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Sociedad Hoy

ISSN: 0717-3512
revsociedadhoy@udec.cl
Universidad de Concepcin
Chile

Ribeiro, Luci
La percepcin de lo extrao. Contribuciones tericas para la comprensin de los procesos de
exclusin social: Simmel, Schtz, Elias y Bauman
Sociedad Hoy, nm. 17, 2009, pp. 115-127
Universidad de Concepcin
Concepcin, Chile

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=90219257010

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Sociedad Hoy 17: 115-127, 2do Sem. 2009

ISSN 0717-3512

La percepcin de lo extrao. Contribuciones


tericas para la comprensin de los procesos de
exclusin social: Simmel, Schtz, Elias y Bauman
The perception of the strange. Theoretical contributions
for understanding the processes of social exclusion: Simmel,
Schtz, Elias and Bauman
Luci Ribeiro1

Resumen
La propuesta de este trabajo consiste en presentar algunas contribuciones tericas para la comprensin de los procesos de formacin del extranaiento social. La producin social del otro, adjetivado
como extrao, est basada en crecientes procesos de desigualdad social, cultural y econmica. Las
consecuencias de estos procesos van desde la exclusin y marginalizacin social hasta actos violentos cometidos contra aquellos que sufren estigmatizacin social. Este artculo tendr como base la
comparacin de la percepcin del extrao formada dentro de la teora social de autores como Georg
Simmel, Alfred Schtz, Norbert Elias y Zygmunt Bauman.
Palabras clave: Exclusin social, marginalizacin, modernidad, teora social.
Abstract
The proposal of this work consists in the introduction of some theoretical contributions for the
comprehension of the social strangeness formation processes. The social production of the other is
based on an increasing social contrast, cultural and economical process. The consequences of these
processes start at the social exclusion, marginalisation and go on until violent acts against those who
suffer the social branding. This article will use as a paradigm the comparison of the perception of
the stranger made by authors of the social theory, such as Georg Simmel, Alfred Schtz, Norbert
Elias, and Zygmunt Bauman.
Keywords: Social exclusion, branding, modernity, social theory.
Recibido: 06.10.09. Aceptado: 11.11.09.

1
Doutora em Sociologia pelo Departamento de Ps-Graduao em Sociologia - Unicamp, Brasil. E-mail:
luciribeiro09@gmail.com

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Introduccin

ste trabajo intenta dar una modesta contribucin a la temtica del extraamiento social. En este sentido, sern presentados algunos elementos para la
reflexin sobre la construccin social del extraamiento, ms especficamente en
el mbito de la teora social contempornea. La temtica que nos proponemos a
discutir es un reflejo del incremento de la complexidad social, pues la percepcin
del extraamiento no comporta apenas un discurso, sino una serie de percepciones
que hacen ms complejo el debate sobre las diferencias y el reconocimiento de la
alteridad. Los discursos, as como las acciones efectivas para el reconocimiento del
derecho de las diferencias sean de gnero, religin, cultural o econmica, parten
de escenarios diversos, de embates histricamente distintos. Aunque los debates
sobre el derecho a la diferencia muestren siempre la misma oposicin nosotrosellos, tal oposicin no puede ser generalizada en el sentido de ofrecer una llave de
comprensin para los problemas nacidos en el meollo del debate sobre el respecto
a la alteridad.
La contemporaneidad produce formas cada vez ms complejas para lidiar con
las diversidades emergentes. La conocida oposicin nosotros-ellos, o universal versus particular, aunque extremamente vlida, tiene sus lmites visibles cuando se
depara con las multiplicidades divergentes que surgen y conviven con las formas
anteriores de estigmatizacin y exclusin social. En este escenario, se hace necesario
un repensar de categoras analticas que no sean totalmente generalizables, pero que
lleven en consideracin las especificidades de las situaciones dispares de los sitios
donde se originan.
Esta discusin abarca, por un lado, las expectativas en relacin a la posibilidad
de una cohesin de la comunidad, basada en una identidad comn y construida
alrededor de intereses y valores comunes, y, por otro lado, la necesidad de la consideracin de la pluralidad cultural y social, de diferentes intereses y orientaciones
valorativas en las decisiones polticas.
Para que se pueda comprender mejor lo que solemos llamar de multiplicidades
divergentes, se hace ms adecuado la introduccin de un trmino general utilizado
en las ciencias sociales: el concepto de lo extrao, ms comnmente utilizado para
designar individuos aislados, o grupos de individuos que sufren estigmatizacin y
exclusin social. El uso del trmino extrao, en sustitucin al trmino otro, se
debe, principalmente, a la incomodidad presente en la interpretacin del trmino.
El extrao, al primer contacto, es tambin lo desconocido, lo amenazador, lo incmodo y lo diferente (Canetti, 1978: 11)2. Nada causa ms temor al ser humano
que el contacto con lo desconocido. Es justamente este elemento desconocido
que hace con que distancias sean establecidas y defendidas, para que cierta seguridad sea mantenida. Sin embargo, lo desconocido no debe apenas causar temor,
puede adems conducir a la descubierta de nuevos y mejores horizontes. Aunque el
uso de un trmino que inicialmente generalice contextos tan diversos pueda a pri2

Nichts frchtet der Mensch mehr als die Berhrung durch Unbekanntes.

