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jearvPferrvVfernant es profesor honorano

de) College de France y autor, entre otros


tonos, de Los orgenes del pemamitnio friego
y BJ indMdim lo muerte y ef amor en to ontigva
Oeao. ambos tambin publicados por
Pafds
Plerre Vidal Naquet historiador y director
de estucos de la cole des Hautes tudes
en Sciences Sociales, ha sido tambin
director del Centre Louts*Gemet. Es autor
de numerosas obras sobre la Greda antigua
y b historia contempornea, entre (as que
se cuenta Economa y soeedod en h anticuo
Creci, escrito en colaboracin con
M. Austin e igualmente publicado por Palds.

M ITO Y TRA GED IA


EN LA G RECIA ANTIGUA, II

PAIDS O RGEN ES

1. IV McOinn. ISi/bmcasfo
2. K. Arrnsironj!, )cr;is.ilt:u
3. l Ur.imlil. Lu t/iriin tilMeJtti'rrJru'o
4. 0 . Kpincy,
y L. Zu Brimti. Ma;cres irorJor\ de /
5. H. Slunks, {.os r:nisert:oi del M jf M.'nWi
6. J A. Ksv'!l, lltftorij f h hrujerh
7. 11 (iriin.il, lu arihzwin rokuhj
8. Ci. Minois, Ih u o ru tic Irn m fiefw s
j . Le Uol. L t avihzicwn del Occidente rwdiei\;l
] 0. M. Pricdiua: y G. Vi-. Frk%I!.incl, f.os diez Mayores desa/bnvutnioi di' Li tai'J:ra
] 1. P. G nnul. lit atxur en la Ror;.t anticua
12 |. W. Kd^cfeini. .-j tnlrnJucaiht ,t la fi/bha
1 J. . Zoll.1, /.i r/ tu o i de Occidente,
14. l\.y.n]\Aju)st:nsfisdcOu-tJcrtft, I
15. U. ZnlU. i as wsftcos dt' OwiJen'e. til
] 6. . Zo.i, !.os trateos de Occidente. / V
1?. S. WhirficM, /-i vida a t ta r.v.'.j de la seJa
IR. ) Freely. lin cf \err.:!!si
19 J Lamer. SUrat Vedo y A dac::brh:toU<t delntut:Jtr
20. B. D. Uhmiun.
r f pmfe.'a/udioiipocaliftko
2 1 J. Mori, Ctfm
al!rros y eal'jHera nt Li [i Jad M cdu
22. I.. J . ( alvct, H ntorij dt la a m i u r j
2 V W. TrUiKuId. /i r h ito rij de ft:zKtia
24. K. Ansinionj , Una !:hu>r:a de :n\
25. I-, lirciuani. /t or:!.\u del Silo
2. \ I* Kjjjeaud y (' O uand. Arfar de ios Imperas
27 J P Vcrruni, 1:1 hJ hw Iiuk h r:;;crle y el<ir::>r en h '.& (Ircaa
2-H. O S. Kirk, Li r;MUTtru d loi rtim f.ne\o\
29 J. . \Vm.mt y P. Vidal N;iqtjcf. Sino y tr,i};ed:a en la Grecia e n lig a ,
50. J . P. Wmjp.t y I*. Vid.il Naijtict. \Ulo y tragedia en la Grecia anii*ua, i
32, P Utirfcc. Ht\icr:.t iu a :ld e l ff>r:oct>:/rnfo

11 A N

P IK R R E V E R N A N T

IM E K R E V 1D A L - N A Q U E T

TRAGEDIA
l'.N I . GRECIA ANTIGUA
Volumen II

DOS
Ujt.
M:.. i

I.-

Ttulo original: Mythe et tragdie enGrce ancienne (vol. 2)


Publicado en francs, en 2 0 0 1 , por Editions La Dcouvcrte & Syros, Pars
Traduccin de Ana Iriarte

Cubierta de Jo an Batall

Prim era edicin en castellano en Taurus, M adrid, en 1989.


Q u e d a n rig u ro sam en te p ro h ib id a s, sin la a u to rizaci n e scrita d e lo s titu lares d el C o p y rig h t , b a jo las
san cio n e s e sta b le c id a s en las leyes, la re p ro d u c c i n to ta l o p a rcia l d e esta o b ra p o r c u a lq u ie r m ed io o
p ro c e d im ie n to , co m p re n d id o s la re p ro g rafa y el tra ta m ie n to in fo rm tic o , y la d istrib u c i n d e ejem p la re s de
ella m ed ian te a lq u ile r o p r sta m o p b lico s.

1972, Librairie Frangois Maspero, Pars


O 1 9 8 6 ,1 9 9 5 ,2 0 0 1 ditions La Dcouverte & Syros
2002 de todas las ediciones en castellano,
Ediciones Paids Ibrica, S. A.,
Mariano Cub, 92 - 08021 Barcelona
y Editorial Paids, SACF,
Defensa, 599 - Buenos Aires
http://www.paidos.com
ISB N : 84-493-1246-9 (Vol. II)
ISB N : 84-493-1200-0 (O bra completa)
D epsito legal: B. 14.277/2002

Impreso en A & M Grfic, S. L.,


08130 Sta. Perpetua de M ogoda (Barcelona)
Im preso en Espaa - Printed in Spain

C o p y rig h te d m a te ria l

Sumario

P r e f a c i o ................................................................................................................. I I
1.
2.
3.

4.

5.
6.

7.

El dios de la ficcin trgica,


J.-P V ernant ...........................................................................................
Figuras de la mscara en la antigua Grecia,
J.-P. Vernant y F Frontisi D ucroix ...................................................
El tirano cojo: de Edipo a Periandro,
J.-P. V ernant ...........................................................................................
Post scrip tu m ....................................................................................
El sujeto trgico: historicidad y transhistoricidad,
J.-P. Vernant ...........................................................................................
Esquilo, el pasado y el presente,
P. Vidal-Naquet ....................................................................................
El escudo de los hroes. Ensayo sobre la escena central
de los Siete contra Tebas,
P Vidal-Naquet ....................................................................................
Edipo en Atenas,
P Vidal-Naquet ....................................................................................

21
29
47
70
77
87

109
143

C o p y rig h te d m aterial

Ml UJ VTRAiil'lHA I N I. IRLC.1A ANTJGCA,

Edipo entre dos ciudades. Ensayo sobre el en Colono,


P. Vidai-Naque .................................................................................... 165
9. Edipo en Vicenza y en Pars: dos momentos de una historia,
P, Vidai-Ntitfttet .................................................................................... 201
10. El Dioniso enmascarado de las BucanScs de Eurpides,
J.-P. Vcrnatu ........................................................................................... 22 i

8.

Lisia de abreviaturas............................................................................... .... 25


Indice analtico y de nombres ................................................................. 255

Sumario del volumen I

Prefacio

J.-P . V er n a n t

1. El momento histrico de la tragedia en Grecia: algunos


condicionantes sociales y psicolgicos
2. Tensiones y ambigedades en la tragedia griega
3. Esbozos de la voluntad en la tragedia griega
4. Edipo sin complejo
5. Ambigedad e inversin. Sobre la estructura enigmtica
del Edipo Rey

P. V id a l -N a q u e t

6. Caza y sacrificio en la Orestada de Esquilo


7. El Filoctetes de Sfocles y la efeba
ndice analtico y de nombres

C o p y rig h te d m a te ria l

Prefacio

Al presentar, en 1972, los siete estudios que componan el primer


volumen de Mito y tragedia, acogido por Franjois Maspcro, escriba
mos, con cierta imprudencia, que aquel primer volumen sera seguido
dr otro lo antes posible. Sin decirlo, llegamos incluso a pensar que un
tercer volumen no sera inconcebible.
Aqu est, pues, Mito y tragedia //, pero, en cuestin de rapidez, he
mos necesitado cerca de catorce aos para cumplir nuestra promesa.
Dispondremos de trece aos ms para publicar un tercer volumen?
(Jomo se suele decir, el tiempo nefait ren a 1affaire, este es el libro, no
tom o hubiera podido o debido ser, sino como es, que presentamos al
publico que depar a nuestra primera obra comn una acogida inespe
rada desde todos los puntos de vista, tanto en Francia com o en el e x
tranjero.
Durante estos catorce aos los dos hemos trabajado y publicado, en
solitario o con amigos. Cada uno ha dispuesto de su propio campo de
investigacin, que no coincida obligatoriamente con el del vecino y
migo. Mas la tragedia griega ha permanecido como territorio comn,
pues, aunque la abordamos por separado, mantuvimos el acuerdo ini
cial y nunca abandonamos la idea de que este libro llegara a existir. A

12

M ITO V 1. GRCCJA A N T IC U A , (I

primera visca puede parecer que este volumen, al igual que el trabajo
precedente, est hecho de retazos: diez estudios (en lugar de siete) pre
viamente; publicados tamo en Francia como en el extranjero ,1 unos en
revistas savantes y otros en libros destinados al llamado gran pblico.
Todos participan de una inspiracin comn que, como dijimos al pre
sentar el primer volumen, tiene su origen en la enseanza de Louis G em et
y en su esfuerzo por comprender el momento trgico: entre el derecho
que va a nacer y el derecho ya constituido.
No obstante, con respecto a Mito y tragedia /, este volumen presen
ta algunas innovaciones; el primer volumen fue consagrado por entero
a los aspectos generales de la tragedia del siglo V y al anlisis sistemtico de algunas obras: la Qrestada, de Esquilo, el Edipo Rey y el Fihcletes,
de Sfocles. En ambos casos se iraiaba de comprender a la vez las arti
culaciones de las obras y su relacin, el dilogo que entablaban con las
instituciones polticas y sociales de su tiempo. La bsqueda del sentido
se llevaba a cabo mediante un vaivn entre lo interior y lo exterior, pe
ro el mbito segua siendo estrictamente delimitado: el siglo V trgico.
El presente volumen explora el mismo dominio, aunque posiblemente
con tcnicas algo ms aliadas: una tragedia de Esquilo, los Siete contra
Tebas, una obra de Sfocles, Edipo en Colono y la ltima obra de Euri
pides, las Bacantes, son objeto de estudios detallados que retoman la
tcnica de lo que se ha dado en llamar anlisis estructural, sin renunciar
a la aportacin de la filologa tradicional. A estos ensayos se aaden es
ludios de alcance ms general: reflexiones sobre el sujeto trgico, sobre
el dios enmascarado de la ficcin trgica y presentaciones de conjunto
referentes a Esquilo y Sfocles.
Los estudios centrados en Dioniso y su mscara, o m ejor dicho, sus
mscaras, constituyen ya una innovacin. No hemos buscado a Dioniso
en los orgenes de la tragedia, hemos tratado de mostrar cmo Dioniso,
dios de la apariencia, poda manifestarse en y por el pluralismo trgico.
Pero si bien Dioniso est en la tragedia, tambin la desborda por com
pleto, as que no nos hemos limitado a las fronteras del teatro.
E n nuestro primer volumen la y de Mito y tragedia estaba cargada
de sentido. Al renunciar explcitamente a identificar la tragedia con una
forma ordinaria de narracin mtica, habamos recalcado que para no*
I.
Dichos estudios fueron, en mayor o menor . reledos con detalle y a ve
ces retocados y ntmcnt.iclos, in que nos liayj parecido iiiil mencionar ule correccio
nes y aimlMos.

PKLFACIO

13

totros cl m ito est presente en la tragedia y al mismo tiempo es recham Jo por ella: Sfocles hace venir a Edipo desde un tiempo remoto, el
que preexiste a la ciudad democrtica, y lo quiebra como Esquilo quie
bra a los Atridas. Sin renegar en modo alguno de dicho modelo, hemos
intentado otra cosa ms: existe, por ejemplo, una relacin entre tirana,
parricidio c incesto y ello independientemente de la forma trgica? El
tercer estudio de este nuevo libro se propone responder a esta pregun
ta con la esperanza de proyectar algo de luz sobre el Edipo Rey. Final
mente, por encima de la tragedia clsica es preciso tener en cuenta lo
que esta ha llegado a representar en la historia, no siempre continua si
no. al contrario, frtil en rupturas, de nuestra cultura. Confrontar la tra
gedia del siglo v y sus exgesis antiguas o ms o menos recientes no era
una empresa extraa a nuestro primer volumen, ya que cuestionamos, a
diferentes niveles, tanto la legitimidad de la explicacin de Aristteles en
la Potica, como la de Frcud en La interpretacin de los sueos. Lo que
nqu se intenta, principalmente en relacin con el Edipo Rey, de Sfocles,
rs algo diferente. Cmo se entendi esta tragedia en Vicenza, a finales
del siglo xvi, cuando se decidi presentarla, por primera vest desde la
Antigedad, en un teatro que se pretenda inspirado en los edificios an
tiguos? Cmo se transform y desmultiplic esta misma tragedia en Pa
rs, entre el reinado de Luis X IV y la Revolucin francesa? Sin duda, to
do esto ayuda a comprender la historia intelectual del siglo xvi o del
XVI!, pero tambin nos permite comprender cmo se ha ido formando
nuestra propia lectura de la tragedia antigua a travs de esas etapas.

Eso es todo? 1972-1986. Ni los autores del presente libro ni la re


flexin sobre la tragedia son precisamente lo que eran en el momento
tie la publicacin del primer volumen. En 1972 escribamos: Este libro
es slo un comienzo. Esperamos proseguirlo, pero tenemos la certeza
tie que, s este tipo de investigaciones tiene un futuro, otros las iniciarn
por su cuenta. Ya en 1972 no ramos los nicos yen modo alguno pre
tendimos estar solos en el origen de una corriente cxegctica que ha al
canzado dimensiones considerables. Bastar con citar algunos nom
bres: Charles Segal y Froma Zeitlin, en Amrica; Richard Buxton y
Simn G oldhill, en Inglaterra; Maria Grazia Ciani, Diego Lanza y bas
tantes ms, en Italia; Liana Lupas y Zo Petre, en Rumania; Florence
Dupont, Suzanne Said y, sobre todo, Nicole Loraux, en Francia. Esta
lista, que resulta tan variada al observarla de cerca, no es un palmars y

14

M I T O Y T R A G r . D l A . L A C R F X M

A N T I G U A , II

tampoco tratamos de definirnos como secta frente a una Iglesia o a


otras sectas, Si, para comprender la tragedia griega, utilizamos un mo
delo que tratamos de afirmar cada da, tampoco dejamos de hacer, en la
medida de lo posible, nuestra miel con todas las flores, ranto con las de
la Filologa clsica como con las de la Antropologa.
Una vez aceptado este hecho es necesario marcar ciertas diferen
cias, aunque slo sea como consecuencia de los ataques ya sean debi
dos a una mala interpretacin o a una interpretacin excesiva que re*
cbi nuestro primer libro.
En el centro de numerosos estudios consagrados durante estos lti
mos aos a la ciudad griega nos referimos a la de los antroplogos
ms que a la de los historiadores de acontecimientos e instituciones ,2
figura el sacrilicio sangriento, ya que define a la comunidad cvica tan
to en las relaciones que sta establece con los dioses como con el mun
do salvaje que la rodea.' El sacrificio no es en modo alguno extrao a la
tragedia, pero aparece doblemente alejado de las prcticas sdales de
la ciudad griega, se trata de un sacrificio representado y, en calidad
de sacrificio no animal sino humano, de un sacrificio corrompido/
En una empresa cuyo vasto alcance se debe, a nuestro juicio, a una
forma de gnosticismo, Ren Girard basa en el sacrificio, y particular
mente en la expulsin del chivo expiatorio, una economa que. a falta
de otro trmino, denominaremos economa de la redencin y de la sal
vacin .5 Del sacrificio del chivo expiatorio trgico, Edipo o Antgona,
al sacrificio de Cristo se va produciendo un avance de lo oscuro a la ca-

2.
Sobre esta distincin, vase N. Lor.iux, Lu cit commo cuisine ct comme par
t e e . Annalcs U.S.C, 1981. pps. 63*1-622.
Entre las investigaciones en las que hemos estado implicados directa o indircclamente, vase J.-P. Vernant y M. Detienne ccmps.), Lcuisinc J.v s a c r i f i c i - c u ^ r t c ,
Pjris. 1979; L e en fx c
Antiquitc, col. Ent retiens sur J'Ajuiqutc cIjsskjuc. vol.
XXVII. Pundit ion I l.irdt. Vandueuvre Cinchra, 1931. . Vd!'Naqiici, l.e C h ja c r
m .tr. Paris.
Duran.Sacriftcc ct Ukour cu Creceinctt'm;c, Pars, 1987.
I. \ 7,< Mi!/1 y ir.r->\!i.i cu (,t Crcc.i
/. Barcelona, Paids, 2002, pjs. IJ7
l!. \ 1*-. (^14}>. ?< I XcmiIhi quccii.im M rn rsu s pjj-.inas y m is adelante, pij^s. ICO
, 1%
V.

< i . ul'j,. m , r r!>:. >

P . ir K //2 (tr.ul. casi.: m

ciolendj

>i tft * t, l'< "si, v tu i. .\, / </ ?,, t 'um .::rr. Pars. 1982
1 1

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I

I .

<II' 11-I I II I 1 ll'f.l Hilnuvl.lw jtiL* le fltf

P R l-l'A C IO

m1.it!. avance e inversin: Todo est inscrito con d c t a l le ^ jb ^ cuatro^


i* ot* a la vez. Para que el fundamento violento sea eficaz,^fieccsaFJf>
*|in* permanezca oculto; aqu se revela por completo.** Se podTl3 plo-^
4 sobre este mito de planificacin de la historia, buscar sus orgenes
l.i carta a los Hebreos y en la literatura patrstica 7 o, ms prximo a
mwMros, en Joseph de Maistre, pero hoy da ese no es el problema. Rcir { tirare! se ha explicado con profusin: el modelo de lo que denomina
U -crisis sacrificial se lo proporciona la tragedia griega. Sin embarco,
o U ciudad griega del siglo V, el sacrificio trgico no es en absoluto una
p u itic a social teorizada; se trata, por el contrario, de una representaion condenada. En tales condiciones, cm o podramos, al igual que
numerosos discpulos de Ren Girard, descubrir en las tragedias crisis
.i riiciales o, m is bien, cmo podramos dejar de descubrirlas, dado
qu< ial nocin proviene precisamente, a costa de una deformacin ca
pital, de la propia tragedia griega? Entonces por qu se nos reprocha
luhcr denominado a Edipo phannakos en vez de chivo expiatorio?
V ia realmente para tratar de eludir la reprobacin de algunos de
I uuestros] colegas que no son nada sensibles al aroma de vctima que
desprende el mito ?8 Ser porque no hemos notado que Edipo prefi*
rutaba oscuramente a Cristo como los hroes de las Bacantes de Eur
pides lo prefiguraban segn el autor cristiano del Christas pattens?1
* P e
nt, precisamente, Edipo no es un pharmakos, aquel personaje que se
t xpulsaba riiualmcnte de la ciudad ateniense en la fiesta de las Tarjjelias.
I I pfvrtttakos es uno de los trminos lmite que permiten comprender el
personaje trgico, no se identifica con l .10 Como vctima, Edipo no se
inscribe en una prehistoria de la salvacin. Si la tragedia fuera la expre
sin directa de la crisis sacrificial, cm o explicar su historicidad tan
i .trochamente definida, no ya por la ciudad griega, sino por la Atenas
del siglo V?
La nocin de ambigedad ocupa el centro de varios anlisis dcsai rollados en los dos volmenes compuestos por estos ensayos. Segn un

6. Reno Girard. isprt, loe cit., pifl. 5 5 1.


7. Vase Frances M. Young, The Vsc o f Scr/ictjt Jcs i in (>rctk Christ:jh Writers
trout the Ncuf Testament tojafm Chrysostom, Gunbrklftc, Mass.. 1979.
8. RunCiinr}. Le bosxcmsjrt,o>. <//., pdg?. 177-179.
Titulo latino de una obra uriepa del siglo v de nuestra c u , en la que se toma de
l'.mipidesel esquema y numerosos versos que sirven para ilustrar el relato evanglico.
10. Vcase iVjVo ) / / { . / 120-128. y mus adelante, pi^s. 7

16

m it o

; ; ) i;\ i..\

c k i .u a

a n t ic u a

crtico italiano, emplear esta palabra, acentuar esta nocin en el estudio


de la tragedia griega, no reflejara una investigacin cientfica, sino la
turbacin que caracteriza a ciertos intelectuales de hoy da, siempre en
crisis, o mejor dicho, perpetuamente en busca de nuevos modelos o
nuevas modas contem porneas." lista frmula, sociolgicam ente re
finada, finaliza un anlisis y precede otros estudios en los que V. Di
Benedetto cree mostrar la radical incompatibilidad entre nuestro reco
rrido y la ortodoxia marxista. decir verdad, tal ortodoxia no nos im
porta ms que cualquier otra y nos sera fcil ironizar sobre la radical
ambigedad de esta crtica. Emana de un autor muy ambiguo en s,
pues no se revela marxista sino en la polmica, mientras que su propia
obra, cuando trata la tragedia griega, parte de la ms incolora de las tra
diciones filolgicas del siglo X I X . V. Di Benedetto acepta de buena ga
na el dualismo, incluso el maniquesmo, de tal manera que distingue en
tre un buen Vernant, alumno de Louis G ernet que sabe reconocer
en la tragedia griega el encuentro de dos modelos de pensamiento, uno
anterior a la polis, otro contemporneo a la ciudad triunfante, y un Ver
nant malo discpulo del psiclogo Ignace Meyerson y pervertido por
ste y algunos otros. Pero qu milagro podra conseguir que dos si
glos, dos modelos jurdicos, dos modelos polticos, dos modelos reli
giosos, la reaccin y el progreso pudieran coexistir en el seno de
un mismo gnero literario y de tres grandes poetas, como Etcocles
coexiste con Polinices? Acaso no resulta inevitable referirse a lo que
Nicole Loraux ha denominado la interferencia trgica ? 14 nuestro
modo de ver, la ambigedad trgica no es un tema para la disertacin
elegante, sino que se encuentra en lo ms ntimo del lenguaje trgico, en
lo que desde hace tiem po llamamos el discurso ambiguo de Ayux,
en las propias palabras susceptibles de varias interpretaciones, en el
juego rebuscado por los poetas entre el hroe y el coro, los actores y los
espectadores, los dioses y los hombres. Existe ambigedad entre el de-

J I . V. Di Benedetto. en V. Di Gcnedetio y . I.oroi. Viologia c \irxts>nn-Cotirj c


misftftcjziom, aples, 19SU, pJp. 11*1. Adems de les dos autores tic Mito y irjficdtj,
los doctos a ijuiencs se apunta en este libro >a L. Brisson. M. Delieime y . I. I;inlev.
12. Vase, finalmente, s> Snfnclc, Florencia. 1983. cuyo ltimo capitulo. La huoi:i marte, consagrado al Ltiipo ai OtUmu, traduce suficientemente la inspiracin cris
tiana.
13. V, Di Benedetto y . La mi, t<p. cu , j\S. 107 114.
\4. Cnti.f-m. > 1 7 .1 9 7 ), p.ij*. 90S 92>.

17

4i r])n humano del drama y cl plano decidido por los dioses, entre lo
<|iir dicen las personajes y lo que comprenden los espectadores; la am*
m ilad reside dentro de los propios hroes, por ejemplo, en Eteocies,
ttin lo.* valores de la polis y los del oikos. A quien no entienda esto no
)* ^tritio! sino repetirle, transponindolo, el consejo que daba la joven
> tisana veneciana a Jean-Jacques Rousseau: tascia le tragedte grechc c
**-/-./ Lt matcmatica.
I I debate que a veces nos enfrenta a je a n BollacU y a quienes lo
mpanan o lo acompaaron en su esfuerzo es de otra naturaleza y
.i alcance. As como otros han practicado el retorno a Marx o el rei"in .i .i Freud, Joan Bollad? ha practicado y teorizado el retomo al Texto
*n l.i esperanza de erigir a la Filologa en ciencia total del Texto.1 PcL\ realas dadas sirven para cualquier texto? Dos mtodos comple
mentarios sirven para restituir el sentido. Un base :il conocim iento del
iMijtuajc corriente y tpico, el primero conduce a una especie de clcuI ! probabilidades. Se aplica a obras como los discursos de Lisias y
l . muedias de Menandro, en donde el discurso no impera sobre la
Uiijht.i. Se postula !a coherencia externa, aprovechando los aspectos cs4. 1 x1 icos del vocabulario y la gramtica. El otro mtodo conduce al
I airam iento de la expresin excepcional y particular. No puede
i i indir de ia evidencia de las estructuras autnomas, aplicndose a
-i.i* en las que el discurso integra fuertemente los elementos preexis nii n de la lengua y otros discursos, como ocurre en las odas de Pn*
' l i m y en las tragedias de Sfocles [...1. Mientras que en un texto que
* ' el lenguaje comn estamos autorizados a buscar ei mayor coiiiin denominador, el acuerdo cientfico de la sensatez, una oda de
uid.no coloca de entrada al intrprete en una situacin completa*
.. mi diferente, anloga a la de! propio Pndaro frn ica la sensatez
I *u i'poca.l!'
M.r; si es cierto que, contrariamente a la argumentacin prosaica de
* mador, los textos poticos juegan siempre a varios niveles de signih< ,u um, resulta que tales textos estn todava ms amenazados que los
*tti*, por la sensatez de los copistas que nos los han transmitido y el

Til csfticmi y ambicin h.m sido admirablemente descritos por 11. \Vis:n.m:i.

< i ;. Mor !* philUj:uc, Crtcut\ 1970. pjps. 4A2-J79 y 774-7S1. Como veremos

. Untr.

IKO. nosotros mismos debemos a liun HnlUck m.i$ de una ndica

I'i i t. Witnuim, /or ni., p.y;. 780,

18

M I T O Y - D I A L A G R 1X I A A N T I C U A , 1J

retorno sistemtico al texto de los manuscritos, til a ttulo propedu*


tico, comporta inevitablemente su parte ilusoria. En ningn caso da, de
por s, acceso a la transparencia de la significacin ,17 pues dicha trans
parencia es en s misma antinmica al lenguaje potico. En lo que de
mejor licnen, las traducciones de Jean Bollack protestan contra tal m o
do de expresin. Pero hay mas, si es cierto que la empatia absoluta re
querida por las obras ms potentes excluye la indiferencia de un juicio
emitido desde fuera y, a menudo, desde la cum bre tie una ciencia ba
nal,1* el hcrmencuta corre el peligro de quedarse encerrado entre dos
soledades, la del texto y Ja suya propia, con la esperanza, quiz ilusoria
en parte, de que, precisamente por empatia, las dos se encuentren para
definir c iluminar el sentido. Entonces existe el riesgo de reintroducir
justo lo que se quera expulsar, las presuposiciones, los prejuicios que
distancian al intrprete moderno de los textos antiguos.
Dando cuenta de lo que se intent en nuestro primer volumen,'Jean
Bollack tuvo a bien reconocer que no ignoramos la originalidad del au
tor trgico, pero a fin de cuentas, dicha originalidad queda reducida al
dominio, con ms o menos destreza, de los cdigos preestablecidos y
el fundamento de la obra, a saber, los trminos de los conflictos y sus
causas, no deja de ser impuesto desde el exterior. E l autor, aunque sea
paradjico, no es ms que un intrprete o virtuoso. En ltima instan
cia se recurre al estado de la sociedad para que aporte el principio de
comprensin de la obra.: decir verdad, nosotros habamos escrito
exactamente: Pero si la tragedia aparece as ms arraigada que ningn
otro gnero en la realidad social, ello no significa que sea su reflejo. No
refleja esa realidad, la cuestiona. Al presentarla desgarrada, dividida
contra s misma, la vuelve completamente problemtica/
Abandonemos en este punto el debate sobre el principio de com
prensin tan vano, a su modo, como el del huevo y la gallina. E l autn
tico problema planteado por Jean Bollack es el de la legitimidad de la
explicacin histrica y sociolgica, no como contexto inmediato de ca-

17. IH J.
18. Iht.
19. Y en el artculo de N. Lonutx citado mis arriba.
20. J . B olljck, en J . Bollack y P. Judcc ds la Combe. A.ifne?f:non /. 1, Lillc, 1981,
.<. L XX V -LXX V IH . Curiosamente, pij; LXXV 1, . 1. J . Uoack asocia n u cir
perspectiva histrica con l.l de V. Di Benedetto, asociacin que rexiilu sorprendente.
21. Mito y
/. p,f, 27.

PR IX A C IO

19

la tragedia, sino como horizonte sin el cual el sentido no puede reve


Ui *< intentar explicar, en el Edipo en Colono, en qu se convierte el
de Sfocles cuando se instala en Atenas, mostramos prccisamcnu que las categoras jurdicas no pueden dar totalmente cuenta del devtm de Edipo en Atenas; pero sin el conocim iento preciso de dichas
41. portas jurdicas, ni siquiera podramos plantear la cuestin, ni si*
<|mm1 podramos, con empatia o sin ella. Intentar dialogar con el anti1 , p<K:ta. Un ejemplo mostrar cmo pueden deslizarse los ms prfil Anacronismos. Cuando, en el Edipo Rey, de Sfocles, el servidor de
I -n.i comprende que el hombre que est frente a l, el soberano de Te
* . aquel nio con los pies agujereados que entreg til pastor de Co 'H " . le dice, segn la traduccin de Jean y Mayotte Bollack:5V fu escct
t . w tjue, lui [fe berger de Corintbe], il dit que tu es, sache que tu es n
. ' El texto ^riefio dice i'oGi , Sbete que has
. 1.I0 con funesto destino. Qu puede aportam os la utilizacin de
I- I labra condenado 71 con la teodicea cristiana que conlleva? Nada,
pro una proximidad inquietante, no porque d cuenta de la an
trgica, sino porque la reemplaza por la predestinacin agusti
'., o calvinista. Entonces e! dilogo se interrumpe. Para retomarlo es
1 .. i-.oei>uir la consigna de un poeta actual:
La dicha brota de mi grito,
para la bsqueda mis elevada,
un grito del que el mo sea eco.

queda por expresar nuestro agradecimiento, y lo hacemos en-

41.u . lot, a todos !os que han hecho posible este libro: nuestros audito*
uiicTlocutorescn Francia y en el extranjero, el personal de las Kd
> mi <!r ]., Dcouverte, que, cumpliendo las promesas y el programa de
V r.v ni .Ls adelante, captulo V il.
> / itfo tiry . 11fiO- 1181, Paris, 1985, pg. 72. [Trad, cast.: Si eres l quien el (ti
.
1 < n iu to ) asegura, sbete que naciste condsnedo. (.V. d clt.))
* O 'iri-m ontram osencsta misma traduccin, ,. 52, para reproducir ci verso
'
1 *?uv , H e nacido para el mal?, convertido en: N ac, en verdad,

*. X mirnlras <juc el poeta remite aqu el verso 2-8. a las maldiciones profer*
l r
I .|sjo crntra el nse.\ino de Layo. Sealemos finalmente el empleo del trmino
I. 1 . ju ra reproducir, en el verso 828. el griteo rvos Jin/i. una divinidad

20

M IT O Y T R A C K D I A CN . G R H C IA A N T I C U A , II

Frangois Maspero, ha permitido la subsistencia de la coleccin en la


que este libro apareci por primera vez; a Frangois Lissarrague, quien
nos proporcion la ilustracin de la cubierta [de la edicin francesa] y
cuya amistad y competencia nos han resultado a menudo esenciales, a
Franoise Frontis-Ducroux, que es coautora de uno de los textos reu
nidos en este volumen y que nos ha permitido reproducirlo con su ha
bitual amabilidad. Con la ayuda de Agathe Sauvageot, Hlne Monsacre se ha hecho cargo de la difcil tarea de releer el conjunto de textos,
eliminar numerosas imperfecciones y unificar la presentacin. Q ue to
dos aquellos y aquellas que hemos nombrado y tantos otros sepan que
este libro es tambin el suyo.
J.-P. V. y P. V.-N.

Captulo 1

El dios de la ficcin trgica*

Entre los griegos circulaba un refrn clebre sobre la tragedia: En


qu atae esto a D ioniso? o, bajo forma ms categrica: Nada aqu
u e a Dioniso. Segn Plutarco,' esta frmula, en la que se inscriba
lit sorpresa del pblico y que iba a convertirse en proverbio se pronunu por primera vez en las primeras dcadas del siglo V, cuando se vio
tom o Frnico y Esquilo desarrollaban en escena eso que da al espec
tculo trgico su especificidad y naturaleza propia, a saber, en trminos
tic Plutarco, el mythos es decir, la intriga ordenada que relata una his
toria legendaria como la de Heracles, los Atridas o Edipo y lo pateticon la absoluta seriedad y majestuosidad requerida.
El desconcierto de los griegos se comprende. A su mod de ver, la
relacin entre Dioniso y la tragedia deba imponerse com o una eviden
cia. Las representaciones trgicas se desarrollaban con motivo y en el
contexto de las fiestas ms importantes del dios conocemos su fecha
de nacimiento: la primera tuvo lugar hacia el 534 durante la tirana de
*
Una primera versin de este texto apareci en Comediefranwisc, 98, abril de
lORI.plp. 23-28.
1. Plutarco, Quaat. eonv., 1 , 1, 5 (615 a).

22

MITO Y T R A G E D IA EN LA GREC IA ANTIGUA , II

Pisstrato , las Grandes Dionisias, celebradas al principio de la pri


mavera, finales de marzo, en el centro de la ciudad, en el flanco de la
Acrpolis. Se les denominaba Dionisias urbanas para distinguirlas de
las llamadas Dionisias rsticas, cuyos alegres cortejos, coros, torneos
de danza y canto animaban los pueblos y aldeas de las campias ticas
en pleno invierno, en diciembre.
Como parte integrante de las fiestas ms notables de Dioniso, el es
pectculo dramtico, que duraba tres das, estaba estrechamente rela
cionado con otras ceremonias: concurso de ditirambos, procesin de
jvenes, sacrificios sangrientos, paseo y exhibicin del dolo divino; por
lo tanto constitua un momento en el ceremonial del culto, era uno de
los componentes de un conjunto ritual complejo. Adems, el recinto
del edificio del teatro consagrado a Dioniso reservaba un lugar al tem
po del dios en el que permaneca su imagen, en el centro de la orchestra,
en donde maniobraba el coro, se eriga un altar de piedra, la thymel-, fi
nalmente, en el puesto de honor del gradero, un elevado asiento escul
pido estaba reservado a quien corresponda: el sacerdote de Dioniso.

BUSCA DE UNA LOCURA DIVINA

Siendo as, cmo no plantearse el problema de la relacin que lgi


camente debiera unir, como si de una sola cosa se tratara, el juego tr
gico tal y como se mostraba en escena y el universo religioso del dionisismo, al que el teatro se encontraba tan manifiestamente unido? Cmo
no asombrarse de que, en la forma que reviste la tragedia en el siglo V ate
niense, cuando realmente es ella misma, no haya nada en los temas, en la
textura de las obras ni en el desarrollo del espectculo que se refiera a un
dios que, en el seno del panten griego, aparece un tanto aislado: Dioni
so no encarna el autodominio, la moderacin o la conciencia de los pro
pios lmites, sino la bsqueda de una locura divina, de una posesin ex
ttica, la nostalgia de un ms all absoluto; no la estabilidad y el orden,
sino el prestigio de una especie de magia, la evasin hacia un horizonte
diferente; es un dios cuya figura inalcanzable, aunque cercana, atrae a
sus fieles hacia las rutas de la alteridad y les abre paso a una experiencia
religiosa casi nica en el paganismo, la del destierro radical de s mismo.
Sin embargo, los poetas trgicos no se han inspirado en la tradicin m
tica referente a este dios singular, a su pasin, sus extravos, sus misterios
y su triunfo. Salvo algunas excepciones, como las Bacantes, de Eurpides,

EL D IO S DE LA FI CCIN TRA GICA

23

I tema de todas las tragedias es la leyenda heroica que la epopeya haba


ludo a conocer a cada griego y que nada tiene que ver con Dioniso.
Kn este aspecto, la investigacin erudita de los modernos ha prose
guido a las antiguas perplejidades. Se ha intentado comprender la tra
gedia griega relacionndola con sus orgenes religiosos; se ha querido
i rcobrar su autntico alcance actualizando el viejo fondo dionisaco del
|iie supuestamente habra emergido y que, en su pureza, revelara el set ir to del espritu griego. Esta es una empresa arriesgada en el terreno
d< los hechos, vana e ilusoria en el de los principios. Primero los hei los. Los documentos que se citan para enraizar la tragedia en los ritos
murados de antao son inciertos. Pongamos por ejemplo la mscara
que llevaban los actores y que se relaciona inmediatamente con los disliat es de animales que, en las representaciones artsticas, luce la tropa
ile stiros y selenos que componen la alegre escolta de Dioniso con sus
ilnnzas burlescas. Pero la mscara trgica que Tespis, el creador de la
tiu^edia, no empezara a utilizar sino despus de haber empleado el
Itliinco de cerusa es una mscara humana, un disfraz bestial. Su furtmn es de orden esttico: responde a exigencias concretas del especiiinilo, no a imperativos religiosos que pretenden reflejar estados de pote s i n o aspectos monstruosos mediante la mascarada.
De la doble indicacin que proporciona Aristteles sobre los antei rilentes de la tragedia no se podra extraer mucho ms de lo que l se
limit a formular. La tragedia, escribe, proviene de quienes conducan
I ditirambo,2 es decir, de quienes dirigan un coro cclico, cantando y
ilmizando la mayora de las veces aunque no siempre para Dioniso.
Muy bien. Pero, al plantear esta filiacin, Aristteles se propone ante'
lodo sealar la serie de transformaciones que, a todos los niveles, con
dujeron a la tragedia, si no a dar la espalda, al menos a romper deliberai Lmente con su origen ditirmbico para convertirse en algo diferente,
luir alcanzar como l mismo dice su verdadera naturaleza.3 La
u'Ktinda observacin de Aristteles se refiere al habla satric de la que
In tragedia se alej al abandonar el tetrmetro caracterstico de una poekIu asociada a los stiros y ms prxima a la danza, para recurrir al
metro ymbico,4 el nico, al parecer del filsofo, que se adapta a la for
ma dialogada, a ese intercambio directo de impresiones entre los prota
2. Aristteles, Potica, 1449 a l l .
V Ibid., 1449 a 15.
4. Ibid., 1449 a 20-25.

24

M ITO Y TRA GE DIA EN LA G R EC IA ANTIGU A, II

gonistas que, por primera vez en la literatura, el dramaturgo esboza ante


el pblico como si en escena sus personajes conversaran entre s en car
ne y hueso. Se impone concluir que originariamente la ronda del diti
rambo en honor de Dioniso era danzada, cantada y mimada por hom
bres disfrazados de stiros, representando chivos o vestidos con piel de
cabra y que las evoluciones del coro trgico, en torno a la thymel , guar
daran de algn modo este recuerdo? Nada es menos seguro. Los parti
cipantes en las pruebas de ditirambos asociadas a los concursos trgicos
durante las Grandes Dionisias no llevaban mscara. Y es el drama sat
rico, no la tragedia, el que prolonga en el siglo V una tradicin de can
tos flicos en los que se mezclan el disfraz, lo burlesco y lo licencioso.
La tragedia se sita exactamente en el polo opuesto del espectculo.
As, pues, los eruditos han buscado fuera de lugar el cordn umbi
lical que unira la representacin trgica a su matriz religiosa. Cuestio
nando el propio nombre de tragedia (trag-oidia, canto del chivo), han
considerado al trgico (tragoidos) ya sea como el que canta para ganar
el premio de un chivo, ya como el que canta en el sacrificio ritual de
un chivo. Tras lo cual es fcil suponer que el altar del centro de la or
chestra alrededor del que giraba el coro era, originariamente, aquel en
el que se realizaba el sacrificio del chivo y que ste debi tener un sig
nificado de vctima expiatoria cuya funcin religiosa consista en puri
ficar la ciudad de sus impurezas, en redimirla por completo de sus fal
tas. Quienes tomaron tal decisin abrieron paso a una interpretacin
del drama prxima a la que propone Ren Girard5 cuando asimila el es
pectculo trgico al juego ritual de la inmolacin del chivo expiatorio,
pues la purificacin de las pasiones que la tragedia lleva a cabo en el
alma del pblico se efecta a travs de los mismos mecanismos em
pleados por el grupo para liberarse de sus tensiones, focalizando toda
la agresividad que ste lleva consigo en una sola y misma vctima asesi
nada colectivamente en calidad de encarnacin del mal.
Por desgracia, el chivo, tragos, sigue sin encontrarse. Ni en el teatro
ni en las Grandes Dionisias se sacrificaba chivo alguno y tampoco una
cabra. Adems, cuando en otros contextos Dioniso recibe un epteto
cultural que evoca un caprino, el trmino empleado es aix, nunca tragos.

5.
Ren Girard, La violence et le sacr, Pars, 1972 (trad, cast.: Im violencia y lo sa
grado , Barcelona, Anagrama, 1998).

EL D IO S DE LA FI CCIN TR GICA

25

I TRAGEDIA: UNA INVENCIN

A decir verdad, todas estas dificultades, aunque reales, son secun


darias. El hecho decisivo es que tanto los antecedentes que nos permi-j
1
seguir las etapas de formacin de la tragedia entre el siglo VI y el V
t orno el anlisis de las grandes obras que nos han llegado de Esquilo,
Sol ocles y Eurpides muestran a todas luces que la tragedia ha sido una
invencin en el pleno sentido del trmino. Si se quiere entenderla, no
titiv que evocar sus orgenes con la prudencia necesaria sino para ^ /*.
evaluar la innovacin que ha aportado, las discontinuidades y las rupunas que representa tanto con respecto a las prcticas religiosas como
ii las antiguas formas poticas. La verdad de la tragedia no reside en un
oscuro pasado, ms o menos primitivo o mstico que seguira frecuent>
itinelo en secreto la escena del teatro, sino que se descifra en todo lo que
la i ragedia ha aportado de nuevo y original en los tres aspectos en los
i|iie ha modificado el horizonte de la cultura griega. En primer lugar el
terreno de las instituciones sociales. Gracias, sin duda, al impulso de(X^
eso s primeros representantes de las tendencias populares que son los tii anos, la comunidad cvica instaura concursos trgicos que somete a la
autoridad del primer magistrado, el arconte, y que obedecen hasta en
I. is detalles de su organizacin a las mismas normas que rigen las asamMeas y los tribunales democrticos. Desde este punto de vista puede
decirse que la tragedia es la ciudad que se convierte en teatro, que se es-0i enifica a s misma ante el conjunto de ciudadanos. En segundo lugar,
en el terreno de las formas literarias, con la elaboracin de un gnero
potico destinado a ser representado y mimado en escena, escrito para
i.
ser visto a la vez que odo, programado como espectculo y, por tanto, -*
radicalmente diferente de los ya existentes. Por ltimo en el terreno de
In experiencia humana, con el advenimiento de lo que puede denom i-^^ >
liarse una conciencia trgica, pues, desde la perspectiva caracterstica

ile la tragedia, el hombre y sus actos no se perfilan como realidades e s - " ^ ^


iables que se podran delimitar, definir y juzgar, sino como problemas,
como preguntas sin respuesta, como enigmas cuyo doble sentido siem
pre queda por descifrar. La epopeya, que proporcion al drama sus
lemas, sus personajes y la red de sus intrigas, presentaba las impresio
nantes figuras de los hrores de antao como modelos; exaltaba los va
lores, las virtudes, las hazaas heroicas. En la escena teatral el hroe le
gendario que la epopeya glorific se convierte en objeto de un debate a
travs de la representacin de dilogos, del careo entre los protagonis1*11

'

.*
j
rf

&

'

26

M IT O Y T RA GED IA EN LA G R EC IA ANTIGUA , II

tas y el coro, de las inversiones de la situacin en el transcurso del dra


ma. Cuando el hroe es puesto en tela de juicio ante el pblico, es el
propio hombre griego quien, en el siglo V ateniense, en y por el espec
tculo trgico, se descubre problemtico.
Nos hemos explayado tanto sobre cada uno de estos aspectos, des
pus de otros y con otros helenistas, que no creemos necesario volver a
retomarlo aqu.
Pero, al final del anlisis, el lector no dejar de devolvernos la pre
gunta que, prosiguiendo a los griegos, plantebamos al principio de esvf ensayo. El lector nos dir: en resumidas cuentas, segn ustedes en
qu atae esto a Dioniso? La respuesta tiene dos niveles. En primer lugar es ms que evidente que en el teatro griego existe una dimensin re
ligiosa. Pero para los antiguos la religin no tiene el mismo sentido ni la
misma importancia que para nosotros. No est verdaderamente separa
da ele lo poltico y de lo social. Toda manifestacin colectiva importan
te comprende un aspecto de fiesta religiosa y ello en el contexto de la
ciudad y de la familia, de lo pblico y de lo privado. Ello se da en el ca
so de toma de posesin de un magistrado, de una reunin de la asam
blea, de un tratado de paz, tan bien como en el de un nacimiento, una
comida amistosa o una despedida. Con mayor motivo se da en el teatro.
No obstante, seguiremos insistiendo: en el contexto de esta dimen
sin religiosa, por qu preqi?amente DionisQ? Si a la serie de causas
propiamente histricas, difciles de distinguir, fuera preciso aadir, o
ms bien sustituir, razones de otro orden, no ya referidas al origen de la
tragedia, sino a la significacin que el lector de hoy da intenta otorgar
le, de buena gana respondera lo siguiente: ms que en las races, que la
mayora de las veces se nos escapan, es en lo que la tragedia ha creado
de nuevo, en lo que fundamenta su modernidad en el siglo V y hasta
en nuestros das donde reside su connivencia con Dioniso. La trage
dia muestra en escena personajes y acontecimientos que, en la actualidad
del espectculo, revisten todos los aspectos de la existencia real. Cuan
do estn vietlo a los hroes trgicos, los espectadores son conscientes
de que stos no estn y no podran estar presentes, ya que, vinculados a
una poca totalmente caduca, pertenecen por definicin a un mundo
que ya no existe, a un inaccesible ms all. As, la presencia que en
carna el actor en el teatro es siempre el signo o la mscara de una ausen
cia en la realidad cotidiana del pblico. A la vez que el espectador se
entusiasma con la intriga y se conmueve ante lo que ve, no deja de re
conocer que se trata de falsas apariencias, de simulaciones ilusorias

E L D IO S D E LA FI CCIN TR GICA

27

en una palabra, de mimtica . As es corno latragedia descubre


un nuevo espacio en la cultura griega, el de lo imaginario sentido y en
tendido como tal, es decir, como una creacin humana basada en el pu
ro artificio. La conciencia de la ficcin, escrib hace poco, es constitu
tiva del espectculo dramtico, es al mismo tiempo su posibilidad de
existencia y su resultado.6 Ficcin, falsas apariencias, imaginario; pero
si hacemos caso a Aristteles, el filsofo encuentra ms fundamento y
verdad en esa representacin de sombras que el arte ilusionista del poe
ta crea en escena que en los relatos de la autntica historia, cuando sta
se empea en recordar cmo han transcurrido en realidad los aconteci
mientos. Si, como nosotros creemos, uno de los principales rasgos d ,
Dioniso consiste en desdibujar constantemente las fronteras de lo ilu -:
sorio y lo real, en suscitar repentinamente el ms all en este mundo, es
ta claro que el rostro del dios nos sonre, enigmtico y ambiguo, en este
juego de ilusin teatral que la tragedia instaura, por primera vez, en el
escenario griego.

6.
Vcase ms adelante el captulo titulado El sujeto trgico: historicidad y trans.istoricidad, pg. 77.

Captulo 2

Figuras de la mscara
en la antigua Grecia*

Adems de las mscaras, cmicas o trgicas, que los actores lucan^


en escena, en Grecia existieron mscaras esculpidas en mrmol, moldea-h
las en terracota o talladas en madera, destinadas a representar a una di
vinidad o a cubrir el rostro de sus celebrantes durante el rito.
Eran, por tanto, mscaras cultuales, diferentes de las mscaras teat rales. A primera vista esta distincin puede resultar sorprendente da
llo que en Atenas, al igual que en otras ciudades antiguas, los concursos
dramticos son indisociables del ceremonial religioso en honor de Dioniso. Se celebran con motivo de las fiestas del dios, durante las Grandes
Dionisias urbanas y conservan hasta el final de la Antigedad un carc
ter sagrado. Adems, el propio edificio del teatro consagra u lugar en
su recinto para un templo de Dioniso; en medio de la orchestra, se erige
un altar de piedra para el dios, la thymel y, en el puesto de honor del
gradero, se reservaba el mejor asiento para el sacerdote de Dioniso.

*
El presente estudio, escrito en colaboracin con F. Frontisi-Ducroux, fue obje
to tic una primera publicacin en el Journal de Psychologie, n 1/2, 1983, pgs. 53-69.
Agradecemos a F. Lissarraguc la realizacin de los dibujos que ilustran estas pginas.

30

M ITO Y T RA GED IA EN LA GREC IA ANT IGUA, II

Sin embargo, la distancia se impone entre la mscara escnica que,


i junto con otros elementos del vestuario, sirve para resolver los proble> mas de expresin trgica y, por un lado, las mascaradas rituales en las
, que los fieles se disfrazan con fines propiamente religiosos, por otro, la
: -"mscara del propio dios, que slo por su rostro de extraos ojos refleja
algunos aspectos caractersticos de Dioniso, esa potencia divina cuya
presencia parece estar fatalmente sellada por la ausencia.
En la antigua Grecia, la existencia de mscaras cultuales plantea
un problema que, en el caso de algunas divinidades, debe ser abor0 dado desde una perspectiva mucho ms amplia: las diversas formas
de figuracin de lo divino. Los griegos conocieron ms o menos todas
las formas de expresin simblica de la divinidad: piedra bruta, viga,
pilar, figura bestial, monstruosa, representacin humana, mscara. Es
sabido que, en poca clsica, la forma cannica que se impuso en la esta
tua de culto fue la forma antropomorfa. No obstante, la mscara con
serva su valor y eficacia simblica en el caso de determinadas potencias
divinas, quienes, en este aspecto, se salen de la norma y constituyen un
grupo singular. A qu dioses representa la mscara con particular vo
cacin? Cul es el rayo comn que los entronca con ese sector pecu
liar de lo sobrenatural que la mscara evoca mejor que cualquier otra
forma?
Para agruparlos elegiremos tres potencias divinas importantes.
En primer lugar una potencia que es mscara por entero, que acta
a travs de la mscara, en y por ella: Gorgo, la gorgona. A continuacin
una diosa que, a pesar de que nunca es representada por la mscara, re
serva un lugar importante a mscaras y disfraces en su culto: rtemis.
Por ltimo la divinidad cuyas afinidades con la mscara son tan ntimas
" -
en todos los aspectos, que ocupa en el panten griego el lugar del dios
de la mscara: Dioniso. Entre estas tres entidades del ms all, distan
cias y contrastes, pero tambin connivencias y deslizamientos, permiten
plantear de forma general el problema de la mscara en el universo re
ligioso griego'.

1. G o r g o

El modelo plstico de la gorgona se presenta bajo dos formas: un


personaje femenino con cara monstruosa, Medusa, la nica de las tres
gorgonas que es mortal. Perseo le corta la cabeza evitando cuidadosa-

F ig u ra

1. Mscara de Gorgo entre dos ojos profilcticos (Museo de Npoles).

ICUJRA 2 . Mscara de D ioniso entre dos ojos profilcticos (M useo de Madrid).

32

M ITO Y T RA GED IA EN LA GREC IA ANT IGUA, II

mente su mirada petrificante y se la ofrece a Atenea, quien la cuelga en


medio de su gida, convertida desde ese momento en Gorgonion. Pe
ro Gorgo es ante todo una mscara de mltiples usos: en los frontones
de los templos, como bajorrelieve, acrtera o antefijo, parece desempe
ar una funcin apotropaica y decorativa a la vez. Suspendida en los ta
lleres de los artesanos, vela los hornos de los ceramistas y aleja a los de
monios malignos de las forjas. La mscara de Gorgo pertenece al
contexto familiar y aparece repetidamente en las copas y nforas de las
casas. Tambin se encuentra como emblema en el escudo del guerrero.
Ya sea representada de cuerpo entero o como mscara indepen
diente, una constante fundamental reina en sus figuraciones, desde su
aparicin en el siglo VII y a travs de las variantes que puede presentar
la imaginera corintia, tica y lacnica: la facialidad.
Gorgo presenta sistemticamente al espectador su rostro redon
deado, estirado, desmesuradamente abierto, hacindole frente incluso
cuando su cuerpo y sus piernas aparecen de perfil, conforme a la tra
dicin.
Al igual que Dioniso, que es, como veremos, el nico Olmpico al
que se representa de frente, Gorgo es una potencia que el hombre no
puede abordar sin sucumbir bajo su mirada. Tal predominio de la mi
rada es subrayado en un cierto nmero de imgenes cermicas que en
cuadran la mscara de Gorgo con dos enormes ojos profilcticos.1En la
misma posicin se suele encontrar tambin la mscara de Dioniso o
la de algn stiro. Una variante de este motivo presenta la cara de G or
go en el centro de cada ojo, ocupando la posicin de pupila que los
griegos denominaban kor, muchacha.2
En los textos, y particularmente en la epopeya, la mirada de la Gorgona, que relumbra a veces en los ojos del guerrero furioso, provoca el
espanto: pnico inmotivado, pavor en estado puro, terror como dimen
sin de lo sobrenatural. El ojo gorgoniano del combatiente irresistible,
con la faz gesticulante como el rostro repelente en la gida de Atenea,
es la muerte ineluctable cuya espera congela el corazn, paraliza y pe
trifica.3 Por eso el Gorgonion es el emblema ms usual de los escudos

1. Vase E. E. Bell, Two Krokotos Mask Cups at San Simeon, CSCA, n 10,
1977, pgs. 1-5.
2. Coupe FN , Cambridge, G B , Fitzwilliam Museum, 61; J . Beazley, ABV 2 0 2 ,2 .
3. //., V, 738; V III, 349.

FIGU RAS DE LA MSCARA EN LA ANT IGUA GREC IA

33

heroicos en las imgenes de los vasos.4 Su eficacia visual se duplica con


una dimensin sonora. La boca estirada de Gorgo evoca el gran grito
de Atenea al aparecer en el campo troyano, el escalofriante alarido de
Aquiles cuando retorna al combate, pero tambin evoca el sonido de la
flauta que inventa Atenea para imitar la voz aguda de las gorgonas.5 La
diosa estaba tocando la flauta cuando vio en el agua de una fuente sus
carrillos hinchados, estirados, afeados a semejanza de la mscara gorgoniana. Tira su nuevo juguete contrariada y se lo apropia el stiro Marsias.6 La flauta guerrera, la flauta de la posesin inicitica es el instru
mento del delirio, de un delirio que puede ser fatal.7
Al exponerse a la mirada de Gorgo, el hombre se enfrenta a las po
tencias del ms all en su alteridad ms radical, la de la muerte, la no
che, la nada. Ulises, el hroe resistente, da media vuelta ante la puerta
de los infiernos: El plido terror se apoder de m dice , temiendo
que la ilustre Persfone no me enviase del Hades la cabeza de Gorgo,
horrendo monstruo.8 Gorgo seala la frontera del mundo de los muer
tos. Penetrar all bajo su mirada significa transformarse, a imagen de
Gorgo, en lo que son los muertos, cabezas vacas y sin fuerza, cabezas
cubiertas de noche.9
Los artistas griegos expresan formalmente esta alteridad radical ha
cindola visible a la mirada humana a travs de la monstruosidad. Una
monstruosidad basada en el oscurecimiento sistemtico de todas las ca
tegoras que distingue el mundo organizado y que, en ese rostro, se
mezclan e interfieren. En la faz de Gorgo lo bestial se superpone a lo
humano: la cabeza ensanchada, redondeada, evoca una mscara leoni
na; la cabellera es presentada como una melena animal o, con mayor
frecuencia, erizada de serpientes. Las enormes orejas evocan las de un
bovino. La boca abierta con un rictus agrieta toda la anchura del rostro,
descubriendo, en el alineamiento de los dientes, colmillos de fiera o de
fensas de jabal. La gigantesca lengua, disparada hacia adelante, recae
4. II., V, 738 y sigs.; vase G. H. Chase, The Shield Devices o f the Greek, Cambrid
ge, Mass., 1902.
5. Pndaro, Pticas, X II, pgs. 12-42.
6. Aristteles, Poltica, 1342 b y sigs.; Apolodoro, I, 4, 2; Ateneo, XIV, 616 e-f;
Plutarco, Moralia, 456 b y sigs.
7. Platn, Leyes, V II, 790 c-791 b; Jm blico, De mysteriis, 3 ,9 . Vase el anlisis de
J.-P. Vernant, La mor dans lesyeux, Pars, 1985, pgs. 55-63.
8. Od., X I, pgs. 633-635.
9. O d.,X , 521, 536; X I, 2 9 ,4 9 .

34

.MITO Y TKAl-.DIA IvN LA GRl-CIA A N T IJU A , II

sobre el mentn. Babee como el caballo, imprevisible y aterrador ani


mal venido del ms all al que se representa a menudo en sus brazos o
del que puede tomar el cuerpo a modo de centaura.,fl
Se trata, pues, de una mezcla de humanidad y animalidad, pero
tambin de una fusin de gneros: el mentn es velludo y barbudo. Al
guna de las veces en las que se la representa de cuerpo entero, aparece
dotada de un sexo masculino, mientras que en otros sitios esta criatura
hembra, que se une a Posidn, es presentada dando a luz. Aunque, por
regla general, alumbra a sus dos hijos el caballo Pegaso y el gigante
Crisaor 11 por su cuello truncado.
Al igual que sus hermanas las Greas, Gorgo tiene profundas arrugas
en las mejillas y en la frente. Como ellas, G orgo es al mismo tiempo jo
ven y vieja.
Aunque de una fealdad repugnante, resulta atractiva; el deseo de
Posidn basta para demostrarlo. Una cierta tradicin la presenta como
una joven encantadora que quiso com petir en belleza con alguna diosa
y fue castigada por su insolencia .12 En poca tarda, Medusa es repre
sentada como una mujer extraordinariamente bella, fascinante como la
muerte que lleva en los ojos.
Joven-vieja, bella-horrible, masculina-femenina, humana y bestial,
G orgo asocia tambin lo mortal y lo inmortal. Sus dos hermanas son
imperecederas. Slo ella ha muerto, pero su cabeza truncada sigue vi
viendo y provocando la muerte. Nacidas en el reino de la noche, en las
regiones subterrneas lindantes con el mundo de los muertos, las tres
gorgonas tienen alas y su vuelo mgico les permite circular tanto sobre
y bajo la tierra como en el ms all de los aires. El hijo de Medusa, P e
gaso, el caballo-fuente surgido de su cuello cortado, enlazar en lo su
cesivo el cielo y la tierra transportando el rayo.
Al reunir todos los contrarios, al confundir categoras normalmen
te diferenciadas, esta faz desorganizada provoca el espanto, evoca la
muerte, pero tambin puede transformarse en crisis de posesin. E l de
lirio frentico, que los griegos llamaban Lyssa, la Rabiosa, coloca en el
rostro del posedo la mscara de G orgo. Los ojos se ponen en blanco,

10. Mctop de terracota del Atcnaion de Siracusa (6 20-610); nfora bcocia con
relieves del Louvre (principios del siglo vil); vcasc K. Selicfold, irugriccbiscbc .Sjgen
kiLier, Munich. 1964, Ltmina II y 156.
11. I e s o d o ,T o jw i ,p jjjs .2 8 0 -2&1.
12. Apolodoro, II. 3 .4 ; Ovidio, Mclamarfmis, IV, 795 y sips.

FIG U R A * Di: I. .MASCARA EN 1. A N T IG U A UHLCIA

35

los rasgos se deforman, la lengua sobresale de la boca, los dientes ch i


rran: este demente descrito en la tragedia es Heracles furioso masa
crando a sus hijos: la propia encarnacin de G orgo.
Si los textos insisten en la inquietante extraeza de este rostro des
compuesto, las imgenes eligen ms de una vez el otro extrem o de lo
monstruoso: lo grotesco. Aunque no desdibujan del todo el horror la
tente, la mayora de las representaciones de G orgo son risibles, humo
rsticas, burlescas, muy parecidas a esos monstruos con los que se da
miedo a los nios, los ntormolykeia, una especie de cocos, de espanta
pjaros. Es una manera de exorcizar la angustia, de transmutar la ame
naza en proteccin mediante un proceso de inversin, de conseguir que
d peligro, dirigido exclusivamente hacia el adversario, se convierta en
instrumento de defensa.
En algunos casos lo grotesco se produce a travs de la confronta
cin entre el rostro y el sexo. Como en el caso de los stiros, esos seres
equvocos cuyo falo erecto provoca risa, en G orgo se encuentran mani
fiestas afinidades con la representacin del sexo, en este caso femenino.
I.a ms clara la proporciona el personaje de Baubo, asimilado tambin
por algunos textos a las ogresas de los cuentos de cuna, o a los espectros
nocturnos, que tiene un papel decisivo en los relatos etiolgicos de los
rituales eleusinos: ella es quien logra interrumpir el duelo de Demeter
hacindole rer mediante sus alegres muecas. Segn cuentan los Padres
de la Iglesia, Baubo, sin saber ya qu inventar, tuvo la idea de levantar
te la falda y ensear su bajo vientre.MAhora bien, el sexo que muestra
t*s, tambin, un rostro de nio. Baubo le da un aire sonriente manipu
lndolo y Dem ter prorrumpe en risas. La exhibicin del sexo que, en
tros contextos y especialmente en los iniciticos, provoca un efecto de
terror sagrado, suscita aqu la hilaridad y pone fin a la angustia del due
lo. liste rostro-sexo, este sexo convertido en mscara cuya contempla
cin es liberadora, vuelve a aparecer en las curiosas estatuas de Prienc,
vti donde el vientre y la faz aparecen superpuestos y fundidos .15

15. Eurpides, / Icradcs. 931 y


14. C.k-mcnic de Alejandra. Prctcpttco, II, 2 1 ; Amobio. Av. '/. , V, 2 5 , pg. 196.
' KcHKem fr. 52 y 53).
15. Vase J. Racdcr, Prtcnc. Funde cus eincr^riccbhchrnSisM, IJcHn, 19$), Hr. 23

36

M ITO Y TKAGHM A f.N l.A GRF.CIA ANTlCiUA. It

2. A rtemis
Artemis no es representada en forma de mscara; su aspecto plsti
co cal y como fue fijado por la estatuaria y la cermica, es muy conoci
do: se trata de una virgen cazadora, bella y deportiva,.vestda con una
tnicacorta y con el arco en la mano, aparece a menudo escoltada por
sus perros o rodeada de anmales. En la medida en que esta diosa reto
ma. en el mundo griego, ciertos aspectos de una divinidad prehelnica,
la Potnia lhern , la Soberana de las bestias, es posible relacionar sus
representaciones con las arcaicas formas de figuracin de G orgo.1* Sin
embargo, no es as como procederemos. Si Artem is es una divinidad de
la mscara, es porque en su culto y concretamente en los ritos inictieos de jvenes que preside, las mscaras y las mascaradas ocupan un
puesto de preferencia. Para extraer el significado de este hecho e in
tentar com prender lo que une a la hermana gemela de Apolo con esa
zona de lo sobrenatural de la que la mscara da especialmente cuenta,
es necesario trazar el perfil de Artemis, situarla en el conjunto del pan
ten, demarcar con mayor nitidez el lugar que le corresponde en la or
ganizacin de los poderes sobrenaturales.17
E l espacio de Artemis se despliega en las zonas fronterizas: m on
taas que rodean y separan los Estados o sitios alejados de las ciuda
des en donde los grandes santuarios de la diosa son a menudo dispu
tados entre pueblos vecinos y enemigos, en una palabra, lindes, ya
sean bosques espesos o ridas cum bres, en donde la diosa conduce su
jaura masacrando bestias salvajes que son de su propiedad y a las que
tam bin protege. Asimismo, reina sobre los arenales y las costas mar
timas, lmites entre la tierra y el mar, en los que la leyenda le hace a ve
ces abordar en forma de extraa e inquietante estatua procedente de
un pas brbaro. Su puesto est tam bin en las planicies del interior,
al borde de los lagos, en las tierras pantanosas y en las orillas de cier
tos ros, all donde las inundaciones son siem pre posibles, donde las
aguas estancadas crean un espacio sem iacutico, semiterrqueo en el

16. Vcasc 'fit. G . Karagiorga, Ciorci Kepbale, Atenas, 1970.


17. Sobre !os diversos aspectos de Artemis evocadas aqu, vascJ.-P. Vernant,
r.u a rcJu Cdlr&iicFrjHCC, 1980-1981, pj*s. 391-405; 1981-1982. pifiS.40S-U9; 1982pgs. 445-457; L i n:ort djns les ycux, pifis. 15-24; F. Frontisi-Ducroiix, Artemis
Uncoli]tir, KHR. vol. CXCVIII. " 1 . 19KI. jks. 29-56; y el libro colectivo Recbcrchrt
sur les ades grea et l O caJenl, 2, Cahicrs u Centre Je. w crjrJ, N'.polcs, 19R4.

F I G U R A S D L M A S C A R A ! L A ! K U A G R E C I A

37

que la dem arcacin entre seco y hmedo, entre lquido y slido es im


precisa.
Cules son los rasgos ms comunes a estos espacios tan diversos?
Ms que un espacio completamente salvaje que representara una alte*
ridad radical con respecto a las tierras cultivadas de la ciudad, (m u n
do de rtemis es el de los confines, el de las zonas limtrofes en donde
lo O tro se manifiesta en el contacto que se mantiene con l, pues lo sal
vaje y lo civilizado se codean, como es lgico, para oponerse, pero tam
bin para penetrarse mutuamente.
Com o diosa courtrofa, rtemis preside el alumbramiento, el naci
miento y la cra de los nios. Al situarse en la interseccin de lo salvaje
y de lo domstico, su funcin consiste en hacerse cargo de las cras de
ios hombres, pues stos le pertenecen al igual que las de los animales, ya
sean bestias salvajes o ganado domstico. Conduce a esos nios del es
tado informe del recin nacido a la madurez, amansndolos, aplacn
dolos y formndolos para hacerles atravesar el umbral decisivo que re
presenta para las muchachas el matrimonio y para los muchachos el
acceso a la ciudadana. A lo largo de una serie de pruebas realizadas en
los lindes de la ciudad, en el medio salvaje, el joven debe lograr romper
con los lazos que, desde su nacimiento, lo unen a ese otro mundo. An
te todo, es necesario que en ese momento ambiguo en el que la fronte
ra entre los sexos es todava incierta, se instaure una demarcacin clara
y definitiva entre el muchacho y la muchacha.
rtemis hace madurar a las jvenes, las convierte en nubiles, las
prepara para el matrimonio, en donde la unin sexual debe realizarse
de la forma ms civilizada. Al rechazar el matrimonio, rtemis rehsa
pdra s misma la violencia del acto sexual que aterra a las recin casadas
como un espantapjaros. Y en las narraciones mticas de las parthenoi
consagradas a rtemis se lee el temor a la violacin y al rapto, dos com
portamientos que, en lugar de integrar la feminidad a la cultura, consti
tuyen un acercamiento al salvajismo para los dos sexos. Se trata de una
violencia masculina, claro est, pero tambin se da la amenaza proce
dente del lado femenino cuando la muchacha que quiere imitar en ex
ceso a su diosa rechaza el matrimonio y tiende a la bestialidad total con
virtindose en cazadora feroz que persigue y masacra al varn que
tlcbera desposar.
lil
ritual de Braurn ejemplifica cmo rtemis prepara la integra
cin adecuada de la sexualidad a la cultura. Las nias de Atenas no po
dan casarse cohabitar con un hombre si no haban imitado al oso

38

M ITO Y T RA GED IA EN LA G R EC IA ANTIGUA , II

entre los cinco y los diez aos. Imitar al oso no indica un retorno al es
tado salvaje, como en el caso de Calisto, quien fue metamorfoseada en
oso por no haber sido fiel al mundo virginal de la diosa, por haber co
nocido, de forma violenta, unin sexual y alumbramiento. En el caso de
las jvenes atenienses se trata de rehacer el trayecto de una osa que fue
domesticada antao y que vino al santuario de rtemis a vivir familiar
mente con los humanos, a crecer en su compaa. Una nia insolente o
imprudente, probablemente imprudente, jug demasiado con el ani
mal: fue araada en el rostro y su hermano, furioso, mat a la osa. Des
de entonces, como expiacin, las hijas de los ciudadanos atenienses imi
tan a la osa, al igual que ella se domestican lentamente destruyendo su
salvajismo latente a fin de poder cohabitar con un esposo sin que nin
guno de los dos corra peligro.
Se utilizaban mscaras durante estas ceremonias? No est nada
claro, a pesar de que un fragmento de vaso muestra a un personaje fe-

FlGURA 3. Mscara de anciana, encontrada en el santuario de rtemis O rtia (M u

seo de Esparta).

FIGURAS D E LA MSCARA EN LA ANTIGUA GREC IA

39

menino adulto una sacerdotisa? con una mscara de osa.18Pero la


imitacin de un modelo animal cumple la funcin de mascarada sim
blica.
En cuanto a los muchachos, antes de acceder a la ciudadana deben
alcanzar las cualidades fsicas y morales que necesita el guerrero ciuda
dano. Este proceso estaba particularmente institucionalizado en Espar
ta, en donde la poblacin masculina se divida en clases de edad per
fectamente organizadas desde la primera infancia hasta la vejez. A
partir de los siete aos y en el contexto de una educacin comunitaria,
los muchachos destinados a unirse en el futuro a la categora de los
Iguales eran sometidos a un adiestramiento muy riguroso que inclua
deberes impuestos y sucesivas pruebas, con una demarcacin muy cla
ra en el paso de la infancia a la adolescencia.
Durante esta paideta, la mimesis jugaba un papel importante, tanto
en el comportamiento obligatorio de cada da como en las mascaradas
ocasionales.
Por ejemplo, los muchachos deban practicar una virtud llamada
sophrosyn: caminar silenciosamente en la calle con la mirada fija en el
suelo, sin mirar a los lados. No contestar nunca y no hacerse or. Tienen
que demostrar que, incluso en lo que a modestia se refiere, el sexo mas
culino es superior al femenino. As que, segn relata Jenofonte, pare
can autnticas muchachas.19 Pero, paralelamente a este porte casto y
reservado que podra calificarse de hiperfemenino, estos muchachos
deben hacer lo que normalmente est prohibido: robar en la mesa de
los adultos, hacer trampas, arreglrselas de cualquier forma para colar
se y conseguir comida sin ser descubiertos. Durante feroces batallas co
lectivas en las que mordiscos, araazos, patadas y todo tipo de golpes
estn permitidos, tienen que demostrar la brutalidad ms violenta,
practicar el salvajismo absoluto, llegar a los ltimos extremos de esa vir
tud especficamente masculina que se llama andreia: el frenes del gue- rrero que desea vencer a cualquier precio, que est dispuesto a devorar
el corazn y los sesos del enemigo y en cuyo rostro se dibuja la escalo
friante mscara de Gorgo. Hipervirilidad que, en este caso, bascula ha
cia la animalidad, hacia la salvaje bestialidad.

