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HISTORIA DE LA PROBABILIDAD

1. QU ES PROBABILIDAD?
La probabilidad se encarga de evaluar todas aquellas actividades en donde se tiene incertidumbre acerca
de los resultados que se pueden esperar, esto quiere decir que la probabilidad est presente en casi en
todas las actividades que se pretenda realizar, ejemplos:

Cualquier proyecto de Ingeniera o de otras reas

Competencias deportivas

Juegos de azar, etc., etc.

La definicin de probabilidad surge debido al deseo del ser humano por conocer con certeza los eventos
que sucedern en el futuro. Es por eso que a travs de la historia se han desarrollado diferentes
enfoques para tener un concepto de la probabilidad y determinar sus valores.
Los conceptos de probabilidad e incertidumbre son tan viejos como la civilizacin misma.
Sumerios y Asirios utilizaban un hueso extrado del taln de animales como ovejas, ciervos o caballos,
denominado astrgalo o talus, que tallaban para que pudieran caer en cuatro posiciones distintas, por lo
que son considerados como los precursores de los dados. En el caso de la civilizacin egipcia, algunas
pinturas encontradas en las tumbas de los faraones muestran tanto astrgalos como tableros para el
registro de los resultados.
Por su parte, los juegos con dados se practicaron interrumpidamente desde los tiempos del Imperio
Romano hasta el Renacimiento, aunque no se conoce apenas las reglas con las que jugaban. Uno de
estos juegos, denominado "hazard", palabra que en ingls y francs significa riesgo o peligro, fue
introducido en Europa con la Tercera Cruzada. Las races etimolgicas del trmino provienen de la
palabra rabe "al-azar", que significa "dado".
El concepto de probabilidad ha evolucionado en el transcurso del tiempo, teniendo sus orgenes en los
juegos de azar, principalmente los juegos con dados y cartas, muy populares desde tiempos antiguos.
Los primeros estudios cientficos sobre fenmenos aleatorios se centraban en dos problemas:
A. Contabilizar el nmero de posibles resultados de lanzar un dado varias veces.
B. Distribuir las ganancias entre jugadores cuando el juego se interrumpa antes de finalizar, conocido
como el problema del reparto de apuestas.

2. Pacioli, Cardano y Tartaglia:


Uno de los primeros problemas dedicados a contabilizar el nmero de posibles resultados al lanzar un
dado varias veces podemos encontrarlo an en la Edad Media, en el poema De Vetula de Richard de
Fournival (1200-1250) donde afirma correctamente que si se lanzan tres dados hay 216 combinaciones
posibles y calcula acertadamente pero el problema ms importante relativo a los juegos de azar era el

conocido como problema del reparto de apuestas. Este problema fue abordado por Luca Pacioli

(1445-1517) quien en 1487 propuso estos dos problemas particulares: un juego en el que el premio es
de 22 ducados que consiste en alcanzar 60 puntos se interrumpe cuando un equipo lleva 50 puntos y el
otro30; y tres arqueros que compiten por un premio de 6 ducados lanzan flechas hasta que uno de ellos
haga 6 dianas, siendo interrumpidos cuando el primero de ellos lleva 4 dianas, el segundo 3 y el tercero
2. Cmo deben repartirse los premios entre los contendientes? Pacioli propuso que el premio debera
ser repartido en funcin de las victorias obtenidas anteriormente: as, el premio del primer problema se
divida en 605/8 ducados para el primer equipo y en603/8 para el segundo; para el problema de los
arqueros, el premio se divida en la proporcin 4/9, 3/9 y 2/9. Como ms tarde se pondra de manifiesto,
esta solucin obtenida por Pacioli es incorrecta.
Fue Girolamo Cardano (1501-1576) quien escribi la primera obra importante relacionada con el
clculo de probabilidades en los juegos de azar. Fue en1565 y se llamaba Libro de los juegos de azar.
Adems Cardano se haba ocupado anteriormente del problema del reparto de apuestas y en 1539 lleg
a la conclusin de que la solucin de Pacioli era incorrecta porque al considerar tan slo el nmero de
juegos ganados por cada equipo, no contaba cuntos juegos deban ganar para hacerse con el premio.
Cardano propuso como solucin del problema que si n es el nmero de juegos totales y a y b los
juegos ganados por cada equipo, el premio deba repartirse de la siguiente manera: [1+2++(n-b)]:
[1+2+ (n-a)]. Esta solucin es, en general, incorrecta y slo da resultados vlidos en casos
particulares.