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mera vista parecer una reduccin analtica, su constitucin, su significado expreso


se hace por una variedad de percepciones sobre la ambivalencia social. As, la base
constitutiva del concepto extrao ofrece a los cientficos sociales la posibilidad de
abarcar singularidades propias de cada contexto social.
A travs de un sucinto anlisis de diferentes planteamientos discursivos sobre el
extrao al largo del siglo XX en autores clsicos y contemporneos de la sociologa, como Georg Simmel, Alfred Schtz, Norbert Elias y Zygmunt Bauman es posible crear un cuadro general sobre la transformacin de la percepcin del extrao.
El contexto de referencia para la formacin de este cuadro general es la sociologa
europea, la alemana ms especficamente. Esta configuracin refleja la formacin
de percepciones y discursos que se hicieron relevantes para analizar el otro distante, no a penas el otro prximo. De este modo, la investigacin de las diferentes
graduaciones de la percepcin del extrao en autores clsicos y contemporneos
puede llevar a una visin ampliada de la cuestin del extrao dentro de la teora
social.
George Simmel

A principios del siglo pasado la exclusin social todava no se configuraba como un


tema relevante para la sociologa en consolidacin. Por este motivo, Georg Simmel
no se detuvo sobre los problemas de exclusin vividos por el extrao. La preocupacin de Simmel se concentraba en la definicin del extrao y de su funcin para
la sociedad, revelando as una percepcin de la posibilidad de una coexistencia
positiva con la ambivalencia inherente al extrao. El extrao es uno de los varios
tipos sociales descritos por Simmel, cuya relacin con la sociedad muestra la existencia simultnea de situaciones de inclusin y exclusin. En resumen, el anlisis
simmeliano focaliza las ambivalencias introducidas en todas las relaciones sociales,
evitando que se establezca una preponderancia favorable a uno u otro lado de la
relacin social.
Simmel no busca esquivarse de una definicin precisa, por lo contrario, el autor
nota que la imprecisin tambin es caracterstica de las formas de relacin social.
De este modo, la dificultad en definir el extrao resulta de su propia posicin dentro del grupo, basada en una interrelacin establecida en el convivio social, y no
determinada apenas por las caractersticas particulares, sean stas del grupo o del
propio extrao.
La pregunta hecha por Simmel (1971: 6-32): Cmo es posible la sociedad?
visaba una respuesta que iba ms all de la consideracin de los factores aislados
que pudieran ofrecer una contribucin especfica, de forma instrumentalizada,
para la formacin y el desarrollo de la sociedad. La posibilidad de formacin de
la sociedad estaba arraigada, segn Simmel, en la formacin de una compleja red
de interacciones entre los diferentes individuos, pertenecientes a diferentes clases
sociales, diferentes gneros u oriundos de diferentes lugares.

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(...) cada elemento de un grupo no es slo una parte de la sociedad, sino, adems,
algo ms. Este hecho, por ms trivial que parezca, a pesar de todo, opera como un
social a priori. Aquella parte del individuo que no es, como era, inclinada a la sociedad y no es absorbida por ella, no est simplemente fuera de su parte socialmente
relevante, sin tener establecido una relacin con ella. No se trata simplemente de
algo fuera de la sociedad, a que la sociedad de buena voluntad o no somete. Antes,
el hecho de que en ciertos modos el individuo no es un elemento de la sociedad,
constituye la condicin positiva para a posibilidad de que en otro sentido, l lo es:
el modo por el cual l es asociado y determinado, o codeterminado, por la manera
en que l no es (Simmel, 1971: 12).