18. Vase L. Kahil, LArtmis de Brauron: rites et mystres, Antike Kunst, n 20,
1977, pgs. 86-98.
19. Jenofonte, lisiado de los lacedemonios, III, 5.

40

M ITO Y T RA GED IA EN LA GREC IA ANT IGUA , II

En otros casos, los jvenes adeptos del pudor y la reserva se entre


gan a manifestaciones bufas rivalizando en incongruencias verbales, in
jurias y obscenidades.
En tal contexto hay que situar, sin lugar a dudas, las mscaras des
cubiertas durante las excavaciones arqueolgicas en el santuario de
rtemis Ortia.20 Se trata de exvotos de barro cocido, en su mayora ms
pequeos que el rostro de un nio, a los que se ha identificado como re
producciones de las mscaras de madera que se llevaban durante las ce
remonias del culto a esta diosa.
Algunas de ellas representan unas viejas con la cara completamente
arrugada y la boca desdentada que evocan a las Greas, hermanas lejanas
de las gorgonas. Hay stiros gesticulantes, muchas representaciones de
Gorgo, caras grotescas, ms o menos bestiales, a veces informes. Tam
bin se encuentran rostros impasibles de jvenes guerreros con casco.
Se sabe que algunos otros ritos iniciticos espartanos incluan dan
zas de carcter mimtico por ejemplo, la del len , o descarada
mente impropias.
Todo ello permite suponer que, durante estas mascaradas y juegos
rituales, los jvenes espartanos mimaban las actitudes ms diversas y
chocantes mediante gestos y con ayuda de disfraces: reserva femenina
y ferocidad animal, pudor y obscenidad, degradacin de la vejez y vigor
del joven guerrero, explorando sucesivamente todos los aspectos de la
marginalidad y de la extraeza, asumiendo todas las posibilidades de
la alteridad, aprendiendo a transgredir para acomodarse mejor a la nor
ma que deberan respetar en lo sucesivo.
Al igual que en muchas otras sociedades el orden, para consolidar
se, necesita ser peridicamente controvertido, trastornado durante esos
das de carnaval en los que reina la inversin: mujeres vestidas de hom
bres, hombres disfrazados de mujer o de animales, esclavos ocupando
el lugar de los dueos y el rey del carnaval expulsando simblicamente
al jefe de la ciudad. Durante estas jornadas afluyen al mundo de la cul
tura la obscenidad, la bestialidad, lo grotesco, lo terrorfico y lo bufo, la
negacin de todos los valores establecidos.
As, bajo la proteccin vigilante de rtemis, divinidad de lindes y
transiciones, los nios griegos aprenden la identidad social, las nias
mimando el lento trayecto que las conduce desde el salvajismo cong20.
R. M. Dawkins, The Sanctuary o f Artemis Orthia at Sparta, Londres, 1929, es
pecialmente cap. V y lminas X LV I-LX II.

FIGURAS DE LA MSCARA EN LA ANTIGUA GREC IA

41

Nj

nito a su sexo hasta la sociabilidad de la buena esposa, los nios ini


cindose en el descubrimiento de los excesos a fin de reconocer e in
corporarse a la norma de la ciudadana sin peligro de retorno o recada.

3. D

io n is o

En el caso de Dioniso el proceso puede parecer exactamente el con


trario. El dios ejerce su poder sobre el adulto plenamente socializado,
sobre el ciudadano integrado o la madre de familia protegida en el hogar
conyugal, introduciendo en plena vida cotidiana la dimensin imprevi
sible del ms all.
Poseemos pocos documentos sobre el culto destinado al dios-mscara. En las descripciones de las fiestas dionisacas nunca se precisa si el
ritual est destinado al dios representado en forma de simple mscara,"
o a una estatua cultual antropomorfa, anloga a la de los grandes olm
picos de los que forma parte. ste es un primer aspecto de su ambiva
lencia. Se trata de un dios autnticamente griego, de tan buen origen y
tan antiguo como los dems est ya presente en Micenas , sin em
bargo, es el extranjero, el otro, el que llega perpetuamente de ms
all de los mares, ya sea, como rtemis, en forma de extrao dolo arras
trado por las olas, ya sea apareciendo en persona, procedente de Asia
Menor, con la tropa de Bacantes que forma su squito y que l desplie
ga en la despavorida Grecia.
No obstante, disponemos de dos tipos de documentos para inten- ,
tar circunscribir la personalidad del dios-mscara.
En primer lugar, los arqueolgicos: por una parte, mscaras de
mrmol de diversos tamaos, con los orificios sin perforar, que no eran J
transportadas sino colgadas, como indican los agujeros de suspensin;21
por otra parte, imgenes cermicas que representan un dolo-mscara
lijado a un pilar.
A continuacin, los textuales: las bacantes de Eurpides, qu es- ccnifican para el teatro la todopoderosa mania dionisaca de forma par- \
ticularmente ambigua. Bajo la mscara trgica, un actor encarna al dios f1,
protagonista del drama; pero dicho dios, enmascarado, se oculta bajo
21.
W. Wrede, D cr Maskcngott, Athenische Mitteilungcn, Berln, 1928, pgs 67>8, lminas X X I-X X V II.

42

MITO Y T RA GED IA EN LA GREC IA AN T IG C A , II

una apariencia humana a su vez equvoca. Hombre-mujer, con el rostro


maquillado, orlado de largas trenzas, con la mirada extraviada y vestido
con ropa asitica, Dioniso se hace pasar por uno de sus profetas encar
gado de revelar a la vista de todos la epifana del dios cuyas manifesta
ciones esenciales son las metamorfosis, el disfraz y la mscara.22
Tanto el texto trgico como las representaciones figuradas eviden
cian una de las caractersticas fundamentales de esta potencia divina: la
facialidad. Como Gorgo, Dioniso es un dios con el que el hombre no
puede entrar en contacto sino cara a cara: resulta imposible mirarle sin
sucumbir al mismo tiempo a la fascinacin de una mirada que le separa
a uno de s mismo.
Esto es lo que el Dioniso de las bacantes explica al impo Penteo du
rante un enfrentamiento decisivo, cuando el dios finge no ser sino uno
de sus propios fieles ya iniciado: Le he visto vindome.25
Esto es tambin lo que traducen las representaciones cermicas. En
el vaso Frangois,24 todos los dioses avanzan de perfil en una larga proce
sin, pero el rostro de Dioniso introduce una ruptura sobrecogedora en
la regularidad del cortejo al presentarse sbitamente expuesto de frente.
Fija al espectador con sus ojos desmesuradamente abiertos situndolo,
de esta manera, en posicin de iniciado en los misterios. En las copas,
el dios sigue mirando a los ojos de quien le mira cuando aparece con el
cuerpo de perfil, de pie o echado sobre una cama, levantando un cnta
ro o el cuerno de beber, o vacilante bajo los efectos de la borrachera.
Pero las representaciones de su dolo enmascarado son las que me
jor expresan la fascinacin de sus ojos ineluctables. Una mscara bar
buda, con abundante pelo y coronada de yedra cuelga de un pilar. Bajo
ella cuelgan los pliegues de un tejido flotante. El culto se organiza alre
dedor. Al salir del trance exttico, algunas mujeres manipulan grave
mente recipientes de vino. Bajo la mirada del dios, en quien sus ojos
convergen, y conduciendo hacia l las miradas de los espectadores, dis
tribuyen el brebaje peligroso, malfico cuando se ingiere sin tomar las
precauciones rituales, pues Dioniso ha enseado a los hombres la utili
zacin del vino, la manera de mezclar el lquido salvaje, que enloquece
22. Vase ms adelante J.-P. Vernant, El Dioniso enmascarado de las Bacantes de
Eurpides, pgs. 223-252.
23. Eurpides, Bacantes, 470.
24. Florencia, Mus. Arq., 4209; vase K. Schefold, op. cit., lmina 46.

FIG UR AS D E LA MSCARA EN LA ANT IGUA GREC IA

F ig u r a 4. M scara cultual de D ioniso (M useo de Villa G iulia, Roma).

arrojando a cada cual fuera de s, para domesticarlo. Ante la mscara,


las mujeres, que no consumen vino, extraen y reparten con piadosa dig
nidad la bebida destinada a los hombres y a los dioses.25
En otros sitios la enorme mscara est rodeada de mnades agitadas
y de stiros gesticulantes. Estas ltimas son mscaras en s mismas, cria
turas mixtas, medio humanas, medio bestias, inquietantes como el ca
ballo, del que tienen las orejas y la cola, y grotescas como el asno o el
chivo cuya lubricidad imitan. Sus brincos y saltos expresan plstica
mente otro aspecto del dionisismo, el delirio desenfadado y liberador
que se ampara de quien no rechaza al dios, de quien acepta, con l, po
ner en duda las categoras, suprimir las fronteras que separan al animal
del hombre, al hombre de los dioses, olvidar los cometidos sociales, los
sexos y las edades, bailar sin miedo al ridculo como bailan los dos vie
jos canosos de las Bacantes, Tiresias y Cadmo, quienes demostraron ser
prudentes al reconocer y aceptar la divina locura.
Cuando la mscara es representada de perfil, en el centro de una es
cena, sola o repetida, la danza de las mnades que rondan el pilar pare
ce sealar otro aspecto del ritual: el esfuerzo de los humanos para evo25.
Vase J.-L . Durand y F. Frontisi-Ducroux, Idoles, Figures, Images: autour de
Dionysos, RA, n 1, 1982, pii^s. 81-108.

I
44

M ITO Y TRA G ED IA EN LA GREC IA ANT IGUA , II

car, fijar y, mediante el cerco en medio de sus adoradores, circunscribir


en un punto fijo, al aire libre y no en el espacio sagrado de un templo,
esta presencia divina de cuya inasequible ubicuidad e irremediable alteridad da cuenta la mscara hueca de ojos vacuos.26
La mscara barbuda, la corona de yedra y el vestido flotante que re
presentan a la divinidad con la que el fiel puede fundirse en un careo
son accesorios vacos que el propio hombre puede revestir, endosando
as los signos del dios, adaptndoselos para dejarse poseer con mayor
plenitud. Convertirse en otro, volcndose en la mirada de dios o asimi
lndose a l por contagio mimtico, tal es la finalidad del dionisismo,
que pone al hombre en contacto directo con la alteridad de lo divino.
Un fenmeno paralelo se da en el teatro, cuando, en el siglo V, los
griegos instauran un espacio escnico en el que se muestran personajes
e intrigas cuya presencia en el espectculo, lejos de inscribirlos en lo
real, reenva a ese mundo diferente que es el de la ficcin. Cuando apa
recen Agamenn, Heracles o Edipo, representados por sus mscaras,
los espectadores que los miran saben que estos hroes estn definiti
vamente ausentes, que no pueden estar en donde les estn viendo, que
pertenecen al tiempo, ya caduco, de las leyendas y los mitos. Lo que crea
Dioniso y lo que provoca tambin la mscara cuando el actor se la po
ne es la irrupcin en plena va pblica y a travs de lo que se hace pre
sente, de una dimensin de la existencia extranjera por completo al
universo de lo cotidiano.
La invencin del teatro, del gnero literario que escenifica lo ficti
cio como si fuera realidad, no poda darse sino en el contexto del culto
de Dioniso, dios de las ilusiones, de la confusin y de la constante in
terferencia entre la realidad y las apariencias, la verdad y la ficcin.

Este breve esquema de los usos religiosos de la mscara en el mun


do griego permite realzar algunos rasgos comunes a tres potencias divi
nas que ocupan ese sector de lo sobrenatural definido por la mscara,
as como aclarar, al mismo tiempo que las constantes, las oposiciones
que rigen las relaciones respectivas de estas tres entidades.
A travs del juego de mscaras el hombre griego afronta diversas
formas de alteridad. Alteridad radical de la muerte en el caso de Gor26.

Vase Au miroir du masque, en La Cit des Images , VV.AA., Pars-Losana,

1984, pgs. 147 y sigs.

FIGURAS DE LA MASCARA EN LA ANTIGUA GREC IA

45

go, cuya mirada petrificante sumerge a quien subyuga en el terror y e


caos. Alteridad radical tambin en el caso del posedo por Dioniso, pe'
ro en direccin opuesta: la posesin dionisaca desemboca en un uni
verso gozoso en el que se anulan los ajustados lmites de la condicin1
humana. Frente a estos tipos de alteridad, que podramos denominar
vertical dado que tan pronto impulsan al hombre hacia abajo como ha-'
cia arriba, hacia la confusin del caos o hacia la fusin con lo divino, la1
alteridad que exploran los jvenes griegos patrocinados por rtemis:
parece ocupar un plano horizontal con respecto al tiempo y al espacio::
cronologa de la existencia humana marcada por etapas y transiciones;!
espacio concntrico de la sociedad civilizada que se extiende desde la1
ciudad hasta las lejanas zonas de las montaas y los mares, desde el co-'
razn de la cultura hasta los mrgenes del salvajismo. rtemis slo lo-' )
caliza y seala este salvajismo, que parece aproximarla a Gorgo, para
rechazarlo con ms fuerza, para mantenerlo a distancia relegndolo al
horizonte perifrico. Con un lento aprendizaje de las diferencias, laU
diosa conduce al joven a una integracin positiva en la vida cvica. La '
funcin de Dioniso parece consistir precisamente en hacer estallar en
rituales transgresivos lo que ella une con moderacin. Anulando las
prohibiciones, confundiendo las categoras, desintegrando las institu
ciones sociales, Dioniso introduce en plena vida humana una alteridad
tan completa que, al igual que Gorgo, puede sumergir a sus enemigos
en el horror, el caos y la muerte, lo mismo que elevar a sus fieles a un es
tado de xtasis, de perfecta y gozosa comunin con lo divino.
Dioniso comparte con Gorgo el poder fascinante de la mirada. Pe
ro su culto, al igual que el de rtemis, da lugar a mascaradas desenfre- *
nadas. En los tres casos la mscara sirve para crear tensin entre trmi
nos contrarios, terror y grosera, salvajismo y cultura, realidad e ilusin.
Tambin en los tres casos su utilizacin va acompaada y se duplica con
la risa, que resuelve esas mismas tensiones; risa que libera del pavor y
ile la muerte, de la angustia del duelo, de la sujecin a las prohibiciones
y decoros, risa que libera a la humanidad de las penosas coacciones so-
cales.
En pleno centro de la austera Esparta, el legislador Licurgo erigi
una estatua27 a esa Risa Gels en griego a la que los lacedemonios
haban consagrado un santuario al lado de los que ocupaban sus dos os
curos aclitos: el Terror (Pbobos ) y la Muerte ( Thanatos).
27. Plutarco, Licurgo, 2 4 ,4 .

Captulo 3

El tirano cojo: de Edipo a Periandro*

En su Anthropologic structural [Antropologa estructura/], Lvi*


Strauss propuso como ejemplo de su niciodo un anlisis del mito de
Edipo que se ha convertido en clsico/',Su interpretacin presenta dos
caracteres. Por un lado, los helenistas la consideran, como mnimo, dis
cutible; por otro, ha transformado de manera tan radical el campo de
los estudios mitolgicos que a partir de ella la reflexin sobre la leyen
da cdpica ha emprendido rutas nuevas y, segn creo, fecundas, tanto
en la obra de Lvi-Strauss como en la de otros doctos.
N o retendr ms que un aspecto de esta renovacin. Hasta donde
alcanzan mis conocimientos, Lvi-Strauss fue el primero en descubrir la
importancia de un rasgo comn a las tres generaciones de la estirpe de
los Labdcidas: desequilibrio en los andares, falta de simetra entre las
dos partes del cuerpo y defecto en uno de los dos pies. Lbdaco es el
cojo, el que no tiene las dos piernas iguales en tamao o en fuerza; La

*
presente estudio fue objeto de una primera publicacin en Le temps dla reflfxum . II. 1981. pR$. 255*255.
I. Amhrof-oht^ic slrnturj!c, vt>l. I, Par, 1958, pjps. 227-255 (trad, cast.: Antrocitntctur.:!. IJarcdona. I'ids, 2000).

48

M ITO Y 0;01 KN J.A GRF.CIA , II

yo es el disimtrico, el torpn, l zurdo; Oidipous es el que tiene el pie


hinchado. En principio, Lvi-Strauss crey poder leer estos nombres de
personajes griegos, que evocan un defecto en los andares o una defor
macin del pie, inspirndose en los mitos amerindios, segn los cuales,
los hombres nacidos de la tierra, los autctonos, permanecen unidos al
suelo del que acaban de emerger por una anomala en su modo de lo
com ocin, en la forma en que se desplazan sobre la tierra al andar. Una
interpretacin difcil de sostener, pues la aplicacin de los modelos
americanos a los hechos griegos se revel gratuita y arbitraria.2
Pero el propio Lvi-Strauss, como obsesionado por este mito que
retoma sin cesar, ya sea directa o tangencialmente, abandon esta pri
mera hiptesis ampliando y modificando su lectura en puntos esencia
les. Sealar dos de ellos. Prim ero, en su Lcqon inaugurate du College?
relacion el tema del enigma que, curiosamente, haba olvidado en
su primer anlisis con el lema de los andares: el enigma debe ser en
tendido como una pregunta independiente de su respuesta, es decir,
debe ser formulado de manera que la respuesta no logre alcanzarlo, no
consiga reunirse con l. As, el enigma traduce una falta o im posibili
dad de com unicacin en el intercam bio verbal entre dos interlocuto
res: el primero plantea una pregunta a la que slo puede responder el
silencio del segundo. Despus, en un estudio ms reciente,4 situndo
se al nivel de abstraccin ms alto y tratando de despejar los lmites
puramente formales del armazn m tico, propuso la siguiente hipte
sis: la cojera, cuando un hom bre no anda derecho; la tartamudez,
cuando un hom bre, cojeando de la lengua en lugar del pie, arrastra su
discurso y no proyecta directamente la trama hacia su auditor y, final
mente, el olvido, cuando un hom bre no puede retomar en su propio
interior el hilo de sus recuerdos, son tres signos convergentes utiliza

2.
En los mitos r.ricpns de autoctona, los hombres nacidos de la tierra no pre
sentan como tales ninguna anomala en el pie o en la forma de andar. En ci caso con
creto dcTebas, iosSpjrtoi es decir, los Sembrados, salidos directamente de la tie
rra y cuyos descendientes interfieren con la estirpe de los Labdcidas en la leyenda
soberana de la dudad llevan, efectivamente, en el cuerpo la marca de su origen, pe
ro no tiene nada que ver con el pie. La lanza representada en la espalda de los Hijos
de la Tierra es la firma de la autoctona, que garantiza su raza y recuerda su vocacin
guerrera.
} . AtikropdogicSfrudurj/c, op. (it., vol. II. Pars, 197). pfts. 31-35.
4.
Mythe ct oubli, en Lan&u'. discours, sodte. Pour wtlv Bcntem itc. Pars,
1975, piRS. 294-300.

b l

TIRA NO C O JO : 0. h lllP O A PCHlANDKO

49

dos por el mito en relacin con los lemas de la indiscrecin y el m alen


tendido, para expresar los defectos, distorsiones y bloqueos de la c o
m unicacin a diferentes niveles de la vida social: en la comunicacin
sexual o transmisin de la vida (oponindose el alumbramiento normal
a la esterilidad o a la monstruosidad), en la comunicacin entre genera
ciones sucesivas (al transmitir los padres a sus hijos su condicin social y
sus actividades), en los intercambios verbales o en la comunicacin con
sigo mismo (contrastando la presencia de nimo y el conocimiento de s
mismo con el olvido, la divisin y el propio desdoblamiento, como en el
caso de Edipo).*
Esta nueva orientacin ms cercana a la lectura del mito pro
puesta por Terence Turner y que yo, por mi parte, haba sugerido en un
anlisis de la tragedia de Sfocles es la que quisiera poner a prueba,
como ejercicio experimental, en lo que a la cojera se refiere. Por ahora
dejare de lado la tartamudez a la que, desde la perspectiva de los hele
nistas, remiten los relatos referentes a los orgenes de Cirene, cuya fun
dacin, retrasada y desviada por un olvido de los Argonautas y com
plicada por los bloqueos en la comunicacin con el dios de Delfos, fue
llevaba a cabo, tras muchas errancias y rodeos, por Bato, el Tartamu
do, epnimo de la dinasta real de los Batadas que finaliza con un l
timo Bato, el cual era cojo y no se sostena de pie (
), como dice Herdoto.6
Exam inar en qu medida este plan interpretativo permite distin
guir los rasgos comunes a dos relatos de gnero muy diferente, por una
parte un mito, la leyenda de los Labdcidas, por otra el relato histri
co de H erdoto referente a la dinasta de los tiranos de Corinto, los
Cipselidas, nacidos de Lahda, la Coja.
Tal intento supone una condicin previa. Es preciso que, para los
propios griegos, la categora de cojo no se limite estrictamente a un de
fecto del pie, de la pierna o de la forma de andar, sino que pueda exten
derse de forma simblica a otros mbitos diferentes del simple desplaza
miento en el espacio, que pueda expresar metafricamente todos los
tipos de conducta que aparecen desequilibrados, desviados, lentos o blo

5. Vase en el A nnujirc J e l'Ccole pratique Jes kutes eluden, V' Section, Sciences
rlw ruscs, 197 3-197*1, elaefa del seminario que J.-P. Vcrnani consagr a estas cuestio
nes,
161 -162, y Rciigtnr.s, htiliurcj, rjiions. Pars, 1979, p.tgs. >0*31.
6. 1 lerdoto. IV, 161. 2: hay que leer todo el pasaje del libro IV, de M7 a 162. y
Pindao, iu'ii, IV, 57-123 y452-4G6.

50

.MJTO Y TKAGI-WA . LA CW'.^IA ANTICUA. II

queados. En U s Ruses tie I intelligence [U s artimaas de la inteligencia]*


Marcel Deuenne y yo dimos cuenta de los valores de la cojera en el mito
de manera suficientemente detallada como para que no sea necesario re
tomar la cuestin.7 Que me sea permitido recordar, simplemente, el ca
rcter equvoco de la cojera, su ambivalencia.11Comparada a la forma de
andar normal, constituye normalmente un defecto; al cojo le falca algo;
una de sus piernas tiene menos de lo necesario (largura, fuerza o recti
tud). Pero este dstanciamiento de la norma tambin puede otorgar al co*
jo el privilegio de una condicin fuera de lo comn, de una calificacin
excepcional; cuando no es defecto sino signo o promesa de un destino
singular, la asimetra de las dos piernas representa un aspecto positivo en
vez de negativo: aade al paso normal algo as como una nueva dimen
sin liberando al pascante de la obligacin generalizada de avanzar siem
pre en linea recta dentro de los limites de una direccin nica. Explique
mos este punto con ms detalle. Como los dos pies del cojo no estn al
mismo nivel, la cojera produce unos andares zigzagueantes, oscilantes,
desequilibrados, cuya huella es sinuosa. Est claro que esto constituye un
defecto en relacin con el desplazamiento normal en el que cada pie
avanza tras el otro para progresar con equilibrio constante en la misma
direccin. Pero, si se lleva hasta sus ltimas consecuencias, hasta su e x
tremo lmite, el tipo de contoneo al que da lugar el avance del cojo, ese
movimiento de bscula se asocia a otra forma de andar completamente
volcada y circular que, segn los griegos, caracteriza a diversas categoras
de seres excepcionales; en lugar de abrirse camino separando las piernas y
avanzando un pie tras otro, estos seres progresan por igual en crculo, co
mo quien se pavonea, confundiendo todas las direcciones del espacio en
un torbellino en el que se anula esa oposicin entre adelante y atrs que da
sentido a la marcha del hombre normal al mismo tiempo que le impone
lmites rigurosos. Como circular aparece la forma de andar deH efesto, el
cojo divino, cuando rueda en tom o a los fuelles de su taller;" circular

* Trad. cast.: Las artimaas de L inteligencia, Madrid, Taurus. 1988, {N. del i. )
7. Subrc todo en el captulo titulado Les picds d Hphastos*, pjgs. 257-260 de
la 2.* cd., Pars, 1978.
8. Vasc Llena Cassin, Le droil ct le tordu, Ancient jN'car Eastern Studies in Mtnoryo/J. J. Finkeltiesn, Connecticut Academy of Arts and Sciences, 1 9,1977, pps.
29-37, y . Urciich, Les monosandalcs. La Kouvellc Clio, nu 7-9 1955-1957, p^s.
469-IB9.
9. I t Jj, XVIII, 572: <?.

I X T I R A N O C O J O : D E I I O I N ) A I'R R lA N U f tf )

5 1

es tambin la de los hombres primordiales, esos seres completos s se


los compara a los humanos del presente, quienes han sido partidos en dos
(siguiendo el eje que determina la oposicin adelante-atrs), tal como
los define Aristfanes en el Banquete3gracias al desfase de cada una de
s*us cuatro piernas con respecto a las otras tres (sin contar los cuatro bra
zos que se suman a los miembros inferiores), estos cojos absolutos es
tos cojos de los que podra decirse que son capaces de desplazarse en to
das las direcciones avanzan o retroceden indistintamente imitando a la
rueda,11 siendo semejantes, por su modo de locom ocin, a los trpodes
con ruedas que fabrica la magia de Hcfcsto (a semejanza del dios) para
que sus autmatas vivientes se desplacen con tanta facilidad hacia ade
lante como en direccin opuesta12 semejantes tambin a esos animales
de la isla del Sol cuyo paso rotatorio, testificado por Yambulo, da cuenta,
entre otras maravillas, de la superioridad de los insulares sobre la mayo
ra de los morales.1*
Pero no slo se cojea d d pie, para los griegos existen cojos de esp
ritu opuestos a los que son giles, rpidos, a los que se mantienen firmes
*obrc las piernas, bebaioi, y a los que van derechos, eutbys, ortbs tal
concepcin se ve, en particular, en el sptimo libro de la Repblica" en
donde Platn distingue entre las almas privilegiadas, hechas para la fi
losofa, de las tullidas y cojas; tras lo cual, como si cayera de su pro
pio peso, asimila la cojera intelectual a una bastarda del alma, siendo el
cholos un r.othosy un bastardo y no un g'ics'os, de filiacin directa y le
gitima como en el caso del hijo semejante al padre que lo ha engen
drado con regularidad, sin descarro ni deformidad, pues la filiacin se
mantiene en linea recta y no desequilibrada. Existen dos textos de valor
decisivo referentes a la relacin entre cojera y filiacin: Jenofonte, HeUnicas. III, 3, 1-3, y Plutarco, Agesilao, III, 1-9, Al morir el rey de Es
parta, Agis, era preciso designar a su sucesor. Ags tiene un hijo, Lcotquidas, y un hermano, Agcsao. Normalmente, la sucesin recae en el
10. Platn. Banquete, 189 e. Zeus parti por la mitad a los hombres primordiales
p*ra que anduvieran rectos sobre sus piernas {190 d).
11. ciComo.cn aquel tiempo, tenan ocho mtemhros para apoyarse, avanzaban f
m u lo circulrsem e con rapidez ( >. [...] ^ -
( l H) a).
12.
II.
U.
15.

Itiadj, XVIII, 375*378.


D iodorodcSicilia.il. 18.
Rcpbhc,j . VII. 535 d ysigs.
I h i .i , 536 a: t c ;.

52

M ITO Y , EN LA 1 ANTIC UA. II

hijo, no en el hermano del rey difunto. Agesilao es cojo, fsicamente co


jo. No obstante, se sospecha que Lcotquidas es, en realidad, el hijo de
Alcibades, pues se hizo pblico y notorio que este, durante su estan
cia en Esparta, haba sido el amante de Timca, esposa de Agis. En esto,
el adivino Diopites, para defender la causa de Lcotquidas, record un
antiguo orculo que adverta a Esparta ms o menos en los siguientes
trminos; Cuida, oh Esparta, por ms que te mantengas firme sobre
tus dos piernas (artipous), de que tin da tu realeza no devenga coja.
chlc bastida, pues entonces te vendrn inesperados m ales.16 As, el
debate suscitado por la sucesin de Agis opone el hermano cojo al hijo
supuestamente bastardo. Quin es el ms cojo de los dos, el cholos o el
nothos? La respuesta de L san d ro y de los lacedemonos no dej
lugar a dudas. Segn Jenofonte: E l dios no mandaba guardarse del
hom bre que cojeara por haberse cado, sino de un hombre que reinara
sin ser de la autntica raza ( ). En tal caso, la rea
leza sera verdaderamente coja. Y, segn Plutarco: U no a quien le fla
quearan los pies poda reinar, pero si reinaba quien no era legtimo ni
Hcraclida ( ' ), ello convertira en coja
a la realeza.17
Examinemos, desde esta perspectiva, la serie Lbdaco, Layo, Edipo
y sus dos hijos, Eteocles y Polinices.
Lbdaco, el cojo, muere cuando su hijo no tiene ms que un ao. La
descendencia legtima queda interrumpida, al igual que se interrumpe
la relacin normal entre padre e hijo. El trono es ocupado por un e x
tranjero, Lico. E l joven Layo no slo queda excluido del trono, sino
que, adems, es alejado, desviado de Tebas. Se refugia en el palacio de
Plope.
Cuando Layo, el zurdo, se hace mayor, se muestra desequilibrado y
unilateral en sus relaciones sexuales y en el trato con su anfitrin. Tuer
ce su comportamiento ertico por una homosexualidad excesiva, por la
violencia que ejerce sobre el joven Crisipo, hijo de Plope, rompiendo
de esa manera las reglas de la simetra, de la reciprocidad que se impo
nen entre los amantes, al igual que entre el husped y el anfitrin. Cri-

16. Realeza afirme sobre sus piernas o coja: la frmula se aplica u n to mejor al
caso de Esparta cuanto que la ciudad se sostiene en dos estirpes reales que deben man
tenerse imactas por igual.
17. Vase tambin Piularen, V iJj <e LiSiimlra, 2 2 . 12; La realera sera coji cuan
do bastardos y mal nacidos reinaran en vez tic los I Icrjcltdjs; y P..isanias, III. M-l.

L L TIRA NO C O IO : DC LDH'O PE1RIANDRO

53

sipo sc mata. Pclopc lanza contra Layo una imprecacin que condena
su raza a la desecacin: el genos de los Labdcidas no debe seguir per
petundose.
1 volver a Tebas, recupera el trono y se casa con Yocasta (o Epi*
casta), Layo es advertido por e) orculo. No debe tener hijos. Su linaje
est condenado a la esterilidad, su raza abocada a desaparecer. Si deso
bedece y engendra un hijo, este nio legtimo, en vez de sucederle di
rectamente siendo semejante a su padre, lo destruir y se acostar con
su madre. As, el gnt'sios, el bien-nacido, resultar ser peor que un nobos , peor que un bastardo: un monstruo.
Layo mantiene con su esposa relaciones desviadas, de tipo homose
xual, para no tener hijos. Pero una noche de embriaguez no tiene cui
dado: siembra un hijo en el surco de su mujer. Este hijo, al mismo tiempo
legtimo y maldito, es expulsado de Tebas al nacer, apartado al espacio
del Citern en donde debe morir expuesto. En realidad, ir a la vez ms
cerca y ms lejos. Escapa a la muerte; se queda en este mundo, pero es
alejado de su verdadero lugar, desviado a lo largo de un recorrido que
deja en su pie la huella de su origen y de su expulsin;18 acaba en Co*
rinto, en casa de unos extranjeros de quienes se cree hijo, llevando un
apellido que recuerda y oculta la casta a la que pertenece y de la que fue
excluido nada ms nacer.
La historia de Edipo es la de su retorno al lugar de origen, la de su
reintegracin en la casta de la que es descendiente legtimo e hijo prohi
bido. Dicho retorno, en lugar de llevarse a cabo en el momento ade
cuado, cumpliendo los requisitos y respetando el orden establecido en
la sucesin directa de las generaciones, se efecta a modo de bumern,

}? . En las Ranas <1189-1195), Aristfanes, en tono cmico, hace Ja siguienie des


cripcin de Us desgracias de Edipo: Nada ms nacer, en pleuo invierno, fue expuesto
rn iwd \asija de tarro , por miedo tic que, al hacerse mayor, fuera el asesino de su padre;
nf u rd e se arrastr hasta l.t casa de Plibo con sus pies hinchados!, a continuacin
%r cas, siendo jovencito, con una vieja que, adems, era su propia madre; despus se
ti-vcnt los ojos. Para decir que se arrastr con los pies hinchados hasta casa de Poli
lm. Aristfanes emplea el verbo erm , el mismo que, en el canto XV111 de 1j Hj J j , desig
na los andares de Hcfesto renqueando, choeuon, para recibir, en la puerta de su fragua,
a madre de Aquiles. a Tetis, cuando sta fue a visitarle (versos 4 11 . 4 1 7 y 421).
,Ks necesario aadir que esta asociacin no slo significa para nosotros que Edipo
n i realmente cojo, sino que, pant los griegos, L hinchazn dd pie, unich a la maldicin de
mi njcmcntn y a su rechazo del linaje familiar, tena un valor metafrico de cojera, des
de el punto de vista de su filiacin, de su matrimonio, de su poder y de su destino?

54

M I T O V T K A G E D I A E N L A O R K C I A A N T I C U A , I)

con la violencia producida por una identificacin excesiva: Edipo no


viene a ocupar el lugar que su padre ha abandonado para cedrselo, si
no que consigue el puesto de su padre mediante el parricidio y el inces
to; retrocede demasiado: se encuentra, como marido, en el vientre que
lo alumbr como hijo y del que le estaba prohibido salir.
D os secuencias del relato iluminan estos aspectos del mito. Una vez
traspasado el umbral de la adolescencia, Edipo, convertido ya en un
hom bre, abandona C orinto para huir de quienes considera com o pa
dres y se dirige a su 'lebas natal por el camino de Delfos; Layo ha salido
de Tebas y se dirige a Delfos, caminando en sentido inverso, para con
sultar el orculo sobre la desgracia que azota la ciudad: la Esfinge. Am
bos se encuentran en una encrucijada de tres caminos, pero se cruzan
en sitio demasiado estrecho para que puedan pasar los dos de frente.
Padre e hijo, tras haber sido brutalm ente separados, coinciden en un
paso en el que no pueden sino enfrentarse, en vez de avanzar uno tras
otro a lo largo de un mismo camino, que les conducira a ocupar suce
sivamente el mismo lugar sin chocarse ni confundirse . Las dos ge
neraciones de cojos se entrechocan en vez de sucederse. Edipo mata a
su padre, quien, sobre el carruaje, titubea como l.
Segunda secuencia. El enigma de la Esfinge. I lay que empezar por
leer una de las versiones que Pausanias recogi en Tebas y que, desde
nuestra perspectiva, es muy interesante, pues la Esfinge aparece como
una hija bastarda de Layo cuya funcin es poner a prueba a todos los
hijos del soberano para distinguir los notboi de los ftcstoi.19
La Esfinge, segn cuentan algunos, era un hija bastarda de Layo
Utoth thygatcr)\ ste le revel el orculo que Delfos dio a Cadmo por
que senta un afecto especial hacia ella. Cuando alguno de sus herma
nos se presentaba para discutir su derecho al trono Layo haba teni
do hijos de sus concubinas, pero el orculo no se refera ms que a
Epicasta y al hijo que Layo tuvo con ella , la Esfinge les engaaba di
ciendo que si eran de Layo conoceran el orculo de Cadmo. Cuando
no saban responder, los mataba por no ser verdaderos descendientes ni
tener derecho ai trono. Pero Edipo se present ante ella sabiendo el
contenido del orculo por haberlo descubierto en un sueo.
A continuacin, y en especial, el enigma en s. Es cierto que existe
una relacin entre el enigma y la forma de andar, pero, en el caso de
Edipo, tiene un alcance mucho mayor de lo que Lvi -Strauss pens. El
' Piiu-amar.. IX, 26, )5.

T L T IRA N O COJO: m . IID IPO A PLPJA N D RO

enigma de la Esfinge define al hombre a travs de su modo


cin, de su forma de andar. Y lo hace oponindolo al resto
res vivos, a todus los animates que se despla2 an en la tierra, el aire
aguas, es decir, que andan, vuelan o nadan (que tienen cuatro pies, dos
pies o ninguno)/5 En efecto, todas estas criaturas nacen, crecen, viven y
mueren empleando siempre el mismo modo de locomocin. El hombre
es el nico que cambia la naturaleza de su movilidad para asumir tres
diferentes formas de andar: cuatro pies, dos pies, tres pies. El hombre es
un ser que permanece siempre igual (tiene una sola voz, p k n c , una esen
cia nica} y al mismo tiempo se convierte en otro: contrariamente a todas
las especies animales conoce tres niveles de existencia diferentes, tres
edades: nio, adulto, anciano. Debe recorrerlas una tras otra, cada cual
a su tiempo, porque cada una implica una determinada condicin social,
un cambio de su posicin y de su funcin en el grupo. La condicin hu
mana implica un orden temporal porque, en la vida de cada individuo,
la sucesin de las edades debe articularse con el paso de las generacio
nes, respetarlas para armonizarse con ella so pena de volver al caos.
Edipo, O id ip o u s , adivina el enigma; l es e) propio d ip o u s , el hom
bre de dos pies. Pero su culpa o, mejor dicho, la maldicin que pesa sobre
la estirpe coja, hacc que al adivinar el enigma, al reunir la respuesta y la
pregunta, se rena tambin con su lugar de origen en el trono de su pa
dre, en la cama de su madre. Su xito, en lugar de hacerlo semejante al
hombre que avanza en la vida recorriendo con rectitud la sucesin de
20. Recordemos el texto del enigma tal como figura en el argumento de las i'cnl
t JS de Eurpides: .En la tierra hay un ser con dos, cuatro y tres pies, cuya voz es nica.
Sio l cambia de naturaleza cnlrc los que frecuentan el suelo, el aire y el mar. Pero
cuando camina apoyndose sobre el m.tvor nmero de pies, es cuando sus miembros
tienen menos fucr/a. El texto nos ha sido tambin transmitido en Ateneo, X, 456 b:
.' Phfina, XIV, (A\ Escolto o U coftv tt, A c;jr:Jrj, 7. 1. 22 Schcer. 11, pg. 11.
I lay que sealar acucias variantes; en el primer verso, en vez de cuya voz *.phn) es
tnica, encontramos: cuya forma imorf bv) es nica; el el secundo verso, cambia de
naturaleza, encontramos a veces pbyt n, a vcccs phyutt y una vez boen, su grito <k> que
Miponc, |>or va de una mala grafa de boii hacia el final del primer verso, que debemos
leer: su voz no es nica, en lii}ar de cuya voz es nica). Dio doro de Sicilia resume
rl enunciado como sigue: Qu es lo qtic, siendo siempre lo mismo, tiene dos, tres,
i usuro pies? <1V. 64). Sealaremos que en todas las versiones el enigma enreda el orden
cronolgico no m u empezando por el hombre adulto (dos pies) y pasando a contim uun ya sea al anciano (tres pies), ya sea al nio (cuatro pies). En Aieneo, X III. 558
il, encontraremos tina transposicin ertica del enigma, siendo la prostituta quien ocu

pa. en este caso, el luj%ir de la lisfinp.r.

56

M ITO V T R A G l'n iA I.K LA O K K .IA A N TIG UA . II

una estirpe, lo identifica con esc monstruo que evocaban las palabras
de la Esfinge: el ser que tiene a la vez y al mismo ier/ dos, tres, cua
tro pies, el hombre que al progresar en edad no respeta, sino que oscu
rece y confunde el orden, social y csmico, de las generaciones. Edipo,
el adulto de dos pies, es en verdad idntico a su padre, el anciano cuyos
pasos se apoyan en un bastn, el tres pies al que ha desplazado en el
gobierno de le b a s y hasta en el lecho de Yocasta idntico tambin a
sus hijos, que andan a gatas y son a la vea sus hijos y sus hermanos.21
Los dos hijos que ha engendrado, Eteocles y Polinices, no se com u
nicarn normalmente ni con l ni entre s. Edipo los maldecir como
Plope maldijo a Layo. Se enfrentarn para reunirse tan slo en la
muerte que cada uno infligir al otro. As, al termino de este amplio ro
deo bajo el signo de la cojera, el linaje de los Labdcidas vuelve al pun
to de partida anulndose en lugar de haberse prolongado correctam en
te. El zurdo Layo, hijo del cojo, no puede tener recta descendencia.
Si antes de pasar a Merdoto para confrontar historia y leyen
da se me permitiera formular, despus de tantas otras, las cuestiones
que el mito pone a prueba^relatando las desgracias del andar renquean
te, los problemas subyacentes al terreno que explora la narracin, dira:
cm o podra el hombre participar de lo mismo, enraizarse slidamen
te en lo mismo, siendo que a lo largo de su existencia se vuelve diferen
te tres veces? Cmo puede mantenerse la permanencia de un orden en
criaturas sometidas a un cambio total de condicin en cada edad de la
vida? Cmo pueden permanecer intactos, inmutables, los ttulos y las
funciones del rey, padre, marido, abuelo e hijo si son oirs personas
quienes las asumen sucesivamente y si la misma persona tiene que ser,
paso a paso, hijo, padre, esposo, abuelo, joven prncipe y viejo rey?
O
tambin: en qu condiciones debe el hijo continuar con rectitud
los pasos de su padre para llegar a ocupar su puesto, parecindose a su
progenitor lo suficiente como para que dicho puesto siga siendo el mis
mo por siempre, diferencindose de l lo suficiente como para que la
sustitucin d6uno por otro no desemboque en una confusin catica?

21.
Sobre esta igualdad o identidad de Edipo a h vez con su padre y con su* hijos.
vsc J.-P. Vcmant y Pierre Vidal-Naquct. Milo y ira^cJ I. pr.* 12913*1. Gimo dice
Lenidas de Alejandra iAntaingfj Pbina, VI. >2. Ldipocsd que era d hernuno
de m is hijos y el marido de su madre.

L L TIRA NO C O JO : nti A iLKlANDRO

57

Comprobemos hora si este esquema clarifica la articulacin del re


lato de Herdoto, en V, 92 y III, 50-54, as como l.i imagen que los grie*
gos del siglo v se formaron de la persona del tirano.
Cuenta I lerdoto que, con el fin de prevenir a los lacedemonios y a
sus aliados contra la tirana la cosa mas injusta y sanguinaria que exis
te en el mundo, el corintio Socles decidi narrar una aventura que co
noca muy bien, la de los Cipslidas, tiranos de su propia ciudad. Hn el
estilo de Herdoto, esta historia tiene, al mismo tiempo, algo de
cuento de vieja, de relato fantstico y de tragedia. 1 hilo de episodios
extraordinarios e insospechadas reapariciones, se impone una necesi
dad inexorable. E l destino quera escribe Herdoto que la des
cendencia de Eetin fuera un germen de desgracia para C orin to ," co
mo si la desgracia que los dioses decidieron implantar como dirigente
en el corazn de la ciudad hubiera tenido que encarnarse en una fami
lia marginal, al mismo tiempo maldita y privilegiada, una casta de per
sonajes cuyo extrao origen les predestinaba, desde mucho antes de na
cer, a encarnar la figura del tirano.
Hasta ese momento, Corinto haba sido gobernada por una oligar
qua; los Baquadas tal era el nombre del reducido grupo de hombres
que monopolizaba el poder . Para seguir disfrutando de los privile
gios de una realeza que mantenan en comn, los Baquadas slo se ca
saban entre s, se reservaban a sus hijas para drselas como esposas
unos a otros, intercambindolas en el interior del grupo. As, los B a
quadas no slo ejercan la realeza en comn, sino que constituan en la
cima de la ciudad algo as como el Padre colectivo de la estirpe real.
Ahora bien, uno de ellos tuvo una hija coja llamada Labda. Ningn Baquada quiso desposarla. La enfermedad sita a Labda al margen de la
raza a la que pertenece. La coja es alejada de la descendencia directa,
desviada del recto linaje que, normalmente, hubiera debido prolongar.
O quiz, tal y como sugiri Lntiis Gernet, haya que invertir los trminos
de la relacin entre matrimonio y cojera: La muchacha habra sido de
nominada la Coja por haber contrado un matrimonio excepcional/*
hn todo caso, ya sea porque no ha podido casarse normalmente debido
a su cojera o porque le han llamado coja al haberse casado de forma
22. V. 9 2 .6 1.2.
25. l.cmb ( I c r n c t . d e rvr.tns, en Anbntpoin^ic d e b Cirixeantique,
m . 1963. p ij;. n o tirad, cas:.: Arttmfi>h </< h G rcds hicuj, Madrid, Taurus,
H S -ll.

58

MITOY TRACr.OtA i:N 1.a RretA ANTICUA. II

irregular. Labda queda descalificada para engendrar un autntico Baqutada, un hijo legtimo semejante al padre que lo ha engendrado y del
que debe ser, en rectitud, la copia exacta. Con respecto a! grupo de los
Reyes-Padres, el hijo de Labda heredar de su madre un nacim iento
cojo.
Tras ser rechazada por sus pretendientes normales, Labda se casa
con un corintio de origen lapita, descendiente de Ceneo. Este C.eneo
pasaba por haber sido androgino, hombre y mujer a la vez, como lo fue
Tiresias. Por su carcter desviado, su rareza y ambivalencia (el andrgi
no puede ser un afeminado o un superhombre), el hermafroditismo no
deja de evocar una forma de cojera en la condicin sexual de los indivi
duos (el andrgino no es varn por ambos lados; tiene un lado hombre
y otro mujer). Tal evocacin nos resulta tanto ms evidente cuanto que
un fragmento de Hesodo, referido a otro personaje, establece una
equivalencia completa entre bisexualidad y cojera; segn este texto,
Plstenes, presentado por Hesodo como padre de Agamenn y Menelao, era hermafrodita o cojo.2*
Como Layo, que a su modo es tambin un cojo sexual, el esposo de
Labda se dirige a D elfos para consultar el orculo sobre el problema
de su descendencia, peri gonou, pues no haba conseguido tener hijos ni
con Labda ni con ninguna otra mujer. Tambin como Layo, desea saber
por boca del dios si podr tenerlos algn da. Apolo haba respondido a
Layo con toda una prohibicin y una amenaza: no debes tener hijos, si te
nace uno, te matar y se acostar con su madre. Al esposo de Labda, Eetin, el dios le anuncia de buenas a primeras: Labda est encinta; pari
r un peasco, que caer sobre los dspotas y castigar a Corinto.*

24. Vase en N o:arux frj;vtc>th 'auteurs aneiens. editados y comentados por


Manolis Papathomopoulos, Jannina, 19S0, cl texto del fragmento tal como figura en
Sthol. a.i P-xeg. i J/mAw, 122. y el pertinente comentario, pigs. 1 1-26.
25. Ilerdnio, V, 92 0 7 -1 3 . que se comparar, para Layo, a Eurpides, Fenicias,
13*20. Aceptamos b traduccin que del texto del orculo da la Edicin de .-E. Le^rand. ln contra de esta vase Edouard W ill, Kortnthukj* Pars, 1955. pfis- 450-451.
. Will entiende que caer sobre los monarcas y har justicia en Corintio. Herwdoto
utilizara aqu una tradicin de re no* populares favorables a los Cipsldas y el propio
orculo, en la versin que retoma I lerdoio, habra sido redactado bajo Cpselu. Esta
blecera, pues, una distincin neta entre los Daquadas. monopolizado res del poder, jus
tamente castigados, y la ciudad de Corinto. inocente. Sin embargo uno de los orculos
citados por Hcrdoto se diripe directamente a las corintios para advertirles del prxi
mo advenimiento, en la persona de Cpxelo, de un Icn fuerte y sanguinario Umtcter.

.. TI R A M ) C O JO : D E K W P O A lCXfAKDKO

59

Excluida del linaje directo, la coja da a luz un vastago que, rodando


y serpenteando como el peasco que cae de una montaa, alcanzar el
lugar del que, a travs de su madre, fue alejado.- Y, como una bola lan
zada en un uego de bochas, el regreso del excluido derrumbar, para
desgracia de Corinto, a los attdres motmareboi, los hombres consuma
dos, los adultos de dos pies {ios Padres colectivos) que son tambin los
dueos legtimos del poder (los Soberanos).
Las analogas con el esquema que hemos logrado descifrar en la his
toria de Edipo resultan tanto mas sorprendentes cuanto que son refor
zadas por las diferentes situaciones de los protagonistas. En el primer
caso se trata de un hijo legtimo, rechazado por sus verdaderos padres
despus de nacer, excluido del linaje real (y cojo) de los Labdcidas al
que pertenece. Cuando vuelve a Tebas, huyendo de Corinto, espera sal
var a sus falsos padres, que lo han acogido como a un hijo y de los que
se considera el descendiente legtimo cuando, en realidad, es el hijo
adoptivo. los que destroza con su regreso, instalndose en el puesto y
lugar de su padre, son sus verdaderos progenitores, a quienes, por no
reconocerlos, trata como a extranjeros. En el segundo caso, todo ocu
rre antes de que el nio nazca; el hijo queda excluido en la propia per
sona de la madre, degradado a una filiacin coja, inferior y bastarda con
respecto a la que le corresponda. Adems, este hijo legtimo actuar en
armona con sus progenitores cojos, de comn acuerdo con sus verda
deros padres, arremeter como una roca contra esos Padres que repre
sentan la descendencia directa en Corinto y que, al condenarle de ante
mano a la condicin de cojo, no lo han reconocido como verdadero
hijo, sino que lo han convertido en un extranjero de esa estirpe de los
Baquadas que l va a destruir con su regreso.

ikvorador de carne cruda), que se^ar.i muchas vidas. Las perspectivas no eran muy
tranquilizadoras para lc*s corintios, y era realmente por la propia Corinto, |>or la ctudad. que era necesario que la descendencia de Eccin fuera germen de desgracias (*,jv a/ijhljsn-M . Si debiramos encontrar un pumo de comparacin para la frmula
le orculo, li.thr:) que lomarlo con N. J.oraux, a quien debemos esta asociacin__
de la obra de Tuognis, cuando, en los versos 39 y
expresa su temor de que un tira
no venfid a restablecer el orden en M elara. A Labda est encinta; parir un peasco,
tn p ond c. en la obra de Tco;n: Nuestra ciudad est preada, y temo que para un
liomhrc que enderece nuestro funesto desenfreno,
2(>. Sobre lo que evoca el peasco, n!<to;tracbos. rodando por una cuesta, vase
la
III, UfVysi^v; Herdoto. VIH. 5 2 .1 0 ; Jenofonte. A rJl.jtn, IV. 2 ,3

60

M I T O Y T K A G E O I A I. N L A G K I X I A A N 1 K U ' A , 11

Estas divergencias bsicas en la condicin familiar de los protago


nistas conducen a modelar de otra forma el tema de la exposicin, que
ocupa un lugar central tanto en el relato histrico como en el mito. Edi
po es expuesto por su padre y su madre legtimos, quienes lo confan a
su pastor para que muera. Como no puede decidirse a matar al recien
nacido, el pastor lo confa a su vez a otro pastor y este lo pone en manos
ele sus dueos, los reyes de Corinto. De esta muerte, a la que escapa de
forma imprevista, proviene el nombre de Udipo, un nombre que es al
go as como la seal de su destino, pues evoca una enfermedad de la
que se puede decir igualmente que es la marca impresa en su cuerpo
por el rechazo o el signo de que pertenece por completo a la familia co
ja de los Labdcidas.*5
E l nio que Labda trac al mundo es sometido, en cuanto nace, a
una prueba que recuerda la exposicin del pequeo Edipo, pero la re
cuerda inviniendo los valores, como si fuera una imitacin fraudulenta.
La coja hacc desaparecer a su hijo, durante el tiempo necesario, disi
mulndolo en el fondo de un recipiente de arcilla empicado como col
m ena;8 contrariamente a la exposicin, este rechazo aparente, esta
ausencia ficticia del beb al que de repente no se encuentra en el espa
cio domstico, no pretenden enviarlo lejos para que perezca en Us ga
rras de una bestia feroz en un monte salvaje, sino mas bien protegerlo,

27. Eurpides conserva un sentido especialmente vivo de las rebelones, mltiples


y ambiguas, entre e! nombre de Edipo, sus pies heridos, su destino persona! y la estirpe
coja de los Labdcidas, representada por su padre, del que es al mismo tiempo el hijo
legtimo y el asesino. En las F o u .n , no se contenta con recordar las clavijas de hierro
que atravesaron por la mitad los talones del recin nacido abandonado a la exposicin,
'ludo el episodio del encuentro fatal, en el cruce de caminos, entre Layo y Edipo se si
ta bajo el signo del pic. I) El encuentro del padre v el hijo, a quienes el mutuo reco
rrido rene en un mismo lugar, es expresado mediante U formula ^uvfctCTuv
[...1 , ambos se unieron al pie de un camino que se bifurcaba
(veno 57). XyMptcitt poJ.j , encontrarse, es unir los pies, como iyuapcttt ch ara, ten
derse la mano, unirse las manos (en signo de amistad), y *yitjpuin ston:a, unir la boca.
besarse. El efecto del sentido queda reforzado por el lugar de p o J j al ftn.:l del vento. 2)
Cuando el cochero ordena a Edipo que se aleje para dejar paso al carro de su amo, exdama: Apate, no te pares en los pies de los reyes Uyrjnntm e*po,inU (401. 5) h
nalmcnte, como Edipo prosigue su camino sin vacilar, los corceles del carro, en su m
petu, le ensangrentaron con sus cascos {chcU los tendones de los pies {(cuantas

Jtt) (42).

. . .
2R. propsito de este episodio, vase Georges Roux, Kypscl. Oil avail tin ca

ch le petit Kypsclos/. R hA t n" I.XV,

pig*. 27^ 28

. T1RAXO

f LI>JPO I'URfANDKO

61

salvarle la vida escondindolo para hacerlo invisible, en cl propio re


cinto domstico. Los que no quieren que cl nio viva son los andres
monmrchoi, los Baquadas, dueos del poder y de la descendencia leg
tima. Cuando comprendieron el sentido del orculo transmitido a Ee, decidieron asesinar en secreto al recin nacido. En cuanto Labda
dio u luz. el Padre colectivo confi la misin de exterminar al nio a una
delegacin de diez miembros de los suyos. De camino hacia la casa de
a coja, que no sospecha nada, el grupo decide que cl primero que coja
en sus brazos al nino que la madre entregar confiada, tendr la obliga
cin de estrellarlo contra cl suelo en el mismo umbral de la casa. Pero
era preciso que el linaje cojo hiciera pagar a Corinto un tributo de l
grimas. Por un milagroso azar, una suerte divina, como dice Herdotof** en cuanto el beb llega a los brazos de un Baquada le sonre y
el sujeto, apiadado, se lo entrega inmediatamente a su vecino, quien
hace io mismo con cl siguiente. El nio recorre, de mano en mano, la
serie de los diez responsables del asesinato, yendo por fin a parar al
punto de partida: a los brazos de su madre coja. Los Baquadas salen; se
pelean en e! umbral, colmndose mutuamente de reproches. Entonces
deciden volver a entrar en casa de Labda y com eter el crimen indistin
tamente, todos juntos. Pero la mujer les ha escuchado detrs de la puerla. Le da tiempo a esconder el nio en donde nadie pensara en buscar
lo, una colmena abandonada por las a b e ja s .L o s Baquadas registrarn
29. V. 2. 14-15.
30. I Iertidoto no nos dice en dnde estaba colocada la kypseU-, ese objeto agreste.
-u: trozo de lu c i o campestre, ii nu salvaje, inserto en cl recinto domstico. Geoi>;cs
ftnux supone, con buenas razones, que deba estar en el patio de la casa de Ectin. lu
nar en el que los diez Baquadas se presentaron por primera vez a Labda.
Antes de que apareciera d estudio de Georges Roux, se interpretaba cl termino kyp\ctc sega una indicacin que da Pausanias en V, 17, 5. En Olimpia, cl pcricfieu haba vis
to, en el templo de I lera, un cofre de madera (Lm sx) del que le liaba dichoquc era cl mismu en d que C ip rio fue escondido. Pero una br>:jx no una kypsi-U-, Pausaras lo sabe
tan bien que se ve obleado a afirmar que slo en la poca de los CipscGdas y nicamente
entre los corintios se denominaba hypu-c el cofre de madera que en priego se denomina
m u y . Recipiente <k arcilla utilbudo como colmena, la hypselc poda servir tambin de va
sija in la que se acumulaba cl trigo tv-asc Aristfanes. aj Paz, 6 3 1), Sealaremos que cl coIte de madera iLrnax) y la vasija de bam j ickutrj, osirjftott) son los dos tipos de recipientes
n i h * que, scj>un la leyenda heroica, los padres encierran a sus hijos para exponerlos. En
irrita forma, al depositarlo, para esconderlo, en h colmena de arcilla. Labda expone a
mi |[tu'i'io en su propia casa, a domicilio; cieno que se trata de un simulacro de exposi
i ni, de una cxjNmcum invertida, pero de la que da cuenta claramente el texto de Plu

62

M IK J Y r M G t'D IA LA (',. A N T IC U A . II

intilmente la casa, les resulta imposible encontrar ai nio, es com o si


realmente hubiera desaparecido de la casa familiar.
1 igual que Edipo, el hijo de la coja evita la muerte u que pareca
estar destinado. Y, tambin como Edipo, recibe el nom bre de este epi
sodio que evoca a la vez el peligro mortal de su nacimiento y su inespe
rada salvacin: se llama Cpsclo, el nio de la kypsel." El episodio re
vela una serie de convergencias entre Edipo y ( Cpsclo; el recin nacido
evita la muerte pasando de mano en mano, de un pastor a otro y de s
te al rey de Corinto, o de un Baquada a sus compaeros. En los dos ca
sos los encargados del crimen evitan contar lo que ha pasado; los diez
Baquadas, como el pastor de Layo, deciden callar y, dando por su
puesto e cumplimiento de la misin, dejan creer que el nio malfico
ha sido exterminado.
Nada ms atravesar el umbral de la adolescencia, convirtindose en
adulto de dos pies, Edipo se dirige a Delfos; interroga al orculo sobre
su origen y, aterrado por la respuesta, decide alejarse de Corinto to
mando el camino de Tebas, ciudad en la que llegar a convertirse en ti
rano.
En la misma etapa de su vida, en cuanto se hace hom bre, el hijo de
Labda se dirige tambin al orculo de Delfos. El dios le saluda con el t
tulo de Rey de Corinto y le invita sin rodeos a ir a la ciudad para apo
derarse de ella. Y as fue como Cpsclo, erigido en tirano de Corinto, hi
zo perecer a muchos andres monnarchoi.
Pero fue su hijo Periandro quien proporcion al personaje del tira
no su verdadera dimensin. D e Periandro se puede decir que realiz a
Cpsclo al sucederle; l es quien desarrolla por completo la vocacin ti
rnica de su padre. Todo aquello que el despotismo asesino y persecu
torio de Cpsclo haba dejado intacto, lo remat Periandro, dice Hcrdoto.): Primero los hombres. Periandro siega y derriba a todos aquellos
cuya cabeza sobresale por encima del resto, de la misma manera que

tarco cuando retoma por su cucnta, para resumirlo, el relato de 1 Icrdoto: los Baquadas,
escribe Plutarco (164 a), buscaron pero na encontraron al recin nacido depositado
Upohlbcnl,t) en un colmena (ty/w/r5) por su madre, til verbo ajMitkrmi, el nombre fol
ht-iis sen, junto a ch iikcm iy ektbch, los trminos tcnicos que dciijyun la exptwicin (ve
useJ.-R Vcmant, Myihtt'pe/:sccobrzct Crees, nuevacd, R uis, 1935. n. 153 [irad. cast.:
M ito y p c n u w ic M a o t L G n - a j attti& u, Barcelona, Ariel, 19931).
31. V, 92 c 2-3.
32, V .9 2 , 4-5,

I'.I. TIRANO COJO: DK D1PO A IT.RIAKDUO

63

Edipo derriba a Layo del carro y lo hacc caer a sus pies golpendole con
el bastn. Despus las mujeres. La tradicin griega conviene a ese mo
delo de tirano que es Periandro en un nuevo Edipo: al parecer haba
consumado en secreto la unin sexual con su madre, C ratia. Una vez
desaparecidos los Padres soberanos, <qu le queda por hacer al des
cendiente de la coja sino compartir el lecho de una madre cuyo nombre
proclama de forma tan clara lo que representa: la soberana sobre una
ciudad a la que el tirano convierte en cosa de su propiedad?
El episodio del incesto materno no figura en el relato de Herdoto,
pero una curiosa secuencia viene, quiz, a ocupar una posicin anloga
con respecto al asesinato del padre. Inmediatamente despus de haber
recordado el destino de los varones, de todo el grupo de los Padres, se
alando que todo aquello que el despotismo asesino y persecutorio de
Cpselo haba dejado intacto, lo remat Periandro, Herdoto prosigue
con las mujeres: En un solo da, hizo que se desnudaran todas las mu
jeres de Corinto para propiciarse a su esposa Melisa/1 Cuando rene
en el templo de Hera a toda la poblacin femenina de la ciudad, mez
clando a las mujeres libres con las sirvientas, para despojarlas de los
vestidos y adornos festivos con los que se haban preparado, el tirano
desviste en bloque a toda la C orinio femenina, desnudndola de una
sola vez en provecho de su propia esposa difunta, como si toda la raza
femenina de Corinto estuviera destinada a ocupar junto a l el lugar que
la muerte de su cnyuge dej vacante.
Pero la tirana, realeza coja, no podra desarrollarse con xito du
rante mucho tiempo. El mismo orculo que abri a Cpselo el paso ha
cia el poder haba fijado desde un principio el lmite a partir del cual la
descendencia de Labda tena tan poco derecho a perpetuarse com o
la de Layo. Cpselo, hijo de Eetin, rey de la ilustre Corinto, haba
proclamado el dios; pero para aadir inmediatamente: l y sus hijos,
pero no los hijos de sus hijos. E l impacto del choque producido por
el peasco nacido del vientre de Labda ya no se hacc or en la terce
ra generacin. Para la estirpe de cojos instalados en el trono de Corinto
ha llegado el momento en el que el destino vacila, se tambalea y se su
me en las desgracias y la muerte.

J3 . Dkcncs Lacrcio. I, % .
)4. I lennloto, V. 92, ft-7.
55 V, 92, r 8-9.

M I T O Y T R A G U D I A 1. C R E C I A A N T I G U A , II

Tal es el derrocamiento que H erdoto relata con detalle en el am


plio excurso de su libro III consagrado al motivo de la hostilidad entre
Corinto y su colonia de Corcira.u Acabo de evocar brevemente la e x
tincin de la estirpe de los Labdcidas profetizada en un principio a La*
yo y que. tras la efmera promocin de Edipo, se materializa con ta
muerte trgica de sus dos hijos, quienes, enfrentados a la vez con su pa
dre y entre s, acaban unindose en una muerte recproca. Sigamos ms
de cerca, junto a H erdoto, el final de los Cipslidas descendientes de
Labda. Melisa dio a Periandro dos hijos casi de la misma edad que no
se parecan en absoluto. La desgracia de Periandro puede resumirse
en los siguientes trminos: su hijo mayor le es obediente y sumiso, pero
su lentitud mental, su falta de concentracin y su irreflexin lo oponen
a l, es incapaz de conectar con sus ideas; no recuerda nada. Su hijo me
or es la copia exacta de Periandro en cuanto a rapidez mental, carc
ter obstinado y memoria precisa y fiel, pero se niega a comunicarse con
su padre: no le dirige la palabra; no le responde. Por un lado el olvido,
por el otro el silencio; la comunicacin entre los descendientes de Labda est bloqueada en los dos casos.
El drama empieza con la muerte de Melisa, a quien Periandro mata
a golpes en un ataque de ira. El abuelo materno de los muchachos, P ro
eles, que era tirano de Epidauro, los reclama a su lado y los trata con
gran afecto. Antes de mandarlos de regreso a su casa les dice: M ucha
chos, conocis acaso al que mat a vuestra madre?. El mayor no pres
t la menor atencin a esta frase y, al no comprenderla, no la retuvo en
su mente; no la memoriz.'" E l pequeo, cuyo nombre era Licofrn, se
sinti tan afectado por esta revelacin que, a su regreso, viendo en su
padre al asesino de su madre, no le diriga la palabra, no responda na
da si Periandro le hablaba, ni le daba la m enor explicacin cuando su
padre le peda cuentas.1 Esto enfureci a Periandro y lo expuls del
palacio.
A fuerza de interrogar insistentemente a aquel de sus hijos que era
incapaz dc'*com prcnden> y de memorizar, consigui por fin corn

i l . III, 50-54.
37. Sobre el contraste cutre los Jo s hijos, vase Dtgcncs Lncrco. 1.94: Tuvo dos
hijos, Cpsclo Licofrn, el menor inteligente (synetoi), cl mayor simple de espritu
(apkrn)*.
38. Ill, 5 1 .4 .

59. III. 50.13-14-

. TIRA NO COJO: DU L D PO PKRJANIJHO

65

prender el mismo lo que su hijo menor tena en la cabeza,43 entonces


prohibi a todos que alojaran a su hijo. Cada cual recibi la orden de
expulsarlo de su casa. La decisin de no comunicarse con su padre con
vierte a Licorn en un desterrado en alguien a quien se expulsa de to
dos los lados, en un ser sin casa ni hogar semejante a un nio abando
nado por (os suyos. Pero la condicin de Licofrn es ambigua. Aunque
las rdenes de Periandro lo colocan en posicin de apotis, refugiado en
su soledad y aislado de toda relacin social, su nacimiento legtimo no
deja de designarlo como sucesor de su padre en la tirana; su origen lo al
za de antemano a la cum bre de la ciudad situndolo por encima de lo
normal, al mismo tiempo que su condicin de excluido lo proyecta ha*
ca abajo con la misma fuerza. A pesar de sus temores, la gente acce
da, sin embargo, a recibirlo por ser hijo de Periandro.41
Para privar a Licofrn de sus ltimos baluartes, Periandro lanz un
bando, segn el cual quien lo albergara en su casa, o simplemente con
versara con l, tendra que pagar una fuerte multa. Ahora, nadie quiere
hablar con el joven, pero Licofrn, persistiendo en su actitud, acepta
esta situacin de com pleto aislamiento, de incomunicacin. P or no ha
ber querido seguir a su padre en la lnea recta de la sucesin que le hu
biera conducido al lugar que te corresponda, al palacio, Licofrn vaga
y erra de ac para all revolcndose en los prticos.42 El nieto de C p
selo, aquel peasco cuyo impulso derroc a los Padres reales, tambin
acaba parecindose a un peasco, pero esta vez se trata de aquel al que
alude el proverbio francs referido a la desgracia de quien es incapaz de
permanecer en su sitio: La piedra que rueda no atesora musgo.
Licofrn Languidece por falta de alimento. Periandro se lo encuentra
sumido en la inmundicia y en la inanicin. Su clera se aplaca, se le acer
ca y le pregunta cul de las dos opciones es preferible: la tirana o la

40. L;i oposicin se subraya retomando, a tres tincas de distancia, la misma f r


mula*. el hijo mayor no comprende ion ttoi bbon) y Periandro comprende ir.mihhvn)\
111, 51, 4 y 111. 5 1 ,7 .
41. 111,51,14-52.
42. 111. 5 2 .6 : cv $< & . Ill verbo k ilin J c o n t t , revolearse, reulta con toda probabilidad (Clnmtrainc. Dictionnsirc tyn:ootque de la Ltiuc rcc
fue, II, 485) de un cruce entre a h ttjfo iu ji y kyUnJcowiit, revolearse. Sobre la utiliza
cin de hflindo en acrivn, en el sentido de hacer rodar un peasco en serpentina, vase
Jenofonte, A v b jw , IV . 2 ) : y Tccriio. X X II. 49-50:
' o u o rr (
j
nepui^coc.

66

M I T O Y T K A t W H A . L A C R E C I A A N T K J U A , J l

errancia {atetes bios)? T eres mi hijo y rey de la opulenta Corinto [...],


regresa a palacio," le dice. Por toda respuesta, Licofrn declar que su
padre deba pagar la multa por haber entablado conversacin con l.
Entonces Periandro mand a Licofrn fuera de su vista ^<(
)," envindolo a Corcira, como quien expulsa a un
pharntakos. En lugar de reventarse los ojos para no volver a ver, como
Edipo, cl tirano destierra a su hijo para no volver a verlo.
Pero el tiempo tambin avanza, progresa al igual que el hombre.
Con el paso del tiempo ( V Perian
dro se hace viejo. El hombre de dos pies tiene ahora tres: se siente inca
paz de asumir la responsabilidad del poder. I la Ucgado cl momento de
ceder el puesto a su hijo. Pero cl mayor no est capacitado para ello por
que su mente, que arrastra la pata, no es lo bastante gil: es demasiado
lento {tthestcroi)* para seguir los pasos de su padre. As que Periandro
empieza por enviar a su hijo menor un mensajero y despus a su propia
hermana para convencerle de que vuelva a Corinto a ocupar el puesto
que le corresponde: L a tirana es cosa inestable, vacilante (chrma
sphalcron), le explica su hermana, pero son muchos los que sienten pa
sin por ella; adems, tu padre est ya viejo y decrpito: no entregues a
oros los bienes que te pertenecen.*7 Pero Licofrn no cede y confirma
su decisin: no volver a pisar Corinto mientras su padre siga all con vi
da. Esta decisin es semejante a la que toma Edipo en Delfos cuando se
propone no volver a pisar Corinto mientras su padre se halle con vida en
aquella ciudad. Semejante hasta cierto punto, pues cl padre cuya pre
sencia evita Edipo por afecto y no por odio es en realidad un ex
tranjero y, por querer evitar a ese falso padre, Edipo se enfrenta violen
tamente a un extranjero que es, en realidad, su verdadero padre.
Para convencer a su hijo, Periandro concibe una solucin que, ade
ms de evitar la desdicha vivida por los descendientes de los Labdcidas, podra solucionar cl difcil problema de la sucesin entre dos seres

4 ) . 111.52,9-20.
. I ll, 52,2-1-25.
45. 111.55.
46. 111,53.6.
47. III. 53 ,1 6 -1 8 . Sobre las afinidades entreo vacilante y cl co jo *, vase la an
tigua frmula de execracin dirigida a quienes, a) salir de caza, no han invocado con
vertientemente a Pan y Artemis: para ellos los caballos cojean Uheunntei) y los ham
bres tropiezan {sphjiloutjt), Arria no. Cim%. 3 5 .3 .