Niccolo Tartaglia (14991557), tambin intent resolver este problema y en1556 public un libro en
el que descartaba la solucin dada por Pacioli y daba su propio solucin: si un equipo ha ganado a
puntos y el otro b, se juega a n puntos y el premio total es P, las ganancias deberan repartirse de la
forma: (P/2)P [(a-b)/n] siendo la cantidad mayor para el equipo que tenga ms victorias. Sin embargo,
Tartaglia fue consciente de que su solucin no era la correcta y en su libro dejaba claro que era buena
para impartir justicia y equilibrio a un reparto, pero no era exacta desde el punto de vista matemtico.
Adems de estos tres nombres importantes, entre los precursores de la probabilidad destac tambin un
hombre mucho ms conocido en otros campos de las matemticas y la fsica como fue Galileo Galilei,
que durante su vida tambin resolvi problemas sobre dados, hasta tal punto que escribi un libro
llamado Sobre la puntuacin en tiradas de dados. Sin embargo, la mayor aportacin de Galileo a los
inicios de la probabilidad fue la invencin de su teora de la medida de errores. Clasific los errores en
dos tipos: sistemticos y aleatorios, clasificacin que se mantiene an en la actualidad y estableci
cuidadosamente las propiedades de los errores aleatorios. Con esto contribuy sin saberlo a la creacin
de ramas fundamentales de la estadstica y la probabilidad posterior.

3. NACIMIENTO Y EVOLUCIN DE LA TEORIADE LA


PROBABILIDAD
EL PROBLEMA DEL CABALLERO DE MER: NACIMIENTO DE LA PROBABILIDAD
Cierto da del ao 1654, Blaise Pascal (1623 - 1662) matemtico francs, haca un viaje en
compaa de un jugador ms o menos profesional conocido como el caballero de Mer, quien era
una persona apasionada por todo lo relacionado con el juego de los dados y las cartas, siendo adems
un hombre noble e ilustrado. Este caballero crea que haba encontrado una "falsedad" en los nmeros al
analizar el juego de los dados, observando que el comportamiento de los dados era diferente cuando se

utilizaba un dado que cuando se empleaban dos dados. La "falsedad" parta simplemente de una
comparacin errnea entre las probabilidades de sacar un seis con un solo dado o de sacar un seis con
dos dados. Para el caballero deba existir una relacin proporcional entre el nmero de jugadas
necesarias para conseguir el efecto deseado en uno y otro caso. El problema estaba en que el citado
caballero no tuvo en cuenta que en el segundo caso estaba analizando una probabilidad compuesta en
donde las distintas probabilidades se deben calcular multiplicativamente.
Este y otros problemas planteados por el caballero a Pascal sobre cuestiones relacionadas con diferentes
juegos de azar, dieron origen a una correspondencia entre el propio Pascal y algunos de sus amigos
matemticos, sobre todo con Pierre de Fermat (1601-1665) de Toulouse, abogado de profesin,
pero gran amante de las matemticas. Esta correspondencia constituye el origen de la teora moderna de
la probabilidad. Ni Pascal ni Fermat expusieron sus resultados por escrito y fue el fsico-matemtico
holands Christian Huygens (1629-1695) quien en 1657 public un breve tratado titulado De
Ratiocinnis in ludo aleae (sobre los razonamientos relativos a los juegos de dados) inspirado en la
correspondencia sostenida entre los dos creadores de la teora de la probabilidad. Adems Huygens
extendi algunos resultados de Pascal y aclar varios problemas para tres o ms jugadores. En 1665,
Pascal publicaba Tratado sobre el tringulo aritmtico, la ms importante contribucin realizada hasta la
fecha en el mbito de la combinatoria. El libro se basa en la construccin y propiedades combinatorias
del posteriormente llamado tringulo de Pascal.
"Ars Conjectandi" - el arte de la conjetura - (pstumo, 1713) de Jacob Bernoulli (16541705) es
considerada como la obra que da comienzo a la teora de las probabilidades. Se pasa de los resultados
de problemas particulares a resultados de carcter general. Enuncia en su forma ms bsica e intuitiva la
Ley de los Grandes Nmeros.
I.

LA LEY DE LOS GRANDES NMEROS:

Jacob Bernoulli descubri que las frecuencias observadas se acercaban al verdadero valor previo de su
probabilidad al hacer crecer el nmero de repeticiones de un experimento. Pero l quera encontrar una
prueba cientfica que no slo probara que al aumentar el nmero de observaciones de la muestra se
poda estimar la probabilidad autntica con el grado de precisin deseado en cada ocasin, sino que
permitiera calcular explcitamente cuntas observaciones eran necesarias para garantizar esa precisin
de que el resultado queda dentro de un intervalo predeterminado alrededor de la verdadera solucin.
La ley de los grandes nmeros, tambin llamada ley del azar, afirma que al repetir un experimento
aleatorio un nmero de veces, la frecuencia relativa de cada suceso elemental tiende a aproximarse a un
nmero fijo, llamado probabilidad de un suceso.
Observa la siguiente tabla, en la que se han anotado las frecuencias del suceso "salir cara al lanzar una
moneda".