El extrao es uno de los distintos tipos sociales descritos por Simmel, cuya relacin con la sociedad muestra la existencia, al mismo tiempo, de situaciones de inclusin y exclusin. Vemos de este modo que el concepto de exclusin, en Simmel,
no se reporta a una situacin de total privacin, sea de derechos, sea de asistencia o
de no compartir posiciones sociales. La propia exclusin, en el anlisis de Simmel,
es restricta. El individuo podra estar excluido bajo un aspecto, pero no bajo todos
los aspectos. Del mismo modo, el podra ser parte de un grupo y al mismo tiempo
no ser parte. Es posible finalizar que en el anlisis de Simmel existe una mayor
preocupacin con la interseccin entre las ms variadas relaciones sociales, que un
enfoque que priorice un elemento especfico en cada relacin social.
La propia definicin simmeliana abarca la complejidad del ser extrao como
aquel que disfruta posibilidades mltiples: ir, venir, permanecer, hacer parte, y al
mismo tiempo no hacer parte. El extrao enfocado por Simmel (1983: 182) tiene
una caracterstica peculiar que ayuda a definirlo: la transitoriedad (...) no en el
sentido de un viajero que llega hoy y parte maana, pero s en el sentido de una
persona que llega hoy y que se queda maana3.
La transitoriedad entendida como la condicin de existencia propia de varios
individuos que son reconocidos como extraos, tambin es un elemento relacional.
El extrao que llega, que se acerca, tiene un pasado, una biografa no compartida
hasta el momento de su llegada, pero que es dinmica. Lo de quedarse del extrao
podr significar que la continuidad de su biografa ser compartida con los dems
miembros del grupo. En este sentido, el extrao empieza hacer parte del grupo,
aunque no en igualdad de relacin con los dems miembros del grupo (Simmel,
1983: 183). As como el indigente y las mltiples especies de enemigos internos,
el extrao es un elemento del propio grupo. Son elementos que, por un lado, son
inmanentes y tienen una posicin de miembros, por otro lado, estn fuera de ello
y lo confrontan.
Es posible afirmar que Simmel parte de una condicin a priori para la obtencin
de la igualdad, es decir: los individuos son diferentes. La igualdad no que se refiere

3
La definicin de Simmel expresa una situacin tpica de una forma de vida: la forma de vida del viajante,
sobretodo la forma de vida del mercader judo.

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a los aspectos especficos de la existencia, como, por ejemplo, poseer derechos


sociales y civiles, precisa partir de esta orientacin para ser bien sucedida, del reconocimiento de las diferencias individuales.
Alfred Schtz

La segunda contribucin importante para la temtica del extraamiento social se


refieren al enfoque de Alfred Schtz, que est basada en el anlisis fenomenolgico
de los mecanismos y procesos del mundo de la vida cotidiana: los cuales son, en su
mayora, orientados por la nocin compartida del sentido comn4. Es a partir de
la tentativa de desvelar la importancia del patrn cultural en marcha en el mundo
de la vida cotidiana y de definir el comportamiento tpico de un individuo en la
situacin de recin llegado, que Schtz define el extrao y su situacin temporaria
de adaptacin a un nuevo grupo. Teniendo el extrao como foco, Schtz busca, a
travs del anlisis fenomenolgico, aclarar el proceso de adaptacin a travs de un
examen minucioso de las formas de aprehensin y aplicacin del conocimiento en
el mundo de la vida cotidiana5.
Alfred Schtz, as como Simmel, no ha considerado la exclusin social vivenciada por el extrao como un tema a ser tratado. Su enfoque ha priorizado los problemas internos, subjetivos vividos por los extraos en un proceso de adaptacin.
Aunque Schtz reconozca y describa de manera pertinente los problemas vividos
durante el periodo de adaptacin, sus anlisis no transponen los lmites de la aceptacin y de la adaptacin del extrao. Es decir, el anlisis de Schtz hace perfectamente factible la adaptacin del extrao al nuevo ambiente, desde que l asimile
los patrones culturales del nuevo grupo y, si as sucede, (Schtz, 1976: 105) (...) el
extrao no es ms un extrao y sus problemas especficos sern resueltos.
La aceptacin y la tolerancia son los objetivos finales del extrao al pasar por
el proceso de adaptacin que, por su vez, se encaja en un proceso de relacin interactiva. Schtz (1976: 91) ha definido el extrao como: (...) un individuo adulto
de nuestro tiempo y civilizacin que busca aceptacin permanentemente, o a lo
menos, tolerado por el grupo al cual se acerca6. En esta situacin, el extrao busca
4
Segn la concepcin de Schtz, el mundo de la vida cotidiana no es el mundo privado del individuo. Es,
antes de todo, un mundo intersubjetivo, compartido por sus semejantes. En el mundo de la vida cotidiana, atribuimos al otro reciprocidad de perspectivas, que son en s, intersubjetivas, porque notamos los objetos del mundo
con base en lo que sentimos individualmente. Esto significa que este mundo no es mo solo, sino tambin el
ambiente de mis semejantes; Adems, estos semejantes son elementos de mi propia situacin, como yo soy de la
de ellos (Schtz, 1979: 160).
5
Para la fenomenologa, el mundo de la vida cotidiana es aprehendido por los individuos como algo regalado
y no como objeto de reflexin e indagacin. De este modo, constituye el espacio de interaccin, en el cual individuos llegan a acuerdos mutuos y personales a travs de sus diferentes relaciones. El conocimiento tpico de la vida
cotidiana, que nos parece integral, en verdad es un conocimiento parcial de los elementos relevantes que facilitan
o posibilitan las ejecuciones de las acciones de los individuos en el mbito de su vida diaria.
6
(...) an adult individual of our times and civilization who tries to be permanently accepted or at least tolerated by the group which he approaches .