T IRA N O COJO: D1! :) PERIAND RO

67

que son los familiares ms prximos y, al mismo tiempo, los ms dis


ientes en cuanto a sentimientos y lugar de residencia. travs de un
tercer mensajero el tirano propone a su hijo un intercambio de posicio
nes en el que no se arriesgarn a encontrarse, a coincidir en los mismos
lugares; as, Licofrn se dirigira a Corinto para asumir la tirana mien
tras que l se instalara en Corcira. Licofrn acepta, el intercambio de
lugares parece resolverlo todo, pues, en d momento adecuado, restable
re al hijo legtimo en su puesto, en el trono de su padre, evitando que el
joven y el viejo, radicalmente disociados hasta entonces, tengan que en
frentarse para volverse a unir, evitando entrechocar com o le ocurri a
Edipo, durante el regreso a su patria, al tener que enfrentarse con Layo
porque ste recorra su camino en sentido inverso.J,f
E l problema parece estar resuelto lgicam ente resuelto . P e
ro un orculo es un orculo: Rey de Corinto, t y tus hijos, pero no los
hijos de tus hijos, haba decretado la Pitia. En el ltimo momento los corcircos, al enterarse de estos pormenores, matan al hijo para evitar que
el padre se traslade a su pas. La descendencia de Labda, al igual que la
de Lbdaco, se sumerge en la nada en lugar de prolongarse con rectitud
en las sucesivas generaciones.

Q u conclusin se puede sacar de este extrao paralelismo entre d


destino de los Labdcidas de la Tebas legendaria y el de los Cipslidas
de Corinto? En Manages J e tyrans, Louis G crnet observ que, por muy
mnovador que fuera, el tirano procede naturalmente del pasado: Su
desmesura encuentra modelos en la lcyenda.,', Tales son los modelos

4H. Los hijos de Edipo, Polinices y ltemeles, para arrcgljr el malentendido funda
mental que les opona cm te si, tambin haban pensado una solucin anloga la de
Periandro. DespuC-s de que Edipo. encerrado bajo llave por sus hijos para que olvida
t a* su destino, los maldijera, desendoles que dividieran el palacio con el filo de una es
P d j. los dos muchachos, temiendo que los dioses realizaran tales deseos si cohabita
ban, acordaron que d menor. Polinices, comenzara por exiliarse voluntariamente dd
paw. mientras que Etcodos permanecera paa detentar d cetro, cumpliendo su tumo
durante un ao, Eurpides, F em js, 69-74. Pero tampoco en este caso d intercambio
previsto funcionar. Una vez ocupado el trono, E tcod cs se niega a abandonarlo y man
urne a Polinices en el exilio. Los dos hermanos no se reunirn si no es para encontrar
k frente a frente, armas en mano, para matarse.
4 9.
AHibntpofo&ie tit- la Crixe antique, Pars, 1963. pjg . 344 {trad, cast.: Antropo
i'ifjj d e la Grecia anticua, Madrid. Taurus, 1984).

68

M ITO Y . 1.N LA G R IX lA A N T IC U A . II

que orientan la narracin de Herdoto desde el principio hasta el final.


Al transmitir, como si fueran datos reales, los acontecimientos que pu
sieron una estirpe de tiranos al mando de Corinto, el padre de la histo
ria est mitologizando con toda naturalidad y su relato se presta a un tipo
de anlisis anlogo al que puede aplicarse a la leyenda edpica. G ernet
tambin sealaba, a propsito, precisamente, de Corinto, que desde la
perspectiva de la leyenda la tirana no puede nacer sino de un matrimo
nio perturbador.53 Si el texto de Herdoto selecciona y asocia de for
ma tan evidente los temas que hemos logrado localizar en la saga de
los Labdcidas la cojera, la tirana, el poder conquistado y perdido,
la sucesin continua o bloqueada de las generaciones, la sucesin di
recta o desviada, la rectitud o la desviacin en las relaciones sexuales, el
acuerdo o el malentendido en la comunicacin de los padres con los hi
jos y de los hijos entre s, la presencia de nimo o el olvido , es porque
en el imaginario griego la figura del tirano, tal y como se plasma en los
siglos v y I V , toma los rasgos del hroe legendario, privilegiado y maldi
to a la vez. Al rechazar las reglas consideradas por los griegos como el
fundamento de la vida colectiva, el tirano se coloca al margen del juego
social. Es ajeno a la red de relaciones que, ajustndose a las normas co
rrespondientes, unen al ciudadano con el ciudadano, al hombre con la
mujer y al padre con el hijo. Para lo mejor y para lo peor, se aleja de to
dos los canales a travs de los cuales los individuos se comunican entre
si constituyendo una comunidad civilizada. La ruta directa y solitaria en
la que el tirano se aventura despreciando los caminos trillados, los iti
nerarios sealizados, lo exilia lejos de los intercambios regulados y de
los contactos recprocos de la ciudad humana, reducindolo a un aisla
miento com parable al de un dios, cuya superioridad le impide someter
se a las leyes humanas, o al de una bestia salvaje, cuyos instintos le im
piden respetar todo cipo de prohibiciones.* Al despreciar las reglas que
50.
p.ij\ >50.
51. Vase J.-P, V cnum . Ambigedad c inversin. Sobre la estructura enigmtica
del OJtfv) Rcy.ct\ M iloy trj'cJj l. pfc*. 125-135. En H istoirede tyran on comment
la cit tfTccquc consmiit ses mur^cs, Pauline Sclim m -Pantd c&criba: Ser afeminado
o supcm m lto, al mismo tiempo o alternativamente, el tirano fracasa en mantener con
h .sexualidad la buena distancia que lo convcrtirn en un ciudadano posible
mar
fjN jux 1 1 Ui cxdustU m 'Wtfoire, Caliicrsjussicu, n" 15. p jj;. 299). Afeminado y suIKTiuatho: tal es exactamente la eotidietn del cojo sexual, del hermnafrodita Cenen,
eu) ii descendiente, mediante su matrimonio con Labda. la Coja, funda la dinasta de los
tiranos Gp&elid.v;.

.. COJO: DC .

69

presiden la disposicin del icjido social y que, mediante el entrelazado


regular de las hebras, determinan Ja posicin de cada cual respecto a los
dems o , como dice Platn con mayor crudeza, dispuesto a matar a
su padre, a acostarse con su madre y a devorar la carne de sus propios
hijos ,5: el tirano, igualmente comparable a un dios y a una bestia fe
roz, encarna en su ambivalencia la figura mtica del cojo con sus dos as
pecios opuestos: superior al paso humano porque, rodando raudo y
veloz en rodas las direcciones a la vez, quebranta los lmites a los que es
tn sometidos los andares rectos; pero tambin inferior a la forma nor
mal de locomocin porque al ser un mutilado tambaleante y desequili
brado, slo avanza cojeando a su manera para acabar cayendo con ms
fuerza.

52. llatn,RcpbtJ. 571 c-d y 6 l9 l> -c.


S . S o t a d j tiranta nlha, is'u.il .i! dios, vease liu rp iJcs,

Rryv.V?//.-j, 360 c y 5 6 3 1>.

Troy\u:jj, 116S; Platn.

Post scriptum

l. U

d ip o r u m a n o

Para ilustrar las relaciones que, en la antigua Grecia, cl mito establece en


tre cojera, parricidio e incesto hemos plumeado un paralelismo entre el tirano
Edipo de U tragedia tica y Periandro, tirano histrico de Corinto. esta do
cumentacin clsica queremos aadir una obra completamente diferente,
popular y tomada del folclore rumano. La descubrimos gracias a la amabilidad
del doctor Paul Galmichc, experto pediatra cuya curiosidad y competencia des
bordan ampliamente el campo de la medicina, quien tuvo a bien comunicarnos
el texto de esta cantinela publicada en Bucarest en el libro de Cantos ac anta
o, reunidos y editados por Crisiea Sandra lim oc en 1967. Al final de este es
tudio ofrecemos la traduccin.*

liste cuento rumano puede parecer, a primera vista, totalmente ajeno a la


leyenda >;rie>;a: la inica general, la situacin, los actores, las circunstancias >
peripecias del drama, el final feliz. Pero no hace falta ser un gran sabio para re
conocer inmediatamente en l una versin derivada del mito de Edipo. Lo
*
Traduccin basada en la realizada por U seora Cl. L W .rc para h cdcin fran
cesa. iN. Jcl t.)

. TIRA NO

DM l. D IPO PtRlAN'OKO

71

esencial de la aventura lo que podramos denominar el ncleo de la fbula y


que constituye el resorte do la intriga ha permanecido intacto, perfectamen
te conservado. Yi no nos encontramos en 'lebas o en Corinto, sino en una al
dea campestre tan pequea que desaparece, annima, en el verdor. Linaje
principesco y palacio real son sustituidos por la cho2a de un campesino pro
pietario de viedos. En vez ele Apolo y el orculo de Delfos intervienen tres ha
das, quienes, despus de las comadronas, velan el nacimiento del nio. Las
hadas aparecen al tercer da en el sueo de la madre para predecir el destino
dfl recin nacido; sin saberlo, sin quererlo, este hijo matar a su padre, se acos
tar con su madre y tronar en la casa gobernando como dueo y seor.
Informados de las desgracias que les acechan, los progenitores, en vez de
matar a su hijo, lo encierran en un tonel que el padre voltea y hace roblar has
14 el Danubio. Expuesto en su redonda y fluante prisin de madera, como tantis otros hroes griegos abandonados nada ms nacer a merced de la corriente
ti el hueco de una hrnax (cofre de madera que cumple la funcin de 3rca>, el
icloo sigue el curso del rio. Los marinos lo ven. lo recogen, lo cran. Cuando
w hace adulto, emprende el camino. Siguiendo su ruta pasa por el pueblo don*
ih naci, se encuentra con un desconocido su padre que le pregunta por
qu camina sin rumbo. El responde que va en busca de empleo. Entonces el
Immbre lo contrata como guardin del viedo. Le encarda la misin de vigilar
<J ifa noche empuando el fusil y de disparar contra lodo aquel que se acerque
ni / antes de que cante el gallo. Durante un mes todo transcurre normal*
n iie. Pero una buena noche, por descuido, el patrn se acerca sin agitar la se*
ni luminosa tal y como fue convenido. El hijo, siguiendo la consigna al pie de
Ij It-ira, 1c apunta, dispara y le mua a la primera. Seentierra a la victima. Durani dos semanas la casa y el lecho conyugal quedan desprovistos de hombre. Trans
unido este tiempo, la viuda invita al joven a ocupar en la casa el lugar de su di
luido marido. I lelos pues ah, el hijo al lado de la madre en la noche de bodas,
'(puestos a convertirse fsicamente en marido y mujer. Por ventura, cuando ya
l a a punto de consumar el acto, empiezan a intercambiar frases, se comunii au u-tbalmcnte, descubren de repente lo que son el uno para el otro: una ma
l.-\ Miliijo. Si el parricidio se ha llevado a cabo, el incesto con la madre se evita
ti 1 1himo instante. A pesar de su unin matrimonial, los cnyuges noconsu*
un larnalmente la unin prohibida. Entre dos generaciones contiguas se pro
l*i* rn reencuentros, reunin y cohabitacin, sin llegar a ser contaminados por
<I jtiTjdo. El hijo-marido podr ocuparse honradamente de su madre hasta el
lu il< mis das y reinar sin problemas sobre los bienes domsticos.
V trata, pues, de unu versin optimista que refleja, respecto a la unin
tul con la madre, la fuerza de una censura que el mito griego no haba tcni
1 ninven cuenta. Pero el eufemismo de la narracin no modifica en absoluto
U \>m fundamental tie la leyenda. La totalidad de la intriga, desde la exposifrwi del recin nacido hasta e) retorno a su hogar cuando ya er. adulto, se or
mu/><ii lomo a los tenias, estrechamente imbricados, del asesinato del padre,

72

M ITO V TKAtiKD IA UN LA CiKCCIA A K T K iU A . (I

el incesto con la madre y la conquista del poder de un poder domstico a fal


ta del poder soberano y poltico impracticable en este contexto campesino.
El cuento rumano ha conservado tambin un ltimo detalle que parece tan
to ms significativo cuanto que nada induca a esperarlo en la nueva versin y
que sera tentador calificar de aadido facticio, de detalle gratuito S la combi
nacin de las historias de Edipo y Periandro no hubieran sealado previamente
su lugar en ta economa del mito. El tonel aparece desde la primera secuencia del
cuento. Presencia lgica, claro est, en casa de un viticultor. Pero rodando hasta
cl ro por las pendientes del Danubio, alejando a volteretas al nio de su casa na
tal, separndolo del hogar en cl que normalmente hubiera debido crecer si
guiendo paso a paso ias huellas de su padre, este tonel, que presagia y prepara un
brusco y peligroso retomo, no deja de evocar la piedra rodante que da a luz
Labda, la Coja, y que, como un bumern, volver, sin cl menor aviso, para en
frentarse violentamente a los Padres monrquicos de Corinto. La analoga se
encuentra expresamente confirmada al final de ia narracin. Cuando ambos
conversan acostados en cl mismo lecho, la madre reconoce al hijo por sus pier
nas torcidas, arqueadas. Pero <que le ha causado a este joven la malformacin de
los miembros que rigen cl modo de andar y que en el son curvos en vez de fir
mes? La respuesta est clara en el texto. Es porque, en vez de haber sido envuel
to en paales es decir, protegido entre mantillas en el centro del espacio fami
liar, dependiendo totalmente de quienes ha nacido y a los que deber reemplazar
en un momento dado , cl nio ha sido instalado originariamente en un tonel
circular. Su modo de locomocin inicial ha consistido en rodar en el tonel, en
entregarse al movimiento giratorio alejndose as, desde cl origen, de la casa en
la que debiera de haber permanecido arropado en su cuna para echar races.
Arrollado en e! tonel que lo aleja de su hogar y de sus progenitores en cuanto na
ce, slo podr reencontrarlos si recorre, a! igual que otros atajos, a travs de des
vos y cojeando, los caminos prohibidos del parricidio y ci incesto.

2 . E l CANTO DE LAS HADAS*

I loja verde en pleno bosque.


En los confines de Taligrad
Se encuentra una aldea
Tan pequea, que no se ve.
Pero en la aldea viva
Una joven desposada.
Casada desde el invierno
Un momento feliz viva
Pues a dar ;i luz se dispona.
*
Cristci) Sjndra Timoc, C antot d e an ta o y c jiu tft'h s (en rumano!. Bucarest,
liPL, l% 7 .

>

I X TIRA NO 1 .0 )0 : DE A PKKIANHRO

Llam a las comadronas


Para que se ocuparan del nio
Como era costumbre.
los tres das del nacimiento
Vio las hadas.
Pero qu ocurri por la noche?
Pues vercs, la mujer so.
Como si fuera realidad.
Tres mujeres se le acercaban,
Y la mayor le deca:
Si este nio crece.
Que muera fusilado
Colgado de la cintura.
Y 1.1 ms joven le dijo;
Cuando este nio crezca,
su madre tomar
Para que sea su esposa
Y en la casa tronar.
Mas la mujer, al or esto,
Nada ms amanecer
Cont el sueo a su marido,
El misterio tal cual.
Al orla el marido
Coft el fusil y apunt.
CiclosJ, iba a disparar,
Amigo, para acabar con l.
Mas ul orlo la esposa
Le habl de esta manera:
As no, esposo mo.
Sabes Jo cjue vamos a hacer?
En un tonel lo meteremos
Y de una voltereta, al Danubio lo arrojaremos.
Asi no nos dar ms problemas.
Al orla el marido
AI granero subi
Y cliftt un tonel
De tamao similar a dos cubetos.
Slo lo abri por el fondo,
Coj;t al nio
Sin ponerle paales tan siquiera
Y lo meti en el tonel.
Despus lo cerr de nuevo
f e . ., de , r a l ,,< u . p r m o c - m o malfica,. quc p r i d ijn los n.,cmicnt0

M ITO Y TKAGF.D1A CN 1.A CKHCIA A N T IC U A . 11

Y. de na voltereta, al Danubio lo envi.


El tonel rod y rod
Durante eres das y tres noches
Hasta cerca de un pueblecito,
All donde, casualmente,
Unas barcazas descansaban.
Los marineros le vieron.
Saltaron en seguida a un bote
Y atraparon el tonel.
Lo llevaron a una barcaza
Y cuando abrieron el fondo
Vieron, Santo Dios!,
Que el nio segua vivo.
Y los marineros lo recogieron
Y con leche lo criaron.
Creci da tras da
Y cumpli los siete aos.
Entonces los marineros le dijeron:
Ahora escchanos, muchacho,
Debes saber cjue te encontramos.
Ya ves, ocurri as
En un tonel abandonado
Y al Danubio arrojado.
Hasta hoy te criamos
Como bien pudimos,
Pero ahora debes irte.
Vete por nuevos caminos
A buscar trabajo en alp/m sitio,
A buscar trabajo t solo
Para vivir en este mundo.
Mas al or tal cosa
El muchacho irrumpi en llanto.
Estaba solo en el mundo,
Iba de pueblo en pueblo
Y lleg hasta su aldea
Y se encontr con su padre.
Pero el padre no le conoca
Y tampoco el muchacho conoca a su padre.
Su padre le pregunt:
Hijo mo, amigo mi
Por tju andas as?
Y el muchacho le respondi:
Mire usted, seor,

i: l

COJO: D L

e d ij o a p e r ia n d r o

Truio de establecerme
En algn sitio para servir
Y en este mundo poder vivir.
Ganarme el pan.
Al orle el padre, dijo:
Si tal es tu problema.
Ven a mi casa,
Nos arreglaremos bien
Y llegaremos a un acuerdo honesto.
Te pagare lo que me pidas,
Slo mi via debes guardar.
Si alguien se presenta
Antes de que cante el gallo
Y en mi via aparece,
De inmediato le disparars,
De nata ser responsable.
Le puso cl fusil en las manos,
Y a la via lo llev.
Acech da tras da,
Acech durante un mes.
Cuando cl amo le traa 1 cena,
Siempre llegaba con una linterna.
Pero un da se retras
Por sus muchas careas
Y cuando le trajo la cena
Antes de que cl gallo cantara,
El muchacho le vio
Y recordando la consigna
Con su fusil le apunt
Y lanz un solo disparo
Pero lo derrib.
A) amanecer
Vio que era cl amo.
Baj al valle, hasta la aldea,
Y a su madre as le habl:
Ama ma,
Como lleg de noche
Dispar sobre el amo.
No se dio a conocer
Al entraren las vias!
Al or esto la esposa
El cuerpo de su marido recogi
Y un magnifico entierro organiz.

M ITO V T RA G ED IA Ii S LA C.RKCtA A N T IC U A , 11

Transcurridas dos semanas


La mujer le di|o;
Muchacho.
Hasta hoy has sido mi gan,
Mas ahora sers mi marido!
Al orla el muchacho
Se puso muy concento
Pues como era tan pobre
Y estaba solo en el mundo.
Podra quedarse all.
Y al llegar la noche
Se dio prisa en acostarse
El propio Seor les induca.
Mas la mujer le dijo:
Muchacho,
Espera, preguntmonos
Y descubramos quines somos
Pues nos parecemos demasiado!
Y el muchacho le dijo:
Esposa, esposa ma,
Quin voy a ser yo!
Unos marineros me atraparon
Cuando por el Danubio descenda
En un tonel abandonado
Y al Danubio arrojado.
Me encontraron
Y buenamente me criaron.
Mas al orlo la madre
Le habl de esta manera:
Oh], pobre de m, qu pecado!
Con tu madre le has casado!
Tus piernas se torcieron
Porque en vez de ponerte paales
Tu madre le puso en un tonel.
Qu bien, madre, nos hemos vuelto a encontrar
El Seor nos ha guiado
Y no hemos pecado!
As fue como se qued
Y se ocup de su madre*
Y gobern la riqueza
Sin que fueran condenados en el ms all.
Seor, que se recuerde esta historia
Mientras el sol siga brillando.

Captulo 4

El sujeto trgico:
historicidad y transhistoricidad*

Del conjunto de gneros literarios heredados de G recia, la tragedia,


es, sin duda, el que m ejor ilustra la paradoja formulada por Marx, en la
Introduccin a la crtica tic h economa poltica,' a propsito del arte gre|o en general y en especial de la epopeya. Si los productos del arte, como
cualquier otro producto social, van unidos a un determinado contexto
histrico, cm o explicar que permanezcan vivos, que sigan hablando
nos cuando las formas de vida social se han transformado a todos los ni
veles y las condiciones necesarias a su creacin se han desvanecido? D i
cho de otro modo, cm o se puede afirmar el carcter histrico de las
obras y del gnero trgico cuando se constata su permanencia a travs
do los siglos, su transhistoricidad?

Recordemos la frmula que M arx citaba con taniu frecuencia: Pero


1 dificultad no reside en comprender que el arte griego y la epopeya van
* Una primera versin de este texto apareci en efjgor, nft6,1979. pigs. 636-612.
I.
Karl Marx. Introduction genrale a la Critpte de 1'cor.otnie pnf:ti/fuc. en
r.vm'1, tomo 1, Parts,!% }, pj^s. 2)5-260. edicin e!ahorul.i por M. Rubcl <intd. casi.:
IntraJm att nc>icrj{t critics de h cco>:n;;j policj, Madrid. Miguel Cuxtdlotc. 19761.

78

M ITO Y . E S LA CKt.ClA ANTIC UA. II

unidos a determinadas formas de desarrollo social. La dificultad est en


que s ig u e n procurndonos un placer artstico y, en ciertos aspectos, nos
sirven de norma, constituyen para nosotros un modelo inaccesible.2
M arx plantea este problema de paso. El arte no es su objetivo. No
ocupa el centro de su reflexin. Marx no trat de fundar una esttica
marxista. En este pasaje slo pretende sealar que existe una relacin
desigual entre cl desarrollo general de la sociedad, la expansin de la
produccin material y el arte. Las formas ms elevadas, ejemplares, del
arte pueden nacer en las sociedades menos, o muy poco, desarrolladas.
La respuesta que propone Marx para este problema no es ni original
ni especialmente desarrollada con respecto a la ideologa de su tiempo.
Para Marx, como para los alemanes cultos de su generacin, G recia es la
infancia de la humanidad. M arx saba de la existencia de otras civiliza
ciones ajenas c incluso anteriores a Grecia, de otras infancias, por consi
guiente. Pero, a su modo de ver, todos estos principios, estos primeros
pasos, no representan tan tpicamente como G recia la infunda de una
humanidad que, en su curso normal, atraviesa una serie de edades suce
sivas. M arx dice que hay nios mal educados y nios precoces, aadien
do que muchos pueblos pertenecen a estas categoras. Pero los griegos
eran nios normales/ As, la seduccin que sobre nosotros ejerce su
arte provendra de la ingenuidad, del frescor propio de la sana naturale
za infantil, de ese encanto del nio equilibrado que seduce y alegra al
adulto porque le hace redescubrir, de forma natural y espontnea, las
primicias de lo que ha llegado a ser en su madurez, una fase de s mismo
tanto ms valiosa cuanto que se ha desvanecido para siempre.
En la actualidad nadie aceptara la respuesta de M arx. Por qu
iban a ser los griegos la infancia de la humanidad? Por qu esta infan
cia iba a ser ms sana, ms normal, que la de ios chinos, los egipcios,
los babilonios o los africanos? P or ltimo, es la infancia, la ingenui
dad, la naturalidad, lo que nos seduce en una tragedia griega, en las
Bacantes de Euripides, por ejemplo? Deberamos tambin suponer
que es la infancia normal la que nos seduce en cl Banquete, en cl Tirnco,
en el Partnttides o en la Repblica de Platn? Una infancia extraordi
nariamente despabilada y sofisticada, reconozcmoslo.

2. Op. a ! , pig- 266.


3. M / .,p ij!.264.
I. bij.. p jg . 266.

suj :t o

TRAGICO:

h is t o r ic id a d y t r a n s h is t o r ic id a d

79

No obstante, la obra de Marx contiene observaciones que deberan


permitirnos abordar con mejores armas el problema de lo histrico y lo
transhistrico en el arte. En otra obra,5 Marx observa que el hom bre es
el nico animal cuyos sentidos (la vista, el odo, el olfato, etc.) no slo
son el resultado de la evolucin biolgica de las especies, sino el pro
ducto de una historia social y cultura!, en particular de una historia de
las diferentes artes, con sus formas especficas, que actan cada cual en
su propio dominio; la pintura crea objetos plsticos, que son productos
de una forma de exploracin del dominio visual: universo de formas,
volmenes, colores, valores, expresin de la luz y del movimiento; la
msica crea un mundo organizado de sonidos, armonas, disonancias y
ritmos; las artes del lenguaje se aplican igualmente, cada una en su sec
tor, a expresar determinados niveles de la realidad humana dndoles
una forma literaria.
Marx escribe: La educacin de los cinco sentidos es la obra de to
da la historia universal/' E l ojo se vuelve humano, de la misma mane
ra que su objeto se vuelve un objeto social, humano, que proviene del
hom bre y desemboca en el hom bre.7 En otras palabras, el ojo se ha
vuelto humano cuando se han creado productos para que el compae
ro social los tenga a la vista como objetos de visin, lo que significa que
junto a su inters prctico, junto a su valor de uso, dichos productos
comprenden una dimensin esttica o, como dice M arx, son agradables
de ver. M arx aade: As, los sentidos se han vuelto tericos en su ac
cin inmediata.8 Una frmula sorprendente por su modernidad. Si la
aplicamos al dominio de la pintura, diremos que el ojo del pintor, aso
ciado a su mano, edifica una arquitectura de formas, un lenguaje geo
mtrico figurado y coloreado que, aun siendo completameme diferente
del lenguaje de la ciencia matemtica, no deja de ser, a su modo y en su
registro, una exploracin del campo visual, de sus posibilidades, de sus
reglas de compatibilidad e incompatibilidad, en resumen, un saber, un
tipo de experimentacin en el orden ptico. De la misma manera que,
retomando la frmula de Marx, el sentido musical del hombre no se

5. f:bauckc duttc critique de tccottotnic pclitfuc, en K. Marx, ( t u m j , tomu II,


I96S. pifis. 44-141 (trad, casi.: Lineas fundjm entjia d e h critica d e h camumj

fxditicj, Barcelona, Crtica, 1978).


(>. Op. cit., pf. 85.

7. bJ,pa. 8),
H.

IhiJ.

80

M IT O Y T R A C r.U lA UN LA

A N T IC U A .

despierta sino por la msica, cl sentido plstico se desarrolla y se trans


forma en y por la prctica pictrica. La riqueza de la visin y las formas
particulares que reviste tal riqueza en el marco de una civilizacin van a
la par del desarrollo que en ella han conocido las artes figuradas y de
penden del camino tomado por estas.
L a riqueza de la sensibilidad subjetiva del hombre sigue escri
biendo M arx tan sto se forma y desarrolla gracias a la expansin de
la riqueza del ser humano: un odo musical, un ojo para la belleza de las
formas, en definitiva, sentidos capacitados por el goce humano.* Y
aade estas lneas esenciales: Pues no slo los cinco sentidos, sino tam
bin los llamados sentidos espirituales, los sentidos prcticos (la volun
tad, cl amor, etc.), en una palabra, cl sentido humano de los sentidos, la
humanidad de los sentidos, se forman gracias a la existencia de su obje
to [M arx quiere decir de un objeto producido por el hom bre para cl
hom bre], gracias a la naturaleza humana.10 La naturaleza se ha huma
nizado, es ese mundo de obras, en particular de obras de arte, cl que
constituye en cada momento de la historia cl m arco en cl que se expan
den los diversos tipos de actividades humanas.
Todo lo que M arx afirma sobre la relacin de la mano y el trabajo,
que la mano crea cl trabajo, pero que el trabajo tambin crea la mano,
dado que la mano es a la vez el rgano y el producto del trabajo, lo re
pite en relacin con cl arte y sus obras: E l objeto artstico como
cualquier otro producto crea un pblico sensible al arte, un pblico
que sabe gozar de la belleza.11 La produccin artstica no slo produ
ce un objeto para el sujeto, sino un sujeto para el o b jeto 1* esc
nuevo objeto que acaba de ser creado.
La invencin de la tragedia griega, en la Atenas del siglo V, no slo es
la produccin de obras literarias, de objetos de consumo espiritual des
tinados a los ciudadanos y adaptados a ellos, sino que, a travs del tea
tro, es tambin la lectura, la imitacin y la elaboracin de una tradicin
literaria, la creacin de un sujeto, de una conciencia trgica, el adve
nimiento de un hombre trgico. Las obras de los dramaturgos atenien
ses expresan y a la vez elaboran una visin trgica, una nueva forma de
comprenderse para cl hombre, de situarse en sus relaciones con el mun
9 . hiJ., pi:. 85 .

t o . lh:J.
i I.
12.

ih l

c , pjfi. 25.

l l s u j l t t k a <;k :o

: m sT O K tciD A D y ha N s i i s t ( i o >.\

81

do, con los dioses, con los otros y tambin consigo mismo y con sus pro
pios actos. D e la misma manera que no hay odo musical independiente
mente de Ja msica y de su desarrollo histrico, no hay visin trgica fue
ra de la tragedia y del gnero literario cuya tradicin ha iniciado.
Desde este punto de vista, el estatuto de la tragedia griega es com
parable al de una ciencia, como la geometra euclidiana, o al de una dis
ciplina intelectual tal y como la instituyen Platn y Aristteles al fundar
sus escuelas. La obra de Iludidos son textos determinados y marcados
por su fecha; pero tambin es un campo de estudios que se abre y se de
limita, un nuevo objeto que se constituye: el espacio en su idealidad
abstracta que incluye, correlativamente, un modo de demostracin y
de razonamiento, un lenguaje propiamente matemtico: en resumen,
un sector de lo real, un nuevo tipo de operacin mental, tiles intelec
tuales ignorados hasta entonces . Platn y Aristteles, la Academia y
el Liceo, representan la inauguracin de una prctica filosfica, con un
horizonte de nuevas problemticas: qu es el ser, el conocer, sus rela
ciones? Tambin representan la constitucin de un vocabulario, de una
Jorma de discurso, de un modo de argumentacin, de un pensamiento
filosfico. Todava hoy, filosofar supone integrarse a esta tradicin, si
tuarse dentro del horizonte intelectual despejado por el movimiento fi
losfico, sin duda para ampliarlo, para modificarlo o ponerlo en tela de
juicio, pero siempre insertndose en su lnea, retomando los problemas
en d punto en que fueron elaborados por todos los filsofos preceden
tes. As com o los pintores observan las obras de los maestros y los cua
dros de sus contemporneos en lugar de la naturaleza, los filsofos res
ponden a sus antecesores, piensan con respecto a ellos, contra ellos o
esforzndose en resolver las dificultades que la reflexin anterior ha
planteado en el campo de la investigacin filosfica.
De igual manera, si a las obras de Shakespeare, de Racine o a deter
minadas obras contemporneas se les puede llamar tragedias, es porque
cen los desplazamientos, con los cambios de perspectivas unidos al con
testo histrico, se enrazan en la tradicin del teatro antiguo en don
de encuentran, ya trazado, el marco humano y esttico propio del tipo de
dramaturgia que instaur la conciencia trgica al proporcionarle su tolu forma expresiva.

Q u decir de este hom bre trgico, nacido en Atenas, en la esce


na teatral, durante el siglo V? Con qu rasgos caracterizarlo en su hts-

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Miro v TBACr.DlA fcN LA OKECM ANTIftUA, 11

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modo de adivino, revela, medame la palabra, lo que es, fue y sera.

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n i S U JI-T O T X A C tlC O : H IS T O R IC ID A D V T R A N S H IS T O R K '.ID A D

83

En vez de representar, su palabra provoca la presencia del ser. Qu


ocurre con la tragedia? Q ue ofrece a la vista del pblico, que hace ha
blar y actuar ante los espectadores a las figuras legendarias de la poca
heroica. Como ya hemos dicho, para los griegos estos personajes no
eran ficticios, ni lo era el destino que les fue deparado. Existieron real
mente slo que en otra poca, en una poca caduca por completo. Son
hombres de antao que pertenecen a una esfera cxistcncial diferente de
la nuestra. Su puesta en escena implica un estar ah, una presencia real
de personajes que, al mismo tiem po, no pueden estar ah, pues perte
necen a otro mundo, a un invisible ms all. En el teatro, el pblico no
tiene ante l un poeta que le recita hazaas conseguidas en el pasado
por hombres desaparecidos y cuya ausencia queda implicada por la
propia narracin; dichas hazaas se llevan a cabo ante l, delante de sus
ojos, revistiendo las formas de la existencia real en la actualidad del es
pectculo. As, pues, el poeta trgico desaparece por completo tras los
personajes que actan y hablan en escena, por s mismos, como si estu
vieran vivos. En el anlisis de Platn, lo propio de la mimesis es este as
pecto directo de) discurso y de la accin: el autor, en vez de hablar en su
propio nom bre transmitiendo los acontecim ientos en estilo indirecto,
te disimula en el interior de los protagonistas, asume su apariencia, su
manera de ser, sus sentimientos y sus palabras, para imitarlos. En el sen
tido estricto de mimeisthai, imitar es simular la presencia efectiva de un
imrntc. Ante tal representacin no caben sino dos actitudes posibles.
I primera recuerda la de los espectadores en las salas de cine, en el orKcn del sptimo arte. Por falta de costum bre, por no haberse forjado lo
que podra denominarse una consciencia de lo ficticio o una conducta
Ir lo imaginario, increpaban a los malos, animaban y felicitaban a los
hornos de la pantalla como si las sombras que por all pasaban fueran
rtv\ de carne y hueso; consideraban el espectculo como la propia realii4< I. La segunda actitud consiste en entrar en el juego, en comprender
ipu* lo que se nos hacc ver en el escenario se sita en un plano diferentr <lrl real, plano al que se debe definir como el de la ilusin teatral. La
lonw icncia de la ficcin es constitutiva del espectculo dramtico: apa
re i- j la vez como su condicin de posibilidad y su resultado.
I Vxde este punto de vista se entiende mejor el alcance y las implica
<
de un fenmeno caracterstico de la tragedia griega. Durante to l Mglo V, se mantiene en el terreno que, de alguna manera, ha elegido

vi suyo propio, el de la leyenda heroica. Poda haber sido de otra


La prueba: en el 494, una de las primersimas obras del reper

84

MITO Y T RA GED IA EN LA GREC IA ANTIGUA , II

torio trgico, La toma de Mileto, de Frnico, llev a escena el desastre


que los persas haban provocado en la ciudad jnica de Mileto apenas
dos aos antes. Por consiguiente, se trata de una tragedia histrica, no le
gendaria; de una tragedia de actualidad, deberamos decir. Ahora bien,
leamos cmo Herdoto transmite el hecho: Los espectadores prorrum
pieron en lgrimas; el poeta fue castigado con una multa de mil dracmas
por haber recordado calamidades nacionales (desgracias propias, oikeia
kaka) y se prohibi terminantemente que en lo sucesivo se representara
dicha obra.15A comienzos del siglo V, cuando la tragedia da sus prime
ros pasos, los grandes acontecimientos de la poca, los dramas de la vifd&colectiva, las desgracias que ataen a cada ciudadano no se conside
ran susceptibles de ser trasladadas a la escena del teatro. Son demasiado
familiares; no permiten esa disociacin, esa transposicin gracias a la
que los sentimientos de terror y de piedad se desplazan a otro registro,
tales sentimientos ya no son padecidos como en la vida real, sino capta
dos y entendidos inmediatamente en su dimensin ficticia.
Se me dir: y qu piensa usted de Los persas ? Es cierto que en el
472 Esquilo monta una tragedia que escenifica la derrota sufrida por los
brbaros en Salamina ocho aos antes. El propio Esquilo, como parte
del auditorio, haba participado en el combate y el corego encarga
do del espectculo no era otro que Pericles. Pero, precisamente, lo pri
mero que llama la atencin en Los persas es que las desgracias que com
ponen el ncleo del drama no son, para el pblico griego, las suyas
propias, sino las de otros, son desgracias extraas y ajenas; a continua
cin, y sobre todo, es de notar que, al situarse en el mbito y en la pers
pectiva de los persas, el poeta trgico reemplaza el distanciamiento ha
bitual de los hechos legendarios pertenecientes a un tiempo ya pasado
por otra distancia, en este caso espacial, que permite asimilar a los mo
narcas persas y a su corte al mundo de los hroes de antao. Evocados
por el coro, narrados por el mensajero y descifrados por la sombra de
Daro, los acontecimientos histricos slo son presentados en escena
rodeados de una atmsfera de leyenda; la iluminacin que sobre ellos
proyecta la tragedia no es la que conviene a las realidades polticas; es la
luz que un remoto ms all retracta hasta el teatro de Atenas, el reflejo
en escena de una ausencia que se deja ver como si estuviera ah.
Lo que los griegos llaman historia: la investigacin sobre los con
flictos entre ciudades, en el interior de las ciudades o entre helenos y
15. Herdoto, V I, 21.

EL SU J E T O T R G I C O : H IST O R IC ID A D Y T RA NSH ISTOR IC ID AD

85

brbaros, es asunto de Herdoto y Tucdides. La tragedia extrae sus temas de otra parte: d las viejas leyendas. En opinin de Aristteles, al
renunciar a situarse en el terreno de los acontecimientos contempor- . *'lA'
neos, de la vida poltica efectiva, la tragedia no pierde valor, sino que
ndquiere ms veracidad que la historia.16 Escenificar el desarrollo real
de los acontecimientos sera, simplemente, contar lo que ha ocurrido.
Montar una tragedia es otra cosa. No es inventar personajes y forjar una
intriga a conveniencia. Es utilizar los nombres y el destino de figuras
ejemplares, conocidas por todos, para fabricar un escenario, un des
glose de escenas dispuestas de tal manera que muestran cmo y por
qu, con un personaje dado, existe la mayor probabilidad o la complelii necesidad de que realice tal tipo de accin cuyo resultado ser tal o
nial. Contrariamente a la historia, lajragedia no cuenta, entre todos los
acontecimientos que hubieran podido producirse, los que han ocurrido
efectivamente; muestra, reorganizando el material de la leyenda en funein de sus propios criterios, ordenando la progresin de la intriga se
Him la lgica de lo probable o de lo necesario, cmo los acontecimientos,
humanos, a travs de un desarrollo riguroso, pueden o deben produ-'
cirse. En el espritu del filsofo que la compara a la historia, constituye
tambin una creacin ms seria y ms filosfica. Gracias a la libertad
que le garantiza la ficcin del mythos, alcanza lo general; la historia, da
do su objeto, queda restringida a lo particular. Lo general significa que
un determinado tipo de hombres, elegido al principio por el poeta pa
i someter su destino singular a la prueba del desarrollo trgico, apare
cer en la lgica de la accin como obligado a hacer una determinada
cosa probablemente o necesariamente.

Dado que latragedia pone en escena una/fccin,los acontecimien


tos dolorosos, terrorficos, que muestra en el"sceario producen un
electo diferente del que tendran si fueran reales. Nos afectan, nos con
ciernen, pero de lejos, desde fuera. Se sitan en un lugar diferente del
de la vida. Dado que su modo de existeneia.es imaginario, van siendo
distanciados conforme se representan. Al pblico, que no se encuentra
implicado en ellos, le purifican17 los sentimientos de temor y piedad
16. Potica, 1451 a3 6 -b 32.
17. Aristteles, Potica, 6 ,1 4 4 9 b 28. Sobre los problemas de la katharsis aristotli
ca y sobre el sentido de esta purificacin o depuracin de las emociones, como la pie-

86

M I T O V T K A ' D I A U N J .A C R f . C l A A N T I C U A . II

que producen en la vida corrienie. Si p u rifjcan jales .sentimientos es


porque, cn~Iuar~diflmmiirse a hacrselos sufrir, les aportapj mediante
la organizacin dramtica con su principio y su fin, el encadena
miento combinado de las secuencias, la coherencia de los episodios ar
ticulados en una totalidad y la unidad formal de la obra una inteligi
bilidad qnc lo vivido no lleva consigo. Al ser extrados de la opacidad
ce o particular y de lo "acctdcrttTpor la lgica de un escenario que se
depura simplificando, condensando, sistematizando los sufrimientos
humanos, normalmente deplorados o sufridos, se convienen, en el es
pejo de la ficcin tragica, en objetos de comprensin. Al mismo tiempo
que se refieren a personajes y acontecim ientos singulares, unidos al
marco histrico y social que les corresponde, adquieren una dimensin
y una significacin mucho ms amplia.

E l drama antiguo explora los mecanismos que conducen a un indi


viduo, aunque sea excelente, a la perdicin, no por la fuerza de la coac
cin ni por causa de su perversidad o de sus vicios, sino debido a una
falta, a un error de los que puede com eter cualquiera. D e esca manera
descubre la tensin de fuerzas contradictorias a la que el hombre est so
metido, pues toda sociedad, toda cultura, en la misma medida que la
griega, implica tensiones y conflictos. D e esta manera, la tragedia plan
tea al espectador una pregunta de alcance gcneral_sobre la condicin
humana, sobre sus lmites y su necesaria destruccin. La tragedia com
porta en s misma, en su objetivo, una forma de saber, una teora refe
rente a esa lgica ilgica que preside e! orden de nuestras actividades
del hom bre. La tragedia se da cuando, a travs del montaje de esa e x
periencia imaginaria que constituye un escenario, con su progresin
dramatizada, a travs de esa mimesis praxes, como dice A ristteles,18
esa simulacin de un sistema coherente de acciones encadenadas que
conducen a la catstrofe, la existencia humana accede a la conciencia, al
mismo tiempo.cxaJtada y lcida, tanto de su irremplzaBle valor como
de su cxtrcrnTvanidad.

Jad y c) temor, por medio de 1. reprcsemacir trgica, vase Rosclyne Dupont-Roc y


Jcan LaMot, Ansite, j > Poti.juc, texto, traduccin y notas. Paris, 1980, pigs. ISS-19),
18. Potica, 9 b 2-1.

Captulo 5

Esquilo, el pasado y el presente*

1. LOS CONJUNTOS
En el 405 a.C., poco despus de la muerte de Eurpides y de Sfo
cles, Aristfanes representa a Dioniso dirigindose a los Infiernos,
acompaado de un coro de ranas, para rescatar al primero de los poetas
trgicos. E l debate, el agn, se instaura entre Esquilo y Eurpides, Sfocles permanece al margen, pero obtiene el segundo puesto. D icho de
bate es ms com plejo de lo que parece: Aristfanes otorga la victoria a
Esquilo e injuria copiosamente a Eurpides, pero este ltimo es el poe
ta que est presente en casi todos sus versos, y esta preferencia literaria
de Aristfanes ser tambin la del siglo IV y Ja de la poca hetensiicornmana.
Esquilo, Sfocles y Eurpides. Este orden cannico corresponde a
U edad; los antiguos se complacan en decir, forzando un poco las fe
chas, que en el momento de Salamina <480), Esquilo (nacido hacia el
525) combata, Sfocles (nacido en el 4 9 6 o 495) cantaba el pen y Eur-

Pu-ficin a lisquilo. Tragedia, P-irs. GuNimurJ, coL folio, 1932, p^s. 7*3J.

88

MHO VTRAGEDIA LA nUT.C'IAANTIGUA, II

pides {nacido hacia cl 485) vena al mundo, as que dicho orden can
nico no es una creacin de los Modernos y Aristfanes fue encendido.
En cl siglo posterior, Licurgo hizo votar una lev que ordenaba ejecutar
en bronce las efigies de los poetas Esquilo, Sfocles y Eurpides, as co
mo transcribir sus tragedias para conservar en los archivos la copia que
el secretario de la ciudad deba dar a leer a los actores sin modificar el
texto en la representacin.1 Se trata de un tipo de honor comparable a
los que la ciudad concede, habitualmenie en la poca clsica y helens*
tica, a sus bienhechores (cvergetas). D e esto no sc deduce obligatoria
mente que la trada asi constituida se encuentre en todos los sitios. Por
ejemplo, es sorprendente constatar que no existe en la Potica de Aris
tteles, cuya influencia se hizo sentir durante siglos. El nico captulo
en el que los tres trgicos son citados juntos menciona tambin a Agatn (final del siglo v), clebre por su papel en el banquete de Platn.
Eurpides es, con diferencia, cl autor ms citado, mientras que Esquilo
no lo es ms que Agatn y Aristteles tambin menciona a numerosos
trgicos de los que no queda nada.
En cl ao 264 a.C., en la ciudad de Paros, en las Cicladas, se hizo
grabar en mrmol una crnica de la historia griega, esencialmente ate
niense, desde el advenimiento de Ccrope, localizado en cl 1581, hasta el
arcontado de Diogneto en Atenas (264). Las fechas que denom ina
ramos culturales son numerosas. Si se excluye a Tcspis, creador de la
tragedia, los nicos trgicos mencionados son los tres poetas mayores.
La primera victoria de Eurpides en los concursos trgicos (442) es
mencionada inmediatamente despus de la muerte de Esquilo (456) y
de Sfocles (405), y a continuacin de la muerte de Eurpides (406), lo
que resulta menos sorprendente, claro est. En cl terreno de la difusin
cultural, la estadstica de los papiros literarios muestra que, aunque Eur
pides predomina con ventaja, los tres trgicos son los nicos que siguen
siendo verdaderamente difundidos.
As, pues, este conjunto nos ha sido impuesto. <En qu medida es
normal? Sfocles rivaliz con Esquilo y Eurpides con Sfocles, pero
ellos no son los nicos responsables. La imitacin, la mimesis de poeta a
poeta, es una de las leyes de la literatura griega. Por ejemplo, es imposi
ble leer la Electro de Eurpides y la de Sfocles sin remitir una a la otra y
sin relacionarlas con Las coeforas de Esquilo. Las Fenicias de Eurpides
constituyen, como se suele decir, la primera lectura de los Siete contra
1. Pscuiio- Pintaren, YtJj dclJcurpo, 15. Vanse m is adelante p.j.*s. 202 -203 .

j s q k u .o

. . iw s.sn n r.i.

iw s l n t i

89

Tebas. Pero el propio Esquilo no es el inicio absoluto y no estoy aludien


do ;i un personaje ms o menos legendario como Tespis. El primer ver
so de Los persa r 472) remire 1 primer verso de las Fenicias de Frnico
(476), dlas que no conocemos ms que este inicio, pero cuyos antiguos
aires sidonios, dulces como la miel/ siguieron siendo clebres Arist
teles es, de nuevo, quien nos lo hace saber durante todo el siglo v. Un
conjunto de cuatro trminos, no de tres, no hubiera sido inconcebible.
En todo caso, y por vas diferentes, estos tres trgicos se convirtie
ron en clsicos, si bien es cierto que el clasicismo es la posibilidad, la
obligacin incluso, de la repeticin. La transformacin fue llevada a ca
bo por los tres poetas a finales de su siglo. En el caso de Esquilo pudo
debutar muy pronto. El autor annimo de la Vida de Esquilo (11), obra
mediocre que nos ha llegado con una parte de la tradicin manuscrita,
hace saber que los atenienses amaron tanto a Esquilo que despus de
su muerte decidieron que quien quisiera representar las obras de E s
quilo obtendra un coro de la ciudad. Era una forma de hacer concur
sar a un muerto y de otorgarle una recompensa indiscutible. Tambin
sabemos que Los persas, un ao despus de la representacin de Atenas
1472), se volvieron a representar en Sicilia.
En la mayora de los casos la ms remota posteridad ha respetado
este conjunto de tres, aunque cada poca haya tenido sus preferencias,1
y hay que admitir que se adapta maravillosamente a toda clase de cons
trucciones, por ejem plo, a la dialctica hegeliana, que hace evolucionar
k s artes de lo simblico con superioridad del fondo sobre la forma
hacia lo rom ntico con superioridad de la forma sobre el fondo,
losando por el equilibrio clsico. Q ue escritores podran ilustrar este
esquema m ejor que Esquilo, Sfocles y Eurpides? Por lo dems, Hcgel
*. olvid de tenerlo en cuenta.
Pero, nosotros, debemos mantener juntos a los trgicos? Introduz
camos, pues, lo cmico, permaneciendo en la esfera del teatro. Aristfa
nes no slo es el lector y el comentador irnico de los tres poetas, tam
bin nos obliga a recordar que las trilogas que estos compusieron

2. Aristfanes./hvt/ut, 21^.220.
3. Vase el estudia rccicm c de Thonus G . Rosiiiuiu-yer, en cJ libro dirigido por
Mpws 1 .1 inley, rh cL cjg c y o f G rm v . Oxford. 1981, pip^. 121)-J 54 (trod, cast.: La Grci ; i itttUfiu.t, Barcelona. C rlicj, 2000), Nos turemos una idea de In inmensidad y com
I!' |kd de la tradicin csqulca hojendola Q ib!:u:rjphiikiunn.fufrtcfil:q::r 7Trr/>y
Lt trji/ J t r
MA' W *,cljbor.u.l.i por Arnlrc W jrtcllc, Pars, 1978.

90

MITO V TRAUKIMA EN I.A ORKClA ANTICUA. II

slo una ha subsistido, la Orcstada de Esquilo terminaban con un


drama satrico, genero intermedio bastante cercano a la comedia, y
que Esquilo dominaba tan bien como el la broma flica lo sabemos
por escasos fragmentos.
Tam bin podemos rechazar este conjunto y constituir otros per
maneciendo en la antigedad o saliendo de ella. Esquilo puede ser ledo,
como probablemente l lo quiso, en relacin con Hom ero y Hesodo.
Puede ser ledo confrontndolo con sus contemporneos Pindaro y
Baqulides, con los filsofos del siglo v, H erclto, Empedocles y Parmnides. Tambin se puede leer a los trgicos asocindolos con los his
toriadores: el paralelo Esquilo-H erdoto se impone a todo lector de
Los persas y a veces se ha tratado de explicar a lu cd id es recurriendo a
Esquilo.
Se precisa un ejemplo de estas lecturas simultneas? En las Ranas,
Dioniso consulta a Esquilo y a Eurpides sobre la conveniencia de re*
clamar a Alcibadcs, el clebre y a veces popular aventurero, para que
vuelva a Atenas. Eurpides se pronuncia en contra. Y t, de qu opi
nin eres?, le pregunta el dios a Esquilo. {A nte todo, de no alimentar
a un len en una ciudad, porque, una vez criado, hay que prestarse a sus
maneras) (1430*1432). Alusin evidente a un clebre coro del Agame
nn: Igual que cuando un hom bre cra en su casa un cachorrillo de
len no amamantado del todo y aficionado an a la ubre materna, que
en los comienzos de su vida es manso, trata con amor a los nios y sirve
a los viejos de distraccin muchas veces alguien lo tiene en brazos co
mo si fuera un nio de pecho y l, mientras, dirige a la mano sus ojos
brillantes moviendo la cola impulsado por su vientre vaco , pero, lue
go que el tiempo pasa, demuestra el instinto que ha recibido de sus pa
dres... (717-728). Cuando, a principios de siglo, en un libro clebre/
F. M. Cornford quiso mostrar que la historia segn Tucdidcs era pri
sionera de un esquema trgico, insisti en el personaje de Alcibadcs e
intitul el captulo que le consagr El pequeo len. E ste anlisis, di
rn, aun suponiendo que sea correcto no revela nada sobre Esquilo. Se
puede asegurar tal cosa? Aristfanes era mejor lector de Esquilo que mu
chos crticos contemporneos. Cul es el sentido de la metfora del ca
chorrillo de len? Quin es ese sacerdote de Ate [divinidad de la ven
ganza], enviado por un dios, que ha sido criado en la casa (735-736)?
La estrofa se sita entre una evocacin a Pars el de funestos amores.
4. 'IbucyJiJcs Mythutoricui, Londres, 1907; reimpreso en Nueva York, l% 9.

rSQ t.'ll.O , i:t. PASADO V L L PR ESLN T E

91

quien haba sido acogido en Esparta y viol la hospitalidad de Menelao,


V otra a Helena, flor del deseo que embriaga cl corazn. Ambos en
gendran la desgracia de Troya. Pero cl len, como se demostr de for
ma incontestable,5 es tambin cl personaje que crece en el seno de la
ciudad y no se convierte en un rey sino en un tirano, es decir, el propio
Agamenn. A partir de ah se plantea todo el problema del estatuto del
hroe trgico frente a la ciudad que lo exhibe y lo rechaza. Seguro que
Aristfanes y Tuctdides no nos han ayudado a comprenderlo?
Abandonaremos las artes verbales y escritas? Esto es aventurarse
en un terreno difcil. Algunos pintores de vasos, por ejemplo, pudieron
rutar influidos por la representacin de la Qrestiada, pero ello no nos
jutorizu a trasponer a la pintura el lenguaje de la tragedia. Los ritmos
de evolucin no son los mismos. Instintivamente se asociara al prime
ro de ios grandes trgicos con cl m ejor pintor de vasos de figuras neKMs, Exequias, pero cl pintor es anterior, en ms de un siglo, al poeta.
Nos queda por recordar las contemporaneidades que podran tener
trntido. Sera fatalmente absurdo relacionar la escena central de los
\trte contra Tebas con un frontn esculpido?6 El propio Esquilo, en es
ti escena y en otras ocasiones, se refiere al repertorio de los artesanos,
escultores y broncistas.
Pero debemos limitamos al mundo griego?
En 1864, Victor Hugo present una nueva traduccin de Shakes
peare, obra de su hijo F ran cis-V icto r. En este libro incluye una corta
Ima de genios que preceden y anuncian a Shakespeare, dando por su
puesto que Shakespeare precede y anuncia a V ictor Hugo. Son los si
guientes: Hom ero, Jo b , Esquilo, Isaas, Ezcquicl, Lucrecio, Juvenal,
1cito, San Ju an , San Pablo, Dante, Rabelais y Cervantes: el mundo
hebreo (aunque a Jo b se le considera rabe), el mundo griego y, mejor
representados, los latinos, los inicios del cristianism o, el O ccidente
medieval y renacentista. A escala mundial la representacin es limitada.
Victor Hugo se explica. En cl Extrem o O riente o en los pases germ
nicos, por ejemplo, existen extensas obras colectivas que no son legados
ik: genios individuales: Los poemas de la India, en particular, tienen la
mplitud siniestra de lo posible sonado por la demencia o contado por

5.
Ik-rn.-irJ M. VCf. K n o x , T h cU cn in the House, CP/ n 4 7 . 1957, pips. 17-25.
uim iuilo en \XorJ attJ Action. Ussays on the Ancient Theater, Bdltimore-LomJres,
pi**. 27-J8.
h. Vcjnse m isadcLnte
109-1*11.

92

AUTO Y T K A C ED IA UN LA GRI1CIA A N T IC U A , U

el sueo. Esquilo es presentado como paralelo y opuesto a Jo b : E s


quilo, iluminado por la adivinacin inconsciente del genio, sin sospe
char que tras el existe, en Oriente, la resignacin de Jo b , !a completa sin
saberlo a travs de Ja rebelin de Prom eteo; de manera que la leccin
ser completa y que el gnero humano, a quien Jo b no enseaba ms
que el cumplimiento del deber, ver despuntar el derecho en Prom e
teo.7 Puro absurdo escrito en el momento en que los propios orienta
listas ignoraban que, de hecho, el libro de Jo b , que data despus del
Exilio, es grosso modo contemporneo de la obra de Esquilo. N o o b s
tante, un gran historiador de nuestros das escribi recientem ente lo
que sigue: Confucio, Buda, Zoroastro, Isaas, Herclito o Esquilo .
Probablemente, esta lista hubiera intrigado a mi abuelo y a los hombres
de su generacin. Hoy en da tiene sentido y tal hecho simboliza el cam
bio de nuestras perspectivas histricas... Estos hombres no se conocan
entre s... Sin embargo, ahora presentimos haber descubierto un deno
minador comn que hace que todos ellos nos c o n c i e r n a n . E s e algo
que nos concierne es una misma reflexin sobre las relaciones entre la
justicia de los hombres y la de los dioses. Insertar a Esquilo en el con
junto desborda la ambicin de esta presentacin, pero era necesario re
cordar que existe.

2 . Dn.UOCIUClA TRGICA

Esquilo, nacido hacia el 525, tena unos dieciocho aos en el m o


mento de la gran reforma de Clstcnes que desemboc en la democra
cia. Presente en Maratn (490) y en Salamina (480), es contemporneo
de los conflictos que, despus de las guerras mdicas, enfrentan a los de
mcratas guiados por Efialtcs, asesinado en el 461, y despus a Pericles
con sus adversarios, cuyo jefe ms representativo fue Cim n, hijo de
Milcades. Cuando Esquilo muere, en la ciudad siciliana de G ela, en el
456, Cimn, condenado al ostracismo en el 461, acaba probablemente
de ser autorizado a volver a Atenas. Una etapa importante fue la refor
ma de Efialtes (462), quien priv al Arepago de su funcin de consc-

7 . Vtciur H m o, \Vlian> Shakespeare, en (Ji.vj-rv. edicin a cargo dejean M.issin.


XII, l\im.
ItWy 174 Urad.ctst.: ',S/.'Jx.tpcjrc. Mtdrid, Afcuibr, 1959).
8. Anuido Momipjsano,
jv ir; Ancient and iSoJcrn } nt*:r;o^r.iphy, Oxford,
1977. p{. 9.

E SQ U ILO . lit. PASADO Y III .;

93

jo, de guardin de* leyes, para reducirlo a sus atributos judiciales. En


adelante, la Bottle, consejo elegido por sorteo, junio con la asamblea po
pular, ser el nico organismo deliberativo con funcin poltica.
Cmo vivi Esquilo esta transformacin? Cmo vot en la asam
blea? Q u partido eligi? N o lo sabemos. En concreto slo dispone
mos de dos indicaciones independientes de su teatro. En el 472, su corego, es decir, el rico ateniense que financia la tetraloga, de la que Los
persas es la segunda y nica obra conservada, es Pericles, que tena por
entonces unos veinte aos. D e igual manera, en el 476, Temstocles ha
ba sido el corego de Frinico. Tal eleccin puede indicar que el poeta es
taba entonces en el partido demcrata. Pero, inversamente, segn Pau*
sanias (1 ,1 4 , 5), cuando vio acercarse cl final, Esquilo, que tanta gloria
haba adquirido con su poesa y que haba luchado en la mar en Artemisin y Salamina, olvid todo eso y escribi simplemente su nombre,
su patronmico y el nombre de su ciudad, aadiendo que pona por tes
tigos de su valor a la baha de Maratn y a los medos que haban de
sembarcado en ella. D e hecho, poseemos cl texto de un epitafio que a
lo mejor es cl que haba dictado Esquilo estando en Sicilia y que las gen
tes de Gela grabaron en su tumba: Este monumento conmemorativo
guarda a Esquilo hijo de Euforin, ateniense, muerto en G ela, rica en
trigales. E l medo de largos cabellos y la clebre baha de Maratn co
nocieron su valor. M encionar Maratn e ignorar Salamina puede ser
considerado como una eleccin ideolgica, la de la repblica de los hoplitas frente a la mucho ms numerosa de los marinos. Pero admitir que
tal fue la eleccin individual de Esquilo al final de sus das no nos apor
ra mucha informacin sobre lo que dicen sus obras, distantes, por lo de
ms, de las elecciones cotidianas. E l final de la Orcsiiada, que alaba la
funcin justiciera del Arepago, se puede interpretar como una apolo
ga de Efiaites o como una crtica a lifialtes.
Las elecciones polticas de Eurpides se pueden seguir prctica
mente ao tras ao. Sfocles fue estratega con Pericles y, ai final de su
vida, form parte de una comisin que cumpli una funcin preparato
ria en el golpe de estado del 411, pero la ciudad a la que se refiere no es
ni la de los demcratas ni la de los oligarcas. Las obras que de el se han
uwjservado se dispersan a lo largo de diez aos. N oocurre lo mismo con
Lsquilo: antao se crey que las Suplicantes eran casi contemporneas
di advenimiento de la democracia, actualmente se sabe, gracias al des*
l>. ViJ j hViffww, 10.

94

M IT O Y UN LA C1K I.C IA A N T IG U A . 11

cubrim iento de un papiro, que deben datarse en el 4 6 4 .10 D e hecho, las


siete tragedias que subsisten de una obra inmenso: noventa tragedias y
una veintena de dramas satricos, pertenecen a un espacio de tiempo
muy corlo: 472 Los persas, 467 los Siete, 4 5 8 la triloga de la Orestiada.
El Prometeo es Ja nica que no est fechada, pero se la considera poste
rior a los Siete, algunos piensan que es incluso posterior a la Orestiada,
otros se equivocan at poner en duda su autenticidad.
As, es imposible olvidar que, en un segundo plano, estaba presen
te la actividad de ese personaje tan oculto: el reformador Efialtes, sin
lugar a dudas uno de los creadores de la democracia ateniense. Pero na
da nos permite afirmar que Esquilo opt por su partido. En realidad el
problema se plantea en otros trminos.
La tragedia es una de las formas de identificacin de la ciudad nue
va, democrtica; enfrentando al actor con el coro Esquilo fue quien
introdujo un segundo actor busca, en la lejana del mito, al prncipe
convertido en tirano, lo proyecta y lo pone en tela de juicio, representa
sus culpabilidades, las elecciones errneas que le conducen a la cats
trofe. En Los persas, el hroe no es un prncipe griego desaparecido
desde hace tiempo, sino un rey persa que sigue siendo de este mundo.
Pero las otras obras de la triloga ponen igualmente en escena la cegue
ra del rey. E l espacio brbaro cumple la misma funcin que el tiempo
griego. Racine supo recordarlo en el prefacio de Bajazet. H e dicho una
de las formas; existen otras muy diferentes: por ejem plo, la oracin f
nebre que, por el contrario, muestra una ciudad ejemplarmente unida."
Pero si el prncipe, sin ser el tirano, es pariente del t ir a n o ,e l coro
no es el pueblo y, sobre todo, no es el pueblo en armas. Compuesto por
diosas (Prometeo), por Furias (las Eumnides), incluso por mujeres
cautivas (los7<?/c\ las Suplicantes, Lascocforas), por ancianos {Lospersas,
Agamenn), el coro no est capacitado para encarnar a la ciudad gue
rrera o pacfica. E l dilogo poltico que mantiene Eteocles, jefe nico y
soberano, con las mujeres de Tebas es imposible. Haz caso a mujeres,
aunque no te guste, le dicen stas al hroe que ha elegido la sptima
puerta y, por consiguiente, el enlrentamiento fratricida (712). En una
ciudad democrtica el consejo propone, la asamblea decide mediante el
voto, los magistrados ejecutan las decisiones y los magistrados y conse10. Pop.Ox.. X X . 2256, fr. 3.
11. Vase Nicolt Loraux. L'lmrttnon d Alhees, La Hay;, Berln. P.m's. 1981.
12. Vcasc Diego Lanza, / / Tirjnno c il uto pukhlico, Turin. 1977.

CSQO TLO . . PA SA D O V E L PXLSUN TU

95

icros forman parte de la asamblea. L a decisin trgica es lomada por el


Incoe, repeticin de una decisin anterior que se inscribe a su vez en
<*] largo transcurso del tiempo: la de los Atridas o la de los Labdcidas.
I culpa de Agamenn proviene de su decisin de pisar cl tapiz que le
extiende Clitcmnestra y que estaba reservado para los dioses, del sacri*
la in de Ifigenia, del crimen de Aireo o de la sangrienta destruccin de
Hoya? El error de Eteocles es una rcpciicin del de Edipo, del de Layn.u P or tanto, sus elecciones se inscriben en un tiempo que no es el de
U ciudad. P ero el coro no decide. Slo el de las Suplicantes form a, en
cierto sentido, parte de la accin. Antes del inicio de la obra, ha toma
do la decisin colectiva de rechazar el matrimonio. Las mujeres de este
i tiro estn en ia tragedia. En el Agamenn, el coro de ancianos ejerce
propiamente la funcin de consejo, pero en cl momento del crimen,
muestra su impotencia de forma casi caricaturesca. Los coreutas opinan
uno tras otro y cuando cl corifeo concluye es para decir: M i voz da al
menos nmero [ms exactam ente, L mayora] a esa propuesta: saber
i on claridad cm o se encuentra Atrida (1370-1371). Cuando al final
de los Siete, que quiz no pertenece por entero a Esquilo, la ciudad se
divide en dos partidos contrarios, son mujeres, Antgona e Ismcne,
quienes encabezan las dos facciones.
El pueblo no est presente en escena. Su puesto est en el gradero
le! teatro. Est representado? Lo est por los figurantes mudos en el
uimienzo de los Siete, a ellos dirige Eteocles su increpacin inicial (1-2):
Pueblo de Cadmo [exactamente: ciudadanos de la ciudad de Cadm o],
preciso es que diga oportunas palabras cl que est vigilante en asuntos
difciles, dirigiendo el timn en la popa de la ciudad.... Las Danaidcs,
que forman el coro de las Suplicante.r, exigen al rey de Argos que tome
en solitario la decisin de acogerlas. Como demcrata, Pelasgo se niega re
mitindose a la asamblea del pueblo (365-375). sta vota un decreto que
cuerda a las muchachas la condicin de meteco. En los textos de que dis
o n e m o s, la primera vez en que cl termino demos (pueblo) aparece rela
cionado con el verbo kratein (mandar) es en ocasin de este voto. Pero
\a asamblea slo es nombrada y no aparece representada en el esccna-

15.
Compararemos c$ia cascada de crmenes coa logue dice Richard Murientras
del mundo de Sh.iknpc.irc: La violencia social prosigue mecnicamente su curso dcvelador: a un primer crimen (t una primera infraccin) sigue un segundo crimen que
rl< be vengare! primero, un tercero que debe vendar el segundo. La espiral se va am
|1iAiido...M, L ep n x h c ct telainuin, Pars, t9 $ l, pjj*. 15.

96

MITO VTRACUDIA UK 1.AC.Kl'.CIA ANTICCA. l(

rio o en la orchestra. En las Eumcttides, los jueces que decidirn la suer


te de Orestes y que votan efectivamente tambin son figurantes mudos.
Slo Atenea habla y vota al mismo tiempo. Su sufragio decide la abso
lucin de Orestes (734-753). En esta ocasin la ciudad es representada
por su diosa epnima. Tales son los desplazamientos que marcan la de
mocracia trgica.

3. Los diosi:s V LOS hombres


En una tragedia como las Bacantes de Eurpides (406), la insercin
en el mundo de los hombres de un dios disfrazado como Dioniso, su in
quietante proximidad, es cl motor de la tragedia. En las obras de Sfo
cles, el tiempo de los dioses y el de los hombres estn separados, pero el
primero es el que, en ltima instancia, da cuenta del segundo. El senti
do de los orculos se modifica poco a poco para desembocar en la
transparencia final. Las apariciones divinas son escasas: Atenea, al prin
cipio del Ayax, Heracles divinizado al final del fleteles.
En Esquilo, la interferencia entre el mundo divino y e] humano es
permanente. Los dos universos se reflejan el uno en el otro. No hay
conflicto humano que no traduzca un conflicto entre fuerzas divinas.
No hay tragedia humana que no sea una tragedia divina.
No se trata de un todava no. No hay por qu creer que Esquilo
vivi en algn mundo primitivo que no llegara a conceptualizar la rela
cin del hom bre con los dioses, de! hom bre con la naturaleza. La d o
minacin de Zeus, la trascendencia de Zeus, el triunfo final de Zeus, es
tn en el horizonte de loda obra de Esquilo, as como lo estarn en la
obra de Sfocles. Pero el Zeus de Sfocles est fuera de la historia, el
Zeus de Esquilo tiene una historia, como el de Hesodo, una historia a
la que pone fin.
N i siquiera de un dios que antes fue grande y que audacia sobrada
tena para lchar solo contra todos, ni siquiera de l se dir que un da
existi. E que despus hubo nacido desapareci al tropezar con un
vencedor definitivo. Pero si alguno entona cantos triunfales en honor
de Zeus, alcanzar la perfecta sabidura. Tal es la estirpe de los Urni*
das: Urano, Crono, Zeus, en el AgiWienon (167-175). Pero otra hisiori.i
hubiera podido ser posible. E l Prometeo es una tragedia en el mundo de
los dioses. Zeus es tirano y Prometeo esclavo, pero un esclavo soberano
del tiempo, capaz de imponer a Zeus esa repeticin del crimen que ca-

L SO L I L O , K l. J'A S A D O V . P R fS S C N T f.

