrativos e pronome pessoal no captulo 4. O smbolo permite mostrar, por exemplo, que o que parecia ser
um caso de homnimos na realidade um caso de nomes distintos ao
exibir seus designata como partes de suas estruturas abstratas: <Scrates-> e <Scrates->.
A terceira razo do uso deste smbolo deixar claro que a distino
entre a palavra e sua ocorrncia no capturvel em termos da distino
entre a expresso e sua ocorrncia.
Uma expresso no uma palavra. Uma expresso tambm tem
ocorrncias. David Kaplan (1968-9: 178) diz que entre as ocorrncias de
uma expresso, h as ocorrncias comuns (como um na sentena um
menor do que dois) e acidentais (como um em humano). Deixo a
diferena intuitiva entre ambas ocorrncias sem maior explorao. Essas
ltimas, diz Kaplan, so acidentes ortogrficos.
No uso da distino intuitiva de Kaplan (1968-9), podemos esclarecer melhor a distino entre palavra e expresso. Palavras no podem ter
ocorrncias acidentais. Na expresso humano ocorre a expresso um.
Na palavra <humano> no ocorre a palavra <um>. As ocorrncias de
uma palavra so interpretadas. A palavra ocorre dotada de sua estrutura
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32

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

abstrata integral. A ocorrncia de uma expresso esgota-se inteiramente


em uma marca tipogrfica que pode carecer de interpretao semntica.
Assim, uma expresso no essencialmente parte de uma linguagem.
4. Algumas palavras so conceitos
Algumas palavras, eu defendo, so conceitos. Quais? Aquelas que
satisfazem as condies identificadas pela tradio filosfica: possuir
extenso e intenso. Nomes e termos gerais so palavras que satisfazem
tais condies. Chamarei palavras que so conceitos de conceitospalavra. Permaneo neutro sobre se minha proposta se estende a mais
classes de palavras. Deveramos tambm tratar termos
sincategoremticos como conceitos?
De acordo com minha concepo, um conceito-palavra um complexo abstrato. Tpico, extenso e intenso so componentes necessrios
desse complexo. A identidade de um conceito-palavra dada pelo tpico, extenso e intenso que possui.
Por exemplo, a palavra <cavalo> uma entidade abstrata que possui
necessariamente seu tpico, intenso e extenso. Ela tem como extenso
os cavalos e apenas eles. Assim, aplica-se a cada cavalo e apenas a eles.
Se algo no tem cavalos e somente eles como extenso, no a palavra
<cavalo>.
Dessa forma, se algo com o mesmo registro sonoro e escrito da palavra <cavalo> em portugus tivesse como extenso rvores, no seria a
palavra <cavalo>.
Um conceito-palavra designa seu tpico. Discuto na seo seguinte a
estrutura dos conceitos-palavra.
5. Conceitos-palavra so estruturas de trs nveis
Em oposio tradio filosfica que atribui aos conceitos intenso
e extenso, defendo a tese de que conceitos tm uma estrutura de trs
nveis: tpico, extenso e intenso. Apresentei e defendi essa tese em
Hax (2006, 2009)5.
Todo conceito conceito de algo. Reconhecer isso nos conduz a re5 Para uma resenha histrica de diferentes doutrinas sobre intenso e extenso, cf.
Joseph C. Frisch (1969).
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Conceitos

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conhecer que todo conceito tem um tpico, aquilo de que ele um conceito6. Aquilo de que ele um conceito essencial para sua identidade.
Introduzimos um conceito por especificao de seu tpico. Mencionamos o tpico do conceito ao dizer que um conceito de cavalo, um conceito de conhecimento, um conceito de justia, um conceito de verdade.
Como esclareci acima, conforme minha concepo, conceitos segmentam-se entre conceitos que so palavras (conceitos-palavra) e conceitos que so imagens. Esta seo trata dos primeiros7.
O tpico a entidade (objeto ou condio) que o conceito apresenta.
Conceitos-palavra que tm uma condio como tpico so termos gerais. Assim, um termo geral designa uma condio. Conceitos-palavra
que tm um objeto (concreto ou abstrato) como tpico so nomes 8. Pessoas, furaces, livros e personagens fictcios so nomeveis e so objetos abstratos ou concretos. Este livro apresenta uma proposta sobre conceitos-palavra que so nomes. Discuto a estrutura abstrata de nomes e
termos gerais no captulo 4.
No caso do conceito de uma condio, a extenso formada pelas
entidades que satisfazem aquela condio. O conceito <cavalo> tem
como tpico a espcie Cavalo. A espcie Cavalo uma co ndio. A extenso do conceito <cavalo> so os cavalos, entidades que a satisfazem.
A intenso a condio ou condies que algo deve satisfazer para satisfazer a condio-tpico, nomeadamente, ser da espcie Cavalo.
O tpico de um conceito de objeto um objeto concreto ou abstrato.
Sua intenso formada por condies a ser satisfeitas para estar na sua
extenso. Ao invs de supor que o conceito de objeto no tem extenso,
trato sua extenso como idntica ao seu tpico.
Nomes tm intenso? Minha proposta que nomes tm como
intenso condies para algo ser o tpico. Mas no so condies
definicionais.

6 Paulo Faria sugeriu-me o termo tpico. Telos foi minha escolha em Hax
(2006).
7 Tanto conceitos-palavra quanto imagens possuem tpicos. Porm, intenso e
extenso pertencem apenas a conceitos-palavra.
8 As palavras e no so conceitos mas podem ser usadas para formar conceitos de
objeto. Cf. o captulo 4. Complexos conceituais descritivos descrevem seus tpicos e
so chamados descries definidas. Complexos conceituais no so estritamente
conceitos-palavra mas complexos de conceitos-palavra
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34

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

Conceitos so precisos quando tm um nico tpico (que pode ser


um objeto ou uma condio).
Um conceito simples se sua intenso vazia: no h condies
necessrias e suficientes para que algo satisfaa a condio-tpico. Isso
o caso porque a satisfao da condio-tpico primitiva.
Alternativamente, podemos supor que a intenso de um conceito simples
inclui apenas a condio que seu tpico.
6. Exploso dos conceitos na infncia
Por que devemos considerar que aprender uma palavra aprender
um conceito? Creio que a resposta correta que quando aprendemos
uma palavra, aprendemos qual a espcie de coisas a que ela se aplica
corretamente. Em outras palavras, aprendemos sua intenso e extenso.
Um achado emprico parece mostrar que crianas vivem uma
exploso do nomear no perodo entre um ano e meio e dois anos de
idade (E. Markman, 1991: 81). a fase em que a criana aprende
substantivos concretos (Mame, Papai, mam, au-au) e nomes de
indivduos concretos. A criana aprende termos gerais para designar
espcies de objetos e matria e nomes para designar objetos. Aps essa
fase de aprendizado de conceitos de espcies e objetos, a criana
aprende adjetivos (quente, vermelho) e substantivos abstratos. Parece
natural pensar que a criana primeiro aprende palavras para designar
objetos concretos, sua matria e espcies de objeto concreto e depois as
palavras que ela usar para designar qualidades daqueles objetos e
espcies.
7. Partilhar conceitos
Tratar termos gerais e nomes como conceitos permite que expliquemos sem trepidaes como podemos partilhar o mesmo conceito. Isso
possvel porque pensantes diferentes podem aprender uma mesma palavra. Partilhveis so aqueles conceitos que so palavras.
Conceitos que so imagens no parecem to facilmente candidatos a
ser partilhados. Embora seja possvel que duas pessoas partilhem da
mesma imagem, no podemos saber se isso acontece de fato. sensato,
porm, supor que um pensante pode conceber a mesma imagem em episdios de imaginao distintos. A imagem mental de cada episdio distinta das demais imagens mentais.
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Conceitos

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8. Introduzir conceitos-palavra
Como podemos integrar a concepo abstrata de linguagem com o
fato de que os falantes introduzem conceitos-palavra na linguagem?
Como a concepo de que conceitos-palavra so entidades abstratas
pode lidar com o fato de que so falantes que em algum momento do
tempo introduzem-nos na linguagem?
Esse problema apenas um caso do problema geral das relaes entre abstrato e concreto. No tento resolv-lo. Mesmo assim, avano nesta seo um ensaio de soluo.
Minha sugesto que devemos pensar na introduo de um conceitopalavra na linguagem como a associao daquele conceito-palavra com
uma condio que inclui um ndice temporal. Uma analogia pode ajudar.
Consideremos uma ma. Ela verde segunda-feira e se torna vermelha
na tera-feira. Ela satisfaz a condio ser vermelha na tera-feira. Uma
condio com um ndice temporal abstrata como qualquer condio.
Assim, pode-se tratar a introduo na linguagem de um conceitopalavra como algo que consiste na conexo de uma expresso abstrata
com o conceito-palavra9. Nesse tratamento, o falante que introduz o conceito-palavra seleciona a expresso que indexa o conceito-palavra na
linguagem. O papel do falante seria selecionar a expresso abstrata que
indexaria o conceito-palavra na linguagem. A condio de ser indexada
por uma expresso seria uma condio com um ndice temporal.

9 Cf. acima neste captulo a distino entre expresso e palavra.


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Captulo IV
A metafsica do designar: nomes e termos gerais

38

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

Utilizarei designao para designar a relao de designar e


designatum para designar a entidade ligada por esta relao ao nome ou
termo geral.
A designao uma relao bsica que no suscetvel de definio.
Ainda assim, avano uma tentativa de elucid-la por meio da noo de
apresentao.
1. Nomes e a instaurao do designar
Devemos notar que um nome, e no a ocorrncia de um nome, que
recebe a relao de designar. A relao de designar uma relao entre
uma entidade abstrata, o nome, e uma entidade que pode ter qualquer estatuto ontolgico.
Quais condies precisam ser satifeitas para um falante ser capaz de
introduzir um nome na linguagem? O falante deve selecionar com sua
ateno uma entidade e fx-la como o designatum de um nome. Discuti
no captulo 1 notar e detectar como formas de selecionar com a ateno
uma entidade por meio de sua apresentao. Notar e detectar so duas
formas de identificar algo.
Aps identificar uma entidade o falante afirma que a entidade identificada idntica entidade que o designatum do nome. Isso pode ser
feito em solilquio ou no.
Um proferimento de instaurao da relao de designar pode ter a
forma da sentena este cavalo eu chamarei de Babieca ou a primeira
pessoa que montou um cavalo eu chamarei de Gefre 1. O demonstrativo complexo este cavalo e a descrio definida a primeira pessoa que
montou um cavalo selecionam a entidade que recebe o nome. Essas
classes de expresses especificam as condies (propriedades, posio
espao-temporal) satisfeitas pela entidade que tornar-se- o designatum
no ato de instaurao da designao.
Na sentena que instaura a relao de designar, so expresses que
ocorrem entre aspas, no palavras. Por isso, aquelas ocorrncias (babieca e Gefre) so ocorrncias de expresses. Elas indicam a expresso

1 Cf. o captulo 3 sobre o uso de < e >.


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A metafsica do designar: nomes e termos gerais

39

que constituir o nome introduzido2.


Como resultado, temos a instaurao de uma relao de designao
entre o nome e seu designatum. Esta relao ser usada pelos vindouros
usurios do nome para pensar sobre seu designatum.
A entidade o designatum do nome <N> se e somente se satisfaz
na ocasio da introduo do nome as condies especificadas pelo introdutor do nome. Isso no significa que um proferimento de fixao do
designatum seja um proferimento definicional. As condies satisfeitas
pela entidade que se torna o designatum podem depois alterar-se. A nica condio a ser satisfeita para que a entidade continue como o designatum do nome preservar sua identidade e, assim, continuar a existir.
2. Nomes como apresentaes
Dar um nome a uma entidade conect-la a uma entidade abstrata. A
entidade fixada como o designatum do nome. Aps a fixao da entidade como a designao do nome <N>, o nome <N> uma apresentao de .
Como um nome pode ser uma apresentao da entidade que nomeia?
Isso possvel porque ser o designatum do nome <N> possuir a propriedade de ter o nome <N>. Qualquer propriedade pode ser parte de
uma apresentao ou ela mesma uma apresentao.
Conferir um nome a um objeto dot-lo de uma apresentao porque
conferir uma propriedade unicamente satisfeita a algo conferir-lhe uma
apresentao.
Apresentaes podem apresentar algo mesmo na ausncia deste.
Uma apresentao lingstica tem essa virtude tantas vezes notada de
permitir-nos falar de uma entidade em uma situao espao-temporal em
que no est presente. Podemos usar <Eurpedes> para falar de Eurpedes em um espao-tempo em que ele no est.
Uma vez que podemos pensar sobre qualquer entidade por meio de
uma apresentao sua e nomes so apresentaes, a criao de uma
prtica de conferir nomes enriquece a variedade de apresentaes disponveis para pensar em entidades.
2 Considero que a relao entre uma expresso e um nome de constituio, no
composio. Cf. o captulo 3 sobre a distino entre expresso e palavra.
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40

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

A circunstncia de possuir um nome <N> e, assim, <N> ser sua


apresentao permite que falantes com nenhuma interao causal direta
com tomem contato com sua apresentao e possam detectar . A seguir, aqueles falantes podem ter pensamentos sobre . Suas mentes podem ter uma relao genuna com .
De acordo com minha proposta, designar uma variedade da relao
de apresentar. apresentar por meio de uma propriedade lingustica. A
designao no apresenta ao olho, no apresenta percepo. Apresenta
mente.
Possuir um nome possuir uma propriedade lingustica. Assim como
um portador de propriedades apresentado por estas, uma propriedade
lingustica apresenta seu portador mente.
Uma propriedade lingustica tem peculiaridades. Embora propriedades sejam abstratas, a exemplificao de algumas propriedades resulta
em diferenas fsicas. Por exemplo, a exemplificao da propriedade de
ter 1 metro resulta em uma diferena fsica afervel por meio da percepo. A exemplificao daquela propriedade em concerto com a exemplificao de outras propriedades (ser de madeira, ser opaco, etc.) dota o
objeto de propriedades causais adicionais (no poder atravessar portas
de 10 cm, ser visvel a certa distncia sob boa iluminao, etc).
A exemplificao da propriedade de possuir um nome no produz
uma diferena fsica no objeto que seu portador. A propriedade de possuir um nome uma propriedade de estar em certa relao com uma entidade abstrata. Essa propriedade s afervel por aquele que entende a
operao de designao.
Nomes vazios no apresentam algo. Para usar uma antiga imagem filosfica, so como propriedades a flutuar no vcuo. Nada tem a propriedade de ter um nome vazio. Assim, a propriedade de ter o nome vazio
Vulcano uma propriedade no-exemplificada3.
3. Consumidores
Para que possamos pensar em uma entidade precisamos selecion-la
por ateno. Defendo isto no captulo 1. Selecionamos por ateno ao
notar ou detectar . A entidade notada ou detectada por meio de uma
3 A aplicao de minha proposta questo de determinar o contedo das sentenas
com nomes vazios pode ter a forma de Plantinga (1978).
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A metafsica do designar: nomes e termos gerais

41

apresentao sua. Notar e detectar so formas de identificar.


Adquirir competncia com um nome dota-nos de uma apresentao
porque ele prprio uma apresentao. Um nome uma apresentao
que permite detectar a entidade que ele designa. Assim, adquirir competncia com um nome adquirir um modo de identificar seu designatum.
Aqui valho-me da distino entre produtores e consumidores no uso
de um nome feita por Gareth Evans (1982). O produtor aquele que
introduz um nome na linguagem. O consumidor aquele que recebe
competncia com o nome na qualidade de usurio da linguagem que o
nome integra.
Segundo minha proposta, produtores e consumidores conhecem
apresentaes distintas da entidade designada. Como discuti antes, aquele que introduz um nome na linguagem deve conhecer uma apresentao
da entidade que ser fixada como designatum que anterior introduo do nome e deste independente. Por sua vez, o consumidor muitas
vezes nada sabe sobre a entidade designada pelo nome alm do fato de
que a entidade que tem a propriedade de ser a nica entidade designada pelo nome.
Por que um consumidor capaz de designar Herclito com o nome
<Herclito>? Grosso modo, a resposta : porque Herclito o designatum de <Herclito> e o consumidor tem a inteno de designar seu designatum. Por que Herclito o designatum de <Herclito>? Porque um
produtor identificou Herclito antes de design-lo e introduziu o nome
<Herclito> para design-lo, isto , instaurou a relao de designao
entre <Herclito> e Herclito.
O consumidor supe que algum na comunidade lingstica identificou Herclito e introduziu o nome para ele.
Quando um falante ouve seu interlocutor usar um nome que lhe era
at ento desconhecido, ele supe que toma contato com a apresentao
de uma entidade. Essa suposio falvel: depende de que o seu interlocutor seja veraz e no use por engano um nome vazio.
4. Consumidores e o brao da designao
O produtor identifica uma entidade por not-la ou detect-la. A seguir, o produtor instaura a relao de designao. O consumidor supe
que a relao de designao est instaurada ao usar o nome e vale-se
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42

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

dela para identificar uma entidade como o designatum do nome. No captulo 1 discuti essa forma de identificao como deteco.
Essa uma co-operao. Produtor e consumidor trabalham dos dois
lados de um lao que, de um lado, tem a identificao de um produtor e,
de outro, tem a identificao do consumidor. O consumidor consegue ser
bem-sucedido em identificar algo apenas se o produtor identificou-o e
instaurou a relao de designao para design-lo. O consumidor vale-se
dessa relao para colocar-se em uma relao genuna com o objeto
identificado pelo produtor.
Chamarei de brao da designao uma relao que depende da realizao em concerto de duas outras relaes. A relao de designao entre nome e designatum e a relao de transmisso do nome pela qual o
nome transmitido do produtor ao consumidor.
O nome transmitido de produtor a consumidor4. A cadeia de transmisso de um nome no uma cadeia causal. O que transmitido na cadeia uma entidade abstrata. Muitas cadeias causais partem de qualquer
uso de nomes (qualquer produo de fala, como o bater de asas de uma
borboleta, desencadeia mltiplas cadeias causais). Mas apenas as cadeias que transmitem o nome abstrato so as corretas.
O brao da designao um longo brao que liga o consumidor de
<Herclito> a Herclito, um homem que existiu h milhares de anos. O
consumidor consegue usar o brao da designao porque um produtor
identificou um objeto existente e instaurou a relao de designao de
um nome a ele. O consumidor supe que de fato o brao da designao
toca algo por meio de um produtor.
5. Consumidores sabem uma apresentao daquilo que designam
Conforme minha concepo, todo falante competente com o nome
conhece uma apresentao da entidade nomeada. Assim, tanto produtores como consumidores conhecem uma apresentao daquilo que designam embora geralmente suas apresentaes sejam distintas.
Um consumidor pode pensar em Herclito por sua propriedade de ser
4 Peter Geach (1969) notou que nomes so transmitidos em uma cadeia histrica
que leva do uso original de falantes que percebiam o designatum at o uso presente
do nome. Saul Kripke (1980) props que essa cadeia envolve elementos causais e a
inteno de designar o designatum original. Esta inteno incorporada em meu
tratamento a seguir.
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A metafsica do designar: nomes e termos gerais

43

a nica entidade que satisfaz a propriedade de ser designada por <Herclito>. Qualquer consumidor sabe uma apresentao do designatum de
seu nome: que ele a entidade designada pelo nome. Esta no uma
propriedade circular porque no usada para instaurar a relao de designao, mas apenas para fazer uso da relao de designao j instaurada por outro falante.
Inicialmente, devo erradicar um mal-entendido comum. Quando um
consumidor usa a condio ou propriedade de ser a entidade designada
por <Herclito> como a apresentao do designatum do nome
<Herclito>, ele no se atribui o papel de produtor. Atribuir-se o papel
de produtor no uso desta propriedade assumir que a relao de
designao instaurada por ele. Mas esta propriedade, claro, incapaz
de instaurar a relao de designao porque ela pressupe a relao de
designao j instaurada.
Assim, o consumidor no usa a propriedade ser a entidade designada
por <Herclito> por mim para apresentar o designatum de <Herclito>.
Ao invs, o consumidor usa a propriedade ser a entidade designada por
<Herclito> pela comunidade de falantes. Usar um nome como
consumidor supor que outro falante da comunidade lingstica
introduziu de forma apropriada a relao de designao e ela est
disponvel para seu uso5.
Imaginemos que o consumidor esqueceu-se at mesmo das circunstncias nas quais adquiriu competncia com o nome <N>. Tal consumidor sabe apenas que o designatum do nome <N> o portador de <N>. O
que o consumidor sabe no que o que ele designa com <N> o que ele
designa com <N>. Ao usar o nome como consumidor, o falante sabe que
designa com <N> o que outro falante designou com <N> ao instaurar
como produtor a relao de designao.
A propriedade de ser designado por <Herclito> no uma apresentao circular de Herclito. Ns usamos <Herclito> porque outro usurio conferiu esta propriedade a Herclito. E ele apenas conseguiu conferi-la se identificou Herclito antes de conferir-lhe o nome <Herclito>.
5 A circularidade de usar essa propriedade para instaurar a relao de designao
foi observada por Strawson (1959) e Kripke (1980). Cf. Kent Bach (1987) para uma
defesa detalhada de que os argumentos de Kripke (1980) contra o uso de
propriedades que essencialmente envolvem o nome so dirigidos apenas contra uma
proposta que use uma dessas propriedades para tentar instaurar a relao de
designao.
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44

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

Claramente, necessrio que o consumidor saiba que o nome <Herclito>, caso designe, designa Herclito para que possa us-lo corretamente como consumidor. Tal apresentao no instaura a relao de designar. Ela somente uma apresentao que depende da apresentao
possuda pelo produtor que instaurou o designar.
Todos os casos em que consumidores um nome so casos em que
eles sabem uma propriedade do designatum: o seu nome. incorreto
afirmar que o usurio de um nome pode ter crenas falsas sobre seu portador e ainda assim ser bem-sucedido em designar seu designatum. O
consumidor competente de um nome tem uma crena verdadeira sobre o
seu designatum, nomeadamente, a crena verdadeira de que a entidade
portadora do nome. Os casos em que tal crena no verdadeira no so
casos em que o nome designa algo.
Precisamos examinar o problema das crenas falsas luz da distino entre produtores e consumidores.
O produtor precisa ter alguma crena verdadeira sobre o objeto para
torn-lo o designatum. Saber uma apresentao sua ter uma crena
verdadeira. O consumidor pode ter todas crenas falsas com exceo da
crena de que o objeto o portador do nome.
Para que um consumidor use <Herclito> para designar Herclito,
deve haver instaurada previamente por produtores a relao de designao que leva a Herclito. Alm disso, o consumidor deve saber que <Herclito> designa seu designatum Herclito e ter a inteno de designar a
mesma entidade designada pelos falantes de quem adquiriu o nome 6.
A inteno de designar a mesma entidade que a comunidade
lingstica designa no uso do nome apenas a inteno de usar o brao
da designao que est disponvel devido atividade de outros falantes.
Saber que o nome <Herclito> designa Herclito necessrio, embora no suficiente, para us-lo para designar Herclito. Como algum poderia designar com o nome <Herclito> se no soubesse que
<Herclito>, caso designe algo, designa seu designatum? No saber isso
seria ser incompetente com aquele nome e com a prtica do nomear.