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interpretar y asimilar los patrones culturales del nuevo grupo social, para que stos
puedan servir de orientacin dentro del nuevo ambiente social donde l ingresa.
Se nota que a partir de tal definicin, Schtz caracteriza el extrao atribuyndole tiempo, espacio y deseo individual. Es posible observar aqu una contraposicin inicial al enfoque de Simmel, que no tematiz los deseos personales, ni las
necesidades humanas del extrao, como, por ejemplo, la necesidad comn de ser
aceptado. Schtz, por su vez, comprende el extrao como un individuo que orienta
sus acciones con el propsito de alcanzar tolerancia y aceptacin por parte de los
miembros del nuevo grupo.
La tentativa de adaptacin del extrao abarca al mismo tiempo una interpretacin intersubjetiva del patrn cultural del nuevo grupo, as como una indagacin
de su validad7. Vale resaltar que la interpretacin y la indagacin pasan por el filtro
de su propia cultura, y es este proceso que genera en el individuo sensaciones de
incomodidad y de extraamiento.
Aunque Schtz muestre la tendencia de polarizar el proceso de adaptacin, se
verifica, no obstante, que la tensin del proceso de adaptacin ocurre predominantemente del lado del extrao y est relacionada a cuestiones personales y emocionales. La tensin que ocurre al lado del grupo es negligenciada por Schtz, que no
considera, por ejemplo, la posibilidad de que la no aceptacin del grupo se pueda
mostrar como un factor impeditivo, o de morosidad del proceso de ajuste social, y
en ltimo caso, puede representar la completa negacin del otro.
En el proceso de adaptacin, el extrao comienza a interpretar su nuevo medio
social de acuerdo con su thinking as usual. Es decir, utiliza el esquema de referencia trado de su grupo de origen para analizar y juzgar el nuevo modelo cultural
que se presenta. Aqu, el problema de adaptacin empieza a manifestarse; una vez
que su esquema de interpretacin se hace evidentemente inadecuado y no puede
ser utilizado como orientacin dentro del nuevo ambiente.
Si en Simmel la objetividad es un factor positivo para la interaccin entre el
extrao y el grupo, en Schtz ella es considerada justamente lo opuesto. Esta distincin se debe a los diferentes puntos de vista de los autores sobre las interacciones
sociales. Simmel intenta evidenciar que la objetividad puede ser vista como un
factor positivo en la interaccin entre el extrao y el grupo, y considera que el lugar del extrao distante y al mismo tiempo cercano no se va a alterar, pues este
lugar le concede la neutralidad y, por consecuencia, su cooperacin con el grupo.
Por otro lado, Schtz parte de las experiencias vividas, en las que la objetividad es
de verdad vista con desconfianza, siendo interpretada como falta de apego, indiferencia, frialdad. Estas caractersticas, atribuidas al extrao por los miembros del
grupo, no auxilian el proceso de integracin del extrao; por lo contrario, sirven de
base para la creacin de estereotipos que son esparcidos para justificar su exclusin.
7
Todo patrn cultural de un grupo se presenta a sus miembros como sentido comn, como un conocimiento
incuestionable sobre cuestiones y situaciones de la vida cotidiana. De un modo ms especfico, se refiere a los
valores peculiares, a las instituciones, a los sistemas de orientacin que caracterizan un grupo social en un dado
momento de su historia.

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La mayor contribucin de Schtz est, en nuestro entender, en el hecho de la


consideracin de la dimensin personal del extrao, pues evidencia que el extrao
mientras individuo es dotado de humanidad y comparte con los dems el deseo
de ser aceptado. Una segunda contribucin de Schtz, de igual importancia, nos
trae argumentos para pensar en la temtica actual de la exclusin del extrao, es
su interpretacin del fenmeno de extraamiento, entendido como producto de
la comparacin entre patrones culturales distintos. En este sentido, comprender la
importancia del modelo cultural es imprescindible para una mejor comprensin de
los fenmenos de exclusin y de prejuicio contra extraos, en relacin a la cuestin
de la convivencia social pacfica.
Norbert Elias