97

racteriza a los Atridas v a los Labdcidas: ayer Crono contra Urano,


despus Zeus contra Crono; maana el hijo de Zeus contra su padre.
En esta sorprendente tragedia, Kntos, la Dominacin, el Poder, apare
ce en escena aj lado de Lia, Ja Violencia, la Fuerza.
En la Orcstinda, el conflicto em rc los jvenes dioses polticos y las
antiguas divinidades de la sangre escande la triloga canto como el en
frentamiento entre la descendencia de Agamenn y Clitemnestra. A pc>ar de ello, en este aspecto, los modernos han sido vctimas de la ilusin
histrica que les procur Esquilo. Han credo de verdad que esta opo
sicin expresaba una mutacin, que Esquilo dramarizaba la transicin
Ir una religin telrica y naturalista a una religin cvica, del matriari .ulo al patriarcado, del clan a la ciudad.1,1 N o se trata de historia, sino
de una dramatization del presente.
Los hombres van en busca de signos. El universo relativo en el que
uven es el de la Persuasin, Pcith" Pero se trata de esa santa Per
cu si n , a la que alude Atenea al final de las Eumnides, que propor. inna a [sus] propsitos su mgica dulzura (886) y que transforma a
Uv Erinias en Eumnides, o se trata de esa persuasin traicionera
vi n ada por el corifeo en Las coforas y que provoca la muerte de Clii-muestra, as como haba colaborado en la muerte de Agamenn?
I iimbin son signos los que Eteocles se esfuerza en descifrar e invertir
<tundo est escuchando cmo el mensajero describe uno tras otro los
- udos de los Siete contra Tehs, esos signos que, para nosotros, van
nlormando poco a poco un conjunto que nosotros podemos descifrar,
"U mayor exactitud que Eteocles, esos signos que, en definitiva, exl" ni el triunfo de Zeus, la salvacin de la ciudad, la muerte de los dos
\ > hermanos.
M.is signos: los sueos, que nunca llegan a ser transparentes, Final" " -'Knos son tambin los presagios. As, al principio del Agamenn*
1 1 * ilerdo del que marc la salida hacia Troya: D os reinas de las aves
/ la una y de blanca cola la otra se aparecieron a ios reyes de
.......... Iiav<os muy cerca del palacio, del lado de la mano que blande la
* n 1111 lugar muy destacado. Estaban devorando una liebre prea**4.. mi gravidez, tras haberle cortado su ltima carrera (114-120). El

I*
I...

i I V< j r <iVorj-c Thomson, A<'ich$htf tinJ A them . Ltmdws. 19-11. ciivcrs.w ive
I V,

u. (5 A. Huxton, PvriHjufH in G n c k Trj^-Jy. A Sii/Jv ofP eiik o. O*

98

M I T O V T R A G E D I A . L A C .H I i C l A A N T I G U A , I I

adivino Calcante facilita un principio de explicacin: las dos guilas son


los Atridas y se ampararn de Troya, pero, violando las reglas de la caza,
matando anmales inocentes en contra de las normas fijadas por Artemis, duea de la naturaleza salvaje, van a desencadenar la tempestad.
Quin es la liebre preada? A la vez Troya e Ifigenia, sacrificada por su
padre, y los nios inocentes del festn ofrecido a Tiestos por Atrco. E s
ta polisemia, esta sobredeterminacin de los presagios es caracterstica
de Esquilo. Pero la red de imgenes, de metforas, se agregan a la red de
presagios. Los Atridas son representados por guilas, animales de las
alturas, y comparados a buitres, pjaros de tierra, rapaccs devoradores
de cadveres: G ritaban Ares con codas sus fuerzas y de corazn. Pare
can buitres que con inmenso dolor por sus cras giran y giran surcando
el aire sobre sus nidos con remos de alas, por haber resultado trabajo
perdido la vigilancia que desplegaron en torno del nido de sus polluclos (47 -54). En la obra de Esquilo no hay que intentar separar la poesa
del sentido trgico. Se trata de la misma y nica dimensin del texto. E n
tre la metfora y el presagio, la imagen y cl signo de procedencia divina,
existe una continuidad, como si los leones o las guilas de las aparicio
nes y comparaciones irrumpieran de pronto en escena. Esta continuidad
es posiblemente cl aspecto ms sorprendente del arte de Esquilo.
Entre la oscuridad humana y el mundo divino, que no es el de la
transparencia, no slo hay sueos, presagios e imgenes, existen esos
intermediarios que son los adivinos y los profetas. Entre cl intrprete
del sueo metafrico y cl personaje reconocido como divino se da una
solucin de continuidad. Al principio de Las coforas, el recuerdo del
crimen de Clitemncstra o, si se prefiere, cl remordimiento, es llamado
profeta (en concreto, intrprete de sueo): Con claro lenguaje que
eriza el cabello, el profeta que en esta morada habla en pesadilla, e x
halando venganza del fondo del sueo, en plena noche, lanz un grito
pavoroso que se elev desde lo hondo del palacio y fue cayendo pesa
damente en las estancias de las mujeres. Y los intrpretes de estos sue
os, de parte de la deidad y comprometiendo su palabra, han procla
mado que quien habita bajo la tierra reprocha con ardor, lleno de ira, a
quienes lo mataron (32-42). En las tragedias de Esquilo existen diver
sas figuras del adivino y de su arte mnntica. E l personaje de Calcante,
por ejemplo, se agota en la interpretacin del presagio de la liebre pre
ada. Anfiarao, es decir, cl de la doble maldicin, com o Polinices es
cl de las mil querellas estos juegos de palabras son constantes en la
obra de Esquilo y participan en la determinacin del texto , Anfiarao,

K S ^ U l l . O , L I P A S A D O Y H L I'H) S 1: \ T H

99

decamos, es un personaje nombrado, no un personaje representado,


que figura en escena. Es uno de los Sieic contra Tobas y, por tanto, es*
t condenado a morir, pero tambin es adivino y conoce su destino. En
la escena central de los Siete maldice tanto a Tideo el primero de los h
roes, como a Polinices, el ltimo. Entre todos los escudos extensamente
descritos, el suyo es el nico que no Ueva emblema, pues no quiere pa
recer un hroe, quiere serlo (592). De resultas, el adivino, es dccir, el
que da el sentido, reenva los escudos de sus compaeros del mundo del
wrr al del parecer y nos invita a interpretarlos como falsas apariencias.
Los adivinos de Sfocles, por ejemplo Tiresias en la An/igo/m y en
el hdipo Rey, no slo son adivinos. Anticipan la tragedia, pero en la
obra de Sfocles y en la del propio Esquilo permanecen al margen de
l tragedia al igual que los mensajeros, los heraldos o los servidores.
La Pitia de Delfos aparece al principio de las Eumnidcs y narra el
puado del santo lugar, un pasado que prefigura lo que ser Atenas al fiiu ! de la triloga, un lugar en el que se combinan las fuerzas divinas, pero
no narra el futuro y se remite a Apolo, mdico, curandero o intrprete
de prodigios.
El nico intermediario entre el pasado, el presente y el futuro cuyo
destino no se decide en la tragedia es Daro, modelo muerto del ancia*
no rey lcido, es decir, del rey imposible, quien no aparece en escena
mo para condenar al joven rey loco {Los persas, 71 9 y sigs.).
Apolo es al mismo tiempo dios oracular y dios exegera. Su orculo
induce a Orestes a matar a su madre. Pero en el proceso que se entabla
r n Atenas y que debe formular un derecho que todava no existe, es al
miMiio tiempo parte litigante y testigo, como lo son las Erinias. En dos
j^rsonajes de Esquilo, esta fusin entre las dotes de adivino y las de per*Muje trgico se realiza de forma absoluta, en una mujer, Casandra, y
ii un dios, Prometeo.
Dios-adivino, dios-mdico (pero incapaz de curar), intermediario
entre los inmortales y los hombres, a quienes ha enseado las tcnicas y
1j vida en sociedad, y revelador del destino del nico personaje humami tie la tragedia, Prom eteo es al mismo tiempo la vctima y el dueo
M decreto del que depende el futuro de Zeus. El hombre es su pasado,
Ij O v aci n de Zeus reside en su futuro, y el sufrimiento presente, su
tagarro entre el pasado y el presente, lo convierten en un personaje
lu gico. Casandra, victima de Apolo y beneficiara de sus favores, pene*
t u cu el palacio conociendo tanto el pasado, el crimen de los hijos de
1u-Htes, como el futuro: el asesinato de Agamenn y el suyo propio: Y

100

M I T O V T K A C D lA liM LA G K K C tA A N T IC U A . 11

ahora cl adivino que me hizo adivina me ha conducido a este terrible in


fortunio m ortal! (1275-1276), sin contar el futuro ms lejano, el de la
venganza de Orestes. Discurso sin enigmas, la oscuridad no reside en
las palabras, sino en cl personaje.
El sacrificio, esa invencin de Prom eteo, es el modo de comunica
cin normal entre dioses y hombres. Pero, precisamente, en el mundo
trgico de Esquilo no existe cl sacrificio regular, todo sacrificio est
corrom pido16y ello tanto en la Orcstiada como en los Siete contra Te
bas, todo intento de sacrificio debe interrumpirse como cl que ofrece a
los dioses la reina de los persas. Inversamente, todo crimen, el de un
hermano, el de una hija, el de un esposo o de un padre, todo crimen es
descrito con las caractersticas de un sacrificio. El proyecto de suicidio
de las Suplicantes toma tambin la forma de una ofrenda a los dioses de
Argos. E n la tragedia griega, la norma no se impone sino para ser trans
gredida o porque ya ha sido transgredida; esto es lo que la tragedia grie
ga debe a Dioniso, dios de la confusin, dios de la transgresin.

A.

L O S HOMBRES Y LA CIUDAD

La ciudad griega es un espacio en tierra cultivada que tiene por fron


tera la montaa o el desierto en el que ronda la bacante, camina el pas
tor o se adiestra el efebo; es un tiempo basado en la permanencia de las
magistraturas y en la renovacin de los magistrados; es un orden sexual
que reposa en la dominacin poltica de los varones y en la exclusin
provisional de los jvenes; es un orden poltico en el que se inserta con
mayor o menor flexibilidad el orden familiar; es una organizacin griega
que excluye a los brbaros y limita la presencia de los extranjeros,
aunque sean griegos; es un orden militar en el que los hoplitas prevale
cen sobre los arqueros, sobre las tropas ligeras c incluso sobre la caba
llera; es un orden social fundado en la explotacin de los esclavos y en
la marginacn del artesano, aunque no siempre de los artesanos. E l or
den cvico es la combinacin, la accin recproca de estas inclusiones.
En la tragedia se impone que la ciudad se reconozca y, al mismo tiem
po, se ponga en tela de juicio. Dicho de otra forma, la tragedia es a la vez
16.

Vcase Promu I. Zcitlm. The M otif o f die Corrupted Sacrifico in Aesch>lus.

OresU'ij*. TAPhA.n 9i, 1965, pjp,s.*16$-5ClRi vase tambi Z<>c Pctre. La represen
tation de li mort d jn s la trd^die grccquc, SiuJ. Chs.. X X llt. 1985, p.fts- 21-55.

E S O t I L O , ]'C. K A S A t i O V K l . P R K S K N T H

101

n orden y un desorden. El autor trgico desplaza, inviene y a veces su


prime el orden poltico. Las distancias son Iris que crean la puesta en evi
dencia o, en el sentido etimolgico del trmino, 1a puesta en escena. Slo
el Prometeo ve que su accin se desarrolla en un lejano desierto en don
de el Poder y la Violencia se ejercen sin mediacin; el lugar habitual de la
accin escnica se encuentra ante el palacio real o ante el templo: Delfos
ul principio de las Eumcnidcs. N o obstante la accin de \&Suplicantes se
desarrolla ante un lugar sacro, pero en las fronteras de la ciudad, junto a
U ribera; el problema consiste en descubrir si esas extranjeras, que dicen
h t (irgivas, sern acogidas en el seno de la ciudad, tema que se retomar,
por ejemplo, en el Edipo en Colono de Sfocles, pero del que aqu en
contramos el primer ejemplo conservado. La naturaleza salvaje, con su
repertorio de animales, sirve de referencia permanente: el len, el lobo,
uhi la caza de los predadores a los predadores que interfieren al mismo
tiempo con el sacrificio y la guerra; no se debe matar al enemigo como si
** cazara una bestia salvaje; no se deben sacrificar a los dioses presas de
i za, sino animales domsticos, compaeros del hombre en el dominio
de la tierra cultivada.17 El mundo salvaje y el mundo brbaro pueden lle
nar a mezclarse; es el caso de Egisto en las Suplicantes; no tienen forzosa
mente una identidad, Jerjes representa d salvajismo en la medida en que
w hybris, su arrogante locura le ha conducido ms all de los mares, a
l tnreia, y la viuda de Daro, aun siendo mujer, representa junto al coro de
ncianos, los fieles, el mundo de la cultura.
En una sola tragedia, la segunda parte de las Ettmnides, la escena
transcurre en el corazn de la ciudad, en el hogar de Atenea, en la
Acrpolis, ante un grupo de ciudadanos llamado a renovarse de gene
idcin en generacin, muy cerca del Arepago, en la colina de Ares. E s
tos mudos encarnan el comienzo del tiem po cvico. Ante Atenea y los
lui'ces, las Erinias y Orestes, son extranjeros cuyas relaciones con la ciu
dad deben ser definidas. Orestes ser absuelto, pero no se convertir en
ciudadano. A las Eumnides, com o a las Suplicantes en Argos, se les
tribuir la condicin de metecos, pero de metecos divinos. Ellas sern
quienes definan el programa poltico de la joven democracia ateniense:
-N i anarqua, ni despotismo, programa que ser retomado por Atenc-ii: O s distinguiris por conducir siempre vuestro pas, vuestro pue
blo, con la rectitud de la justicia (992-994).
17.
Vase P iiT r r Vtital-fSjijnci, ( ^ j y sacrificio en la O ratiJ, i J e Esquilo, en
I I* Vciiuiu y P. VkIjI N'aquct, Mito y trj* c Ju /. p^s. 137-161.

102

M ITO Y T RA G ED IA KN . GRHCIA A N T IG U A . (I

Agamenn teme la clera de su pueblo, pero deja de tenerla en


cuenta, por lo que se afirma como tirano. El nico personaje explcita
mente demcrata de la obra de Esquilo es un rey, el Pelasgo de las Su
plicantes. Las hijas de Dnao se dirigen a l en nombre de las relaciones
familiares. l les contesta sealando que lo que est en juego es todo el
destino de la ciudad.
Eteocles es al mismo tiempo un lder poltico, que parece afrontar
con lucidez la amenaza casi brbara que pesa sobre la ciudad griega de
Tebas y el representante de una estirpe maldita, la de los Labdcidas. La
accin trgica separa aquello que parece inextricablemente unido. Polti
camente, Polinices es el enemigo de Tebas y un traidor de Tebas, con res
pecto a la estirpe es el doble de Eteocles. Acaso la muerte de los dos her
manos salva a la ciudad por encima de las ruinas de la estirpe? S y no: el
coro se divide en dos y, si confiamos en los manuscritos, las dos herma
nas, Antfona e lsmene, se sitan al mando de dos facciones que, a su vez,
van a desgarrarse entre s. La tragedia contina: derecho contra derecho.
Esta paradoja de una adopcin de la ciudad por las mujeres puede
conducirnos a la siguiente reflexin: est claro que la ciudad griega no
es la nica civilizacin que excluye a las mujeres de la vida poltica, pe
ro proporciona esta particularidad tan notable que consiste en drama
tizar dicha exclusin, convirtindola en uno de los motores de la accin
trgica. Aqu tambin son las distancias quienes permiten definir la nor
ma. Clitem ncstra, la mujer que habla con sensatez, como lo hara un
prudente varn, usurpa el poder poltico y la soberana familiar. Su
crimen consiste en haber asesinado a un esposo, pero, en Las cvjoras,
el coro, describiendo lo que puede hacer una mujer criminal, organiza
la gama de crmenes concebibles: asesinato del padre, del hijo y del ma
rido, no de la hija. Por otra parte, no deja de ser extraa la pareja que
forman Clitemncstra y su hija Electra (algunos interpretan alektra , es
decir, sin himeneo), hija virgen de una madre poliandra y, por tanto, vi
ril como ella, pero tan decidida a vengar a su padre Agamenn como su
madre lo ha estado para destruirlo.15
Si el sueo de una herencia puramente paterna nunca ces de fre
cuentar la imaginacin griega, lo mismo ocurre con cl sueo de un
18.
Vase Jesn-P icrre Vemant, Mylkc ct pernee chez l a C re a , nueva cd., Pars,
19S5. p.igs. 163-166 (trad, cast.: Mito y pensamiento en h Grecia antis.ua, Uarcclnna.
Ariel. 1 9 9 . d quien tambin tomo presuma la frmula que cito continuacin errtre
comillas.

rs Q u iL O . iL

pasa d o

$ ;

103

mundo sin mujeres. El primero es formulado por Apolo durante su


declaracin en el proceso entablado contra O r a te s , el segundo por
Eteocles al principio de los Side, a lo que aadiremos que, personajes
creados o ms bien recreados por Esquilo, las Danaides, suean con un
mundo sin hom bres.w Evidentemente, este ltimo sueo no goza del
mismo estatuto que los primeros, dado que stos consiguen alimentar[ %e en la realidad poltica y social, aunque con cienos lmites: Apolo no
la tragedia y lo que dice un personaje trgico como Eteocles da cuen
de la hyhris del personaje, de su acceso al lmite. En la Orcstada,
cuando Atenea, es decir, la ciudad, absuelve a Orestes, proclama: Con
iodo mi corazn, apruebo siempre lo varonil, excepto el casarme, pues
c*toy por completo del lado del pudre (737*738). Queda por decir que
Atenea se esfuerza con xito en convencer a las Erinias, divinidades fe
meninas, vengadoras de la sangre derramada, para que se instalen en
Atenas, y en politizar de alguna manera los valores que ellas defien
den: N o habis sido vencidas. Simplemente un veredicto indeciso ha
Mdo de la urna para que la verdad sea satifecha, no para humillaros
f795-7% ). Los valores femeninos tambin provienen de la
del lio
or cvico/1
Hombre-mujer, adulto-joven, la comparacin no es artificial. Un
hombre joven es femenino hasta que la prueba de la iniciacin no haga
de l un adulto. Al principio de Las coforas, O restes y su hermana
parecen cuasigeiiielus. P or desgracia, las clases de edad en la tragedia
Rticga es un tema que todava no se ha tratado. El Orcstcs de Esquilo es
quiz el nico personaje de la tragedia griega al que se puede seguir a
travs de una muerte ficticia, desde la infancia hasta la edad adulta; lac
tante en el relato de la nodriza de Las coforas, cuando se le da por
muerto, adulto y transformado positivamente por el tiempo en el pro t so de Atenas: Tiem po ha que he purificado esas manchas frecuen
tundo otras moradas y recorriendo los caminos de la tierra y de los marrv> (451*452). Entre los dos Orestes, el personaje de Las coforas. es
doble, masculino y femenino, valeroso y astuto, guerrero diurno y noc-

Sobre estas cuestiones, vanst. los trabajos de N iccle Lor.iux, en especial Les
i d'AthcKj, Pars, 1981, y de Froma I. Zcitlin, sobre todo The Dynamics o MiMyth and Mvtliniakinj; in the G m ia .i , Arctbusj. vol. 11, n 1-2, 1978, pfcS.

M J IS >.

H. Vase Niculc Loraux, Le lit, ]a pnerre, /.'/ ioufte> vol. X X I. o 1, 1981.


I#*.. *7-67.

104

MITO Y . LA CiHl.CIA ANTICUA. II

turno, hoplita y arqu ero r1 es un efcbo trgico. Eteocles se califica a s


mismo de hoplita, pero un hoplita aislado es algo contradictorio en sus
propios trminos el hoplita no existe fuera de la lnea de batalla y
esta contradiccin es precisamente un aspecto de la censura que sufre
cl personaje.
E xtrao destino el de los valores hoplticos, el de la disciplina c o
lectiva de la falange, en la tragedia de Esquilo. Son constantemente pro
clamados, triunfan incluso en cl eplogo de las Eutncttidvs, y constante
mente negados, por los hroes e incluso por las colectividades, en las
recitaciones. En el Agamenn, Clicemnestra explica cmo debe ser el
comportamiento de un ejrcito, a la vez audaz y respetuoso para con los
dioses y el enemigo. Por tanto, la toma de Troya no es una obra de ho
plitas, sino del monstruo devorador de Argos (824), que se abalanz
y com o un len carnicero fue lamiendo Ja regia sangre hasta saciarse
(827-828). E l hoplta Eccod cs morir en un com bate singular. Pero el
problema ms curioso es el que plantea Ja tragedia de Ims persas. En es
ta ocasin, los personajes trgicos son los persas, especialmente el rey
Jerjes, y Ja obra fue escrita por un ateniense en honor de los suyos y de
los griegos en general. Pero las tcnicas recitativas utilizadas son so r
prendentes. El ejrcito persa descrito al principio de Ja obra es una po
tencia en la que dominan los jinetes, los arqueros y los combatientes
con carros. Cuando el corifeo se pregunta cul ser el final de la guerra,
plantea el dilema en ios siguientes trminos: Ser vencedor cl dispa
ro del arco? O ha prevalecido cl vigor de la lanza de punta de hierro?
(146 148). La lanza es el arma del hoplita, est asociada a los valores del
combate abierto, lu falange se enfrenta a la falange el arco es el arma de
la astucia, cl arma nocturna. Pero, tambin al principio de la obra, los
griegos y los persas se enfrentan, adems, simblicamente, bajo la apa
rienda de un milano y un guila. Los dos son predadores, pero, de los
dos, cl guila es quien representa Jos valores de la soberana y de las al
titudes. El guila persa es Ja que huye hacia el altar bajo [cscharj) de
Febo (205-206) y el milano el que se precipita sobre ella desde el ce
lo. En cuanto a la guerra propiamente dicha, est sobre todo represen
tada por la batalla naval de Salamina, emprendida gracias a la astucia dr
Temistocles y rematada con una imagen de almadraba: los griegos ac
gotan a los persas como los pescadores a los atunes (424) en la canuta
mortuoria. segundo episodio hopltico de la segunda guerra med
21. Vase Ptcrfc Vid.il-Naquet, Mito y trj^ cJu i, p i p . 151-157.

i - s g u j j . o , . JU S A IJO . : :

105

ca, las Termopilas, no ser tratado. Com o mucho, la som bra de Daro
anunciara la gran batalla, hopltica y ampliamente laccdcmnni dM
. I

...................... iw wt k u u n d uv, t s i a s

insularidades haciendo observar que los valores <hop!ticos) se cnIrentan aqu tanto a los hechos conocidos por los espectadores la astut u guerrera, la batalla naval) como al patriotismo ateniense que condu
jo hsquilo a minimizar las hazaas de los hoplitas de Esparta?
Un episodio muestra que ah se plantea una dificultad que queda
|K>r aclarar. Segn Herdoto, quien escribe unos cuarenta anos despus
1* -squilo y no es un autor trgico, Aristides presentado por la hisumgrafia griega como un moderado habra desembarcado, durante
r l>mPl transcurso de la batalla, en la isiita de Psitala, con una par ti de hoplitas, y masacrado a los persas que se encontraban all (VIH
Ahora bien, Esquilo, al final del relato del mensajero, centra de
ma manera el episodio, que en su obra es posterior a la victoria, y aun*|t hacc intervenir soldados acorazados, la masacre se inaugura con aru s arrojadizas: Y en primer lugar eran golpeados [los persasj por
lluvia de piedras tiradas a mano, mientras que, por los dardos que Ies
i un impulsados por la cuerda del arco, fueron pereciendo (455M 61).
V l ,ras la intervencin c|c CSas armas Ios firCj,os rcmararon a sus cn^
m i** con arma blanca. Verdad de Esquilo contra mentira de 1 k r , lcs^ lla llcfiado ;l ser sostenida1-y, de hecho, tambin la conlu n a . ,;Una obligacin del relato trgico que hace que los guerreros de
uMinpeno sean aniquilados hasta el final por los combatientes ms dWM-s, heroicos, claro est, pero protegidos y guiados por los dioses? Por
m u del astuto mensajero de Temstocles hay un genio vengador o
Iftiina perversa deidad saliendo de algn sitio (353-35-1). Una deidad
|*ridm Al ejercito, pues desvi la balanza en contra de nosotros sin confr d m igual fortuna (345-346). Por el contrario, Milcades, en el ,
A * HIM! que le atribuyo Herdoto (V I. 109), dirigido al polcmarco Ca. n la vspera de Maratn, dice lo siguiente: Si presentamos comantes de que algo podrido cobre aliento en el corazn de ciertos
rim -nses y si los dioses se mantienen imparcialcs, estamos en condi-

1^** i ' *

* l hc

/4 Cictin<is Rnti v

Achiivcmcm at Psyttekia, }H S. n" 6.

,. 1i.

10 6

1 Y T R A G ED IA EN L A G R EC IA A N T IC U A , 11

ciones tic alzarnos con la victoria en la batalla. {Relato histrico con


tra relato trgico? La mencin de los arqueros, esos pobres diablos
de la ciudad clsica, nos induce a abandonar el centro de la ciudad pa
ra acercarnos a sus lindes y categoras inferiores. <En qu medida apare
cen los esclavos y los artesanos en la obra de Esquilo, y qu sentido tie
ne su presencia?
En las tragedias de Esquilo hay servidores y esclavos que no estn
sino por lo que dicen, en s mismo son transparentes y su condicin no
interviene en modo alguno. Son esclavos el mensajero de Los persas y
el de los Siete? Representan una funcin dramtica al igual que los he
raldos, en las Suplicantes y en el Agamenn. En el prlogo del vigilante,
al inicio de esta ltima obra, la condicin servil se seala mediante una
metfora animal: el vigilante, tumbado en la azotea a la espera de la se
al de la toma de Troya, se compara a un perro, pero a un perro que ha
aprendido a reconocer las constelaciones de las estrellas. El propio
vigilante da cuenta de su doble dependencia, por derecho pertenece a
Agamenn, de hecho al tirano femenino Clitemnestra. En Las coforas,
el servidor de Egisto lanza un grito de desesperacin cuando su amo es
asesinado.
En la obra de Esquilo existen propiamente dos clases de esclavos:
esclavos por destino y esclavos por captura, estos ltimos son griegos o
hijos de dioses o reyes, vctimas de la ley de la guerra. Los primeros son
annimos con una sola excepcin: la nodriza de Orestes en Las coforas.
Com o ocurre en G recia con muchos esclavos, lleva el nombre de su pas
de origen: Cilicia, la ciliciana. Es una escena sorprendente y clebre. Se
acaba de anunciar la muerte de Orestes, pero contrariamente a Euriclca
en la Odisea, Cilicia no ha reconocido al nio. La escena tiene un tono
cmico y est claro que, no slo en Esquilo, sino en el conjunto de la tra
gedia griega, las escenas cmicas hacen intervenir a los esclavos, a la gen
te humilde, y hablan del cuerpo vivo o muerto. Pensemos en el guarda
de la Antigona y en sus palabras realistas. Lo cmico es uno de los me
dios a travs-de los que la tragedia conecta con el presente.
Cilicia ha criado a Orestes, no por cuenta de su madre, sino por la
de su padre*'1 y ello le permite integrar su perorata en la accin trgi
ca. Lo que dice el texto es caracterstico de la representacin de ese ti
po de esclavo. Cilicia no conoce ms que el cuerpo, el de un animal,
2 J. Vase Nathalie D.iladicr, Les mcres avcuf.tcs. Kauvce Rcruc de Piytl'j

Kjtyst. vol. X JX , 1979. p.gs. 229-24A.

P S W i L O , r.L P A S A D O Y LI. P R E S E N T I;

107

por segunda vez en estos versos: S , que a un ser desprovisto de razn


h*y que criarlo com o si fuera un perrito cm o no? conform e al
propio juicio. Un nio, cuando est todava en mantillas, no sabe an
d*etr si tiene hambre o sed o tiene que orinar, sino que el joven vien
lie de los nios obra espontneamente. Yo se lo adivinaba, pero creo
que muchas veces me equivoqu, y lavandera entonces fui de los paa!*< del pequeo, que ambas funciones tenia, la de nodriza y lavandera
1/5).760).
El modelo por excelencia de los esclavos de conquista es Casandra:
\ mismo tiempo concubina de Agamenn, profetisa de Apolo y esda
ve. Tente a ella Clitemncstra nombra la norma griega, pero se arroga el
poder del tirano sobre cl cuerpo de aquel a quien somete a la esclavi
tud. Toda la increpacin de Clitemncstra a Casandru queda por anali , incluida su notable oposicin entre el destino de los esclavos en las
i usas de los nuevos ricos y en las de los amos reos de mucho tiempo.
De nosotros dice Clitemncstra puedes esperar lo que est esta
blecido por la costum bre (1046). P ero el juego de palabras es terrible:
Zeus, con benevolencia, te ha hecho partcipe de las abluciones en
nuestra morada... (1036*1037). Estas palabras anuncian cl sacrificio
humano que convertir a Casandra en una vctima junto a Agamenn.
En el Prometeo reencontramos esta misma relacin entre el tirano y
el esclavo occidental pero enriquecida y presentada con mayor com
plejidad. Zeus'tirano y Prometeo-esclavo, un esclavo sometido a tortuu , como slo los esclavos pueden serlo, la pareja se encuentra entre los
dioses. Pero hay esclavos y esclavos y Prometeo opone cl servilismo vo
luntario de IJcrm es, cl servidor del tirano, a su propia condicin: S
belo bien: no cambiara yo mi desgracia por tu servilismo (966-967).
1 lermes no se reconoce como esclavo y no define a Zeus como su amo,
uno como su p a d re
O tra categora social interviene en cl Prometeo, la de los artesanos,
l-.l caso es nico: en otras partes puede tratarse de la obra de los artesa
nos, por ejemplo en la descripcin de los escudos incluida en los Siete
y , en la poca de Esquilo, la propia condicin potica era la de un artcwmvMlo que asociaba de alguna manera al poeta con el mundo de la fa24. Vase Kaierina Synoilinou, On the Conccp! o f Shvcry in fluripiJcs, Jannna,
H 77, pj. 92.
25. Vcasc Jcjx?r Svejihro. m f'jrolv cf te tnsrbre. Aux origines </<* h poi'isquv gn'C/a.*, l.'itul, 1976.

108

M IT O Y T R A C W A l.N J.A C K IlC IA .' , II

bricacin y ce! intercam bio, pero, por regla general, el artesano que no
es reconocido como tal en la ciudad no aparece en el escenario trgico.
Bien es cien o que el artesano que vemos intervenir en el Prometeo,
amarrando un esclavo a una roca con la ayuda de Poder y Fuerza,b es
un dios, H eiesto, un dios que no hace su trabajo sin pensar. Poder y
Fuerza... los valores de la fabricacin. Prometeo es el dios de la funcin
tcnica y I lerm es el del intercam bio. E l Prometeo es quiz la ltima
obra conservada de Esquilo y es cierto que la visin que de ella tenemos
est fatalmente adulterada porque de la triloga de la que formaba par
te no poseemos ni la mitad ni el final, que contaba la liberacin del dios
encadenado. Tratemos de imaginar una Orestiada de la que no dispu
siramos ms que del Agamenn. Aun as: los problemas que afloran en
esta obra, los referentes a la relacin entre el poder y el saber, entre la
funcin poltica y la funcin tcnica, esos problemas quiz no han ter
minado de atormentarnos.

26. Ahora piulemos rcnwirruft Suxannc SaTd. Sophiite </tyrjn uu te tr,r<ibli


1 31 154.

Prawcibc*' r w L w , Patis. I4)S5, cjK cIm cm c

ti

Captulo 6

El escudo de los hroes. Ensayo sobre


la escena central de los Siete contra Tebas*

Lti palabra escrita se instala


en el advenimiento de los das contados,
sobro una pizarra de av.ar.
Rene Char, Ckansdch fiabndrjr.e
Este trabajo' se sita en el encuentro de tres cuestiones que han
atormentado -desigualmente a los exegetas de Esquilo, tres cuestiouc'i respecto a las cuales pretendo precisamente mostrar que en defin
ttvM conforman una sola.

Una primera versin del presente estudio apareci en los m u ti de! sen:in crio i

*t*Ji Je ! m o rJo ch isk o , Npolcs, I979. pgs. 96-118.


I.
Este trabajo fue obicto, en su primera versin, de varias ponencias en ingles, a
luales de 1976, en Bergen (Nnrncpa), Bristol. Cambridge, Liverpool, Oxford y Lon
Jir s . Los temas que se han tratado aqu han sido adems expuestos en seminarios rea
lizados en I rancia y en Italia, antes de dar lugar a una comunicacin presentada en la
Awniatmn pour 'encouragement des etudes grecqacs, el 9 de enero de 1978. AgrIr/u profundamente a los participantes las observaciones que me hicieron, aunque,
mij vet ms, las discusiones juk he mantenido con Nicole Loxaux son las que ban re
tadn ms fructuosas. Nuestros intercambios de ideas sobre cl texto de Esquilo, Sitie
amtr,i Tchtt, se multiplicaron durante varios aos. Por otra parce, cuando este testo ya
htai sido redactado, me fueron dados a conocer dos manuscritos extraordinariamen
ir importantes: D. Pralon. Ilsclijle- les Scpi m re Tbchcs, y P. Judet de la Combe,
*1 livoirc des interprci ations des Sept contn Tkbes dEschylc (fin xvjir-xix* sicle);
l o t e ultimo articulo no he podido leer nas que lo referente al debate que tuvo luj*ar
IwMa 'Xjl.imnwitz, autor que me sin v precisamente de punto de partida. Sealo en las

110

M ITO Y T UAG LD IA FN LA ' A N T IC U A ,

La primera cuestin es, si as puedo llamara, la de la psicologa


de Eteocles. Se ha sealado sistemticamente: todo se desarrolla como
si este personaje que es el personaje de esta obra de Esquilo, sufriera, a
partir del verso 6 5 3 . lo que podramos llamar una mutacin brusca.
Con su manera un tanto afectiva de tratar estos problemas, G ilbert Mu
rray representa bastante bien la opinin comn. Hasta el verso 652,
Eteocles es un hombre fro y tranquilo, tiene la mente despierta y se
preocupa por el estado de nimo de su pueblo; en resumen, es el lder
ideal de la polis. Despus se produce el cambio: En un segundo, Eteoclcs se transforma en otro hombre. Su frialdad y autocontrol han desa
parecido. Ahora es un hom bre desesperado, dominado, aplastado por
la m aldicin.7 Q u ha pasado? Eteocles ha decidido, durante el epi
sodio precedente, que tras haber situado frente a los jefes enemigos seis
hroes tebanos en las seis primeras puertas de Tebas, l mismo se en
frentar ante la sptima:

282 $)'
fbv
,
(Voy a poner cn las salidas de las siete puertas a seis hombres, yo scrc el sptimo,
que remaremos contra el enemigo con mucho valor.)*

notas las indicaciones que he extrado del estudio de D. Pralon. Desgraciadamente es


ta ltima memoria permanece indita.
El presente texto se concluy en el mes de aposto de 1978, teniendo despus oca
sin. en el marco de un debate sobre los Siete contra Trhj< organizado cn la Universi
dad de Princeton. t!o descubrir los trabajos inditos de K I. Zciilin. as como la diserta
cin de \V. G . Tbahnann, Dr.im.itie Art in A aebylu s Seven ajirtst T kt'ba. New
Haven. Conn., 1978. La concordancia existente entre estos trabajos y mi estudio no
puede sino alegrarme. Desde que este icxto fue publicado en uno revista (A mkj delse
w injrio di studi d el m ando cUssico), los problemas que en el se abordan han sido excepcionalmente tratados por Liana Lupas y Zo Pctrc, Commentjire attx Sept enntre
Thb a d'Escbylc, Bucarest y Pars, I9R1 y Froma 1. Zcitlin, Under the Sign o f the
Shield Roma. 1982: por otra pane, P.Jiidct de la Combe ha intentado una sntesis M u
lada: tod c interprete, cn Lalo y l laussroan (comps.), (iludes de llicr.iturct anettttes. vol. I l l , P am , I9K7, pj^s. 57-79.
2.
G . Murray, A achylus: the Creator c f Trj^edy, O xford. 1940. pfi. HO (trad.
ca .: Esifmlo, Madrid, FIspasa-Calpc), l Vierto de las traducciones que el propio autor
realiza de los textos en lenguas extranjeras. (V. d el /.))
}, Utilizo y a veces corrijo libremente las traducciones de J. Grosjcan (Pliade) y

i.i. t.s c u n o

ok

.os

roj :< [ . . . ]

Ill

Q ue traa de una conducta racional destinada a dominar lo mpre*


vixible es lo que dicen claramente los versos 285-286:

285 ^
.
(Antes de que lleguen mensajeros alocados c informes demasiado rpidos que nos
wlUincn con su urgencia. ]

Mensajeros alocados... es precisamente despus de haber odo a un


mensajero, al que por decirlo de alguna manera descalifica de antema
no, cuando Eteocles cambia de forma brusca su comportamiento. E s
tuchando al angeles, al espa que ha enviado a las lneas enemigas, oye
i on calma la descripcin, que no obstante es terrorfica, de los seis pri
meros jefes del ejrcito argivo. Frente a cada uno de ellos, instala un h
roe tebano, pero el sptimo es su hermano Polinices, y se alza el ilustre
lU m o r :

653 ,
^
, ...
[O l locura venida de los dioses y odio poderoso de las deidades! O l raza de Ldi|hi ma. totalmente digna de ligrimas! Ay de m, 3liara llegan a su cumplimiento las
maldiciones de nuestro padre!]

Si se da por supuesto el hecho en s del cambio, el problema no con


iite ms que en explicarlo y no es necesario ser un gran experco en lnn-j histrica para adivinar que no hay un nmero infinito de solucio
nen. La explicacin ms simple es, claro est, la que consiste en dar
ttrnta del carcter doble del Eteocles de Esquilo considerando el doM< carcter de las fuentes que han inspirado al poeta. No puede ad-

l P. Mazon (C. U. F.h en varias ocasiones yo mismo he traducido directamente. IPara


U vrrtjn castellana del texto iin.1li7.1do por el autor utilizo la traduccin de Bernardo
Kri-4 Morales <Lsquo, V\//./, Madrid. Credos, 1986), que en algunos casos ha si
ti necesario corrcpir levemente para adecuar el texto a los matices sealados por P. ViU! N'aijticJ. lin aquellas ocasiones en las que c) autor seala una correccin con resi - ii<> a las traducciones que l menciona, he conservado la versin francesa aadiendo
|* <!c pgina la traduccin espaola mencionad.!. (iV <W/. )1

112

M ITO Y TRACLD1A J.N LA G K LC lA A N T IC U A , II

mitirsc que este ha mezclado, con mayor o menor destreza, dos tradi
ciones inconciliables? As pens Wilamowitz, quien, en 1903, dio una
forma tajante a esta hiptesis: La totalidad de su drama tiene dos mo
tivos fundamentales {Grundmotivc), completamente opuestos el uno al
otro. Uno de ellos es la Edipo dea, la historia ejem plar del orculo de
Delfos, de la desobediencia de Layo* de la maldicin de Edipo, del des
tino fatal de la brutal pecadora. Esta historia llega a su fin con el asesi
nato recproco de los dos hermanos. El otro molivo es el de la defensa
victoriosa de Tebas contra los argivos, el destino fatal de los Siete.4 D i
cho de otro modo, dos personajes se suceden en la obra de Esquilo: el
segundo Eteocles, hroe de la Tebaida, salvador de Tebas, es el que apa
rece en escena al principio. Pero a partir del verso 653 cede el lugar al
primer Eteocles, personaje de la Edipodca, hijo maldito del marido de
Yocasta. Paradjicamente Wilamowitz poda escribir, en 1914, con dos
pginas de intervalo, que Eteocles era la nica personalidad individua
lizada, el nico individuo de toda la tragedia de Esquilo, y que su crea
dor no se haba preguntado: cmo describir a mi Eteocles? Tom lo
que le era dado (Er nahrn ivas ibtn ^egeben tvar), pero ello era doble
{Das war aber Zwcierlei)... E l portador de la maldicin hereditaria era
otro Eteocles.1
Si cito a Wilamowitz de esta manera no es por el placer de mostrar
que el m ejor fillogo de su tiempo propuso un esquema de interpreta
cin que seguramente ninguno de nuestros contemporneos estara
dispuesto a tomar en serio; precisam ente lo que pretendo es mostrar
que la interpretacin tiene una historia que deja tras de si tanto los lo
gros duraderos com o Jas problemticas olvidadas. Nosotros mismos
formamos parte de esta historia, por tanto es evidente que no se trata
de no se sabe qu dialctica hegeliana desembocante en el triunfo de la
Idea. La explicacin de Wilamowitz tena el mrito de ser una explica
cin. Hoy en da no es sino un sedimento de la tradicin. Puede decir
se que el debate moderno, por ahora en curso, y al que este estudio de
sea aportar sicontribucin, fue inaugurado en 1937 por l\ Solmsen en
su artculo sobre el papel de la Erinia en la obra de Esquilo/ No pre

4. Drei Sciilusszencn grcchischec Drama, .9D/11F. 1903, pigs. *136 y sigs.: d io la


pgina 438.
5. Wilasnowit?., Ai'sajyioa nlt'rprctj!tt:cn> Berln. 1914. pjgs. W 1-W 3; vease lanhicn (rirthichr Vtrthumt, Berln, 1921, pg. 199.
6. . Solmsen, The Erinys in Aesnlus Seflc.rr, '," (>0.1VV?. p j^ . 197-211.

E L i'.SCI.MX) O L LO S H C R O ES f . . . 1

113

tendemos enumerar las partes interesadas y sus opiniones respectivas,*


in embargo nos resultar bastante fcil poner de manifiesto la lgica
ilt- la discusin.
Una actitud previa consiste en pensar que tenemos que funcionar
un las contradicciones de Esquilo y tie su personaje. Incluso se puede
jv n sar que son deliberadas, que se trata de un elemento de la tcnica
dramtica del poeta, por utilizar la expresin que el libro de Sfocles
de Tycho von Y'ilamowitz hizo clebre. As, Roger Dawe estima que
en Esquilo hay contradicciones que ni siquiera una interpretacin de
ritrcm a vanguardia puede reducir a un sistema lgico.HOtros crticos
piensan que su deber es demostrar que Esquilo y Eteocles son respectivmente un autor y un personaje perfectam ente coherentes. D e he
cho no hay ms que dos maneras de proceder en este sentido. O bien
k muestra que mucho antes del verso 653 Eteocles estaba ya condena
do y lo saba, o bien se intenta probar que, tanto despus como antes de
ette verso fatdico, Eteocles no deja de ser un hom bre poltico y un e s
tratega.
La primera solucin la del propio Solmsen puede apoyarse,
por ejem plo, en la invocacin que pronuncia Eteocles al principio de la
bra:

69
' .
IjO h Zeus, llcrra , dioses protectores J e nuestra dudad. y Maldicin, LLrinis muy
l^ k rctsa por ser de mi padre!}

Pero lo contrario no es menos cierto, pues se puede afirmar que


I reocles sigue siendo hasta el final de la obra el jefe militar presente en
U obertura. E l extenso discurso que comienza en cl verso 653 termina
i o una decisin de orden militar:

7. I.oesencial de lo bibliografa reciente se encontrar en cl artculo de sntesis de


P W inning on-Ingram, Seplem contra Thcbas, YCS, vol. XXV, 1977. pijtf. 1-45.
K R. D. Djwv, Inconsistency of Plot and Character in Acschylu, PCPhS, o" 189,
P 'M .p jjrc, 21-62. vase pif. 32; muy semejante a Li interpretacin d eR . Dawe es 1j de
A | *1;. The Character of Ktcoclcs in Acschylus &/?/(*, 7>1PM, n" 95, 1964.
2 8 ) 299.

114

MITO V :l)l<\ UN l.A , II

675
, .
(Que me traig o cuanto untes Ij s grebas, defensa contra Ja lanza y contra tas piedras]

Acaso Schadewddt no demostr antao que el dilogo que sigue,


entre Eteocles y el coro, es acompasado cn escena por el armamento de
Eteocles ataviado de hoplita? Eteocles pierde la vida pero gana la gue
rra. Durante toda la obra sigue siendo el buen piloto el oinkostropbos
del verso 6 2 , el navegante que sabe dirigir cn plena tempestad el navio
de la ciudad expuesto a los elementos desatados.1 Una va intermedia
consiste en alternar sutilmente las relaciones entre la decisin de E teo
cles y la de los dioses, cn explorar este inagotable entreds de la tra
gedia griega. E s Eteocles quien designa a los jefes tebanos que se en
frentarn a los jefes argivos o la decisin ha sido tomada por encima de
el? Este tema, como muchos otros, puede aderezarse hasta el infinito."
Aunque a veces la discusin ha llegado a ser muy sutil, tendemos a es
tar de acuerdo con K. Dawe. quien escriba que con ella ms que
aprender sobre Esquilo asistimos a los debates de un club privado .12
Lo ms grave, quizs, es que muchos de los participantes cn la discu
sin se preocupan menos de interpretar a Esquilo que de dar a Eteocles
una verosimilitud y una profundidad psicolgicas conform es con
nuestras propias costumbres mentales. Nos preguntamos qu ocurre

9 . W. SchadcwalJt, D ic W.iffmjnj des Etcoklcs, Mt!hnes H. H om ncl, Tubmp). 1961. p j s. 105 116; vanse, sin embarco, las nbjccioncs de O. Taplin, o p . cit. mis
adelante, n. 19, pi^s. 158-161.
10. V ase U. Kirkwood, Eccokles Oiakostrophos, Pboetux, nn 2 3 .1 9 6 9 . pgs. 925: sobre la imarinera martima y poltica tambin puede leerse Z. Petre, Thcmcs d o
minantes et attitudes politiquea dans /ri Scpi com re ''bebes d'V.scbylo*yStud. Chf., vol.
X III, l97).p j| ;$. 15-28. Este ltimo articulo contribuy cn gran medida a despertar mi
nteres por los Siete.
I ]. M e limitar atjui a remitir a unos cuantos adenlos que se responden entre s:
E. VColff. Die Eiuscliedunj; des Etcoklcs n den Siebcn Ce Tbcbett, HSPh, o" 62.
1958, pgs. 89-95; H . Patzcr. D ic dramatische Handlunp den Steben ge^en Tbebc/t,
ihid. pips. 97-119; B. Otis, Tije Unity of the Seven A&iintt Tbeber, 5,.3 . 1963.
pips. 153-174; K. Von Fritz, D ie Gestalt des Etenklcs in AcschyUis Stcben gccn The
bcn. cn Atttike unJ txoJente Trj<}.He, Berlin, 1962, paj;s. 193-222; . Lcsky, Etcckles
in dcn.Vjr^ci<ic/j '{'beben. U'i' tV 7 4 ,1 9 6 1 . pifis. 5-17.
12. R. Dawe. toe. cit., pg. 21: XXc are not so rn/cb canng about A escbyh f as tat

ncutn* the trjnsact/om o f a p m -jfc club.

. KSCUDO D L LOS H ERO ES [ ...]

detrs de la skette, como si realmente ocurriera algo,15 y


lunch nos esforzamos, con L . G olden, en hacer de Eteoc
believable human being .N
Pero siempre se habr de recordar que Eteocles no es un se
no, razonable o no, que no depende ni del psicoanlisis, tan slo apto
para interpelar a los vivos o a las ficciones que nos sean lo bastanie fa
miliares como para justificar ese modo de interpretacin, ni del estudio
del carcter propio de las novelas del siglo XIX, Se trata de un personaje
tie una tragedia griega y como taJ debe ser estudiado. Los valores que se
enfrentan de uno y otro lado del verso 653, por seguir manteniendo es
ta frontera simblica, valores de la polis, valores relacionados con el uni
verso familiar, no son estados de nimo.11 No tenemos por qu tapar los
agujeros del texto, por qu pasar de un Eteocles textual a un Eteocles vi
vo, sino que debemos dar cuenta del texto procurando que ste signifi
que. Si Eteocles est desgarrado no es porque se trata de un rasgo de su
carcter. El desgarro forma parte del propio engranaje trgico.

Segunda cuestin: Eteocles y las mujeres. En s misma ha sido poco


estudiada,16 pues estudiarla no significa contentarse con exclamaciones

) J. Adems del itrteulo de E. W olff citado ms arriba, n. 11. vcasc. por ejemplo,
1 Ie rra n , L a Scclt .1 dei difensori nci Settc contra T<'bc d Eschilo, C O . 19-20,1970W l.p g s . H 0 155,
M. Golden, The Character of Eteodes and die Meaning of the Scptcm*, CPb. n 59,
VHyit pigs. 78-89 (cito la pgina 80). El Eteocles de L . Golden es un hombre sag.nz cn
poltica y no crcc cn la fatalidad.
15. V ase J.- R Vcmant, Tensiones y ambigedades cn I j tragedia grtejja, Mito y
irjfirMa I. pgs. 3 0 .
16, Vcasc. sin embargo, K. S . Caldwell, The Misogyny o f Eteocles, Arethusa, n
<. 1973, pgs. 197-23 li R. P. Winning ton-Ingratn. Aeschjlus. Sepfem, 187-190,750771*. il/C, n 13, 1966, pgs. 8 5 -9 ); H . Bacn, The Shield o Eteocles, Arion, III.
u , 1964, pg*:. 27-38 (artculo cscncial); eadem, W om ans two Faces: Sophocles
View o f the Tragedy o f Oedipus and his Family, Sciatee and Psychoanalysts. X , 1966,
P*gs. H -23;S. Bcnardctc, Two Notes on Acseh>lusiVp.'<w, 5. n. f., n 1, 1967, pigs.
i l M y n. f., n" 2, 1968, pigs. 15 17, cn cspccial pgs. 26*30 (con brillantes observado*
; tJ. Albini, Aspctti dei Scttc a Tebc, Parola d el Passato, n" 2 7 ,1 9 7 2 , pgs. 2&9ltH>; sobre el problema femenino cn la OrcsitaJa, que ha sido mucho ms estudiado, el
metilo de l:. i. Zcitlin. The Dynamics of Misogyny: Myth and Mythmaking in the
t V.-Kiaa. Art'thtsa, vol. 11, l 2 ,1978. pgs. 148 189, es fundamental y remite a una
im|xirtjntc biMiograta.

116

M ITO Y T BA liD IA LA GKV.CIA A N TIG UA , 11

como la de U. Albini: Lidea di un coro fcmminilc, trattandosi di una gue


rra, c splcndid.17 Eteocles es un dirigente poltico y militar, un hombre.
Sus primeras palabras se dirigen a los ciudadanos de Tebas, concreta
mente a aquellos que teoclcs denomina, de manera bastante paradji
ca, los ciudadanos (los conciudadanos) de Cadmo:

1 , )
&
...
(Ciudadanos del pueblo de Cadmo. preciso es que diga oportunas palabras el que
est vigilando en usuntos difciles, dirigiendo cl timn en l.i popa de la ciudad, sin ce
rrar con cl sueo sus prpados.]

Pero quines son estos ciudadanos? Dos tesis se enfrentan: unos


estiman que los nicos ciudadanos a los que se dirige el actor que en
carna a Eteocles son los ciudadanos de Atenas, sentados en la orquesta
del teatro de Dioniso en la primavera del 467 ,IB y sostienen que duran
te toda la obra Tebas es la mscara de Atenas, vencedora del enemigo
persa. O . Taplin parece haber demostrado la tesis opuesta: Eteocles se
dirige de hecho a figurantes, en particular a figurantes armados a quie
nes en los versos 30-35 el actor ordena dirigirse a las murallas.** Pero esto
no transforma en absoluto el problema inicial. Pues los figurantes no
son, precisamente, ms que figurantes, y en el transcurso de la obra Etcocles no tendr ningn interlocutor ciudadano, a menos que se conside
re al mensajero, que no es un personaje trgico, como un interlocutor
de ese tipo. P ero su papel es puramente funcional. El interlocutor de
Eteocles, a lo largo de los Siete, aparece en el verso 7 8 con el parados,
17. U. Albini, h e . ctt , pg. 290.
18. En el mismo sentido, por ejemplo. 11. J . Kosc, A Commentary on the Surviving
Phys o f Aesch) Ins, vol. 1, Amsterdam, 1957. ad. toe-; Rase es seguido por C. Dawson en
su traduccin comentada de los Siete. Prentice-I Ia!1, Englewood Cliffs, N .J .. p.fl. 29;
vasc tambin D. Lanza. L o speuatore sulla sccna, en D. Lanza. M. V cgcai, G . Caiani, K Sireana. L'IJeotoya d etb cilla, pales. 1977, p.g. 61. En su reciente traduccin
de 1. obra (Londres y Nueva York, 1974), H . bacon y A. Hccht sealan 1j presencia en
escena de ciudadanos varones de Tebas, pero no incluyen la demostracin.
19. ''he Sugccraft c f A cicky!ut.O xiox6, 1 977,pps. 129-136: la explicacin de Ta
plin roe parece decisiva; demuestra perfectamente que la tragedia, contrariamente a 1.
comedia, desconoce el discureo dirigido a los espectadores y que la puesta en escena
implica obligatoriamente la presencia de figurantes.

. ESCUD O DE I .n s HROES [...]

117

canto de entrada del coro y, como en otras obras, este coro se com po
ne de mujeres. Eteocles dialogar con las mujeres tebanas. O , para ser
exactos: es con ellas con quien intentar entablar un imposible dilogo
cvico. En la clebre perorata en la que Eteocles expresa el horror que
le prodcela raza femenina (verso 181*202), as como el tem or a su sub
versin, pronuncia las siguientes palabras:

193
.
I La hueste apostada fuera de las puertas recibe refuerzos un mximo flrado. mien
tras que dentro nos destruimos nosotros mismos.]

E l nosotros de la ciudad implica aqu a Eteocles y a las mujeres. La


ciudad, sealmoslo desde el principio, es presa de dos peligros, el ries
go exterior y el de la subversin femenina. C ierto es que tendremos
ocasin de com probar que las cosas son mucho ms complejas, que el
peligro del exterior que no se debe dejar entrar y cl peligro del interior
que no se debe dejar salir a los que se refiere H . B a co n " no constitu
yen sino uno y el mismo peligro, pero, en este momento inicial del tiem
po trgico, Eteocles, jefe militar, tiene tambin la obligacin de impedir
que las mujeres se introduzcan en el terreno poltico:

200 , ,
.
[Pues que lo de fuera es cosa de hombres, que lite mujeres no piensen en d io, que
* queden dentro d es casa y no pcrjucltqucni)

Podemos y debemos insertar el discurso de Eteocles en esta larga pi


mic.i contra cl gatos gynaikn inaugurada por Hesodo [Teogonia, 591 )JI
v retomada con frecuencia sobre todo en la tragedia. Se puede estimar
que vituperando a las mujeres y rogndoles que no participen en la de
liberacin ( ), que es por definicin lo que todo co*

20. U k . (tt., pij. 29.


. Vase cl estudio de Kicolc Lorsux, Sur Ia race des femmes et quclques-uncs
1* s tnhus. Les Unfanti d'Athcna, Pans. I9R1, pigs. 7 5 -117; cl artculo se centra en cl
l m u de Sentn des de Amorfos contra Ijs diversas tribus femeninas, pero est oricn*
uiltt de modo mucho m is general.

M ITO y T K A C i;i)IA l-.S . GRliC IA A N T IG C A , tt

1 1 8

ro hacc,73 Eieoclcs se acomoda a la norma griega, al menos mientras si


gue siendo el jefe lcido de la ciudad, es decir, ames del verso 653
por mantener, provisionalmente, esta escisin.
Pero Eteocles no sera un personaje trgico si no fuera ms all de la
norma, o sea, si no franqueara la frontera que separa al ciudadano del
tirano/ Eteocles cuestiona la existencia misma de las mujeres:

256

, otov .

(O h Zeus! Vaya compaa que us diste con l.i raza de las rmtjcrcsll

Es el coro de mujeres quien, en una sobrccogedora esticomitia, in


voca a los dioses de la ciudad y Eteocles quien acusa a las mujeres, seres
apolticos por excelencia, de someter la ciudad a la esclavitud:

253 0 1 , .
.
[D ioses de b ciudad, que no sea m suene la esclavitud! T misma te ests ha
ciendo esclava? Y i m! Y a toda la ciudad.']

Podramos multiplicar los anlisis, pero contentmonos con dos o b


servaciones. En la famosa invocacin a los dioses de los versos 69-77
cules son, junto con Zeus y los dioses protectores de la ciudad, las di
vinidades femeninas invocadas por Eteocles? Se trata de Ara, la M aldi
cin, de la Erinia paterna y tambin de G ca, la tierra de la patria. Una
relacin particular, sobre la que volver a insistir, asocia a Eteocles con
los dems descendientes de los Espartos y con la tierra de Tebas, pero
esta relacin directa implica siempre, cn la mitologa, lo que se deno
minar en trminos levi-straussiattos un exceso de masculinidad.*4 Na-

22. N. Shaw cjcrib c. con mucho acierro, lo siguiente respecto a los personajes fe
meninos de I j tragedia griefia: ndecJ. by (he very act o f being in a JrjAVj, which aUvsys
occurs outside the hom e, they arc tnp, u h ji tcoutcn should nut do <Thc Female In
truder: Women in Fifth-Century Drama. CPk, n 7 0 . 1975, pgs. 2 5 5 -2 6 6 {vase
pg. 2 5 6 ]}. Pero esta observacin tan slo es vlida para los p en o n j/ei trficos? C o
mo mnimo esto invita a una indagacin.
23. Vcase D. Lanza. (I tirj/inn c i m o puhhhco, Turin. 1977. libro que, lamenta
blemente. se ocupa muy poco del Eteocles de Esquilo.
24. V ase Cl. Lvi-Stranss, Anthropologic structuralc, vol. I. Pars, 1958, p p . 236*

I.L KSCL'DO D E LOS H tR liS [...]

i 19

cidos de la tierra-madre, los varones y slo ellos defienden la tie


rra-madre.25
A las mujeres Eteocles 110 puede pedir ms que una cosa positiva:

267
,
,
, .
[Y u n pronto como hayas oda mis oraciones, como un pen, entona el grito s;t*u d u que nos J a suerte, rilo griego del clamor que se eleva en U ofrenda de 1> iacrificn>s. que infunde valor cn nuestros amigos y desuta el miedo de los enemigos.]*''

Q u significa esta peticin? Observemos en primer lugar, con L.


Dcubner, que el pean que Eteocles espera de las mujeres es un grito es
pecficamente masculino.*7 Se trata de un grito de guerra que normal
mente las mujeres no estn capacitadas para lanzar. En ese momento el
wcrificio estara fuera de lugar. Eteocles se compromete sin duda a ofre
cer a los dioses un gran sacrificio <271-278), pero el ololygwos en s de
be ser inmediato, debe responder a los deseos formulados por Eteocles.
Si es as, el ololygmos debe corear no el sacrificio, ni siquiera la salvacin
de la patria,2* sino la guerra, no la muerte de un animal, sino la muerte de
hombres. E l poeta y su pblico lo saben, Eteocles se dispone a matar un
hombre, el ms allegado de los allegados. El equvoco entre la guerra y
trl sacrificio humano2* ya ha sido esbozado en los versos 230-232:

*11 (trad, cast.: Aniropafogtj atructara!, Barcelona, Paids, 2000), y, cn general. F.


Van. L ri Origines de i'hckci. C eim o i el les Spartes, Pars, 1963; y sobre los mitos de
Autoctona, vase sobre todo N. Loraux. Lautochtonic: une topique athnicnnc. Les
t.nfanh d'Atkcna, pgs. 35-7325. Por el contrario.cn el rodos, 110-165. el coro se dirige a cuatro divinidades
fauicninas (Atenea. Afrodita. Artemis. Hera) y a cuatro divinidades masculinas (Zeus,
lmidn. Ares y Apolo); vase S. knardetc. loe. d i., pg. 27,
26. liste texto fue estudiado con precisin por L. Dcubner. Ololygc und Ver*
w *m hcn *,A hhjnJlireu stA k,n a 1 ,1 9 4 7 ,pigs. 22-23.
27. L. Dcubner, ihid., y pg. 4, basndose cn Plux, f, 28.
28. Al igual que cn el verso 825. Como observa S. Benardcte, loe. ciL, pig. 2 ) . el
te ro no responde inmediatamente a la llamada de Etcodcs.
2'). I'n o tro lugar evoqu una similar utilizacin perversa del vocabulario sacrificial:
v\*seO7.i y sacrificio en la O r e u Jj de Ksquilo. Mito y tragedia /, pgs. 1)7-1*50.

1 2 0

M ITO Y T RA LD IA . . <I:CIA ANTIO UA. IJ

230 m i

6 %b ' .
[Eso es cosa de hombres, cl orcccr vctimas con el fin de obtener la respuesta de
los orculos divinos, acometiendo contra cl enemigo.1* Lo tuyo es. en cambio, callar y
quedarte m etidj en tu casa.]

Creo que estos versos contienen un buen ejemplo de lo que pode


mos llamar la interferencia trgica.*1
Ahora bien, esta relacin entre Eteocles y las mujeres cambia por
com pleto tras el verso 653. Desde este momento son las mujeres a las
que el mensajero llamar, despus de la muerte de los dos hermanos en
el verso 7 9 2 . , jvenes, mujeres dema
siado hijas de vuestras madres como interpreta sutilmente P. Ma7on , quienes se inmiscuyen direciamente en poltica dando consejos
a Eteocles; pongamos por ejemplo las palabras que en el verso 7 1 2 lo
resumen todo: ) (obedece a
mujeres, aunque no te guste). La inversin persiste, las mujeres encar
nan perfectamente, en lo sucesivo, los valores de orden, los valores c
vicos, incluso si Eteocles, sumindose en su hybris de guerrero, de iincr
bopiits ( 7 1 7 ) , se resiste a obedecer. Inversin brutal, pues la obedien
cia, e incluso una disciplina propiamente militar, es precisamente lo que
Eteocles pretenda imponer a las mujeres:

224
, ,
[La disciplina, mujeres, cs hi madre del xito salvador].

30. es una correccin de 11. VCeil que ro s inclinamos a jur^ar exce


lente, ya que los manuscritos oscilan entre y '.
31. Vase N. Loraux, L'intcrrcncc trafique. Critique, n 3 l 7 . 1973. pgs. 908925. Al insistir aqu sobre el aspecto transgresivo de la peticin de Eteocles, trans
ciendo La interpretacin deJ.P. Vcrn3nt. quien ha escrito lo siguiente: La nica con
tribucin a un culto pblico y poltico que liteocles acepta de las mujeres y que sabe
respetar el carcter distante de los dioses sin intentar mezclar lu divino con lo humano,
es cl ofolyg, cl io-ia calificado como hieras porque la ciudad lo ha integrado a su
propia religin y lo reconoce ccnio cl clamor ritual que acompaa el derrumbamiento
de la vctima en cl gran sacrificio sangriento (M rfc > t r ^ c J u /. pays. 35 361.

It. LSCUDU DL LOS UROtS (...}

121

con este procedimiento sorprendente: meter, gyttai. Eteocles haba pro


clamado su soberana sobre hi poblacin femenina, as como su derecho
emplear la pena de m uerte con quienquiera que pusiera en entredi
cho su autoridad, ya fuera hom bre, mujer o lo que haya entre ellos,

tc

.1*

Tambin podemos preguntarnos si esta inversin que, cn el espacio


de un verso, sustituye un gobierno hipcrmascutino por una gtnecocra
cia11 no puede, a su vez, aclarar el tan polmico final de los Siete.u Pues
leyendo el texto de los manuscritos se constata que es precisamente un
debate poltico lo que va a enfrentar la mitad de un coro a la otra mitad,
Vi sean o no conducidos por Antgona y por Ism cnc, debute que opone
el derecho variable de la ciudad al derecho estable de la estirpe. El
eplogo de los Siete, aun en caso de no pertenecer en su totalidad a E s
quilo, se inscribe plenamente cn la lgica de In obra.

La lercera cuestin concierne, naturalmente, al sentido que convie


ne dar a la serie famosa de los siete discursos paralelos, de los Redenp j j r e de la critica alemana, que pronuncian el mensajero y Eteocles, el

32.
Mctichvuvn significa cn 197 lo intermedio. Eicodes est demasiado en
lodado para hablar con plena coherencia IR. Dawson, op. a t . pig. 50) o. por cl con
tu rto, extralimita por hybs la polaridad masculino/femenino? Sealaremos (con K.
l>arson . thtJ.) la importancia del vocabulario poltico. En el verso 199. pscpkos es la
piedra que iirve para lapidar y el instrumento del voto. Buen ejemplo de ambigedad

trgica.
53. Sobre el significado del fenmeno cn el pensamiento mtico, vase R Vid.ilNr*quct. Esclavarc a gynccocrac dans la tradition, le mythe, l'utopie. cn L e chasseur
ww. Pars. 1983. pgs. 267*288; sobre el tema fiinccocrtico en la OrestijJ.t, vase 1\ I.
A u lin , h e . at., pgs. 153-156. quien remito a la literatura anterior, cn especial al Retn-u; lia a y de M. D. Arthur sobre las mujeres en el mundo clsico y las teoras inter
pretativas. StRm. fou rn jl o f Kiotnat m Culture <JSociety, n 2. 1976, pgs. 3 8 2 4 0 3 .
Agradezco a F. I. Zcitlin que me haya dado a conocer este artculo- i le ledo con pro
u<ho el estudio de Nicole Loraux. Les LafjHts ('Athena, Pars, 19 S I, p.fis. 119-153:
Le nom uthncn. Structures imajxinaircs do b prente Alhees.
VI. Mi propsito no es abordar directamente este problema, por tanto no cito la
inmensa bibliografa.
J5. Vanse los versos 1065 1075: cn este caso estoy de acuerdo con S . Iicnardctc,
puro e\cnl.. dt., pdj;. 29: Antgona sobrevive a Eteocles para provocar una csci
Mui -u la ciudad, exactamente cn el punto re*pecio al cual l asuma audazmente que
b i iiidad constitua un todo*.

r.i. r.smx> -

los

: U .J

123

primero describiendo a los jefes enemigos, el segundo inviniendo esta


descripcin y designando a los jefes tebanos. Es en el interior de este
contexto donde se sitan las figuraciones de siete escudos argivos y de
un escudo tebano que me ataen cn este ensayo.
Y
en verdad que no se trata de un terreno virgen. Slo con dificul
tad podemos calcular la amplitud de lo que cn torno a este tema ha si
do escrito desde que Friedrich Ritschl public en 1858 su clebre ensa
yo sobre el paralelismo cn los siete discursos antitticos,,f un intento de
demostrar que el mensajero y Eteocles mantienen discursos rigurosa
mente paralelos y compuestos exactam ente por el mismo numero de
versos, lo que significa que era necesario podar, tallar y cortar en el tex
to transmitido hasta conseguir la simetra absoluta de una oda lrica. Si
menciono aqu el nombre de Ritschl cuyo alumno favorito se llam F.
Nietzsche no es porque me convenza eso que Wilamowitz denomin
mi dialctica tirnica,17 sino porque el anlisis de Ritschl, con su bs
queda algo terrorista, es cierto, de una simetra absoluta, es, a su mane
ra, estructurosla antes de tiempo. Recordar el exceso al que fue con
ducido representa para m una manera de elevar lo que J . Larsen
denominaba en circunstancias completamente diferentes a bumble

prayer to Sophmsyne
A partir de Ritschl, el tem a, como se ha dado en llamar, ha sido
constantemente retomado. Pero queda por descubrir qu es lo que se
busca en esta literatura. Se trata de lo que constituye el objeto de este
rM udio: dar cuenta de las m utaciones paralelas de Eteocles y de) co
ro de mujeres a travs de la escena principal de Ja obra? En tal caso de
bo constatar, por ejem plo, que el principal estudio moderno, el de uno
de los mejores discpulos de Wilamowitz, E . Fraenkel, no tiene absolu
tamente nada que ensearnos porque el problema en s del sentido de
U escena no es planteado.^ En efecto, la mayor parte de la literatura

*f>. . Ritschl. D cr Parallclismus tier Sieben Redenpaate n den Sicken gegen 77;<*
*d cs Aischylcs, jabrbChaPbH, 7 7 . IR58, pjys. 761-784, reeditado cn Kldnv Pht
U4(%i\<heSthrifie. vol. I. Leipzig. pips. 300-361 {apndice, p p . >62-364).
17. Acbytos Interpret,tiioaou op. dt., pig. 74.
IS J. Larsen. Federation for Peace in ancicnt Greece, CPb, 39, 1944, pgs.
I -It
cito de 1.1 pinina 145. Esta referencia me fue facilitada por A. Aymard, Ktpp*n*. cu d IX* Conprts International des Sciences Historiqucs, vol. I. Pims, 1950,

I** M6.
V. l.. I'mcnkcl, P ie Jcbcn Rcdcnpaarc ici Thcbancr Drama des A id ijlo s,

1 2 4

A U T O Y T U A G r D i A LN LA C K i-T I A A N T U U A . Jl

moderna*1 no se ha atrevido a sealar francamente a travs de la red


de imgenes que compone la escena de qu muera la accin dram
tica progresa, o dicho de otro modo, de qu manera acta la Erima de
Edipo.'11 En qu consistira idealmente la tarea del intrprete? Repit
moslo contra la tradicin positivista: hay que interpretar, aunque slo
sea porque cl propio texio de Esquilo es una llamada constante a la in
terpretacin, a un juego interpretativo. E l mensajero describe sucesiva
mente los siete guerreros que van a asaltar Tebas y describe, de forma
ms especfica, los epsemas que adornan sus escudos.4 Se evocan siete
escudos a los que viene a aadirse un octavo, el del tebano Hiperbio,
aunque en total no son ms que siete episemas, dado que cl escudo de
Anfiarao es virgen. Cada episema contiene, por supuesto, un significa
do evidente y violento con respecto a 'lebas. Sin embargo, este signifi
cado es invertido por Eteocles en su dilogo con el mensajero com enta
do por cl coro.41 L o que no sabe Eteocles antes del verso 65 3 , pero
s Zeus y su intrprete, cl poeta, es que esta red de emblemas que pre
tende anunciar la cada de Tebas presagia no slo su salvacin, sino
tambin cl desastre de la casa de los Labdcidas, la muerte de Eteocles
y de Polinices.
Idealmente la tarea del intrprete es en verdad gigantesca, ya que es
preciso jugar a varios paos. Hay que considerar lo que dicen, directa-

vol. 5, 1957. Naturalmcme. cl estudio de I-'raenkel contieno numerosas indica


ciones titiles en cuestiones de detalle.
40. Los trabajos que me han sido de mayor utilidad, adems de 1. memoria citada
ms arriba, n. 16 de H . Bacon, son los artculos de S. ttenardete. citados camben ms
arriba, n. 16. A. Moreau, Fonction du personnnge d'Amplarnos dans Ics5<y/ contre
Tbbcs: 1-c Blasn en byme", 0/lC'B, 1976,
158-181 (estudio que debe mucho
al indito de D. Pralon); y cl libro de 11. D. Camcron,,f/.vJ/Vf om the Seven Against hebes o f Aeschylus, La Haya y Pars, 1971.
41. H . D . Camero habla coi tazn de tu'o intimately connecting syjteMt, o t t e o f
plot and th em e en d on e o f intefjcry, op. cit. , pp .1 5 .
42. La arqueologa nos ha enseado mucho j>obre los epsemas, ya sea por el estu
dio directo de los escudos, ya sea, sobre iodo, por las representaciones figuradas de los
vasos. Annc Jacqnem in, antiyuo miembro de la Lcolc d'Athcncs, lia consagrado este
problema una memoria de mjttrisc approfondi (1973), dirigida por R Dcvambw y f'
Roben. Iin ella demuestra pcrfeciamcntc que la interprendan de los episemas de lisquilo no puede realizarse a partir de la arqueologa.
43. Adems de los artculos citados ms arriba, vase S. Benardcte, 11. D. C a
meron, The Power of Worlds in * Seven apiin s/ Thvnet. TAPkA, " 101, 1070,
p,tjs. 95-108.