6 Kripke (1980) prope a posse dessa inteno como uma condio para preservar
a cadeia de transmisso do nome.
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A metafsica do designar: nomes e termos gerais

45

6. No h entidades distintas com o mesmo nome


No h entidades distintas que sejam homnimas conforme minha
proposta. Um nome uma entidade complexa que possui necessariamente seu tpico, extenso e intenso. Porque o objeto distinto do
objeto eles no podem possuir o mesmo nome.
Trato quaisquer inscries ou proferimentos de nomes que sejam
qualitativamente idnticos como inscries e proferimentos que precisam ser suplementados para revelar sua estrutura abstrata distinta. Casos
em que a inscrio no revela toda a estrutura abstrata do nome devem
ter a inscrio suplementada para exibir mais camadas daquela estrutura,
como seus distintos designata. Eis um exemplo com duas suplementaes: <Joo Vento-> e <Joo Vento->.
7. Rigidez da designao
Segundo minha proposta, um nome possui necessariamente seu designatum. Um nome <N> qualquer, se nomeia um objeto , no pode
nomear um objeto distinto de .
A rigidez modal dos nomes notada por Kripke (1980) deriva-se em
minha proposta do fato de que uma palavra uma entidade abstrata que
possui necessariamente seu significado. Nomes so entidades abstratas
que possuem o mesmo designatum em todo mundo possvel em que ele
existe7.
Assim <Herclito> necessariamente tem Herclito como designatum.
Isso o caso porque da natureza da palavra <Herclito> ter Herclito
como designatum.
A rigidez uma propriedade modal da entidade abstrata, no de uma
produo concreta de fala. Quando introduzimos um nome para , inserimos na lngua um item abstrato que designa rigidamente em qualquer situao contrafactual em que existe.
A rigidez modal no garante a permutabilidade de nomes co-designativos em contextos sentenciais regidos por operadores de atitudes propo7 Embora eu prefira a concepo de mundos possveis como entidades abstratas,
que possui variantes defendidas em Plantinga (1974), van Inwagen (1981), Nathan
Salmon (1989), minhas observaes so compatveis com qualquer concepo de
mundos possveis. Cf. Lewis (1986), van Inwagen (1986) e Takashi Yagisawa (2010)
sobre diferentes concepes de mundos possveis.
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46

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

sicionais. No discutirei os problemas epistmicos e semnticos envolvidos no tratamento de atribuies de atitudes proposicionais que envolvem nomes8.
8. Instaurar a designao de um termo geral
Termos gerais designam algo. Essa tese foi defendida por Rudolf
Carnap (1958), Kaplan (1988), Hax (2006, 2009) e Salmon (2011)9.
Termos gerais designam condies. Condies segmentam-se em relaes e propriedades. Propriedades, por sua vez, so espcies ou qualidades. O termo geral <cavalo> designa a espcie Cavalo, o termo geral
<quente> designa a qualidade de ser quente10.
O tpico de um termo geral uma condio. Sua extenso formada
pelas entidades que satisfazem a condio. Sua intenso formada pelas
condies necessrias e suficientes para algo satisfazer a condio
tpico.
A instaurao da designao de um termo geral pode ser feito por
meio de um demonstrativo ou descrio definida. Quando feito por
meio de um demonstrativo, uma entidade concreta serve como um
exemplar. Uma condio exemplificada pela entidade concreta fixada
como o designatum do termo geral. Vamos chamar de Cavalo a
espcie deste animal ou Vamos chamar de Abelha a espcie que
produz mel11.
Um termo geral designa o seu tpico. A combinao do termo geral
com outros afixos lingsticos resulta em um dispositivo para designar
entidades de sua extenso.
Consideremos as sentenas:
(1) Cavalo tem um porte nobre.
(2) O cavalo derrubou a porta.
8 Para uma discusso de atribuies de atitudes proposicionais, cf. Salmon (1986) e
Joo Branquinho (1996).
9 Carnap (1958, p.40) afirma que predicados designam propriedades.
10 Por simplificao, ignoro o fato de que a condio de ser quente inclui uma
variedade de condies mais precisas.
11 Cf. a seo 1 deste captulo para a diferena entre expresso e palavra na
instaurao da designao.
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A metafsica do designar: nomes e termos gerais

47

O termo geral <cavalo> designa a espcie Cavalo na sentena (1). As


condies de verdade de (1) no so capturveis pela quantificao todos os cavalos tm um porte nobre. Ela verdadeira mesmo se algum
cavalo particular no tem um porte nobre12. Em (2), o termo geral <cavalo> combina-se a um afixo lingustico para que a expresso resultante
designe um cavalo particular que parte de sua extenso.
Um termo geral que designa uma espcie eu chamo de termo de
espcie. Discutirei termos gerais que so termos de espcie no captulos 7.
9. Os quase-conceitos <eu> e <isto>
Eu distingo a palavra <eu> e a palavra <isto> dos conceitos construdos a partir de cada uma. Nesses casos, h uma divergncia entre a palavra e o conceito. Proponho que <isto> e <eu> so palavras que operam
como quase-conceitos. So instrumentos para construir conceitos que
nossa linguagem deixa disponveis. O conceito formado quando o falante emprega a palavra em uso designativo.
De acordo com minha proposta de que uma palavra tem sua intenso,
extenso necessariamente, <eu> em um uso para designar expressa um
conceito distinto para cada falante e, assim, expressa um conceito que
somente o prprio pensante pode expressar. Dessa forma, devemos exibir o tpico do conceito para revelar seu contedo13.

12 Afirmaes sobre espcies no so apanhveis como afirmaes sobre a maioria


ou a mdia. Cf. o captulo 7. No mesmo captulo, mostro que Frege notou que o
contedo de sentenas como (1) no pode ser capturado por uma afirmao sobre
indivduos.
13 Minha proposta nesta seo tambm uma resposta s objees feitas pelo Prof.
Balthazar Barbosa Filho, em conversa comigo, minha proposta anterior para tratar
a noo de eu como um conceito que resultou em Hax (2006). As suas objees
foram duas: (1) que tal conceito no possuiria notas e (2) que no pode haver um
conceito essencialmente individualizado. Marco Ruffino (2006) no considera essas
duas caractersticas como problemas. Ele observa que um conceito simples possui
notas (a nota nica, e consiste no prprio conceito (Ruffino 2006, p.58). O
conceito expresso por eu tambm no seria o nico conceito essencialmente
individualizado. Segundo Ruffino, o conceito de ser idntico a Aristteles
essencialmente individualizado: apenas Aristteles o satisfaz. Alm disso, conceitos
individuais de Carnap (1947) seriam exemplos de conceitos essencialmente
individualizados (Ruffino 2006, p.59). Na posio que defendo neste livro, o
conceito formado em um uso do quase-conceito para designar individualizado
porque seu tpico um objeto.
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48

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

Assim, em um dilogo entre Scrates e Plato, ambos usam a mesma


palavra para construir conceitos distintos: <eu-Scrates> e <euPlato>14.
Em uso do pronome pessoal para apresentar a si prprio, o falante
instaura a relao de designao a si prprio e forma-se um conceitopalavra que o designa. Com respeito a esta palavra nova introduzida,
cada falante torna-se um produtor. Cada falante introduz, desse modo,
um conceito novo para designar a si prprio.
Um raciocnio semelhante se aplica ao conceito construdo a partir
do quase-conceito <isto>. A especificao de distintos tpicos para distintos usos da expresso isto revela que h conceitos distintos envolvidos. Proponho que um proferimento da sentena Isto no isto em que
o falante aponta para uma cadeira ao proferir a primeira instncia de
isto e para uma mesa ao proferir a segunda instncia de isto seja tratado como equivalente a um proferimento de Isto-cadeira no istomesa. Tal proferimento revela a distino de conceitos ao exibir a distino de tpicos.
Os conceitos formados a partir dos quase-conceitos <isto> e <eu> assemelham-se a conceitos que so nomes porque para tais conceitos seu
tpico e extenso so a mesma entidade.
Outra similaridade entre os conceitos-palavra construdos a partir dos
quase-conceitos <isto> e <eu> que as condies includas em suas intenses no so explcitas e possuem elementos indexicais ou demonstrativos ineliminveis15.
A objeo de que minha proposta multiplica ilimitadamente os conceitos usados uma conseqncia que eu considero tolervel luz do
sensato reconhecimento de que conceitos com tpicos e extenses distintos so conceitos distintos.

14 Frege (1918) chegou por um caminho diferente a uma concluso prxima. Ele
pensou que cada um de ns apresentado de uma forma primitiva a si prprio.
Assim, esses modos de apresentao no poderiam ser apreendidos por falantes
distintos.
15 Sobre este aspecto indexical ineliminvel, cf. Geach (1957), Kaplan (1977), John
Perry (1979), e Ruffino (2007).
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A metafsica do designar: nomes e termos gerais

49

10. Descries definidas


Nomes e termos gerais so modalmente rgidos. Assim, possuem necessariamente seus designata. Por essa razo, nomes e termos gerais diferem de descries definidas. Descries definidas so complexos conceituais descritivos. O tpico de um complexo conceitual a entidade
que ele descreve.
<O filsofo mais sbio> um complexo conceitual descritivo que
descreve um objeto. <A espcie de porte mais nobre> um complexo
conceitual descritivo que descreve uma espcie. Apenas alguns complexos conceituais descritivos so modalmente rgidos, nomeadamente,
aqueles que especificam uma condio necessria individual da entidade
que descrevem.

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Captulo V
Pensar com imagens e pensar com palavras

52

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

Aceito a intuio de que temos pelo menos dois tipos de pensamento:


um pensar com palavras e um pensar com imagens1.
Podemos pensar com imagens na praia de Pipa. Podemos pensar que
andamos na praia de Pipa e visualizar mentalmente a gua, a areia e a
posio de nosso corpo em relao a ambas. Tambm podemos pensar
com palavras sobre a mesma praia e dizer em discurso interior as palavras mentais a praia de Pipa est ensolarada. Podemos tambm pensar
os dois pensamentos ao mesmo tempo: visualizar a cena em que andamos na areia de Pipa e dizer em discurso interior a praia de Pipa est
ensolarada. Intuitivamente, os dois tipos de pensamento so muito diferentes. plausvel que tenhamos essas duas capacidades (ou uma capacidade geral que toma essas duas formas).
O pensar com imagens j foi identificado pelo saber comum e recebe
o nome de imaginar. Imaginao o nome dado capacidade de formar imagens e com elas pensar.
Chamarei pensamento lingustico ao pensar com palavras e pensamento imagtico ao pensar com imagens.
Um pintor geralmente imagina o que vai pintar. Beethoven certamente teve pensamentos vestidos de imagens auditivas, quando compunha
sem audio suas obras musicais. A literatura cientfica afirma que h
evidncias encontradas por experimentos de que humanos giram imagens mentais2. plausvel considerar-se que girar mentalmente uma
imagem uma forma de pensar com uma imagem.
H tipos distintos de imagens e, assim, modos distintos de imaginar.
H imagens visuais, imagens auditivas, imagens gustativas, etc. Limitome a discutir imagens visuais.
Delinearei uma proposta da razo pela qual temos as duas formas de
pensar mencionadas. Minha proposta que cada forma de pensar permite lidar de modo distinto com informaes da realidade.
De acordo com minha proposta, a imagem mental o resultado da
1 Wayne Davis (2003) influenciou meu tratamento do pensar com imagens.
Discordo, porm, de seu tratamento de imagens e palavras em termos da distino
type/token.
2 Cf. L. A. Cooper e N. Shepard (1973).
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Pensar com imagens e pensar com palavras

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visualizao mental de uma imagem que no ela mesma mental. Visualizar mentalmente usar uma imagem para pensar no que ela apresenta.
Uma imagem apresenta seu tpico.
Proponho que imagens so abstratas e interpretadas. Imagens no so
concretas. Mas no devem ser consideradas como esquemas sem interpretao. Uma imagem uma imagem de algo.
1. Imagens e exemplificaes
Existem imagens. Um dos problemas iniciais para tentar entend-las
especificar sua correta natureza. So concretas ou abstratas?
Minha proposta que imagens so abstratas. Uma imagem abstrata
pode ser apreendida por uma ou mais mentes mas no depende delas
para existir. A imagem mental, por sua vez, o resultado de uma apreenso mental. Plausivelmente, a mente lida com uma imagem por meio de
uma imagem mental.
A percepo de objetos materiais pe-nos em contato com imagens.
O funcionamento saudvel do sistema perceptual permite que recebamos
as imagens que so, proponho, formas abstratas das configuraes espao-temporais dos objetos materiais3. So condies abstratas identificadas em objetos materiais: como a forma de uma configurao de objetos materiais (capturvel em fotos, por exemplo).
A forma abstrata das configuraes de objetos materiais no depende
para existir dos objetos materiais. Na qualidade de uma entidade abstrata, ela pode existir sem se realizar no domnio concreto. Mas, para realizar-se, a forma abstrata depende de quais objetos existem e das regies
no espao-tempo que ocupam.
Igualmente, tais formas no dependem de mentes. Os objetos materiais t-las-iam mesmo se no houvesse mentes. As mentes no criam essas formas. Imaginar formas (que no esto realizadas) imaginar realizadas formas que existem como possibilidades de realizao.
Suponhamos que objetos materiais comuns (como cadeiras) sejam
apenas partculas arranjadas em certas configuraes espao-temporais e

3 Cf. o captulo 6 sobre a noo de objeto material.


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54

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

causais4. Nesse caso, a imagem de uma cadeira na realidade a imagem


das partculas dispostas em certa configurao do espao tempo. A luz
que refletem (o arranjo tal que tem a propriedade de refletir raios de
luz) conduz informao visual sobre as particulas e sua configurao no
espao tempo. O sistema cognitivo colhe essa informao visual por
meio da percepo e processa-a de tal modo que resulte em imagens
mentais.
A noo de informao pressuposta por mim inspirada em Dretske
(1981)5. A informao o que um sinal diz sobre sua fonte. Nossos
sistemas cognitivos colhem informaes pelos sentidos e registram-nas
na memria. A informao est disponvel no ambiente mesmo sem ser
colhida pela percepo.
Adoto a tese de que cores so padres de reflexo da luz 6. So
propriedades objetivas da realidade fsica. Porque cores so padres de
reflexo da luz, raios de luz conduzem informao visual sobre cores e
formatos dos objetos. (O formato de um objeto material um resultado
das partculas que o compem e das relaes espao-temporais e causais
que elas possuem entre si.) Assim, conduzem informao visual sobre a
forma abstrata realizada pelos objetos.
Imagens no so materiais, no so mentais, no so relaes entre
objetos materiais e mentes. So formas abstratas exemplificveis (ou
realizveis) em configuraes de objetos materiais no espao tempo. As
diferentes configuraes de objetos materiais com seus formatos e
padres de reflexo exemplificam uma forma abstrata.
No trato a imagem como idntica informao visual mas como a
forma abstrata que est na origem da informao. Formas abstratas
apenas podem originar informao porque so exemplificadas por
configuraes concretas de objetos materiais.
A informao visual informa sobre a imagem exemplificada pela
configurao de objetos em apresentaes e tambm informa sobre os
prprios objetos e suas apresentaes que so tpicos da imagem.
Adquirir uma imagem por informao visual adquirir um meio de
4 Como na hiptese descrita por van Inwagen (1990).
5 Cf. meu tratamento da noo de informao em Hax (2012).
6 Uma variante dessa tese foi defendida por Ren Descartes. Cf. John Cottingham
(1989-1990, 2008). No devemos confundir cores com sensaes de cor. Sensaes
de cor so mentais e, assim, subjetivas.
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Pensar com imagens e pensar com palavras

55

notar a imagem abstrata exemplificada na configurao de objetos materiais. Assim, um modo de identificar a forma abstrata 7. Tambm uma
forma de notar os objetos e condies configurados na forma abstrata.
Embora abstrata, uma imagem tem um tpico. Seu tpico a
entidade ou entidades cuja configurao a exemplifica.
Uma imagem interpretada se e somente se tem um tpico.
importante que se reconhea que algo no interpretado no um
conceito. Classifico um mero esquema abstrato sem interpretao como
uma quase-imagem.
Uma mesma forma abstrata pode ser exemplificada em diferentes
momentos por entidades distintas. Assim, duas imagens distintas podem
ser qualitativamente idnticas. O que as distingue so seus tpicos
distintos. O que faz com que uma imagem seja interpretada?
2. Imagem e tpico
Proponho que h dois modos de uma imagem estar ligada sua
interpretao. Eles resultam de dois modos como imagens figuram seus
tpicos.
O primeiro modo aquele em que uma imagem adquire interpretao por exemplificao. Neste caso, uma imagem uma imagem dos
objetos e porque a configurao abstrata dos objetos e em certa
relao espao-temporal. Tal imagem, embora qualitativamente idntica
a uma imagem dos objetos e , no uma imagem de e .
O segundo modo de interpretar uma imagem pelo ato de us-la
para figurar uma configurao de entidades. Algum pode usar uma
quase-imagem para pensar em uma entidade ou mais e assim confere
uma interpretao quase-imagem. Este segundo modo aquele que
permite que usemos imagens como metforas e smbolos. Nesses casos,
no h delimitao para a categoria ontolgica do tpico.
3. Imagens so interpretadas
Assim como um conceito-palavra tem seu tpico e extenso necessariamente, uma imagem uma imagem de algo, seu tpico.
7 Cf. o captulo 1 sobre notar e detectar como duas formas de identificao.
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56

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

Uma imagem necessariamente interpretada. imagem de algo. Um


simples esquema de imagem no uma imagem genuna nem um conceito. Uma forma indeterminada entre pato e coelho no uma imagem.
Assim, esquemas como pato/coelho na literatura de psicologia no so
imagens. So quase-imagens.
A imagem a combinao da quase-imagem com os tpicos que a
interpretam.
4. Conceitos-palavra so digitais e conceitos-imagem so analgicos
Aceito como correta a suposio intuitiva de que pensamento
lingstico e pensamento imagtico diferem (entre outras caractersticas)
pelos tipos de sinais usados. O pensamento lingustico opera com conceitos-palavra e o pensamento imagtico opera com imagens.
Tomo de emprstimo de Fred Dretske a distino entre sinais digitais
e sinais analgicos. Os primeiros, codificam a informao de forma digital; os ltimos, de forma analgica. Nas palavras de Dretske:
Suponhamos que uma xcara tem caf nela. E queremos comunicar esse elemento de informao. Se eu simplesmente digo-lhe:
A xcara tem caf, este sinal (acstico) carrega de forma digital a
informao de que a xcara tem caf. Nenhuma informao mais
especfica dada sobre a xcara (ou sobre o caf) alm de que h
algum caf na xcara. No lhe dito quanto caf h na xcara, quo
grande a xcara , o quo escuro o caf , quais so a forma e a orientao da xcara, e assim por diante. Por outro lado, se eu fotografo a cena e mostro-lhe a foto, a informao de que a xcara tem
caf comunicada de forma analgica. A imagem lhe diz que h
algum caf na xcara por dizer-lhe, aproximadamente, quanto caf
h na xcara, a forma, tamanho e cor da xcara, e assim por diante.
(1981, p.137).

A distino de Dretske oferece a pista para minha resposta sobre o


papel de cada tipo de pensamento.
Conceitos-palavra so digitais. Um conceito-palavra apresenta seu
tpico de maneira digital. Eles tm uma relao 1-1 com seus tpicos.
So leves em carga informativa. Uma imagem apresenta seu tpico de
maneira analgica. Assim, ela pode carregar informao sobre muitas
condies e objetos mesmo nas situaes em que imagem de somente
um objeto ou condio. Imagens tm uma carga informativa densa.

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Pensar com imagens e pensar com palavras

57

Pensar uma forma de lidar com informaes. Ao pensar, associamos, distinguimos, comparamos informaes. Proponho que os dois tipos de pensamento so duas maneiras diferentes de lidar com informao. No pensamento imagtico lidamos com informaes de forma analgica; no pensamento lingustico, de forma digital.
Temos as duas formas porque precisamos de ambas para lidar com
informaes. Lidamos melhor com vrios aspectos do mundo em termos
de imagens. Sinais analgicos so capazes de carregar uma carga maior
de detalhes da realidade. Por exemplo, precisamos pensar com imagens
para escolher a combinao mais harmnica de tintas para pintar uma
casa ou para escolher um percurso entre objetos materiais em movimento. Proponho que a carga informativa de imagens visuais resulta de seu
detalhamento de elementos que se exibem espao-temporalmente.
Por outro lado, a riqueza informativa de um sinal pode ser um problema. No conseguimos formar uma imagem mental detalhada do poliedro de mil faces. A palavra <poliedro de mil faces>, por sua vez, apresenta digitalmente o poliedro de mil faces.
O pensamento lingustico vale-se de sinais digitais que so leves em
carga informativa e permitem lidar com uma variedade de aspectos da
realidade por meio da designao. Precisamos do pensamento
lingustico quando precisamos lidar com pensamentos e argumentos de
alta generalidade.

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Captulo VI
Objeto e espcie

60

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

Only [species and genera] reveal the primary substances.


For if one is to say of the individual man what he is, it will be
in place to give the species or the genus (though more
informative to give man than animal); but to give any other
thing would be out of place for example to say white or
runs
or
anything
like
that.
Aristteles*

A distino entre condio e objeto uma distino fundamental.


No tentarei definir as duas noes. Considero-as bsicas. Podem ser no
mximo elucidadas.
plausvel que qualquer entidade seja ou uma condio ou um objeto1. Condies so abstratas. Objetos podem ser abstratos ou concretos.
1. Objetos materiais e objetos fsicos
plausvel que possam existir objetos concretos fora do espaotempo2. Tratarei nesta seo apenas daqueles objetos concretos
conectados ao espao-tempo: objetos que ocupam o espao-tempo e o
prprio espao-tempo.
Sob limitada inspirao de Hud Hudson (2005), considero que um
objeto material aquele que ocupa uma regio do espao-tempo. Um
objeto material pode ocupar uma ou mais regies do espao-tempo.
Acompanho Hudson (2005) ao chamar puntide ao objeto material que
ocupa apenas uma regio do espao-tempo.
No adoto a tese de que objetos materiais possuem partes espaotemporais. Em minha concepo, so objetos materiais de trs dimen* Categorias, 3 b 17-21. Verso Inglesa de J. L. Ackrill; incluso entre colchetes e
grifos meus.
1 O discurso comum reconhece uma distino entre objetos materiais e a matria
de que so feitos, como veremos no captulo 7. Deveramos aceitar essa distino
como uma distino metafsica genuna? Embora eu tome tal distino como
redutvel distino entre objeto e condio, no tentarei realizar essa reduo aqui.
A possibilidade ou no de tal reduo no desempenha qualquer papel no argumento
deste livro.
2 Filsofos que aceitam a existncia de Deus consideram que concreto. Ainda
assim, nem todos aqueles que tratam Deus como concreto julgam que uma
entidade existente no espao-tempo.
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Objeto e espcie

61

ses espaciais que ocupam as regies do espao-tempo.