La concepcin de Norbert Elias del extrao difiere en varios sentidos de las concepciones de Simmel y de Schtz, presentadas anteriormente. Si Simmel y Schtz no
consideraban el problema de la exclusin social del extrao, consecuentemente, no
podran considerar la perpetuacin de un problema que para ellos no era un tema.
El enfoque de Elias, al contrario, se sujeta sobre la propagacin de los mecanismos
de estigmatizacin y exclusin de individuos, y se basa en el estudio de la naturaleza
de configuraciones sociales en las cuales stos se originan.
El trmino extrao es raramente usado por Elias, que da preferencia al uso del
trmino outsider en la lengua inglesa o Aussenseiter en la lengua alemana. La
eleccin del trmino outsider (Aussenseiter) se debe a una complementariedad de
interpretaciones que su significado encierra8. El outsider puede ser el individuo o
el grupo que no es familiar, que viene de fuera, y que no es capaz, o no est preparado hacer parte en la buena sociedad. Podemos percibir que esta interpretacin
no est exenta de un contenido valorativo. O sea, los juicios de valor que estn relacionados a figura del outsider son determinados por el establishment, es ste quien
juzga la capacidad del outsider de ser considerado miembro, o no, del grupo ms
poderoso. El otro significado del trmino outsider se refiere a la opcin de un individuo o grupo de vivir de forma diferente del estilo de vida comnmente aceptado, o sea, el outsider de una manera afirmativa sigue su propio camino de vida.
Norbert Elias no se detiene exclusivamente sobre el extrao, pero antes, sobre la
relacin de poder que se instituye entre un grupo ya establecido y un grupo outsider, y que resulta generando la discriminacin de este ltimo. Para Elias no son ni
la raza, ni la etnia los factores determinantes para la exclusin y estigmatizacin de

8
El trmino outsider conforme o dicionrio The Oxford Illustrated Dictionary (Oxford University Press, 1981:
599) dice: Non-member of some circle, party, profession, etc., uninitiated person, layman; person without special
knowledge, breeding, etc., or not fit to mix with good society. En contraposicin ver la definicin conforme o diccionario alemn Deutsches Universal Wrterbuch A-Z (3 publicacin, revisada e ampliada, DUDEN: Mannheim,
1996: 190): Alguien que se encuentra fuera de la sociedad, de un grupo: alguien que sigue su propio camino
(Abseits der Gesellschaft, einer Gruppe Stehender: jmd., der seinen eigenen Weg geht).

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un individuo o de un grupo por la accin de otro grupo predominante. La estigmatizacin es generada por la naturaleza de la relacin de poder entre grupos distintos.
La percepcin de Elias del outsider, o del extrao, se basa, sobre todo, en la
consideracin de la dinmica inherente a las interrelaciones que los individuos en
sociedad mantienen entre s; stas, por su vez, engendran las ms variadas configuraciones sociales. Ocuparse slo del outsider (extrao), de sus problemas de adaptacin, de las consecuencias de la exclusin para su vida, como si ellos no interacten
con los dems miembros de la comunidad, no evidenciara los mecanismos generadores de la exclusin. Del mismo modo, ocuparse slo de la sociedad, o de los
grupos, como si stos actuaran intencionalmente para oprimir el outsider (extrao),
tambin no traera la dimensin necesaria para la comprensin de las cuestiones de
estigmatizacin y exclusin.
Las funciones y configuraciones que se establecen, muchas veces ajenas a las voluntades de los envueltos, pueden tener su naturaleza alterada, cuando se adquiere
consciencia de sus consecuencias negativas para el convivir humano. Una alteracin promovida por la accin consciente de los individuos significara una maduracin de las formas de relacionamiento social. De este modo, la visin de Elias sobre
la sociedad no enfoca la cuestin de la instrumentalidad en las relaciones sociales,
pero s la reciprocidad de las funciones envueltas9.
Los outsiders enfocados por Elias son aquellos individuos miembros de un grupo
que, sea de una forma ms blanda o ms violenta, sufren estigmatizacin y, por
consecuencia, son excluidos de los procesos de toma de decisiones, de compartir la
vida comunitaria con los dems miembros del grupo hegemnico. Estos problemas
vividos por los outsiders suceden, en gran medida, de los procesos migratorios que
se hacen cada vez ms comunes en el mundo contemporneo. Las situaciones de
encuentro, estimuladas por las migraciones, entre grupos con diferentes culturas y
diferentes modos de vida podrn generar constelaciones sociales caracterizadas por
el surgimiento de prejuicios y tendencias de exclusin social. Segn Elias (2000:
68):
Procesos de esta naturaleza sucedieron y continuarn sucediendo en muchas comunidades del mundo todo. Vez por otra, en el contexto del desarrollo cada vez ms
rpido de los pases y de las tensiones, sublevaciones y conflictos suscitados por l,
grupos de personas abandonan semi voluntariamente su tierra natal en la bsqueda
del ganapn, impulsadas por decisiones gubernamentales o, quiz, por la fuerza
de las armas, y van a instalarse en otros lugares, a menudo a puerta de grupos ms
antiguos o en el seno de ellos.