K l. J-!>CtlH > O il l . i S H f.R O C S [ . . . ]

125

mente, los ires nctores de la escena: el mensajero, Eteocles y las muje


res. Hay que considerar los personajes representados en primer trmino:
los Siete contra Tebas y sus adversarios tebanos, y hay que considerar los
personajes representados cn segundo trmino, aquellos que figuran en
los episemas, desde la luna de Tideo a la presunta Justicia de Polinices,
hay que considerar tambin la representada red espacial, la de las siete
puertas de le b a s y las divinidades que las guardan. Finalmente hay que
considerar, ms all del texto de Esquilo y de las lecturas que de l se
han hecho desde Eurpides hasta nuestros das, los textos que sirvieron
a Esquilo de referencia, los poemas homricos y las epopeyas perdidas
del ciclo lebano. Esto es, cn resumen, io que una enumeracin global
debiera establecer. Empresa difcil donde las haya,4< quiz irrealizable.
No es tal cosa la que persigue mi ambicin. Mi propsito es definir una
red de significados, la de los episemas, para relacionarla con el movi
miento dramtico de la obra. Ni que decir tiene que ms tarde no evi
tar mirar cn otras direcciones ni hacer intervenir otros niveles del tex
to, pero creo haber definido claramente el objetivo primordial que me
he asignado.
Ahora me propongo, en calidad de hiptesis puramente prctica,
leer el conjunto de los episemas con la ayuda de un esquema tomado de
mta manifestacin artstica de la poca de Esquilo, el del frontn esculpido.JJ No es que quiera en modo alguno sugerir que Esquilo tena tal
esquema en mente al escribir esta escena trgica; tan slo creo que este
esquema permite reagrupar cmodamente un cierto nmero de ele
mentos, hacerlos significativos para nuestros ojos que han ledo a Es
quilo y visto los frontones de Olimpia. Se admitir, al menos me lo pa
rece, que estas dos formas de arte coinciden a veces. Adems el propio
Esquilo nos invita a confrontar dos formas de arte. Acaso no describe,
mediante su texto, un mundo imaginario de objetos fabricados, de o b
jetos parlantes, de objecos significantes, a la ve* como presagios y como

44. Slo Didicr Praloji tuvo este atrevimiento, por eso siemo moto que no se haya
publicado su c&cudi.
45. A pesar de que nuestros mtodos son muy diferentes, no puedo dejar de remi
tir :i Id tentativa que h iz o j. Myres de leer de esta manera el texto de Herdoto: vase su
irniJnitn Father ofiU itory. O xford, 1948. El esquema que ilustra mi hiptesis ms
tnh.i. pj;. 122. y que bd *ido dilm jjdo por A. Schnapp-Gourbeillun. a quien expreso
i:n .tradecmiento. no ene ,cs necesario precisarlo? la menor pretensin arqueo

I. i^ica.

126

M ITO V T RA G ED IA UN 1. - A N T IC U A , M

obras de arte? En cuanto ai mtodo aqu empicado para describir los


objetos me refiero a los episemas no pretende ser particularmente
original. Se trata tan slo de aplicar la antigua regla escolstica y de de
finir cada objeto per genus proxhmtm ct dijfcrenHamspcc^cam
Empecemos por el principio: el primer escudo, el de Tideo, lleva un
, un blasn de orgullo (3S7):

>88 vit'

,
, ,
rUn cincelado ciclo fu l^ m c J e estrellas. En medio del escudo, se desuca b Urna
Ucru. la ms diRoa de todos los astros, ojo de la nochc.l

La rplica de Eteocles se basa en el rechazo del sentido simblico


de los blasones en general:

398 & [Los blasone* no producen heridas.]

Pero aqu no se trata ms que de un primer licmpo. dado que Eteod cs, jugando con los dos sentidos posibles de la palabra noche, el senti
do fsico, y el metafrico-' de muerte, anuncia que e! s.m bolo se
volver en contra de su posesor:

403 ^ ) '
[Si es cierto, que la n o e l caij;a sobre sus ojos al morir.]

En el punto de partida de la serie nos encontramos, sin lugar a du


das. en el cosmos, pero un cosmos nocturno, un cosmos en donde la lu
na es central y funciona como un antiso!,47 un effreux soled non d ou ra
s m e la mu por tomar prestada una imagen de V ictor Hugo.
Con el escudo de C apareo abandonamos el mundo cosm ico para
penetrar cn el de la guerra y los guerreros:
4 6 Veas* S. Benardctc. loe a l . pg. 5.
Al. Kn jscnewl nos referiremos al estudio de Claire Praux, U tune <-.mr U pentfc

trc:.juc, Umsebs, 197>,/vw>./.

L L E S C L 'D O D K I.O S H R O E S I . . . J

432

127

5fe
&
.

FPur b l n tiene un hombre sin armas portador de fitefio. Arde una antorcha enlie sus manos i modo de amia y dice en f o n de oro: Prendere fuego a l.i ciudad. J

Del cosmos hemos pasado, efectivamente al mundo de los hom


bres, de los hombres que hablan y que escriben. E l escudo ya no slo
significa a iravcs de la imagen, sino tambin a travs del texto, que es
igualmente mentiroso. El guerrero est gymnos. La palabra tiene aqu cl
lentido tccntco clasico. El guerrero desnudo es el guerrero armado
a la ligera, especialista en com bates nocturnos, usuario de tcnicas de
caza y de emboscada, uno de los dos tipos de soldados que conoca la
Cirecia clasica, y cl texto subraya este aspecto mediante cl empico del
verbo boptzo: Ja antorcha es el arma de este guerrero de la n oche. A
l a clase de soldado se opone el hoplita pesadamente armado, al que
no tenernos que ir a buscar muy lejos, pues figura precisam ente en e
blasn del guerrero que viene a continuacin, E tco d o :

465 ' ox> ,



5 jtfpyov
&
* ' .
[ILsii a d o r n a d o e s c u d o de forma no humilde: un hombre armado con .odas sus
los peldaos de una escala arrimada a una torre de los enemigos con imenTam ban gma este, en letra, qe forman palabras, que de las tornrs
m Ares siquiera podra derribarlo.)

* '

/:brln' Arm0UticSi' * n vicrlc ( 1 VCdr Sm * b Cfl J traduccin de la Locb CIjsscj I


4>. Vanse mis artculos Le c h w c u r noir ct lorjtinc de l'phbic athenienne y
A T i ' " *
,U,n' C? it chm <':irf:oir>P* , 198 y , pgs. 151*175 v 177f / * 1 *; * , ha
con detalle, h e . at., p ifiS. 160-162, cmo funcionaban en
U { h ' u ! cstas Posiciones que ayudan a definir cl personaje de Orestes

......

C" ,J IUCra,U" EriC'-a'

128

M ITO V TKAOHDIA UN 1. ORCCIA A iT JG U A , II

Extrao hoplita, en verdad, que com bate en solitario y no, como


debe ser, alineado con otros hoplitas. Adems de la transicin del gue
rrero desnudo al guerrero pesadamente armado, anotemos otros dos
deslizamientos o, si se prefiere, otros dos adelantos respecto al escudo
precedente. F,n el escudo de Capaneo la ciudad haba sido simplemen
te nombrada: jiXv {Prendere fuego a la ciudad); pero esta
vez es representada mediante su sm bolo ms significativo: la muralla.
E l desafio del guerrero desnudo se remita a la ciudad, el del hoplita
se remite al dios de la guerra salvaje: Ares.
Este ultimo cambio de plano facilita, si as puede decirse, la muta
cin que introduce el escudo del cuarto jefe, Hipom cdonte, del mundo
de los hambres al mundo primordial de los dioses y al com bate que s
tos han debido asumir para imponer su soberana.

491 fjv
6,
5tfc
, 6 wdujiv[No era un cualquiera de poco prccio d que grab d emblema, el que cn el c u do hizo este trabajo: Tifn que a travs de su boca que exhala fucjio lana una espesa y
negra hum.w-l.t, arremolinada hermana del fuef.o. ]

El texto escrito desaparece y no reaparecer sino en el ltimo escudo


con representacin humana .51 Tanto en el universo superior al humano
de las fuerzas csmicas, de Zeus y su adversario Tifn, como en el mun
do monstruoso de lo infrahumano representado por la Esfinge, el signo
escrito es innecesario. Escribir es, sin duda alguna, lo caracterstico del
hombre. Con Tifn el texto de Esquilo efecta lo que podramos llamar
un retorno a Hesodo. Tifn no existe en s mismo, slo existe en y por su
combate con Zeus evocado en la Teogonia?2 Representado sobre un es
cudo, Tifn reclama casi automticamente la llegada de Zeus. Pero Zeus

5 !. No considero como hombre al cadmeo que aparece bajo la Esfinge en el verso


545, o por lo menos no se ira u del personae central de la escena. No puede ni leer ni
escribir, y liene tactivos para ello.
52.
I testado, T cogfutiJ. versos 820 y s i r s . : a propsito de e*ie texto. vase M. De*
tienne y.|.*P. Vcmant. Le ru ic s d s 1'inlelUg.cncc, h Sti'lii d es (Irrcs. Pats, I978\ pfis.
115-119 <irad. cast.: L rr w j js dt'U t n f d i t fn c i j, Madrid. Taunts. 1988). Sobre Tifn
en lr.sqmlo. vase . .Moreau, listb y le: l,t v iolen ce et l e
Pars, 1CW?, pg*. 147-150.

h l e s c u d o r>r

i.os n c w

irs

[...)

129

no puede figurar cn un escudo argivo: eso equivaldra a prever la victoria


del enemigo. Zeus, a l menos en un printer momento, debe figurar cn el
campo tebano, el que, militarmente, est desuado a vencer:
5 1 9 (<>6

| .
I As que para Hipvibio, do acuerda con lo que indica su emblema, podr ser Zeus
su salvador.]

Dudo que Hperbio es el nico tebano cuyo escudo se describe, de


ber figuraren nuestro conjunto .'4
Abramos aqu un doble parntesis, en primer lugar para decir que
el enfrentamiento entre Zeus y Tifn es precisamente lo que nos lleva a
imponernos el modelo del frontn. Si una forma clsica de decorado
timpanal existe en el frontn arcaico y clsico, es justamente la agru
pacin antittica, y ms concretam ente, el enfrentam iento entre las
divinidades del orden y de la soberana csmica y las del desorden pri
mtivo: monstruos o gigantes. Pero, adems, ya intuimos que Zeus no
es, no puede ser, un episema como los dems. Y no es el hecho de pertcnccer provisionalmente al campo de Eteocles lo nico que le confiere
su originalidad. Su llegada se prepara a lo largo de toda la escena. Capaneo afirma que ni siquiera el desafio de! propio Zeus derribndose
ante l lo detendra, palabras que son inmediatamente retenidas por
Eteocles (445). Quien derribar al agresor es el rayo, arma de Zeus, es
el rayo, y no la antorcha de su episema, quien ser realmente pyrpboros
(444). Zeus precede y Zeus sucede.
El quinto jefe, Partcnopeo, tambin afirma que debastar la ciudad
violentando a Zeus, ( (531-532) y la cuestin que se plantea

53. Los versos 515-520 han sido innecesariamente atctizados pt>r Dindorf y, tras
sus pasos, por Mazon.
5*1. . Vcrrnll, en su comentario a los versos 473 y 622 de su edicin de los Siete
(Londres. 1887), intent antao demostrar, completamente en vano, que Mcgarco, del
que se exalta la fuerza de los brazos (473), tena un brazo representado cn su cscudo
y que Lsicnes llevaba un cscudo adornado can una pierna. Tambin creo que 11. Ba
con no dispone de ningn argumento vlida para apoyar su propia hiptesis (toe. cit.,
pg. 35): Eteocles llevara cn su cscudo e! smbolo de la Ermia.
55.
Me doy por satisfecho remitiendo a L\ Lap d us, L e fronton scutptcvn Grcte.
Pars, 1947, pj:<. 2f54 y sijjv

130

M ITO V T RA G ED IA fcN I A G R IX tA AN TIC UA. II

es la de saber si, cn el verso 662, la Justicia [D/Xv], hija de Zeus, se en


cuentra efectivamente cn el campo de Polinices. Presente desde el prin
cipio hasta el final de la escena, Zeus domina con pleno derecho nues
tro frontn.
Ahora estamos cn condiciones de abordar la parte derecha con el
episema del escudo de P a rten o p eo *

539 >-yfcp )
, ,
/
,
,
.
[Car sur Iccu tlaimin. rcmpart'* arrnndt de son corps, ii ull.iti brandiss.int 1 outra
ge inflige a U cit, la Sphinge, manense dc chair cruc. dont limagc, fixce par dw clous,
sc dctachc, datante, cn relief, ct qui mainiient sous clic un dcntre les Cadmcens, afn
dattirer sur le guerrierle plus dc trails tjuM sc pourra.J*

En este caso slo he modificado un poco la traduccin dc P. Mazon,


quien hablaba de Tebas cuando el texto habla dc la ciudad, aunque
es verdad que cn el contexto de los emblemas se ha pasado de la ciudad
en general a ia ciudad cuyo destino se decide cn la obra. L o que la E s
finge^ retiene bajo se s un cadm eo. Y la presencia del monstruo nos
introduce por primera vez cn las leyendas conflictivas de Tebas y de la
familia de los Labdcidas. La ofensa infligida a la ciudad es tambin
la gloria y la desgracia de Edipo, rey de Tebas y esposo dc Yocasta.

56. En el texto dc los manuscritos, el nombre del portador del escudo se da cn el


verso 547 despus dc la descripcin del personaje y de su escudo, y crco que es preci
so conservar este orden.
57. No estoy d c acuerdo con H. Bacon y . Hechr en que sea necesaria traducir
por riddle y ver en este trmino una alusin al enigma de la Esfinge, pero un
juego cn torno a la palabra no est totalmente excluido.
*
lU n insulto para la ciudad hay cn su escudo forjado cn bronce redonda d e
fensa para su cuerpo que estaba blandiendo: carnicera Esfinge sujeta con clavos, bri
llante figura en relieve que entre sus (jarras lleva un guerrero, un hombre cadmeo, dc
m odoijue sobreest hombre puedan caer lanzados muchsimos dardos. (N d e l t ))
58. S. cnardctc. loe. c i i , pig. 12. escribe mediante una litote: Partcnopco lleva
una imagen ijuc, aunque inamistosa para los tebanos. no les es extranjera como Tifn.

K l IS C t . 0 D E LOS IJ K E S [...1

131

El sptimo escudo, el del adivino Anfiarao, personaje que, como ve


remos, da cn cierto modo la clave de! conjunto ,11 no nos retendr ms
que por el uego de oposiciones que introduce:

591

\ >3 , .

[Pero no existe blasn cn su escudo, pues no quiere parcccr el mejor, sino serlo.]

D e resultas, el conjunto de los dems escudos es trasladado del ser


al parcccr y situado en el reino de los signos ambiguos.
El ltimo episema figura en d cscudo de Polinices y es el ms com
pleto de todos. 1 igual que los escudos nmeros 2 y 3, lleva un lema es
crito; a) igual que estos mismos escudos lleva un personaje humano,
un guerrero cn oro cincelado, no se trata de un simple hoplita, como
cn el caso del escudo de Eteocles, sino que al lado del hom bre figura
una mujer que dice ser divina:

642 " St :)
*
>txp
;
,
&
< .
fU eva un escudo recin forjado, enteramente redondo, con un doble blasn jJ j p t*do, en d que se ve un hombre cincelado cn oro, un guerrero 3 ] que una mujer gua
von prudencia. Dice que es Justicia, sepn manifiesta el letrero: Har represar del exi
lio a e*tc hombre, que posea su ciudad patria y vuelva a habitar su palacio.]

Con Polinices, como anteriormente con Partenopeo, liemos pasado


en realidad de la guerra extranjera, de la agresin brbara contra una
ciudad cn la que se habla griego, segn se seala en el verso 72-73, ai
conflicto que desgarra Tcbas. E l tebano que la Esfinge retiene es la dia
na de los defensores tebanos. Es Injusticia, particular por definicin, de
39. Como ha afirmado, con razn, A. Moreau, loe. eit., pg. 40, Anfiarao es el porI4V07. del cscriton pj#. 164). lis b funcin normal del adivino cn la trafiedia; vase rn.is
arriba, pigs. 98- ICO.

132

M I T O V ( 1 . I N . G P . K C I A A N T t O U A , II

Polnicos la que debe conducirlo al interior de su ciudad, al interior de


su oikos.
Permanezcamos un momento ms en cl contexto de los emblemas.
Cmo se organiza el conjunto? Es posible sacar conclusiones provi
sionales de este examen? lo largo del anlisis hemos internado mos
trar los desplazamientos que se producan de un episema a otro como
en una gama cromtica/" pero ahora podemos ir ms lejos. De uno y
otro lado del enfrentamiento entre Zeus y ifn, en el que se conoce de
antemano al ganador y que marca una escisin indiscutible, cl lado iz
quierdo es cl lado del cosmos, cl lado de la guerra extranjera y las dos
formas fundamentales de la actividad guerrera. E l nico elemento fe
menino es el astro lunar; aun as es preciso subrayar que el poeta no
menciona realmente esta dimensin femenina. Sin embargo, los hom
bres son autnticos varones, violentos guerreros. El lado derecho es
el de la leyenda de lidipo introducida por el escudo de Partenopeo. Es cl
lado en cl que domina cl universo femenino. Se trata del caso adecuado
para hablar de gnecocracia. La Esfinge, personaje a la vez femenino e
infrahumano pues come crudo inmoviliza, en el escudo de Parte
nopeo, a un ciudadano de Tebas. Una mujer es quien conduce al gue
rrero del escudo de Polinices. El lado izquierdo es el lado de la polis en
frentada al enemigo, al agresor brbaro que quiere destruir la ciudad;
este lado resume la primera parte de la obra. El lado derecho recuerda
los espantosos problemas de la casta de los Labdcidas. ^ , si es necesario
volver al personaje dividido de Eteocles con el que he empezado, di
r que el lado izquierdo concierne a Eteocles guerrero y ciudadano,
mientras qu een el lado derecho se trata del Eteocles hijo de Edipo y Yo
casta, del hermano de Polinices. L o menos que se puede decir es que la
escisin del verso 653 ha sido cuidadosamente preparad.!. Es cierto,
tal y como se afirma en el verso 519, que existe un lenguaje del blasn.

Si mi anlisis no es completamente talso, debiera encontrar alguna


confirmacin en cl contexto, es decir, en los portadores de estos eseu
dos y en los compaeros de Eteocles. Y es exactamente lo que ocurre.
Pasar de ios episemas a los portadores de los escudos es tam o m;i.
legtimo cuanto que se trata propiamente de lo que hace Esquilo. Asi,
cuando Eteocles da la vuelta al episema de Eteoclo, habla en dual
60. Sobre te punto, vmsc S. iknurdotc. tat a l , pjf.v 16-17.

J-L l.S C L O O l)L LO S lll'K U L S [ . . . J

133

de ambos guerreros y de la ciudad representada cn el escudo:


6 0 ' (478). Uno de los guerreros es
Eteoclo, el otro es el hoplita representado en su cscudo. En el verso
544, ic v S p designa al cadmeo atrapado por la Esfinge, y sus heridas
simblicas cuentan como heridas reales. Y cuando Eteocles proclama,
cn el verso 398, que los blasones no producen heridas, no hay que olvi
dar que se trata de las palabras pronunciadas por un hroe trgico
dominado por la Ale. Los blasones no producirn las heridas, que
anuncian, pero a travs de ellos acta la Erinia. Si esta labor se realiza tras
la mscara, mediante la astucia, la metis cuya presencia es aqu cons
tame, aunque slo sea por la representacin de la habilidad engaosa
de los artesanos es porque se trata de una de las normas del gnero.
Pero volvamos, siguiendo el orden de nuestro frontn, a los propios
personajes representados. El lado izquierdo que se puede extender
hasta Hipomedonte, es claramente el de la bybris masculina, el de la
bestialidad masculina. As Tideo:
392 ' , ,
[G n u junio it ribera del ro. ansioso de lucha.)

El orgullo de Capaneo es sobrehumano, '


425), pero, como revela Eteocles, este guerrero es delatado precisa
mente (438), por aquello
que para los hombres es vano pensamiento. Eteoclo, cuyo escudo de*
Mia a Ares, tiene un armamento animal y brbaro,
*4 ). El portador de lifn, Mipomedome, es menos hombre que giMnte 48S.(J Por el contrario, cn el lado derecho no existe nada seme*
Mtiie. Partenopeo es un ( 533 ), un hombre-nio-hom
lH, definicin que redobla lo ya dicho por su nombre, en tom o al cual
Improvisa el mensajero (536). N o se trata de un ciudadano, sino de un
mrteco, de un marginal respecto a la ciudad de Argos (54 S). Su nombre,
Ih * contrasta con su bestialidad, tiene tantas ms connotaciones feme*
mu,is cuanto que no se dclinc a Partenopeo, conforme a la regla griega,
uunluntc el nombre de su padre, sino evocando a su madre: este guerrero

1.1 S. Hdianlrtc lu ce l>:en cu hablar d t Ij absorcin de l-tcndcs per su imagen.


u!

L<mMmoiwrccon( ^p.m eo,quienesprophjm ntiiin;;r;iM 2-).

j}4

M ITO Y T RA G ED IA LN LA G R EC IA A N T IC U A , 11

ha nacido de una madre criada en los montes


(532), en este caso Atalanta, a quien el texto no nombra/ Pero dc que
manera Esquilo hubiera podido introducir mejor este tema m ainli
n ed sino emparejndolo con el motivo ginecocrtico del escudo
El caso dc Anfiaraoes, por supuesto, completamente diferente. Adi
vino, privado de episema por voluntad dc ser, este guerrero es el
que da sentido a todo el episodio. Sealemos dos puntos. Anftarao, que
quiere decir, segn un tipo de juego verbal empicado menudo por E s
quilo, el hombre de la doble im precacin,M maldice eficazmente a
dos personajes, Tideo y Polinices, el primero y el ultimo, procedimien
to que vuelve significante la totalidad del episodio. A proposito dc T i
deo dice que es (574), el heraldo, cas. el ordenanza
de h Erinia Cualificar a Tidco dc esta forma representa para Esquilo
una manera dc instruirnos, mediante la palabra verdica del adivino, so
bre lo que se est decidiendo cn la escena. En el discurso de Anfiarao,
aquello que Tidco introduce es rematado por Polinices. Sin duda algu
na, este ltimo cst politicamente condenado, pues ataca a la ciudad de
sus antepasados, (582) a la tierra de su pam a (585).
No se trata simplemente de una guerra extranjera. Polinices es un leba
no. Pero Anfiarao tambin dice:
584 ;
[Q ue reivindicacin puede extinguir 1a fuente materna?]

63 Sfocles glosar :i Esquilo de esta ^ : t n ; <cv .


/&>0.6*?(^ nombre s u
die, quien permaneci tanto tiempo virgen antes <k darlo a luz, Partenopeo, dt*n h
jo d e Atalanta, BJtpo en CoIgno, 1321-1522),
_
M Como bien ha visto D. Pralot. Por no poder probar que Esqudolo tema t U-
livanentc en mente, he dejado de lado aquello que, en la leyenda de Anfiarao y U
mujer, podrs justificar nplbm en ie el puesto ocupado por el adivino cn la m iu .U ,
J r o d L del cuadra. Y sin embargo. cmo se puede dejar de pensar cn el ver .1
I tornero: b>X ' ^ (Pero cl perccu, c n 1*1 w
causa dc presemos femeninos., . xv. 2-17)? Sobre este pumo, vase A, Mor. a.
loe. d pR. 169. En el verso 578 el propio Anfiarao improvisa en torno al mutilu* - Polinices, el hom bre de b s mtl querellas.
65. es prximo al homrico . al mccmco W
fc que * ; . . .
un funcionario; sobre cuo ltimos trminos, vase ) Tmllardat, Notules m ya.it. ..
nos. U , /UiC?. vol. L X X 1II. I960, p ^ . 1-5.
66. Ms exactamente: la tierra-patria.

. I S C l'D O D C L O S h i :k o i is [ . ]

135

Est'il donC tw grk'f PewrttoM de tarir L source


? t~

? Pero de

fucnt se trata? D e D ircc, sm bolo de Teb as?" Quizas en un primer tiempo. Aunque resulta difcil no pensar
tambin, haciendo de un genitivo de origen, en ese s e ra d o

n ^ 0 7^ Cm0>> , 5 ^ hv . del que habla cl canto coral


t/X-753), que el parricida Edipo ha osado sembrar.4* Polinices reco
rrer el camino inverso; matando a su propio hermano, muriendo l
mismo, desecara efectivamente la fuente materna. Si es as, acaso no se
trata de una aparicin de Yocasta?
Al final de la serie nos ocuparemos de Polinices tal y como es visto
no por el adivino, sino por el mensajero. No se trata tanto de un puro
guerrero como del hermano de Eteocles, que emplea contra su ciudad los
proccdimwmos de una venganza judicial, lo cual explica el vocabulario
jundico-poliiico inextricablemente mezclado que emplea. ] igual que el
personaje del escudo de Eteoclo, desea escalar la muralla de la ciudad
(, 634), pero quiere que sea el heraldo, el J-icryx, quien le
proclame seor del pas, (634). Considera a Eteo
cles como cl master (637), el que le ha privado de su time. Ambiciona
* t , para con su hermano, quien le haga prisionero {andrlatvs, 637),
quien intercambie con Eteocles o la muerte o el exilio (636-638) En P o
linices la guerra exterior y cl derecho privado forman un todo. Pero Anwnuj. cn la imprecacin que ha lanzado contra l, ya ha demostrado que
i nnitaa no es, tal y como proclama su escudo, la Justicia en persona.

Ahora es preciso ir ms lejos y observar ciertos fenmenos bastante


trinos. El acontecim iento hacia el que la obra se dirige y no hay
* 7 (.rentar ig n o r a r lo - es cl duelo de los dos hermanos conducidos
l- catstrofe por la Erinia paterna, por esas maldiciones a propsito
dr lrts cuales Eteocles constata, en cl verso 655, que ya se han realizado,
Metpbirm. De Tideo, el que introduce, a Polinices, el que realiza, es
t a t a m e n t e eso lo que hemos presenciado. Todo ha preparado la sorf* vi de la sptima puerta.
I 'm . releamos el episodio partiendo de cero. Todo podra resumirr im mos versos:

I-1 luwitc mmibr.nU por cl corocn cl v ro o 30?.


I

* * . |'4>%21.

h te n

a. Da-S<m en 1a

i Jc

.raducctn riu -

1>6

M ITO Y TKACUDIA l'N LA GRTXIA A N T IC U A , U

404 t o i
.
[ l mismo contra s misma, llevando csr emblema arrobante, debe, justamente, corrccum cntc. ser el epnimo de su destino.]

S e trata, por supuesto, de Tidco, quien morir devorando el crneo


de su adversario M clanipo Pero, cn otra dimensin, lo que Eteocles
no deja de anunciar es su propio destino. Contra Tidco el jefe militar si
ta en (a puerta de Petro, la primera, al Esparto Melanipo y aade:
414 (1 cpivri
! .
P. Mazon traduce: Du combat, les ds d'Ares dtcidcront: mats cest
vraiment le Droit du sang qui l'cnvoie en soti nom crter de la ierre a qtti
it doit te jour [digamos sencillamente: de la madre que le dio a luz] les
lances emiernies* Sea, pero en que consiste esta Dike Howaimn? *
Ms all del parentesco de un hom bre y de la Tierra, madre de los E s
partos, en la obra existen dos personajes de la misma sangre, y la Justicia
les obliga a enfrentarse. En el verso 681 su muerte es denominada
, la muerte de dos hombres de la misma
sangre.
E n el tercer discurso de Eteocles el rey espera que tanto c! portador
del tercer escudo, Eteoclo, como el hoplita que le sirve de episema y la
ciudad representada en su escudo perezcan en manos del Esparto Megareo; este verso lo he citado anteriormente:
6 9 . A p o to d o ro .111,6,8.
*
t a resultado lo decidir Ares con sus dados; pero es l.t Ju u icia de d ecnd er a su
misma sanpre la que lo cnxia a U vanguardia para nlejar b lanza cncmipn d e la madre
que lo engendr. f.Y

d el /.)]

i-

70. Las traducciones de esta expresin son muy variadas; as. en ingles, D:m, f:tt
blood i ter 0 1. Bacon y . Hecht); Justice kis true kin in H ood {I I. Weir Smyth); Justice
Ooddes s o f Kindred's "y (Ph. Vcllacott. en la coleccin Penguin); True Duly to tm kin
<Ch. Dawson). Una interpretacin origina! es la dc K. Wilkens. OMAlMON?
Z Aisch>los Siehett //?, H ernes. 1% 9. pgs. 1 17 -I 2 . F-sta convicneojiWMWvcn un
genitivo plural dependiente del pw t de pniitclletji. La Justicia sita a Melanipo a la ta
beza de sus hermanos dc sangre. Pero esta interpretacin tiene en contra suya la cxi*.
,enca cn la o bra de Esquilo de un Zeas Ih ff ta im tm ( S u f ilk J o t a . A M y el escolio tie M.
t b ^ ' . el derecho del parentesco.

kl

i i s c u D o d i : r .o s n f . K o i ; s ( . . . ]

137

178 .
Esto requiere dos observaciones. La primera, que no es nueva, es
que por su propio nombre Eteudo aparece como el doblete dc Eteocles.
Etcoclo se ha llegado a decir es Eteocles del otro lado dc la muralid. As es como la ciudad defendida por Eteocles es atacada por otro
Eteocles y sie se encuentra a la vez dentro y fuera dc la ciudad. Acaso
Eteoclo no es el nico de los Siete que tiene cn su escudo un aner koplits (466), que es la definicin exacta que Eteocles da dc s mismo
(717)? Pero ms all dc los muros, Eteocles tiene un doble mucho ms
exacto que este casi homnimo: su hermano. Cuando, usando el dual,
anuncia la muerte de los dos hombres, nos est hablando una vez ms dc
su propia muerte y de la de Polinices. Vctima de la Ate, asocia la ciudad
al destino dc los dos guerreros, mientras que el desenlace trgico disocia
precisamente lo que la accin trgica asocia. En los versos 71-72, Etcoclcs, con mayor lucidez, haba previsto su destino: ...
: Al menos... no arranquis dc raz mi ciudad.
P ero el verso 478 no constituye la ltima alusin, antes del descu
brimiento del desenlace, al tema de los dos hermanos. Frente al enemiKo argivo, en este caso Hipomcdontc y Partenopeo, Eteocles asocia dos
hermanos, I liperbio y A ctor (555). Y cuando el mensajero llegue final
mente al nico hermano que cuenta, Polinices, constataremos que su
blasn es doble: ^ (643). Y quizs este desdoblamien
to constituya la ley disimulada dc todo el episodio. H. Bacon lo ha visto
perfectamente: Each brother is subject to the law he invokes against the
i*thr. This is the inescapable knowledge which the shields express 1 y el
I -leudes dc Esquilo lo ha entendido a su manera:

#1. hteokk btyottJrkttt'jlh ill. B jc c n > . ] Icch t,p re fa cio a I j tr;id., a/., n. 18.

II). L:* misma observacin ha sido formulada, independientemente, por D. Pralon.


Ames J e fequilo el peisonaje es desconocido > no consta cn las listas posteriores dc las
" ' W ripeos (por ejemplo. Sfocles. Edipo n i Colono, 1316) ms que cuando Adras'aparece. Sin embargo MieMatua figuraba en d monumento dlos Siete situadn en
I vlitw anias, x, 10,3); por mucha importem-ia que jo atribuya al personaje dc Hteot no puedo estar de cuerdo con A. Moreau cuando escribe: Ll momento en el que
I lt-indica el nombre del adversario de Eteoclo es el momento cn el que se curien
Wijim* lia cado c:i la trampa d t Au*> (/or. fit., .. 181. n. .

138

M ITO Y TRAGIID IA l'.X LA CKKCIA A N T IC U A , II

674 / ,
?> > .
[Rey contra rev, hermano contra hermano, y enemigo contra enemigo, me voy u
medir.]

partir de este momento, y hasta cl conflicto poltico del eplogo,


las mismas palabras servirn para calificar a Eteocles y a Polinices. Se
produce la fusin entre la guerra extranjera y la guerra civil, entre los
dos lados del frontn. Tebas est a salvo, pero sus dos generales,
<816), han muerto.''4 Los dos son buscadores de querellas,
los dos son Polinices:
8 3 0
' StavoQt;
(Y causantes de muchas qucrclbs no han perecido por su m anen de pensar impa?l

Sin duda alguna, contrariamente a lo que afirma Eteocles (508), no


es Hermes sino Zeus quien ha ido organizando las parejas para llegar a
sta.
Pero antes de llegar a tal desdoblamiento y ms all de cl hay un mi
to H . D. Cameron lo ha entendido muy bien ' 5 que atraviesa toda la
escena y hasta la totalidad de la obra: este mito es cl de los Espartos, los
guerreros sembrados y cosechados por Cadmo con los dientes del dra
gn.74 Estos guerreros son autctonos y la autoctona es un procedi
miento mtico que elimina cl papel de las mujeres en el origen humano
permitiendo a los hombres constituirse en hermandades guerreras. P a
ra las mujeres la autoctona no existe." Pero, en cl caso particular de la
leyenda tebana evocada por Esquilo, los guerreros autctonos se matan

74. Vase tambin fla m & , los reyes <!c la misma sanprc (804).
expresin repetid j en el verso 820.
75. Op. d i , pig. 8 9 : T k e s to r y o fT b c b a k a s come fu ll d rd t, ai tkc two brothers re

cspitttUtc the talc o f the Sou; men.


76. Vase en g e n e ra l E Van. U s O r i b e s de Thibet. CaJm ot el les S e r ie s . Pars.
1965.
77.

V c js c

el estudio citado nas arriba, n. 24. de Nicole Loranx.

L L C S C U D O D E L O S H f.R O E S | . . . J

139

entre s: slo cinco dc cl Ios sobreviven y Csidmo confiere a estos cl ttu


lo dc ciudadana/8
Observemos por ultima vez nuestro esquema completndolo un po
co con elementos dc la tradicin recogidos, exccpcionalm entc, de otras
partes. Los Espartos aparecen explcitamente frente a Tidco con Mclanipo (413), frente a Eteoclo con M eg an (474). F. Vian ha sealado que
probablemente Polfontcs, el adversario de Capanco, es tambin uno
de los Espartos dado que se trata dc un hijo dc Autfono, nombre real
mente tpico dc un Esparto.79 Es el asesino de muchos hijo del ase
sino dc s mismo. Pero no encuentro razones dc peso para considerar
como Espartos a los dems guerreros tebanos/0
Parece que se puede afirmar lo siguiente: a la izquierda dc nues
tro esquema, ya se mire desde el interior o desde d exterior de las mu
rallas, nos encontramos cn un mundo exclusivamente masculino, me
refiero a un mundo cn el que las madres no existen. La nica madre es
la tierra, invocada por Eteocles en el verso 16 cuando incita a los ciu
dadanos a darse prisa en socorrer a la ciudad: ) ,
(17). L a tierra madre, la ms prxima de las n o d riz a s ,la que
ha criado al Esparto Megarco (474). La maternidad propiamente dicha,
rn el sentido biolgico, y no metafrico, del termino, aparece en primer
luf(ar a propsito de Partenopeo, designado como hijo dc una madre
criada en los montes, y ms tarde a propsito del crimen que se dispo
ne a com eter Polinices (584) si es que he interpretado correctamente
cjitc texto .u Ahora bien, justo en el verso siguiente (584) la tierra
tam bla dc sexo, cn lugar de meter es patris.
En el cscudo de Polinices es una m ujer quien conduce al hroe a la
msi de su padre, mediante una especie dc inversin d d rito nupcial
(674); y Etcoclcs avanza un paso ms evocan
do la infancia dc su hermano, el momento cn el que estaba
(664), huyendo de la oscuridad del seno mater7K. I crccidcs, FGrHisl, 3, F 22 ab: vase F. V ian. ap. d r , p jg . 23. A utoktom s. hatumbse m a u Jo ellos mismos entre s, ta! es el adverbio que caractcri 7a a Utcoclcs y
h Jim ees (7 )4 ).
74. K Vian, op. cit., p js. 169 y 185; vase li da, IV. 3V5 y siys.
*0 . . Vian.fl/. cit., |>ig. 169, piensa que Hipcrbio y su hrmtano A d or puc<!en ser
I jeitos: El nombre del primero es tambin el de un Gigante y recuerda al del Es
l*rj> JUpercnor.
SI. Vase ademas el verso 69.
M2. V cj e m js arriba.
135.

140

M ITO Y T RA G ED IA UN LA CIUICIA , II

n o.11 Con la maternidad reaparece la deshonra. Eteocles y Polinices


ya no pueden ser Espartos.
Dos palabras ms antes de dejar a Esquilo. En el siglo v Esquilo tu
vo al menos un lector atento, y fue Eurpides.** En las Fenicias, Eurpi
des se burla de la extensa descripcin de Esquilo:

751 "
TDar cl nombre Je cada uno es perder cl tiempo.]

Su Eteocles, en lugar de sorprenderse, desea enfrentarse con P oli


nices ante las murallas (754-760). P o r supuesto, despus de este en
cuentro, cuando la primera parte del com bate hu terminado, el mensa
jero describe a los com batientes. El orden es diferente del propuesto
por Esquilo. Polinices ya no es el sptimo. Los episemas tambin son
diferentes, excepto cl mundo perteneciente a Anfiarao ( 1 110-1112)/'
P anen opco, el primer nom brado, no lleva Esfinge, sino el nico em
blema de familia: Atalanta cazando cl iabali de Calidn (1108-1109).
H ipom edonte lleva en su escudo a Argos Panoptos (1115). Tideo pro
tege cl suyo con una piel de len y mantiene a su derecha*6 al Titn
Prom eteo llevando una antorcha como para incendiar la ciudad
(1122), referencia evidente al escudo deC apaneo. Polinices goza de un
dispositivo cinematogrfico: las yeguas de Poemas, comedoras de carne
humana, que se mueven mediante un sistema pivotantc ( 2 3 -1 1 2 9 ).
Capaneo tiene un gigante arrancando de raz una ciudad (1129-1133),
un ejemplo ms de referencia a Esquilo. Adrasto tiene serpientes que
llevan en sus mandbulas a los hijos de Cadmo (1138), lo que eviden
tem ente ha sido retomado del escudo de Partcnopco. Construir este

ti). N. Loraux tiene razn al compararlo con U toxcniJa, 665, en donde Atenea es
designada como; oi>5 cv , no habiendo sido alimenta
da cu la oscuridad de una matriz*. Lo qnc permite a Atenea presidir los nacimientos au
tctonos. Decir de Polinices que ha huido de las tinieblas maternales es aniquilar toda
pretensin por su pane y en consecuencia por la de su hermano a la autoctona.
84. No hago aqui sino esbozar brevemente todo un tema de investigacin. La cual
exigira, para ser llevada a cabo, un estudio sistemtico de las V cntdji y de las Suplo j ntvi de Eurpides, por no hablar de los versos l 509-1330 dal ctt Colono de S
focles.
S3. Anfiarao, en el orden de Eurpides, es el secundo.
86. Ill texto es muy oscuro y no me a r r e lo aqu a interpretarlo.

L L K S C V D O D C L O S tl lU > K 5

conjunto es un ejercid o que no he hecho. Contiene algn otro senti


do que no sea el de la deconstruccin sistem tica? En cualquier caso
todo induce a creer que la escena de los Siete formaba un conjunto lo
*M ruT riomentC

C,KC COmo para (3u t Eurpides se ensaara en

Captulo 7

Edipo en Atenas*

1 . E l p o e t a y l a c iu d a d

D ichoso Sfocles) Hom bre de suerte y talento que muri tras lar
ga vida; cre muchas y bellas tragedias y ha conocido una muerte noble
sin haber sufrido jams dao alguno. As fue como el poeta Frnico, en
el 405 a.C., en su comedia las Musas, proclam la muerte reciente <406)
de Sfocles, quien tena unos noventa aos. La alusin al comienzo de
las Traqitittias es clara (1-3): Hay una mxima admitida por los hom
bres desde hace tiempo segn la cual no se puede conocer plenamente
el destino de los mortales, ni si fue feliz o desgraciado para uno, hasta
que muera, y al final del Edipo Rey: Ningn mortal puede considerar
a nadie feliz, hasta que llegue al trmino de su vida sin haber sufrido
nada doloroso (15291530). As que la vida de Sfocles fue todo lo
contrario de su tragedia. Adems, fue una vida sumamente pblica y
Ioltica, por lo que Sfocles se diferencia tanto dc Esquilo, simple ciu
dadano que com bati en Maratn pero que no ocup cargo alguno, co

* Prefacio a Sfocles, T raf/M a, Parts. J975. G allim jrd.col. Polio, pR$. 9-37.

144

m it o

y T K . u ; i : . m , \ : n t .A c h i p i a

a n t ig u a

mo dc Eurpides, quien muri poco antes dc su predecesor Sfocles, cn


la corte del rey dc Macedonia. La vida de Sfocles acompaa a la gran
deza ateniense y se apaga dos aos despus del hundimiento del 404N ace en el 4 9 6 o 495 doce aos despus de las reformas dc Clstencs
(508) que encarrillaron la futura democracia de Atenas y es hijo dc
un rico ateniense, Sfilo, propietario de esclavos. Su demo es Colono,
zona limtrofe entre la ciudad y el campo que describir en su ltima
obra. Autor trgico, renunci a representar sus obras por lo dbil que
era su voz. Esposo de una ateniense y amante de una mujer dc Sicin,
tuvo algunos problemas familiares: su hijo legtimo, Yofonte, tambin
autor trgico, le reproch que favoreciera a su nieto ilegtimo, el poeta
Sfocles el Joven, pero parece improbable que sus hijos le acusaran dc
senilidad, como pretende un bigralo annimo. El xito que alcanz en
los concursos trgicos no haba tenido precedente. Ai parecer, fue co*
roado veinticuatro veces y nunca qued el tercero. Esquilo slo lo fuetrece veces y Eurpides no conoci ms que cinco victorias, una de las
cuales fue postuma, En el 443 fue helentamo, es decir, administrador
del tesoro ateniense pagado por los aliados dc Atenas, en el 4 4 0 fue
estratego junco a su amigo Pericles, con quien particip en la expedi
cin de Samos, y algunos aos ms tardo volvi a serlo junto al m ode
rado Nieias. Despus del desastre de Sicilia (413), fue tino de los diez
comisarios del consejo (probonhi ). tras una especie dc golpe de es
tado que condujo al efm ero rgimen oligrquico del 411. Esta amplia
carrera poltica, favorecida probablem ente por sus logros dc autor tr
gico, la ocupacin de estos puestos electivos y no sorteados, no convir
tieron a Sfocles en un tcnico del asunto poltico. Su contemporneo
In de Q uos. declar que en esc medio no era ni hbil ni dotado de
iniciativa, era un honesto ateniense.1 Hay que traducir honesto por ri
co y aadir conformista. H om bre piadoso, miembro dc un grupo que
renda culto al hroe-mdico Amino (el Caritativo), dio asilo en el 421
a la euatua dc Asclepio que los atenienses haban trado de Epidauro.
Al morir conoci el honor supremo dc la heroizacin. Se convirti en
Dimos, el Acogedor. Se cuenta que las illas dc los sitiadores atenienses
se rompieron para dejar paso a su co n ejo fnebre.
La OrestJa de Esquilo (458) puede considerarse como un testimo
nio de las reformas democrticas de Efiahes, de quien Periclcs fue pri
mero adjunto y luego sucesor. Apenas si es necesario recordar que Los
I . A p.'.J -m a. X II!,

U.

O J I P O F.N A T f . N A S

1 4 5

persas (472) son nuestra fuente ms directa sobre victoria naval de Salamina (480). travs de la obra de Eurpides (de la que han llegado
hasta nosotros diecisiete obras) es posible y legtimo reconstruir toda la
historia de la Alenas del siglo V.2 Aunque resulta paradjico, se puede
afirmar sin mentir que la obra del nico de los tres grandes trgicos que
estuvo integrado, al ms alio nivel, en la vida poltica ateniense no se de
ja interpretaren relacin con los acontecimientos. Las alusiones a la ac
tualidad son escasas, su interpretacin es tan difcil como discutible y
no esclarecen ni las obras ni la propia actualidad. Q ue Sfocles haya si
do patriota y haya amado su burgo de Colono nos descubre muy pocas
cosas. En cl /lyj.v, Tecmesa compadece la suerte de los bastardos. Hay
que interpretar esto como una alusin a la lev del 451 que defina como
ciudadanos slo a quienes haban nacido de padre y madre ateniense?'
Sfocles haba sufrido las consecuencias de esta ley en su propia familia,
pero tambin Pericles, el autor de la ley. El /y*/.v no se ve esclarecido ni
fechado por esta asociacin. La epidemia, la peste descrita al princi
pio del Edipo Rey puede remitir a la peste ateniense del 450, pero tam
bin puede estar inspirada en el canto l de la liada. En la obra no se
refleja directam ente nada o casi nada de la aventura ateniense del si
glo v, de las guerras mdicas, la dominacin imperial o la guerra del Peloponeso. N o obstante, la relacin entre tragedia sofdea poltica ate
niense existe, aunque se sita a un nivel muy diferente. Tam bin resulta
intil tratar de separar al hombre Sfocles de su obra. No existe un dia
rio del Edipo Rey. Claro que se puede relacionar tal o cual momento de
una tragedia con fragmentos de Herclito o de Protagoras, pero Sfocles
no tiene portavoz, as como Eurpides parece tenerlo a veces; Sfocles no
tiene ms poltica ni filosofa que la de la tragedia, y ya es bastante.
D e esta obra inmensa ciento veintitrs obras segn lexicgrafo
bizantino nos quedan siete tragedias, que son el resultado de la elec
cin de algn universitario del Alto Imperio Romano. Los papiros en
contrados en Egisto demuestran que estas siete obras eran, efectiva
mente, las ms ledas. La misma fuente nos ha restituido adems largos
fiagmentos de un drama satrico/ los Sabuesos. Otros fragmentos son

2. Vase U. Goossem. F.uripiJr t/Ah'urt, Bruselas, I960.


V Tul es l.i tesis que sostiene . Robert, .Soplioclc, P end es, I Icrodote ct l.i d.ite
ilVl/j.v, R. Pit., vol. X X X V III, 196-1. p.;- s. 2 J 3-227.
4.
Las lr.i}*.i\{4S se represrnt.ih.ci cu * de tres (r!<i{:us a las que se aitodJ
un dr.un.i S'ln'rico, ciu o coro - compuesto por act ore.* i!i>fr.i7;uto$ de itiros. No

146

M ITO Y TRACft'.DIA LN LA GKKCIA A N T IG U A , II

conocidos por cuas dc autores antiguos o por papiros. No resulta del


todo increble que una obra entera pueda ser descubierta en Egipto;
pero cn la poca helcnsticorom ana Sfocles era menos popular que
M enandro c incluso que Eurpides. D e estas obras slo dos han sido fe
chadas con precisin: Edipo cn Colono, la ltima, que fue representada
despus dc su muerte (406), en el 401. gracias a su nieto Sfocles el J o
ven, y el Filacteies, que data del 409. D e la Antgona sabemos que fue
representada antes de que Sfocles fuera elegido estratego (441). G e
neralmente, las Traquinias y el yax se datan con criterios discuti
bles entre los aos 450-440, el Edipo Rey y la Elect n entre el 4 3 0 y el
420. Esto es tanto como decir que no sabemos nada de los principios dc
Sfocles, cuya primera victoria se sita cn el 468. E l que, segn su pro
pio testimonio transmitido por Plutarco, tuviera tres estilos diferen
tes, como Beethoven, no puede verificarse.

2 . E L MITO, EL HROE, LA CIUDAD

Segn la sorprendente afirmacin de W alter Nestle, la tragedia na


ce cuando se empieza a ver el m ito con la mirada del ciudadano. En
efecto, del inmenso repertorio de leyendas heroicas, el poeta trgico
elige aquellas a las que Hom ero y los autores de otros ciclos picos ha
ban dado forma y que haban sido representadas cn los vasos por los
pintores figurativos de Atenas. Todos los hroes trgicos fueron tom a
dos de dicho repertorio y se puede afirmar que cuando Agatn, el joven
contemporneo de Eurpides que encarna a la Tragedia en el Banquete
de Platn, escribi por primera vez una tragedia con personajes de su
cosecha, la tragedia clsica muri, aunque pudo subsistir como forma
literaria. El nico origen de la tragedia es la propia tragedia. Que el pro
tagonista salga del coro que canta un ditirambo en honor de Dioniso,
que un segundo (con Esquilo) y despus un tercer actor (con Sfocles)
vengan a sumarse a l cn el enfrentamiento entre el hroe y el coro no
puede explicarse en trminos de orgenes. Y no se descubrir nada
nuevo diciendo que el termino tragedia significa quiz: canto deca

se ha conservado ninguna trilogj de Sfocles. Una triloga y un drama satrico forman


una tetraloga.
5. Plutarco, Mor.ilu (GUtta percibir los p ro p h i progresos cn U u rtu J), 79 h.

rorro e n

a tj-n a s

147

mado con motivo del sacrificio del chivo {tragos). Los chivos no son
quienes mueren en la tragedia, sino los hombres, y cn caso dc que exis
ta sacrificio, se trata dc un sacrificio alejado de su sentido.
No obstante, una ancdota transmitida por Herdoto resulta esclarecedora (V, 67). En el siglo vi, el tirano Clstcnes dc Sicin, abuelo del re
volucionario ateniense, haba abolido el culto al hroe argivo Adraste y
transferido los coros trgicos celebrados cn su honor al culto popular de
Dioniso. Adrasto era un hroe de la leyenda de los Siete contra Tebas,
que Esquilo convirti en tragedia. Como categora religiosa, el hroe es
una creacin dc la ciudad que no parece remontarse mucho antes del si
glo V lll. En cuanto una tumba real se rodea de tumbas ms modestas y se
convierte cn lugar de culto como nos hace constatar la arqueologa
al final del siglo ViJi y al principio del Vil en la ciudad dc Eretria, cn
Eubea nace el hroe. Los hroes son reclutados, si as puede decirse,
dc todas partes, dc aqu y de all, dioses destituidos o reyes ascendidos.
Lo importante es sealar que su culto va unido a su tumba y que sta se
inscribe sobre la tierra en lugares que la ciudad considera simblicos: el
gora, las puertas de la ciudad o las fronteras, por ejemplo. El hroe
clnico (asociado a la tierra) se opone as al dios uraniano (celeste),
del que da cuenta la historieta narrada por Herdoto, con la ciudad en
vas de democratizacin del siglo VI y con la ciudad democrtica del si
glo V. E l hroe y la leyenda estn vinculados a ese universo de las fami
lias nobles que, desde cualquier punto dc vista, prcticas sociales, for
mas dc religiosidad o comportamiento poltico, representa precisamente
aquello que la nueva ciudad rechaza a lo largo de la mutacin histrica
profunda, que empieza cn Atenas con Dracn y Soln (finales del siglo
vn y principios del VI) y contina con Clstcnes, Efialtes y Fereles. Entre
el mito y la ciudad la distancia se ha implantado, no lo suficiente, sin em
bargo, como para que el hroe deje dc estar presente y dc ser amenazan
te. La abolicin de la tirana cn Atenas slo data del 510 y Edipo no es el
nico tirano entre los personajes trgicos. El derecho (la dike) impugna
la tradicin nobiliaria y tirnica, pero se trata de un derecho que todava
no ha sido fijado. La tragedia opone constantemente una dike a otra y se
ve cmo el derecho se desplaza y se transforma cn su contrario; as, lo que
ocurre cn los dilogos entre Antgona y Creme, entre Creme y Hcmn,
um bin se da en el Edipo Rey, donde el hroe es a la vez el investigador
que acta por delegacin dc la ciudad y el objeto de la investigacin.
El mito heroico cn s no es trgico, es el poeta trgico quien lo con
vierte cn tal cosa. Cierto que los mitos llevan consigo, y tantas como se

148

M I T O V T R A G D I A *: . C llKC.IA . JJ

quieran, esas irjns%rcsioiics dc las que se alimentan las tragedias: el in


cesto, el parricidio, el matricidio o el acto dc devorar a sus propios hi
jos, pero no llevan consigo instancia alguna qu a juzgue tales actos como
las que ha creado la ciudad, como las que el coro expresa a su manera.
All donde se lia podido conocer la tradicin en la que se expresa el mi
to, se constata que es el poeta trgico quien riza el crculo que es la tra
gedia. As ocurre en la obra dc Sfocles. El Edipo dc Homero mucre en el
trono deTebas,* fueron Esquilo y Sfocles quienes lo convirtieron en
un ciego voluntario y en un exiliado. Cn las TraquinidSy el veneno que
mata a Heracles no es el esperma del centauro Neso, sino la sangre de
la hidra dc Lerna. Al introducir esta modificacin, Sfocles no intenta
atenuar la brutalidad de la versin primitiva (Paul Mazon), sino que
asocia el acto con el que Dcvanira mata involuntariamente, aunque im
pulsada por el amor que siente por su esposo Heracles, a la ms til, a
la ms incontestable de las hazaas que ste realiza: la destruccin dc
un monstruo. Una vez ms, es Sfocles quien crea la oposicin Antgo
na-Crconte y la oposicin Antgona-Ismcne. Anteriormente Antgona e
Ismene no eran castigadas por el tirano C.reonte, sino por Laodamante,
hijo y legtimo heredero de Eteocles. La leyenda de Filocietcs, la dc un
guerrero exiliado como consecuencia de una herida, reclamado ms
tarde a Troya y curado porque su arco es indispensable para tomar la
ciudad, no impona en modo alguno el enfrentamiento trgico, organi
zado cn torno al tema de la astucia y del com bate leal, entre el anciano
excluido de la ciudad y el joven que todava no ha penetrado en ella. El
yax de la leyenda se mataba, al parecer, tras la crisis de furia, es Sfo
cles quien le hace recobrar su lucidez antes de morir. El juicio que acor
d a Ulises las armas de Aquiles ya no es pronunciado por las troyanas,
sino por el voto dc los iguales al hroe.7 As como Antgona se opone a
Ismene, Electra se opone a Cristemis, personaje que el propio Esqui
lo desconoce, pudiendo convertirse de esta manera cn la intransigente
guardiana del hogar de Agamenn. Y, volviendo una vez ms al Edipo
Rey, cul es la leyenda dc Edipo antes dc los trgicos? La de un nio
encontrado y conquistador para quien matar a su padre y acostarse con
su madre no tiene quizs otro significado que el de ser un mito de ad
venimiento monrquico del que se encuentran otros muchos ejemplos.
6. O J , X I, 275-276.
7. Y.v.tr vola ust represe-nimio en los vasos <!:* figuras oj.n d d mU> V. untes dc S
Jodes. N ap jrcfc cu los vasos ile (a poca arcaica.

H L ' I P O l A T E N A S

1 4 9

As pues, el hroe se separa de la ciudad que lo juzga y, cn ltima


instancia, los jueces sern los mismos que otorgarn el premio al vcnce*
dor del concurso trapico: el pueblo reunido en el teatro. Precisamente
all donde Sfocles ha descrito mediante una inversin genial no la se
paracin, sino el retorno, en el Filoctvics y en el Edipo en Colono tra
gedia de la heroizacin en Atenas del anciano exiliado de Tebas , es
preciso que la separacin haya tenido lugar. Cuando ya no soy nada,
entonces resulta que me convierto realmente en un hombre (393).

3 . T kAGI DA I: HISTORIA

H erdoto es contemporneo de Sfocles, incluso fue su amigo. Es


uno de los creadores del discurso histrico al igual que Esquilo y Sfocles
lo fueron del discurso trgico. Claro que en la obra dc Herdoto no se
encuentran tragedias propiamente dichas, pues la tragedia no puede ser
disociada de la representacin trgica, de ese doble desdoblamiento que
representa, por una parte, la oposicin entre el hroe y el coro y, por otra,
la relacin que se entabla entre el coro, los actores y la ciudad presente en
el gradero, pero s se encuentran esquemas trgicos. As, la historia dc
Creso o la dc los Aquemndas Ciro, Cambises y Jerjes se desarrollan se*
gn un orden familiar a los lectores de tragedia: orculos ambiguos y mal
interpretados, elecciones inevitablemente equivocadas engendran cn se
rie catstrofes personales y polticas. Por no haber interpretado correcta*
mente los orculos, que no estn claros ms que para nosotros. Creso
pierde al mismo tiempo su hijo y su imperio. Pero quines son esos h
roes cuasi trgicos, aquejados de desmesura (hybris) y castigados por ven
ganza divina (ate)? Prcticamente en la totalidad de ios casos son dspo
tas orientales o tiranos griegos (como Polcrates dc Samos y algunos
otros), es decir, hombres que han confiscado la ciudad para su provecho.
La ciudad, con sus organismos dc deliberacin y de ejecucin, funciona
en Herdoto como una mquina antitrgica; y ello ocurre cuando es ar
caica como Esparta o recientemente democrtica como Atenas. En el
480, Lenidas, rey de Esparta, muere cn las Termopilas con sus trescien(os guerreros. Los espartanos han consultado el orculo de Delfos* antes
dc entrar en guerra. El orculo no presenta cn modo alguno esc carcter
ambiguo propio del orculo trgico y de tantos otros orculos esparcidos
8. I Icmloo, V II, 220.

150

M ITO Y T RA G ED IA LN LA GRF.C.1A A N TIG UA , II

en la obra de Herdoto. Aparece en trminos de simple eleccin poltica:


o Esparta subsistir y uno de sus reyes morir, o Esparta ser vencida pe
ro su rey sobrevivir. L i eleccin de Lenidas es una eleccin poltica, su
muerte no es una muerte trgica,
Milcades de Atenas reviste en H erdoto dos aspectos diferentes c
incluso opuestos. En Maratn (490) es uno de los diez estrategos elegi
dos en Atenas y, por tanto, est perfectamente integrado en la ciudad
democrtica. Pero tambin es cl antiguo tirano de Quersoneso, donde
fue vasallo del rey persa y, en la propia Atenas, despus de Maratn, su
funcin no es tanto la de un ciudadano como la de un candidato a ti
rano; con pretextos engaosos, conduce a los atenienses a una expedi
cin contra Paros, En la vspera de Maratn los votos estn divididos,
situacin poltica por excelencia. De los diez estrategos, cinco son par
tidarios de atacar, otros cinco de esperar. El rbitro es el efe nominal
del ejrcito, cl polem arco Calimaco. Milcades va a serlo y le dice: Si
los dioses se mantienen itnparciales, podemos triunfar en este enfrenta
miento. D e ti depende que Atenas sea libre... (VI, 109). Si los dioses se
mantienen imparciales., los dioses de la tragedia nunca son imparciales, aunque sean los hombres quienes realizan todos los movimientos
decisivos. La decisin tomada en Maratn es una decisin poltica li
bremente tomada por una mayora. Pero, algunas semanas mas tarde, el
propio Milcades pide a los atenienses setenta naves, hombres y dinero
sin revelarles cul iba a ser el pas objeto de su ataque. La expedicin
fracasa: guiado por una sacerdotisa de Paros, Milcades penetra en cl
santuario reservado a las mujeres de Dem ter Tesmoforiante, lo que re
presenta un acto de desmesura. Retrocede aterrado y sufre una herida
de h que morir. Los parios consultaron a la Pitia y sta hizo saber que
la sacerdotisa haba sido el instrumento de la venganza divina: El des
tino quera que Milcades tuviera un desdichado final y T imo (la sacer
dotisa] se le haba aparecido para conducirlo a la ruina (V I. 132-136).
El orculo no interviene antes, sino despus del acto, pero no por ello
Milcades ha dejado de ser embaucado por un signo divino engaoso:
se ha comportado como un tirano, muere como una vctima trgica.

4 . E L HROE Y I X CORO

En el centro de la orchestra circular est la thymcl\ el altar redondo


de Dioniso. 1lacia este altar se dirigen, a ritmo de marcha, los coreuta:;

j:m i* o j;n a t l k a s

151

durante la entrada o pjrodos del coro, momento solemne de la tragedia.


Los corcutas avanzan en torno a la tbymcl girando a veces en un senti
do, veces cn otro o permaneciendo inmviles. La orquesta es tangen
cial a !a skene (de donde deriva nuestro escenario), la barraca donde se
preparan los actores. Sfocles fue el primero que la hizo pintar, lo que
cn modo alguno da cuenta dc la introduccin de un decorado, sino,
probablemente, de un simple efecto de perspectiva. En el centro, una
puerta que puede simbolizar, segn el caso, la puerta de un palacio, la
dc un templo o la entrada dc una caverna, como en el M odeles. En am
bas extremidades dos salidas permiten entrar y salir hacia la ciudad y
hacia el campo. Se ha discutido y se seguir discutiendo sobre el lugar
en el que se colocaban los actores. La arqueologa no puede dar una
respuesta, pues los teatros del siglo V eran de madera y nuestros teatros,
retocados cn poca helenstica y romana, datan, en el mejor de los ca
sos, del siglo IV, como Epidauro. No obstante, segn el testimonio de
los propios textos y de los vasos, no cabe la menor duda de que una es
trecha plataforma, delante de la skette, separaba a los actores del coro.
Por lo dems, unas escaleras permitan el encuentro y el dilogo. As, al
principio del Edipo cn Colono, el coro invita a Edipo a permanecer en
el peldao formado por la roca. El trmino griego es bema, que de
signa a la v e * el peldao y la escalera, pero tambin la tribuna desde la
que el orador se dirige a los ciudadanos reunidos. Sobre la sknC\ una
mquina sencilla facilita las apariciones divinas, como la de Heracles al
final del biloctetes', a travs de la puerta central puede deslizarse una
plataforma mvil que permite, por ejemplo, la exposicin del cuerpo de
<Uitemncstra al final dc la Elcctra.
La dualidad fundamental es la que opone y confronta a los tres acuires que representan todos ios papeles heroicos todos son hombres
v rl mismo actor representa, en las Traquinias, los papeles sucesivos dc
I evanira y I Ierades con los quince corcutas. El coro es colectivo y
U hroes, ya sea C rem e o Antgona, son individuales. Tanto el coro
ctmio los hroes estn disfrazados y enmascarados, pero los corcutas, al
ijumI que los hoplitas de la ciudad, llevan uniforme: ni siquiera el jefe de
cum (el corifeo), intermediario obligatorio entre los hroes y los coreuse distingue por su traje. Por el contrario, las mscaras y los trajes
.i* los actores son individualizados. Frente al desmesurado hroe, el co*
>* expresa, pues, a su manera, la verdad colectiva, la verdad comn, la
ril.it! de la ciudad. El hroe muere o bien, como Filoctetes o Creme,
tutu una mntacin decisiva, el coro subsiste. El coro no tiene la prime
L

152

M ITO Y TJ!A<;i'.l)lA . 1. O K fC IA A N TIG UA . II

ra palabra, siempre tiene la ltima en boca del corifeo; as, en cl Edipo

en Colono: La historia ha llegado aqu a su total cumplimiento.


Sin embargo, todo lo que acaba tic decirse puede ser ahora inverti
do; fijmonos primero en el siguiente detalle tcnico pero significativo:
en esa empresa pblica que es cl concurso trgico, como lo es la cons
truccin de las naves de guerra, la ciudad, responsable de la estructura
de los trirremes, proporciona los actores, y as como el tricrarca finan
cia, en concepto de liturgia, los aparejos del navio y la paga de la tripu
lacin, un rico ateniense, a veces hasta un meteco, es quien recluta y di
rige o hace dirigir al coro bajo el control del arcontc; cl conjunto ser
juzgado por los ciudadanos. El coro es la expresin de la ciudad que
honra con sus giros cl altar de Dioniso, es decir, de! dios que, entre to
dos los dioses del Olim po, es el ms extrao a la ciudad. Entre los pro
psitos pronunciados por los hroes y el pronunciado por cl coro se ha
cen muchos intercambios, aunque slo fuera cuando dialogan entre s o
modulan sus cantos, pero por regla general, cl coro utiliza una lengua y
una mtrica extraordinariamente complejas cuando se expresa colecti
vamente, mientras que los hroes hablan una lengua sencilla, a veces ca
si prosaica (lase, en la Antfona, el dilogo entre Cren y cl guarda). Es
ms, si cl coro es cl rgano de la expresin colectiva y cvica, slo excepconalmcnte est compuesto por los que eran ciudadanos medios, es
decir, los varones adultos en edad de combatir. D e las treinta y dos tra
gedias que conocemos bajo la firma de Esquilo, Sfocles y Eurpides
(una de ellas, el Reso , probablemente del siglo v), slo tres (el yax, cl
Fihctetcs y cl Reso) poseen un coro compuesto por guerreros (o mari
nos) adultos. En nueve de ellas (entre las que se encuentran la Electra y
las Traquinias), el coro est compuesto por mujeres y, a veces, mujeres
esclavas; en otros veintitrs casos (de los que forman parte la Antigona,
el Edipo Rey y el Edipo en Colono) est compuesto por ancianos. La ex
cepcin del Ayax y del Filoctetes apenas puede ser considerada como
tal, pues los guerreros de Ja primera obra y los marinos de la segunda
dependen estrictam ente de sus jefes heroicos yax y Ncoptlcm o. En
la ciudad griega las mujeres, ya sean esclavas o libres, no son ciudada
nas; no llegan a estar en la ciudad. En lo que a los ancianos se refiere ca
si podra decirse que son superciudadanos, puesto que son privilegia
dos en la asamblea (donde gozan los primeros del derecho a la palabra)
o en el consejo (del que no se puede formar parte si no se ha sobrepa
sado un limite de edad que, en Atenas, es de treinta aos. Pero, se trate
de infraciudadanos o de superciudadanos, se trate de mujeres de Tra-

r.m r o

ln a ten as

1 5 3

quis o dc hombres dc Colono, la marginalidad no deja dc scr real. En


Arenas cl consejo propone y lu asamblea decide, cn las tragedias el co
ro no decide jams, o sus decisiones son irrisorias; por regla general es
el hroe o la fuerza que le impulsa quien toma las resoluciones irre*
vocables subyacentes a toda tragedia.

5 . E l <)KOS Y LA CIUDAD

La ciudad est compuesta de hogares que deben subsistir y perpe


tuarse para mantener el culto familiar, cuyo centro es, precisamente, el
hogar {bestia) domstico; cn el agora el pritaneo, donde la ciudad se
ocupa de los huspedes a los que desea honrar, os el hogar comn de la
polis griega, uno dc los lugares que m ejor la simbolizan. La ciudad se
compone de sus hogares. En Atenas, para llegar a estratego es necesa
rio ser propietario de bienes en el A tica y padre dc hijos legtimos, tener,
por tanto, una heredad que defender. Pero la ciudad no slo se com po
ne dc sus hogares, los engloba y ios niega, a veces brutalmente, como
cn Esparta, donde el antagonismo ciudad-familia aparece en estado
puro, a vcccs de forma ms sutil, com o en Atenas. Es indudable que
cn el siglo v las grandes familias, las gcn\ siguen representando un pa
pel esencial, de su seno se reclutan numerosos dirigentes. Pericles es un
tdgcs y pertenece, por va materna, al genos de los Alcmcndas,
que tuvo una importancia determinante cn la eliminacin de los tiranos.
Pero la ciudad democrtica tambin se ha formado por oposicin a esas
grandes familias y el arte funerario del siglo V expresa de maravilla la
representacin a la que est sometida la expresin de los sentimientos
Umiliarcs, aun en el momento de la muerte. El termino oikos , que sole
mos traducir por familia, es en s difcilmente traducible. A veces de
signa la familia cn el sentido estricto del trmino, pero otras se refiere a
1 casa y a todos los que gravitan alrededor del hogar, padres, hijos y es
clavos.
La tragedia expresa esta tensin entre el oikos y la ciudad. En la is
la desierta en la que transcurre el Filoctctes la eleccin facilitada a los
do* hroes, eleccin autnticamente trgica, oscila entre el ejrcito que
combate ante Troya, es decir, la ciudad, y el regreso a casa, es decir, la
desercin. Se decidiran por esta ltima si Heracles no se lo impidiera.
IVvanira quiere integrar en su hogar a Yole, la cautiva silenciosa, cn ca
lidad dc esclava; frente al hroe panhclnico I lerncles, ella no puede di

1 5 4

m ito y TR A crm A

r.s

la

g r ix ia

a n tig u a ,

vidir su oikos admitiendo la presencia de una segunda esposa. En la


Electro, la tragedia opone hasta la muerte a la mujer que ha pasado al
bando de los hombres, Clitemncstra, a su hija, quien quiere perpetuar
cl hogar paterno, aunque su destino norm al consistira en abando
narlo. P or un juego de palabras caracterstico, las dos son alcktroi, es
decir, ajenas al lecho conyugal.
La Antigona es cl ejemplo ms clebre de esta tensin y tambin es
cl que ha sido malinterprciado con mayor frecuencia, a pesar de las l
neas luminosas que le haba consagrado Hegel en la Esttica. C onflic
to entre la muchacha salvaje encarnada por A ntfona y la fra razn
de estado representada por C rcontc? No fue Sfocles, sino Jean
Anouilh, quien represent esc drama. En la Antigona es donde C ren
te (o Pierre Laval?) rene el consejo de ministros tras la muerte de to
dos los suyos. El C rcontc de Sfocles est destrozado por la catstrofe,
como la propia Antigona, es un cadver andante. La pbilia, el amor
de Antigona, que se expresa desde los primeros versos: Eres mi san
gre, mi hermana, Ism enc..., es un sentimiento hacia su oikos, hacia esa
familia que ella se niega a dividir entre cl hermano leal a la ciudad y cl
que ha muerto (matando a su hermano y siendo asesinado por l) asnl
tndola; pero cl oikos del que Antigona es el defensor desmesurado es
cl oikos incestuoso y mostruoso de Edipo y los Labdcidas.
Veo que desde antiguo canta cl coro las desgracias de la casa
{oikos) de los Labdcidas se precipitan sobre las desgracias de los que han
muerto y ninguna generacin libera a la siguiente (versos 594-596).
El matrimonio cvico se sita entre dos extremos, cl extrem o prximo
que es cl incesto, cuando el pjaro come carne de pjaro, por retomar
una imagen de Esquilo, y el extrem o lejano, que es cl matrimonio en cl
extranjero. Edipo ha com etido incesto y Polinices hn desposado una
princesa argiva: A h, infortunios que vienen del lecho materno y
unin incestuosa de mi desventurada madre con mi padre, de la cual,
desgraciada de m, un da nac yo! Ju nto a ellos voy a habitar, maldita, sin
casar. Ah, hermano, qu desgraciadas bodas encontraste, ya que, muer
to, me matas a m, an con vida! (862-871). Y cl coro puede replicar a
Antigona: Tu pasin no haba pedido consejo sino a s misma, por eso
te ha perdido (875). Pero Crcontc, por su parte, no es cl magistrado le
gtimo de una ciudad. A partir del verso 8 queda claramente definido
como el estratego (cl jefe en la traduccin de Paul Mazon) de T e
bas c Ismenc cree obedecer a los poderes establecidos (literalmente
a los que se hacen cargo, expresin tcnica que designa a los magis

LN ATENAS

1 5 5

irados el plural es caracterstico en activo de la ciudad). El propio


C rconte intenta por lodos los medios afirmar su legitimidad. Pero d i
cha legitimidad es impugnada dc raz precisamente por quienes, segn
las reglas dc la ciudad estn cn peor situacin para hacerlo, por la jo
ven Antgona cuando proclama: Los tebanos piensan como yo, pero se
callan, y por el propio hijo de Creonte, Hemn, un hijo que se enfren
ta a su padre, un joven q u e se opone al adulto, pero un ciudadano que
se opone al tirano. Creoncc puede invocar a esc ciudadano dcil q ue...
sabr gobernar algn da en la medida cn que se deja hoy gobernar
(668-669), lo q ue constituye la definicin misma de la democracia anti
gua. Ahora bien, Hemn responde cn el magno discurso que replica al
tie Creonte: Tu rostro resulta terrible al ciudadano medio (690). Y
cuando se entabla el dilogo entre padre e hijo, verso tras verso, el es
pectador ateniense escucha lo siguiente (734-741):
CRLONT: Y la ciud ad va a d arm e rd en es?
I I u m n : Te das cu en ta dc que has hablado co m o si fueras un nio?
C r l o .nTK: Seg n el crite rio d e o tro d eb o yo regir este pas?
H f m N: N o existe ciu d ad q u e s e a d e un so lo hom bre.
CRfONTli: No se considera que la ciudad es dc quien gobierna?
HnMN: T gobernaras bien, en solitario, un pas desierto.
C r l o n t l : ste, a lo que p arece, $e ha aliado co n la m ujer,
H i .m n :

S, si es que t eres una mujer. Pues me estoy interesando por ti.