Al
aumentar
los
lanzamientos,
las
frecuencias relativas se aproximan a un valor 0'5. sa es la probabilidad del suceso salir cara al lanzar
una moneda.

La probabilidad de un suceso es el nmero al que se aproxima su frecuencia relativa cuando el


experimento se repite un gran nmero de veces.
Bernoulli no incluy en su libro las aplicaciones prometidas, porque en el intento de hallar cuantas
observaciones de la muestra eran necesarias, le arrojo como resultado un nmero grandsimo de intentos
y fracas.
El que s lo hizo fue su sobrino Niklaus Bernoulli (16871759), que aplic el resultado de su to a
otras demostraciones. Los resultados tanto de Bernoulli como de su sobrino fueron confirmados aos
despus por Laplace.
De esta manera, gracias a Bernoulli, se introdujo en la teora de la probabilidad la ley de los Grandes
Nmeros, uno de los conceptos ms importantes en clculo de probabilidades, muestreos, etc y con
amplias aplicaciones en muchos campos de la estadstica y de las matemticas y la ciencia en general.
Esta ley adems ser objeto de conversaciones entre matemticos en los siglos venideros, estando
sujeta a constantes estudios, mejoras y ampliaciones hasta prcticamente nuestros das.
Poco despus en "Doctrine of Chances" (1718) Abraham De Moivre (16671754) trat el tema
como una nueva rama de las matemticas. Reformul los resultados de Bernoulli en trminos ms
modernos. Fue el primero que enunci el teorema de la multiplicacin de probabilidades e introdujo el
importantsimo concepto de "distribucin normal" describiendo la curva asociada.
Teorema de la Multiplicacin.- Del mismo modo, el teorema de la multiplicacin de
probabilidades era conocido por casi todos los estudiosos a travs de clculos particulares. Sin
embargo, fue Abraham De Moivre (16671754) el primero que los enunci con autoridad. En la
introduccin a su obra Doctrina de las Posibilidades de 1711, De Moivre present el importante
concepto de independencia de sucesos aleatorios; as, escribi: Diremos que dos sucesos son
independientes, si uno de ellos no tiene ninguna relacin con el otro y procedi a definir los
sucesos dependientes: Dos sucesos son dependientes si estn ligados el uno al otro y la
probabilidad de ocurrencia de uno de ellos influye en la probabilidad de ocurrencia del otro. Una
vez hecho esto, De Moivre lo aplic al clculo de probabilidades: la probabilidad de ocurrencia de
dos sucesos dependientes es igual a la probabilidad de ocurrencia de uno de ellos dividida por la
probabilidad de que el otro ocurra si el primero ya ha ocurrido. Esta regla puede generalizarse para
varios sucesos. El caso de varios sucesos lo describa as: Se necesita elegir uno de ellos como
el primero, otro como el segundo, y as. Luego, la ocurrencia del primero debe considerarse
independiente de todas las dems; el segundo debe considerarse con la condicin de que el
primero ha ocurrido: el tercero con la condicin de que tanto el primero como el segundo han
ocurrido, y as. De aqu, la probabilidad de las ocurrencias de todos los sucesos es igual al
producto de todas las probabilidades. O en notacin moderna:

De Moivre acompa sus afirmaciones con ejemplos resueltos. Tambin fue consciente de que lo
verdaderamente difcil de este teorema es descubrir cundo dos sucesos son o no independientes.

Otra aportacin importante es debida al reverendo ingls Thomas Bayes (17021761), cuya obra
se present pstumamente (1763). Enunci de forma rigurosa la definicin de sucesos disjuntos y obtuvo
la frmula que permite obtener la probabilidad de la unin de dos sucesos.
Teorema de la Suma.- Pascal dio a entender implcitamente que saba cmo calcular los casos
favorables de un suceso A si conoca los casos favorables de unos Aj disjuntos cuya unin es A (es
decir, si los Aj son una particin de A). Jakob Bernoulli tambin fue consciente de ello, y fue ms
all al darse cuenta de que la probabilidad de la unin no es la suma de las probabilidades si los
sucesos no son disjuntos, aunque no supo dar la razn. Previamente, Cardano haba expresado
un resultado similar en trminos de casos en vez de probabilidades. No fue ninguno de ellos quien
formul finalmente el teorema de la suma de las probabilidades, sino el reverendo ingls Thomas
Bayes, cuyo trabajo fue ledo pstumamente, en 1763. En esta obra, Bayes da la primera
definicin explcita de sucesos disjuntos l los llam inconsistentes y enunci la frmula
ahora conocida:

Pierre Simon de Laplace (17491827), slo con algo ms de 20 aos, fue elegido miembro de la
Academia de Ciencias de Francia y ocup diferentes posiciones acadmicas y en el gobierno francs. Se
considera que su contribucin fundamental al campo de las probabilidades y la estadstica fue el
desarrollo del llamado Teorema Central del Lmite, publicado en 1809 y expuesto a la Academia de
Ciencias en 1810. Adems unific todas estas primeras ideas y compil la primera teora general de la
probabilidad. En su famosa obra "Thorie analytique des probabilits" (1812) mejora y desarrolla la mayor
parte del teorema conocido como Teorema de Bayes, hace una exposicin muy completa de la teora
matemtica de los juegos de azar con una gran variedad de aplicaciones y presenta una extensa
introduccin escrita para lectores no matemticos. Introduccin que se ha hecho muy famosa y que se
recomienda a cualquier persona interesada en el tema.
Teorema de Bayes.- El trabajo de De Moivre obtuvo una gran difusin, as que el mrito de Bayes
no fue tanto la originalidad sino expresar la probabilidad condicional en funcin de la probabilidad
de la interseccin:

Adems, el honor del teorema que lleva su nombre no es completamente suyo, ya que l no estaba en
condiciones de formular con probabilidades totales. Fue PierreSimon Laplace quien desarroll la mayor
parte del teorema de Bayes en su Experiencia en la Filosofa de la Teora de la Probabilidad (1812). Sea
A un suceso que ocurre en conjuncin con uno y slo uno de los n sucesos disjuntos B1,,Bn. Si se
sabe que el suceso A ha ocurrido, cul es la probabilidad de que el suceso Bj tambin? Laplace
respondi de la siguiente manera: La probabilidad de existencia de una de esas causas es igual a una
fraccin con un numerador igual a la probabilidad del suceso que se sigue de esta causa y un
denominador que es la suma de las probabilidades similares relativas a todas las posibles causas. Si
estas diferentes causas a priori no son equiprobables, entonces en lugar de tomar la probabilidad del
evento que sigue a cada causa, se toma el producto de esta probabilidad veces la probabilidad de la
causa. Esta enrevesada receta puede escribir en notacin moderna:

Aparte de esta revisin importantsima del teorema de Bayes, Laplace incluye en su obra una exposicin
sistemtica muy completa de la teora matemtica de los juegos de azar con aplicaciones a una gran
variedad de cuestiones cientficas y prcticas. En su libro citado anteriormente dedica una extensa
introduccin escrita para los lectores no matemticos a explicar sus puntos de vista generales sobre
todas las cuestiones y apreciaciones de los resultados alcanzados con la ayuda de la teora de la
probabilidad. El estudio de esta introduccin es muy famoso y se recomienda a todos los interesados en
la historia de la ciencia.

Karl Friedrich Gauss (1777-1855), realiz dos de las mayores contribuciones a la estadstica que
fueron publicadas en 1812 en su obra Teora combinationis observationum erroribus minimis obnoxia en
la que desarrolla su teora de errores. Estas son la teora sobre los mnimos cuadrados, y su trabajo con
la distribucin normal, frecuentemente llamada en su honor la distribucin Gaussiana.

Simeon Denis Poisson (1781-1840) public en 1837

"Recherches sur la Probabilit des


Jugements", un trabajo importante en el desarrollo de los mtodos analticos de la teora de la
probabilidad. Introdujo un esbozo de lo que hoy llamaramos variables aleatorias.
Desde la mitad del siglo XIX hasta los aos 20 del siglo XX la teora de las probabilidades fue impulsada
por el trabajo de cientficos rusos, entre ellos Andrei Nikolaevich Kolmogorov (1903-1987). Con
ste se consigue la axiomatizacin de la probabilidad.
Durante la ltima parte del siglo XIX y ya sobre todo en el siglo XX, tuvo lugar la creacin de diferentes
escuelas y tendencias dedicadas al estudio de la matemtica y en particular en el campo de la teora de
la probabilidad.

Escuela Rusa: Los precursores de esta escuela de conocimiento fueron Chebyshev, Markov y
Liapunov entre otros, pero fue Kolmogorov el mximo exponente de este movimiento.

Escuela Estadounidense: Los principales exponentes de la escuela estadounidense especializada


en la rama de la probabilidad son Feller y Doob, aunque el iniciador de este movimiento fue Nortber
Wiener.

Escuela Francesa: Esta escuela se form con Meyer y su grupo de Estrasburgo y tambin con Nevev
y Fortret de Pars, aunque sin duda resalta por encima de todos la figura de Paul Levy. Los estudios ms
importantes referidos a este movimiento se llevaron a cabo en la universidad de Pars, en los que, por
ejemplo, destac un grupo de matemticos encabezados por Laurent Schwartz. La innovacin y mtodos
de la escuela francesa influyeron de manera decisiva en las dos escuelas anteriores.