Ante las mltiples circunstancias que suelen acercar los grupos distintos y que
hacen que stos convivan en un mismo espacio, ocurren evaluaciones mutuas, que
implican casi siempre expresin de juicios de valor. Se configuran, as, dos procesos
9
El acto de cada individuo desempea funciones especficas en la composicin del todo social, pudiendo
promover tanto la integracin, como la exclusin. Ver: Elias (1994).

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caractersticos, a saber: la valoracin subjetiva y mutua entre ambos grupos, y la


emergencia de sentimientos de rivalidad. A pesar que las situaciones que fomentan
el encuentro de grupos singulares suceden cada vez ms a menudo en el mundo
moderno, las poblaciones an no parecen preparadas para lidiar de forma positiva
con tales situaciones. Las circunstancias de contacto son percibidas, sobre todo,
como circunstancias de competencia, y no como situaciones que merezcan un tratamiento diferenciado y direccionado para medidas de inclusin social.
En la obra Os Estabelecidos e os Outsiders, Norbert Elias ha demostrado cmo el
establecimiento de relaciones de poder ha determinado la exclusin de inmigrantes
del buen convivir social. Los outsiders no han conseguido romper las barreras
alzadas contra ellos, llegando al punto de internalizar los prejuicios de los propios
establecidos. La comunidad establecida se ha otorgado el status de gente de mejor
ndole porque se senta amenazada por la llegada de extraos. La aceptacin de las
barreras ha corroborado la opinin que se haba formado sobre ellos. Una imagen
negativa, creada, al principio, por la confirmacin de actitudes rudas de una minora, agregada a falta de cohesin entre los moradores inmigrantes, ha perpetuado el
crculo de exclusin.
En un nivel macro, obviamente, las relaciones entre los individuos son mucho
ms complejas y derivan de las ms variadas fuentes, como Elias nos apunta en su
estudio Os alemaes. La obra revela que el efecto de la accin histrica del Estado
gana significativa relevancia. Sin embargo, la defensa de los modos de vida de una
sociedad ms organizada y ms compleja tambin desempea una funcin importante en la creacin y mantencin de desigualdades y exclusin social.
La nacionalizacin del sentimiento, de la conciencia, de los ideales, la construccin de una imagen nosotros, as como la existencia de un cdigo dual centrado,
por un lado en el individuo, por otro en el Estado Nacin, es comn a todas las sociedades. Lo interesante, como resalta Elias, es que la elucidacin de las caractersticas
distintas, del modo alemn de lidiar con esa dualidad, seala la posibilidad de tratar
de varias maneras el problema del nacionalismo exacerbado y sus consecuencias.
Para Elias, el cuestionamiento de este cdigo doble puede auxiliar en la constante tarea de redefinicin de deberes morales. Debemos tener deber moral para
la humanidad como un todo, o los deberes morales se deben restringir apenas a
los compatriotas, miembros del Estado? Esta indagacin se hace particularmente
relevante para los actuales contextos de la globalizacin, en las que las acciones de
los actores sociales, en todo el mundo, son crecientemente entrelazadas, por ejemplo con las amenazas ambientales globales, con lo que las acciones individuales, las
actitudes de comunidades o de los actores en el mbito nacional tienden a causar
impactos sobre personas y grupos ajenos.
Zygmunt Bauman

Diferentemente de Elias, Zygmunt Bauman trata la temtica del extrao dentro del
cuadro referencial de la modernidad, desarrollando un enfoque perspicaz y amplio