El jefe legtimo, el hombre, el adulto, es un tirano, una mujer, un i


o. Al estar por encima de la ciudad {bypsipolis), est fuera de la ciudad
Upotis). El coro no ha podido tomar inmediatamente partido entre los
que se enfrentan: Razonablemente se ha hablado por ambas partes
i 25), la lgica trgica, esa lgica de lo ambiguo, toma partido condu
ciendo hasta sus ltimas consecuencias estos dos derechos que son tam
bin dos formas de desmesura.

fi. T l l M IO DE LOS DIOSES Y TIEMPO DE LOS NOMBRES

Las reflexiones sobre la inestabilidad de los derechos humanos son


tan frecuentes y tan banales en los trgicos como lo son cn su contem
porneo I Icrdoto o cn sus predecesores los lricos. Asi, Ulises dice cn
rl ,! y j x : Veo que cuantos vivimos nada somos sino fantasmas o som

156

M ITO Y T JlA C rW lA UN 1.A G fllX IA A ftT lC X A . U

bra vana (125-126) y Atenea le responde: Un solo da abate y, otra


vez, eleva todas las cosas dc los hombres (131-132). Pero cuando Ed.no ha visto cmo iba revelndose su desgracia, el coro cama: E l tiem
po, que todo lo ve, a tu pesar te ha descubierto! (1213). D e esta ma
nera se oponen el tiempo inestable de las Restas humanas al tiempo
soberano dc los dioses, el que sita a cada cual en el puesto que debe
ocupar en el plano divino. El tiempo dc los dioses y el de los hombres
se renen cuando se revela la verdad. Edipo puede afirmar, tras haberse
cerado: Es Apolo, amigos, Apolo quien cumple en mi estos trem en
dos. s, tremendos, infortunios mos. Pero nadie los hiri con su mano
sino vo, desventurado (1329-1333). La oposicin de esas dos catego
ras temporales, es. en s, m ucho ms antigua que los tr g ic o s , pero el
escenario trgico es precisamente el lugar cn el que los dos tiempos.
distanciados cn un principio, se renen.
En la sociedad griega una de las modalidades habituales de com nicacin entre dioses y hombres es la -adivinacin oracular, bn las iracedas, la soberana del orculo es algo que el coro no impugnara jamas.
No obstante. Yocasta, al haber comprendido la verdad, propone el ni
co medio posible de impugnar la verdad oracular: L o mas seguro es
vivir al azar, segn pueda cada cual... (979). Vivir al azar es precisamente lo que no hace el hroe trgico. Pero entre los orculos reales, los
que conocemos por las inscripciones dc Delfos o de Dodona, y el or
culo trgico, las diferencias son manifiestas. Las preguntas planteadas
por los consultantes, individuales o colectivos, son ambivalentes: me
casar o no me casar? Debem os emprender la guerra o no debemos
hacerlo? En cuanto a la respuesta, es afirmativa o negativa. La situacin
se invierte en el caso del orculo trgico. Lo sencillo es la pregunta.
Puede resumirse en un interrogante que la mayora de los heroes for
mulan en la tragedia: qu har? Delfos advirti a Edipo que matara a
su padre y desposara a su madre, pero el orculo no le th jo q u e el rey y
la reina dc Corinto no eran sus padres. Creonte vuelve de Delfos, ente
rado de que un hom bre mancillaba la tierra de Tebas. pero el orculo
no ha dicho quin encarnaba dicha mancilla. La tcnica trgica permi
te todas las soluciones imaginables cn torno a esta ambigedad tundamental. As, en el Filoctetes, la profeca del adivino troyano Heleno so
lo se revela de forma fragmentada. Ser Neoptlemo quien tome
Trova? Neoptlem o y el arco de Filoctetes? Neoptlem o, Filoctetes
y su arco? N o nos enteraremos sino progresivamente y sin este progre
so en la revelacin no entenderamos el rapto del arco del heroe exilia

UDIPO EN A T IN A S

1 5 7

do que Ulises ordena y Neoptlemo realiza. En ltima instancia, los


gestos humanos y cl plano divino siguen un orden inverso. AJ igual que
la Orestada de Esquilo, la Elcctra de Sfocles empieza al amanecer y ter
mina de noche. E l alba introduce en escena a Orestes y a la desespera
da Electra, la noche cae sobre cl asesinato en la oscuridad del palacio de
Egisto. Mientras tanto, cl relato de la pretendida muerte de Orestes en
la carrera de carros de Delfos ha introducido una falsa temporalidad,
unu luisa tragedia en la verdadera.
Pero, evidentemente, es en el Edipo Rey donde se muestra con la
claridad ms extraordinaria esta inclusin del tiempo humano en el
tiempo divino. Cuando la obra se inicia, todo est ya decidido, pero na
die lo sabe todava. Sucesivamente, Edipo ha consultado el orculo, ha
abandonado a sus padres de Corinto, ha matado a un viajero que le
bloqueaba el paso, ha liberado Tebas de la Esfinge, se ha casado con la
reina de la ciudad y ha ocupado cl trono real, viendo esta sucesin co
mo una simple sucesin. La investigacin judicial que inicia ante cl
enigma que plantea la peste con los medios clsicos del proceso ate
niense: consulta al orculo, al adivino, a los testigos , le revela a s mis
mo: Todo est claro a partir de ahora. E l enigma planteado por la E s
finge tena una respuesta que era el hombre. El enigma planteado por
Edipo tiene una respuesta que es l mismo. Com o sealaba Aristteles
(Potica,52 a 2 9 y sigs.), en el Edipo se renen esos dos elementos esen
ciales de la tragedia griega que son la peripecia, es decir, la inversin de
la situacin del personaje, y el reconocimiento, es decir, el descubri
miento de la identidad. Sin embargo, antes del descubrimiento final se
formula una ltima hiptesis. Edipo no es el hijo de Plibo y M rope de
Corinto. N o ser acaso hijo de la fortuna (tyebi) e incluso un hom bre
salvaje? Y o me tengo a m mismo por hijo de la Fortuna, Fortuna la
Generosa, y no me siento deshonrado. Fortuna fue mi madre y los aos,
mis hermanos, me hicieron insignificante y poderoso (1080 1083); mien*
tras que el coro define al Citcrn, la frontera salvaje que separa Tebas de
Atenas, como el compatriota de Edipo. Pero, en ltima instancia, en
la tragedia griega no hay Fortuna ni hom bre salvaje. Al principio de la
obra, Edipo, cl tirano, es decir, el rey del azar, es venerado casi como
un dios por el conjunto del pueblo de Tebas, jvenes y viejos confundi
dos en presencia de un altar que posiblemente le ha sido consagrado. En
cl momento en que se descubre como ciudadano, c incluso como rey le
gitimo de Tebas, es expulsado de la ciudad. A partir de ahora todos los
actos realizados al azar adquieren sentido, y dicho sentido le ciega.

158

M I T O Y T R A G E D I A ', 1.A G R E C I A A N T I C U A , J1

7 . D is c u r s o d o sle

Un sofista del siglo V redact dissoi logoi, discursos dobles, para


demostrar que la tesis y la anttesis podan ser defendidas sucesivamen
te. La lgica dc la contradiccin se introduca con brillantez en la G re
cia de! siglo v. Los trgicos y Sfocles en particular no ignoraban
ni la palabra ni la cosa, pero en ellos el dissos logos no es el doble
discurso, el que separa el pro y el contra, sino el discurso doble, el dis
curso ambiguo. La ambigedad es omnipresente en lo que denomina
ramos juegos dc palabras, as la Antgona juega con el nombre dc H e
mn (en griego Maimn), hijo de Creonte, que el poeta asocia a la palabra
que significa sangre [bainia). El clebre discurso ambiguo de yax
(646*692) es comprendido por el coro como una forma de acentuar la
resignacin del hroe frente a la orden dc los dioses y al mandato de los
Atridas. Por fin he encontrado mi salvacin, pero el espectador com
prende que yax ha decidido matarse. En definitiva, las propias es
tructuras de las obras son ambiguas y enigmticas. Ya se ha sealado
aqu a propsito del Edipo Rey o de la Eicctra. Hay que tratar de com
prender por qu. La prctica poltica, social y religiosa dc la ciudad es
una prctica dc separacin que intenta instalar a cada cual en su lugar,
los hombres con respecto a los hombres, los hombres con respecto a los
dioses. As, el territorio de la ciudad opone el mundo de los campos de
cultivo, que alimentan a los ciudadanos, y el mundo salvaje a la fronte
ra reservada a Dioniso y a los cazadores. El sacrificio, que establece la
comunicacin entre hombres y dioses pero que los fija en sus diferentes
condiciones (la carne a los hombres, el humo a los dioses), est profun
damente unido al mundo de los campos cultivados sobre los que reina
Demeter. El animal sacrificial es un animal domstico, el que acompa
a al hom bre en su labor. Mundo salvaje y tierra arable, caza y sacrifi
cio, no deben interferir.
En esa prctica social que es la guerra aparece una polaridad del
m ism o o rd e n ; La guerra es una activid ad co lectiv a qu e depende
del grupo dc hoplitas, compaeros de rango e intercambiables. E l lu
gar donde normalmente se ejerce es la llanura cultivada propicia para
el enfrentam iento cara a cara de las falanges y que es tambin la que la
ciudad debe defender. Cualquier otra actividad guerrera, la em bosca
da, el com bate nocturno, la escaramuza en las fronteras, depende del
mundo salvaje y se confa a la parte salvaje de la ciudad, es decir, a los
jvenes.

m ir o

r\

a ti b a s

1 5 9

A travs del espectculo trgico la ciudad se cuestiona a s misma.


Y los hroes y el coro encarnan sucesivamente valores cvicos y valores
anticvicos. Asimismo, la tragedia hace interferir lo que la ciudad se
para y dicha interferencia es una dc las formas fundamentales de la
transgresin trgica. E l H eracles divino del Filoctetes representa las
virtudes hoplticas y l es quien enva a los dos hroes de la obra a
com batir juntos ante Troya. E l Heracles estrictam ente humano dc las
Traquintas es del todo diferente. Frente al ro con aspecto de toro
(509) Aqueloo es descrito como aquel que lleg del pas de Baco, de
Tebas, blandiendo a la vez el arco de batalla [literalm ente: el arco de
curvatura inversa], lanzas y maza (510-512), las armas dc la astucia,
las del com bate clsico y las de la brutalidad. Cuando, en la Hiedra,
Orestes entra en escena, ya ha sido advertido por el orculo dc que de
ba solo, sin escudos, sin armas, usando de astucias y disimulando,
proveer al justo sacrificio reservado a su mano. Antes dc ser asesina
do por Orestes, Egisto puede preguntar: P o r qu, si es sta una ac
cin noble, se precisa la oscuridad? (1493-1494) y declara al hijo dc
Agamenn: Te jactas de un arte que no te viene por lnea parterna
(1500). Por una ambigedad suprema, el hroe del Edipo Rey es caza
dor, pero la presa que atrapa no es sino su propia persona. Es labrador,
pero el suelo que ha sembrado no es sino el campo materno. Ayax ha
credo cazar y sacrificar hombres, en realidad ha llevado a cabo una
carnicera dc corderos. Su proeza final, que no se lleva a cabo ante el
ejrcito, sino ame el mar, en el lmite del mundo salvaje, es un sacrifi
cio humano, el dc s mismo. A qu est, pues, el cuchillo del sacrificio,
abad o por donde ms cortante podr ser... (815-816). Su ltimo
adis se dirige precisamente al suelo de su ciudad, a la llanura en don
de com bate el ejrcito: S u elo sagrado de mi tierra natal, Salamina,
que sostienes el hogar de mis antepasados!, y vosotros, fuentes y ros
de aqu, llanura troyana!, a todos os hablo: adis a vosotros que ha
bis sido alimento para m ! (859-863).

8 . SABI H, AKTfi, PODIIR

Atenas quiso afirmar su superioridad sobre Esparta con la posesin


ile un arte, de una profesin, dc una technc que nada tena que ver con
d combate tradicional del griego, la technc naval, Cuanto se refiere al
mundo de la flota es asunto profesional, dice Pcriclcs cn Tucdidcs (,

160

M ITO Y T R A lrM U A KN LA G S IX IA ANTIC UA. II

M 2). Tambin us un arte, uno profesin que pretendieron ensenar los


sofistas cuando se propusieron como educadores de la democracia. Un
coro clebre de la Antigona exalta los aspectos promteteos del hombre
y no es azaroso que coloque el dominio del mar en el primer rango de
las conquistas humanas. En este mundo existen muchas cosas asom
brosas y, con todo, nada ms asombroso que el hombre. El sabe atrave
sar el mar gris cuando sopla el viento del Sur y sus tormentas, avanzan
do bajo los abismos que le abren las rugientes olas 0 3 2 -3 3 7 ). Slo a
continuacin aparecen cl dominio de la tierra y de la agricultura. En el
elogio de Atenas pronunciado por el coro del Edipo en Colono , el O r
den es invertido, del mundo salvaje que frecuenta Dioniso el Bacan
te. el poeta pasa a la tierra y al olivo, a los caballas de Posidn y sl
en ltimo lugar al mar. En realidad, la ambigedad figuraba ya en el co
ro de la Antigona y la palabra que traduce maravillas {deina) signifi
ca en griego a la vez maravilloso y terrible. La obra de Sfocles
presenta gama de personajes que encarnan cl racionalismo huma
nista basado en la tcchn\ que es uno de los aspectos, y solamente uno. de
la G recia del siglo v. Por ejemplo, en el nivel ms simple, Yocasta. Na
die que sea mortal dice Yocasta tiene parte en el arte adivinatoria*
(708-709, el trmino es. de nuevo, tccbnc). El orculo recibido en Dello:,
no provena del dios sino de sus servidores. N o sientas temor aim
cl matrimonio con tu madre sigue diciendo Yocasta , pues mucho,
son los mortales que antes se unieron tambin a su madre en sueos.
(980-982); de hecho, segn testimonio de Herdoto, la adivinacin pn
da dar una interpretacin optimista de la unin con la madre. La Di*
yanira de las 'l'nvjuinias emplea un arte diferente para reconquistar el
amor de 1 ieracles; prepara un blsamo mgico (en realidad, un venennl
cuya receta le haba sido dada por el Centauro Ncso.
Edipo se sita en un nivel completamente diterente. Mediante im
juego frecuente en torno a su nombre (Oidipoui) y al verbo que signili
ca yo s (oidn), Sfocles convierte a Edipo en el que sabe. Por su an'
y saber ha liberado Tebas de la temible cantora, la Esfinge. El Saber di
Edipo es el que invoca el sacerdote, portavoz del pueblo al principi
de la obra: P oco importa si es debido al mensaje de algn dios o poi
que un mortal te ha instruido M 2-43). Cuando Tiresias, expresando:.:
a su vez de forma enigmtica, afirma que vio en l la fuerza de la \n
dad, Edipo, que sita cl arte del adivino en un plano inferior a su pro
pi saber, replica: Q uin te ha enseado la verdad? Pues, desde liir
go, de tu arte no procede (357).

JilM I' i: n A TUSAD

161

Ire n te a Creonte que vuelvo dc Deltos. Edipo razona como un tecniio del asumo politico. Cree descubrir entre el adivino y su cuado un
. oinplot para expulsarlo de! pas. Pues pirra Edipo xaber v poder van
ntidos.
Sin em barco, slo hay un saber infalible: el que procura la mniiea.
I ilipo es consciente de ello pues, irente a I iresias, se designa a s mis
mo como poseedor del arte del adivino, pero los verdaderos adivinos
n tan clarividentes como impotentes.
Ivn el siglo posterior al de la tragedia, Platn opondr la frmula de
i unifloras: El hom bre es la medida de todas las cosas, a su propia
I 'turnia, que convierte a Dios cn la medida de todas las cosas. Y es ciert* que, en los trgicos, la divinidad tambin es medida, pero es medida
4I fit'.il de la tragedia. Es entonces, y slo entonces, cuando el mundo,
.I plano divino, se vuelve inteligible. Ms que oponer el mundo senl'le al mundo inteligible, Platn explica el primero, simple reflejo, a
* aw s del segundo, que el filsofo tiene la posibilidad de descubrir. Pe 1 mundo trgico no cuenta con filsofos aptos para clasificar a los
' ti s en su verdadera jerarqua, dc hecho sta es la razn por la que Pla'11 rechaza la tragedia. En el Banquete, el poeta trfico Agatn debe
huirse ante Scrates, al igual que Aristfanes. El mundo trgico ex
hue la jerarqua de los saberes y la unin del saber y del poder que el
Id.rolo creer llevar a cabo. Poderes y saberes se enfrentan en esa opat.f ni que separa el mundo de los dioses del de los hombres, opacidad
...... ivspeno a la que es preciso elegir en todo momento. El coro dc la
Vnugonit que glorifica al hombre lo recuerda una vez ms: Poseyendo
" 1 luihilidad superior a lo que se puede uno imaginar, puede encami*
m i unas veces hacia el mal, otras veces hacia el bien (364-366). El
/Vi cn Colono, que muestra al hroe tebano penetrando en la cterni . i cla m a d o por los dioses y guiado por el fundador milico de la de*
.. . Mti.i. Tcseo. muestra que esta ltima hiptesis no es inconcebible.

I I DRAMA V . J.KCTOK

I 1 triloga de la que lormaba pane el Edipo Rey no consigui el pri


[ mm* premio en el concurso dc las Grandes Dionisias. Se lo llev el so1 Ir! de Esquilo, Filocles, cuya obra no ha llegado hasta nosotros (aun1> lo mejor era una obra de su tc>). El riesgo de perder era uno dc los
III* tilos del concurso trgico. Sin embargo, las Ranas, obra que Aris-

1 6 2

M ITO Y TRAGED IA EN LA GRECIA A N TIG UA , (t

tfanes escribi en el 406, cuando muri Sfocles, demuestran que des


de esta fecha Esquilo, Sfocles y Eurpides gozaban de una prioridad
indiscutible, aunque el orden en el que conviene clasificarlos sea coda
va objeto de discusin. En el siglo iv, en Ja Atenas de Licurgo, co n
temporneo de Aristteles, las efigies de los tres grandes trgicos se
funden en bronce y el pueblo financia la reposicin de sus obras. N o
sotros somos los herederos de este primer clasicismo desbrozado, entre
tanto, por los profesores romanos.
L historia moderna del teatro de Sfocles comienza en los das 3 y
5 dc marzo dc 1585, cuando9 fue representado con suntuosidad princi
pesca en el teatro olmpico de Palladio, en Vicenza. Pero, de la mis
ma manera que una iglesia de L. B. Alberti no es un templo griego, el
teatro de Palladio no es un teatro antiguo; cn cierto sentido es, incluso,
todo lo contrario. El ciclo adornado que recubre el escenario no es el aire
libre del teatro griego. La separacin entre el escenario y el gradero ex
cluye la orchestra, mediadora entre los actores y el pblico. E l m ece
nazgo de la Accademia Olmpica no es el veredicto popular y la repre
sentacin dc una obra de arte no es un concurso trgico en el que se
enfrentan autores, actores y coros dc tres tetralogas.
Es evidente que cn la actualidad podemos representar el idipo Rey
cn el teatro dc Epidauro, pero una lectura arqueolgica sigue siendo
una lectura moderna y nada impedir que as sea, por mucho que cada
generacin, dedicndose a desempolvar, crea descubrir el verdadero S
focles y el verdadero Edipo. La nica superioridad dc la que 1a nuestra
puede jactarse es, quiz, la dc ser consciente dc estas acumulaciones su
cesivas de lecturas.
Por tanto, el hecho dc que se hayan propuesto claves contradictorias
de lectura (la penltima es la psicoanaltica) no debe ni sorprendernos ni
indignamos. Tratando hoy en da de comprender la tragedia griega me
diante una confrontacin sistemtica de las obras con las instituciones, el
vocabulario y los tipos de resolucin caractersticos de la Atenas del si
glo V, no aspiramos al saber absoluto (el secreto del Edipo Rey no existe,
en esto Freud, fascinado por el ilustre descifrador dc enigmas, se equi voc) y todava menos a descubrir, de una vez por todas, el sentido que
tena la tragedia representada en el siglo v para su autor y para su pbli
co. Tan slo disponemos de las obras el sentido absoluto no existe.
9. Vase Leo Schrade, L/ rcprcsctijfton J'FJipo-T/rJKtta cu Teatro OOxj'im, Pa
rs.CNRS. I960, y mis ndcLmic, p.fis. 201-212.

r .m r o :

atusas

163

['.] propio termino obra ha dc servirnos dc advertencia, pues obra


* precisamente aquello que no debe quebrarse, aquello cuyo sentido
* lebe buscarse en otra parte. Quiz, como afirma dc manera un tan*
paradjica Claude Lvi-Strauss, para com prender el mito dc Edipo
j preciso reunir todas sus versiones, las anteriores a Sfocles, la del
i- tj trfico y las de sus sucesores, entre los que se encuentra el inven*= complejo dc Edipo; pero una obra no es un mito y no permi mi descomposicin en elementos primordiales. El m ito no facilitar
U li'uura de una obra sino de forma diferencial, en la medida cn que seiumns, y no siempre as lo que el poeta aade y lo que suprime. As la
I hngc del Edipo Rey no es el monstruo femenino surgido dc la tierra y
-M'Ijdor de muchachos que otros documentos permiten reconstruir, ni
**i|m>co la hija de Layo que es segn una tradicin transmitida por
i jn- .mids. La Esfinge es la horrible cantora que propona enigmas y
m.I.i ms.
I .-lo no quiere decir que la tragedia no deba ser descifrada median ! mentos ajenos a ella misma. Espectculo al mismo tiempo poltico
irid io s, b tragedia puede ser provechosamente confrontada con
.> modelos polticos y religiosos. As, tal com o tuvimos ocasin dc
........ .
anteriormente,10 cn la poca en que Edipo apareca en el tea*
primero como adivino purificador y salvador de su ciudad y desi , , m n como mancilla abominable que la ciudad recha 2 a y exilia , exis* i n Atenas y en otros lugares dc Grecia dos instituciones, la segunda
I l is m ales aparece como la versin politizada dc la primera. Ei pbari rr.i un chivoexpiatorio (aunque reclutado ntrelos hombres)
i l i ciudad expulsaba anualmente, en calidad de smbolo d las infa>' . .Mimuladas durante el ao, tras haberlo mantenido, si era preciso,
<.!. i*l afio costa del tesoro pblico como a un rey irrisorio. Edipo
*>, i electivamente con el peso dc la desgracia que abruma a sus con
* l.nl.mos, desgracia de la que, en la obertura de la obra, stos le su
ri* ,n que les libere. El ostracismo, proceso que pasa por haber sido
'Hitimlo en Atenas por Clstcnes y que fue practicado entre los aos
v 416, pretende obtener, mediante procedimientos polticos, un
* -ih.ulo comparable: expulsar provisionalmente dc la ciudad al ciul*'f mu cuya superioridad sea susceptible de convertirla en objeto de

m/.i divina bajo forma de tirana. La desmesura engrendra la tiI' V i,!* J.-P. W rtum , Am bi^ied-uic inversin. Sobre la estructura cnip.m.itica
1 '

.. t , M/. r

/, pifcv I 2 0 B 5 .

164

T RA G ED IA I N LA CfUvCIA ANTIGUA. II

rana, dice cl coro del Edipo Rey (873). Quien no pueda vivir en co
munidad, dir Aristteles,11 no forma parte de h ciudad y, por consi
guiente, resulta ser una bestia salvaje o un dios. Tal es exactam ente cl
destino del personaje de Sfocles.
D e la misma manera, cuando recordamos que en el mito, y en gran
medida tambin en las instituciones de la poca arcaica y clsica, cl jo
ven ciudadano, antes de ingresaren las Olas de los hopltas, era enviado
a las fronteras de la ciudad, destinado militarmente a las emboscadas
o, como en Esparta a la caza y a la proeza astuta y nocturna que lo con
vierte en algo as como el reverso del ciudadano normal, resulta difcil
no relacionar esta serie de hechos con la situacin de Neoptleino en cl
Filoctetcs. Ncoptlem o es el hijo de Aquiles y cl futuro vencedor de
Troya, aunque de momento es un adolescente, de la edad de un efebo
ateniense, desembarcado en una isla desierta y obligado por su jefe Ulises a llevar a cabo cl robo del arco de Ploctctcs, una hazaa contra la
que se revelan tanto cl pasado de su padre como su propio futuro. Al fi
nal de la tragedia, cl hom bre salvaje en cl que se haba convertido Filoctctcs y cl joven destinado provisionalmente a la traicin vuelven al
mundo de la ciudad.12
Esto son hiptesis y podramos proponer algunas ms aplicables a
otras obras de Sfocles. Precisemos simplemente, para concluir, que no
pretenden en absoluto imponerse a la lectura que, en definitiva, cada
cual por su lado hace y har de la obra del poeta griego.

11. Poltica. I, 125) a.


12. Vase K Vidjl-Naquct, El Fil<Ktcits de Sfocles y la efe^. en Mito ytrj^ctlij, pigs. 171-190.

Captulo 8

Edipo entre dos ciudades.


Ensayo sobre el Edipo en Colono*

Idipo, trmelo como un dios sil principio del Edipo Rey, aparece al
himl dc la obra como la mancilla que contamina la ciudad dc Tebas. De
vnpbundo miserable y ciego ni principio del Edipo en Colono , de su
plicante de las Eumenides y del rey dc Atenas, Tcseo, pasa a ser el hus
ped y bienhechor de la ciudad dc Sfocles, el gua ibtgemon, 1542) que
w dirige hacia su tumba de hroe, tras haber vencido sucesivamente a
<Jv on te, quien intenta que vuelva a Tebas, y a las splicas dc Polinices,
n decir, despus de haber roto los lazos que todava le unan a la polis
itr lebas, de la que Creonte es tirano, y al otkos de los Labdcidas.
Se ha escrito mucho sobre esta inversin ejemplar, pero compleja,1y
m pretendo aportar perspectivas revolucionaras, cn todo caso algunas
lNihlicado cn Metis, " 1, 1986.
I Ijk pJjynas que presento sujuf provienen de seminarios que Jalan dc hacc ms
i r .punco aus. Ln aquel tiempo fierre CilinRcr fue un oyente particular eficaz. Desde
wtmu c%iiiin sido objeto de exposiciones en Dctfos. el 9 de abril de 19H4 , cn donde, tfra
. m . Vj
Andradis, fui husped del Centro Europeo dc Cultura, en el mes dc ma. cu Puduj, donde fui invitado ul Instituto dc riefio por . Lun^-o y G . Scrra. Desde
iuiu -s be tenido ocasin de discutir dc estos problemas durante los seminarios da
U c i l5rtiscU*i, en li Pases Bajos (cn varias universidades), cn N u b les, Catania, Tel

166

M I T O Y T K A C J K O I A ' t ,A O t U X l A A l T U A .

1!

precisiones nuevas. Plantean! tres problemas, cuya relacin me esforza


r en mostrar. Cmo se seala y qu significa la oposicin de las dos
ciudades, Tebas y Atenas, cnire las que camina el vagabundo, abando
nando la primera para encontrar en la segunda cl asilo y la muerte?
Cul es. por otra parte, el estatus religioso, jurdico y poltico que ad
quiere Edipo en Atenas, mientras est con vida y despus de su muerte.'
Finalm ente cm o se seala en el espacio escnico del teatro, y en
el espacio representado directamente o indirectamente, la mutacin del
hroe?

Los griegos inventaron la actividad poltica, se trata de un asunto


muy odo. Comprendamos estas palabras en un sentido muy preciso:'1cl
mundo humano es habitualmcnte conflictivo y la actividad poltica con

y Lille. Q u e todos mis oyentes, ya fueran probadores o crticos, reciban aqu un


agradecim iento cordial, y rnuy en especial J , H ollad;, J . Brem m cr, H. C.ohen y P. Jud i
de La C om be. estos norabres aado cl ce mi viejo amigo 15. Bravo, quien lia s o w n
di) mi te x to un>t profunda crtica. Ni siquiera intentar dar un resumen d e la inmeitv
bibliografa sobre d V.d:po a i Colono. H e tenido d gusto de encontrarm e en terrene.
m iliar con c) captulo que Cli. Segal ha consagrado a esta tragedia en su libro Ir.:;;

an d Civilization; An Interpretation o f Sophocles. C am bridge. M ass., 1931. pgv *<


S. D eb o m ucho a J . Jo n e s . On Aristotle and G reek Tragedy, Londres. 1962, p.<;
2 1 4 -2 )5 , a H. K nox, The Hcrotc Temper; Studies its Sophoclcan Traedy, Cam luid,
1964; Sophocles and ihe Polis, Entrneos d la F on Jjiion iard. \ andoeuvres (*
bra. 1 9 8 5 ; Sopbocle, pipa. 1-32; Introduccin a O edipca Cotor.e. e n Sopbocle. the V .
Thehsn PL-.s, 198-1, p.igc. 2 5 5 -2 7 7 . L a consuha. in extremis, de! com entario de J 1 1
met beck, The Pby.i o f Sophocles, V il, Leyden, I9 S 4 . no me lia aportado gran cosa. 1 m i
las sntesis ms recientes sobre Sfocles que h e consultado, sealar ante io d o la d. t*
P. Vim nington-lngw m . Sophocles. A Interpretation, Cam bridge. I9 S 0 . piy*.24S . t ,
3 3 5 -3 4 0 ; . M achn, Coherence e l ccntinsut dar.s le thcJtrc dcSopbocle.Qu-A'X. I " l
p i p . l0 5 -l4 V y 4 0 5 -4 3 5 ; V. Di Benedetto, '/oc/c, Florencia, l9 S 3 .p g s .2 l7 -2 4 7 .y /

but not least, para algunas frmulas luminosas, pg. 3; d folleto de R. G . . Hum*
Sophocles, publicado com o nm ero 16 de los Nc:v Surveys the Classics de (W < . . .
fiarte, O xford , 1984. Salvo advertencia y exceptuando algunos detalles ortogr.di. >' 1
texto priego e s e l de R. D . Dawc (Tcubner, Leipzig, 1979); la trad uccin. m n Jslu .n l
algunos casos, es la d e P. M azon. A gradezco a D enise Fourgons la ayuda que I
prestado en la puesta a punto d e este estudio, y a Maud Sissung la amistad de la m"

dado prueba una vez ms.


2. Vase M . 1. Vinky, Politics in the Ancient World. Cam bridge, 1985 Urad .

2:7 nJcimcHln d la poltica. B arcelona, ( .riira, 1986K y C . Ampolo, lpnitt.a *

eta. B ari, 1981.

EDM'O 1;NTKI: DOS U l ' D A i r a [...]

167

MStc en objetivar esos conflictos sin esperar anularlos. La decisin pol


tica cn s no es tomada por un efe soberano que habla en nombre de
ma divinidad, ni siquiera, cn trminos generales, por un consenso ms
n menos unnime (del que a pesar de todo existen algunos ejemplos).
%ino por la mayora. Ahora bien, un hecho notable es que si, desde Soln
V U istenes, Atenas iue el lugar del que emergi la actividad poltica, pa
teco que Ja literatura tica ha tenido casi tanto cuidado en disimular es
ta realidad como genio tuvo la ciudad para hacerla nacer. Pensemos por
i jemplo en lo siguiente: estamos informados a la vez por las fuentes his
tricas y por los materiales de documentacin que, por lo dems, es
tjii lejos de coincidir exactamente- sobre los enfrentamientos indivi
duales entre lderes polticos que el ostracismo resuelve restableciendo
la paz cvica. Tambin estamos informados sobre los grandes debates en
I*' que se enfrenran, un la Ecdesia, opciones decisivas: matar o no a los
K- Mit llene, ir o no a Sicilia, problemas tan importantes como lo han si I.p ara las democracias modernas, los de saber si haba que mandar un
I "Hitbrc a la luna o instalar los cohetes Pershing en Europa. Pero no esmos informados, fuera del caso particular del ostracismo, sobre las
p licio n es cn las batallas electorales.
^. aun as, el registro del ostracismo, tal como lo han constituido las
. - <uaciones del Cermico, es diferente del que podra deducirse de los
'i'U'iiadores dc la ciudad. Pensemos cn estos dos hombres, Menn, hi ir Mcnoclids, y Calxcno, hijo de Aristnimo (posiblemente un Ale
"tuda), presentes con frecuencia en los cascos descubiertos por los
lii U>gos americanos, desconocidos en la tradicin histrica.*
Ui*j litrnoslo: no sabemos nada sobre las batallas electorales y cn es*
- I KiniMste con Roma es brutal. Ni siquiera sabemos si realmente
Silln (utailas electorales.
1 J - dicultades con las que tropez Pericles despus de los prime*
li.tu so s dc la guerra del Peloponeso no constituyen sino una exI
aparente. Q u dice de hecho Tucdides? Ln el orden poltico,
I ii. nirm es se dejaron convencer por sus razonamientos (
i > ); pero ricos y miembros del demos, por

. diferentes y de orden econmico, se agruparon contra l y no


1 ............................................................................................................................. ...............
* - < IW o u s tarde, por uno de esos cambios radicales que las ma tunibran a dar, le eligieron de nuevo estratega y le confiaron la
I ililry, /V.v.Yf. up. a ! .

(A >5.

168

M ITO Y !(>)( I N . GStr.CIA AN'TlUtA. II

direccin dc todos los asuntos polticos {...] I'u c el conjunto dc la Ciu


dad ( ) [es decir, clase dc los ricos y la popular!
quien 1c consider como el ms digno para esta luncin.1
Elptico com o de costum bre, Tucdides no prccisa si la carrera tic
Perides cumo estratega fue interrumpida o no por el proceso que sufri
y la consiguiente condena. Fl pueblo cn s, en el ms amplio sentido del
trmino, no est dividido polticamente. D e forma sucesiva est contra
Perides y fusionado con sus elecciones polticas y estratgicas. Plutar
co5 cree poder ser ms preciso, pero me temo que, ms que de una ver
dadera informacin, se trata de una amplificacin retrica/1Tras haber
mencionado el ultimo discurso del que Tucdides (II, 60-6-4) pretende
transmitir lo esencial, aade: Los atenienses, convertidos as cn due
os dc la situacin, tom aron sus votos cn armas contra l (
), le quitaron su magistratura deestratego y le infligieron una mulla. Sin embargo, la ciudad haba expe
rimentado entre tanto el valor de los otros estrategos y oradores en la
direccin dc la guerra y se dio cuenta dc que ninguno de ellos estaba a
la altura dc su cargo [...]. Adems, la ciudad aoraba a Perides. Se le
llam a la tribuna y al siratvgvion. [...] til pueblo le present excusas, l
acept dirigir de nuevo los asuntos de estado y, al ser nombrado estra
tego, pidi la derogacin dc la ley referente a los bastardos.... El rela
to incluye sin duda ms detalles que el de Tucdides y es la nica fuen
te sobre la prdida sufrida por Pericles dc sus funciones de estratego.
Pero esas excusas presentadas por el pueblo a Pericles son sospechosas,
qute ms romanas que griegas, y de todas formas ningn elemento re
fleja aqu una campaa electoral.
Tampoco sabemos si llegaron a existir listas polticamente homog
neas de candidatos. No est en modo alguno establecido que Sfocles,
estratego junto a Pericles cn el momento de la expedicin de Samas
(440) se trata incluso de la nica lista completa de estrategos que po
seemos , fuera miembro del mismo grupo poltico que Pericles y es
conocido, por poner un ejem plo bastante ms tardo, que Esquines y
Demstcncs formaron parte dc la misma embajada enviada a Filipo.

4. Tucdidcs, II, 65 2*4; lie modfic;K!o cn v.kos pumos b traduccin dc J .D c l ln


milly
5. P endes, 3 5 .4 -6 . 37.
6 . No propongo tal cosa como repb Rcncral. pero dclu* considerase el escepticis
mo du l;ii!cy, VolitLi, op. d i. . p.j^. 5-51.

I .N 'T R i: D O S C l i r i M n r s l . . . ]

169

En Atenas, el debate poltico la ludia poltica son presentados la


m.iyorit de las voccs no como la prctica normal de la ciudad democra
t i c , sino cotno la s/asis, por emplear un Trmino cuyo sentido se des
pliega sobre el espectro que va de la simple posicin vertical a la guerra
civil pasando por la faccin poltica,7 con un marcado predominio dc
ls sentidos peyorativos. N. Loraux lo ha entendido perfectamente: La
divisin, convertida en amenaza absoluta, se instala cn la ciudad enfer
ma, desbarrada por el enfrentamiento de los ciudadanos entre s [...].
( ilaro que de la divisin dc opiniones al enfrentamiento sanguinario la
distancia es considerable. Sin embargo, al dar ese paso, se est simple
mente imitando n los griegos al menos tal es la hiptesis / A los
griegos? No, y Nicole Loraux lo sabe m ejor que nadie. Todos los gne
ros literarios no se sitan en el mismo plano con respecto a este asunto,
v dira de buena gana, para llegar por fin a mi tena, que la historia re
conoce y rodea, dentro de determinados lmites,'1el conflicto poltico,
i que la oracin fnebre lo anula,51que la comedia lo torna irrisorio en su
misma esencia y que la tragedia lo destierra.
<{Qu significa esto? Simplemente lo siguiente: cuando la ciudad re
presentada es Atenas o un equivalente de Atenas, ya se irate dc la Argos
ilc las Snplicutcs de Esquilo, de la Atenas de las Suplicantes y los Hcra
(itJiis de Eurpides o, finalmente, del Udipo cn Colono, el debate es en
lierta forma anulado, la ciudad es representada com o Platn querr
que sea: una.
Un pasaje clebre de las Suplicantes de Esquilo proporciona una
prueba magnfica dc que se trata de una eleccin. La decisin reference
al asilo otorgado a las hijas de Dnao debe ser tomada por mayora y la
uirifeo pregunta:

7.
11 tiTcfi o f intensity ti crc erth rjco l hy the ipleiuiiJ Cret'k porttnjntcMiUOrJ
l .injv, escribe Finlcv. Po!i!its. op. at., pjj;. 105.
S.
K . Loraux. Loubli dans l.i este, /.< temps de /.r reflexion, vol. I. I9B0. p jj> .
. H 242
9. Vase Finlcv. P o/ifia. op. a ! . pigs. 54-55.
Ul. mi modo J e ver. esto lo demuestra de ru n era dccisv. N. Loraux. L'i/tra:
'i d'Athncs. Berlin y La H jy a P ar. 1981, csp. p.i^s. 268*291. (3. Anipolo, cn su li
lri li d o anteriormente. n. 2 . ha eons.ir.ido un captulo a la ncjctrt de la putiea
1
4 0 5 5 1. pero habr ijiir ir ms lejos. L i np irin de la poltica no concierno tan
mIp a los filsofos.

170

M ITO Y TfcACUMA i:N I- G K IX IA A N T IC U A . II

603 * , ,

D inos h a su dnde llepa )j decisin tonu da y hacia dnde se in d in a h mayora dc
Jos iufrpios cn el voto soberano dc) pueblo.)

Y la respuesta es:

605 >.
(H an decidido los arpivos sin que hubiera un solo v o ta disidente...]

El decreto que convierte a las Danaides en metecos, tras haber hecho


uso de la pcith, dc la Persuasin, mediante retricos giros apropiados
para persuadir a las masas { [...] )
( 6 2 , ha sido aceptado por unanimidad, pandemiai (607) ni siquiera
ha tenido que intervenir el heraldo [anca klctros, 622). Slo para el fu
turo se concibe la posibilidad (613-614) de que un ciudadano de Argos
pueda rechazar su ayuda a las vctimas.
Es cierto que existe una aparente excepcin a la regla que propon
go aqu. Al final de las Eumnides (752), el voto est dividido. Los figu
rantes mudos que ocupan el puesto de jueces en el Arepagou dan una
voz dc mayora a las Enemigas de Orestes y es Atenea quien decide la
absolucin, expresando con su voto nico y doble la unanimidad cvi
ca. El debate abierto no ha tenido lugar sino entre divinidades, Apolo y
las Erinas.
Pero s, en los trgicos, Atenas no discute con Atenas, la stasis dis
pone dc un lugar privilegiado que es Tebas, dc la que podra decirse
que es una anticiudad.n Esto ocurre cn Esquilo con los Siete, cuyo prin
cipio seala la stasis entre Eteocles y las mujeres y cuyo final, sea o no

11. Vase R: G . A. B u xton . Persuasion in G reek Tragedy. StuJy o f Pa.hr. Cam


bridge, 19S2, especialm ente pR. 79: the m om ent, political peiiho is suprem e.
12. Para una discusin sobre su nm ero y funcin, vase O . Taplin, l heStagrcraft
o f Aeschylus. The DrtxJtic Use o f Exits a n J Entrances in G reek Trj& Jy, C>xford. 1977.
p igs. 39 2 -3 9 5 .
I).

H e t o m a d o e s t a i d e a d c U e n s e a n z a o r a l d c K r n m a 1. Z e i d i n , q u i e n v j a p i

b lt c a r p r x im a m e n t e u n e n s a y o s o b r e e s te le m a d e l q u e b e t e n id o c o n o c im ie n t o m a n
d o e s t a s p g in a s e s t a b a n r e d a c t a d a s : m i e n t r a s t a m o , v a s e ( f e J i t t k e S t g r t o f t h e S f : i U .
R o m a , I 9 R2 , p i j ? . 1 9 9 , n . 5 .

i:m ro

e s tk i:

o o sciu iM ors I...]

171

autentico, seala que, con la divisin del coro entre los partisanos de
Antgona y los de Ismene, se ha pasado dc la guerra extranjera a la *
rra civil. Esto ocurre cn Eurpides con las Suplicantes, las Fenicias, H
meles y, naturalmente, con las Bacantes: se podra mostrar que en esta
obra la stasis se interna en el personaje central, el rey Pcnteo, desdobla
do entre el hoplita y la mujer. Esto ocurre cn Sfocles, claro est, con las
tres obras tebunas.
Para comprender en qu reside la cxcepcionalidad de 'lebas, fijada
cn el papel de ciudad mala, basta, por ejemplo, con observar el destino
trgico de Argos-Micenas. Como he dicho, en las Suplicantes dc Esqui
lo es la ciudad-una, tanto como lo es Atenas cn la obra homnima de
Eurpides. Por el contrario, en el Agamenn y Las coi'forasyal igual que
rn la Electra dc Sfocles y en la de Eurpides, es ciudad mal goberna
da por una mujer. Pero al trmino del mal gobierno no queda la espeunza del bueno. E l caso del Orcstes dc Eurpides es sorprendente en
tre todas ellos. Verdadera rplica, a ms dc medio siglo de distancia, de
\*\Suplicantes de Esquilo,14 esta obra nos presenta un juicio de Orcstes
diferente del dc las Eumnides. Orcstes y su hermana no son presenta
das ante el Arepago, con los dioses y los hom bres confundidos, sino
in te una Asamblea dc Argos que se parece cn cada rasgo a la de Atenas,
\i%\a por los crticos de la democracia estamos cn la primavera del
408.'
Los oradores se suceden y se oponen unos a otros. El heraldo TaltiIho mantiene un lenguaje doble. Diomedcs aboga por el exilio y unos
flpUudcn, gritando que tena razn, pero otros le desaprueban (9019 0l. Un argvo sin serlo, un m ctcco que el escoliasta identifica con
rl demagogo C leofonte, propone la lapidacin (902-916), mientras
que un paisano annimo, uno dc esos autourgoi tan estimados por el
Ifm am icn to poltico moderado dc finales de! siglo V,1* pide para Ores %una corona; y los chrcstoi, es decir los danos, los miembros de la
l.iH- superior, le dieron la razn (917-930). L a victoria fue para el deI A l\ii esta ob ra se describo una asam blea que rene cn el alto en que dicen que
I *-* ine el prim ero que ai pueblo reuni para satisfacer a . (71-873), dicho
* mu m odo, cn el lup.ar de rigen de la tlcm ocracia.
I * !. mi momento d c profundo escepticism o para la vida dem ocrtica y Ja fun* rkkit n j cn Atenav, rcalv.j V. Di B o n eJt.n o en su cd icin d c la obra, Floren-

- lV-V pjjr. 17),


M

Vase R. Gousxetis, V.urftJc vi A th en a , rusdas. l% 2 . pgs. 556-559 y Cl.


.1*1 ftn tl h dffwxTMtcaihtmcnnv. Pars, 1962, pjps. 2 5 1-253.

172

mito

*<;: la c:ki.c:ia anticua, it

magogo y el partido popular. No es c! nombre ele Aleas; sin embargo,


no cabe a menor duda de que es Atenas.
Pero hay que entenderlo correctam ente, la relacin dc Tebas con
Atenas no es sta. Tebas no es un simple registro al que se puede trans
cribir tanto la idealizacin dc Atenas como su caricatura salvaje. Se de
be a la prolongada hostilidad de vecindario que separaba a las dos ciu
dades y que incluye, cn especial, una constitucin de la liga beocia que
aparece como rplica a las instituciones queridas por Clstcnes? En to
do caso, la Tebas trgica funciona como paradigma dc la ciudad dividi
da. Se trata de una esencia, no de una existencia."
Veamos, pues, cmo se aplica este principio al Edipo cu Colono. Y
plantemonos en principio esta simple pregunta: quin gobierna en le
bas cuando Edipo llega a Atenas? El problema es formulado por Ismcne
en trminos de narracin histrica. Al principio, posedos por una cris sa
na, sus hermanos rivalizan en ardor por dejar el trono a Creme l...] y
evitar as mancillar Tebas (367-369). Despus surge la cris h i k e (372),'
la rivalidad perversa, inseparable desde 1 lesodo, de la primera, que
triunfa y les opone conjuntamente a Creonte y a continuacin entre s, ya
que el cadete, Eteocles, pretende triunfar sobre el primognito. Polinices
el detalle de la primogcniiura es una invencin de Sfocles quien
17. V ase P. L cv ciju c y P. VU.il N aquet.

G tn hhie l'rhinU', lfcsancon y Pars.

1964. p jjj . 1 1 2 -U 3 .

18. Y por eso u pienso, como B. Kr.ox cn &u libro celebre OtJipns ai /,
New i laven, 1957. que lidipo <en el VJipo Rey) sea una representacin ele la audxi.i
imperio! dc Atenas, al menos una representation consciente, y me oponte a J. Dolan.
Philokta und Odtpus uu Koloims. FcUscrn/t Gr,iw , Munich. 1973, pjf.s. 4 3-62.
quien se
56-57 \cn el conflictu dc los dos hermanos, cn Tebas. una trasposicin
dc la

/osts .ateniense.
19. 1.a presencia d c lo

cri h jCv cn el verso 372 im plica que hay que m antener cn

el verso 367 el trm ino


q u e T y ru h in . seguido p o r je b b , haba corregido por m n
Je b b consideraba que se haca sentir la influencia del texto d ? 1 lestodo Cr.ih;o. 11 y
sifcS.h pero cn el sen tid o d e una alteracin del texto ; vase su neta cn su edicin o
mentado (Cam bridnc. 1899, reimpresin: H jk k c n , Amsterdam . !% 5 > , p ip s. 61-66.
20. Vase lo noto d e je b b . loe. cu , pg. 6 7 . Un Lis l-a titijs d c liu rip id rt ( 7 1>, liten
d e s recuerdo su derecho dc prim ogeniture. Polinices invoco I suyo en el HJsfo cn ( '
tono, en los v ciw 1294 y 1422. M azon anota. a propsito del verso 1354 del UJipo tu
Colono: nD e hecho Polinices nunca ho reinado cn Tcl\v>*>. P ero que es el lincho cu <l
pasidode uno accin trgica? E n el nuevo Iraprncnto de LilJe (P. l.ille. 7 3 J. los do* hi i
monos son presentados por su madre cot igualdad de d erechos, sin que llegue a men
c icn o rsv d derecho d e prim o^enitun, scf:n el cual el podrr puticu pertenec., a Ion>
ck-s y la riqueza

Pulinices.

SD IIH J IJNTRi: l>(W C JCD AULS [ ...]

173

es expulsado, desterrado, y sc refugia en Argos desde donde dirige 1.1


guerra contra su propia ciudad (375-380). Tambin l se encuentra entre
dos ciudades, dos ciudades en guerra: slo que, s una es Tebas, la otra es
Argos. Pero es Ktcodcs el verdadero rey de Tebas? Edipo duda de sus
dos hijos, uno y oros son acusados de haber antepuesto a su padre los
iron os, los cetros, el ejercicio de la tirana y del poder (448-451, 13541)57), en suma, la polis contra el oikos. Pero Polinices Je dice a Edipo que
l.teocles es un tirano en nuestra casa/1 ' el
tirano domstico, en cierta forma, el dueo del oikos . Por el contrario,
la tirana poltica es ejercida por Creme, quien proclama su propia so
berana al tiempo que finge depender de la ciudad: ,
" aunque yo sea tirano (851 h Sin contar a Edipo, a quien le queda cl po
der de asegurar, muriendo en lebas, la salvacin de su ciudad natal, hay
tres pretendientes a la soberana de Tebas: Creonte, Eteocles y Polinices,
itu.ido en cabeza de un ejrcito argtvo y considerado argivo por Teseo
11167) al mismo tiempo que pariente {enhenes) de Edipo.
Ni anarqua ni despotismo, es la consigna, en las Eumnidcs (525526 y 6 % ), de las Erinias, consigna que Atenea asume como suya. C o
mo acabamos de ver, Tebas se encuentra al mismo tiempo desprovista
dr mando y sometida a la tirana. Lista ciudad tirnica es tambin una
cuidad injusta. loda ella es acusada por Edipo de haberle unido a Yoy de ser, por tanto, responsable de sus desgracias (525-526). Ella
vs, colectivamente, quien le ha expulsado del territorio tebano:

440 pr
.
I lebas me* arroj por la fuerza de su territorio, iras u n to iiempo.1

lam bin es la ciudad quien, segn Crem e, habra decidido el rermio de Edipo (736).*J
Pero esta ciudad responsable es, adems, por boca de Creonte, una
ciudad mentirosa que emplea una falsa p?i/ho,:' un modo de persua* 1

'i nano y no rey. com o traduce M azon en cl verso 1338; ha> que condenar de
lyrj/:

utM \a por iiul.is la deicst.iblc costum bre d e los traductores franceses: traducir
" |r ryy.

~ 2. \ ease tambkn cl verso 540*541, donde P.dipo luibJa del precio a us serv*
rfc
le |j.i s iJo iU(>r<!.id< |K>r J.i ciudad*
-M Va<e Hiixiou. iVn.v.n^r/.
M 141.

174

MtTO Y T K A C LU IA UN I. C ltlX IA A N T IfilM , It

sin que podra relacionarse fcilmente con el discurso Ideolgico mo


derno. El discurso dc Creonte (728*760) habla de Tebas como si Tebas
encarnara los valores de Atenas como si las dos ciudades estuvieran en
un mismo plano. N o se dirige a Atenas com o un rey, sino como un an
ciano (733) cn nom bre del principio de antigedad. N o vengo en
nombre dc uno solo, sino que soy mandado por todos los ciudadanos
& > () <737-738).**' En nom bre de la
pcitb (756) invita a Edipo a volver a su tierra, al hogar de sus ancestros,
a la ciudad que lo cri. Hero Ismene se lo advirti (399-405): es imposible
que atraviese la frontera; permanecer cn el exterior, en el lindero, pa
nudos (785), es decir, cn trminos del escoliasta, en agrois, en el espacio
dc afuera. Sin embargo, no slo se traca del pasado y del futuro: Creonte
comete ilegalidades ante la propia mirada de los espectadores, violando
la ley dc Atenas al secuestrar a Antgona c Ismene, amenazando con
raptar a Edipo para aumentar el botn (rbystoti) de su ciudad. A nivel de
vocabulario, no se trata dc represalias aplicadas cn virtud dc un d ere
cho existente, sino de violencia pura y simple.**
Queda compensada esta acusacin? Puede establecerse una dife
rencia entre Tebas y sus dirigentes reales (Eteocles, Creonte) o poten
ciales (Polinices)? Edipo anuncia a Polinices que no llegar a tomar l e
bas (1372). La expedicin de los Siete acabar fracasando. Difcilmente
poda aqu ignorarse el mito. Lo que resulta ms sorprendente es el dis
curso que Tcsco dirige a Creonte:

919 K a fto i *
(ptXoaiv .
[Sin embargo 'lebas no te ha educado para la maldad, pues no gusta dc criar hom
bres injustos.]

24. I te elegido, como Jcbb y Dawe, la varianic<fti/x que proporciona un ^riipu de


manuscritos, mientras que cn oros (entre (os que se encuentra el Laujvniiamss) const j
fjrtin, que parece derivarse del undrj dd verso 735.
25. Vase B. Bravo, SuJn. Represadles et justice prive contrc des tranters dans
lesciisgrccques,/LViN'/J ser. 111, n"' 10,19S0,p.j;s. 675*987; parala interpretacin dd
verso 58 dd lidpa en Colono y del trmino rbysion, no creo, como Bravo, pifjs. 775
777, que el empico dd termino rbyiiott sea inocente. Creonte lo empica, especificamente, en el sentido de represalias, el espectador ateniense lo comprende como pura
violencia.

KDIPO IINTKH DOS CIUDADLS ( ...)

Este corto pasaje ha suscitado violentas polmicas. WilJm^witz ha


visto en cl una alusin al partido tebano de Ismenas, hostil a l^tnci nntiateniense de la ciudad.^ Si se elige esta lnea, sera m ejor suponbtvitn-_
to a M. P o h lcn z r una alusin a aquellos cbanos que, tras la revolucin
de los Treinta tiranos, haban dado asilo a los demcratas atenienses re
fugiados en B eo d a.:s Los versos litigiosos habran sido aadidos entre
la muerte de Sfocles (406) y la representacin de la obra (401), pero
do confuso y, por tanto, propicio para modificaciones.
Pero no es forzoso llegar a tales extremos. Q ue Teseo, el soberano
modelo de la ciudad modelo, separe a la ciudad de Tebas de sus diri
gentes cosa que no hace Edipo responde a la lgica del personaje
todava ms que a la del conjunto de la tragedia.
Para ejecutar cl retrato de Atenas com o ciudad modelo frente a la
ciudad de la violencia pura y de la stasis?* basta, en suma, con invertir
el retrato de Tebas. En tal caso habra que citar toda la obra y no slo al
ilustre coro (668-719) que, partiendo de la blanca Colono, exalta la
Atenas del olivo, de los caballos y de los marinos. Me limitar a algunas
observaciones. Atenas es una ciudad cuyo jefe jams es denominado tyrantios. Teseo es cl basitem cl rey (67), el gua, bgemn (289), el sobe
rano, el auax (1 1 3 0 ,1 4 9 9 ,1 7 5 9 ), incluso es, segn un termino de origen
indoeuropeo, el koiranosP (1287), cl jefe de guerra, llega a ser simple
mente este hombre (ancr, 1468) o, de forma algo ms metafrica, el res
ponsable (krawft) de este pas (862-926), nunca es el tirano. Y con la
mayor naturalidad, el propio Creonte seala la presencia, al lado del
rey, del sabio Consejo del Arepago (947). No hace falta decir que Ate
nas es una ciudad de hombres libres y no de esclavos (917), una ciudad

26.

AftuJ Tycho Von W il.im mvtJz-M iillendnrf, D ie d ram iiscta Teeltnik des So

phokles. B erln . 1917. pgs. 3 6 8 -3 6 9 . E sta interpretacin suscit t.i ira de K. Kein*
lurdt. Sophofe (1935), Pars, 1917, p ig . 27*1 (irud. c-.: S()fo:is. Barcelona, Desuno.

mu
27. Da Grtescktscbe TrayfiJte. Leipzig, 1939. . pj. 2 4 5 , nota a J I. pg. 3 6 S . ciop. cil., p ip . 2 7 4 , . 18.

nd<> p or Kart Reinhardt,

2S. Je n o fo n te. 1 le !l., I l l , 5 . ; D iodoro, I I, 6 . 3 .

29. Ch. Segal, <p. /.. pig. 362: The contrant between the two cities nd the (wo
t'vjft't o f indcty th.it they cmko.iy si csscnthl to an unJcntanJu:^ o f tbcphy.
30. U na etim ologa Ric^a con valor m ilitar es d efe n d id j por A. H cu bcek,
Kijppcr/ Vcr\i.jrx!tw . Wurzburger )ahrbicherfuric Atteriurnstvis

yrnuhjft* N 4 . 1971). pjfVS 91 >9S.

176

M ITO Y TRAGED IA CN LA G R LC IA A N T IC U A , U

donde el derecho a la palabra (1287) es respetado: el propio Polinices


se beneficia dc ello.
Finalm ente Atenas es y veremos cm o la observacin reviste
aqu su im portancia una ciudad donde cuenta el elem ento local, el
demo, cn este caso el de Colono, que aporta el coro, comunidad orgullosa de s misma y que era la de Sfocles.*2 E l hom bre de C olono
que encuentra a Edipo se prohbe a s mismo expulsarlo de la ciudad
sin el consentim iento d c la ciudad, poicos dicha (4 7 -4 8 ). El demo
es una reduccin dc Atenas y su agora es la que aparece representa
da en la orchestra , el coro funciona com o una fraccin dc asamblea
poltica, pero precisam ente no es sino una fraccin, y Tcsco, esc rey
Ecclsia, esa encarnacin dc la soberana popular, marca la diferen
cia. As que Atenas es la ciudad ideal, capaz de movilizar a todos sus
ciudadanos, hoplitas y jinetes al servicio dc una causa justa (898); es
la ciudad que no decide nada sin el consentim iento de la ley,
(913). E s necesario es posible? de
cir ms?
Cul es el estatus de Edipo entre estas dos ciudades? Tratndose
dc los trgicos es peligroso intentar transcribir pura y simplemente el
estatus heroico cn trminos jurdicos. A fin de cuentas, esto es aplicable
a todos los Trgicos no slo porque, como haba intuido G crn ct, la tra
gedia expresa un derecho que se est constituyendo, que todava no es
t fijado,14 sino porque la tragedia explora las situaciones extremas y
llega al lmite, cosa que evidentemente no hace el derecho.

31. Sobre los debates cn tom o a la libertad del ciudadano cn Alenas al final del si

r) o v. vase ahora K. A. Raaflaub. Democracy. 0!ctrch>\ and the concept of the


Citizen in late fifth-ccnuiiy Athens, Foliej! Theory, vol. 1 1, n 4. noviembre dc
p.fis. 517-544.
32. Vanse los versos 58-61: Los campos cercanos se ufanan ds que este jinete d
3 <ju, Colono, sea su fundador y todos llevan cn comn su nombre, siendo as designa
dos. Esquilo, del demo dc lllcusis. haba denominado Elcminioi una tragedia hoy |wi
d id j. Uno dc mis oyentes dc Utrecht. H. Tcitlcr, me sealo que Colono uc tambin 1 1
lupar dc U reunin extraordinaria ds la asamblea popular que dio oripcn a la coralito
cin del 411 (Tucdides. V III, 6 7 ,3 ).
Vanse los versos 658-640; Tcsco deja que Edipo elija: permanecer en Colono
o ir con l al centro.
34. V aseJ.-P. Vcrnant. La Trapdie prccquc seJon Louis <!crnct. Uorr.urs>t

Ltiuis Gcrnct, Pars. 1966, pf,s. 3 1*35.

. D O S C tU t> A f^ [ . . . ]

177

Pongamos por caso \zs Suplicantes dc Esquilo, primera tragedia de


extranjeros. * Al desembarcar en Argos, las Danaides pretenden ser
avivas a pesar de su espacio egipcio y, reclamando como lales el dere
cho dc ciudad, se han sentado en el santuario, cn postura de suplican
tes. El rey dc Argos define su estatus o, ms bien, su ausencia de estalus. Es asombroso que hayan osado venir a Argos:

238
,
iin los heraldos extranjeros que, normalmente, debieran haberlas pre
cedido, sin los guas {locales?) que debieran haberlas acompaado, sin
los prxenos argivos'hdispuestos a acogerlas. En el sentido clsico de la
palabra, un prxeno sera aqu un ciudadano de Argos dispuesto a ha
berse cargo de los intereses dc la ciudad de la que provienen las Dana
des, lo que plantea una doble dificultad: estas muchachas se presentan
Ktmo originarias de Argos (1 6 ,2 7 4 ) y no vienen de una ciudad que po
dra tener una relacin normal con Argos. En cuanto al heraldo, es ver
dad que existe, pero hablar en nombre de tos hijos dc Egipto, primos
i males de Jas Danaides. A falta de prxenos, stas piden al rey que
dopte ese papel:

118
.
y s con justicia un prxeno piadoso para m.]

ionio tal acabar actuando Pelasgo, designado ms adelante (4 9 1}


l,,m " ai Jotos proxenos t com o prxeno respetuoso para con sus
hn^ p ed es, a quienes, precisam ente, proporciona guas, reclutados
1ehncnte (491 -492). A s pues, Pelasgo protege a las hijas de Dnao
* Ir* da un primer estatus, la asphaleia , a seguridad. El segundo se
I' <onliere en condiciones ms jurdicas, medante un decreto vota
do por la asam blea popular (60 5 -6 2 4 ). M ediante tal decreto, !a Ec-

1 w
.

Wi. ( uuihU'r. Sym buit U t

11.

cl h Ju s tk c dans a C ici e w ju t ' Nancy

lf 1
op a t , pj>;v 5 3 -5 4 , sostiene tue se t n u cfcctivam rntc dc* la proxctnu.il y c it* tp jtf. 5-. n. 126) h opinin diferente di- VUimovit*.

178

M ITO Y T KA G LD IA LN LA GRf.CJA A N TIG UA . II

clcsia , convierte a las Danaides cn m etecos a quienes no se puede


prender.
610
.
[Podemos residir cn esta tierra como individuos libres a quienes no se puede pren
der, con el derecho reconocido del asilo.)

En adelante disponen, como todo m etcco, dc un protector, un fia


dor, un prostates. Pero, una vez ms, el poeta trgico llega al lmite ha
ciendo decir al rey:
965 S'
, .
[Tenis por protectores a mi y al conjunto de los ciudadanos, dc quienes sc c i c u
ta el voto.]

Tambin hay que udmtir que no toda ciudad posea numerosas ca


sas dmata [...] polla (957) destinadas a recibir huespedes pblicos,
pero, despus dc todo, el desbordamiento dc lo real es aqu modlico.
Las Suplicantes se representaron cn el 465. Los Hcraclidas de Eur
pides (que datan de h. 430-427), otra tragedia de extranjeros, presentan
un caso doblemente interesante.
Yoao y los hijos de Heracles son alotncnot (15), errantes, que atra
viesan una frontera tras otra,
(16). La que acaban dc atravesar (37) cuando se inicia la obra es la de
Atenas donde reinan dos reyes, como en Esparta, pero elegidos por sor
teo (36), como ocurre con los arcontcs atenienses, entre los hijos de
Pandin. Al igual que las Danaides, los Hcraclidas son suplicantes que
se dirigen al mismo tiempo a sus interlocutores y a la ciudad que stos
representan. E l rey de Argos, Euristeo, y su heraldo intentan prender
los en nombre de una disposicin argiva que les ha condenado a muer
to, actitud paralela a la dc C rcontc secuestrando a las hijas dc Edipo
porque eran tebanas. Yolao responde que los Hcraclidas ya no son ar
givos. Entre ellos y el representante dc Euristeo ya no existe nada en co
37. Para un estudio preciso dei derecho de secucMro. \vasc U. Bravo, np. a t

rniro liNTKi: t>os ciudades [...]

179

mn, en mesot (184). Los Heraclidas son legalmente, por decisin dc


un voto (186) de la Asamblea de Argos, extranjeros con respecto a su
ciudad de origen. Como las Danaides en Argos, los H cradidas invocan
un primazgo. Htra, madre de Teseo y abuela dc Demofonte, es al igual
que Alcmcna, madre de I farades, nieta de Plopc. Este parentesco no
les da ningn derecho cn Atenas, pero dc ciudad a ciudad el argumen
to del parentesco, de la syngcneia, tiene su valor, que es diplomtico.Js
Al igual que Pelasgo, Demofonte de Atenas procede de Argos. Primero
trata a los I leraclidas como huespedes extranjeros, x e n o i , a quienes se
conduce desde el altar ante el que suplican a la casa (340-343) con ries
go de convocar a los ciudadanos cn asamblea poltica y militar (335).
Los Heraclidas no tendrn que permanecer en Atenas como meteeos. Al contrario, se anuncia su salida y Eurpides hacc hablar a sus
personajes como si a la salida y el retorno al Peloponeso siguieran in
mediatamente la derrota y la muerte dc Euristco. Sin embargo, cn Atenas
permanecer un m eteco inesperado, un meteco muerto, un meteco h
roe, un m eteco salvador, como lo sern, aunque vivos, los metecos que
ayudarn a Atenas a expulsar j los Tiranos: ese m eteco es Euristco, cu
ya tumba, en Palene, proteger a los atenienses contra los descendien
tes d los I leraclidas, como la tumba dc Edipo proteger a esos mismos
atenienses contra los tebanos:^

1032
,
' .
f V bajo Ij erra en que reposar ctul meteco, ser partidario tic ti y salvador dc la
ciudad, pero surco enemigo dc los descendientes dc estos.]

Un rey enemigo, vencido y ejecutado, convertido cn meteco y en h


roe protector despus de muerto. Acumulando estas posibilidades es
como Eurpides llega a su vez al lmite.
38. Vase el estudio clsico dc D. Mus. Sull'idca di OVjfjflifvcia in iscrtzioni grethe, ASSP, n* 3 2 .1 9 6 3 ,
225-239.
39. Dejo dc lado el problema anexo del sacrificio humana impuesto por el orcu
lo p jra U salvacin de los I leraclidas.
10. Vase A.-J. l-rstu>pK*,Tra>;dicci tambes cre e s . K//K, 1973, pips. 3-24.
retomado en ilu.lez d'hittnirr ct de rbtkilo& e, Pars, 1975. pips. 47-68, y, cn particular.
fu 68.

180

V .. . LA GRliC IA A M IC H A , II

Y c! Edipo tic Sfocles? Consigue ms de lo que han conseguido


las Danaidcs vivas y Euristco muerto? Se convierte en ciudadano de
Atenas? No cabe la menor duda de que ya no es tebano. Cuando el coro
le pide que diga cul es su patria [206), Edipo responde que es un apopiolis, que no tiene patria (208), y acusar a Polinices de haberlo con
vertido en un sin patria, en un apoli* (1357). B. Knox ha resuelto en los
siguientes trminos cl problema que me planteo. Oponiendo el destino
de Edipo al de Filoctetes, escribe: Pero en esta obra no aparece ningn
dios para provocar la reintegracin de Edipo en la polis. Se convierte
efectivamente en un ciudadano (tw polis, 637), pero en un ciudadano de
Atenas, no de Tebas, y su ciudadana comienza y termina con su muerte
misteriosa.41 As pues, nos encontramos ante una variacin del conoci
do esquema sofcleo, cl de la reintegracin del hroe: yax muerto y I*i
loctetes vivo son reintegrados en el ejercito que representa la polis. Edi
po es reintegrado no en su ciudad, sino en Atenas, en y por su mucrie.
Esto requiere un examen minucioso. Los versos decisivos, tal y co*
mo los comprende Knox, son evidentemente los versos 636-637:

636
| , 6 .
[Vo, temeroso ante estos hechos, nunca desdeare su ofrecimiento (<lc don3r su
cuerpo a Atenas) y 1c instalare en crac pas como ciudadano.]4

Esta interpretacin no es nueva, pero tiene el mrito de explicar lo


que muchos otros estudiosos han admitido como evidente, partiendo
de un texto que no tiene nada de evidente.
E n efecto, en los manuscritos no consta sino ;
' es una correccin postuma de S. Musgrave, publicada en 1800
y aceptada por numerosos editores, no por todos.4* En el caso de Mus

4 1. Sophotics and the pfli\, op. c it pig. 21.