O termo espao-tempo designa a combinao de espao e tempo,
sejam espao e tempo uma nica entidade espaotempo ou entidades
distintas. Assim, emprego o discurso sobre regies espaciais e regies
temporais sem fechar questo sobre se essas regies so metafisicamente mais bsicas do que uma regio do espao-tempo ou se o inverso o
caso. As menores regies temporais so momentos do tempo.
Assim, conforme a definio, os genunos ocupantes do espao-tempo, quaisquer que eles sejam (partculas, ondas, campos, ou outras entidades), so objetos materiais.
Por essa definio, o espao-tempo, embora concreto, no pode ser
um objeto material porque no ocupa uma regio do espao-tempo3.
Em meu uso, objeto fsico designa qualquer objeto concreto conectado ao espao-tempo e o prprio espao-tempo. O espao-tempo um
objeto fsico. Se nada concreto ocupa o espao-tempo e o que tomamos
como objetos materiais so apenas modificaes do espao-tempo, no
h objetos materiais. Se isso correto, h apenas o espao-tempo e, assim, um nico objeto fsico. Caso no exista o espao-tempo mas apenas
objetos materiais em relaes, eles so os nicos objetos fsicos 4.
2. Objetos heraclticos, parmendicos e aristotlicos
Existem mudanas? Nossa experincia parece ser experincia de um
universo em incessante mudana. Intuitivamente, em meio ao que parece ser um fluir tambm parece haver invarincias (leis, relaes que se
repetem) e invariantes (entidades que se preservam).
Teorias metafsicas devem responder se a mudana genuna ou apenas aparente. Caso classifiquem-na como genuna, devem explicar como
possvel. No discuto as teorias metafsicas da mudana nem as diferentes filosofias do tempo que envolvem. Descrevo a questo do ponto
de vista de uma metafsica de objetos materiais de trs dimenses e das
alteraes que sofrem entre quaisquer dois momentos de tempo nos
3 Tambm regies do espao-tempo, embora locadas no espao-tempo, no
ocupam uma regio e no so objetos materiais. Uma posio no espao-tempo
uma relao entre um objeto material e a regio do espao-tempo que ocupa..
4 Cf. John Earman (1989) como introduo discusso sobre se h espao e tempo
alm de objetos materiais.
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62

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

quais existam. As alteraes sob considerao so alteraes de partes


ou qualidades.
Nesta seo introduzo uma classificao de objetos materiais segundo as alteraes que podem sofrer. Embora faa uso de seus nomes, minha classificao independente das teorias que Parmnides, Herclito e
Aristteles defenderam de fato.
Classifico como um objeto parmendico um objeto material inaltervel em partes e qualidades. Deixo em aberto a possibilidade de objetos
parmendicos hbridos que sofram alteraes de partes sem alterar suas
qualidades (com exceo, claro, de qualidades definidas pela posse de
partes, como a qualidade de possuir esta ou aquela parte). Isso pode
acontecer se os objetos que so suas partes forem permutados por outros
objetos qualitativamente idnticos. Um objeto material poderia alterar
suas qualidades genunas sem alterar suas partes?
So objetos aristotlicos aqueles que sofrem alterao de partes e
qualidades e, ainda assim, preservam-se como os mesmos.
O termo objeto heracltico designa um objeto material no qual partes e qualidades alteram-se de forma tal que nada se preserva. Metaforicamente, tais entidades so puros jorros.
Algumas teorias propem que nenhum objeto material pode alterar
ou perder partes5. Uma alterao ou perda de partes seria uma destruio
do objeto. Essas teorias aceitam somente objetos materiais parmendicos
como genunos objetos materiais. Teorias capazes de aceitar a existncia
de objetos materiais aristotlicos so aquelas que aceitam alteraes
alm de destruies de objetos materiais.
Caso existam objetos materiais aristotlicos, o que permite a preservao de suas identidades? Algum fator concreto ou abstrato deve ser o
encarregado por essa preservao. As teorias metafsicas disputam acerca da identificao do fator correto. Neste livro, no assumo ou defendo
um fator como correto. Minhas propostas sobre conceitos e palavras so
independentes da resposta a essa questo.
Prtons, se existem, parecem ser objetos parmendicos. Suas
qualidades no so alterveis. Organismos vivos, por sua vez, so
objetos aristotlicos que, embora sofram alterao de partes e

5 Cf. a discusso de Chisholm (1978: Apndice B).


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Objeto e espcie

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qualidades, preservam uma unidade funcional que garante a preservao


de sua identidade6.
A idia de um objeto heracltico a idia de um objeto material que
sofre uma alterao de todas suas partes e qualidades de tal maneira que
nem mesmo sua unidade funcional preservada. So possveis objetos
heraclticos? Um objeto puntide no um objeto heracltico. um objeto parmendico temporrio. Um jorro tambm pode ser entendido
como a substituio de um objeto parmendico por outro: um objeto parmendico seria destrudo e outro criado no momento seguinte.
Poderia haver jorros que no fossem a intermitente substituio de
um objeto parmendico por outro? De qualquer forma, sejam possveis
ou no objetos heraclticos, no se qualificam como objetos
reidentificveis.
3. Objetos materiais reidentificveis
Independentemente da correta teoria metafsica sobre a mudana, tratamos alguns episdios de interao perceptual como reencontros. Ou
seja, supomos que no apenas encontramos perceptualmente objetos materiais como tambm os reencontramos. Considerar um episdio como
um reencontro com um objeto material inclui considerar que se trata do
mesmo objeto material.
Consideramos que identificamos objetos materiais e que tambm os
reidentificamos. Ou seja, o mesmo objeto material que foi identificado
pode tornar a ser alvo de identificao com o reconhecimento de que o
mesmo.
Reidentificaes s podem acontecer se h entidades reidentificveis7. No captulo 9 apresento meu tratamento de reidentificao e defendo que no mbito do entendimento bsico supomos que h entidades
reidentificveis. Em termos mais precisos, supomos que reidentificamos
objetos materiais e espcies de objetos materiais.
Objetos materiais puntides no podem ser reidentificados. Caso

6 Cf. a defesa por van Inwagen (1990) de que organismos so objetos materiais que
preservam sua identidade em meio s alteraes de partes.
7 Strawson (1959) introduziu o termo particular reidentificvel. No uso a noo
de identificao de Strawson (1959).
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Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

existam, dados sensoriais temporrios como aqueles propostos por


Russell (1912) tambm no so reidentificveis.
Objetos materiais dotados de apresentaes perceptuais que existem
em momentos distintos de tempo qualificam-se como entidades reidentifcveis8. Caso objetos materiais no existam e exista somente o espaotempo, as atividades de reidentificao tm o espao-tempo como seu
alvo. Embora eu trate essa alternativa extrema como a garantia de que
algo reidentificvel, considero que objetos materiais so as entidades
reidentificveis por excelncia.
No apresentei aqui uma prova de que h objetos materiais
reidentificveis. Se, como nas mais fantsticas fices filosficas, todos
os objetos materiais so destrudos a cada momento e substitudos por
objetos materiais inteiramente novos, no h reidentificao mas apenas
a iluso da reidentificao.
Cenrios de reidentificao so cenrios em que o objeto material
preserva sua identidade. A atividade de reidentificar pressupe a
existncia de objetos materiais capazes de preservar-se como os mesmos
entre o momento do episdio de identificao e o momento do episdio
de reidentificao.
Este livro no discute o tema metafsico do que faz com que um
objeto material preserve-se como o mesmo em meio alterao de
partes ou qualidades. O captulo 9 volta a esse assunto ao discutir
reidentificao.
4. Espcies e natureza
Propriedades ou atributos so distinguidas na tradio filosfica entre espcies e qualidades9. Tomo essa distino como intuitiva e correta.
Proponho elucidar a noo de espcie do modo seguinte. Espcies
so condies que determinam a natureza de suas instncias.
Como entender a noo de natureza? Considero esta uma noo metafisicamente bsica e irredutvel a qualquer tratamento epistmico ou
semntico. Propostas de que a natureza de algo o que cremos ou tomamos como correto sobre ela, ou o que podemos dizer sobre ela, maltratam essa noo metafsica. Qualquer tratamento da noo de natureza
8 Cf. o captulo 2 sobre apresentaes perceptuais.
9 Cf. David Wiggins (1980) e Michael Loux (1998).
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Objeto e espcie

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que abandone noes metafsicas coloca em seu lugar um representante


empobrecido e inadequado.
Podemos apenas elucidar a noo de natureza. A natureza de uma entidade o que ela .
Acho perfeitamente defensvel a tese de que h naturezas gerais das
entidades. Espcies so estas naturezas gerais. Deixo em aberto a existncia de naturezas individuais. Naturezas individuais so tradicionalmente chamadas de essncias individuais. O tema das essncias individuais est fora dos limites deste livro.
Espcies determinam o que uma instncia sua . Uma espcie determina a natureza de algo por ser exemplificada por este algo. Assim, este
uso de determinar analisvel em termos de exemplificar. Qualidades
no determinam a natureza das coisas que as instanciam, mas determinam como tais coisas so10.
Tambm avalio como intuitiva e no suscetvel de anlise a distino
entre propriedades que determinam o que algo e propriedades que determinam como algo . Consideremos um cavalo branco e veloz. Ao
passo que o atributo Cavalo determina o que aquela entidade particular
, as qualidades ser branco e ser rpido, determinam como ela .
Defender a tese de que qualquer entidade exemplifica propriedades
que determinam o que ela e propriedades que determinam como ela
no nos obriga a defender a tese de que h duas formas de exemplificar
propriedades11.
Considero que espcies foram classificadas corretamente por Aristteles como substncias segundas: elas so tanto sujeitos dos quais se
pode predicar qualidades quanto podem ser predicadas das entidades
que as instanciam12. Sua capacidade de poder ser predicadas de suas instncias para especificar seu modo de ser revela sua natureza de proprie10 Para exemplos de uso dos mesmos critrios de distino entre espcie e
qualidade, cf. Wiggins (1980) e Loux (1976, 1998).
11 Propriedades de espcie no so propriedades sortais. Exemplos de propriedades
de espcie que no so propriedades sortais so as propriedades que determinam a
natureza de instncias que no so contveis. Espcies de matria e espcies de
qualidades no so sortais. Por exemplo, a espcie gua determina o que a matria
gua . Se a matria gua algo genuno, trata-se de algo no-contvel. (Contveis
so as espcies Litro de gua, Gota de gua, etc.) Propriedades sortais, proponho,
so uma subdiviso das espcies: so as espcies de substncias contveis.
12 Cf. Wiggins (1980).
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66

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

dades. Em conformidade com isso, trato como equivalentes a circunstncia de algo possuir a propriedade ser cavalo e a circunstncia de ser
da espcie Cavalo. O discurso sobre espcies uma variedade do discurso sobre propriedades.
A tese de que h espcies pode ser lida de duas maneiras. Aquele que
adota a tese de que espcies so condies genunas que em princpio
no so equivalentes a qualquer condio de outra categoria ontolgica
tm uma concepo profunda de espcie. Aquele que trata a condio de
ser de uma espcie como equivalente condio de possuir certo feixe
de qualidades possui uma concepo rasa de espcies.
Muitas teorias admitem propriedades sem guardar lugar para espcies como uma categoria genuna de propriedades. Ao assim proceder, tais
teorias afastam-se de nosso entendimento bsico da realidade. No captulo 9, argumento que a noo de espcie fundamental no mbito das
explicaes do entendimento bsico. No captulo 7, apresento argumentos em favor do reconhecimento de espcies como temas de nosso discurso comum. Enunciados acerca de espcies no so parafraseveis de
modo sistemtico em enunciados acerca de suas instncias.
As razes para aceitar espcies no se limitam esfera do entendimento bsico e do discurso comum. Aceitar espcies oferece a melhor
explicao do fato da estabilidade.
Para mostrar isso, examinarei cinco explicaes do fato da estabilidade que conecta espcies e qualidades. Proponho que qualquer boa teoria acerca da natureza das espcies deve explicar o fato da estabilidade.
A primeira explicao faz uso da noo de espcie. A segunda explicao apresenta-se prima facie como uma rival que permitiria eliminar a
noo de espcie em favor de partes. Contudo, mostrarei que a segunda
explicao no capaz de cumprir a eliminao prometida. A terceira
explicao busca eliminar espcies em favor de qualidades. Isso, porm,
no permite explicar a regular incidncia unificada das qualidades.
As duas ltimas explicaes acomodam a distino entre duas classes de propriedades de uma entidade: propriedades que determinam o
que ela e propriedades que determinam como ela .
5. O fato da estabilidade entre espcies e qualidades
Percebemos no apenas objetos materiais dotados de qualidades
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Objeto e espcie

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como tambm reconhecemos, no curso de repetidos encontros perceptuais, que suas qualidades variam dentro de uma esfera de possibilidades.
Isso nos permite formar expectativas sobre as qualidades que manifestaro. A classificao dos objetos materiais em espcies oferece bases confiveis para a induo.
Ao descobrir que um diamante corta vidro, usamos essa descoberta
para supor que os demais diamantes cortam vidro. Isto , formamos a
expectativa de que objetos da espcie Diamante possuem a qualidade de
cortar vidro. Parece plausvel a suposio de que h algum fundamento
real que permite essas indues bem-sucedidas.
H uma conexo estvel entre certas espcies e certas qualidades de
tal forma que, dada a espcie de uma entidade, h qualidades que ela
pode possuir e qualidades que ela no pode possuir. Entidades da espcie Cavalo possuem a qualidade de ser dotadas de plos, a qualidade
de alimentar-se de vegetais. Entidades da espcie rvore possuem a
qualidade de realizar a fotossntese, a qualidade de ter razes. Entidades
da espcie Prton possuem a qualidade de possuir carga positiva e certo
spin. Uma entidade da espcie Cavalo no pode possuir a qualidade de
ser feito de pedra. Uma entidade da espcie Prton no pode possuir a
qualidade de possuir carga negativa.
Eis o fato que uma correta teoria sobre espcies deve explicar:
ESTABILIDADE
Cada espcie correlaciona-se a certas
qualidades de tal forma que dada a espcie de uma entidade h
qualidades que ela pode possuir e qualidades que ela no pode possuir.
H cinco explicaes rivais para o fato da estabilidade: a tese da
dependncia, a tese do eliminativismo mereolgico, a tese da
equivalncia, a tese da dependncia modificada e a tese da face dupla.
Discuto-as a seguir.
6. A primeira explicao: a tese da dependncia
Uma das candidatas a ser a explicao do fato da estabilidade a
proposta de que h uma relao de dependncia entre espcie e qualidade. Chamarei essa de tese da dependncia. A tese afirma que as qualidades de uma entidade x dependem (em parte) da espcie de x. A tese
tolera a operao de fatores extrnsecos na determinao das qualidades
que a entidade exemplifica.

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Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

A tese da dependncia diz que, dentre os atributos de uma entidade, o


atributo de espcie tem prioridade porque determina a natureza mesma
da entidade e, assim, condiciona a srie de qualidades que ela pode e
no pode exemplificar: uma entidade da espcie Cavalo pode ser branca
ou alazo, pode ser rpida ou lenta, mas no pode ser alada ou vivpara.
Como uma entidade depende do que ela . Porque espcies so condies de qualidades, elas no podem ser equivalentes a uma qualidade ou
a colees de qualidades. Assim, espcies e qualidades so concebidas
como categorias ontolgicas distintas e irredutveis entre si.
A concepo de que espcies no so equivalentes a qualidades, mas
so bases de qualidades classificada por Loux (1998) como aristotlica. Ele apresenta-a assim:
Espcies [...] no podem ser reduzidas a [qualidades]. Naturalmente,
verdadeiro que, em virtude de pertencer a uma espcie, um particular
concreto possuir muitas [qualidades]. Assim, as coisas que pertencem
espcie geranium tero uma forma caracterstica; sua altura e peso cairo, cada uma delas, dentro de certos limites; suas folhas sero de certo
tom de verde; suas flores tero certa configurao. Os aristotlicos admitiro todos esses fatos; o que eles negaro que o pertencer de uma
planta espcie geranium possa ser reduzido ou analisado em termos de
seu possuir estas [qualidades]. Do modo como eles concebem as coisas,
porque ela pertence espcie que possui estas [qualidades] e no viceversa. As espcies as quais particulares concretos pertencem representam modos de ser unificados que no podem ser reduzidos a qualquer
coisa mais bsica (Loux 1998, p.119-20)13.
A tese da dependncia pode ser apresentada assim:
TESE DA DEPENDNCIA: As qualidades que uma entidade pode e
no pode exemplificar so delimitadas pela sua espcie.
A tese afirma que h uma esfera de variao possvel das qualidades
que circunscrita pela espcie. Assim, as propriedades de uma entidade
no esto em p de igualdade. As propriedades de espcie so modalmente prioritrias. Segundo a tese da dependncia a pergunta: Por que a
poro de matria m dotada das qualidades de ser brilhante, flexvel,
solvel em cido clordrico, etc? deve ser respondida com a meno de
sua espcie: Porque m da espcie Ouro. Nessa explicao, a circunstncia de ser da espcie Ouro uma circunstncia bsica. a circunstn13 Permutei a expresso propriedade que consta no texto de Loux por qualidade
porque de qualidades na acepo que uso que ele fala.
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Objeto e espcie

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cia de exemplificar uma propriedade de espcie.


A tese da dependncia apanha a estimativa que o entendimento
bsico possui das relaes entre espcies e qualidades. No mbito do
entendimento bsico, explicamos as qualidades de uma coisa ou seu
comportamento ao mencionar sua espcie. Isso conta a favor da tese de
que o entendimento bsico incorpora uma concepo profunda de
espcies. No apresento isso como uma razo em favor da correo da
concepo profunda.
7. A segunda explicao: o eliminativismo mereolgico de espcies
A posio que apresento nesta seo, embora eu no a tenha encontrado de forma explcita na literatura, opera de forma implcita na abordagem de espcies reconhecidas no discurso comum. Eu designo esta
posio com a alcunha de eliminativismo mereolgico de espcies ou,
por simplificao, eliminativismo mereolgico.
O eliminativismo mereolgico de espcies ajusta-se bem a concepes mereolgicas de objetos materiais, embora no seja uma decorrncia lgica delas. Concepes mereolgicas tentam explicar as condies
que um objeto material satisfaz em termos das condies que suas partes
satisfazem. Explicaes de qualidades de um objeto material em termos
de suas partes poderiam dispensar o compromisso com espcies?
Essa posio consiste na seguinte tese:
ELIMINATIVISMO MEREOLGICO: As qualidades de um objeto
material dependem dos objetos materiais que o compem e das relaes
espao-temporais e causais que estes possuem entre si.
Assim, o eliminativismo mereolgico busca explicar como um objeto
material em termos da especificao de suas partes e das relaes
espao-temporais e causais que estas possuem.
Exponho a seguir os raciocnios que conduzem ao eliminativismo
mereolgico. Eles deixam algo essencial fora do quadro. A prxima
seo examina o fator excludo.
Devemos dizer que uma poro de ouro tem as qualidades de ser
brilhante, flexvel, etc, porque instancia a espcie Ouro ou porque
composta de tomos com ncleos de 79 prtons? Se o arranjo
apropriado de tomos de 79 prtons resulta em ouro, no parece haver
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Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

qualquer alternativa sria alm de aceitar que ser ouro ser composto
por tomos de 79 prtons.
Casos de objetos materiais cujas qualidades Q e R so o resultado da
composio de suas partes parecem ser casos em que suas espcies so
irrelevantes na explicao da posse das qualidades Q e R.
Se as qualidades (e comportamentos) caractersticos dos objetos materiais que classificamos em certa espcie se devem s suas partes e estrutura que formam entre si no parece haver nenhuma alternativa sria
a no ser supor que suas espcies so definveis em termos daqueles ar ranjos de partes. Assim, a adoo do eliminativismo mereolgico parece
conduzir adoo de uma tese acerca da definio de espcies:
DE: Sempre que as qualidades de objetos materiais que classificamos
em certa espcie so o resultado exclusivamente de suas partes e das
relaes espao-temporais e causais que estas possuem entre si (em
interao com fatores extrnsecos), podemos definir as espcies daqueles
objetos materiais em termos de suas partes e configuraes espaotemporais e causais.
Essa estratgia, claro, tambm eliminaria qualidades ao tom-las
como definveis em termos de arranjos de entidades.
O que os raciocnios acima deixam de fora o reconhecimento de
que as partes que compem o objeto so tambm elas objetos materiais
pertencentes a espcies.
8. O fracasso do eliminativismo mereolgico de espcies
Tomemos uma poro de gua chamada de m e apliquemo-lhe o argumento do eliminativismo mereolgico. A matria dessa poa da espcie gua. Mas a regio de espao-tempo ocupada por m revela-se
como ocupada por tomos de hidrognio e de oxignio. Toda vez que
tomos de hidrognio e oxignio combinam-se da forma apropriada naquela regio do espao-tempo, o resultado uma poro de gua em tal
regio. Dessa forma, prossegue o raciocnio, a espcie gua foi eliminada. Simplesmente nada h dessa espcie.
A imediata objeo ao eliminativismo mereolgico consiste em
mostrar que espcies reaparecem finda a eliminao da espcie gua.
Segundo a objeo, a eliminao teria mostrado que naquela regio do
espao-tempo no existe uma entidade da espcie gua mas apenas entiNEPFIL Online Universidade Federal de Pelotas, 2015

Objeto e espcie

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dades das espcies Hidrognio e Oxignio. Assim, o eliminativismo mereolgico eliminou s a espcie do objeto material composto mas no as
espcies de suas partes. A espcie e qualidades de m foram reduzidos a
certo arranjo de entidades das espcies Hidrognio e Oxignio. O projeto de eliminar espcies, a objeo conclui, no deu certo.
9. necessrio que haja espcies
Meu objetivo nesta seo mostrar que a noo de espcie no pode
ser eliminada pelo eliminativismo mereolgico. O argumento serve
como uma defesa de que espcies so entidades necessrias. Embora o
argumento seja dirigido em favor de espcies de objetos materiais, creio
que podemos formul-lo mutatis mutandis para defender que qualquer
entidade, concreta ou abstrata, de uma espcie.
Jaegwon Kim (1993) observa que a concepo contempornea do
universo de algo estratificado em nveis ou camadas 14. A adoo de
concepes mereolgicas pode combinar-se com a tese de que o universo dispe-se em uma ontologia de nveis. Avaliemos se ontologias de nveis so capazes de evitar espcies.
Chamemos simples ao objeto material que no tem partes. Meu
argumento no supe a existncia ou inexistncia de objetos materiais
simples.
Algumas teorias supem que se no h objetos simples se para
cada objeto material h outro objeto material que sua parte h uma
hierarquia infinita de camadas que correspondem a cada etapa de decomposio do objeto material.
Pois bem, existam ou no objetos materiais simples e camadas finais,
espcies no podem ser eliminadas pelo eliminativismo mereolgico.
Se houver uma etapa de decomposio final, os objetos materiais
simples, sejam eles quais forem (partculas, ondas, campos, etc), sero
de alguma espcie. Sua espcie, uma vez que no existe um nvel de decomposio mais bsico, fundamental tambm. Podemos dizer que
14 Kim (1993) pensa nessa concepo do mundo em camadas como a concepo
do universo como estruturado pela relao mereolgica de ser parte de (1993,
p.337). Tal concepo, segundo Kim, tomou o lugar da concepo cartesiana
dualista da realidade. Para argumentos contra a concepo de que a realidade
estratifica-se em nveis, cf. John Heil (2003).
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Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

eles teriam naturezas bsicas15.


Mesmo que exista uma hierarquia infinita de camadas nas quais o
universo se estratifica, isso no ameaaria a realidade das espcies. Hierarquias de camadas exibiriam hierarquias de espcies. Para limitar-me a
um exemplo, Brian Ellis (2001) afirma que o nosso universo possui hierarquias de espcies, embora mantenha-se silente sobre a possibilidade
de haver hierarquias infinitas16.
Para qualquer nvel de decomposio da realidade fsica que examinemos, encontramos objetos materiais que so de alguma espcie e possuem certas qualidades. Talvez a fsica do sculo L no aceite a existncia de qualquer coisa classificvel como prton. Todavia, se prtons
existem, um prton exemplifica a qualidade possuir carga positiva e da
espcie Prton.
10. As trs explicaes restantes do fato da estabilidade
Como vimos, tanto a existncia quanto a inexistncia de objetos materiais simples so compatveis com a realidade das espcies dos objetos
materiais. H trs explicaes restantes para o fato da estabilidade. A
terceira explicao adota uma concepo rasa de espcie. A quarta e
quinta adotam concepes profundas.
Um bom cenrio para avaliar a distino entre as explicaes restantes aquele que inclui apenas um objeto material simples no universo.
Esse cenrio presta-se bem porque uma situao em que no se pode
invocar as partes do objeto material para explicar suas qualidades nem
as interaes com outros objetos materiais porque eles no existem.
Seja um objeto material simples com sua espcie e qualidades.
Como devemos avaliar a relao entre a espcie e as qualidades de ?
A terceira explicao a tese de que h uma equivalncia entre ser
da espcie e possuir as qualidades 17. Ela prope que a circunstncia de
15 Descobertas empricas podem revelar que um objeto material no simples mas
no podem revelar que ele simples. O que poderia ser uma prova de que certas
objetos materiais so simples? S podemos dizer que at o momento presente os
experimentos no revelaram que certos objetos materiais so compostos.
16 Ellis (2001) defende que partculas possuem espcies fixas e qualquer instncia
dessas espcies qualitativamente idntica a outra. Cada prton, sem exceo,
possui carga positiva.
17+Ignoro o caso de qualidades acidentais que no passem no critrio da
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Objeto e espcie

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ser da espcie nada mais do que a circunstncia de possuir as qualidades Q e R. De certa forma, a terceira dissolve o fato da estabilidade
porque elimina um dos relata que o constitui, a espcie. Assim como a
segunda explicao elimina espcies em favor de partes, a terceira explicao elimina espcies em favor de qualidades.
Meu argumento contra a terceira explicao que ela no capaz de
explicar a unificao das qualidades atribudas a uma espcie. Por que
so tais qualidades exemplificadas conjuntamente de modo regular?
simplesmente um fato bruto e inexplicvel que elas constituam feixes de
incidncia regular?
A quarta explicao a tese da dependncia modificada. Ela afirma
que as qualidades do objeto dependem da espcie de porque so
delimitadas modalmente por ela. A espcie de tem o papel metafsico
de determinar as qualidades de . Esta uma forma de determinao
no-causal.
A quinta explicao, finalmente, a tese da dupla face. Ela reduz
qualidades espcie. S h a espcie. Qualidades nada so alm do
modo como a espcie detectada ou notada por ns ou nossos mtodos
de deteco.
Uma vez que este no um livro de metafsica, deixarei o desempate
entre as duas explicaes finais para outra oportunidade. Ambas adotam
uma concepo profunda de espcie e tm a virtude da concordncia
com o entendimento bsico.

estabilidade entre espcie e qualidade.