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de los procesos de la modernidad, concentrando sus anlisis en la ambivalencia inherente a su desarrollo. Los movimientos que acarrean cambios y al mismo tiempo
conservacin son los que, en realidad, configuran la ambivalencia en la contemporaneidad. No obstante, cuando la pauta es la ambivalencia, los sentimientos
despiertos, propios de una forma de mentalidad habituada a la idea de orden y
linealidad, son de aprensin y ansiedad. La lgica colocada en movimiento por
estos sentimientos busca por estabilidad, como una forma de curar, solidificar,
lo que es ambivalente, para de esta forma alcanzar seguridad en el actuar.
La concepcin ms reciente de Bauman sobre la modernidad condensada en
el concepto de modernidad lquida10 evidencia algunas caractersticas singulares
de nuestro tiempo: la permeabilidad, el movimiento irregular, la falta y, al mismo
tiempo, la necesidad de solidez. La siguiente interrogacin demuestra, por otro
lado, que esta tendencia no se restringe a la fase actual de la modernidad, sino
que acompaa la modernidad desde su principio (Bauman, 2001: 09): Pero la
modernidad no fue un proceso de licuefaccin desde el inicio? No fue el derretimiento de los slidos su mayor pasatiempo?. En otras palabras, la modernizacin
no fue fluida desde su concepcin? La diagnosis hecha por Bauman muestra que la
modernidad presenta dos movimientos fundamentales y antagnicos: movimiento
de cambio y movimiento de conservacin.
La figura del extrao es de fundamental importancia en el anlisis de Bauman
de la modernidad y de la posmodernidad, una vez que el extrao es aquel individuo que incorpora toda esta ambivalencia. Su existencia deflagra las ms adversas
reacciones, indicando lo cuanto an se forman identidades inseguras, y lo cuanto
an es necesario avanzar en la bsqueda de nuevas formas de convivencia entre la
multiplicidad de individuos.
La polisemia de extraos en la vida posmoderna aquellos que llegan hoy y
permanecen maana; Los extraos de la ciudad, de la episdica vida moderna;
Los extraos al consumo; Los extraos que denuncian la estrechez de horizontes (artistas e intelectuales) no corresponde, sin embargo, a una alteracin de las
caractersticas bsicas del extrao. Segn Bauman (1998b: 27), los extraos (...)
obscurecen y hacen tenues las lneas de frontera que deben ser claramente vistas;
si, haciendo esto todo, generan la incerteza, que a su vez da origen al mal-estar de
sentirse perdido (...). El problema comn a los extraos de todos los tiempos es
que ellos ofuscan las reglas que establecen la seguridad en el tocante a las formas del
actuar y a los patrones de comportamiento.
Bauman deduce que el problema con los extraos se refiere, principalmente,
a la formacin de la identidad. La oposicin entre nosotros y ellos es la base
sobre la cual es posible desarrollar el significado de la identidad. De este modo, se
establecen fronteras que garantizan la mantencin de la distancia y de la seguridad
necesaria entre nosotros y ellos. No obstante, los extraos contestan la validad
de estas oposiciones, dejando evidente el hecho de que las fronteras que aseguran
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Bauman en ciertos momentos denomina el perodo actual de la modernidad de posmodernidad, ms recientemente utiliza el trmino modernidad lquida. Ver Bauman, 2001.

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las singularidades de las identidades pueden ser ultrapasadas. Los extraos pueden
ser, hasta cierto punto, familiares, o totalmente desconocidos; pero, no son parte integrante del nosotros, ni de ellos; ellos se mantienen en un espacio que
no puede ser precisamente definido. Segn Bauman (1990: 55): Ellos no son ni
prximos, ni distantes, ni una parte de nosotros, ni una parte de ellos. No son ni
amigos, ni enemigos.
En el intento de establecer un mundo homogneo, sin diferencias, sin anormalidades, en lo cual la igualdad sera la base comn de la construccin de identidad
entre los individuos, la modernidad ha ignorado las consecuencias destructivas de
este emprendimiento. Hemos visto surgir como una de estas consecuencias varios movimientos discriminatorios y violentos, que buscando harmona profundizan todava ms los problemas de las sociedades contemporneas.
Los extraos de la contemporaneidad continan representando la resistencia a
la fijacin y la contestacin de las oposiciones, cuestionando la modernidad como
un seguro campo de accin. Pero Bauman atribuye la no especificidad del extrao
a la posibilidad de aprender a lidiar con los movimientos contradictorios de la
modernidad. La existencia del extrao seala, en realidad, que las cosas podran
ser diferentes, no en el sentido de que pueden ser peores, sino en el sentido de que
existen posibilidades a ser exploradas, que pueden, o no, conducir a una convivencia ms tolerante con las ambigedades del mundo moderno.
Consideraciones finales

La necesidad de certezas y de patrones homogneos para la accin predomin en


el periodo de la modernidad simple. En este contexto, la percepcin del extrao,
como portador de la ambigedad, ocurri de una forma an bastante simplificada, por la oposicin entre nosotros y ellos. Nosotros somos la mayora, que
seguimos normas y patrones de conducta vigentes y dominantes; mientras ellos
estn en oposicin, son minora, y a pesar de poseer caractersticas propias, deben
adecuarse, asimilar los patrones culturales vigentes.
En la actualidad, la percepcin del extrao no tiene ms como pao de fondo
las naturalidades culturales y crculos sociales cerrados y homogneos. La existencia
individual se hace cada vez mas mvil y menos sedentaria si se compara al inicio
del siglo pasado. Esta creciente movilidad, sin embargo, no ha impedido que las
reacciones a los extraos continen siguiendo el patrn de la modernidad simple.
La modificacin que se evidencia dice relacin a la ampliacin de la categora de
extrao.
Individuos todava son adjetivados como extraos, y percibidos como portadores de diferencias que causan miedo e indefinicin. Pero, en la actualidad, los
cientficos sociales identifican una polisemia de extraos en el mundo social. Ulrich
Beck (1996: 332), por ejemplo, afirma que vivimos en un momento caracterizado
por encuentros continuos entre los ms diversos tipos de individuos, portadores de
las ms variadas culturas:

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La modernidad reflexiva generaliza la categora del extrao; una de sus caractersticas centrales es la de la extraeza universal. Cada vez ms, los hombres pierden
su nitidez social en lo tocante a su origen y posicin. Las identidades se mezclan.
Las fronteras no dan ms base no delimitan ms. Hombres conviven con extraos para los cuales ellos mismos son extraos11.
As, es posible afirmar que la condicin del extrao de Simmel aquel que llega
hoy y maana se queda est universalizndose. Debido a la generalizacin de la
categora extrao, se hace cada vez ms difcil definir quin no es extrao. Su proximidad, as como la prdida de su singularidad, son factores que aumentan el recelo
frente a l, el miedo de estar tan cerca, que no se consigue definir claramente el
propio status. Observamos, por un lado, una indefinicin de las identidades y, por
otro lado, un vaciamiento de las antiguas delimitaciones, que dejan de ejercer su
funcin original.
La generalizacin de la condicin de extrao puede ser comprendida como una
de las consecuencias del proceso de globalizacin, que influencia constantemente
los ms diferentes niveles de la vida social. Existen algunos mbitos de la vida social que dicen relacin, directamente, a la percepcin del extrao y la forma por
la cual l es tratado; si se alteran estos mbitos, se modifica, consecuentemente, la
estructura de insercin del extrao en el medio social. Entre estos mbitos, podemos apuntar aquellos que hoy son los ms influenciados por las consecuencias de
la globalizacin: los horizontes locales; la formacin de la identidad y la defensa de
la tradicin.
Los procesos de movilidad engendrados por la globalizacin conducen a un mayor contacto entre culturas y patrones diferenciados; propagando as la generalizacin de la extraeza, la desestabilizacin de culturas, adems de la universalizacin
de bienes de consumo y de conducta. La oposicin a estas situaciones va allende
de protestas antiglobalizacin. Ocurren, sobre todo, reacciones de defensa de la
tradicin, tentativas de asegurar la identidad colectiva y posiciones de hegemona,
donde tanto el Estado, con su aparato de seguridad pblica, as como la sociedad
civil, aparecen como actores principales promoviendo (...) el nuevo delineamiento
del mundo, la separacin y fijacin del propio y del extrao (Beck 1996: 334)12.
Todas estas reacciones se dirigen inicialmente contra el extrao, pues l incorpora
todas las consecuencias contradictorias de la globalizacin.
Los enfoques contemporneos del extrao, al debatir sobre las causas de su
exclusin, ofrecen un nuevo horizonte para que percepciones de estos mismos problemas no permanezcan ajenos a los contextos en que se originan. De una forma
general, ellos proponen una nueva mirada sobre la condicin de la modernidad
actual, una forma que no considere la imprevisibilidad, la ambivalencia y la in11
Die reflexive Moderne verallgemeinert die Kategorie des Fremden; eines ihrer zentralen Merkmale ist das
universeller Fremdheit. Immer mehr Menschen verlieren in Herkunft und Stellung ihre soziale Eindeutigkeit. Die
Identitten mischen sich. Die Grenzen tragen (be)grenzen nicht mehr. Menschen leben mit Fremden zusammen, denen sie fremd sind.
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Die neue Vergrenzung der Welt, die Trennung und Befestigung von Eigenem und Fremdem.

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certidumbre como un problema que debe ser resuelto, al modo de una ilusin de
una estabilidad, pero s como una posibilidad y oportunidad de transformacin
positiva.
Paralelamente a la cuestin del extrao, hemos podido observar que la modernidad presenta dos situaciones distintas, pero que se determinan mutuamente. El
deseo del ser humano en alcanzar un orden estable, harmonioso, sin miserias, entra
en conflicto con el mundo real, inestable e inseguro. En el intento de realizar sus
prerrogativas, los individuos utilizan las ventajas de la modernidad, sin, con todo,
reflexionar crticamente sobre el mundo que desean y el mundo en que viven. Considerando la realidad, al revs de ignorarla y construir un orden adverso, exclusiva
para pocos, sus ventajas y desventajas, el ser humano podra trazar un camino para
convivir en equilibrio, tal vez irregular, que acompaara el trazo de la propia contemporaneidad. Pero este camino prescinde de algunos requisitos, como moralidad
y tica, respeto mutuo, consideracin inclusiva y dialgica del otro.
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