42. Traduzco empata por ciudadano, tal y como lo hace Knox. pero provisional
mente. La mayora de los interpretes lo entienden exactamente como l.
43. Es accplada en ltima instancia por D aue, pero no por Dain (1W 0). ni por
M. Gigante en su traduccin (Siracusa, 1976). ni por Colona (MS3K ni siquiera por Ka
mcrbeck, quien en su comentario, pg. 101, duda en la opcin aun admitiendo que
jitcdiv no es imposible. En lo que respecta a las observaciones siguientes debo mneh:
a . Bravo, a.L Bollaek y M. Casevit. los tres me h,m hecho comentarios detallados de
les que he sacado provecho h w a el punto de modificar radicalmente mi hiptesis inicial.

L D I P O H.NT RK n O S C I l . D A D F S

181

grave y dc quienes le imitaron, salvo Knox, no sc trata de una co rrec


cin positiva, introducida para intentar comprender cul es e! destino
jurdico dc Edipo cn Atenas. Lo que resulta problemtico para muchos
interpretes es el sentido dc .4* No hace falta decir que, por
parodiar un principio jurdico tan clebre como poco aplicado, todo
manuscrito debe ser considerado inocente hasta que no se aporte la
prueba dc un error. En este caso, proporciona un sentido per
cibido por el escoliasta que lo interpreta as: , al con
trario, En tal caso se entender literalmente como sigue: Yo, temero
so, no expulsare41 jams el favor de ste, por el contrario lo instalar
Idicho favor] cn el pas. Por metonimia, la gracia, la charts que Edipo
desea otorgar a Atenas, es decir, la donacin de su propio cuerpo, es
asimilada al propio Edipo, concretamente a su cadver, dado que Sfo
cles. si no Teseo, sabe con certeza que la estancia de Edipo cn Atenas
est a punto de acabarse. Siendo riguroso, podra detenerme aqu y dar
por resuelto el problema planteado por B. Knox, a falta de un texto que
apoye su razonamiento. Pero no estamos cn el campo dc las ciencias
exactas y, aunque es improbable que la correccin dc Musgravc remita
ti manuscrito de Sfocles, no ser intil preguntarnos a qu sentido
llegaramos con este texto. Empolis es lo que los gramticos denom i
nan un compuesto por hipstasis de un giro preposicional. Dicho de
otra forma, ho empolis es el equivalente dc ha cn polci, el que est en la
ciudad. D e igual manera disponemos, desde Esquilo, de amphiptolis,
el o la que est alrededor de la ciudad, y anchiptolis, el o la que est
i crea dc la ciudad." 1 primer significado de empolis es sin duda ms
local que jurdico. Posiblem ente el primer ejem plo dc esta palabra se
encuentra en el cm ico Eupolis.4j Segn el gramtico alejandrino P
lux, upolis habra empicado esta palabra en el sentido de asios, dicho
ilr otra forma, el hom bre del pas, enchonos t y Plux aade: Creo que
Mmhin hubiera podido decirse entapio*. Lo que significa que el tr
mino es entendido en su sentido espacial: la ciudad, el pas, el lugar La
dimensin jurdica dc la polis no se indica, pero es justo precisar que

44. M is bien era dc esperar coma cn Eurpides. Hiplito, 390. pero


* 4M- i'rj.-futr.iji, 35S.
41. lis el sentido preciso del verbo ckbaii.
4f m i caiftr.ix, 76: Siete, 501.
17.

It .

1*9 .

i i 7 Kock, citado por Plux, O nam auieon, IX , 27 (cd, Hethc, voJ II

182

M ITO V TRAGCD IA LA C R FC IA A N T IC U A , J l

cn la obra del propio Sfocles existe equivalencia entre asty y polis.**


La Diada de Eupolis se data en el 412. lil primer em pleo del termino
con su contexto, el nico que yo sepa, se encuentra precisamente en el
Edipo cn Colono (1156), detalle que evidentemente ha seducido a
Musgrave. Tesco le habla a Edipo dc Polinices e insiste en su relacin
paradjica con Edipo:

1156 '
,
(...un hombre quti no es c tu misma ciudad, pero que es pariente tuyo].4*

En efecto, Polinices, candidato al trono de Tebas, encabeza un ejr


cito argivo y probablemente su pertenencia a Argos era sealada por al
gn detalle escnico. Es evidente que el trmino puede evolucionar ha
cia el sentido de politcs. Se trata dc la definicin que dar ilesiquior
, el que tiene patria, pero, incluso adoptando la c o
rreccin de Musgrave, lo que sabemos del termino no nos obliga a en
tender que Edipo se convierte en ciudadano en el sentido jurdico del
trmino. Por lo dems, otra forma de reflexionar sobre el sentido de
este trmino consiste en examinar los significados del verbo derivado
cmpolitcu del que proporcionan algunos ejemplos contcxtualizados
los textos literarios y las inscripciones.
Curiosamente, este verbo aparece por primera vez, segn nuestros
conocimientos, cn el relato que hacc Tucdides de la toma de Anfpolis
por 13rsidas (424), relato ms o menos contemporneo de la Diada de
upolis y probablemente anterior al Edipo cn C o l o n o Anfpolis, ciu
dad del imperio ateniense fundada en el 437, tena una poblacin mez
clada. Brsidas cuenta para su empresa con el apoyo de las gentes de
Argilos, ciudad vecina y colonia de Andros. Entre los habitantes oikeforcsiW 1 0 3 ,3 ) dc Anfpolis hay argilios. Los argilios de Argilos cucn*IR. liiltpo cn C olm o, 1372 y l;t now dc Mazon, p.ijj. I>4.
19. M.i?,on traducc qui nc scrait p.is ton concitoyen. Yo traduzco de forma mis
neutra. Ll escoliasta lo interpreta as: v TV| aiiTfl 0l*0CvTCt. que reside cn la
misma ciudad.
50. M. ('asevit/ me confirma categricamente esta derivacin: erxpolth'u es uu
derivado dc cm falit y no dc un absurdo ctrtpcliUs.
5 J . V n se las indicaciones dadas por J. De Komilly, pi^s. xxxxi de su edicin dr
los libros IV y V Hellcs I-eUrvs, 1% 7).

i : n t k c d o s c t i ; o a i >i : s

[...]

tan con los de Anfpolis para librarse de! yugo de Atenas y volver a !a
alianza espartana. Los argilios de Anfpolis son designados como cmpolitcuontcs (IV, 10> ,4), residentes.
Un poco ms adelante se habla {IV, 106, 1) de la poblacin ate
niense, poco numerosa, instalada en Anfpolis (
). Es evidente que estos atenienses no han renunciado a su
ciudadana pero en modo alguno pueden ser m etecos en Anfpolis.
Hay que suponer que disponan, junto a otros, de una doble ciudada
na, pero no sabemos nada o casi nada sobre las caractersticas de la ciu
dadana en Anfpolis. Curiosamente, en Isocrates (Filipo, 5) el verbo
vuelve a aparecer relacionado con Anfpolis. Aconsejando una vez ms
a los atenienses que no repitan la aventura imperial del siglo anterior,
Iscrates Ies conjura a evitar las empresas coloniales iapoikiaft que, du
rante cuatro o cinco veces, han sido la perdicin para los que estaban
instalados all Uous empoliteutbentas). Resulta atractivo imaginar, junto
a M. Cascvitz, que el trmino cmpolis y cl verbo derivado aparecieron
en Atenas en relacin con el estatus particular de Anfpolis o de otros
establecimientos , colonia ateniense con poblacin mezclada cuyos
com ponentes deban guardar su ciudadana en cl exterior formando
parte al mismo tiempo de la ciudad sbdita.
A este minsculo historial clsico se aadir un reducido conjunto
helenstico. Polibio (V, 9 ,9 ) nos hace saber que Antgono Dosn, rey de
Macedonia enfrentado a Clemenes de Esparta, vence en Selasia (2 22),
aduendose de la ciudad y de los cmpolitcuomcnoi. No se trata nica
mente de los homoioi, sino de todos aquellos que, en diversos concep
tos, estn en la ciudad, incluidos los que han sido introducidos en el
cuerpo cvico por Clcm cncs.1 Finalmente, el trmino aparece en dos

52.
F.I problem; tena que h.ibcr sido planteado por F. Cschniuer, Akkj'ngigc Or
le irt Grivcituhen AItcrtanr, Munich, 1958, p.f,s. 91-92, pero no lo fue; para un cstuilio detallado, vase D. Ashcri, Studio sulla storia dclla colonizzazione di Anfipot si
no alia conquista macednne, K/ JC, ).* serie, n 95, 1907, pags. 5*30, quien concluye
que todos los grupos de an potilam m cs eran ciudadanos; A. J . Graham. Colony and
Moihcr-Ciiy in A n a n a Greece, Manchester. 1964. pigs. 245*249, tiene cl mrito de
pUmcar claramente la cuestin de la doble ciudadana. Aunque rechaza la idea d eque
l* atenienses de Anfpolis si^an siendo ciudadanos de Atenas, concluye que. eventual"i< tito, su anticua ciudadana les poda ser devuelta automticamente, lo que evidencia
Li fr*K:lid.id del carcter de la ciudadana en Anfpolis.
5 V Sobre estos hechos, vi'ase I'.. \XiH, I h u o w
du monde bc!!cnst:,'Hc> l\
Nanry. 197K. pij-.s. 574-198.

1 8 4

m it o

v TU< ;uniA i :n i . a

g i u .c i a a n t i g u a

inscripciones del Pcloponeso,,, que datan probablemente del sj'lo III.


La primera, en Antigncia (M antinca), es un decreto dc proxenia que
elogia a un argivo por la benevolencia que siempre lia demostrado tanto
con los ciudadanos dc Amigncia como con cv
, los que residen cn Antigncia. La segunda, dc Tegca,
tambin cn Arcadia, elogia a un ciudadano de Megalopolis que bu resi
dido (entpolt'teusas) durante un determinado nmero dc aos cn la ciu
dad, antes de volver a su ciudad propiamente dicha i titas) es decir, a
Megalopolis. En ambos casos puede tratarse, como mximo, de benefi
ciarios del derecho de ciudadana ya sea dc forma definitiva, en Anti
gncia, ya sea temporalmente y en el marco dc un acuerdo dc simpolilia, en Tcgea
Pero no creo en esta interpretacin. Pienso que se trata simplemen
te de residentes extranjeros, dicho de otra forma, y salvando ciertos ma
tices, de m ctecos.6 D e hecho la oposicin me parece clara en ambos
documentos entre los ciudadanos propiamente dichos y los que estn
en la polis , sin que por ello sean J e la polis.
C reo que este excurso era necesario, pero no resuelve el p ro ble
ma de Edipo en Atenas. E s indudable que este se introduce en la po
lis ateniense. L o hace com o ciudadano? Este es otro problem a dife
rente, y ello independientemente del texto que se acabe por adoptar. La
ciudadana dc Edipo, dice, em pieza y termina con su muerte mis
teriosa. Q uiere esto decir que, para l, es al morir cuando Edipo se
convierte en ciudadano ateniense, incorporado a la tierra de Atenas
como lo estn los hroes? No, pues Knox piensa visiblemente que e s
ta mutacin se produce durante la accin trgica. Se lleva a cabo en
el m om ento del secuestro de las m uchachas por Creonte: Ahora
Edipo es un ciudadano de Atenas y cuando, sufriendo la violencia dc

54. /C V, 2 ,2 6 3 , e/G V . 2 , 19. El primer texto es sealado por li. (M erman, RW:,
iT 53. 1927. pjp.:365 y n. 2; la rotacin con el segundo y la interpretacin se deben
Ivana Savalli, Rccherckes sur l a procedures relativa i'octrot du drn:t de cit djn s h
Crece am igue Ja p rc s les inscriptions, tesis dc 3 ." ciclo. Paris I. I9S > ,2 voli., vol. I. p;tv

112-11).
55. Tal es la interpretacin dada por Bkcrman a! decreto dc Antigncia.
56. En el sij^o v no haba una Atenas cerca de Atenas y por tanto no haba, o ha
ba pocos, intercambios entre ciudades vccinas.cn lo que a hombres se refiere. alvov
caso dc crisis mayor. La situacin no es la misma entre <k>s cimi.ulcs de Arcadia o-mn
Tcfcca y Megalopolis.

rmro i : n t r i :

u o s c s c : i >a i >i ; $

(...]

185

Creonte, pide ayuda U polis, 833),*: est pidiendo que Atenas acuda
contra Tebas. Admitamos este razonamiento de forma muy provi
sional. H abr que com pletarlo sugiriendo, por ejem plo, que Teseo
ofrece a Edipo la eleccin dc su dem o? Es cierto que Edipo puede
perm anecer en C olono o ir con Teseo a Atenas (638*639). Es eviden
te que toda entrada a ia ciudad supona la integracin cn un demo o
una tribu.
Pero en cuanto se plantea esta sugerencia, siguiendo la linea de
Knox, los argumentos para destruirla se presentan en masa. En la mis
ma tirada cn la que Teseo proclama su intencin dc acoger a Edipo, ex
plica (632-633) que ste es su husped por razones militares, por ese
compaerismo de combate que puede nacer entre dos extranjeros/' Edi
po es tratado como extranjero, tanto antes como despus dc su entra
da cn la ciudad, y la tierra que lo acoge como tierra extranjera.60 Ade*
m is. Teseo propone (633) que se le acoja en la kohtbvstia, es decir, a la
ve cn el hogar que les es comn y en e l pritanco, hogar comn de la ciu
dad. lugar en el que acoge a sus huspedes sealados, as como a los
mdudanos que la ciudad quiere o debe honrar/1
Pondr dos ejemplos concretos que obligan a reflexionar. Cuando
llegan noticias dc las secuestradas Antgona e Ismene, el coro de los de
< ohmo invoca a los dioses, primero a Zeus y Atenea, despus a Apolo
i/ador y a su hermana Artemis:

57. Mj/oa traduce >mplcmente: Athrnrs!....


>S. ft. Kuos. Sopliodcs mid iltc p a lir, p.j;. 24.
V>. Kl trmino friego que nadu/xo as es doryxcr.os* literalmente. husped por la
I*h/4, sobro csc tema vase, cn las (lurU iones g riega de Plutarco, el nmero 17 con d
l lalliday (Oxford. !9 2 S j. pjj.<>8. Al parcccr el trmino ha oscilado cn*
ii tu-a\tie rn o a la ciudad y otro externa, como sc da d caso aqu. Para el essudio dc cs* im-siionos dispondremos pronto di: ur.i versin impresa de la tesis dc G. Herman.
y d tie J Vno:Jibtp<t>:Jibe G reek C uy, Cambridge.

M. Vanse por ejemplo los verses I637.1703 y 1713 ! 7 14, que lieelegidodclibej .I un, ntedt I fm.it dc la obra.
M . i:l sentido inmediato indica que se trata de un hosar comn a 'leseo y a Idic* }> !>> icsu lu difcil ir establecer una relacin con el pritanco, a propsito dd cual
irnos al cxiudto clsico dc L. (terne?, Sur le symbolisme politique: 1c foyer com
. 1u.An
Je j ( iV.'i i* aniijut\ Pars, 1968, pin*. 382-402 (trad, cast.: An
> r- /\i J r h
Madrid. Taurus, 1984).

186

M ITO V ) . LA C R E C IA A N T IC U A . II

1094
$ ( ,
(( estos dioses) ruego que lleguen doblemente protectores pitra esta tierra y sus
C M ld jd jII D S .]

Ahora bien, en cuanto nombra a los ciudadanos el coro se vuelve


hacia Edipo y le dice (1096): xcin alela, ;A h , extranjero errante...!.
Y una vez muerto Edipo, muerto como extranjero, el mensajero se diri
ge a los habitantes de Colono e inicia su relato denominndolos ciuda
danos: Andrs pnlitai (1579). Si Sfocles hubiera querido decir que a
partir dc ese momento Edipo es ciudadano, lo habra dicho.
Aclarado este punto, queda la dificultad de descubrir cn qu se
convierte Edipo en Atenas. Nunca estar dc ms repetir que el juego
ambiguo sobre las categoras jurdicas, la exploracin de lo imposible,
es una dc las leyes de la tragedia griega/*2 P or ejemplo, el Edipo del Edi
po Rey. En Corinto se consideraba un autctono y evita esta ciudad
desde que el Orculo le revel su destino. Corinto, ciudad en la que el
ocupaba el primer rango entre los ciudadanos (7 7 6 ,7 9 4 -7 9 5 ). lir e sias 1c ha explicado su situacin real desde un principio. E se hombre
[el asesino de Layo] est aqu. Se dice que es un extranjero establecido
en el pas, xeiios metoikos, pero despus saldr a la luz que es un tebano autntico (451-453). Pero puede imaginarse, en Atenas, esc mons
truo jurdico que es un meteco reinante? Un detalle sorprendente: en el
Edipo en Colono Tcseo amenaza con arrestar a Creonte cn caso de que
las muchachas secuestradas no sean devueltas y convertirlo, a la fuer
za y a su pesar, en un m etcco, en un residente dc este pas (
. 934). No es necesario decir que se trata de una im
posibilidad jurdica. En Atenas no hay metecos forzados y Sfocles ju e
ga con el trmino y el derecho.
. En realidad, para entender lo que est en juego, hay que cambiar de
mtodo. No creo que en este caso se pueda salir adelante si la crtica se
limita a la oposicin, bsica cn el funcionamiento habitual de la ciudad,
entre ciudadano y extranjero. Es imposible encerrar a un personaje tr62. Lo repito aqu, sin esperan/. dc licuar a convencerlo, cn honor dc V. D ISene
delta, para quien la ambiged.td trgica no es sino la expresin del ni ti del siglo de l<*.
intelectuales desorientados de hoy en d.i; vase su artculo La tragedia grec.i dijivin
Picrrc Vcrtsani,
> 2 ,4 , 1977. y
< m.irxiswu. Cotttro /<
aples. 1981,
107-114.

K D IIO tlN TRH D S C i n O A D U S I . . . J

87

ico en una sola red de significados. Si cl callejn sin salida en cl que


nos encontramos por ahora tiene sentido, tal sentido consiste en re
cordarnos esa simple verdad.
Cuando Jcan-Pierre Vernam quiso centrar cl personaje de Edipo en
cl Edipo Rcyf* demostr que era necesario funcionar al menos en dos
registros. En el plano religioso, Edipo oscila enere la condicin de rey
divino y la de pharnuikos, la de chivo expiatorio al que se expulsa, en
Atenas, el 6 del Targelion, para purificar la ciudad. En cl plano poltico,
Kdtpo es un hom bre poltico poderoso, un candidato a la tirana, ame
n t a a la que la ciudad del siglo v se enfrenta mediante la institucin,
muy laicizada, del ostracismo. Q ue los dos registros se confunden es
pura evidencia. E l discurso de Lisias contra Andcides es una de nues
tras principales fuentes sobre el rito del pharmakos y Lisias pide que se
limpie la ciudad de esa mancilla que es Andcides/4 Pero, justamente,
rn la tragedia hay interferencia** entre los registros y no confusin ba
nal derivada de la retrica poltica. Y es cierto que se pueden discutir
liw detalles: en el Edipo Rey. el personaje principal no ha sido (todava)
expulsado de Tebas. l mismo se ha condenado, la ciudad espera el ve
redicto del Orculo/* pero este incidente de orden narrativo no impide
que los polos definidos por J.-P . Vernant encuadren efectivamente cl
personaje de Edipo. Y est claro que Edipo no se descubre ni como un
pharmakos ni como un condenado al ostracismo, en esto reside su con
dicin de hroe trgico.
Podramos retomar el anlisis de J.-P. Vernant e invertirlo aplicndo
lo a! Edipo en Colono. Todo se transforma. El pharmakos candidato a la
expulsin se convierte en el hroe que conduce a 'leseo haca el lugar
* cni ral, hacia la tumba que ser cl signo oculto de su presencia salvadora
rn Atenas. Edipo es un errante que va a adquirir un domicilio fijo. Es un
Miplicante y sabemos, en especial gracias al estudio d e j. Gould/7 que
M . Ambigiitcct rcnvcrscmcm. Sur Ij structure cnigrmtiquc '(E!tpe Ro:, :
' C l LsSfr.iuss, 1970, yJ.-P. Vernant y P. Viiial-Naquct. Mtlo v t r jfp jr j /, pjps.

f>i 1**5.
M.
CxntrjAttJciJi's. 108.
fil. Vase N. ,. Limerfcrcnce trapique. Critique, } 17,1973, p.ps. 90S-925.
f-. Vwse tulipoRcy. versos M 3 6 -M 3 9 ,1450 M54 y 1516-1521.
<7 |. (o u ld , l lik ctcij. ///.V. r T 9 3 .1973, pitfs. 7-4-105; sobre cl tema suplicante
<1<, vm sc P. B tim sn Suppliant and Saviour: P.dipus;ii Colonos, Phoenix,
M lM7*t,
IOS l2<);so!rc I.) suplicacin nmy.a.1>. Pralon cscrito un trubujo orml , iK-j(j:race.idamvntc, no ha sido publicado.

188

M ITO Y TIIAGUUIA 1. I IU X IA A N TKL'A , II

I: suplicacin es, ai igual, por ejemplo, que l;i hospitalidad, una institu
cin, c incluso un hecho social total, com o defina Mauss el don y el
contradon , un suplicante que va a convertirse cn hroe, en salvador.
Lo incontestable, y que ha sido estudiado casi cn exceso, es que Udipo se convierte efectivamente en hroe/'' Est claro que, a pesar de Lis
crticas, hay que mantener la idea dc una mutacin heroica, a condition
de liberarla de los resabios cristianos de inmortalidad personal y reha
bilitacin moral.'* La propia idea de hroe nos conduce hacia el plano
poltico, pues el hroe no existe por s mismo, existe como un elemento
del espacio cvico,73 como existe precisamente en Colono el hroe jinete
que es epnimo del demo: Los campos cercanos se ufanan dc que es
te jinete dc aqu, Colono, sea su fundador y todos llevan cn comn su
nom bre, siendo as designados {58-61). Edipo no puede ser un phar
mohos que recuperara de repente, milagrosamente, el estado anterior a

68.

5
Sopht

L o s d o s e s t u d i o s c l s i c o s s o b r e e s t e t e m a s o n , n d u d a , e l d e A . - J . F c s t u c rc \

y a c ita d o , n o ta

39. y e l

c a p tu lo V I I I . p g s.

clean Tra&tty* O x f o r d , 19-1-1:

307-355 d e l

lib r o d e

M . B m v ra.

s e p u e d e r e m o n ta r m is ? c o la h is to r io g r a fa d e c s u

1M p o e s F r i e n d s a n d H a r m o n e ' s E n e m i e s .
EJipas at Colonur, Anttcblkon, v o l . X I . 1977, p j g s . 22- 11, q u i e n c r i t i c a 1>

d is c u s i n g r a c ia s a D . A . I trs ti-r .
S tu d y in t h e

q u e e l l l a m a l a v i s i n o r t o d o x o d e l a o b r a , l a q u e \*c e n d i . e l t r i u n f o d e l l i u i m m r . m n
h e r o ic o e in s is te e n b

69.

re h a b ilita c i n m o ra l d e E d ip o .

L o m e n o s q u e s e p u e d e d e c ir e s q u e e l e s tu d io d e lo s c u lto s h e r o ic o s h a i d

Ktrevk I Ivrn
Cults anJMcJi ofltnmorultiy, O x f o r d . 1921; d e f o r m a c a r a c t e r s t i c a , V . D i B e n e d e t t o
l l a m a l * a b u o n a m o n c a l c a p t u l o s o b r e EMpo ai Colono t i e s u Sc.fodc * v a s e n o t j l >.
p . i g s . 217- 2-17. c n e l q u e , s i n e m b a r g o , s e d i s t a n c i a d c l a i n t e r p r e t a c i n - o r t o d o x a ,

a m e n u d o c n la t e n t a c i n ; v a s e e l p r o p i o t t u l o d e la o b r a d e L . R . I a m s .ll .

c o n t r a e s t a , s e e n c o n tr a r n lo s a n t id o t e s n e c e s a r io s c n e l a r t c u lo ( c it a d o c o la n o ta p r o

30, y
OvJ. Col. 1585 -. Gymnaiium.

c e d e n te ) d e D . A . H e s te r , e n e l fo lle to d c R . G . A . u x to n (v a se n o ta I ) . p g .
t o d a v a m e jo r e s c n la n o t a d c
n

79, 1972, p g s . 239- 242; e n

11. D

ic u , S o p h o k lc s ,

e lla s e d e m u e s t r a q u e la i n m o r t a l i d a d p e r s o n a l d e l i d i p o

r e p o s a , to d a v a m s q u e s u c iu d a d a n a e n A te n a s , s o b r e u n a c o r r e c c i n d e Z . M u d g e , n i

1769, c n

e l t e x t o d e lo s m a n u s c r ito s . U n d o o d e s t o s p r e s e n ta n > ; te X o in tu / K C V o v

a id

( . s a b e q u e h a a b a n d o n a d o e s ta c la s e d c v id a q u e fu e c o n s

t a n t e m e n t e l a s u y a , s e h a r e s t it u id o * y t r a d u c i d o , p o r e je m p l o , p o r M a z o n :
S a c h e q u 't l a c o n q u i s u n e v i e q u i n e f in it p a s .

70. V a s e e n l a o b r a e d i t a d a p o r G . ( i n o l i y J . - P . V c r o a o t . l/ >n<rf, les mors ^aui


les scactci ancicnncs. C a m b r i d g e y P a r s , M u i s c n d e s s c i e n c e s d c l ' h n m m c . 19S 2, e n
e s p e c i a l l a i n t r o d u c c i n d c J . - P - V e r n a n t . p i p s . 5- 15, y l o s e s t u d i o s d e N . L o r a u x . p . t g v
27- 13; C l . l c r a r d , p g s . 89- 105, y A . S n o d g r a s s . p g s . 107- 109; p a r a e l EJ/poniO!.,
no, a l g u n a s a p r e c i a c i o n e s c o m p l e m e n t a r i a s e n N . D . W a l l a c e . < (J \ d ip o s a t C o l o m i
T h e 1l e r o i n h i s C o l l e c t i v e C o n t e x t , ( U C C n " 32. 1979. p i g s . 39 52.

L D i r n C N T R i: D U S C I U O A O L S ( . . . )

189

hi mancilla, iam poco es un condonado al ostracismo cjuc vuelve a atra


vesar la frontera, como lo hicieron on Atenas Cimn y Aristides, dado
que no vuelve precisamente a Atenas y que esc no-retorno es precisa
mente lo que est en juego cn la tragedia. Quin es, pues, en Atenas?
Ahora debemos volver a esta cuestin abandonada. No basta con
jiirm ar que es un hroe, es decir, ms que un ciudadano, y que com
parte esta condicin con personajes que a veces han sido anexionados a
Atenas, como Ayax. Es necesario y posible integrar ms a Edipo en las
instituciones y las prcticas del tiempo de Sfocles.
Durante estos veinte ltimos aos se ha trabajdo mucho sobre los
extranjeros y 1a ciudad griega, cn la ciudad y fuera de Ja ciudad; se ha
trabajado en particular sobre los honores acordados a los extranjeros cn
Atenas y en otras ciudades y, finalmente, sobre la concesin de la ciu
dadana a los extranjeros lo que a veces se denomina injustamente
-naturalizacin cn Aleas o en otros sitios.71
I ar dos observaciones previas. La primera, retomada de M. J . OsImrnc, consiste en insistir cn lo que l llama tbc dual aspect o f a grant o f
i itizensbip; La concesin de la ciudadana es al mismo tiempo un sig
no honorfico y un privilegio sumamente prctico, que da derechos
muy concretos al beneficiario. Dicho de otra forma, la ciudadana pue
de ser potencial o real. E s real cuando se trata dc individuos o de gru|us (los platenses que se instalan definitivamente en la ciudad). E s po
tencial cuando se trata de honrar a altos personajes, por ejemplo a reyes
que no tienen la menor intencin de instalarse en Atenas, pero a quie71. Citar, por orden cronolgico. a J. Pccirka. The Formulaferthe Cwa ofEttk<wi /* Attic n.ycrtpiiom, Acta lniversiiatis Carolina. Praj'a, 1969; Ph. Gauthier, Syirt
lvc,isc now >5); li. Uravo, Sul.'m. vase nota 25, con ,i resea crtica dc Ph. Cju
iIut. / o" 60. I9S2. p.R$. 555-576: M. J. Osborne, Naiurjhsato# in Athens, 2 vols.
publicados. Vcrf:r:l Korttnk. AcJ. Uttcrot, Bruselas, n- 98,198!,y 101,1982; I. Sawlli. Rftbrrthcs tur.. l'octrot du drait dc ctt<r (vase nota 54); M..R jilez, Mtrjn&r
JUmL (>rct'Ht;;:i, Pan's, 1984.
Naturalmente, siempre hay que retomar el estudio clebre dc . Wilhelm. Proxcn tutil rvcrRcsw., AttUc UrkunJm. V. SAWVT. 220,1912, pRS. 11-86. propsito
.1* mi caso particular, en lasos. J. Pouilloux y 1'. Salvial, Lichas, Lacdcmontcn. ar' ,,,|* Thasos et le libre vm de Tbucydide, GR/t, abril-junio de 193. pjs. 376
HJ1, tambin han reflexionad sobre U integracin de los extranjeros. Ph. Gauthier
.. )de publicar Lri ritc<pec^ut j vt leuri bU-,. Atenas y Patis. 1935.1. Savalli
I- iMimidMi trabajo en una memoria publicada en Hitnra, vol. XXXIV. J985, pes
72. M.J. Osborne. Xut:ir.Uutinn, vol. 1. p.|*. 5.

190

M ITO V T JA l'. JA LN I. Grcr.HA A N T K il'A . 11

nes se hace saber que si vienen a Atenas sern tratados como cittd.ul.i
nos, con honores suplementarios.
P o r tomar dos ejemplos contrastados: cl rey Evaporas de Chipre,
benefactor de Atenas, recibe para s mismo y para su hijo, probable
mente a principios del 4 0 7 , el derecho de ciudadana acompaado al
parecer por una corona, y los extranjeros, probablemente m eiccos, <[ii<
haban com batido con los demcratas atenienses durante la guerra ti
vil, reciben en el 4 0 1 -* 1 0 0 el derecho de ciudadana, con derecho a ca
sarse incluido, privilegio que utilizarn de forma muy concreta.'' lnw i
smente aunque no en la Atenas de la poca clsica, se poda recibir al
mismo tiempo la proxenia y la ciudadana. Aunque es evidente que no
se poda ser prxeno de una ciudad, por tanto extranjero en esa ciudad,
y ciudadano en el sentido prctico del trmino. Pero hay que aadir en
seguida que en la propia Atenas se podan recibir los mismos homm >
que un ciudadano como Evgoras, empezando por cl ttulo do ovi
geta, y gozar de los mismos privilegios, incluido cl derecho de vivir n i
Atenas (oiksts) y cl derecho de poseer tierra en Atenas (cnktcsis)* sin
recibir tambin el ttulo de ciudadano.
As, existe una zona comn de honores entre el extranjero al que m
honra y sigue siendo extranjero, con la garanta de que gozar even
tualmente en Atenas de los derechos de un cuasi ciudadano/* entre el
extranjero al que se honra y recibe la ciudadana potencial y entre el ciu
dadano al que se honra y recibe la ciudadana real. Todos son considc
rados como bienhechores, como evrgetas de Atenas.75
Si se detalla el procedimiento, que es prcticamente comn, se
constata que empieza con una aicsis, una peticin, solicitud acontp.t

73. Los documentos epigrficos llevan las nmeros 3 y 6 en h coleccin tic ()


borne iN.jur!izjtio>i, vol. I, p rv 3 1-3 ) y 3 7 -4 1, y para cl comentario, vol. , pj:s. 2 1
24 y 26*43).
74. Hs sabido que W iljm ou itz, en un esiudio clebre, Dcmoiika der atrisclun
Mctoeken. /lerrnci, vol. X X II, 1887, pfis. 107-128 y 211-259, retomado en Klcou
Sibriftcn, vol. V'n' I , Berln. 1937, pf,s. 272-342. llamaba a los mciecos Q ujsibr
la expresin fu sido retomad. deliberadamente, a propsito del prximo, por . K
Baslez, op. cii.. pij. 120.
Tal expresin no sirve para los metccos ordinarios, pero es til para caracterizar l.t
suerte acordada a personajes distinguidos como, por ejemplo, los que mencionan I.
Puuilloux y F. Salviat, op. a t ., pa^s. 3S5 -386.
75. lis fcil evidenciar esta zona comn confrontando los documentos reunidos
jhjr O shom ey los cuadros publicados por Pccirka, I h e VommL, p i p , 152-159.

r.l)|[<> LNTRi: DOS C1LDAI>LS [...1

191

nada por una memoria detallada de los ttulos del candidato y presenta
da por cl propio interesado o por un terccro.7AE l candidato invocaba,
ruturalmente, los favores, presentes o futuros, que haba dispensado o
dispensara a Atenas,77 y dichos favores se enumeran en los consideran
dos del decreto. Aitcsis es un nom bre que puede parecer neutro, pero
podra ser asociado a la hikclcia, la suplicacin/8 institucin eminen
temente religiosa, al menos en su origen. Normalmente, cuando se trau de un nuevo ciudadano, cl texto seala que el beneficiario debe ins
cribirse en una tribu o en un demo, pero a los m ctccos tambin les
conciernen los demos en los que residen y en la poca de Sfocles,
cuando se honra a un meteco sin darle el derecho de ciudadana, se le
inscribe igualmente en una tribu.80 M e parece evidente que lo esencial
de este procedimiento se encuentra en cl Edipo cti Colono. En primer
Jujear la peticin. Edipo se presenta, desde cl verso 5, como un hombre
que pide poco, pfcv ovcc.',, Pero en seguida preci
sa que, al suplicar, es un benefactor.
287
.
l il e llegado aqu protegido por Ij divinidjd y pdoso, {rayendo i:n provecho pai j finios ios ciudadanos.)

Pide a Teseo que se una a l tanto por el bien de su ciudad como por
el inters del bienhechor (308*309). Edipo es indiscutiblemente, aunque
U palabra no se pronuncie, un evrjjeta de Atenas, a la que dona su propio
76. I. SavalK, Rcchercbvt... sur 'octroid a dwst d e a te, vol. [, p.f. 19.
77. Aristteles, Retrica, f, I J61 a, seala que los honores se otorgan a cjtiicncs
U n Itcndicdo. pero tambin a quien est capacitado para hacerlo; I. Savolli me ha
l* lio fijarme en este texto.
7fi. I.SavaH,o/>, di., vol. II. pjje. 17-li} da dos ejemplos seguros de relacin entre
l< Miplicacitm y l.i peticin pcncnectcntcs al siglo IV: IG H f , 218 e IG II-, 3>7 ( l>s!. ( v k W u . itiur. II, nm. 189). El primer texto es particularmente interesante en
^ r t *\o; otorga a dos hombres de Abdcra la proteccin del Consejo y de los estrategos,
*. p*r enmienda, el derecho a residir en Atenas hasta cl momento del retorno a su patria.
79. Vase cl estudio de Wil.imouitz, citado anteriormente, y Ph. Gauthier, .Vjw

i d.t. pjy.. 112.

SO. Vase O sbom e, 'atarHzjfion, vol. II, pjg. 33, sobre los mctccos salvadores
tl 1,4 democracia.
KL Mu el veno 5 8 J, leseo lubla de lo |uc le pide Ldipo: tic uivf)
|fcw, Tu petition concierne a hn ltimos momentos de tu vida'*.

192

M ITO V TRAfclHA EN LA ORI-CIA A N T IC U A . II

cuerpo a modo dc kcrdv, de beneficios (576-5/8). Su benevolencia, su ettmateia (631), por citar un trmino del repertorio epigrfico, es patente.
P o r supuesto, este cvcrgcta permanece hasta el final marcado por la
mancilla. E s un intocable y un intocable no debe tener contacto fsico
con Teseo (1130-1136). No le tocar la mano sino al final de la obra,
cuando desaparece (1632). Ser un benefactor y un benefactor para
Atenas, pero zanjemos ahora el problema no se convertir cn ciu
dadano. 'leseo propone a Edipo (639*642) que permanezca cn Colono
con quien lo ha acogido, que es cn cierto modo su fiador, su prostots, o
que vaya con l a Atenas; no lo convierte en un demota. Colono, demo
de Sfocles, no ser el demo dc Edipo, sino su residencia, fcv0O *
vocciv, el lugar donde debe habitar (812), el lugar donde coexistir
(Teseo pronuncia la palabra xynoitsia, 847) con los demotas. Ni siquiera
el final del proceso, que se desarrolla por etapas, llega a ser
, Edipo dc Colono, sino que es
, Edipo en Colono. Sus hijos no reciben el derecho de ciuda
dana, ese derecho que tantos decretos conceden a los descendientes de
evrgetas. Si es preciso elegir, yo dira que Edipo se convierte en cierto
modo en un residente, cn un meteco privilegiado, como lo son, en la
obra de Esquilo (1011), las Eumnides que l encuentra precisamente
en Colono. Incluso convertido en hroe de Atenas, Edipo sigue siendo
un hom bre marginal.

Situemos ahora a este hom bre de los lindes cn el espacio, en el es


pacio representado, cn el espacio del juego escnico. J . Jo n es ha sabido
verlo y expresarlo: una especie dc interdependencia del hombre y del
lugar* es caracterstica dc las ltimas obras de Sfocles. Esto es cier
to, como l mismo dice, en lo que se refiere al Filoctetes y al Edipo cu
Colono. Yo creo que tambin lo es en la Elcctrj.
Un tema fundamental vuelve, dc la lejana a lo cercano, el de Li
frontera.* Fronteras ecumnicas: en el canto que describe a Edipo, ac
82. J . Jones, op. cif., n. I, pig. 219, y posteriormente. R. P. Wmninfiton-lnKruia.
Sohodes, pij;s. 339-340; C.h. ScR;d, tambin ha sido consciente del problema en su 14
pimo sobre eJ Edipo en Ctturto.
8 ). Vcsse Ch. Scal, TrJcJy anJCivtiizitittn. pig. 369; por
U Jo . K. G . A. I\
ton, Sorb'icta. pifi. 30. crib e lo smenle: t Id Edipo en Colonol d\trlf the crm\e .
o f a series o fh u u tiltr.n . from sacred grave to h tifu i r.rounJ, from autsiJe a pnU\ lo ntu
de i, from Ufe tu death.

IID IPO i :n t k c DOS Clt.'l>AL>:s

L..J

193

sacio por la tormenta, vctima dc la vejez y tic la stasis^ el coro evoca las
olas que vienen de los cuatro puntos cardinales: Poniente, Levante,
medioda resplandeciente y cn ltimo lugar los montes Ripeos su
mergidos en la noche, 6 (1248). Los Ripcos (Rhipata borc) son montaas mticas que Sfocles sita sin ambigedad en
el extrem o Norte.44 Frontera dc Tebas: los tebanos quieren instalar a
Edipo cn una zona fronteriza. Asi lo anuncia Ismene:
404
' * .
Quieren instalarte cerra de su pais, para que no puedas ser cu propio dueo.]

Cerca del pas y no cn el pas. L o mismo ocurrir con la tumba de


Ldipo: no ser cubierto con tierra tebana M 07). La sangre dc su pa
dre lo impide.** Ya lo he apuntado: cn 'lebas Edipo vivir como parauAj, en el espacio exterior (785). M etcco-hroe en Atenas. Edipo ser
uiidadano excluido en Tebas, un Filoctetes del que, no obstante, su ciu
dad seguira disponiendo en un h o w a n s l a n d fronterizo.
Tonteras atenienses del lado dc Tebas: Ismene y Antgona, captuMdas por los hombres dc Creonte, no deben atravesar la frontera por
ninguno de los itinerarios posibles:
WW ico ,

.
I ( )h iodos los hombres, ah jefes del pas! Acudid con premura, acudid, porque es
- l-i% raptores) intentan ya pasar sil otro lado.]

M. {'ti claro que el escoliasta del verso 12*18 se equvoca al situarlas cn el extremo
* * nleiitc; obre los Kipcos. cuya situacin pueda oscilar entre el Norte y d Nordeste,
** I [V&atncls, Les monts Rhipces ct Ies Hyj>erl>orcns dans le traite hippocfJtique
U * *" ' - ,f f o n * <* < ki U ettx, R L C , L X X X V, 1971, p i ^ . 289-296; tambin he con
un manuscrito dc . Ualkbriga, U S o frita le Tarare. Pmbfcmcs dc Vimage w>-
* *
wveA rn C receorchjilptc (Pars, 19S6). }>jpv 243-245. El capitulo III consa din* pginas u los Kipcos.

*
L

W ave R K n m . en los

Three Ththtn PUvs%p j?{. 2 6 4 : They trill bury him /n u at

f. uf.crv h r e.m he o f no m e to any other ctty.

M ITO Y ' LA CKUCIA ANTIGUA, II

194

Y otra vez, un poco ms adelante, con una alusin a la regin de Oine,


en la que coinciden los dos caminos de Tebas, el que pasa por Eleusis y
el que sigue recto hacia el N one: Las muchachas no deben sobrepasar
ese cruce (902).
Algo que parece mucho ms entrao a primera vista es que Colono
sea presentado como una zona-limite:
56 '
,
.
[El sitio que csis pisando se llama el umbral b roncneo** de este pas, bulevar
de Aleaos.]

En ese sitio se sienta por vez primera el caminante Edipo (85, 99).
Y cl orculo haba anunciado al exiliado que encontrara un abrigo y
un hospedaje en la extremidad de un pas o en un pas extrem o,
(89).
Cmo explicar esta definicin? Naturalmente Colono no es una
frontera de Atenas, Desde Colono se haba de Tebas, la anticiudad, pe
ro se ve Atenas, la ciudad por excelencia:
14


, ,

1Veo murallas que coronan una acrpolis, pero, si la vista no me engaita, c&an lo
dava lejos.]

E l umbral broncneo se explica de dos maneras, por una causa


geogrfica muy sencilla: Kolonos Hipios, demo rural, demo en dom lr
canta cl ruiseor, es tambin uno de los demos fronterizos de la ciu
dad de Atenas en cl sistema de Clstenes. Este demo del Atica est cu cl

8 6 . En este caso es con ioda certeza, tal > como se explica habilualmcnic. ir.
variante ortogrfica, introducida por razones mtricas en lugar de . cl uniht.il
De hecho figura en un orculo citado por cl escoliasta del verso 57, O t r a w s j!'
cacioncs pretenden que se lea . la cuta, el camino, suponiendo una alusin ti i.i
mino que conduce al I lades. No liay que descartar la posibilidad de un juego d p.l i

hras; vase tambin ms adelante, n. fiS.

tLD IP Q F.N TKi: D O S C t U D A D K S [ . . . ]

195

extrem o norte dc la asty, la ciudad, que, junto con la paralu (la costa) y
la mesoge, es una dc las tres divisiones del tica/7
A esto se aade una razn mlica. El escoliasta ya asociaba el um
bral broncneo de! verso 57, el umbral vertical, , de
In hendidura del verso 1590, ese umbral en el que los broncneos c i
mientos, (1591), se enrazan en el suelo de A te
nas-*1Colono se encuentra en el lmite entre la Ciudad y la Mcsogca y
Umbicn llega a ser la frontera entre los dioses subterrneos, a quienes
Trseo y Pirtoo haban visitado antao una visita ampliamente evoca
da (1593-1594) , y los dioses celestes, hasta el punto de que el mensa
jero no puede decir si la muerte le ha llegado a Edipo del Cielo o de las
profundidades de la tierra (1661-1662) y que Tcseo dirige su plegaria ai
mtsmo tiempo a la Tierra y al Olim po (1654-1655).
Acerqumonos dc nuevo a la parte delantera de la escena y a la oritvtfra que tiene enfrente. Los personajes que entran y salen vienen en al
gunos casos Polinices e Ismene del exterior (Argos, Tebas), en otros
leseo , el demota de Colono y sus compaeros componentes del cofi * - de Atenas. En Colono y desde Colono se entona el famoso canto del
un (668-719) que exalta a Atenas alabando sus olivos, sus caballos y sus
luneros, es decir, su totalidad.5 Colono, con sus hom bres, sus dioses,
** Veate, para la localizacin exacta de este demo y lo poco que sabemos de el,
M l-cu-is. ^Thc Dcmc Kolonos/1M/1, 1955, pigs. J 2 - 17: Lewis escribe lo siguen > * * : . Ifc: IV 'c c j n o : v s a y w i t h s e c u r i t y t h a t t h e r e v j s o n l y o t i c d e n e K a l a n o s , t h a t i t

* i t t r Jem e o f Aigrit, a n d

t h a t i t nui t h e d e n e o f S o p k a d e v , r s e tambin P. Sicweit,


I ** In ttu * Atttxas und die liecresrefom des Kleisthencs, Munich, 1982, pigs. 88-89;
" lii forma exacta del demtico, cuestin pendiente desde hace tiempo, vase, por
**'*". 1 1ainveather,en K Caims (ccmp.), lep ers o f the U trrpool Latin Sfxirur, vol. IV,
I * '! * " ] ,
pgs. 343*344.

fc W w el escolio al verso 1590, con referencia al descendimiento al Hades y al


** i. Knn\ hija dc Dcmter. cn ese lufiar. Los modernos han hecho a menudo el
fcH - r*iiMmcniu: vase A.-J. Festugicrc, op. cit., n. 4 0 , pg. 5 5 , y K. R Winninfiion* < V'f/'of/r, p#. 340. Ninguno dlos dos cita a su lejano predecesor. FcstUKcrc
. . > ! Hades es normalmente de bronce y, con toda razn, califica dc absur f e . . |4m
d *la en una nou al verso 1590cn b edicin DanMazon, pg. 143: Toda
** Ifjm.i "umbral broncneo. Se trata del suelo minero del Atica. EsucxpK * * * " ' pnvwrw* tambin dc un escolio al verso 57. A estas asociaciones se une l.i que me
, f e * "
noruega Vigdis Solcim: en Hesiodo. Tcvpmat 749 750 y 811. se en < "tt ymn umbral de bronce, ntegjit ouJtm ehalkeon, a los pies dc la puerta que
M * * r l d m k* la nuche cn el Udes.
\ 1>i Hrnrdctt escribe {Scfutc, pij. 234 l que lio debe verse cn este i tjsimon
- . I. U *Rtr*n>n de Sfocles a k>s valores polticos del R a lo ateniense. Ln qucS

1%

M I T O V I K A t . U M A LN I . G R J I U A A N T U i l l A , 11

sus hroes, sus santuarios de las Eumnidcs, de Posicin, de Demtcr. y


con cl patrocinio de Atenea, es una pequea Atenas. Aadi Sfocles
ms elementos de los existentes? l aporta, por ejemplo, cl nico tcstimo
nio sobre la existencia de un santuario de las Eumnidcs en su demo de
origen. El gran santuario de estas diosas se encontraba entre la Acrpoliv
y cl Arepago y. de hecho, aqu situaba Pausaras la tumba de Edip o.''
El espacio representado de forma inmediata est dividido, desde
cl principio de la obra, entre cl bosque sagrado y cl espacio accesible,
profano. Edipo pide a su hija que le encuentre un lugar para sentarsc
( [ 9 ] , 6 [1 0 ]), sea cu
tierra profana o en el bosque de los dioses. Tomamos medida tic l.i
profundidad de la zona sagrada siguiendo a Ism cne cuando va a reali
zar las ceremonias lstrales (-195-509) a un lugar en el que estar fuera
del alcance de la voz (489). All hay una fuente y crteras destinadas a
las libaciones (469-472). Los movimientos de Edipo le van a hacer va
riar entre la zona sagrada y la zona profana. Cuando llega, se instala cu
una piedra sin tallar iaxesos, 19; dskeparaos, 101), asiento que lleva el
epteto de las Eumnidcs, las Scmmi, las Temibles (100}. En ese m o
mento Edipo se encuentra en el lado sagrado,v es asimilado a las ku
mnides. Abandona ese asiento para desaparecer fuera del camino, en
cl bosque (113-114)/'* A continuacin reaparece en su primer asiento,
para el gran escndalo del coro. Sigue en los versos 166*201 una

focles exalta no es l.ipolis en calidad <!c centro urbano sino cl canijio tico, te ta interimtacin me parece completamente falsa. No tiene en cuerna que Colono era un demo de U
Ciudad y tjtie los marineros .imbo/an mejor cl espritu urbano que el espritu ni.\tiio.
/O. Panam as, I. 28, 7; vase Valerio Mximo. V, 3, 3- Sfocles es l.i fuente d. I
Pscudo-Apolodoro, I I I . 5 .9 . Pumanias (1 ,3 0 .4 ) situaba un /jrrtMtt J e Tesen y Pirium,
y de Hdipo y Adrasto en Colono; sobre cl problema de las Kumnidcs en I. realidad >
en la tragedia. cl articulo de . I.. Drown. Humenucs in Greek Tragedy, CQ. n" * l
1984. pgs. 2AO-2K1. da un ejemplo de confusin tan adecuado que debe ser seiul.idt
La 'demostracin scRn la cual I jls Eumnidcs de Sfocles no tienen nada que ver t mi
I as de Esquilo *s un modelo del gnero.

91. Crtera que tambin es mencionada en el veno 159, lo que prueba mi imp!
tancia.
92. Se abstiene de vino, es sobrio {ntpha), como normalmente debe serlo cl com
paero de las diosas que reciben ofrendas sin vino (ttcpb,f:j) siendo por ta n to .u w t
(100); sobre el sentido del verso 100. vase . Hcnrichs, The "so b rien " ofl'dipu.
Sophocles O C 100 misunderstood. ISPb% n'- R 7 .1983, ptfS- 87-100.
9 3 . Cn un juej'o de palabras evidentes entre cl nombre de lldipo en acusativo <>;
dtp.Jj y ex hoJuu {-.>h 1113): *el pie fuera del camino.

l im p o fn t p j : d u s

c u - n A in ; | . . J

197

*rnn orden del coro y un desplazamiento dc Edipo, guiado por Antigo


ne, posibilitar cl dilogo sin peligro para Edipo y sin violacin del te
rritorio sagrado. El ciego se acerca al demora de Colono, hasta que lie
K4 a una grada formada por la roca misma ( ,
192-193)/* Hn ese sitio Edipo no podr ser prendido: Si te quedas
qui, anciano, ningn hombre podr desplazarte de esc asiento contra
tu voluntad, (176-177). Un ese sirio
puede hablar y puede escuchar (tb , ' ,
190). Todo el episodio se centra cn la posibilidad, o la no-posibilidad,
del tugus entre Edipo y los Ancianos dc Colono:
167 ,
iv a
.
(Sal dc los luj urcs s e r a d o s y, cuando ests cn donde 1a ley pen n itc hablar a iodos
lM a.J

As, Edipo est al mismo tiempo cn una grada, bvma, que tiene el
mismo nombre que h Tribuna de la Pnix, desde donde puede dirigirse
1 *igora de Colono, y bajo la proteccin dc las Eumnides, dado que no
e le puede prender, exactam ente en la frontera una ms entre lo
Mgrado y lo profano.**
Yo dira que una biparticin anloga caracteriza el lugar de la muer
le de Edipo, aunque es difcil interpretar todos los elementos.*' Como

expresin sipue siendo misteriosa.


d esenlio ni verso 192 sed a imn se* de explicaciones: por ejemplo, se compara esta jjrada, este peldao. 3] umbral
l'ttMKinen* del verso 57. Oir explicacin: no se trai;i de una piedra, siuu dc bronce,
Vh observaciones van por buen camino: so trau de un equivalente d c Ij roca, deb*1 devorado, y sc trau del lmite tic la xona nacccsibh-: hnruur, \? es el
le los m anuscritos. M usgrave propuso corregirlo p o r . por piedra
(pumente dicha, supongo; esta cnrrcccin fue retomad. p o r D aw c y sru;thd.i, con
> lu rn cia . por Sepal. p jg . 372. A m me parece inaceptable: yo creo que a la piedra sin
*ll ir en 4 q ue se instala Edipo se opone un peldao talLido.
. V ase D . Scalc. Vision a n d S tj ecr ft tu Sopl:oL'\, Londres y Canberra, 1982,
I'** t 2: (h d tp u ti n o w tu a p o u titm to com e tu ih e ncccstary a n d trstj/:Jin a n d te-''W tdjtum U'ttb t l r p-nplc<:f ( '.o.'twus. U-i s a!u> (iicrjHy o n t h e b r a h c U h d w r c n ;,/

J<tJcom m on ground.
Vi*. V a 'e el interno de (.h . S r ^ jl..p *//. p jj;. }f>9. que es cicrtasnentc ms :im
!}<1 1.1 autnr recuerda que, sej-un un escolio de Lyculntn, 7Mi. y o tro de lm daro. IV /V-

198

M IT O Y T RA G ED IA LA C R I X U A N T IC U A , U

dice Ismene, se trata de un lugar separado de codo dicha te pantos


(1732), pero que reproduce, al menos en parte, el dispositivo especial
del bosque y del linde del bosque. Si el agua de manantial necesaria pa
ra las abluciones y las libaciones de Edipo (1599) se encuentra sobre
una colina de D cm ctcr (1600), el lugar de la desaparicin del hroe se
describe medame cuatro puntos: Una cncava hondonada adornada
con una inscripcin que reproduce los pactos de lealtad entre Teseo y
Pirtoo, la roca Toricia, una tumba de piedra y un peral hueco. Lo fa
bricado (la inscripcin, la tumba) se opone a lo natural (la roca, el pe
ral), la vida (el peral, la roca Toricia) a la muerte (la tumba, la bajada a
los infiernos). As pues, Edipo representa su ltimo acto en el entreds.
Acabo de pasar al vocabulario teatral. Es evidente que esta biparti
cin se expresa en las indicaciones que da Sfocles, jugando con las
palabras del espacio escnico y del espacio representado, para la repre
sentacin de su drama. No pretendo introducir aqu la disputa, ms
que secular, entre los partidarios y los adversarios de una plataforma
elevada por encima de la orchestra que separara a los actores del coro.
Sobre todo, no pretendo pronunciarme sobre la eventual altura de dicha
plataforma.*7 En principio, su existencia me parece evidente partiendo
del texto de Sfocles. An ms, el Edipo ctt Colono nos proporciona,
con las Fenicias de Eurpides,58 el ejem plo ms patente de una separa
cin entre los actores y el coro.*' Como deca P. Arnott: La idea de se
paracin es la base misma de la escena que inicia la obra.,M Est claro
que la skne en la que desaparece Ism cne representa cl bosque, pero el

tica, 246. la roca Toricia estaba relacionada con la creacin del cabillo a partir del es
pernia de Posidn.
97. Se encontrar un estado rcctcrwc de las discusiones en el libro de N. D. Tlour
mciuziades, Production an d mazMtion in uripidet. For/ an d Function o f the Scour
Space, Greek Soc. for Hum. Stud., Atenas, 1965. pgs. 58-74, y O . Tsplin.op. at.,
441-442. El libro dc D. Scale, citado anteriormente, no llega a abordar el problema cu
lo que se refiere a Sfocles.
95. Vase J . Jouanna, Tcxtc ct cspacc thlral dans es Pbcniaennes d'tiu rip id o ,
K lcr:j, vol. 1 .1976, pgs. 81*97.
9A O . Taplin, quien tiene ciertas dudas a propsito dc este prob!ema. pero no ex
eluye una plataforma dc modesta altura, dice que los versos 192 y stg. del Edipo en Ct>
lotto son perhjps the strongest evidence in tragedy dc b existencia de dicha plataforma
{op. cit., |>g. 4 4 !).
100. P. Aritoti. G reek Scenic Conventions in tk r Fifth CrnturyB. C., Oxford. IV62.
pjg. >5.

E D IP O 5 DOS C IU D A D ES [ ...]

199

juego dc Edipo conducido por Antfona dc la piedra sin tallar a la Rra


da ibema) sobre la que acabar instalndose supone que se aleja de la
escena y que se curva1"1 para sentarse cn un peldao ibma) dc la esca
leta que une el iogeion y la orchestra. Grada tallada cn la roca, tribuna
quiz, y modesto peldao de una escalera o, ms modesto todava, dc
una escalerilla, he aqu un buen ejemplo del juego de Sfocles sobre el
mito y el teatro,,.
El Edipo cn Colono es una tragedia de paso. Se ve a Edipo, despus
dc haber atravesado las fronteras, instalarse en una frontera, y a conti
nuacin, engaado por la Pci/h, la santa Persuasin que lo anima, pa*
wr dc Atenas a otro mundo. H e tratado de mostrar que, hasta en el deu lle de la puesta cn escena, la tragedia reflexion sobre las fronteras.
Us que separan a los hombres y tambin las que les permiten reunirse.

lU l. Vase cn el verso 196 tikhun, luhivndosc p u n to cn cuclillas.

Captulo 9

Edipo en Vicenza y en Pars:


dos momentos de una historia*

En la interminable historia de Edipo del Edipo de Sfocles, aun


que se ha distanciado ampliamente de Sfocles he preferido privileftirfr dos momentos. Dos momentos? En rigor, la palabra no sirve sino
punt lo que ser mi primer tema de reflexin; la representacin que
tntiKur, el domingo 3 dc mar/o de 1585, el Teatro Olm pico de Vi*
ern/u. Aquel da fue representado, cn una traduccin dc Orsutto Giustlniani, el Edipo Tiranno de Sfocles. E l propio teatro se construy ba
to j direccin dc la Accadcmia Olmpica de Vicenza, segn los planos
iU un miembro de la Academia, Andrea Palladio.
Por el contrario, el segundo momento se extiende a lo largo de un
tipio c incluso ms. Podemos marcar su inicio con h primera traduc

* Knsayo publicado cn los Qtudcrnt ds Stori*. 14, juliO'dicicmbrc 1981, pigs. 3*29.
1 liste enrayo reproduce, salvo cn algunos detalles, el que present en Bolonia, cn
rl
Montanan, el 17 dc mayo de I9&0. durante una mesa redonda sobre el Edift* Kry organizada por Id ATER (Asociacin teatral dc Emilia-Romagna) de M dcnj.
nitltvcn profundamente a los organizadores su invitacin y a los participantes sus
n e rn jtm n rs .M tarde tuve ocasin de presentar dichas observaciones en Narour, cn
1miticso dc la lcdcracin dc profesores de griego y dc latn, cn febrero dc I9S1.

202

M ITO Y TRACLD1A t N . CKF C1A AN TIC UA. M

cin francesa dc la obra dc Sfoclcs, por Andr Dacier, cn 1692, y se


prolonga con una serie dc traducciones y dc adaptaciones dc las que s
lo una, la que Voltaire realiz en 1718, es clebre, hasta el final que po
demos fijar, convcncionalmente, en la publicacin postuma (1818) del
Edipo Rey de Mnric-Joscph Chnicr, fallecido cn 1811.
Pero, aun independientemente dc lo arbitrario dc tal eleccin, por
qu estudiar estos dos momemos? <Qu claridad podra proyectar este
estudio sobre el Edipo Rey dc Sfoclcs, representado en Atenas hacia el
4 2 0 a.C.?
Dejemos de lado a quienes ms numerosos de lo que se cree es
timan poder estar en contacto directo con ese momento dc la historia
de Atenas. No puedo sino sentir admiracin por su certidumbre. Los
trabajos de los que aqu presento un esbozo cuentan con dos tipos dc
justificacin.
Para un grupo importante dc fillogos y dc socilogos, com o Jean
Bollack y sus amigos, el trabajo histrico se presenta como una empre
sa dc despojamiento: glosadores antiguos y fillogos modernos han
acumulado en torno al texto toda una serie de capas de interpretacin
y de correcciones sucesivas que es preciso eliminar, como quien pela una
cebolla, para alcanzar la desnudez del texto de Sfoclcs. Pero de qu
texto se trata? Ningn magnetfono grab la representacin de Atenas;
la historia de la tradicin comenz y con ella los primeros distanciamientos desde que los copistas empezaron a rccopiar los m anuscri
tos. La desnudez del texto no es la de Sfoclcs, sino la de un copista, un
editor bizantino, Manuel Moschopoulos por ejemplo. El propio Laurentianus, celebre ejemplar de transliteracin (es decir, rccopiado en
minsculo sobre un texto escrito en uncial), nos permite remontarnos,
como mximo, hasta cl codex del siglo v d.C. del que fue copiado. Ms
all es necesario postular un volumen dc la alta poca imperial que no
es el texto dc Sfoclcs, sino la interpretacin que dio dc l un fillogo
dc la poca de Adriano. Y si se estima que la ruptura con Sfocles ha
comenzado.desde el momento cn que el texto trgico se ha convertido
en texto escolar, literario o, dicho de otra forma, clsico, es preciso
recordar que la tragedia no slo se convierte cn literatura con la interprettio romana, del gnero del Edipo de Sneca, sino que los tres gran
des trgicos son ya catalogados como tales por Aristfanes cn las Rana*
(406) y que desde el tiempo de Licurgo* son clsicos en el sentido es
2, Plutarco, Licurgo, 15; y ms arriku

KK.

i: d i p o y i c l n z a

i : n p .\r i s : d o s m o a u : n t o s

m;

u n a h js t o k ia

203

iricto del termino, fecha capital, sin duda, para la transformacin dc la


civilizacin griega en civilizacin de lo escrito,1 pero que es un siglo
posterior a la mayora de las obras.
Adems, aunque tuviramos el propio manuscrito dc Sfocles y Ja
pelcula d c la primera representacin, cl problema slo sera d e s p e a
do. M e temo que plantear cl principio de un sentido primordial nico
que simplemente habra que extraer dc las ruinas de sucesivas interpre
licio n es no sera volver a la historia, sino a esa intuicin fulgurante
cuya imposibilidad he postulado. Reencontrar el espritu del siglo v?
Quin no deseara alcanzarlo? P ero cmo alcanzarlo si no es a tra
m de las interpretaciones sucesivas de las que las nuestras forman par
le, desde el preciso momento en que se formulan?
Planteemos el problema en otros trminos. Entre las interpretado
tu*s de la obra dc Sfocles que han marcado nuestra poca se encuentra,
por supuesto, la dc Freud.4 H ace unos aos Jean-Pierre Vernant lanz
una acusacin demoledora contra esta interpretation.* Pero, la verdad
mni dicha, la fuerza dc la acusacin provena en parte dc la debilidad dc
U defensa. D idier Anzieu haba cometido la imprudencia de intentar
demostrar'1 que las aventuras del propio Edipo se explicaban por cl
complejo de Edipo. Segn esta interpretacin, cada uno de los erro(le Edipo es un acto sintom tico que revela la obediencia incons
i icntc a su destino de parricida e incestuoso,7 a lo que Vernant no tu
vo dificultad en responder, entre otros diez argumentos, que en la vida
lectiva del Edipo trgico, el personaje que cuenta no es su madre car
i* l. Yocasta, sino su madre adoptiva, Mrope, y que Sfocles, ya que de
fl h irata, se cuid muy bien de hacer alusin alguna a cualquier forma
mensualidad en las relaciones entre Edipo y Yocasta. Pero no todos
I** nurradorcs del mito tomarn tal precaucin, adems, los freudianos
Itehn respondido a Vernant dc antemano y, secundariamente, a Annrii. cuya empresa fue perfectamente intil desde el propio punto dc

* Lo* trabajos dc II. Havelock nos haccn fijamos en esta transformacin.

4 l n rl coloijiiin dc Bolonia, fue Sergio Molinar quien debati sobre l'reud y el


# i./ .. -y; vase su libro S otJV fw i dclL Scicnz dc: Sognt in Preud, Bolonia, 1979.
' *0 lip e sans complexo. Raison prsente, 4 f 1967), p tf. 3-20, retomado en J,P .
Wffi -nt y P. V jdilN uquct, Mito y {rj^ cJu I, p ijS. 79-101.

ft I). Anzieii. CT.dipe avaut le complexo ou du I'intcrprctation psycltanalytiquc


A . tiik - 4'. TvtHpi fnxerncu241 (octubre, 1966). p i p . 675-715.
/ l l1 Verfuni. Milu y {rjrdut I, pj^. 9V
L

20-1

M ITO Y T RA G ED IA LN LA C K tX IA AN TIC UA, H

vista freudiano. Cmo podra Edipo tener com plejo dc Edipo sien
do precisamente l Edipo? Citemos a Jcan Starobinski: Edipo no tie*
nc inconsciente, puesto que l es nuestro inconsciente, quiero decir, uno
de los papeles capitales que nuestro deseo ha revestido. No necesita te
ner su propia profundidad puesto que l es nuestra profundidad. Por
muy misteriosa que sea su aventura, tiene pleno sentido y no incluye la
gunas. No hay nada oculto; no ha lugar sondear los mviles y las inten
ciones dc Edipo. Atribuirle una psicologa sera irrisorio: l es en s una
instancia psquica. Lejos de ser un posible objeto de estudio psicolgi
co, se convierte en uno de los elementos funcionales gracias a los que
una ciencia psicolgica comienza a constituirse.*
Sea, pero en qu tiempo funcionan ese l y ese nosotros que acom
pasan los propsitos de Starobinski? Para nosotros, hombres dd siglo XX,
lectores de Freud y, eventualmente, dientes de sus discpulos, Edipo es
un arquetipo y una instancia psquica. Pero lo era ya en el 4 2 0 a.C.?
O era preciso ascender del Edipo de Sfocles a otro Edipo, por ejem
plo el de la Odisea {X I, 271 y sigs.), que contina reinando despus de
la revelacin, o el de la litada (X X III, 679) que muere en la guerra? Es
necesario descender hasta las fenicias dc Eurpides (410 a.C.) donde
Yocasta sobrevive, donde Edipo, ciego, permanece encerrado cn su pa
lacio mientras que Eteocles y Polinices se enfrentan y despus se matan
entre si? E s preciso descender todava ms en el tiempo, hasta el Edi
po del Romance de Tebas, hasta el Judas dc la leyenda medieval, quien
tambin mata a su padre y se acuesta con su madre?
O Edipo es acaso ese ser abastracto cuya historia puede resumirse
cn unas lneas? Pero ese ser abstracto, ese ser de razn, suponiendo que
exista, no lo alcanzamos sino a travs de relatos que constituyen otros
tantos textos, por tanio, lo que quisiera presentar aqu son dos momen
ios de la historia y del trabajo de un texto.

Empecemos por lo que ocurri en esas fechas dc Carnaval de 1585,


en Vicenza, cn el Teatro Olm pico, el 3 dc marzo: la representacin dc
Edipo Tirmno. Se trata de un acontecimiento que conocemos bastante
bien, debido esencialmente a un sumario conservado cn la Biblioteca
Ambrosiana de Miln y a las dos obras, dc Leo Schrade y Alberto G a
8 , J , Starobinski. Prefacio a E. Jones, Harriet ct CEdipc, Pars. 1967, , X IX .
9. L, Constans, La
d'CEdfyc, Paris, IHK1. pips. 9 V IP J.

ED H O i :n vrcr.N ZA y

e n p a r s : ijo s m o m e n t o s d r u n a h is t o r ia

205

lio respectivamente, que explotaron dicho sumario y reconstruyeron el


acontecimiento.1
Una representacin, en verdad sorprendente, que inaugura un sor
prendente edificio, un teatro antiguo construido entre 1 5 8 0 y 1 5 8 5 .
G racias a Filippo Pigafetta descendiente de una importante familia
dc Vicenza y que al da siguiente redact un parte dirigido a un anni
mo illustrissimo signore c padrone asservatissimo
disponemos de
cierta informacin y sabemos que el xito fue inmenso. El espectculo
dur tres horas y media, pero el pblico empez a entrar nueve horas y
media antes del inicio dc la representacin. Pigafetta concluy su rela
to de esta manera: Es innegable que, tras los antiguos griegos y roma
nos, los vicentinos han sabido componer poemas trgicos antes y mejor
que cualquier otra nacin, y se han desenvuelto tan bien que no slo
han sido los primeros, sino los m ejores. As pues, los vicentinos son
objeto de un privilegio singular: han resucitado la tragedia antigua cn
su m arco original, el teatro antiguo, y no slo han sido los primeros,
puesto que la Sofonisba de Trissino se haba representado medio siglo
antes, sino que, gracias a Palladio y a Edipo Kcy\ han sido los mejores.
El hecho es que cn ese momento dc la historia de Edipo Rey un his
toriador del mundo antiguo se encuentra, a primera vista, en su dom i
nio. Todo transcurre como si se tratara de un acontecim iento intensa
mente poltico, en el pleno sentido del trmino. En 1591, G . Marzari
publica cn Venccia su Historia di Vicenza. La obra se divide cn dos par
tes: la primera relata los acontecimientos cronolgicamente; la segunda
es una lista, un alkum dc los hombres importantes dc la ciudad. Palla
dio y otros responsables del acontecim iento que me ocupa tienen su
lugar en esta segunda parte. El libro I termina con la creacin, cn 1555,
de la Accadcmia Olm pica, la misma que tom la decisin de hacer edi
ficar el superbissimo teatro que adorna la patria y que no puede com
pararse a ningn otro teatro construido para la representacin, ya sea
antiguo o moderno. Es ms y con ello volvemos a topar con el ever*
10. L. Schrade, La R cprcn tJiian d'F.dipo Tirantto au Teatro Olmpico (Viccnza,
U85K ensayo seguido dc una edicin crtica dc la tragedia dc Sfoclcs rcaMda por
Orsatto Giustiniani y dc la msica de los coros por Andelo Gabrieli, CN RS, Parts,
I960; A. Gallo, La P n r ;j Rapprescntjzionc a l Teatro Olmpico con ipm gctti c le rcLtzio
m di'i corttemporjnci, pref. dc L. Puppi, Miln, 197). En adelante citar respectivamente Representation y Prtntj Rxppracntazionc. El 5 dc marzo de 1585 tuvo luj;ar una
efunda representacin,
11, Texto cn f f a KtppmcnUznMe. p jj;v 5 5 -5R; vase Rcprsen/jfw. pips. 47 51.