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Captulo VII
Espcies de objeto e espcies de matria

76

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

Um termo de espcie um termo geral cujo designatum uma espcie1. Defendo a tese de que termos gerais designam condies e termos de espcie designam aquelas condies que so espcies. Espcies
so condies cuja exemplificao determina a natureza de seus exemplares. Discuti espcies no captulo 6.
A distino ontolgica entre objeto material e matria respeitada
em nosso pensamento sobre a realidade e se reflete em nosso discurso
comum. Distinguimos igualmente as espcies de objetos materiais e as
espcies de matria. Em conformidade com isso, nossa linguagem possui termos de espcie de objeto material e termos de espcie de matria.
Este captulo versa sobre a irredutibilidade de sentenas sobre
espcies de objetos a sentenas sobre objetos. Essa irredutibilidade um
caso particular da irredutibilidade das sentenas sobre espcies a
sentenas sobre as coisas que exemplificam aquelas. Sentenas sobre
uma espcie no so equivalentes a sentenas sobre exemplificaes da
espcie.
Neste captulo, as ocorrncias de objeto designam objeto material.
1. Trs papis para termos de espcie
Nomes designam objetos. Termos de espcie designam espcies. Em
contraste com os nomes, os termos de espcie tambm podem ser usados
de duas maneiras suplementares: para designar entidades que exemplificam a espcie que seu designatum e para predicar de algo uma espcie.
Em termos um pouco mais precisos, o termo de espcie tem uma
condio como tpico e usado em sentenas para realizar trs funes:
(1) para designar a condio tpico, (2) para designar entidades que satisfazem a condio tpico e (3) para predicar a condio tpico.
Espcies podem ser predicadas de outras entidades e, ao mesmo tempo, so sujeitos de predicao de qualidades. Desse modo, em um vocabulrio da tradio, podem ser chamadas de substncias segundas. Espcies so sujeitos de predicao, so uma base que preserva qualidades
e so predicveis das entidades que as exemplificam. Procurei ressaltar
1 A tese de que termos de espcie designam espcies proposta em Kaplan (1988),
Hax (2006, 2009) e Salmon (2011).
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Espcies de objeto e espcies de matria

77

este carter de substncia segunda que as espcies tm ao cham-las de


propriedades fundamentais. Objetos so substncias primeiras que podem ser apenas sujeitos de predicao, enquanto eles mesmos no podem ser predicados de outras coisas2.
Aqui poder-se-ia suscitar uma objeo infundada, nomeadamente,
que se termos de espcie designam espcies, no podemos utiliz-los
para predicar. Cabe evitar uma possvel confuso: mesmo quando utilizados para predicar, termos de espcie no so predicados gramaticais.
Eles ocorrem como partes de predicados gramaticais 3.
2. Designar e predicar com termos de espcie
Quando um termo de espcie de objeto F ocorre como sujeito
gramatical da sentena, ele pode ou no estar associado a um artigo
definido como em o F. Na maioria das linguagens ocidentais, termos
de espcie de objeto associam-se ao artigo definido como nos meus
exemplos4.
Usamos um termo de espcie para designar a espcie e para designar
objetos da espcie. Podemos tanto designar a espcie quanto predicar
de certa coisa que ela um . Assim, podemos designar a espcie Cavalo dizendo: O cavalo um animal de boa memria. E podemos predicar a espcie Cavalo de algo: Este animal um cavalo.
Termos de espcie de objeto (i) so conceitos cujo tpico uma espcie e (ii) possuem uma extenso (nomeadamente, as entidades cuja
natureza determinada pela espcie que tpico do conceito).
Esses conceitos de objeto so usados para designar e para predicar. O
conceito-palavra que o termo de espcie de objeto ocorre como parte
do predicado gramatical para sinalizar a predicao da espcie que seu
tpico.
Como veremos nas sees finais deste captulo, as mesmas consideraes feitas acima aplicam-se mutatis mutandis aos termos de espcie
de matria. Fazemos predicaes com termos de matria tanto acerca de
objetos, quanto acerca de pores de matria. A natureza ontolgica di2 Cf. Loux (1998) sobre a distino entre substncia primeira e substncia segunda.
3 Cf. Salmon (2011).
4 Lnguas como Japons e Bengali no utilizam artigos definidos afixados a termos
de espcie.
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78

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

versa dessas predicaes sinalizada gramaticalmente na lngua portuguesa pela utilizao da cpula verbal acompanhada da partcula de.
3. Designar espcies
Espcies determinam a natureza das entidades que as exemplificam.
isso o que torna possvel que o termo de espcie possa ser utilizado de
modo literal tanto para falar das entidades que tm aquele tipo de natureza quanto para falar do prprio tipo de natureza. Assim, um termo de espcie utilizado literalmente tanto para designar a espcie que seu
tpico como para designar um exemplar daquela espcie.
A duplicidade em questo ilustra-se nas sentenas seguintes:
(1) O cavalo forte.
(2) O cavalo derrubou a porta.
Em (1), a expresso o cavalo empregada para designar a espcie
Cavalo da qual a sentena diz que forte; em (2), a mesma expresso
lingustica empregada para designar um objeto material, um cavalo
particular, do qual a sentena diz que derrubou a porta. A sentena (2)
necessita da suplementao de um contexto ou de uma expresso que especifique um conceito individual, pois, tal como est, no especifica
aquilo que designado. Na utilizao para designar um objeto, o termo
de espcie cavalo pode operar combinado ao artigo definido como uma
descrio incompleta (quando seu designatum determinado em cooperao com o contexto) ou pode ser suplementado por outras expresses
singularizadoras dando lugar a uma descrio definida como o cavalo
que ganhou o Freio de Ouro de 2005 (que determina seu designatum
autonomamente). Com a sentena (1), por sua vez, no h nenhuma necessidade do contexto ou de um conceito adicional para determinar de
que se fala. Na sentena (1), o termo de espcie cavalo opera para designar a espcie Cavalo.
Uma sentena na qual o termo de espcie designa a espcie que seu
tpico diz algo que no capturado integralmente em sentenas sobre
exemplares da espcie. O que a sentena (1) diz no pode ser apanhado
pela sentena seguinte:
(3) Todo cavalo forte.
Isso acontece porque (1) pode ser verdadeira mesmo que haja algum
exemplar da espcie Cavalo que no forte. Quando algum afirma: O
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Espcies de objeto e espcies de matria

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cavalo forte, no fala de um cavalo particular ou da coleo de todos


os cavalos particulares, mas da espcie Cavalo. Dessa forma, se um certo cavalo particular no forte, isso no abala a verdade de (1), ainda
que torne falsa a sentena (3) 5. Pela mesma razo, a afirmao O leo
quadrpede no equivalente a Se algo leo, ento quadrpede:
possvel que haja algum leo que, devido a determinadas circunstncias
de sua biografia, no seja quadrpede. Em alguns casos, o que afirmamos de uma espcie pode ser correto mesmo que a qualidade que dela
predicamos no seja satisfeita por cada exemplar da espcie.
Seguirei o procedimento comum de tratar as sentenas da forma
Todo F G como equivalentes a sentenas da forma Se algo F, ento
G.
Algum poderia objetar que o enunciado (1) fala da maioria, mas no
de todos os exemplares da espcie. Ento, de acordo com essa proposta,
deveramos utilizar o quantificador a maioria, substituindo, na parfrase de (1), o cavalo pela expresso a maioria dos cavalos. Contudo,
isso no prov um mtodo sistemtico de tratar termos de espcie porque h outras utilizaes desses termos em sentenas que no apenas
no falam de todos os membros da espcie como tambm no falam da
maioria dos seus exemplares:
(4) O Eucalipto chegou ao Brasil na primeira dcada do sculo XX.
Esta sentena no parafrasevel como Se algo eucalipto, ento
chegou ao Brasil na primeira dcada do sculo XX. Ao mesmo tempo,
tambm no uma sentena sobre a maioria dos exemplares da espcie:
basta um eucalipto particular haver chegado ao Brasil na primeira dcada do sculo XX para que ela seja verdadeira. A verdade da sentena
assegurada se ao menos um membro da espcie satisfaz o predicado.
Um outro fenmeno to surpreendente quanto a tolerncia
existncia de excees de exemplares da espcie nas afirmaes acerca
de espcies quando, em uma afirmao verdadeira, predicamos da
espcie uma qualidade que no possuda por cada exemplar seu o
de certos casos em que a qualidade possuda pela imensa maioria dos

5 No podemos derivar enunciados com a construo gramatical todo cavalo e


qualquer cavalo de enunciados com a construo o cavalo, mas a derivao
inversa vlida. Se Todo cavalo forte verdadeira, ento (1) tambm
verdadeira. Isso notado por Michael B. Kac (1997, p.686).
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80

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

exemplares, mas no pode ser predicada corretamente da espcie. Eis


exemplos:
(5) O crocodilo morre antes de ter duas semanas de vida.
(6) A abelha estril.
(7) O humano tem mais de trs anos de idade6.
Nas sentenas (5), (6) e (7), seria correto utilizar a construo a maioria dos F, mas no a expresso o F. Uma lio a ser extrada que algumas das predicaes que faramos acerca da maioria dos exemplares
de uma espcie, ns no faramos acerca da espcie.
Se quisermos parafrasear as sentenas acerca de espcies em quantificaes que tomam objetos como valores das variveis, no teremos um
procedimento aplicvel para todos os casos. Algumas sentenas sobre
espcies tais como O cavalo um mamfero podem ser parafraseadas em quantificaes universais sobre objetos materiais. Outras
sentenas, como (4), podem ser parafraseadas unicamente por quantificaes existenciais sobre objetos materiais. Outras, ainda, como (1),
somente seriam parafraseveis por sentenas com o quantificador a
maioria. No h um procedimento sistemtico para parafrasear todos os
casos de sentenas acerca de espcies em um nico tipo de quantificao
sobre objetos. Diante disso, aquele que procura eliminar toda a meno
a espcies em favor da meno a objetos, pode propor que as sentenas
da linguagem comum que falam de espcies so um fenmeno complexo que s pode ser entendido como sentenas que veladamente apelam a
vrios tipos de quantificadores. Porm, h casos em que a parfrase
quantificacional no pode tomar objetos como valores:
(8) O elefante est em extino.
No o caso que a sentena (8) seja verdadeira se pelo menos um
elefante individual est em extino. O predicado est em extino no
pode ser satisfeito em uso literal por objetos materiais. A sentena (8)
tambm no pode ser parafraseada por Se algo elefante, ento no
deixar descendentes7. Ao mesmo tempo, a sentena Existe algum elefante que no deixar descendentes diz menos do que (8), pois seria
6 Os exemplos so de A. Cohen (2004, p.530).
7 O elefante est em extino pode ser parafraseada por Todos elefantes esto em
extino se estamos falando de espcies nessa utilizao, nomeadamente, da espcie
Elefante Africano e da espcie Elefante Indiano. Esta observao deve-se a J. D.
McCawley (1993, p.265).
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Espcies de objeto e espcies de matria

81

verdadeira mesmo em circunstncias em que a espcie Elefante no est


em extino. Podemos parafrasear (8) unicamente por uma sentena que
quantifique sobre espcies8. Mais do que isso, todas as afirmaes da
linguagem comum que podem falar acerca de espcies podem ser parafraseadas em quantificaes que tomam espcies como valores.
4. Frege e nomes de espcie
Sentenas acerca de certa espcie no so equivalentes a sentenas
acerca de cada exemplar daquela espcie. H casos em que podemos
predicar corretamente certa qualidade de uma dada espcie mesmo com
a existncia de exemplares da espcie aos quais a qualidade no se aplica. Frege teve conscincia de um fenmeno similar a esse com respeito
utilizao de substantivos no plural. Em um trecho de uma verso de
ber Begriff und Gegenstand de publicao pstuma, Frege observa
que
na sentena Os romanos conquistaram a Glia, a expresso os
romanos deve ser considerada como um nome prprio pois aqui no
estamos dizendo de cada romano que ele conquistou a Glia; estamos
falando do povo romano, que deve ser considerado logicamente como
um objeto (Gegenstand)9.

Assim, Frege supe que, em casos como o mencionado, os substantivos plurais devem ser tratados como nomes (de acordo com sua doutrina
dos nomes como expresses que designam Gegenstnde). Em carta a
Russell de 28 de julho de 1902, ele reapresenta o ponto:
Podemos distinguir os casos seguintes:
1. Scrates e Plato so filsofos. Aqui temos dois pensamentos:
Scrates um filsofo e Plato um filsofo, que so postos juntos
linguisticamente apenas por convenincia. Logicamente, Scrates e
Plato no deve ser concebido como o sujeito do qual ser um filsofo
predicado.

8 M. P. Wolf (2002) evoca o testemunho de Mark Lance para dizer que esse
exemplo foi utilizado originalmente, mas no publicado, por Joe Camp contra a
estratgia de parsentena de Wilfrid Sellars (Wolf 2002, p.99). O exemplo literal de
Wolf (2002, p.82) O leo (Panthera leo) est desaparecendo da plancie do
Serengeti.
9 Frege, 1979, p.95. Itlicos meus.
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82

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

2. Bunsen e Kirchoff estabeleceram os fundamentos da anlise espectral. Aqui devemos considerar Bunsen e Kirchoff como um todo.
Os romanos conquistaram a Glia deve ser concebida do mesmo
modo. Os romanos so aqui o povo romano, unido por costumes, instituies e leis. Uma armada , nesse sentido, um todo ou sistema 10.
Como Alex Oliver (1996) nota, as passagens citadas, entre outras da
obra de Frege, oferecem contra-exemplos contra a atribuio a Frege da
tese de que a anlise de uma sentena que contenha um substantivo plural sempre deve mostrar que essa expresso funciona predicativamente 11.
Nas duas passagens citadas acima, Frege apresenta a inequivalncia
entre uma sentena sobre um todo e uma sentena sobre os componentes
que integram esse todo como a razo para tratar substantivos plurais
como nomes. de esperar-se, por conseguinte, que Frege diante do
mesmo fenmeno de que sentenas acerca de espcies so compatveis
com a existncia de excees de casos individuais em satisfazer uma
condio satisfeita pela espcie tambm trate termos de espcie como
nomes. De fato, em ber die Wissenschaftlichen Berechtigung einen
Begriffsschrift (1882), texto de data anterior aos j mencionados, Frege
afirma que o cavalo um nome que pode ser utilizado para designar,
em algumas sentenas, um indivduo e, em outras, uma espcie:
O Cavalo pode designar [bezeichnen] um ser individual
[Einzelwesen] e tambm designar a espcie como na sentena: O cavalo
um animal herbvoro12.
Nesse caso, em conformidade com a sua concepo de nomes, ele
trata espcies como Gegenstnde.
5. A Relao entre espcie e qualidade
Considero que o fato de que algumas sentenas sobre espcies no
so parafraseveis em termos de sentenas sobre a maioria dos
exemplares da espcie revela algo sobre o modo como compreendemos
a natureza da conexo entre a espcie de que falamos e a qualidade
predicada. Parafrasear a utilizao de um termo de espcie o F em
termos da utilizao de a maioria dos F maltrataria a noo de espcie
como se fosse algo basicamente redutvel a uma noo estatstica. Com
10 Frege, 1980, p.140.
11 Oliver, 1996, p.74-82.
12 Frege, 1994, p.92.
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Espcies de objeto e espcies de matria

83

esse procedimento, perder-se-ia um trao fundamental de muitas


sentenas sobre espcies: a predicao de uma caracterstica tomada
como essencial espcie, tal que, se no houver uma circunstncia que
tolha sua manifestao, ser seguramente uma caracterstica exibida
pelos exemplares da espcie. Dessa forma, parafrasear uma sentena
sobre certa espcie em termos de uma sentena sobre a maioria dos
exemplares da espcie apresentar a sentena original como um relato
de frequncia estatstica. A adoo dessa parfrase faz parecer como
casuais conexes entre espcie e qualidade que no consideramos
realmente como casuais. Isso explica porque no aceitamos tais
parfrases.
Tornemos a considerar as sentenas:
(5) O crocodilo morre antes de duas semanas.
(6) A abelha estril.
(7) O humano tem mais de trs anos de idade.
Creio que o problema central dessas sentenas reside no fato de que
a qualidade predicada, malgrado ser possuda pela maioria dos
exemplares da espcie, tem uma relao meramente contingente com a
sua espcie13.

13 Isso pode ficar claro no experimento de pensamento no qual uma qualidade


exemplificada por todos os exemplares da espcie e, contudo, no pode ser
corretamente predicada da espcie. Imaginemos que em nosso universo acontecesse
de todas as esferas serem vermelhas. Nesse caso, seria correto afirmar
(1) Todas as esferas so vermelhas.
O problema que a relao entre a condio Esfera e a condio Vermelho
contingente. No necessrio que uma entidade que exemplifique uma dessas
condies tambm exemplifique a outra. Imaginemos uma afirmao sobre a
condio Esfera:
(2) A esfera vermelha.
Essa afirmao no correta mesmo que todas as esferas materiais sejam de fato
vermelhas. Ela uma afirmao sobre a espcie Esfera. No uma afirmao sobre
a maioria e nem sobre a totalidade das instncias de Esfera. Na situao imaginada,
a sentena (1) seria verdadeira porque diz que todas as esferas so vermelhas. Mas,
mesmo nessa situao, a sentena (2) seria falsa porque no essencial ao que um
exemplar da espcie Esfera a qualidade ser vermelha. Suponho mesmo que se (1)
fosse verdadeira em nosso universo, ainda assim no aceitaramos como verdadeira
a seguinte sentena
(3) Se algo esfera, ento vermelho.
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Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

6. Uma proposta
Termos de espcie de objeto (i) expressam conceitos de espcie, (ii)
referem-se a uma espcie e (iii) possuem uma extenso (nomeadamente,
a extenso do conceito que expressam). O conceito de uma espcie
um modo de pensar na espcie , a espcie o modo de ser que investigamos no uso do conceito e a extenso so os objetos cuja natureza
determinada por esta espcie. Um termo de espcie de objeto pode
ocorrer como parte do predicado gramatical para sinalizar a predicao
da espcie que seu tpico.
7. A Duplicidade Referencial de Termos de Espcie de Matria
Tentarei mostrar que no mbito da linguagem comum a distino entre objeto material e matria assumida. Considero que essa distino
da linguagem comum deve-se a uma distino ontolgica reconhecida
pelo entendimento bsico. O captulo 8 trata do entendimento bsico.
O tratamento que apresentei na seo anterior para termos de espcie
de objetos se aplica, mutatis mutandis, a termos de espcie de matria.
Estes ltimos expressam conceitos que so usados para identificar espcies de matria e para identificar os materiais destas espcies. Termos
de espcie de matria como gua e ouro exibem a mesma duplicidade
de utilizao dos termos de espcie de objeto: designam tanto uma espcie quanto o que exemplifica a espcie. Essas utilizaes so literais.
Consideremos essa duplicidade exibida nos dois pares de sentenas:
(A) O ouro um metal.
(B) A gua um lquido.
(C) A gua est salgada.
(D) A gua est fria.
Em (A)-(B), cada termo de espcie de matria designa a espcie de
matria que seu tpico. Assim, os termos de espcie de matria designam, respectivamente, as espcies de matria Ouro e gua. Em (C)-(D),
os termos de espcie de matria designam certas pores de matria.
A instaurao da relao de designao para termos de espcie de
matria procede, proponho, da forma seguinte. Supomos que um ou
mais objetos materiais so constitudos de certa matria e introduzimos
um termo de espcie para designar aquela espcie de matria. Tal
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Espcies de objeto e espcies de matria

85

espcie de matria, se h alguma, uma condio satisfeita pelas


pores de matria que esto naqueles objetos materiais: a condio
que determina a natureza daquelas pores de matria. Se a instaurao
da designao bem-sucedida, o termo de espcie de matria pode ser
usado posteriormente para identificar aquela espcie e para predic-la de
algo.
H uma falibilidade nesse procedimento. Caso no exista matria na
realidade, tais procedimentos de designao da linguagem comum
devem receber, eu sugiro, um tratamento filosfico que explique como
as afirmaes naquele mbito podem ser corretas e funcionar para
propsitos prticos mesmo que a distino entre objeto material e
matria no se aplique14.
8. Dois modos de predicar com termos de espcie de matria
Uma caixa no madeira, mas de madeira.
Aristteles*

Jean van Heijenoort (1973) observa que na lngua inglesa os termos


de matria so substantivos que em suas ocorrncias predicativas tm a
peculiaridade de no se fazer acompanhar de um artigo indefinido como
se d com os demais substantivos. Heijenoort chama a ateno para o
fato de que h construes gramaticais especficas que acompanham as
ocorrncias dos termos de matria aps a cpula em lnguas como o
francs (en) e o espanhol (de)15. O mesmo ocorre na lngua portuguesa. Nessa lngua, um termo de espcie de objeto, quando ocorre
predicativamente, se faz acompanhar de um artigo indefinido. No caso
de uma predicao com um termo de espcie de matria, temos duas
possibilidades: quando predicamos a espcie de matria de um objeto
material dizemos que de ; quando predicamos a espcie de matria de uma poro de matria m, dizemos que m .
Minha proposta que termos de espcie de matria tm duas maneiras de ocorrer predicativamente. Os dois modos de ocorrer divergem
14 Penso que a conciliao pode possuir a forma das propostas que van Inwagen
(1990, p.98-107) e Trenton Merricks (2003, p.162-89) fazem para conciliar suas
teorias metafsicas parcialmente eliminativistas com as crenas expressas no mbito
da linguagem comum.
* Metafsica, 1049a19b1.
15 Van Heijenoort, 1973, p.28.
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86

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

unicamente com respeito ao elemento de que so predicados. Podemos


predicar o termo de espcie de matria de um objeto (para dizer de que
matria feito) ou de uma poro de matria (para dizer o que essa
matria). As lnguas latinas mencionadas preservam em sua estrutura
gramatical partculas lingusticas que assinalam essa alterao do funcionamento predicativo. Por exemplo, utilizamos ouro na lngua portuguesa para predicar de uma poro de matria a sua espcie:
(1) Este metal ouro.
E utilizamos a construo de ouro para predicar de um objeto material a espcie de material de que constitudo:
(2) Este anel de ouro.
Com efeito, Este anel ouro e Essa esttua mrmore no so
sentenas gramaticalmente corretas no portugus. Empregamos, ao invs, Este anel de ouro e Esta esttua de mrmore.
Vou classificar a segunda forma de predicao com a partcula
de como predicao de constituio. Foi David Wiggins quem introduziu a noo do de constituio para apanhar a utilizao especial da cpula verbal no ingls para predicar aquilo de que algo constitudo. Wiggins classifica o is empregado na predicao This puddle is
watter como um is of constitution16.
Creio que podemos entender o de constituio como uma forma
abreviada derivada de formas lingsticas ancestrais em que se empregava feito de ou seu equivalente em outras linguagens. Assim, teramos
no ingls This ring is gold como a abreviao de This ring is [made
of] gold e no portugus Este anel de ouro como a abreviao de
Este anel [feito] de ouro.
A espcie de matria o que a matria (de um objeto). Mas, se partirmos da considerao do objeto material, a espcie de matria aquilo
de que o objeto feito. A espcie de matria o que (quanto matria)
algo e de que (quanto ao objeto) algo constitudo17.

16 Wiggins, 1980, p.30, p.33).


17 Cf. Hax (2014) sobre a distino entre as relaes de constituio e composio.
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Captulo VIII
Entendimento bsico da realidade

90

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

Este captulo apresenta nosso entendimento bsico da realidade no


que diz respeito a objetos reidentificveis e espcies naturais. O entendimento bsico distinguido do assim chamado saber comum. Defendo a
tese de que consideramos que reidentificamos objetos, ou seja, consideramos que a classe dos objetos reidentificveis no vazia.
Proponho que nosso entendimento bsico de espcies e objetos
reidentificveis essencialista e realista. De acordo com minha tese,
possumos um entendimento bsico dos objetos reidentificveis como
entidades independentes de nosso pensamento e experincia (ou seja,
temos uma atitude realista com respeito a objetos reidentificveis) e
dotadas de uma natureza determinada por uma espcie (temos uma
atitude essencialista com respeito a objetos reidentificveis). Se essa
tese correta, temos um entendimento bsico de objetos reidentificveis
e espcies como entidades bsicas. H duas consequncias disso:
segundo nosso entendimento bsico, (i) objetos reidentificveis no so
equivalentes a agregados de qualidades e (ii) a circunstncia de uma
entidade pertencer a uma espcie no equivalente circunstncia
daquela entidade possuir certas qualidades.
1. Entendimento bsico da realidade e metafsica descritiva
Temos um entendimento bsico da realidade. De acordo com esse
entendimento bsico, vivemos em uma realidade ocupada por objetos
reidentificveis que preservam sua identidade em meio s alteraes e
cuja natureza determinada por espcies que determinam o que tais objetos reidentificveis so e condicionam suas propriedades. O entendimento bsico da realidade o modo como compreendemos a realidade
em nosso trato quotidiano com ele.
O entendimento bsico da realidade no uma teoria. Mesmo assim,
ele pode vir a ser apanhado de modo geral na forma de teses filosficas.
Uma filosofia que visa delinear a estrutura geral de nosso pensamento
sobre o mundo o que Strawson (1959) classifica como uma metafsica
descritiva. Uma metafsica descritiva busca determinar quais so os
conceitos fundamentais ou bsicos que usamos para pensar na realidade
e investigar suas conexes com a finalidade de exibir a estrutura que
formam. Em outras palavras, o tema de uma metafsica descritiva o
entendimento bsico da realidade e seu procedimento reconstruir

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Entendimento bsico da realidade

91

teoricamente os ingredientes e a estrutura desse entendimento.


