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La religin de los jvenes

Guatemala es un pas de creyentes y eso incluye a la juventud, que se confiesa de ideas religiosas.
Gustavo Berganza
Uno de los hallazgos ms interesantes de la Primera Encuesta Nacional de la Juventud en Guatemala, realizada el ao pasado en forma conjunta
por la Secretara Ejecutiva del Servicio Cvico, el Consejo Nacional de la Juventud y el Instituto Nacional de Estadstica INE, es el progresivo
debilitamiento del catolicismo como religin dominante en Guatemala y el avance notable de las denominaciones evanglicas.

El estudio tuvo como poblacin meta a los jvenes comprendidos entre los 15 y los 29 aos, residentes tanto en zonas urbanas como rurales. Lo
primero que llama la atencin es la escasez de jvenes no creyentes: apenas el 8.5 por ciento dijo no profesar religin alguna y solamente el 1 por
ciento manifest ser no creyente. Esto es un contraste, por ejemplo, con Chile, en donde el 36.7 por ciento de jvenes ya no participa en credo
alguno. En este sentido, Guatemala contina siendo un pas muy propicio para expandir o fundar iglesias.

En trminos globales, la encuesta nos dice que hay un 47.9 por ciento de jvenes catlicos. El avance de las denominaciones evanglicas, entonces,
se ha logrado a costa del catolicismo. Hoy, el 32.5 por ciento dijo ser evanglico, y si a esa proporcin le sumamos el 7.5 por ciento de quienes se
describen como cristianos, vemos que ya 4 de cada diez jvenes guatemaltecos son evanglicos. No deja de tener sentido, entonces, que el
Presidente electo luego del tedeum catlico tambin asista a la Fraternidad Cristiana para celebrar su asuncin al poder.

Los evanglicos tienden a crecer ms en las reas urbanas del interior y en las zonas rurales. En el rea metropolitana los catlicos casi los
duplican: por cada evanglico hay 1.76 catlicos. Los datos muestran una correlacin entre estrato socioeconmico y religin: la gente ms
acomodada tiende a ser catlica. A contrario sensu, la brecha entre catlicos y evanglicos se estrecha ms en los estratos medio bajo y bajo. O
sea, al parecer no son las megaiglesias las ms efectivas para reclutar, sino las pequeas congregaciones dispersas en barrios populares y aldeas. Y
tambin que la afiliacin a un credo no deja de estar asociada al tema de clase social. Adems, as como la escolaridad est asociada al nivel de
ingreso, de esa misma manera en Guatemala, los jvenes con ms educacin tienden a ser catlicos.

En trminos de la frecuencia con que se asiste a la iglesia, independientemente de si se es catlico o evanglico, los grupos que ms van son las
mujeres, quienes tienen entre 15 y 18 aos, los residentes de zonas urbanas del interior, los indgenas, las personas de estrato bajo y los jvenes
con nivel educativo bsico o menor.

Ojal esta encuesta no se quede como un tiro al aire, y el nuevo gobierno se interese por realizarlas de manera peridica.

De esa manera, podremos tener un conocimiento ms adecuado de cmo es la juventud guatemalteca en sus hbitos, creencias y costumbres. Y por
supuesto, a quienes les interesa la sociologa de la religin, les dar datos para comprobar el avance o retroceso de los diversos credos a los que se
adscriben los jvenes.

http://www.elperiodico.com.gt/es/20120113/opinion/206358/