Alguns filsofos elaboraram sistemas que capturam e formalizam
nosso entendimento da realidade. Evidentemente, mesmo uma filosofia
que faz isso pode, em algum momento, apresentar refinamentos doutrinrios que se afastam daquele entendimento bsico, seja para postular
bases sobre as quais se fundaria tal entendimento, seja para extrair concluses a partir da constatao de sua existncia. plausvel considerar
como eu fao que Aristteles, por exemplo, apanhou em sua filosofia de modo substancialmente correto o modo como realmente compreendemos objetos reidentificveis, qualidades e espcies (entre outras
coisas) sem ter de tambm considerar que sua metafsica integralmente
uma sistematizao apenas de nosso entendimento bsico da realidade.
2. Distino entre entendimento bsico da realidade e saber comum
No classifico o nosso entendimento bsico da realidade como uma
teoria porque ele no sujeito a revises ou alteraes como as teorias
que construmos. No podemos imaginar qualquer avano em conhecimento que pudesse nos fazer vir a abandon-lo 1. As teorias que elaboramos tomam-no como ponto de partida. Nosso entendimento bsico pode
ser tratado como objeto de explicao de alguma teoria quando erigimos, por exemplo, uma teoria para explicar por que possumos o entendimento do mundo que de fato possumos. Ou pode ser apresentado
como absolutamente falso por outra teoria. Em todo caso, ele no uma
teoria na acepo exata da palavra teoria porque seu carter no o de
uma velha teoria que vem resistindo ao longo do tempo na competio
com outras teorias, mas de uma imagem do mundo que no pode vir a
ser abandonada. Esse entendimento do mundo , para usar uma expresso de Strawson (1959), sem histria. As teorias que construmos po1 Consideremos o debate acerca da psicologia popular. Fazemos uso de certas
noes para entender a ns prprios e aos outros como as noes de crena, de
inteno. Alguns tericos propem que essas noes pertencem psicologia popular
que apenas uma teoria bastante disseminada e que ser abandonada em algum
momento. Ora, como nota Julius Moravcsik (1992), no podemos imaginar
nenhuma situao possvel, com qualquer que seja o avano cientfico sobre o
mundo, em que no mais nos concebamos e aos outros como seres sem crenas e
intenes. Em um certo sentido, essas noes no so opcionais. A mesma situao
se d entre entendimento bsico da realidade e teorias acerca da realidade. Temos
noes no mbito do entendimento bsico da realidade que no so opcionais e no
podem ser abandonadas.
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92

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

dem vir a legitim-lo ou julg-lo como falso, mas no podem fazer com
que o abandonemos.
No identifico o entendimento bsico da realidade com o saber comum ou sabedoria convencional. O saber comum o domnio das
crenas populares e pode ser considerado como uma teoria emprica
construda ao longo do tempo sobre o mundo. Ela pode ser abandonada
ou alterada e possui uma histria. O saber comum tambm no impermevel s teorias cientficas sobre o mundo. As crenas populares no
constituem realmente uma fortaleza estanque e impermevel transformao. H um grande nmero de crenas do saber comum que so
apenas o resultado da apropriao de saberes oferecidos por teorias cientficas que surgiram ao longo da histria humana. Descobertas
cientficas vo cedo ou tarde incorporando-se ao saber comum. O homem do campo no Rio Grande do Sul usa o nome Estrela Boieira para
designar Vnus em suas duas aparies celestes na regio do alvorecer e
do entardecer. O saber astronmico de que o astro que surge no entardecer o mesmo astro que surge no alvorecer bastante sofisticado. Foi
um achado da astronomia da Grcia clssica que se incorporou ao saber
comum ligado s atividades de pastoreio ao longo da histria. Devido
permeabilidade do saber comum a teorias cientficas, perfeitamente
justificado tratar conjuntos de crenas do saber comum como teorias e,
nessa medida, situ-las como corpos tericos em disputa com teorias cientficas na explicao dos mesmos fenmenos.
Ainda que o entendimento bsico molde profundamente o saber comum e a linguagem comum em que este se expressa, no pode ser identificado a estes. Se o entendimento bsico da realidade fosse uma teoria,
estaria sujeito a alteraes. Devemos separar entendimento bsico da realidade de um lado e saber comum e cientfico de outro.
3. Intuies e princpios
Possumos intuies. Formulamos princpios. Alguns princpios
visam capturar profundas intuies nossas. Mas intuies e princpios
devem ser finamente distinguidos. Teramos intuies mesmo se no
formulssemos princpios para captur-las.
Por exemplo, temos intuies essencialistas. Os filsofos formulam
muitos princpios e teorias modais para capturar algumas intuies
essencialistas nossas. As formulaes podem ser corretas ou no. Novas

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Entendimento bsico da realidade

93

formulaes podem ser feitas para capturar melhor as intuies


subjacentes.
Tambm temos intuies lgicas. Consideremos o princpio de identidade. Certamente esse princpio formulado por Aristteles captura uma
profunda intuio nossa, a intuio da identidade, ou seja, a intuio de
que qualquer entidade ela mesma.
A intuio da identidade, de que uma coisa ela mesma, no foi formulada por Aristteles. Ele formulou o princpio de identidade que foi
uma tentativa falvel de apanhar aquela intuio. Tal princpio poderia
nunca ter sido formulado. Se no tivesse sido formulado, no teramos a
intuio da identidade?
Aps ser formulado, um princpio pode ser examinado e avaliado.
Algumas intuies, uma vez que examinemos o princpio que as condensa, podem revelar-se como sendo no mais do que confiveis. Sabemos isso quando descobrimos que o princpio que as captura no vale
para todos os casos.
No caso do princpio de identidade, parece que encontramos um
princpio necessrio. Suponhamos brevemente, porm, uma situao na
qual se revelou que o princpio de identidade tem contra-exemplos slidos. Se tivssemos razes contra o princpio de identidade e ainda quisssemos preservar algo da intuio da identidade que nos parece correto, poderamos buscar outra formulao para apanhar a intuio da identidade. Se tivssemos razes contra o princpio de identidade e a formulao que utilizamos capturasse fielmente a nossa intuio de identidade,
poderamos colocar a prpria intuio sob suspeita. Nesse caso, poderamos considerar que ela confivel na maior parte dos casos mas ainda
assim considerar que no correta para todos os casos. Isso no significaria, porm, que conseguiramos erradicar essa intuio. mais fcil
abandonar princpios do que intuies.
Os filsofos podem respeitar as intuies ou tra-las. O respeito ou
abandono de uma intuio no algo bom ou mau por si prprio. algo
que depende de termos razes para respeit-la ou abandon-la e isso, por
sua vez, somente pode ser avaliado argumentativa e fatualmente aps a
formulao do princpio que a condensa.
A atividade filosfica, claro, no est circunscrita s reas nas quais
podemos invocar nossas intuies. A filosofia, afinal, quer explicar a realidade como um todo, tanto em seus aspectos abstratos quanto concreNEPFIL Online Universidade Federal de Pelotas, 2015

94

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

tos e no apenas aqueles aspectos da realidade acerca dos quais temos


intuies. Assim, tambm buscamos em alguns casos capturar na forma
de princpios caractersticas estruturais da realidade para as quais no temos apoio em qualquer intuio.
4. Uma regio do entendimento bsico da realidade
Meu propsito no apresentar uma nova variedade de
sistematizao de nosso entendimento bsico, uma nova metafsica
descritiva. Entretanto, uma vez que minha finalidade argumentar em
favor de uma determinada concepo da natureza dos conceitos de
objetos reidentificveis e dos conceitos de espcies e de seu uso para
identificar, no posso evitar a tarefa de descrever uma determinada
regio de nosso entendimento bsico, aquela que diz respeito nossa
compreenso de objetos reidentificveis e de espcies.
H duas teses que podem ser atribudas ao nosso entendimento bsico da realidade:
a) Nosso entendimento bsico da realidade realista.
b) Nosso entendimento bsico da realidade essencialista.
Como eu justifico minha atribuio de essencialismo e realismo s
pessoas? Tenho dois pontos de partida. O primeiro, : as pessoas se
reconhecem como habitantes de um mundo ocupado por objetos
reidentificveis. Ao atribuir-lhes o reconhecimento de que interagem
com objetos reidentificveis, j estou atribuindo-lhes realismo e
essencialismo. Reconhecer algo como um objeto reidentificvel
reconhec-lo como dotado de uma natureza (essencialismo) e como
independente e distinto do que pensamos sobre ele e da experincia que
dele fazemos (realismo). Ao considerar que as pessoas reconhecem
objetos reidentificveis e se reconhecem em interao com tais
entidades, temos de atribuir-lhes uma atitude essencialista e uma atitude
realista com respeito a essas entidades.
Meu segundo ponto de partida : buscamos explicar o que so os
objetos que supomos reidentificar e explicar por que elas so como
realmente so. Essas duas ordens de explicao quando so
realizadas no mbito de nosso comrcio quotidiano com o mundo so
essencialistas porque se valem da noo de espcie e, dessa forma, da
distino entre espcie e qualidades. Apresento um esboo de nosso uso

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Entendimento bsico da realidade

95

de explicao que mostra o papel da noo de espcie como um


elemento explanatrio fundamental.
Objetos reidentificveis e espcies so tratados por nosso entendimento bsico como entidades bsicas do ponto de vista da explicao.
Consideremos as relaes que o entendimento bsico reconhece entre
objetos reidentificveis e qualidades e entre espcies e qualidades. Do
ponto de vista do entendimento bsico, possumos uma avaliao (i) de
que objetos reidentificveis no so colees de qualidades e (ii) de que
objetos reidentificveis pertencem a espcies que determinam o que so
e que condicionam as qualidades que instanciam. Alm disso, conforme
nosso entendimento bsico, (iii) ser de uma espcie no equivalente a
possuir determinado complexo de qualidades. A conseqncia de minha
proposta que o tratamento dispensado a objetos reidentificveis e a espcies por teorias filosficas que interpretam os primeiros como colees de qualidades e os ltimos como definveis por certo conjunto de
qualidades colide frontalmente com nosso entendimento bsico.
Pois bem, se objetos reidentificveis e espcies so reconhecidos e
tratados como entidades bsicas em nossa compreenso do mundo,
respeitar essa caracterstica uma condio a ser satisfeita por qualquer
teoria dos conceitos de espcies e dos conceitos de objetos
reidentificveis. Tais conceitos no devem ser concebidos como
conceitos de colees ou de complexos, mas devem ser concebidos
como conceitos de entidades bsicas.
5. Um realismo na atribuio de qualquer posio ao entendimento
bsico.
Qualquer teoria que proponha que as pessoas tm certas atitudes
cognitivas, evidentemente, assume a tese de que existem pessoas com
crenas.
Uma condio necessria para atribuir uma atitude cognitiva realista
a pessoas adotar a tese de que existem pessoas. Ao adotar a tese de que
existem pessoas, a metafsica descritiva adota tambm, uma vez que
pessoas satisfazem as condies para que sejam reconhecidas como
objetos reidentificveis, a tese de que h objetos materiais. A conexo
entre o realismo do entendimento bsico e o realismo da metafsica
descritiva : no se pode sequer atribuir uma atitude realista (ou
qualquer atitude) ao entendimento bsico sem se adotar uma posio
realista. No h outra alternativa alm do realismo para uma metafsica
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96

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

descritiva que atribui atitudes cognitivas a pessoas. De resto, mesmo que


essa premissa realista no seja opcional, acolho-a de bom grado 2.

2 Como observa Barry Stroud (2000), mesmo uma teoria ctica que atribui crenas
falsas a certas pessoas (ou suspende seu juzo acerca do valor de verdade dessas
crenas), ao fazer tal atribuio, admite que existem coisas reais (pessoas) dotadas
de crenas. Alm disso, se a teoria ctica prope que no podemos saber se as
crenas das pessoas so verdadeiras, tal teoria assume, ao fazer tal proposta, a tese
de que h alguma esfera (o universo) qual dizem respeito aquelas crenas e qual
no temos um acesso cognitivo que permita a avaliao daquelas. Assim, de acordo
com Stroud (2000), so pressupostas como reais, por esse ctico as trs esferas:
pessoas, crenas e universo.
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Captulo IX
Entendimento bsico e reidentificao

98

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

Of course it is not by argument that we originally come


by our belief in an independent external world. We find this
belief ready in ourselves as soon as we begin to reflect: it is
what may be called an instinctive belief.
Bertrand Russell*.

Tomo como ponto de partida a seguinte constatao: consideramos


que reidentificamos objetos e, assim, supomos haver objetos
reidentificves, ou seja, objetos materiais independentes que preservam
sua identidade em meio s alteraes de suas qualidades.
Para obter a concesso do leitor de que nosso trato com objetos reidentificveis envolve uma atitude cognitiva realista e uma atitude
cognitiva essencialista, preciso apenas que ele admita duas caractersticas da atividade de reidentificao: (1) reconhecemos que nossa
experincia experincia de objetos reidentificveis unicamente se experincia de entidades que existem independentemente de nossa
experincia delas e (2) reconhecemos que nossa experincia experincia de objetos reidentificveis somente se experincia de entidades que
preservam sua identidade. Se meu leitor admite (1), ele deve admitir
uma atitude realista em nosso trato com objetos reidentificveis e se ele
admite (2), deve admitir uma atitude essencialista.
Este captulo no trata das noes de objeto e espcie como fez o
captulo 6, mas da noo de objeto e espcie reidentificvel pressuposta
em atividades de identificar e reidentificar.
1. A atitude cognitiva essencialista
Adotar o essencialismo adotar a concepo de que as entidades
possuem naturezas ou, para utilizar um termo de arte filosfico,
essncias. A noo de natureza uma noo bsica. Podemos elucid-la
sem tentar defini-la. Assim, podemos dizer que a natureza de algo o
que ela .
Na tarefa de elucidao, podemos dizer que a natureza de algo sua
condio ou modo de ser fundamental. Esse modo de ser fundamental
delimita as qualidades que a entidade pode possuir. Delimita assim
* The Problems of Philosophy
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Entendimento bsico e reidentificao

99

como algo e pode ser.


Neste livro, uso essencialismo para designar a tese de que entidades
possuem naturezas. A tese de que entidades possuem naturezas a tese
de que qualquer entidade tal que ela possui um modo de ser que determina o que ela e como ela . Meu uso do termo, assim, est de acordo
com o uso tradicional da noo de natureza ou essncia1.
Uso essencialismo do entendimento bsico. Usos futuros de essencialismo designam o essencialismo do entendimento bsico.
No adoto o uso contemporneo de essencialismo. Chamo a concepo contempornea de essencialismo contemporneo2.
1 Cf. Robert Pasnau (2004) sobre algumas maneiras como a noo de essncia foi
usada no perodo anterior filosofia moderna.
2 O essencialismo contemporneo a tese de que as propriedades de uma entidade
distinguem-se entre propriedades necessrias e propriedades contingentes.
Abordagens como as de Plantinga (1974) e Kripke (1980) so exemplos de teorias
essencialistas contemporneas. Cf. Teresa Robertson (2008, 2009) sobre
essencialismo em seu uso contemporneo. Propriedades necessrias de uma entidade
so aquelas sem as quais ela no pode existir. Contingentes so aquelas propriedades
que a entidade pode perder sem deixar de existir (sem deixar de ser o que ). Essa
caracterizao no apanha muito bem concepes no-contemporneas que tambm
devem ser entendidas como variedades de essencialismo Como nota Joan Kung
(1977), Aristteles no equaciona propriedades essenciais a propriedades
necessrias. Para ele, propriedades essenciais so necessrias, mas nem todas
propriedades necessrias so essenciais. Cf. Kung (1977, p.362). Segundo Kung, o
critrio de existncia um requisito suficiente para classificar propriedades como
necessrias, mas no para classific-las como essenciais. Um prprio uma
propriedade necessria porque a entidade a que ele pertence no existiria na sua
ausncia, contudo, no essencial. O essencialismo contemporneo toma a distino
entre propriedades contingentes e necessrias como o ncleo do essencialismo. Ora,
tal distino deve ser vista antes como uma conseqncia da tese de que as entidades
so dotadas de essncias do que como uma tese a ela equivalente. Sobre as
dificuldades de especificar o essencialismo de Aristteles, cf. Gareth Matthews
(1990). Podemos notar que a tese de que h uma distino entre propriedades
necessrias e propriedades contingentes de uma entidade segue-se da tese de que as
entidades so dotadas de naturezas. Se considerarmos que uma entidade possui uma
certa natureza, tambm consideraremos que sua preservao consiste na preservao
de sua natureza. S faz sentido supor que certa situao envolve a preservao de x,
se tambm supusermos que a natureza de x preservada. Por conseguinte, a
preservao da natureza de x necessria para que x se preserve. nesse ponto que
emergem as consideraes acerca de necessidade. A circunstncia de x possuir uma
certa natureza (especificvel por uma espcie) pode ser tratada como equivalente
circunstncia de x possuir uma propriedade fundamental. Assim, podemos dizer que
a natureza de algo sua propriedade fundamental e que esta uma propriedade
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100

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

A atitude essencialista que atribuo ao entendimento bsico a aceitao do princpio essencialista:


(E) Qualquer entidade tal que possui uma certa natureza que determina o que ela e como ela e pode ser3.
O princpio essencialista aplica-se a qualquer entidade, concreta ou
abstrata.
O entendimento bsico no afirma a existncia de naturezas gerais
distintas, mas ajusta-se perfeitamente bem a raciocnios que reconheam
naturezas gerais distintas4. O essencialismo combinado tese de que h
naturezas gerais distintas oferece poder explicativo e preditivo que ser
examinado adiante. Naturezas gerais distintas so espcies. O captulo 6
discute a noo de espcie.
Examino neste captulo e no seguinte o modo como o essencialismo
do entendimento bsico opera em nosso pensamento sobre as entidades
que identificamos.
2. Reidentificao
Eis o meu argumento em favor da tese de que temos uma atitude essencialista em nosso pensamento sobre objetos que supomos
reidentificveis. Concebemo-nos como seres que reidentificam objetos
este um fato. Se assim nos concebemos, ento somos (saibamo-lo
ou no) essencialistas. Essa concluso deve-se ao fato de que a noo de
reidentificao faz sentido unicamente se pressuposto um panorama
em que as coisas se preservam, e esse panorama essencialista. Para
considerarmos que reidentificamos um objeto, devemos pressupor que
ela preservou-se no tempo entre os momentos de sua identificao e de
sua reidentificao. Assim, a noo de reidentificao pressupe a noo
de objetos que preservam sua identidade no tempo. A noo de objetos
que se preservam no tempo, por sua vez, inapelavelmente essencialisnecessria. Logo a seguir tambm podemos considerar que qualquer propriedade que
seja uma conseqncia necessria da posse daquela propriedade fundamental
igualmente necessria. Em minha viso, essa a relao entre as duas
caracterizaes de essencialismo.
3 O princpio no afirma que a natureza determina completamente as qualidades
que algo possui e pode possuir. Como veremos, deixa em aberto o papel a ser
desempenhado pela interao com outras entidades e ambiente.
4 Deixo fora de minha considerao a questo sobre se o entendimento bsico
reconhece essncias individuais.
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Entendimento bsico e reidentificao

101

ta, uma vez que alguma coisa pode ser considerada como a mesma em
um momento posterior se e somente se considerarmos que preservou sua
natureza.
Posso identificar x uma segunda vez sem saber que x o mesmo objeto que identifiquei anteriormente. Tambm posso supor que reidentifico x em certa ocasio quando, na verdade, trata-se da identificao de
um objeto com o qual nunca me deparei. S possvel que concebamos
que temos uma reidentificao e no a identificao de um objeto nunca
outrora identificada se concebemos que se trata da mesma entidade particular outrora identificada5. E para concebermos que x (a entidade particular identificada no tempo t1) e y (a entidade particular identificada no
tempo t2) so a mesma entidade, temos necessariamente de apelar noo de natureza ou essncia.
Quando identificamos algo, julgamo-lo como sendo de uma certa
natureza e, assim, estabelecemos implicitamente que tipos de mudanas
poderia sofrer sem deixar de ser a mesma coisa. Por ocasio de sua
reidentificao, usamos a noo da natureza da entidade para reconhecla como a mesma. Temos de possuir um conceito da natureza da
entidade para reconhec-la como a mesma em uma ocasio de
reidentificao posterior. Em outras palavras, temos de possuir um
conceito de sua espcie.
A identificao e reidentificao esto vinculadas pela noo de natureza da seguinte forma: o que foi identificado que ser
reidentificado. H trs momentos lgicos destacveis na reidentificao
de objetos: (I) deve haver a identificao de um objeto em t1 e a identificao de um objeto em t2; (II) deve haver uma relao de identidade
entre o objeto identificado em t1 e o objeto identificado em t2 (algo que
no depende de ns); em suplementao, (III) deve haver o reconhecimento dessa identidade. Para que possamos reconhecer a identidade
entre os termos da relao devemos identificar previamente o que eles
so (O que o mesmo?). Os procedimentos de identificao e de rei-

5 A noo de identidade aqui usada a noo de identidade numrica. Se Colin


McGinn (2000) est certo, a noo de identidade qualitativa pode ser reduzida
noo de identidade numrica porque afirmar que h identidade qualitativa entre
uma identidade x e uma entidade y afirmar que h identidade numrica entre suas
propriedades: cada propriedade que x tem numericamente idntica a uma
propriedade de y (2000, p.2-3). Dessa forma, identidade qualitativa identidade
numrica de qualidades.
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102

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

dentificao so, assim, logicamente anteriores ao reconhecimento da


relao de identidade.
De acordo com o que foi identificado podemos em um momento
posterior julgar se temos uma reidentificao. Dada a espcie da coisa
que identifiquei previamente, posso prever implicitamente que ordem de
mudanas ela poderia sofrer sem deixar de ser a mesma coisa. Posso
reidentificar algo como o mesmo rio, mesmo que suas guas se tenham
alterado. Posso reidentificar uma poro de ouro como a mesma, ainda
que agora em uma forma diferente daquela em que a havia reconhecido
inicialmente.
Considerar algo como um objeto reidentificvel consider-lo como
algo que preserva sua identidade no tempo. No consideraramos como
um objeto algo que no se preservasse. Existam ou no objetos parmendicos objetos que no se alteram no h nenhuma incoerncia
em sua noo. A idia, porm, de objetos heraclticos coisas em que
nada (nem forma, nem matria, nem organizao funcional, etc) se preservasse talvez no faa sentido. Um objeto deve preservar sua
identidade enquanto existe. Objetos temporrios devem preservar sua
identidade mesmo que seja por uma nfima durao de tempo.
No considero apropriado perguntar em virtude de que uma entidade
idntica a si prpria. A identidade de uma entidade consigo mesma
bsica e no depende de qualquer fato suplementar. Ser uma entidade ,
entre outras coisas, ser algo idntico a si prprio. A noo de entidade
presume a noo de ser algo auto-idntico. Que sentido faria dizer que
uma entidade no tem identidade consigo prpria? Isso seria o mesmo
que dizer: h uma entidade, mas ela no ela. Uma questo diversa a
questo epistmica acerca de como reconhecemos a preservao da
identidade de um objeto no tempo. Mesmo que a preservao da
identidade de um objeto consigo mesmo no tempo seja bsica, nosso
reconhecimento desta preservao no imediato, mas amparado em
critrios. Usamos a noo de natureza (entre outras coisas) para
determinar se certo objeto preservou-se ao longo do tempo. uma
condio necessria de nosso reconhecimento de que um objeto o
mesmo objeto identificado em uma ocasio anterior que determinemos
que se trata de um objeto que preservou sua natureza. S consideramos
que temos uma reidentificao e no a identificao de um objeto
distinto se podemos supor que o que identificamos presentemente tem a
mesma natureza daquilo que j identificamos em um momento passado.
Temos de usar a noo de essncia para sistematizar a compreenso
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Entendimento bsico e reidentificao

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ordinria de que um objeto pode sofrer alteraes e ainda assim permanecer o mesmo. No podemos fazer jus compreenso ordinria de que
certos objetos preservam-se como os mesmos em meio s alteraes de
qualidades e localizao espao-temporal se no operarmos com a noo
de que possuem uma natureza ou essncia que se preserva. A noo de
natureza opera nesse raciocnio para indicar que um objeto reidentificvel no pode tornar-se qualquer coisa e ainda ser o mesmo objeto. Nossa
experincia da mudana envolve a noo de objetos que se alteram enquanto preservam-se como os mesmos e de objetos que deixam de existir. Em outras palavras, distinguimos as mudanas entre alteraes e destruies. Em uma alterao, a natureza do objeto preservada enquanto
certas qualidades suas so alteradas; em uma destruio, a natureza do
objeto destruda e, com ela, o prprio objeto. Uma concepo alternativa da experincia da mudana seria aquela em que nada se preserva
e a cada momento temos um fluxo de experincia no qual no podemos
distinguir entidades auto-idnticas. Essa no seria propriamente considerada como a experincia de um mundo em que objetos mudam, mas
como a experincia de um mundo de constante sucesso. O homem comum no infere a noo de essncia da explicao da mudana. Ele tambm no decide entre duas interpretaes das coisas com que considera
encontrar-se: entre uma interpretao segundo a qual h uma simples sucesso e uma interpretao segundo a qual h objetos que se preservam
em meio mudana, enquanto que outros deixam de existir. Ele considera certo que alguns objetos continuam a ser os mesmos, embora se alterem. No por argumento que somos essencialistas. Ao fazer metafsica descritiva, atribumos s pessoas uma atitude cognitiva a que elas no
foram conduzidas por ser convencidas por algum argumento. Ao atribuir-lhes uma atitude cognitiva essencialista, a metafsica descritiva lhes
atribui uma atitude bsica, uma forma de entender a realidade.
Proponho que para que descrevamos essa atitude de tratar os objetos
como os mesmos, o pensante precisa usar a noo de essncia.
Eis meu argumento neste captulo:
(1) Consideramos que reidentificamos objetos.
(2) A noo de reidentificao pressupe a noo de objetos que se
preservam no tempo.
(3) A noo de entidades que se preservam no tempo pressupe a noo de objetos dotados de naturezas e, assim, a noo de essncia ou natureza.
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104

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

(4) Consideramos que reidentificamos objetos dotados de naturezas.


Meu trajeto nesta seo foi o seguinte: argumentei que, para considerarmos que reidentificamos objetos, temos de pressupor que so coisas
que se preservam e, por conseguinte, que so dotadas de naturezas que
se preservam. No processo de reidentificao de entidades, ou seja, de
identificao de uma entidade como a mesma entidade j identificada ,
portanto, indispensvel o uso (mesmo se apenas implcito) da noo de
natureza ou essncia.
3. A atitude realista
A noo mnima de realidade a noo de independncia com respeito ao nosso pensamento e experincia. O ncleo essencial da noo
de realismo com respeito a certa entidade est na noo de independncia: tomar uma entidade como real tom-la como independente de
nosso pensamento e experincia. Se o ingrediente essencial da noo de
realismo a independncia de pensamento e experincia, teses anti-realistas com respeito a certa entidade ou classe de entidades so aquelas
teses que negam que certa entidade ou classe de entidades tenham a independncia mencionada. Temos uma atitude realista para com uma
entidade quando supomos que ela tem uma existncia independente de
nosso pensar sobre ela ou independente da experincia que dela fazemos. Supor um mundo real supor um mundo independente de nossa
experincia e pensamento. Supor ocupantes reais desse mundo suplos como igualmente independentes de nossa experincia e de nossos
pensamentos. Na atitude realista, nossa experincia entendida como a
experincia de algo que no somos ns (ou nossos estados mentais) e
que poderia existir independentemente de ser alvo de experincia (por
qualquer agente cognitivo). Este o tipo de atitude que temos com respeito a entidades que supomos ser reidentificveis.
Meu propsito defender a tese de inspirao strawsoniana de que
uma atitude realista est irredutivelmente pressuposta na noo de reidentificao6. Assim, quando nos concebemos como seres que realizam
6 Strawson (1959) defendeu a tese de que a idia de um mundo objetivo um
mundo de coisas independentes de nossa experincia possui a seguinte conexo
com a idia de um mundo espao-temporal: para reconhecer um mundo cujos
ocupantes so entidades independentes de nossa experincia, necessrio que
reconheamos um sistema espao-temporal nico no qual situamos a ns e quelas
entidades. A argumentao em favor de minha tese no depende de que aceitemos a
necessidade dessa conexo. No penso que seja correto afirmar que o
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Entendimento bsico e reidentificao

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atos de reidentificao, adotamos uma atitude realista com respeito s


entidades que supomos reidentificar. Meu argumento :
1) Consideramos que no apenas identificamos como tambm reidentificamos objetos.
2) Se consideramos que reidentificamos um objeto, consideramos
que ele existiu no tempo entre o ato de sua identificao e o ato de sua
reidentificao.
3) Est implcita na noo de reidentificao a noo de um perodo
de tempo entre a identificao e a reidentificao durante o qual o objeto
reidentificado existiu sem ser alvo de nossa ateno (pensamento,
experincia).
4) Assim, considerar um objeto como alvo de uma reidentificao
consider-lo como algo que existe independentemente da experincia
que temos dele.
5) Considerar uma entidade como alvo de uma reidentificao , por
conseguinte, consider-lo como real.
Se consideramos que reidentificamos objetos, consideramos que h
objetos reidentificveis, os alvos dos episdios de reidentificao.

reconhecimento do sistema de coordenadas espao-temporais condio necessria


do reconhecimento de algo como real porque podemos supor a realidade de objetos
que no so espao-temporais. Neste caso, suporemos a existncia do objeto como
independente de ns mesmo sem situ-lo no espao-tempo. Supor que uma entidade
situa-se em uma certa posio do sistema de coordenadas espao-temporais ,
porm, uma condio necessria do reconhecimento da realidade daquelas entidades
cuja natureza espao-temporal. Se uma entidade de uma espcie espao-temporal
existe, ento ela existe espao-temporalmente. O que est em discusso aqui o
papel das noes de espao e de tempo em nossa noo de realidade. Podemos ter
uma noo de realidade sem fazer uso da noo de espao-tempo? Penso que sim. A
noo mnima de realidade a noo de independncia de nossos pensamentos e
experincias. A noo de um sistema de espao-tempo, no qual situamos objetos
uma condio suficiente de realidade, se supomos o espao-tempo como sendo um
sistema independente do espao-tempo egocntricos, ou seja, do espao e do tempo
que cada um de ns ocupa. Para que o indivduo tenha uma concepo do
espaotempo objetivo, ou seja, independente de sua experincia do espao e do
tempo de tal maneira que esses no lhe paream simplesmente como o seu espao e
o seu tempo, ele deve situar seu espao-tempo egocntricos no sistema espaotemporal objetivo. Ou seja, ele deve conceber um espao-tempo nico e unificado.
No discutirei esse tema.
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106

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

4. A combinao da atitude essencialista com a atitude realista


A atitude essencialista consiste em supor que cada coisa tem uma natureza. Essa atitude essencialista combinada com uma atitude realista
com respeito a certa coisa, nos conduz a supor que esta tem uma natureza prpria e independente de nosso pensar sobre ela e das experincias
que dela fazemos. Por conseguinte, a combinao dessas duas atitudes
conduz distino entre a natureza mediante a qual identificamos a coisa e a sua natureza real. Podemos t-la identificado como um F, mas
consideramos plausvel que tenha havido um engano em nossa identificao de sua natureza real porque esta independente de nossas
identificaes. Assim, em virtude de seu essencialismo e realismo, o entendimento bsico do mundo supe que h objetos independentes de
nossa experincia dotados de uma natureza real e que se preservam.
5. Espcies e explicao
Procuramos explicar a realidade. Quando formulamos sistemas de
classificao e taxonomias, nosso objetivo no a mera classificao,
mas as explicaes (e predies) que tais sistemas nos permitem realizar7. Supomos que a realidade com que interagimos ocupada por objetos que possuem qualidades e ocupam localizaes espao-temporais.
No nos contentamos em classificar os objetos por suas qualidades e localizaes. Buscamos, alm disso, explicar o que so os objetos que encontramos e explicar por que esses objetos possuem as qualidades que
efetivamente possuem. Nesses dois tipos de explicao, explicar (pelo
menos) mencionar uma espcie.
6. O que algo
Procuramos entender a natureza das coisas. Em outras palavras, procuramos entender o que as coisas so. A noo de natureza bsica conceitualmente e ao dizer que a natureza de uma entidade x o que x , estou apenas apresentando uma noo equivalente.
Qual a relao entre natureza de uma coisa e sua espcie? Para
7 Uma funo central de qualquer taxonomia explicar. O problema de uma
taxonomia como aquela que Jorge Luis Borges atribui a certa enciclopdia chinesa
, nas palavras de David Wiggins (1980), no a dificuldade de pensar esses
conceitos ..., mas a dificuldade de conceber que uma tal taxonomia poderia fazer
qualquer progresso... na explicao de qualquer coisa (Wiggins 1980, p.145).
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Entendimento bsico e reidentificao

107

dizermos o que algo , temos de apresentar, ao menos, a sua espcie.


Espcies so os tipos de naturezas das coisas 8. Um objeto material tem
sua natureza determinada pela espcie que ele exemplifica. Se, do ponto
de vista de nosso entendimento bsico, a natureza de uma entidade
determinada plenamente por uma espcie ou precisa ainda ser
suplementada por uma essncia individual algo que este trabalho deixa
por responder.
Interagimos com objetos e reconhecemos que eles exemplificam
condies. Consideramos, alm disso, que os objetos podem deixar de
exemplificar algumas das condies que exemplificam enquanto
preservam sua natureza. Consideramos que espcies so condies que
os objetos no podem deixar de exemplificar porque determinam as suas
naturezas.
As condies que so espcies se dispem em hierarquias. Espcies
de objetos, por exemplo, dispem-se em certa hierarquia, enquanto que
espcies de matria constituem uma hierarquia diversa e independente.
O princpio de hierarquizao das espcies o princpio de maior
determinao: espcies dispostas nos nveis inferiores da hierarquia
determinam de modo mais preciso e pleno o que algo . Nos nveis
superiores da hierarquia, h espcies mais gerais que podemos chamar
de gneros seguindo a tradio.
Taxonomias podem ser pensadas como o resultado de nossa atividade de identificar coisas de uma dada espcie. Cada degrau de uma
taxonomia , de fato, uma etapa da atividade progressiva de identificar a
natureza de algo com maior preciso. As identificaes iniciais, sempre
mais gerais, formam os gneros hierarquicamente superiores.
Quais as espcies que nos interessam ao explicar o mundo? Aquelas
que determinam as naturezas das coisas que existem. Vou cham-las de
espcies reais. Quando julgamos que uma espcie que supnhamos
determinar a natureza de certos objetos no exemplificada por nada,
nosso interesse nela diminui consideravelmente. Mesmo assim, porque
so condies abstratas, espcies no precisam ser exemplificadas para
existir.

8 Cf. o captulo 6 sobre as noes de espcie e natureza.


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108

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

7. Por que algo como


um fato que os objetos tm propriedades que se alteram e que tais
alteraes obedecem a certos padres e limites. Se x um cavalo, ele
pode trocar de plo, mas no pode permutar sua propriedade ser
terrestre pela propriedade ser alado. Por que isso assim? A resposta do
entendimento bsico : porque esta a sua natureza 9.
uma caracterstica do nosso pensar sobre a realidade concebermos
que as propriedades que um objeto capaz de possuir devem-se sua
natureza. A posse de uma determinada natureza pelo objeto a posse de
uma propriedade que no est no mesmo nvel das suas demais propriedades. Para marcar a posio especial dessa propriedade no entendimento bsico, chamo-a de propriedade fundamental. O entendimento
bsico os objetos materiais como entidades dotadas de propriedades fundamentais que so condio das qualidades que podem manifestar e que
impede que manifeste certas propriedades.
Conforme essa proposta, consideramos que as propriedades de um
objeto material guardam relaes entre si que nos permitem distingui-las
em dois grupos: a propriedade fundamental que determina o que ele e
as qualidades que so subordinadas primeira. A posse de uma
propriedade fundamental condiciona quais qualidades um objeto pode
possuir. Conforme o entendimento bsico, as qualidades so aquelas
propriedades que so avaliadas como propriedades possudas por um
objeto na medida em que exemplifica a propriedade fundamental que
sua condio.
A noo de uma propriedade fundamental a noo de espcie. Ser
de uma espcie possuir uma propriedade fundamental. No penso que
explicamos o fato de um objeto I ser da espcie Co ou Canis familiaris
ao dizer que possui a propriedade ser co. O inverso tambm verdadeiro: no explicamos a circunstncia de algo ser co ao dizer que pertence espcie Co. Estas so formas equivalentes de falar. O discurso
sobre espcies um discurso sobre propriedades sobre um tipo especial de propriedades.
O procedimento de ordenar as propriedades em espcies e qualidades
permite organizar e explicar a experincia humana da realidade porque
uma espcie entendida como algo que envolve a manifestao de algumas qualidades enquanto exclui necessariamente outras. A natureza des9 Cf. meu argumento em favor do reconhecimento de espcies sem o uso da noo
de entendimento bsico no captulo 6.
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Entendimento bsico e reidentificao

109

sa relao entre espcies e qualidades permite explicar o comportamento


passado e presente dos objetos materiais ao mesmo tempo que permite
formar expectativas confiveis acerca de seu comportamento futuro.
Como isso acontece?
Podemos explicar os comportamentos, alteraes, aparncias de
objetos materiais e seus modos de interao com outros objetos
materiais ao especificar sua espcie. Por exemplo, consideramos que a
circunstncia de um objeto material ser da espcie Cavalo envolve em
geral tambm qualidades como ser dotado de movimento, ser possuidor
de crina, enquanto exclui a posse de ser voador. A atribuio da espcie
Cavalo a um objeto material explica o seu comportamento passado
(pastava) e presente (corre) e apresenta base para que se formem
certas expectativas acerca de seu comportamento futuro (alimentar-se-
de pasto porque um cavalo). Essa atribuio torna imediatamente
claro se um comportamento corriqueiro (pasta) ou irregular
(permaneceu com o corpo submerso no arroio todo o dia).
O entendimento bsico considera que porque uma entidade de
certa espcie que ela possui tais e tais qualidades e no o inverso. Por
exemplo, o entendimento bsico avalia que as qualidades (forma, cor,
etc.) de baleias, figueiras e pepitas de ouro se devem s suas espcies.
Julgamos que porque x uma figueira que x possui uma dada cor e um
dado formato e no porque x possui dada cor e dado formato que x
figueira. Consideramos que a espcie de uma entidade condiciona a
gama de qualidades que ela pode possuir. Por isso, ao atribuir a posse de
uma espcie a uma entidade, na medida em que a esta espcie tenhamos
associado um certo feixe de qualidades, oferecemos uma justificativa
para que se produzam expectativas plausveis quanto sua posse de
algumas das qualidades do feixe. Isso no significa, contudo, que
tratemos uma espcie como equivalente ao feixe de qualidades que lhe
associamos como dependentes. O papel da noo de espcie tal que
possvel considerarmos que algo de uma determinada espcie
enquanto, ao mesmo tempo, por alguma razo ou outra, no possui
qualquer uma das qualidades comumente associadas quela. Por
exemplo, associamos espcie Leo as qualidades de possuir juba, ser
provido de presas perfurantes, ser quadrpede e ser provido de plos.
Ao mesmo tempo, julgamos possvel que algo seja um leo e no tenha
juba (porque foi tosquiado ou filhote), desdentado (devido a alguma
enfermidade), no seja quadrpede (por um defeito de nascena ou
acidente) e desprovido de plos (enfermidade). Espcies e qualidades

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110

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

no ocupam a mesma posio conceitual em nossas explicaes do


mundo e, por conseguinte, no so equivalentes.
Uma vez que pensamos que ser de uma determinada espcie uma
condio das qualidades de uma entidade, atribuir uma espcie uma
forma de explicar a posse das qualidades por uma entidade. A forma
prpria do uso da noo de espcie em uma explicao :
x G (qualidade G) porque x um (espcie ).
Isso significa que, conforme esse entendimento bsico, a
circunstncia de um objeto ser de uma espcie no uma circunstncia
equivalente circunstncia de possuir uma ou mais qualidades. o fato
de pertencer a certa espcie que possibilita ao objeto material possuir
tais e tais qualidades e no o fato de possuir certas qualidades que torna
o objeto material um exemplar da espcie. Essa proposta permite
explicar por que julgamos que algo pode ser de certa espcie ainda que
no tenha as qualidades que comumente associamos a ela e,
inversamente, explicar por que julgamos que a mera posse de uma ou
mais qualidades que associamos a certa espcie no suficiente para
afirmarmos que o objeto material pertence quela.
Se for correta minha proposta, a tese de que pertencer a uma espcie
equivalente a possuir certas qualidades (especificveis em critrios de
aplicao do conceito da espcie correspondente) inverte as posies
ocupadas pelas noes de espcie e de qualidade no mbito do
entendimento bsico.
Nas explicaes realizadas no mbito do entendimento bsico, a atribuio de uma espcie opera para explicar as qualidades de uma entidade. Isso pode fazer parecer que a atribuio de espcie, por sua vez, no
seria explicvel em termos da posse de outra estrutura como sua base.
Se a atribuio de uma espcie explica as qualidades de uma
entidade, o fato de algo pertencer a uma espcie no pode ser explicado
em termos da posse daquelas mesmas qualidades sob pena de que as
explicaes se tornem circulares. Bem, se isso assim, como podemos
possuir alguma explicao do que ser de uma espcie? Em nossa
interao com a realidade, postulamos espcies e refinamos essas
postulaes para explicar as qualidades dos objetos. A etapa da
explicao do prprio pertencer a uma espcie uma etapa legtima na
tentativa de compreenso da realidade, mas dificilmente realizada na
esfera do entendimento bsico. Como o entendimento bsico no uma
teoria, ele no possui limites precisos para aplicao de seus conceitos.
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Entendimento bsico e reidentificao

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Desse modo, a questo de quais so as condies a ser satisfeitas para


algo pertencer a uma espcie no esto determinadas nesse mbito. Os
conceitos de espcie usados no mbito do entendimento bsico so
usados sem conhecimento de condies necessrias e suficientes para
aplic-los. Muitas vezes, os falantes associam-lhes apenas mtodos de
reconhecimento confiveis, porm falveis.
O entendimento bsico permite que utilizemos a noo de espcie
sem dar o passo adicional de prover condies necessrias e suficientes
associadas a cada atribuio de espcie. A teorizao filosfica e cientfica pode, em um segundo momento, procurar refinar os conceitos de
espcie provendo condies necessrias e suficientes para sua aplicao,
ou seja, definindo-os. O empreendimento de oferecer uma explicao do
que pertencer a uma espcie incorporado pela cincia. Se esta proposta correta, o fazer cientfico no anula ou altera nosso entendimento
bsico, mas o pressupe. As explicaes no mbito do entendimento
bsico apelam a fatos como um objeto material ser de certa espcie
que podem, por sua vez, ser problematizados e esclarecidos mediante explicaes articuladas no interior de teorias cientficas.
Uma vez que nossas explicaes do mundo pressupem espcies
como a base que determina as qualidades dos objetos materiais, uma
consequncia bastante natural supor que objetos materiais que
compartilham qualidades com certa uniformidade e regularidade
pertencem mesma espcie. Assim, uma espcie aquele fundamento
que postulamos como responsvel pela presumida unificao de uma
certa multiplicidade na qualidade de sua natureza fundamental. Essa
atitude contrabalanada por um certo falibilismo: consideramos
possvel que estejamos errados sobre se h em um dado mltiplo uma
natureza comum.
A noo de espcie opera tambm como uma base para indues
como foi observado por S. A. Gelman e J. D. Coley (1991). A idia ,
em linhas gerais, a seguinte: quando adquirimos uma informao com
respeito a um objeto material que j classificamos em certa espcie,
passamos a utilizar essa informao como potencialmente correta para
os demais membros daquela espcie. Assim, se viermos a saber que um
membro da espcie Gato alimenta-se de peixe, sentir-nos-emos
justificados a supor que os demais membros daquela espcie tambm
alimentam-se de peixe.
tal a nossa avaliao das relaes entre espcie e qualidades, que
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112

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

consideramos que uma entidade pode ser da espcie mesmo sem exibir
qualidades caractersticas daquela. Explicamos esse fenmeno com o reconhecimento de que certas circunstncias podem exercer influncia na
manifestao das qualidades de uma entidade que pertence espcie.
Explicamos uma situao em que um objeto material da espcie no
exibe qualidades caractersticas da espcie mencionando a sua espcie e
as circunstncias relevantes que influenciam na sua manifestao daquelas qualidades. Quando dizemos que qualidades se devem espcie, dizemos que por mais que variem os fatores, as variaes de qualidades
que um objeto material pertencente espcie pode exibir so determinadas pela espcie . Ao mesmo tempo, consideramos que o fato de
pertencer a uma espcie no o nico fator responsvel pelas qualidades
de um objeto material. Que um objeto material manifeste certas qualidades algo que atribumos tanto sua espcie quanto s suas interaes
com outros objetos materiais e seu ambiente.
Ao buscar entender a realidade, buscamos explicar por que os objetos materiais possuem tais e tais qualidades. Fazemos isso atribuindolhes espcies e, em um segundo momento, investigando as formas regulares de ao das circunstncias sobre eles. Quando bem sucedidos,
reconhecemos formas regulares de interao dos objetos de uma dada
espcie com as circunstncias determinadas nas quais exibem certas
qualidades e as circunstncias nas quais no as exibem. A manifestao
de qualidades reconhecida como algo que pode ser impedido ou alterado por circunstncias com que interagem os objetos que exemplificam a
espcie. freqente haver meno dessas condies externas de interao nas explicaes ordinrias ( uma corticeira, mas no floresce
porque est em clima seco). O resultado a assimilao do caso no
mais como uma anomalia, mas como um comportamento regular sob dadas circunstncias ( gua, mas est slida devido temperatura).
A identificao das circunstncias em que uma entidade da espcie
manifesta o feixe de qualidades Fn sofistica enormemente nossa
compreenso do mundo: passamos a saber em quais circunstncias
podemos esperar que algo que pertence a exiba as qualidades Fn e em
quais circunstncias podemos esperar que tais qualidades no sejam
manifestadas.

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Entendimento bsico e reidentificao

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8. Algumas Palavras acerca de Explicao


Entre as acepes de explicao, h duas que so centrais: (a)
explicar o que algo e (b) explicar por que algo possui dadas
propriedades e comportamento. H uma conexo essencial entre os dois
tipos de explicao porque ao explicarmos o que algo tambm damos
razes para a compreenso das propriedades e do comportamento que
possui. Do mesmo modo, para estabelecermos as condies
responsveis por algo ter certas propriedades e comportamento, temos
que identificar ao menos parcialmente o que ele .
Na acepo (a) de explicao, explicamos o que algo ao especificar
o seu carter geral ou espcie. Esse tipo de explicao a resposta apropriada a perguntas do tipo o que x? Respostas apropriadas podem ser
x um diapaso, x uma rvore, x uma pessoa, etc. Em geral,
essa pergunta feita por algum que busca saber qual a natureza de
uma entidade. A adequao e suficincia da resposta a essa pergunta depende profundamente do contexto: se algum pede a explicao da
natureza de algo em meio a uma conversa informal entre pessoas sem
qualquer conhecimento botnico especializado a informao expressa
por x uma rvore ou por x uma corticeira podem ser explicaes
suficientes, enquanto que entre botnicos, exigir-se-iam informaes suplementares, como classificaes taxonmicas mais refinadas. O que
conta como uma explicao suficiente em qualquer acepo de explicao depende tambm do contexto da explicao.
Meu objetivo nesta seo mostrar que espcies so fatores
explanatrios tambm na acepo (b) de explicao. No estou
preparado para defender a afirmao mais forte segundo a qual toda
explicao aceitvel da razo pela qual algo possui dada propriedade ou
comportamento deve necessariamente fazer apelo sua espcie. Esta
seo apenas mostra que, dadas as conexes que reconhecemos entre
espcie e qualidades, a atribuio de espcie a uma entidade explica suas
qualidades (em combinao com uma descrio das circunstncias em
que a entidade encontra-se).
Explicar na acepo (b) apresentar a condio de algo. Explicar por
que x tem dada qualidade ou comportamento apresentar o que
responsvel por x ter tal qualidade ou comportamento. Ao dizer isso,
quero captar duas noes essenciais de nossa concepo de explicao.
A primeira noo, que deve haver uma relao objetiva entre o

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114

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

fenmeno que explicamos e aquilo que o explica. A segunda noo,


que essa relao deve ser uma relao de dependncia.
A noo de relao de dependncia satisfaz duas condies necessrias da explicao: explicaes so no-reflexivas e assimtricas. A noreflexividade da explicao consiste no fato de que nada explica a si
mesmo. Explicar possibilitar a compreenso de uma coisa luz de outra. A assimetria da explicao consiste no fato de que se x explica y, ento y no explica x.
Relaes de dependncia so relaes entre duas ou mais condies
tais que quando uma satisfeita e porque ela satisfeita a outra condio (ou condies) tambm satisfeita (a menos que circunstncias especiais impeam a segunda satisfao). Entre as duas condies no h
somente uma relao de conjuno constante. Ao invs, a satisfao de
uma das condies reconhecida como o que determina a satisfao da
outra condio10.
Explicaes na acepo (b) somente so possveis se existem
relaes de dependncia entre condies. Explicar mencionar essas
relaes11. As relaes entre espcie e qualidade so desse tipo.
Proponho que explicaes na acepo (b) mencionam essas relaes,
mas no afirmo, como observei acima, que todas relaes de
dependncia que utilizamos em enunciados de leis com o objetivo de
explicar tm espcies e qualidades como relata12.
As relaes de dependncia entre condies so expressas em
enunciados que especificam princpios gerais. Em nossa interao com a
realidade, apelamos para tais princpios gerais para entender e explicar o
comportamento e qualidades dos objetos. Em uma explicao, a
circunstncia de um objeto possuir uma qualidade G apresentada
10 essa conexo de dependncia que est ausente nas relaes entre as
propriedades que mencionamos em generalizaes acidentais. Por exemplo, se todos
os objetos amarelos retirados da caixa at agora so quadrados, isto no nos permite
inferir a generalizao: se houvesse um outro objeto amarelo na caixa, ele seria
quadrado a menos que reconheamos uma conexo necessria entre ser amarelo na
caixa e ser quadrado.
11 Explicaes na acepo (b) apresentam alguma coisa que responsvel por outra
coisa. Isto no significa que as relaes exibidas por uma explicao sejam causais.
Alm disso, explicaes no tm de ser deterministas.
12 Relaes de dependncia entre espcie e qualidade so usadas para explicar a
posse das qualidades de um exemplar da espcie. Mas, entre as coisas que os seres
humanos buscam explicar esto certamente as prprias relaes de dependncia. O
captulo 6 trata desta questo.
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Entendimento bsico e reidentificao

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como um caso particular de realizao da relao entre condies


expressa pelo princpio geral. Tais princpios gerais que so muitas
vezes generalizaes simples podem ser ulteriormente tanto
sistematizados sob a forma de leis, como refinados ou abandonados. A
ideia de que explicar um fenmeno apresent-lo como um caso de um
ou mais princpios gerais um legado de Aristteles e preservada nas
vrias teorias da explicao.
Leis especificam relaes de dependncia entre condies. Relaes
de dependncia possuem a caracterstica de ser assimtricas. Essa assimetria da relao entre as condies envolvidas na explicao foi notada
por Aristteles. Tal caracterstica no apanhada em algumas teorias
contemporneas da explicao como a teoria dedutivo-nomolgica de
Carl Hempel (1965). A relao entre as condies expressa em uma lei
segundo Hempel (1965) apenas de conjuno constante. Como nota B.
Brody (1972, p.22-3), a teoria de Aristteles (nos Analticos Posteriores)
capaz de identificar, com respeito a dois argumentos que satisfazem as
clusulas do modelo dedutivo-nomolgico de Hempel, apenas um deles
como aquele que prov uma explicao de sua concluso. Eis seu exemplo:
(E) (1) Os planetas no cintilam.
(2) Todos objetos que no cintilam esto prximos da Terra.
(3) Portanto, os planetas esto prximos da Terra.
(F) (1) Os planetas esto prximos da Terra
(2) Todos objetos que esto prximos da Terra no cintilam.
(3) Portanto, os planetas no cintilam.
A proximidade a condio de no cintilar e no o inverso. Por
conseguinte, a proximidade que os planetas tm da Terra que explica
porque eles no cintilam. No seu cintilar que explica sua proximidade
da Terra. No modelo hempeliano, a proximidade e a cintilao so
ambas tratadas como condies necessrias e suficientes uma da outra.
Brody (1972, p.23) menciona ainda o seguinte caso: (1) podemos
deduzir a altura de uma torre a partir do comprimento de sua sombra e
da posio do sol e (2) podemos deduzir o comprimento da sombra da
torre a partir de sua altura e da posio do sol. Apenas a ltima deduo
pode ser utilizada em uma explicao: a sombra da torre que
explicada pela altura da torre e pela posio do sol. A altura da torre e a
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Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

posio do sol que so os responsveis por um dado comprimento da


torre. A posio do sol e o comprimento da sombra no so as condies
da altura da torre. Reflexes como as apresentadas acima conduzem
Brody (1972) a exigir uma teoria da explicao cientfica de carter
aristotlico. Uma teoria da explicao de cunho aristotlico apanha a
noo de explicao com que opera o entendimento bsico. Buscamos
explicar a realidade e ao faz-lo tentamos entender as qualidades e os
comportamentos das coisas em termos do que determina aquelas
qualidades e comportamentos. E julgamos que algo determina outra
coisa unicamente se reconhecemos que suas incidncias no so simples
conjunes constantes.
Vamos tratar agora do uso das relaes de dependncia nas explicaes em que uma espcie apresentada como fator explanatrio. Se
constatamos ou postulamos a dependncia entre certas propriedades, por
exemplo, entre a espcie Cavalo e a qualidade ser dotado de crina, somos capazes de explicar o fato de um objeto ser dotado de crina ao dizer
que ele da espcie Cavalo. Ao mesmo tempo, somos capazes de predizer que um objeto provavelmente deve ter crina quando reconhecemos
que da espcie Cavalo13.
Se supusermos que a espcie Cavalo uma das espcies exemplificadas na realidade e associarmos a esta espcie um certo nmero de qualidades como suas qualidades dependentes, como as propriedades alimentar-se de vegetais e ter comportamento gregrio, a circunstncia de atribuir a espcie Cavalo a um objeto permitir-nos- uma avaliao de seu
comportamento e qualidades como previsveis ou no. Poderemos ento,
explicar o seu comportamento como o comportamento tpico de um indivduo da espcie Cavalo. Por exemplo, o fenmeno da queda de plos
desse indivduo explica-se por ele ser um cavalo: cavalos que vivem em
regies frias mudam de plo na primavera. A informao da espcie a
que o indivduo pertence e de condies iniciais (relevantes para a espcie) suficiente para explicar o que aconteceu. Posteriormente, a pesquisa cientfica pode vir a postular leis gerais mais refinadas conceitualmente, bem como prover descries mais refinadas conceitualmente das
condies iniciais envolvidas.
Podemos explicar por que um objeto tem a qualidade G ao atribuirlhe uma espcie da qual G dependente:
13 A funo da expresso provavelmente abrir espao para a atuao de outras
condies relevantes para a manifestao da propriedade de ser dotado de crina, tais
como fatores ambientais.
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Entendimento bsico e reidentificao

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(1a) Todo G.
(2) .
(3) Portanto, G.
Ou:
(1b) O G.14
(2) .
(3) Portanto, G.

Nos dois exemplos, a premissa maior (1a) e (1b) menciona a


relao de dependncia entre a espcie e a qualidade G. Eu no men cionei as condies iniciais. Em argumentos explanatrios explcitos devem ser mencionadas as circunstncias relevantes em que o objeto est
envolvido e que, conjuntamente com os princpios gerais, so condio
de que ele manifeste a qualidade G. Os enunciados de condies iniciais
mencionam, por exemplo, as situaes ambientais em que o objeto encontra-se.
Quando temos uma explicao da forma de (1)-(3), podemos dizer
que G porque e porque todo (ou o ) G. Nas explicaes
ordinrias, o princpio geral pode ficar subentendido. Ento, algum
pode dizer que G porque . Uma frase de explicao pode ter
essa forma entimemtica:
(4) x G porque x (espcie ).
Nesse caso, o indivduo que afirmou uma frase da forma de (4), poderia afirmar ainda:
(5) O fato de que x explica (parcialmente) porque x G.
A qualificao parcialmente necessria porque devemos apresentar na explicao o princpio geral que explicita a relao de dependncia entre G e , bem como as condies iniciais em que o objeto est
envolvido.
Assim, se o fato a ser entendido o fato de x possuir a qualidade G,
14 O captulo 7 mostra que nem todas sentenas da forma (1b) so redutveis a
sentenas da forma (1a).
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Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

tal entendimento pode ser obtido mediante o conhecimento das razes


pelas quais x G. Essas razes podem ser a espcie de x e as circunstn cias nas quais ele se encontra.
9. Objetos e espcies so tomados como bsicos no mbito do entendimento bsico
Explicamos o que as coisas so ao indicar a sua espcie e explicamos
por que possuem as qualidades que acontece de possuir como o
resultado de suas espcies e de sua interao com as circunstncias da
realidade.
No situamos a espcie de um objeto no mesmo plano das suas demais qualidades: espcies so postuladas para explicar as qualidades do
objeto. Em outras palavras, consideramos que porque um objeto de
uma dada espcie que ele possui as qualidades que acontece de possuir.
Assim, tratamos espcies como condies que determinam qualidades e
no como redutveis a colees de qualidades ou a entidades de outra ordem ontolgica. Do ponto de vista de nossas prticas de explicao e de
identificao (e reidentificao), espcies no so redutveis a complexos de qualidades. A conseqncia disso que tratamos espcies como
entidades fundamentais.
Tambm tratamos objetos reidentificveis como entidades fundamentais. Tratamos objetos como entidades que preservam sua natureza em
meio s alteraes de qualidades e de localizao espao-temporal e essa
considerao incompatvel com o seu tratamento como colees de
qualidades.
H duas razes para essa incompatibilidade. A primeira, que se um
objeto fosse tratado como uma coleo de qualidades, a sua identidade
dependeria da identidade da coleo e, assim, da preservao de cada
qualidade constituinte da coleo. Por conseguinte, se uma das
qualidades da coleo deixasse de ser exemplificada, isso seria
compreendido como equivalente substituio de um objeto por outro
como se o objeto original houvesse sido destrudo e um novo gerado.
Nesse caso, trataramos alteraes como destruies. Julgamos, ao
invs, que o objeto preservou-se no tempo enquanto teve suas
qualidades (inessenciais) alteradas. Compreendemos as mudanas como
sendo ao menos de dois tipos: alteraes e destruies. Consideramos
que um objeto pode alterar-se no tempo sem destruir-se. Por que
consideramos que um objeto pode alterar-se sem destruir-se? Porque
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Entendimento bsico e reidentificao

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uma alterao que no modifique sua natureza uma alterao em que a


identidade do objeto se preserva. Se isso assim, no tratamos objetos
como colees de qualidades.
A segunda razo para essa incompatibilidade que, em um agregado
de qualidades, estas se encontram justapostas e no h qualquer ordem
de prioridade entre elas. Contudo, avaliamos que as propriedades que
um objeto exemplifica no se encontram em p de igualdade com respeito determinao de sua natureza. Algumas propriedades so tais que
um objeto no poderia deixar de instanci-las e ainda preservar sua natureza exemplos so sua espcie e qualidades necessrias.
Essa distino entre a necessidade e contingncia na exemplificao
de propriedades resulta da estimativa de que para reconhecermos uma
mudana temos que reconhecer o que se preserva na mudana. As
propriedades que determinam a natureza do que se preserva no so
alterveis15. Assim, considerar que um objeto se preserva em meio s
alteraes de qualidades considerar que objetos no so equivalentes a
constelaes de qualidades. Ao invs, consideramos que objetos
possuem qualidades.
Alguns sistemas filosficos propem que as entidades fundamentais
so qualidades e que objetos e espcies so derivados a partir delas. Ainda que essa tese seja independente logicamente do empirismo,
freqente encontrarmos sua motivao em algum tipo de empirismo.
Motivaes empiristas esto muitas vezes por trs de teorias que tratam
objetos como constelaes de qualidades. A ideia basicamente que
todo conhecimento vem da experincia e a experincia no pode oferecer algo no-qualitativo. Nessa concepo, uma dimenso do objeto que
seja tratada como um elemento no-qualitativo classificada como
misteriosa e epistemologicamente inacessvel 16. Por vezes, as entidades
fundamentais postuladas por um sistema filosfico so qualidades independentes de nossa experincia. Em outros casos, so dados dos sentidos
dos quais os objetos so derivados. Nesse ltimo caso, temos um fenomenalismo, com o tratamento de objetos como expedientes de
simplificao de complexos de dados sensoriais. Em todas essas concepes, objetos (e espcies) no so bsicos. Eles so derivados como
15 Uma crtica feita comumente s teorias essencialistas que elas elegem
arbitrariamente algumas das propriedades exemplificadas pelo objeto e as
classificam como necessrias para o objeto ser o que .
16 Cf. um tratamento de objetos como constelaes de qualidades motivado por uma
posio empirista em Arda Denkel (1996).
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Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

equivalentes aos agregados de qualidades ou de dados sensoriais.


Na concepo a que me oponho, uma espcie tratada como um
certo complexo de qualidades e a circunstncia de um objeto ser um
tratada como equivalente circunstncia deste objeto exemplificar todas
ou a maior parte das qualidades do complexo associado a . Assim, a
circunstncia de um objeto ser da espcie seria um fenmeno equivalente circunstncia desse objeto possuir certas qualidades. A meno
de uma espcie, de acordo com essa concepo, seria um mero dispositivo prtico para indicar a satisfao de um complexo de qualidades. Se as
qualidades so tratadas como qualidades detectveis em testes, a circunstncia de algo ser de uma certa espcie no seria uma circunstncia
transcendente verificao daquela satisfao.
Se combinarmos a derivao de objetos e de espcies a partir de qualidades, teremos a seguinte imagem: a afirmao de que h objetos a
afirmao de que h feixes de qualidades exemplificadas e, conforme as
qualidades exemplificadas de um certo feixe, o objeto pode ser classificado como um exemplar da espcie ou de outra espcie.
10. Como uma teoria filosfica pode ser anti-essencialista e anti-rea
lista?
A proposta de que temos um entendimento bsico da realidade que
opera de modo realista e essencialista no tem a consequncia de que
no possam ser elaboradas teorias anti-realistas e anti-essencialistas.
Como no uma teoria, o entendimento bsico no se situa no plano das
teorias filosficas ou cientficas que podemos construir a respeito da realidade e no compete com elas. Essas teorias podem tom-lo como ponto de partida ou neg-lo. Podem tambm, mesmo classificando-o como
falso, reconhecer sua relevncia prtica. Mesmo aquele que defende que
o entendimento bsico incorreto como uma descrio da realidade
pode tentar investigar por que esse entendimento inerradicvel. Certamente precisamos explicar por que temos o entendimento bsico que
acontece de termos.
Como so possveis, ento, teorias anti-essencialistas e anti-realistas?
Minha resposta que elas so possveis porque so teorias. Isto , pode mos endoss-las verbalmente sem ter de viver de acordo com elas 17.
Do fato de que a intuio da identidade seja um elemento fundamen17 Sobre a discusso das relaes entre teoria e vida, cf. Hax (2011).
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Entendimento bsico e reidentificao

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tal em nossa considerao da realidade (e do pensamento) no se segue


que teorias que negam que uma coisa ela mesma no possam ser for muladas e defendidas na medida em que aquela intuio no
claramente confrontada18. O fato de que uma intuio seja fundamental
no impede que haja tentativas de negar os princpios formulados para
captur-la. As tentativas de negar o princpio de no-contradio so
uma prova eloquente disso.
Podemos alterar nossas teorias acerca da realidade, mas no
possvel supor-se uma situao que pudesse conduzir-nos a fazer
correes no entendimento bsico da realidade. O entendimento bsico
invulnervel. Uma teoria pode neg-lo plenamente ou parcialmente. A
negao no plano terico de certas noes que compem a estrutura de
entendimento bsico pode significar o abandono de algo fundamental de
nossa experincia da realidade e de ns mesmos. Usamos noes como
as noes de qualidade, identidade, mudana, pensamento e experincia
em nosso entendimento bsico. Essas noes no so opcionais. Como
pensaramos acerca da realidade e a descreveramos sem essas noes?
Quais provas poderiam em algum momento levar-nos ao abandono
dessas noes?
11. Entendimento bsico e prova metafsica
Descrever o modo como o entendimento bsico lida com as noes
de objetos e espcies reidentificveis no nos oferece uma prova metafsica acerca da natureza de objetos materiais e espcies. Carecemos tanto de uma prova metafsica de que o entendimento bsico representa
corretamente a realidade quanto de uma prova metafsica de que no a
representa corretamente. Apenas provas metafsicas, nunca empricas,
so apropriadas para tais finalidades.
Certamente, uma atitude sbia conceder o estatuto de inocentes at
prova em contrrio para as suposies do entendimento bsico como
nos aconselham George E. Moore (1925) e Roderick Chisholm (1978).
Ao invs de buscar oferecer uma prova metafsica de sua correo, devemos, sugiro, aguardar que os detratores do entendimento bsico apresentem-nos alguma tentativa de prova metafsica para que examinemos
se verdadeira.

18 Cf. o captulo 8 sobre a relao entre intuies e princpios filosficos.


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Captulo X
Conceitos filosficos fundamentais

124

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

Conforme minha proposta, os conceitos com sua inteira estrutura de


tpico, extenso e intenso so independentes de mentes.
Estou disposto a aceitar esse resultado de meu tratamento de conceitos. Conceitos so entidades abstratas e, assim, so entidades atemporais
e independentes de mente.
Em nosso imperfeito vocabulrio para descrever nossas interaes
com entidades abstratas, somos forados a dizer que um conceitopalavra (ou uma gramtica), na qualidade de uma entidade abstrata,
atemporal e o que os falantes fazem incorpor-la em seus repertrios
mentais1. Discuti essa questo no captulo 3.
Conceitos como apresentaes de seus tpicos podem ser usados
como rotas abstratas para o pensar. Quando uma mente apreende um
conceito, ela apreende uma rota abstrata para identificar o tpico do
conceito. Conceitos (no-vazios) so rotas para a ancoragem do pensar.
Em seu uso, a mente instaura uma relao genuna com seus tpicos.
Isso vale para os conceitos que so conceitos-palavra e para aqueles que
so imagens.
O primeiro objetivo deste captulo examinar como usamos as
intenses dos conceitos de objetos reidentificveis e espcies
reidentificveis que aprendemos na qualidade de usurios de uma
linguagem que j os possui.
O segundo objetivo deste captulo elaborar e defender uma proposta sobre os conceitos filosficos. Para cumpri-lo, ofereo minha soluo
ao paradoxo da investigao de Plato.
Este captulo trata apenas de conceitos-palavra e no de imagens. Por
isso, conceito no restante deste captulo aplica-se somente a conceitospalavra.

1 Da mesma forma, ao tratar obras literrias e musicais como entidades abstratas da


forma como Nicholas Wolterstorff (1980) prope, somos forados a dizer que
Beethoven descobriu mas no criou a Nona Sinfonia. Considero correto tratar obras
literrias e musicais como entidades abstratas.
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Conceitos filosficos fundamentais

125

1. Aprender conceitos usados pela comunidade lingustica


Aps a aquisio do conceito de um outro pensante por meio da linguagem (em um processo de comunicao), podemos pensar na mesma
entidade ou entidades em que ele pensa. Isso uma expanso permitida
pelo compartilhamento de uma linguagem com outros falantes que introduzem e comunicam conceitos. Isso amplia decisivamente as possibilidades de identificao e pensamento com relao s possibilidades disponveis pela identificao individual.
Cada pensante dessa rede de pensantes pode identificar por meio da
linguagem os objetos e condies que qualquer um deles identificou
previamente.
O aprendiz de uma linguagem, dessa forma, aprende uma rede de
conceitos-palavra tecida pelos falantes de todas pocas que dela fizeram
parte. Recm-chegados contribuem com nomes e termos gerais para
tpicos adicionais. A simples introduo de um nome amplia a malha de
conceitos.
A linguagem de uma comunidade lingustica, com seus introdutores
de conceitos presentes e passados, um vasto repositrio de conceitos e
assim de rotas para identificar tpicos. Conceitos de objetos reidentificveis e conceitos de espcies esto nesse repositrio.
2. Reidentificar e conceitos
Tomar a realidade como ocupada por objetos materiais
reidentificveis e espcies reidentificveis envolve tomar a realidade
como ocupada por objetos materiais que (1) no so colees de
qualidade ou somas de partes e (2) so de espcies que no so
equivalentes a colees de qualidades.
Teorias filosficas que representam conceitos de objeto como conceitos de colees de qualidades e que representam conceitos de espcies
como conceitos de colees de qualidades maltratam o uso que os falantes realmente fazem desses conceitos e o entendimento que possuem de
seus tpicos.
A prxima seo ilustra a diferena entre dois modos de usar um
conceito que resultam de avaliar seu tpico como um objeto reidentificvel ou no.

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126

Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

3. Dois modos de lidar com um conceito


Dois pensantes podem usar de modos diferentes um mesmo conceito,
conforme a natureza que atribuam ao seu tpico.
Pessoas so objetos materiais de acordo com a definio de objeto
material do captulo 6: ocupam uma posio no espao-tempo 2. Isso as
qualifica como objetos reidentificveis.
Um pensante que considere que Scrates um objeto concreto real
que ocupa uma posio no espao-tempo e independente das identificaes que seus contemporneos dele formaram, e assim que considere
Scrates como um objeto reidentificvel, usa o conceito <Scrates>
como o conceito de algo que possui qualidades e partes materiais, mas
que no ele prprio uma coleo de qualidades ou uma soma de partes.
Porm, se aquele pensante julgasse que Scrates uma criao literria de Plato, usaria o conceito <Scrates> como o conceito de um tpico idntico (ou redutvel) a uma coleo de qualidades, nomeadamente,
as qualidades que as obras de Plato atribuem a Scrates.
Esses dois usos possveis do conceito <Scrates> resultam da avaliao que o usurio faz da natureza do tpico Scrates.
Tratar Scrates como um objeto reidentificvel resulta em tratar o
tpico do conceito como algo que possui qualidades mas no uma
coleo de qualidades. Mais do que isso, tratar Scrates como um objeto
reidentificvel considerar que as descries que seus contemporneos
dele fizeram podem ser falsas e tambm considerar que ele possua
qualidades que seus contemporneos talvez no soubessem que ele
possua3.
Tratar Scrates como uma fico resulta em usar o conceito
2 Outra alternativa plausvel tratar pessoas como objetos concretos sem dar o
passo adicional de decidir se so concretos materiais ou concretos imateriais que
possuem uma relao especial com os objetos materiais que so seus corpos. Cf. a
definio de objeto material no captulo 6. Tanto as teorias filosficas que propem
que pessoas so objetos materiais como aquelas que propem que pessoas so
objetos concretos que possuem objetos materiais como seus corpos aceitam que
pessoas so entidades reidentificveis devido a uma relao metafsica com o objeto
material que seu corpo vivo, relao esta a ser especificada como identidade,
constituio, composio ou outra. Sobre a caracterizao de composio e
constituio, cf. Hax (2014).
3 Cf. Dagfinn Fllesdal (1986) sobre as expectativas que adotamos acerca da
relao entre objetos materiais e as qualidades que deles conhecemos.
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Conceitos filosficos fundamentais

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<Scrates> como o conceito de uma entidade especificada por um relato


ficcional, ou seja, uma entidade que no reidentificvel. O tpico do
conceito seria, neste caso, a entidade ficcional que o relato expe.
4. Definies
A definio de um conceito a definio do tpico do conceito. Esta
a minha sugesto. De acordo com ela, um conceito s no definvel
se seu tpico uma condio bsica. Condies bsicas no so satisfeitas em virtude da satisfao de condies mais bsicas. Sua satisfao
no depende da satisfao de outras condies.
Condies unicamente satisfeitas so apresentaes do que as satisfaz. Assim, uma definio uma apresentao do tpico.
O conceito cujo tpico uma condio tem como intenso aquelas
condies que so necessrias e suficientes para algo satisfazer a condio-tpico.
Quando o tpico uma condio bsica, sugiro que tomemos a intenso do conceito como idntica ao tpico 4. No h nesses casos condies necessrias e suficientes mais bsicas a ser satisfeitas para que algo
satisfaa a condio-tpico.
Conceitos cujo tpico um objeto so definveis? Como decidir essa
questo? Creio que a proposta correta dizer que a definio de um objeto seria a lista das condies necessrias e suficientes para algo ser
aquele objeto, isto , ser-lhe idntico.
Objetos abstratos (nmeros, por exemplo), caso existam, so candidatos plausveis a ser definidos. As condies que satisfazem so necessrias e suficientes. Explicitamos a intenso de um conceito de nmero
ao especificar aquelas condies.
Objetos concretos tambm podem receber um tratamento semelhante. Condies como aquelas que Plantinga (1978) utiliza como essncias
individuais so condies que apenas um objeto concreto pode satisfazer
em qualquer mundo possvel.

4 Essa idia inspirada em Ruffino (2006, p.58).


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Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

5. Condies provisrias e condies genunas


A avaliao de que objetos materiais no so equivalentes a certa
constelao de condies exemplificadas e que ser de uma espcie no
equivalente a exemplificar certa lista de condies compatvel com o
fato de que as condies da intenso sejam apresentaes do tpico.
As condies que o tpico unicamente satisfaz so as condies
genunas includas na intenso do conceito. A intenso de um conceito,
dessa forma, parte do que buscamos descobrir ao investigar o seu
tpico5.
Uma vez que condies unicamente satisfeitas so apresentaes do
que as satisfaz, as condies includas na intenso so apresentaes do
tpico.
Os usurios de um conceito de objeto material ou espcie geralmente
fazem uso de condies que desempenham o papel de hipteses de trabalho provisrias. Essas condies so usadas como pistas para descobrir a apresentao genuna do tpico pelo filsofo ou pelo cientista.
Para finalidades prticas, elas podem ser suficientes para a competncia
caso permitam identificar o tpico de modo confivel. O que faz com
que essas condies possuam uma relao confivel com o tpico certamente permanece por ser desvendado. Talvez relaes distintas desempenhem esse papel de acordo com cada tipo de conceito. Minha proposta
no se compromete com a identificao de tal fator.
6. Apreenses de conceitos por meio da linguagem
Como a proposta de que nomes e termos gerais possuem como intenso condies necessrias e suficientes pode acomodar o fato de que tais
condies raramente so alvo de apreenso do usurio comum de nomes
e termos gerais?
Minha proposta que aquelas condies so as condies da intenso da palavra porque elas so as condies que o tpico unicamente satisfaz. Isso as torna apresentaes do tpico 6. As condies que apresen5 Defendi em Hax (2006, 2009) a distino entre conceitos abertos e fechados.
Penso que essa distino deve ser tomada como uma representao aproximada
apenas das concepes hipotticas que falantes particulares fazem dos tpicos dos
conceitos. No deve ser tomada como uma teoria acerca da natureza genuna dos
conceitos.
6 Cf. o captulo 2 sobre apresentaes.
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Conceitos filosficos fundamentais

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tam o tpico esto includas na intenso.


Como explicar o fato de que muitos falantes podem ser competentes
no uso de uma palavra-conceito sem conhecer a apresentao genuna
do tpico? Cada falante conhece do tpico a apresentao provida pela
relao de designao.
Essa discusso precisa recorrer distino entre produtores e consumidores proposta por Evans (1982) e discutida no captulo 4.
Uma condio satisfeita por qualquer tpico de nome ou termo geral
ser o designatum daquela palavra-conceito. O falante pode no saber
se o nome ou termo geral possui um designatum, mas sabe que, se possu-lo, aquela entidade satisfaz a condio de ser o designatum do nome
ou termo geral. Devemos reconhecer um lugar para tal condio na intenso de nomes e termos gerais?
Certamente tal condio relaciona o tpico queles que tm competncia com seu nome. <tzi> um nome introduzido por falantes do sculo XX para designar um homem que existiu h milhares de anos. O
tpico, o prprio tzi, recebeu uma propriedade ao tornar-se o designatum do nome <tzi>.
Assim, o consumidor no precisa aprender a intenso completa de
um nome ou termo geral. H, porm, uma condio que ele deve saber
que o tpico satisfaz: ser o portador do nome. De fato, apenas se ele
reconhece essa condio como satisfeita, mesmo que implicitamente,
podemos dizer que ele usa a mesma palavra que foi introduzida pelo
produtor. Se no ele no reconhece essa condio, usa uma palavra
distinta7.
O produtor, aquele que introduz a palavra na linguagem, tambm raramente conhece a intenso completa de um nome ou termo geral. Ao
instaurar a designao de <Tyrannosaurus rex> para designar a espcie
dos objetos materiais que tiveram certos ossos encontrados como partes
de seus organismos vivos, o produtor no sabia ainda muitas condies
que a pesquisa revelou ao longo do tempo (como a condio de possuir
penas). Podemos tratar os avanos na pesquisa sobre os tiranossauros
como o progressivo conhecimento do tpico e da intenso do conceito 8.
7 Cf. a discusso dessa condio no captulo 4.
8 Kant afirma que a definio dos conceitos empricos, ao invs de conceitos
matemticos, obtida ao final da pesquisa emprica: Em filosofia, a definio com
toda a sua preciso e clareza deve vir antes no fim do que no incio de nossa
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Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

7. Aprendizados que envolvem uma ou duas apresentaes


Para que algum aprenda um conceito-palavra, precisa identificar o
tpico do conceito-palavra por meio de uma apresentao sua. Devemos
distinguir duas situaes de aprendizado de um conceito-palavra.
A primeira situao de aprendizado aquela na qual o aprendiz recebe uma apresentao apenas lingstica do tpico do nome ou termo geral. Por exemplo, se algum afirma, sem explicaes preliminares sobre
aquilo de que vai falar, Brsidas era valente, seu ouvinte pode aprender
a usar o nome <Brsidas> pela apresentao feita por meio da relao de
designao. Esta uma apresentao lingstica de seu tpico: apresenta-o como a entidade que o designatum na linguagem do nome
<Brsidas>.
A segunda situao aquela na qual o aprendiz identifica o tpico
no apenas por uma apresentao lingstica como tambm por uma
apresentao no-lingstica. A apresentao suplementar pode ser uma
apresentao perceptual (como aquela especificada por uma definio
ostensiva) ou uma apresentao intelectual no-lingstica (como uma
intuio matemtica ou a apresentao especificada por uma explicao
da natureza do tpico quando se trata de uma entidade abstrata que no
exemplificvel perceptualmente).
8. O objeto da filosofia
O que a filosofia? Como ela se distingue da cincia? Neste meu esboo de resposta, contento-me em assinalar a distino entre os objetos
das duas atividades.
Permita-me o leitor que eu introduza a distino entre universo e realidade. O universo a totalidade das entidades fsicas 9. Proponho tratar a
noo de realidade como a noo de tudo o que o caso. Esta no uma
definio mas apenas uma elucidao. Tomo a noo de realidade como
indefinvel.
Tudo o que o caso envolve tudo o que possivelmente o caso e
tudo o que necessariamente o caso. De acordo com essa elucidao, realidade inclui tudo que possivelmente o caso e tudo que necessaria-

investigao (Kant 1755: A 731/B 749).


9 Cf. o captulo 6 para a minha definio de entidade fsica.
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Conceitos filosficos fundamentais

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mente o caso10. Isso envolve no apenas o que o caso a respeito de entidades concretas como tambm o que o caso a respeito de entidades
abstratas.
A cincia busca explicar o que o universo e suas leis. O filsofo
tambm busca saber como o universo. Alm disso, o filsofo quer saber como a realidade. Ele quer saber tudo o que o caso.
Em sua atividade, o filsofo est especialmente envolvido na tarefa
de examinar conceitos e usar conceitos precisos, determinar se possuem
extenso, e esclarecer a natureza de seus tpicos. Conceitos so instrumentos de trabalho do filsofo para buscar entender e explicar a realidade.
A atividade filosfica, assim, no consiste na anlise de conceitos
mas na busca de entender a realidade ou, como diziam os filsofos gregos clssicos, entender o ser. A atividade filosfica busca entender o que
, o que possivelmente e o que necessariamente .
9. Conceitos filosficos fundamentais
Fao a distino entre conceitos filosficos fundamentais e conceitos
filosficos no-fundamentais. Conceitos filosficos fundamentais, proponho, so aqueles que um pensante usa para identificar e reidentificar
tpicos que so caractersticas necessrias da realidade e de qualquer
pensamento sobre a realidade.
Conceitos filosficos no-fundamentais so aqueles que usamos para
elaborar teorias filosficas. Eles operam combinados a conceitos filosficos fundamentais nas construes da estrutura de uma teoria e so da
estrita alada do filsofo.
Eis uma lista de alguns conceitos filosficos fundamentais que est
longe de completa: <pessoa>, <realidade>, <mundo>, <mudana>,
<identidade>, <causa>, <forma>, <pensamento>, <verdade>, <conhecimento>,
<necessidade>,
<existncia>,
<objeto
material>,
<conscincia>,
<vontade>,
<liberdade>,
<ao>,
<crena>,
<percepo>, <belo>, <bem>, <justia>, <explicao>, <tempo>, <espao>.
10 Meu raciocnio esquematicamente que se P possivelmente o caso, ento o
caso que P possivelmente o caso. Assim, P ser possivelmente o caso est includo
no que o caso.
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Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

Conceitos filosficos fundamentais no so o mesmo que conceitos


bsicos. Conceitos bsicos so indefinveis. Alguns conceitos fundamentais so bsicos. Conceitos fundamentais so aqueles que, como defini
acima, possuem tpicos que so caractersticas necessrias da realidade
e do pensamento sobre a realidade.
Alguns conceitos fundamentais como <bem>, <liberdade> e <justia> no se ajustam bem minha definio porque possuem tpicos sobre os quais h discordncias sobre se possuem extenso. Mesmo assim,
considero-os como conceitos que esto necessariamente envolvidos em
nossa interao com a realidade. Preliminarmente, creio que so conceitos de tpicos que esto envolvidos em nossas avaliaes das situaes e
pessoas e em nossas expectativas de quais situaes queremos alterar ou
realizar. Se isso correto, no parecem tpicos cuja considerao podemos abandonar.
A maior parte desses conceitos so aprendidos durante a aprendizagem da linguagem comum. Usamo-los antes de usar conceitos especializados de teorias cientficas11. Aprendemos, por exemplo, a identificar
objetos materiais (ou corpos) antes de aprender o que uma partcula.
10. O paradoxo da investigao de Plato
Para explicar como podemos filosofar, precisamos solucionar o famoso paradoxo da investigao que foi mencionado por vez primeira
por Plato no Menon (80d). Aps conduzir o sofista ao reconhecimento
de que no sabe o que a virtude, o personagem Scrates, protagonista
da obra de Plato, convida o sofista a procurar junto com ele a definio
de virtude. O sofista, ento, apresenta-lhe o seguinte paradoxo. Se no
sabemos o que a virtude, como saberemos que a encontramos quando
nos depararmos com ela? Se, por outro lado, j sabemos o que vamos
encontrar, ento j sabemos o que a virtude e no precisamos procurar.
O paradoxo alimenta-se do pressuposto de que a nossa situao epistmica com respeito a certo tema de conhecimento pode ser somente o de
conhecimento absoluto ou de ignorncia absoluta. Assim, Plato nota
que, para solucionar o paradoxo, precisa de uma noo de conhecimento
que seja forte o suficiente para ser caracterizada como conhecimento da
virtude, mas que no seja demasiadamente forte porque nesse caso no
haveria o que investigar, pois tudo seria conhecido de antemo. Sem al11 Strawson (1992) defende a correta tese de que os conceitos filosficos oferecem a
base para o aprendizado dos conceitos especializados das reas cientficas.
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Conceitos filosficos fundamentais

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gum grau mnimo de conhecimento, no haveria nem mesmo a possibilidade de saber-se como iniciar a investigao. Proponho que estamos na
mesma situao epistmica identificada por Plato com respeito aos
tpicos de todos os conceitos filosficos fundamentais.
Sabemos o que so pessoas. Sabemo-lo porque somos pessoas. Porm, em outra acepo, no sabemos o que so pessoas porque no sabemos a teoria filosfica correta sobre a natureza das pessoas. Temos uma
apreenso do que o pensamento mesmo sem saber a teoria metafsica
correta do pensamento.
Com respeito aos tpicos dos termos filosficos, temos um duplo uso
da noo de conhecimento: ns os conhecemos e no os conhecemos.
Por um lado, sabemos o que investigamos ao investigar a mudana, o
tempo, a conscincia, a vontade, o pensamento; por outro lado, no sabemos o que investigamos porque estamos em busca da teoria final acerca de suas naturezas.
As pessoas so competentes no uso dos conceitos filosficos fundamentais. Como explicamos isso?
O conhecimento que devemos ter aquele que permita o incio da investigao. Precisamos saber com quais casos comear e quais aspectos
neles considerar. Aps o incio da investigao, podemos refinar nosso
conhecimento dos fatores envolvidos nos casos e elaborar teorias sobre a
natureza daqueles fatores.
11. Uma proposta para solucionar o paradoxo da investigao
O ponto central da minha da soluo ao paradoxo que o conhecimento que os falantes possuem dos tpicos dos conceitos filosficos
fundamentais uma capacidade de identific-los. Pode ser tanto a capacidade de identificar casos corretos que exemplificam o tpico como de
identificar o tpico mesmo.
Aprendemos os conceitos filosficos fundamentais ao aprender a
identificar seus tpicos. A seguir, esboo os detalhes desta proposta.
12. Identificao dos tpicos filosficos
Um resultado de meu tratamento de nomes e termos gerais como
conceitos-palavra que posso explicar o aprendizado de um conceito
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Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

como algo que consiste em aprender um nome ou um termo geral. Por


simplificao, usarei termo filosfico no restante deste captulo para
designar os conceitos-palavra que so conceitos filosficos fundamentais. Alguns destes so nomes (<mundo>); outros, so termos gerais
(<pessoa>, <pensamento>).
Os termos filosficos so aprendidos na esfera da linguagem comum
sem o uso de teorias, sejam filosficas ou no. Eles so aprendidos pela
observao de sua aplicao em situaes no-tericas 12. So aprendidos
sem a exposio de uma definio. O aprendiz adquire uma capacidade
de identificar o tpico e casos de exemplificao do tpico ao aprender
tais termos.
Podemos ensinar a algum o uso de um termo filosfico aplicando-o
a casos. Assim, podemos mostrar casos que instanciam o tpico. Esses
so casos a que as teorias filosficas podem sempre retornar. Pessoas
so estas espcies de entidade, corpos so entidades como esta e aquela, mundo a totalidade em que tu ests13.
Uma parte da extenso desses termos exibida ao aprendiz no ato de
aprendizado. Podemos dizer que conhecemos o tpico de um termo filosfico porque reconhecemos casos como parte de sua extenso. Efetivamente, se reconhecemos que algo faz parte da extenso de um termo filosfico, podemos identificar o tpico como a condio exemplificada
por esse caso.
Como, por exemplo, algum aprende a usar corretamente <pensamento>? De alguma maneira (que permanece por ser desvendada),
aprendemos a aplicar corretamente este termo. Isso ocorre sem uma explicao da natureza do pensar. Contudo, ao saber o que podemos
considerar como exemplificaes de pensamento, temos a base suficiente para dar incio investigao do que pensar. Em certo sentido,
sabemos o que pensar. Pensar isso que fao enquanto escrevo e isso
que o leitor faz ao ler as palavras deste livro. Ao mesmo tempo, ainda
no sabemos o que pensar. Ou seja, ainda no sabemos qual a teoria
metafsica final da natureza do pensar.
A aplicao dos termos filosficos a certas exemplificaes do tpico
12 Neste aspecto, minha proposta aproxima-se da proposta de R. M. Hare (1960) e
Strawson (1992) que propem que o aprendizado dos termos filosficos acontece
nos contextos de aprendizado de termos da linguagem comum.
13 possvel que possa ser usada para dois tpicos distintos: aqueles que so os
tpicos de e de . No tentarei resolver esta questo aqui.
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Conceitos filosficos fundamentais

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proposta como correta por aquele que ensina em contextos de uso da


linguagem comum. Idealmente, o aprendiz e aquele que ensina devem
supor que as entidades sob exibio exemplificam a condio que tpico do termo filosfico ensinado. Se tudo der certo, aqueles so casos que
realmente satisfazem a condio que tpico do conceito.
13. Em busca da formulao de critrios
Uma vez que os termos filosficos so aprendidos em situaes notericas, de se esperar que a investigao filosfica cuidadosa desses
termos suscite dificuldades, perplexidades e divergncias.
A reflexo sobre se as condies de aplicao que associamos ao termo filosfico realmente se aplicam s amostras da extenso e a tentativa
de formular as condies necessrias e suficientes dessa aplicao nos
leva a dificuldades ou perplexidades. Essas dificuldades suscitam tentativas diversas de formular suas condies necessrias e suficientes de
aplicao empreendidas por teorias filosficas diferentes. Pelas razes
mencionadas, todos esses tpicos desfrutam de uma situao especial.
De um lado, ns os conhecemos porque possumos alguma apresentao
deles e isso que permite que os termos filosficos que os designam sejam introduzidos inicialmente na linguagem comum. De outro lado, no
os conhecemos porque mesmo aps a aquisio de competncia com esses termos filosficos, ainda resta a tarefa de determinar qual a teoria
filosfica correta acerca de seus tpicos. Ou seja, disputa-se acerca de
quais so as condies necessrias e suficientes para a aplicao correta
desses termos filosficos.
14. A autonomia no uso dos conceitos filosficos
Recorramos novamente distino de Evans (1982) entre produtores
e consumidores para explicar as relaes entre os filsofos que propem
as teorias primordiais e os filsofos posteriores.
H duas maneiras de explicar as relaes entre os filsofos primordiais e os filsofos posteriores. Na primeira, os filsofos responsveis por
introduzir um termo filosfico seriam produtores e os demais usurios
na cadeia histrica de transmisso do termo filosfico seriam apenas
consumidores. As identificaes dos consumidores seriam todas dependentes das definies feitas na teoria primordial que introduziu o termo.
Essa concepo perde algo decisivo porque no capaz de reconhecer
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Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

que cada um de ns, seres humanos, ele prprio algum com autonomia e autoridade na reflexo sobre o tpico filosfico.
Proponho como correta uma segunda maneira de explicar as relaes
entre os filsofos primordiais e os filsofos posteriores. Nessa segunda
maneira, as identificaes dos filsofos primordiais podem ser desafiadas pelos filsofos posteriores porque estes possuem identificaes
autnomas, feitas por eles prprios dos tpicos filosficos. Consideremos o caso do termo de espcie <gua>. No apenas aqueles que o
introduziram como cada um de ns tm uma identificao de seu tpico
por meio de amostras da sua extenso. No caso dos termos filosficos,
estamos em uma situao similar. Os termos filosficos fundamentais
dizem respeito a tpicos dos quais ns prprios somos capazes de formar identificaes. Desse modo, cada um de ns tambm um produtor
e pode apelar s suas prprias intuies para realizar a investigao filosfica. isso que permite que cada um de ns seja capaz de desafiar a
definio ou descrio de um tpico oferecida por uma teoria filosfica
anterior. Assim, a proposta que defendo tem como conseqncia que
cada um de ns tem autoridade e autonomia na investigao do tpico
do termo filosfico. A investigao filosfica toma como seu objeto coisas com as quais todo usurio do termo filosfico possui uma
apresentao: ele prprio, a realidade, as pessoas14.
De acordo com minha proposta: (1) os termos filosficos foram introduzidos na linguagem para designar tpicos que, embora filsofos anteriores os tenham identificado, foram introduzidos em contextos prtericos e (2) ns mesmos somos capazes de identific-los de forma autnoma. Assim, designamos em uma teoria filosfica aquilo que designavam as teorias anteriores e ao mesmo tempo aquilo que ns prprios
identificamos em nossa atividade de compreender a realidade e ns mesmos. Por conseguinte, as teorias filosficas no esto isoladas umas das
outras compartilham de um contato comum com a realidade, com os
demais falantes presentes e passados e com cada um de ns.
Consideremos agora uma aparente objeo minha proposta. E se
um termo filosfico equvoco e ns no o sabemos? Digamos que
um termo introduzido para designar a natureza fundamental de certas
entidades que parecem compartilhar da mesma natureza, mas, contudo,
no o fazem. Dessa forma, as vrias entidades que julgvamos cair na
14 Como somos capazes de identificar as caractersticas necessrias da realidade e
do pensar sobre a realidade que so tpicos dos conceitos filosficos fundamentais?
Essa importante questo deve aguardar um trabalho futuro.
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Conceitos filosficos fundamentais

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extenso do termo no seriam da mesma espcie, mas de espcies distintas. Podemos ento dizer que o termo filosfico equvoco porque possua um ou mais tpicos sem que ns soubssemos disso. Essas situaes no oferecem um problema para a minha proposta. No temos garantias prvias de que alguns de nossos termos filosficos no sejam
equvocos. Se descobrirmos que a extenso de certo termo abriga casos
que exemplificam condies distintas, introduziremos novos termos filosficos para designar cada condio. Isso acontece, por exemplo,
quando tratamos entidades de espcies distintas como se fossem de uma
mesma espcie at a descoberta da equivocidade.
Eliminar equivocidades o trabalho constante daquele que busca
preciso. Por exemplo, no processo de desvendar a natureza do pensar,
vrios passos foram dados. Paulatinamente reconhecemos que precisvamos aceitar a distino entre o ato de pensar e o contedo do ato de
pensar. Esse reconhecimento de que h dois tpicos distintos que eram
confundidos conduziu-nos a um reajuste conceitual. Tpicos distintos
devem ser designados por termos distintos. Foi em razo dessa constatao que termos como <proposio> foram introduzidos para designar o
contedo do pensamento. O reconhecimento dessa distino, por sua
vez, permitiu a introduo de qualificaes que certamente levar-nos-o
ao reconhecimento de novas distines.
Os termos filosficos no so essencialmente tericos. No so
criaturas que vivem somente no domnio das teorias. So formados para
entender e explicar a realidade e so aplicados tambm em situaes
comuns no uso da linguagem comum. A tese de que h uma distino
entre filosofia e vida o fundamento sobre o qual repousa a tese de que
a filosofia pertence ao domnio da teoria, em isolamento da vida e, por
conseguinte, da tese de que os termos filosficos so tambm desligados
da vida.
correto dizer-se que o filsofo colheu da linguagem comum os termos filosficos fundamentais. Mas h mais a ser dito. Eles foram introduzidos para falar da realidade, das coisas e classes de coisas da realidade e tambm de ns mesmos. Sua introduo na linguagem foi exigida
na contnua busca de entender-se a realidade e a ns mesmos. A atividade filosfica no uma atividade diferente dessa busca de entender-se a
realidade que levou introduo daqueles termos. Ao longo da caminhada humana, esses termos preservaram-se na linguagem comum. Parte da
razo para isso deve-se ao fato de que continuamos a precisar falar das
mesmas coisas de que falavam aqueles que os introduziram. E ainda preNEPFIL Online Universidade Federal de Pelotas, 2015

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Pensamento e objeto: uma conexo entre linguagem e realidade

cisamos us-los para empreender a tarefa de entender quem somos, o


que a realidade e o que so as coisas da realidade. No parece sensato
sequer supor que estaremos um dia em uma situao em que poderemos
abandon-los. Isso mostra que os termos filosficos fundamentais no
so arbitrrios ou opcionais.

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