206

M I T O Y r . N L A C R L U A A N T l C i t ' A , II

golismo del mundo grecorromano, con el universo que describe Paul


Vuyne ,12 un erudito del siglo XVlll, el conde M ontenari, nos hace saber, basndose en los archivos dc Vicenza, que el teatro fue construido
a expensas dc los acadmicos y dc los que queran obtener la ciudada
n a . E l derecho dc ciudadana acordado a cambio de una donacin
privada para un monumento pblico... est claro que nos encontramos
en plena poca helenstica.
La lectura dc la traduccin de Orsatto Giustiniani va en ese sentido.
Lo menos que se puede decir es que no descuida la dimensin cvica del
teatro a veces llega incluso a acentuarla . Empezando por el ttulo:
por mucho que se diga, el tyramtos de Sfocles no es un rey, como
pretenden nuestras traducciones. El gran dilogo que enfrenta, que
opone al hroe real con la ciudad, est presente, soberbiam ente pre
sente, cn el texto italiano. Pongamos algunos ejemplos: en el discurso
de Tiresias, pbanesetai Thbaios (453), Edipo se revelar tebano, es
traducido por esser di Tbebc cittadin. Al principio de la invocacin del
mensajero (1223): . O h , voso
tros, honrados siempre, en grado sumo, en esta tierral, se convierte
con una notable amplificacin en lo siguiente:

O Principali Citudini soli


Ornamento e sostegno
De la Citta di Tbebc.
lOh principales ciudadanos ijuc. vosotros solos, sois adorno y sosten de la cuidad
le Tebas.)
(1288), a todos los cadmeos, se convierte sim
plemente en a tultiittadinr, (1290), fuera dc esta tierra,
queda reproducido como fuor diquesta cittade. Y en la invocacin final
del coro (1523): , habitantes de Tebas, mi
patria, se reproduce como: O di questa mia patria incliti e degni Citu dini. La distancia aparece de nuevo. Se est haciendo referencia a los
ciudadanos, pero sobre todo a ciertos ciudadanos.
12. L e Paui ct le Cirque. Pars, I976.
13. Conde G . M ontciuri. Del TvMio Olmpico d i Andrt-j PdlhJtu, Rulua, 17?1/ ,
pg. 3. Montenari se basa cn una suplica diripdi a Dcputati al j;ovcm o di css Ciu j
cn la qu< se le pide : uiurguc la cituJinanza a docc personas, lo que se llev a cu
b u en 1581.

i:o iro

v ir rs 'Z A

v i:n p a r i * ; d o s m o m e n t o s n r u n a h i s t o r i a

207

Mas se trata realmente de ciudadanos? Es cierto que Orsatto Giustniani, patricio, senador y hom bre poltico, era uno de los Prinpali
CMtaditii, aunque no de Vicenza, sino de Vcnccfa. Desde 1404 Vicenza
fue anexionada a Venccia, form parte dc la tierra firme, dc la chora,
se habra dicho en la Antigedad; Viccnza ya no es sino un fantasma de
dudad que no consta como factor poltico autnomo en la historia del
siglo xvi italiano.14 D e hecho, el historiador de la ciudad, Manan se ale
gra dc la ayuda aportada a la Accademia Olmpica por casi toda la no
bleza de Lombardia y de la Marca de Treviso,11 por tanto, una nobleza
muy poco ciudadana, pues no slo proviene de la M arca dc Treviso,
sino de la propia Lombardia.16 Es cierto que la autoridad municipal ce
di el terreno sobre el que se construy cl teatro, pero no es mucho ms
que que un consejo municipal rigurosamente controlado por Venecia.
Pigafetta llega a sealar que la autoridad militar estuvo presente con al
gunos senadores (venecianos), pero no cl alcalde de la ciudad: //clartssl
mo Capitno si trov presente con alcuttiSenatori c il Podesl resto fttori.37
Incluso poseemos una crtica muy detallada de la representacin del
5 de marzo de 1585 presentada, en forma de carta, por Antonio Riccoboni" al podesl (alcalde) dc Vicenza. D ebo confesar que la dimensin
poltica dc esta crtica, si existe, se me escapa totalmente.
De hecho, es seguro que esta representacin, y el propio teatro, re
presentan una especie de proyeccin ideal para el estrato dirigente dc
Viccnza. Los fundadores dc la Accademia Olm pica, y en especial Gian
( iorgio Trissino, humanista y autor trgico, son aristcratas que capta
M. As, en id obra considerable de A. Visconti, Ultalij rte'cpoca dclL Cantrurifa m jd a l 5 ! 6 a l 7 ) , Miln. 1958, lie encontrado dos referencias a Viccnza, una pa
ra decir que PaJJadio [rjlw 6 all {pg. 128) y otra para sealar la existencia J e un arteMado lanero (pg. 2 29).
15. La iisiorjj de Vicettxj, Veneca, 1591, pig. 160.
16. En cl pas veneciano el Cinquecento fue un perodo de fuerte ascenso dc la
au tocracia; vase A, Ventura. Habilit e pcpnlo n c lb saact tctitij del '4 0 0 c '500, Ba
t. 1964, pgs, 275*374; sobre Vicenza, vanse las pgs. 279-2R0 y 362-363; sin embargo,
1* las indicaciones dadas en esta obra se puede deducir que la citudmanzA segua sienilo fcrntiJj como un privilegio. Agradezco a mi coega A. Tenenti cl haberme sealado
m r itbro.
17. Prima RapprccutdZiaite, pig. 56.
18. /h d .. pigs. 59-51; vase A. Gallo, ibid., p ig v X X II y X X V III, que cita un do>iimrrno de los archivos de la Academia: El p o d a t J se niega a asistir a la representa*
i iMt* y considera que tal comportamiento es difcil dc ntrrpretan. pero qtir repre
senta m is bien una decisin personal que una toma dc posicin oficial.

208

m i t o y t k a c i ' o i a i :n .

<;

ron a Palladio, hijo dc modesto uncsano dc Padua. En Vicenza, el


conocim iento de la Antigedad no conduce al poder poltico, sino a al
go as como una metfora del poder. Es, por ejem plo, lo que permite a
Filippo Pigafetta presentar a) personaje principal de la Academia de es
ta manera: El prncipe de la Academia es el ilustre conde Lunardo Val
maraa, quien tiene alma de Csar y vino al mundo para rca2 ar em
presas magnnimas,1* aunque la continuacin del texto nos revela
cules fueron las empresas magnnimas del conde Valmarana: haber
recibido cn su palacio de Viccnza a la Serensima Emperatriz y honrar
con la visita dess jardines a los extranjeros que visitaban la ciudad, jar
dines que, lgicamente, son comparados a los dc Saluscio {horliSallusriam') cn la antigua Roma.
El propio Teatro Olmpico es un monumento a la gloria dc los aca
dmicos, quienes aparecen representados con traje antiguo en el frente
del escenario, mientras que el registro superior es ocupado por los Tra
bajos de Hrcules. Jam es Ackerman indic este punto: En la primave
ra dc 1580, los acadmicos sealaron que sus propios retratos heroizados deban sustituir a las figuras alegricas propuestas en los dibujos de
Palladlo [por tanto, inmediatamente despus dc la muerte de Palladio].
Y ello en el preciso momento en que los nobles dc Viccnza deban re
nunciar a toda esperanza dc convertirse efectivamente en hroes....*1
El propio teatro es presentado por el mismo crtico como un discurso
acadmico dc tros dimensiones, una reconstruccin docta del teatro ro
mano antiguo basada en una gran familiaridad con los monumentos y
los textos.-1 La erudicin de Palladio es muy real, pero su teatro no es
en modo alguno una disertacin de tres dimensiones.
Dejemos ahora de lado el difcil reparto entre lo que corresponde
a Palladio, autor del plano, y lo que corresponde a V. Scamozzi, en car
gado de su ejecucin. Al parecer, L. Magagnato ha probado22 que uno
19. I b i l . pig. 55.
20. J . S. Ackcmum, PalLJiv, trad. Cl. Lauriol. Pars, IVH1. pifl. 164; naturalfHci
te se podr.) comentar este *en cl preciso momento. A propsito dc Palbdio y su te;)
tro he consultado, adems, Lis siguientes obras y artculos: L. Ma^a^nato, The Genesis
o f die Teatro Olimpia, en )\Vl, XIV; 1951, piftS. 209-220; L. Puppi, PdihMo, l.on
dres. 1975; R. Schiavo. G u:J j Teatro Olmpico, Viccnza, 1980; H. Spclmann, AnJrc.
und d ie Anttkc, Munich y Berlin. 1964; la documentacin esencial sccn ctid i
tra en cl carpus dc G . Zor/i. L' Ytc t i Tt'Jiri d i. Pj j J hk Viccnza. 1969.
21. [. S . Ackerman. PalLdio, pjj*. 20.
2 2 . En cl articulo citado anteriormente. n. 2 0 .

i : * V i C I . N /. P A R I S : O.S M O . M J . M O S I . UNA H I S T H K I A

2 0 9

J e los rasgos del teatro, el que nos resulta ms gracioso la calle cn


perspectiva que divide cn dos el muro del escenario , se debe a un
contrasentido de un pasaje del libro V de Vituivio.' Tambin seala
remos que Palladio elimin los asientos honorficos de los que hablaba
el terico romano. Cada espectador aristcrata es igual que los
dems.
Pero hay cosas ms importantes: esta tragedia griega, traducida al
italiano (al toscano) y elegida por ser, segn Aristteles, la mejor, prefe
rida a cualquier otra tragedia antigua o moderna, preferida tambin a
una pastoral,*1es representada cn un teatro romano. A Palladio y a Scamozid no se Ies ocurri inspirarse en la doctrina de Vitruvio sobre el
icatro griego. Es ms, se trata de un modelo reducido y un contem po
rneo, G . V. Pinclli, lo dijo dc la manera mas breve: //teatro trcppopiemo}' Tambin se trata dc un teatro cubierto y, aunque esta cobertura,
que hoy da (desde 1914) es un cielo, era en 1585 una lona pintada,-'* los
clores y el coro no estaban iluminados por luz diurna; adems, la pri
mera representacin tuvo lugar de noche. Todo esto est en la mente de
un humanismo que imita a la Antigedad sabiendo perfectamente que
c\ no es la Antigedad.
Queda por comentar de qu manera la representacin de 1585 se re
tirio al teatro griego del siglo v antes de nuestra era. Sobre las intenciom-%y las realizaciones del director, el ferrares Andelo Ingcgncri, y sobre
] discusiones que suscit, estamos bastante bien informados, dado
que, adems de contar con los relatos de los contemporneos, contamos
i *n el propio texto de su proyecto.-'7

2
*. D e A rktlcaurA , V, 6 ,8 : ieatn du / uufvn
tJ i>n:uiui ro.w/vnto; jrame
uc lu i tempo se crcy que secundum significaba detrs y no a un Iadov.
24. 1.a referenda Aristteles es constante, se encuentra tatu en P i^ ctt.i como
*** H*. cubom. vase P ru x j Rai'presvntazwur. p.s. 39-42 y 5-1. Sobre eleccin dc una
iM *rdu italiana, vase . P.ifeua, Prirra H ap p rcm tiaztow , pjgs. 53-5*1, y A. Gallo,
*. . ( . X IX . X X I.
p j g . 5l>; de hecho Pinelli no estaba presente el J de marzo de 15H5; vase
^ i ,. i h J . , pg. XXXII; en ocasiones, los contemporneos Iwn sobreuimado cat t.Wl del teatro. G . Mar/.ari {H iu u rij d i \/^, pip. I i7 l firma que puede acoger
I
Ajustadores, lo cual Lt> una exageracin enorme: vase RrprrsviU,U:vn. p jy .4 8 .
2t\ l.l detalle se conoce mal; el documento principal es un cantaleo de Anttodco tjue
-. jirjba precisamente cl V.thpu tr.in>:o, vase K. Scl'.iavo, G uiJ j .
127-132.
. j

1 s t j tep i u d m u o en }n a:.: R a ^ p rr u 'iil,:z n n u \ |>^v 3 *25; s o b r e lafsccn<}*ra

l u \r>H \ obre tm lo L Si.lir.u le. I.< r,:u !;,i:t/)t, pa^s. 5 1 -56.

210

M ITO V TKA CtID lA LN LA GARCIA A N TIG UA , II

1 igual que el teatro en s, la escenografa no es propiamente ar


queolgica. Pero para nosotros la dificultad est cn separar lo que prc
tenda ser reconstruccin de lo que fue distanciamiento voluntario (con
nimo de transposicin) y dc lo que fue modernidad consciente.
Por supuesto, la reconstruccin no poda ser libresca. Lo fue a nivel
de detalles. Por ejem plo, al principio dc la obra, cuando cae cl teln:
Se not, antes que nada, un suavsimo olor a perfume; era para dar a
entender que, cn la ciudad dc Tebas, tal y como estaba representada en
la historia antigua, los hom bres derramaban perfumes para desviar el
enojo de los dioses,** es posible que esto sea un comentario del verso 4
del Edipo Rey: , la Ciudad re
bosa dc vapores odorferos, segn lo entendi Giustiniani.
Seguramente, fue dc forma inconsciente como los coros a quie
nes puso msica Angelo Gabrieli^ y que fueron comparados a las La
mentaciones de Jerem as por Riccoboni 19 llegan a transformarse en
intermedios entre los actos. D e hecho, en relacin con cl enorme apa
rato escenogrfico, el reducido nmero decoreutas (son quince) cons
tituye una mezcla singular de arqueologa escrupulosa y de innovacin
scmiconscicnte.
Pues la mayor innovacin del espectculo es cl lujo voluntariamen
te regio del que fue rodeado. Si el vnculo entre el coro y la ciudad est
m ejor expresado en la traduccin que en la escenografa, el carcter re
gio de ios personajes, por su parte, es subrayado superabundantcmente. Segn Ingegneri, Tebas es celebre ciudad dc Bcoca y capital de im
perio.MEdipo tiene que ser ms alto que todos los dems;0 en cada
una d c sus entradas es acompaado por un squito dc veintiocho per
sonas, cifra que baja a veinticinco para Yocasta y a seis para Creonte.

28. F. Pigafctta, Pauta Rapprcien/avottc, pg. 56; Ij cortina que oculta Ja escencigr*
f jj se baja cn luger de alzarse; vanse Pigafctta, ihid. y L. Schrade, Rcprciitjiio/i. pg. '
29. Vase Schrade, Representation, pigs. 65*77; digo dc forma incoiisccuK'
porque, aunque parezca imposible, cl director, Ingegneri. consideraba al coro como cn
carnacin dc I j presencia de los hombres en escena: E l coro representa el pais (trra),
o p .e i! , ms adelante, n. 40. pgs. 18-19; as que terra significa la ciudad.
30. Prima Rappresentazione, pg. 4 9 ; L. Schrade seala fpg. 76) que entic tod.n
las observaciones, cn su mayora obtusas, que hizo Riccoboni..., sta *1 menos no est
desprovista dc sentido, pues la msica dc Gabrieli pudo estar ccelivanieme inspirad.
cn las versiones polifnicas de la Lamentaciones.
3 1. Privta Rapprcscntaziatie* pg. 9.
32. h iJ., pig. 10.

i ;u i r c > L N V IC C N Z A Y

US'

P A K tS :

DOS

M { ) M f '.N T O S D E U N A J t t S T O P . l A

2 1 1

quien no es sino prncipe. Ingegncri especifica en su proyecto que los


trajes deben de ser griegos y no romanos, exceptuando no obstante los de
los sacerdotes.* Pero los vestidos que designa de esta manera parecen
haber sido seleccionados en un O riente que a los venecianos del 1585
les era ms familiar que el O riente griego o el bizantino: el O riente tur
co. Resulta gracioso confrontar esta frase dc Ingegncri: L a guardia del
rev se compomlr dc hombres vestidos del mismo color, a la griega, y
esta otra de Pigafetta: E l rey y la guardia de veinticuatro arqueros ves
tidos con el traje de los Solacki del Gran Turco....
Pero, a pesar del empeo de Ingegncri, est tan lejos la propia R o
ma? No cabe la menor duda de que el Edipo de Sneca est presente
tras cl de Sfocles. E l pastor annimo dc Layo dc la obra de Sfoclcs
es llamado Forbante por Ingegncri, lo que concuerda con el modelo la
tin o .* El lujo regio se adapta m ejor a la tradicin imperial o papal17 que
a lo que, cn el sigio xvi, se saba dc la tradicin griega. Sperone Spero*
ni, uno de los crticos contemporneos, se opuso a esta regal maesl cn
nombre del trgico y de la historia. Se viva una situacin dc peste, eran
momentos de splica, no dc pompa/5 y mezclando un tanto las po
cas, precisa que los reyes brbaros llevan una diadema blanca cn la ca
beza y los griegos tan slo un cctro, como puede verse en Homero. En
lo que a Yocasta se refiere, su traje debe ser tan sobrio como el dc P e
nelope y dos acompaantes le bastan/5
Sin embargo, falca lo esencial: la aguda conciencia de ser modernos.
En lo que a esto se refiere, cl texto dc Ingcgneri es irreemplazable.0 La
3
5. Son Us cifras retenidas por . Gallo, ib:J., pi. XLV, y l Schra Je , op.dt.. pjg. 53;
k * ilatos proporcionados sor algo contradictorios y las cifras son a vcccs algo inferiores.
54. Prirr.j Rapprcscntjzione, pfis. 13-15; los vestidos sacerdotales parecen estar
Hwpuados en el traje tradicional que distingue a los sacerdotes judos cn cl arte ren
15. Respectivamente. Prtwa RapprescnUzinnc, pgs. 15 y 56.
J6 .

IbiJ., pjj. 12.

)7 . El 4 de marco dc I5S5 los acadmicos cantaron una misa solemne.


Para el rey y la totalidad d d pueblo era un momento dc suplica; no de pom-

p4-<irJ., pig.
V>. IbiJ.
40.

Inj;cm-ri es un terico importante de la escenografa, autor dc varias obras


(vease I.. Schradc, Rt'prcscKfjiuui, pjgs. 5 I-52; su obra ms importani* publicada cn Ferrara en 1598, se titula Delia pn ciu rappreseutatva e d e l m odo di
Hp/>rficftijre h fa v o lc icemchcx cn ella se encontrar una generalizacin partiendo de
l*< ictu>>*ra(j del V.dipo 'trjftno, en especial pij. 18.

212

M IT O y TKAGl'.OIA * LA A N T IC U A , II

escenografa comprende el apparato: trajes, movimientos de conjunto y


ceremonial; tambin comprende {adems dc la msica) la accin que di
vide a su vez cn dos: La accin consiste cn dos cosas: la voz y el gesto.*1
La voz concierne a la oreja y e! gesto se dirige a la vista. Si es legtimo que
los actores estn vestidos a la griega, cl arte moderno del gesto impide
que lleven mscara, pues el gesto no se realiza principalmente con los
brazos y las piernas, sino con el rostro y los ojos: E l gesto consiste en
los movimientos apropiados del cuerpo y sus partes: cn particular de las
manos todava ms del rostro y, por encima de todo, de los ojos,*2 de lo
cual se deduce que la mscara, cuyo papel en el teatro antiguo4' era per
fectamente conocido por Ingegneri, queda deliberadamente excluida de
la representacin de 1585. Por esta toma de conciencia, dicha represen
tacin evitaba una arqueologa ms o menos imaginaria, para convertir la
obra de arte griega, impuesta por la potica de Aristteles a los acadmi
cos dc Vicenza, en un momento dc una historia vivida en presente.

Dejemos ahora transcurrir algo ms de un siglo y salgamos de V i


ccnza haca Pars.
En 1692, Andr D acicr publica all una traduccin comentada de la
Elcctra y del Edipo Rey de Sfocles,^ En diversos aspectos, esta traduc
cin, que ser seguida por muchos otros,4' marca un hito que invita a
reflexionar.
1.
Com o bien seal Marie DeIcourt,Ji esta traduccin revela la
victoria de Sfocles contra Sneca {del que existan, en la poca de Cor

*11. Prima Rappresattazione, pg. 8 . Esta divisin proviene dc Aristteles, Reiu


ca, III, 140) b 20-1404 a 8 , y Potica 26.1461 b 26-1462 a 4 , sobre estos textos vase A
Lienhard-Lukinovitch, La vocc e ii j:csto n clb retorica di Aristotclc. en Sodct di
lingistica italiana. Retorica e tetan ? el inguaggio, Roro:t, 1979. pips. 75*92.
4 2.
18.
43. Ibid., pg. 8 .
4 4. A. Dacicr. L'CEdipc et /'Hitare tie Sopkoclc, tragedies grcc.jues trdutc\ t
FrdTi{uis, at-eedes remarques, Pars, 1692.
45. Par Boivin (con los Pjaros dc Aristfanes). Pars, 1792; por el R. P. Bnirmn
cn el Theatre des Grscs, Pars, 1730 (reeditado por Rochc-fort y Laporte du -il m
1785); por Rochcfcrt con cl conjunto dc Sfocles i. Pars, t78S , p;#s. 3-133.
46. Marte Del court, tude sur tes traducttvns des trafiques
c f Uuns en Ir.;;.
depui la Renaissance, Bruselas, 1925, p;ijt- 5.

E D IP O EN V tCLN ZA V UN

P A R S:

DOS M OM ENTO S D1I . JUSTO KIA

213

neille, dos traducciones recientes y casi completas). Hasta 1795 no vol


ver a traducirse el Edipo Rey dc Scncca/7 Com o m ucho se puede se
alar una cierta presencia clandestina de Sneca cn las adaptaciones dc
U obra de Sfocles, a travs de personajes como Forbante o la Som
bra dc Layo.
2 . Esta traduccin, sin apoyarse cn una nueva edicin del texto
para la cual habr que esperar ia revolucin de los profesores a fina
les del siglo XVIII ,41* revela igualmente una ruptura con las bellas in
fieles de Arnaud dAndilly y de Perrot d'A blancourt. Com o deca
Ren Bray: Cuando, a finales de siglo, D aciery Madame Dacier tradu
jeron a Aristteles, Anacreonte, Platn, Plutarco, Horacio, Plauto y Te
rm cio y Sfocles, lo hicieron como sabios fillogos, no como escritores
en pos de una inspiracin y de una retrica/
3. Dicha traduccin es el punto de partida, casi el origen, el areb
te un sorprendente nmero de adaptaciones, parodias y reflexiones so
bre b obra de Sfocles y sobre el tema edpico, que constituye uno de
Im Hspectos peor conocidos del siglo XVIII literario y filosfico.
Este tema, tan poco estudiado hasta ahora,** ha sido tratado cn pro
fundidad por un joven investigador, Christian B iei, quien ha identifi47- Realizada por M .-L. Conpe cn una traduccin del T b tre de Hcneque, Pars,
I
i, pgs. 3 0 9 4 0 0 : el comentario es interesante en la medida en que sugiere la con
lrinn de novelas trgicas <pfi. 39$).
48. La edicin de Brunck, con prefacio de J . ScbwcjgUaiiscr, fue publicada en Es
iw h u rg o en 1779, la dc F. . Wolf, cn Halle en 1787.
49 R. ray, citado por R. Zuber, Pcrrat d'Abhncourt cf es belles infideles. Tr** eterifique de B jlzscdBaiican, tesis, Pars, 1968, p i . 19: por ejemplo, G .d c Roi M o rt cn sus Observations sur les difficults qui se rencomrcnt dans la traduction
1iictcs iragiques precs, publicadas como introduccin al T bJfre deSophoele, vol.
t. Idtst. 1788, pgs. X X I-X L III, explica que los lectores ms temibles mmi los medio*. t it o s tienen gran repercusin entre las Rentes; se propagan cn las sociedades;
It I n rec bajo palabra; pasan por ser profundos ante las personas superficiales. No tc *fi pronunciarse intrpidamente, tras una simple ojeada, sobre obras meditadas duHWf mucho tiempo; cn adelante, el enemigo es el hombre hone&tn.
H). No es posible citar ms que una disertacin de Dochum (1933): W. Jordens,
JW fhttiusekcn OidtpusJramcn. Ein Beitrag rw Fortieben derA n tkc an d zur Ces *> Je r frjnzutthen Tngtidic. W. Jordens no ha localizado ms que cinco adapta
Mnn i orrespundientes al sipjo XVUi.
<*h. Bict. Les trj/ncriptmm fh u lr jlc i d'lipc-Ro; an XVtlf stele, tesis tic 3 "
, ht. lu jo la direccin dc J. Humille!, Univcrsic de Paris HI. Pars, 1980; tuve el lio*

214

M ITO Y TRAGED IA LA C R E C IA A N TIG UA , Jt

cado nada menos que diecisiete adaptaciones (entre las que se encuen
tran dos parodias y dos peras) escalonadas em rc 1718 y 1 8 1 1.1
4.
Por ltimo, es notable que b traduccin dc Dacicr pretendiera ser
un documento cn cl historial del enfrentamiento entre los Antiguos y los
Modernos y Dacier tom enrgicamente partido por la causa de los An
tiguos. El resultado fue lo contrario de lo que se poda prever, tanto a
nivel general como al nivel del drama de Edipo. L o que cambia a raz del
trabajo de los Dacier es el propio estatuto dc la traduccin en la Rep
blica dc las letras, quedando cn adelante sometida a un imperativo de
exactitud c incluso, dentro de ciertos lmites, de literalidad. En 1687, Pie
rre Coustei explicaba que la traduccin dc un texto profano est someti
da a un criterio dc expansin esttica: Si slo se traduce literalmente, la
traduccin resulta dbil, plana y lnguida: se le priva dc belle 2a dc m o
vimiento y dc vitalidad; podra decirse que no se consigue hacerla ms
parecida al original d lo que un hombre muerto se parece a un vivo; pe
ro defenda la excepcin de esta regla: la Biblia. Sin embargo, hay que
exceptuar las Santas Escrituras, que deben ser siempre traducidas con la
mayor literalidad posible: porque cl orden de las palabras es un miste
rio.** Traducir literalmente a Sfocles es una operacin dc doble resor
te. E n una primera etapa, lgica ms que histrica, esto puede significar
que se trata dc un texto sagrado al igual que la Biblia; cn una segunda,

or dc ser uno dc los jucccs de este trabajo y desde cntonccs he tenido ms de na ocasin dc discutir las co n c isio n e s con su autor.
52. Ms adelante citar muchas dc estas adaptaciones, pero es Ch. Bict quien me
rece publicar b documentacin que ha reunido.
53. Vase Nocmi Hcpp, lio n e r e c n France au 7/ sicclc, Pars, 1969.
54. P Cousiel, Riglcs de TJuculion d ei Enfants oii i! esl parle de h maniere dvnt

ti fju t se conduirc, pour leur inspircr let sentiments d'unc %


otide pete et pour leur ap
prendreparfitevtcni les Belles Leltrcs, 2 vqU., Patts, 1687,
193-194; debo a Ch.
Bict esta referenda y muchas otras; sobre los problemas planteados por la traduccin
de la Biblia, vase M. dc Cericau, L'idce dc traduction dc la Bible au XVII* sicele: Sacy
ct Simn, Rcchercbcs dc science relitfcusc, n" 6 6 ,1 9 7 8 , pags. 73-92; dc esta obra (pg 80)
tomo cl siguiente dato estadstico de importancia: dc las sesenta ediciones parisinas dc
la Biblia publicadas entre 1695 y 1700. cincuenta y cinco aparecieron cn versin fran
cesa; medio siglo antes la proporcin se invierte. Los dos autores estudiados defienden
ideas diferentes, incluso opuestas, a propsito de lo que es una traduccin; vca*e tam
bin M. Dclcourt. op. cit., quien subraya cl papel fundamental de PicrreO aniel I luc
(pifjv 155-157).

IJD IPO V.N V IC LN ZA Y fc.V PAUS:

uno y otro se convienen cn textos


penetra cn terreno prohibido. Pero esto no es todo, pues, sin dar raga# .
la paradoja, la traduccin ms o menos literal de Dacter suscit, a su vezT
adaptaciones que en modo alguno lo eran y un Edipo resueltamente mo
derno acompaar los enfrentamientos ideolgicos y polticos del siglo.
Voltaire, autor del primero dc estos CEdipe, que tuvo un xito enor
me cn 1718 (fue, dc hecho, el xito rotundo de la historia del teatro
francs en el siglo xvm ), expone las cosas con bastante claridad en su
carta dc 1731 al R P. Pore, un jesuta: M e encontraba imbuido cn la lec
tura dc los antiguos y cn vuestras lecciones, y conoca muy mal cl teatro
dc Pars; trabajaba ms o menos como si hubiera estado en Atenas.
Consult a M. Dacier, que era amigo mo. Me aconsej que introdujera
un coro en todas las escenas, como lo hacen los griegos. Fue como si me
hubiera aconsejado que me paseara por Pars con la tnica de Platn.
Es evidente que mi actual propsito no es realizar un estudio siste
mtico dc estas obras, resultara ser un simple resumen del estudio dc
Ch. Biet. En lo que a esta coleccin se refiere, me contentar con hacer
algunas observaciones generales.
La primera consistir cn sealar que se trata de un conjunto inten
samente reflexivo y que est relacionado con mltiples referencias. En
un estudio que acaba dc ser traducido al francs,6 1 Ians Robert Jauss se
pregunta por qu una obra como la ifigenia en Turide de G oethe ha
perdido todo impacto en nuestros das. El sugiere que, al menos cn par
te, se debe a la utilizacin por parte de G oethe de un doble registro de
referencias incomunicables cn la actualidad a la tragedia antigua
jw r una parte y, por otra, a la tragedia clsica francesa. Esta doble re
ferencia marca tambin a Voltaire y a sus sucesores, a lo que se aade una
referencia constante a la actualidad poltica e ideolgica que hace que
estas obras resulten rpidamente ilegibles por incomprensibles. El his
toriador reaccionar dc otra manera: uno de los aspectos excepcionales
que presentan muchas de ellas para nosotros es su insercin, a menudo
explcita, implcita a veces, en un debate esttico, ideolgico y cultural
reanudado constantemente. Esto es vlido para la traduccin de Dacicr,

55. Q iui rc ct>nplriei dc Voltaire, diiioo Bcstcrman, 86, Ginebra, l% 9 , pi#. 49


<|4 lecha, vase pifl. 50) (trad, cast.: Volfjire: tikrj completa, Cerdanyola, Argos
VrrKara, 2968).
56. De dc Raciste mcclle do Goethe, en Potir une cu kt ti fu e de j trftiuti, trad. fr. G . Maillard. prefacio dc J . Starobm&ki. Pars. 1978, pi>:*>. 210-262.

216

M ITO Y TRAOUIJIA I.N 1. C R EC IA A N T IC U A , It

a la que se aade un comentario detallado. Esto es vlido para Voltaire,


cuyo (Edipe es acompaado por lina serie de cartas; el propio Voltaire
redact las primeras, que contienen la crtica del Edipo dc Sfocles,
del de Corneille y del suyo.57
Dado que se trata dc una obra erudita, no resulta sorprendente que
el volumen del TbJtrc des Crees del R, P. Brumoy, en su edicin de
1785,1Rcontenga a la vez la traduccin del texto de Sfocles, algunas re
flexiones del traductor sobre esta obra, extractos, que tambin se deben
al R. P. Brumoy, de las obras de Sneca y de Corneille, un resumen ano*
nimo del Edipo Tiranno de Giustiniani, del que todava se recuerda en
1785, que fue representado con gran pompa y aparato en Vicenza por
los Acadmicos, y un anlisis detallado de la obra dc Voltaire, Puede
decirse con razn que todo esto es normal y podran hacerse las mismas
observaciones con respecto a la Elcctra o a la Antgona. Lo que resulta
ms sorprendente es que un hidalgo como el conde dc Lauraguas pu
blique, en 1781, una Yocasta, tragedia cn cinco actos, precedida de una
Dissertation sur les (Edipe dc ciento ochenta y tres pginas, en la que
son confrontados Sfocles, Corneille, Voltaire, Houdar de La M otte y
cl propio Lauraguais.5 Edipo no es una obra que pueda presentarse so
la. An ms, Edipo es un pretexto excepcional para la experimentacin
esttica. En 1726, Houdar dc La M otte, defensor de los M odernos
pero tambin adaptador de la litada, da dos versiones sucesivas, una en
prosa, otra en verso. La primera fue rechazada por los actores franceses
y ello explica la redaccin de la segunda."
57. Ixt/rcs criles par Veuteurtfui cotUiennetil h critique de /'lulipe deSnpbnefe, J e
eehideCorr.eiUe et duiien, Pars, 1719, reeditadas en Voltaire, Oiuvres, vol. , Pars, 1877.
p.^v 1 ] -46. Tan slo parad ao 1719. Ch. Bict menciona al menos seis folletos que dcliljcran sobre cl nuevo Edipo; vase R. Pomeau, La Religin de Volt*re, Pars, 1%9, p%s. 8591, y J . Moureaux, L'(F.d:pc de VoUaire. Introduction une psyckocritique, Pars, 1973
58. Es el tomo III, publicado gracias al inters dc . M. ds Rochefort y Dii Theil,
dc la Academic Royale des Inscriptions et Belles Lcttrcs.
59. En el cirlogo de la Bibliothequc rationale y en la tiih!torjpkt dc h Littcrutura ftAttfj/rr de Ciorancscu, n. 55.638, dicha disertacin es atribuid. a G . de Roche
fort; ignoro cn que se funtL esta atribucin, en todo caso cl texto se atribuye al autor dc
YocjUj . a prop.sito dc L3ura&uats, cl estudio dc P. From.i&cot Les fantaisies litiraires, alantes, politiquea et autres dun grand seigneur. Le comtc de Lauraguais (17331824)**, Revuc es tudes historiques, 80, 1914, pfis. 15-46, no mencinala Yaeatfa.
60. Se encuentran en el tomo IV. pj;s. 3*68, y V III, p jg s. 459-519, dc Lis (F u tra
dc . 1 loudar de La Motte, Pars, 1754; vase tambin, cn VIH, pp,s. 377-458, cl *Q<u
treme discours l'oecasion de la tragdie d'Civdipe.

n n iP O VICCNZA V CM PARS: OOS MOMCNTOS l>i: UNA IhNTOKtA

217

Pero el caso ms sorprendente es, con toda probabilidad, cl de M.


dc La Tournclle, dc oficio comisario de guerra, amigo del acadmico
Boivin, traductor de Sfocles y dc Aristfanes. Este personaje es e! au
tor dc un ttnencontrable) Rtcueil que contena al menos nueve obras
sobre el tema de Edipo. Cuatro de ellas, publicadas en 1730-1731, iiguran cn las bibliotecas parisinas: CEdipe ou les Trois Fils dc Jocastc,

CEdipe ct Polybe, CEdipe o n l'Owbre dc Laius, (Jidipe ct Toute sa Famille.


Se trata dc una exploracin doble y sistemtica. Exploracin al mismo
tiempo de las posibilidades dramticas que ofrece la familia dc Edipo,
familia natural y adoptiva/ y de una exploracin psicolgica de los senti
mientos que pueden atribuirse a este interesante grupo familiar. Un
ejemplo bastante sorprendente es el dc la obra Trois Fils de focaste, que
constituye una adaptacin al mismo tiempo del Edipo Rey, de los Siete
contra Tebas de Esquilo y de las Fenicias dc Eurpides. En ella, Polini
ces mata a Eteocles, Yocasta mata a Polinices, algo totalmente indito,
y despus se mata junto a Edipo. Como afirma Christian Bict: E l final
no desemboca en poder alguno, no queda nada. Esta frase recuerda en
una palabra el problema poltico planteado por cl conjunto de estas
adaptaciones que es, efectivamente, cl del poder.
Con ciertas limitaciones, ste era ya el problema dc la tragedia anti
gua: aquel dilogo entre cl hroe procedente de los tiempos remotos del
mito y la moderna ciudad democrtica. Edipo Rey es un drama repre
sentado por tres: cl tirano, cl coro rgano cvico y el detentor del ac
ceso a lo sacro, cl adivino Tiresias.
Todas las transcripciones tendrn que dar cuenta de ese debate poltico que se transforma radicalmente ya en cl CEdipe dc Corneille
(1659), tragedia cn la que se enfrentan el poder tirnico y el poder leg
timo sin que el demos est presente.62
A travs de estos enfrentamientos, ms que a travs dc b reflexin
directa sobre cl incesto y cl parricidio, es como los CEdipe del siglo XVill
se suman a los grandes debates del momento. El pueblo, los sacerdotes
y los reyes, tales van a ser los hroes del drama. En la poca de D acicr
no puede hablarse todava de un enfrentam iento. Mediante un doble

61. La reflexin sobre I j s rebelones entre Edipo y su padre adoptivo Plibo me


juruce prcticamente nica.
62. S. Dubrovsky, CnrnetUe ct L diacrtiquc u bras, Pars, 1963, pg*. 337-359:
Sto^numi, L'ltrchm c carnclien. Gctt'sc ct signification. vol. I, Pars. 196H. pRS.
<IK 619; A. Via1.i, hiainancc dc Vtcritain, Pas, 19K5. pjfcS. 225*228.

21$

auto

t r a c ; i : i ) i a i : n* c. a

o u itfrtA

a n t ic u a

, n

contrasentido, que ser duradero, D acicr convierte a! sacerdote de Zeus


quien interroga a Edipo al principio dc la obra dc Sfocles en un
Sum o Sacerdote semejante al dc los judos y, aunque se percata de
que la accin comienza con la asamblea del pueblo, confa inmedia
tamente el papel poltico, el papel popular, a un coro dc sacrificado
res que ha inventado por exigencias de la causa y que sirve para ins
pirar a los pueblos los sentimientos que deben experimentar.6*
En la obra de Voltaire el coro recuperar una dimensin poltica
autnoma, aunque muy modesta, pues Voltaire desconfa y reduce al
mnimo posible esta funcin poltica del coro, pero constata que se tra
ta de un resorte de la tragedia al que es imposible escapar. Escuch
mosle definir este minimum: La intriga de una obra interesante exige
normalmente que los principales actores tengan que confiarse secretos.
Y la manera dc transmitir su secreto a todo el pueblo. Y adems: En
la actualidad existen todava sabios que osan afirmar que, desde que su
primimos los coros, no tenemos ni idea de lo que es la verdadera trage
dia. E s como si se nos quisiera hacer incluir en una sola obra Pars, Lon
dres y Madrid en el teatro porque nuestros padres lo hacan as cuando
la comedia se estableci en Francia. Y Voltaire concluye: Hasta que
los acontecimientos me desengaen, seguir creyendo que cn una trage
dia no se puede exponer al coro sin tomar la precaucin de colocarlo en
su lugar. La decisin final es doble, al mismo tiem po e inextricable
mente esttica y poltica. En lo que a la belleza se refiere, hay que admi
tir la presencia del coro slo cuando es necesario para ornam entar la
escena. Y en lo que a la ciudad, antigua y moderna, se refiere: El c o
ro... slo conviene a las obras que tratan dc un pueblo em eroMy Vol
taire no niega que ste sea el caso por excelencia del Edipo Rey.
Curiosamente, con respecto a este punto Voltaire permanecer ais
lado en esc principio dc siglo. Si se agrupan los (Edipc del siglo X V III cn
dos grupos cronolgicamente separados: el que data, grosso modo, de la
Regencia, que rene al menos once obras entre 1718 y 1731, y el de fi
nal de siglo y principios del X IX , representado por seis obras, se consta
ta que, cn el primer grupo, slo Voltaire incluye un coro poltico cn su
obra, mientras que el jesuta Folard, quien publica en 1722 un Oidipc
6 3. A. D acier, </p. cif.. pgs. 1 *1 9 ,1 6 9 ,19S.
6 4. Estos citas pertenecen o I j carta V I referente a E dipo (1 7 2 9 ). que contictu*
una disertacin sob re los coro s, en Oeuvres completes, vol. (I, P ars. G am ier, l>77,
pgs. 42-44.

C D t P O V I C l l N Z A Y i n 1A H S : D O S M O M E N T O S D E U N A H I S T O R I A

2 1 9

que rivaliza con el del filsofo, concede simplemente un coro de nios.


D e las seis obrns del segundo grupo, slo una, la de N. G . Leonard
publicada en 1798, si bien su autor muri en 1793 , tiene un coro
reducido a su mnima expresin. En todas las dems, el coro desempe
a un papel importante y cn la obra de M arie-Joseph Chnier aparece
en todos los actos y en todas las escenas. Sin lugar a dudas, en esta pre
sencia dei coro cuenta la moda antigua caracterstica de finales de si
glo y del Imperio, pero esta explicacin tiene sus lmites. Resulta difcil
no ver en este ascenso real del papel del coro la lectura de las obras
lo confirma ampliamente el signo de un ascenso dc lo poltico en el
sentido moderno, democrtico, dc trmino. Es cierto que no necesita*
bamos los Gidipc para estar al corriente de este hecho, pero siempre es
interesante tener una confirmacin, por muy indirecta que sea.
Cmo plantearon el problema los tericos del siglo X V IU ? Ignoran
do todo aquello que hace que el coro, por mucho que se diga, no pueda
ser plenamente identificado con la ciudad aunque slo sea porque ge
neralmente est compuesto por personas extraas a la ciudad o que estn
por encima de ella (mujeres y ancianos),u sealaron deliberadamente,
mejor que los exgetas del siglo X IX e incluso del X X , el enfrentamiento
del prncipe y de la ciudad cn la tragedia griega. En 1730, cn su Discours
sur le Pamllcle des thJtrcs, el R. P. Brumoy escribe una pgina magnfica
sobre los reyes y la tragedia. Los griegos, dice, no quieren que los reyes
aparezcan cn el escenario ms que para gozar de su sometimiento por un
odio implacable a la dignidad suprema. Cuando Rochefort y Du Thcil
reeditan este texto, protestan en una nota: Este prrafo debe ser ledo
con precaucin.47 En 1788, el abad Barthlemy formula las siguientes
palabras en el captulo que consagra a la tragedia griega en el Voyage du
am e Anacharsis:Ci Los republicanos contemporneos no dejan de con
templar con alegra maliciosa los tronos que se hacen aicos.
El rey, la reina, el sumo sacerdote, tales son, a nivel de individuos,
ios personajes polticos del Edipo Rey. A ellos se suma, claro est, Creon
te, modesto cuado o pretendiente orgulloso. Estos personajes se han

N .'G . L e o n a r d ,

Qidipc uu h FaiJte, c n Oc:u-ret, v o l .

I , P a r s , 1 7 9 3 , p .p s . 5 1 - 9 1 .

66. Las nicas excepciones entre tas obras conservadas sen el yax y d Filoclctcs
tit Sfocles y el R a u que nos ha llegado con la obra dc Eurpides: cn estas tres obras, el
in tn c s ti formado por soldados o marinos adultos.
67.

B ru m oy .

AS.

IV .

T/:cJirc dn Crrn. P a r s ,

cap. 71. pig. 32.

1 7 8 5 , 1, p % s . I R - t f t ? .

220

M I T O Y T R A C U D IA EN .A O .K J'C lA A N T IC U A , 1!

tomado dc Sfocles, salvo cl sumo saccrdotc, que aparece transforma


do, sobreaadido, siendo unas veces confundido con Tiresias y otras di
ferenciado.*' La parodia representada en 1719 y realizada por Bianco*
Iclli, com ediante del Duque dc Orleans,73 convierte a Tiresias en un
magister de pueblo, mientras que, dc forma significativa, en otra paro
dia, que alude a Houdar dc La iMottc, Lcgrand sustituye a los dioses y
su orculo por un viejo rabino y por une mere aux chais.71
Aqu se da la misma oposicin cronolgica que se daba cn la ausen
cia y la presencia del coro: cn el (Edtpe dc Voltaire y cn las obras que se
inspiran en el, redactadas en un momento cn que los conflictos religio
sos entre jesutas y jansenistas, por ejemplo son particularmente
evidentes, los sacerdotes (y tras los sacerdotes, su Dios) son el objetivo
nmero uno. De la obra de Voltaire, k posteridad slo ha reconocido
dos versos, que Yocasta toma cn parte dc la crtica a los adivinos:72
Los sacerdotes no son lo que un vano pueblo piensa,
su nica ciencia es nuestra credulidad.
La obra termina, dc forma muy franca, con un elogio del dspota
ilustrado, cn este caso, cl rey legtimo Foctetes.
A finales de siglo, los personajes puestos en tela de juicio, positiva o
negativamente, sern el rey transgresor y la reina incestuosa. As, cn
1786, en Ja obra dc un tal Bernard d'Hry/ la tragedia consiste en el
enfrentamiento del G ran Soberano con cl Sum o Sacerdote y el c o
ro dc ciudadanos. El tema griego se interpreta como cl sacrificio del rey
por su pueblo. Al final de la obra, el pueblo (cl coro) pide a Edipo que
se quede a toda costa.

69. Los tos personajes son diferentes cn las obras dc Voltaire, dc Buffardin dAix.
(E dipc a Tkt'hi's o.v lef ta ltsw e, Pars, 1784, dcMaric-Joseph ChCncr, cn cl dipc-Roi
dc Burnard d'l Icry, Londres y Pars, I7, cn cl (F.dipc T h ib e t d c Duprat dc la Ton
luuhrc (pera), Parts. 1791, cn cl U idtpe ou L f ta titc c N. O . Leonard.
70. P. I*. Biancolcll (llamado Dominique) y A. F. Riccoboni, Qidipc (rjvesti, cu
media d cM . Dominique, Pars. 1719.
7 1. . A. Lcgrand, U* C bcfjlier Errant. Parodie dc l'Oidipc dc Monsieur de L
Motfe, Pars, s. f. (1726?).
72. O-dipe-Roi, 707-710: 857-858; 946-947; sobre l-i lucha de Voltaire contra ti
Dios temible y cl sacerdote cruel* cn la poca de )a composicin dc (Edipe. vanselas ppinwya mencionadas de R. Poineau, La R elean de Voltaire, pigs. 85-91.
7 J. Qidipc-Roi, tragedia lrica cn cinco actos, landres y Pars. 1786.

ED IPO EN V ICLN ZA Y UN PARIS: DOS MOMF.NTOS DC UNA H IV rO KIA

221

En 1791, Duprat de La Touloubre interrumpe la representacin de


su pera ames dc la muerte de Yocasta y la automutilacin de Edipo pa
ra terminar cl espectculo con esplendor. La obra ha podido inter
pretarse como una defensa obstinada del Rey Padre puesto cn tela dc
juicio (Ch. Biet). Finalmente, Nicolas G . Leonard, poco antes de su
muerte cn 1793, presenta un rey vctima de la rebelin popular. No es,
pues, azaroso que el coro haya sido eliminado de la obra. En cuanto ai
republicano M .-J. Chnier, presenta un Edipo que se opone derecho a
hablar y a emitir juicios que tiene cada habitante dc la ciudad (Ch.
Bict).
A decir verdad, por claros que sean, los sentimientos personales de
los autores importan poco. Lo que cuenta es este avance, esta mutacin
del personaje monrquico. D e un debate sobre la funcin, que caracte
rizaba al (Edipe de Corneille y al dc Voltaire, hemos pasado a una opo
sicin religiosa y poltica entre el rey y su pueblo. De Voltaire a Chcnicr
*e ha ido recorriendo un camino; pero se ha podido mantener un lenguaje comn a lo largo del recorrido y eso era lo que se trataba de re
saltar.
I loy cn da podemos sonrer ante este Edipo plural del siglo ilustra
do, as como ante el de 1585, con su cohorte dc veintiocho arqueros y
cortesanos. Pero, a su manera, ellos han contribuido a labrar cl nuestro.

Captulo 10

El Dioniso enmascarado
de las Bacantes de Eurpides*

Entre todos los testimonios dc la Atenas del siglo V referentes a


Dioniso, el drama dc Eurpides titulado las Bacantes ocupa un lugar
aparte.' L riqueza y la complejidad dc la obra, la densidad del texto
hacen dc l un documento incomparable para explicitar io que pudo
ser, en sus rasgos singulares, la experiencia religiosa dc los fieles del
dios que, ms que ningn otro, asume en el panten griego las funcio
nes de divinidad con mscara. Al tiempo que nos apoyamos en las edi
ciones y comentarios de los que disponemos, en particular los de J . E.
Sandys, E . R. Dodds, R. P. Winnngton-Ingram, G . R. Kirk, Jcann e
Rnux, Ch. Segal2 sabios hacia los que nuestra deuda es grande hasta
*
Una primera versin de este captulo fue publicada cn L'lownc, vol. XXV.
n 93, enero-marzo J e I9S5, p.gs. 31*58.
1. La obra se compuso durante c) perodo que Eurpides pas con d rey Arqudjo.
ni Macedonia, a donde el poeta haba ido en el 408, siendo ya septuagenario y dende
m ixicn el 406. Fue representad.! por primera vezen Atenas, en d 405, bajo la direccin
Ir fairtpidc? el Joven, su hijo o su sobrino, cn una triloga que inclua tambin Ifipjcwa ctt
A hltJe y Alcmcn, y que proporcion su autor d primer premio a ttulo postumo.
2. H. S.mdj-s, M r f i c f h j ' o f l :u r t t i J c i ,4 * cd., Cambridge, [OSO; ll. R. Dodds. L//
rtpiJfi. Bsccbar, 2 * c J . , Oxford, l% 0 ; R. H Wiruin;ton-Ingram, Eurpides attJ Dtouy

224

M ITO Y T RA G ED IA ' . G R EC IA A N T IC U A . I I

cn nuestros desacuerdos con algunos de ellos , hemos elegido, dc ma


nera deliberada privilegiar en nuestro enfoque dc la tragedia todo lo
que poda esclarecer los lazos que unen al dios con la mscara. Eviden
tem ente, no debamos olvidar que no tenamos entre las manos un
documento religioso, sino una obra trgica que obedece a las reglas,
convenciones y finalidades propias de este tipo de creacin literaria. No
obstante, las Bacantes solicitaban tanto ms nuestra atencin cuanto en
ellas Dioniso no interviene como lo hacen de ordinario los dioses cn la
tragedia. El acta en el papel principal. Es trado a escena por cl poeta
como el dios que escenifica por s mismo, cn el teatro, su epifana, que
se revela tanto a los protagonistas del drama como a los espectadores
del gradero, manifestando su divina presencia a travs del desarrollo del
juego trgico, ese juego que est sometido precisamente a su patrocinio
religioso, como si, a lo largo del espectculo, al mismo tiempo cn que
aparece en escena al lado de los ocios personajes del drama, Dioniso ac
tuara en un plano distinto, entre bastidores, para tramar la intriga y ma
quinar su desenlace.
Esta constante imbricacin del Dioniso de la religin cvica cl dios
del cu lto o ficial y del D ioniso dc la representacin trgica cl
dios maestro de la ilusin teatral queda subrayada desde un principio
por la dualidad o el desdoblamiento escnico de Dioniso: se presenta
como dios cn el tbvologcion y como el extranjero lidio con aspecto de
mujer en la escena, uno y otro vestidos con el mismo ropaje, movien
do la misma mscara, indiscernibles y sin embargo distintos. La msca
ra que llevan cl dios y el extranjero humano que es tambin el dios
es la mscara trgica del actor; su funcin es hacer que los personajes
sean reconocidos como lo que son, designarlos claramente ante los ojos.
Pero cn el caso dc Dioniso la mscara lo disimula tanto como lo procla
ma, enmascarndolo en el sencido propio al tiempo que, a travs de
su desconocimiento y su secreto, prepara su triunfo y su revelacin au-

sus. A n Interpretation o f the k e ri-v , GtmbriJfie, 19-18; G . R Kirk, l be Dacckae o f J'.u


rip id es ( 1970}, Cambridge. I979;jeannc iloux, Les Hjccbantet, vol. I: bttroducnoH, tes
te, traduction, Pars, 1970, vol. II: C om w enuire, 1972; Charles Sepa!, D:onys\:c Poetici
and Euripides B.:cch.n\ Princeton. 1982. Tambin se puede consultar M. Lacroix, Lei
llicchantes d liu rip id c . Pars. 1976; . Coche dc la Pcrtc, Pcnthc ct Dionysos. Nmnvl
ess.ti dintcrprcution des Qjcck&ttes d'liuripde, en Raymond Uloch (ccm p.). Recfccr
ccs sur Ies religions de Annotate chsu-ytc, Ginebra, 1980, p*. 105-258; H. Folcy. Xi
t iu l w ny; Poetry end Sacrificc in iu riftd e t, IthacA, 1935, pigs. 20S-25S.

i : i . M O N IS O K M A S C A ftA D O D ll I. AS / M O I.V J. V D I

I K lP lI U '

225

icnticos. En la mascara dc teairo llevada por cl dios, todos los piolado


nistas del drama, incluido cl coro de sus fieles lidias que le h.m seguido
hasta Tebas, ven solamente al misionero extranjero. Los espectadores.
su vez, ven tambin al extranjero, pero slo cn cuanto disimula al dios a
tin de dario a conocer como lo que es: un dios enmascarado cuya veni
da debe aportar a unos la plenitud dc la dicha y a otros, los que no han
sabido verlo, la destruccin. Subrayando a la vez las afinidades y el con
traste entre la mscara trgica que sella la presencia de un carcter, que
proclama la identidad estable de un personaje, y la mscara cultual
donde la fascinacin de la mirada impone una presencia imperiosa, o b
sesiva, invasora, pero al mismo tiempo la dc un ser que no est donde
parece, que est tanto en otra parte como en vosotros y cn ningn lu
gar: la presencia dc un ausente, ese juego se expresa en la ambigedad
de la mscara llevada por cl dios y por el extranjero. En contra dc las
normas dc la mscara trgica, es una mscara sonriente (434, 1021),
mscara por tanto diferente a las dems, desplazada, desconcertante, y
que, sobre la escena del teatro, en eco, evoca la figura enigmtica de
ciertas mscaras cultuales del dios de la religin cvica.

Se trata, pues, de un texto. P ero un texto no es ms inocente que


una imagen. Al igual que cn la serie de las representaciones dionisacas
cn la que figura cl pilar con mscara,4 segn que el dolo haya sido vis
to como el de las Lencas, o de las Antesterias, o dc alyn otro modo, la
interpretacin de conjunto de estas escenas se orient al principio en
direcciones diversas, del mismo modo las Bacantes han sido y son ledas
en funcin de una cierta idea que nos hacem os del dionisismo. Y esta
jdca lo que llamamos dionisismo no es un dato de base: es cl pro
ducto dc la historia moderna dc las religiones, que parte de Nietzsche.
Los historiadores dc la religin griega han construido esta categora a
partir de documentos, desde luego, pero con un repertorio conceptual
V Vcasc sobre este punto cl interesante estudio dc I lelene Foley, T he Masque of
Dionysos. , 1 1 0 ,19S0, pgs. 1 0 7 -1 .
4.
ln una serie dc vasos que los arquelogos acostumbran a organizar bajo la dc*
nominacin dc v.tscs des Lncs, cl dolo dc Dionisio est representado por un pos
ir o columna, cubierto con una vestimenta. donde se cuelya l.i mscara barbuda, a me
nudo representada dc frente y fiiando cn cl espectador sus dns ojos desmesuradamente
Abiertos. propsito dc esta serie, \v a s c ). 1.. Durand y F. Prontisi-Ducroux. Idoles.
figures. imanes*, K/1. vol. 1 ,1W>2,
SI-IOS.

226

MITO

V.N 1. r . R I . r t A

A N T I C . I M , II

y un cuadro dc referencia cuyos fundamentos, resortes e implcaciom \


dependen dc su propio sistema religioso, de su horizonte espiritual, ,i!
menos tanto como del de los griegos dc la poca clsica. El mismo tc v
co, ledo por excelentes helenistas, ha dado lugar a dos tipos de inter
prctacin radicalmente opuestos. En l se ha visto unas veces la conde
na sin paliativos del dionsismo, un reproche antirreligioso en la lu.i
dc ese escepticismo sobre los dioses que Aristfanes poda echar en ia
ra a Eurpides; otras veces el testimonio dc una verdadera conversin
del poeta que, cn el atardecer dc su vida, como tocado por la gracia, W
a
bra querido exaltar esta forma ms que humana de sabidura que apoi
tan, contrariam ente al saber y a la razn orguosa dc los so fista s,I
abandono en el xtasis divino, la locura mstica del dios y la posesin
bienaventurada.
As, nos hemos inclinado a examinar cmo la categora de lo din
nisaco ha sido elaborada cn funcin dc la dicotoma instituida pen
Nietzschc: Apolo-Dioniso. La clave de esta construccin, cuya lnea \.i
de E. Rohde a M. P. Nlsson, J . Harrisson, W O tto, E, R, Dodds, H . Joan
mairc, por no citar sino las contribuciones mayores, la hemos cncontr.i
do cn su origen: la Psychc de E. Rohde, publicada en 1893. El autor w
propone comprender cmo cn el marco dc esa religin griega dc la que
Hom ero es para nosotros el testigo privilegiado pudo surgir una reli
gin del alma que est cn las antpodas dc la primera, en el sentido d'
que apunta a desarrollar en cada uno de nosotros una realidad cmp.i
rentada con lo divino, la psycht\ radicalmente extraa al mundo dc aqu
abajo y cuya nica aspiracin consiste cn retornar a su origen celeste,
abandonando la prisin cn la que se encuentra encadenada para libe
rarsc en la unin con la divinidad.
Para Rohde y ste es el punto clave , el dionisismo represent.!
cn la cultura griega un cuerpo extrao. El historiador marca esta extr.i
eza desplazando el origen del dios fuera dc las fronteras dc G recia, a
Tracia. Pero esta exterioridad de origen es en s un postulado que se im
5.
Vase Park McGinty, InlcrprdjtUm an d Dirtywr M ciboJ in ihc StuJy o f t .
G oJ, La Haya, Parts, Nueva York, 1978; y cn el libro colectivo Studies in Nictzt(he
(
the Classical Tradition, eomp. por Jam es L. G 'H jh en v , 'llmmhy K Scltncry K nhm M
Helm, Chapcll I lili, 1976, los dos estudios siguientes: Hugh Lloyd Jones, Niel?;; !>*
and the Study o f the Ancient W orld, pgs. I -15, y Max L. B.icumcr, N ictrschc a< I
the Tradition o f the Dionysian, pigs. 165-189. Finalmente, es preciso sealar h im
portante aportacin dc Albert Hcnrichs, Loss o f Self. Suffering, Violence: ihc Mmlrut
View c f Dionysus from Nietzsche to G irard*, HSPb. n" 8 8 , 19R4. pflv 205 -240.

. DIONISO ENMASCARADO DE LAS (.. Of. tX'RlFJDLS

227

pondra al helenista como una evidencia dc partida: Dioniso no tendra


nrtda cn comn con la civilizacin y la religin autnticamente griegas,
U i del mundo homrico. Esta alteridad total consiste en que la expe*
rancia religiosa dionisaca, en lugar dc integraros en cl justo lugar que
o* corresponde en el mundo, trata de proyectaros fuera de l cn c! x
ia*U. de uniros al dios en la posesin. As, las prcticas de trance del
Dioniso tracio, al dar lugar a crisis contagiosas de carcter ms o menos
Patolgico, habran parecido originariamente a los griegos unas co n
ductas aberrantes, anmicas, peligrosas; sin embargo llevaban en s el
Ucrmcn dc aquello a lo que G recia acabar por dar su pleno desarrollo:
un verdadero misticismo. Entre el delirio colectivo dc la mania, en el
(u n ce y la posesin, la huida fuera del mundo para alcanzarla plenitud
ir si, la condena dc la existencia mundana, las prcticas de la asccsis y
\ creencia en la inmortalidad del alma, habra una continuidad. Pero si
c% as, si a partir de los estados de trance y de posesin se puede pasar,
w ruptura, a las tcnicas espirituales de purificacin, dc concentra
cin. de separacin del alma y del cuerpo, si la renuncia al mundo, cl
klval asctico, la bsqueda de la salvacin individual se inscriben cn la
linca del dionisismo, entonces hay que concluir que hay dos dionisis
mos y que la frontera que separa cl dionisismo de la cultura griega se
rm itentra en cl interior del propio dionisismo. Todo lo que en l es exalu tio n de la alegra, del placer, del vino, del amor, dc la vitalidad, toda
rw exuberancia desbocada que se orienta hacia la risa y La mascarada,
c*a desviacin, no hacia una pureza asctica, sino hacia una comunin
ton la naturaleza salvaje, dc todo eso habr que hacer valga lo que
viilga, como Rohde se ve forzado a suponer el resultado de una aculluiacin por parte de G recia de lo que no era griego, una alteracin
n undaria en relacin al dionisismo autntico y original, cl del Dioniso
lu cio . Lo malo es que al verdadero Dioniso, se de Rohde, cl tracio,
m se le atisba cn la Atenas del siglo v, mientras que slo se ve al otro, al
m*i undario, reformado y deformado.
Tambin D. Sabatucci, en su Saggio sul misticismo greco* se vio con
ducido a proponer una interpretacin que invierte, en principio, los tr
minos del problema. Para este autor, Dioniso no es cl dios del misticis
mo. IVro algunos dc sus rituales han podido, secundariamente, ser
r#utili*ados y resemantizados cn vista de una experiencia que puede caUtkarse de mstica cn el sentido dc que da una replica a las actitudes
*. I). Sahaiucci, S.ipjju iu l itiUtciin:o

Rru, 1965,

228

M ITO Y TKAC;r.niA EN

la

G R tC IA A N TIG UA ,

religiosas conformes a la tradicin griega. Lo que era cn principio un


medio, muy relativo, para reforzar, a travs de una crisis pasajera, el or
den religioso usual se transforma en un fin en s, la experiencia vivida en
el curso dc ia crisis se afirma entonces como un absoluto, cl nico abso
luto que aporta la revelacin autntica de un sagrado que se define
desde entonces por su oposicin radical a las formas de piedad estable
cidas- La crisis de posesin dionisaca, instrumento temporal para reen
contrar la salud y reintegrarse en el orden del mundo, resulta el nico
camino para escapar del mundo, para salirse dc la condicin humana y
acceder, asimilndose a lo divino, a un estatuto de existencia que no s
lo las prcticas cultuales corrientes estaban incapacitadas de procurar,
sino que no tenan lugar ni sentido cn cl sistema dc la religin cvica.
La inversin de perspectiva operada por Sabatucci se impona
con tanta ms urgencia por cuanto la hiptesis de una inmisin cn G re
cia, cn una fecha relativamente tarda, dc un Dioniso venido del e x
tranjero, tracio o lidio, o lo uno y lo otro, se ha visto arruinada por la
presencia del nombre de Dioniso cn los documentos m icnicos cn L i
neal B, por lo que no parece ser menos antiguamente griego que los
otros dioses del panten. Sin embargo, cl problema no est resuello.
Ahora se formula dc la manera siguiente: dnde, cundo, cmo se han
producido estos cambios, estos giros nuevos en la orientacin del dio
nisismo? A propsito de esto, Sabatucci evoca un com plejo rfico
que, cn las diversas corrientes y expresiones del orfismo, habra asocia
do esta rcinterprctacin del dionisismo, en unin con los misterios de
Eleusis, componente esencial, a su manera de ver, del misticismo grie
go. La palabra misticismo se asocia por s misma a los trminos wys/cs,
myesis, mystikos, mystcrion, referidos especialmente a Eleusis, cuyo ri
tual incluye iniciacin, revelacin, transformacin interior, promesa de
un destino mejor en el ms all. Pero cl origen dc una palabra no impli
ca que sta haya guardado cl mismo sentido y las mismas connotaciones
religiosas a lo largo de su carrera. El sentido primero de my es cerrar
o cerrarse? en lo que concierne a Eleusis, puede tratarse bien de los
ojos o dc la boca. En el primer caso los mistes seran aquellos que tie
nen an los ojos cerrados, es decir, los que no han visto, que no han
accedido a la epoptia\ la mysis designara entonces la purificacin pre
liminar que se opone a la cicl, realizacin definitiva y decisiva de la
epopta? En el segundo, aquellos que cierran la boca, los iniciados a lev.
7. Vase Platn, Bjnquctc,2\0 u; FcJ h, 69 c . c K 1 *6 .4 9 .

i:i.

D IO N ISO ENMASCARADO DH LAS RACASTES 0; tU R P D K S

2 2 9

cuales les est prohibido divulgar el secreto que les ha sido revelado.
Esta familia dc palabras conservar los mismos valores dc rito secreto,
dc revelacin oculta, dc symbvla, cuyo sentido es inaccesible a los no
iniciados hasta el siglo III de nuestra era ms o menos. Sera con Plotino cuando su significado se recompondra y cuando vendran a desig
nar, no ya solamente una revelacin que reposa, como cn Elcusis, cn una
visin y una emocin experimentada a fondo ms que en una ensean
za* sino en una experiencia ntima dc lo divino, una manera de encon
trarlo directamente cn s mismo, de contactar y comulgar con l en el
interior de uno mismo. En esa linea se llegar a ese arrobamiento cn
Dios del que habla Teresa de Avila y que define bastante bien las for
mas del misticismo cristiano. Esc gozo tiene, como es sabido, tres con
diciones: la soledad, el silencio, la inmovilidad. Estamos muy lejos de
Elcusis y en las antpodas del dionisismo.
Pero dejemos las observaciones dc vocabulario* y admitamos con Sabatucci que cada sistema religioso puede tener su forma particular de ex
periencia mstica, muy diferente de la que se ha desarrollado cn el marco
del monotesmo cristiano. Seguimos constatando que cn el dionisismo dc
l.i Atenas del siglo v no hay un solo documento al que referir este dioniiismo cn segundo estado, es decir, utilizado para invertir sistemtica
mente los valores de lo sagrado y las orientaciones fundamentales del culu>: ninguna tendencia asctica, ninguna negacin de los valores positivos
dc la vida terrestre, ni la menor veleidad de renuncia, ninguna preocupadon por el alma, por su separacin del cuerpo, ninguna perspectiva esmtolgica. Ni en el ritual, ni cn las imgenes, ni cn las Bacantes se advicric Li sombra dc una preocupacin de salvacin o de inmortalidad. Todo
** juega aqu, cn la existencia presente. El deseo incontestable de una li
bracin , de una evasin cn un allende no se expresa bajo forma dc es
peranza en otra vida, ms feliz, despus de la muerte, sino en la expe
tienda, en el seno de la vida, de una dimensin distinta, de una apertura
tic la condicin humana a una dichosa alteridad.

H.

V c a s c A r is t t e le s , r . 1 1 5 . R o s e .

9.
Si se quieren loculi/jr las interferencias que han podido producirse cn determina'
fc* momentos y lupjrcs m ire dionisamo, clcusinismo y orfismo, 1a encuesta deber in
kfttmninos , , , . , , ,
; vtasc Giovanni Casa dio. Per un'indjf.inc storico-reposa sul culto di Dio
*-..i m rcU/ionc alia fcoom cnoliwa dei Misterio, partes I y . StuJi r Shcnsli JiS oM U e R i l t 1982. vol. VI, 1 -2. y 1 98), vol. V II, n41 l.p jp * . 209 254 y 123-149.

230

M IT O Y T K A C .E D JA i:N 1. a CiJU'.CIA A N T R t.A , II

Los anlisis dc los antroplogos confirman esta visin.10 Aparte del


xtasis cristiano por rapto en la soledad, el silencio, la inmovilidad, dis
tinguen dos formas, en muchos aspectos opuestas, de trance y posesin.
En na de ellas cl individuo humano toma la iniciativa y se afirma dueo
del juego. G radas a los poderes particulares que ha adquirido por proce
dimientos diversos, puede dejar su cuerpo como en estado cataleptico,
viajar al otro mundo y regresar a esta tierra guardando cl recuerdo dc
cuanto ha visto en el ms all. Tal es en Grecia el estatuto de los magos,
personajes singulares, con su disciplina de vida, sus ejercicios espiritua
les, sus tcnicas de asccsis, sus reencarnaciones. Ms o menos legenda
rias, estas figuras tienen mayor contacto con Apolo que con Dioniso.11
En la otra forma de trance, no es ya un individuo humano excep
cional quien asciende hasta los dioses, sino stos quienes se vienen aqu
abajo, a su antojo, para poseer a un mortal, cabalgarlo, hacerlo danzar.
E l posedo no abandona este mundo; aqu se ha convertido en otro por
el poder que lo habita. En este sentido, se impone una nueva distincin.
En el Pedro (265a), al abordar el tema de la mania, Platn reconoce dos
tipos: cl delirio puede ser una enfermedad humana dc la que hay que
curarse o un estado divino que tiene un valor totalmente positivo. Una
lnea dc distincin anloga separa las prcticas dc tipo coribntco del
culto dionisaco. En el primer caso se trata dc individuos enfermos. Su
estado dc crisis, delirio o abatimiento es cl signo de una falta, la mani
fcstacin de una impureza. Son vctimas de un castigo de un dios al que
han ofendido y que les castiga poseyndolos. Se trata, pues, en el cursi
del ritual, de identificar al dios dc quien sufren la venganza, de modo
que pueda curarse al enfermo mediante unas purificaciones apropiadas
que le liberan del estado dc posesin. En cl taso dionisaco, no hay dio,
que identificar para expulsarlo ni enfermedad, y los enfermos no si>n

10. Vase G . Rouget, L a vtusiquc et 1j transe. fa q u m e d'une t b e o r k g e n e r J e


reh tion s d c L Ktusique ct d c h posscisto.v, Pars. 1980 (prefacio dc Michel LeiriO.
11. Sbrelas afinidades entre los magos Abris, /Visteas, Ucrmttnifs, I p i"
nides, Perecidos y Zalmoxis, con Pitporos y Apolo Hiperbreo, vase ti. Uolulc. /.
eh. U ' Cuite J e i'Jtu e (h ez es C rees ct leu r cro y jx ee l' in n o r u iit , in d . ir- A. li
mn J , Pans. 1952. p i p . >37 y sfc*. (trad, casi.: V iiyte. e l cuito d e b s */mmi v /j c'
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1996); ti. R. Dodds. L e t C rees et l'irrjticnnc!, irad. (t. M. Gibson. Pars, 1965. p.i;. I II
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gorisvte a n d en . Pars, 196>. pip. 69ysitfs.

11

. IM O N IS O L N M A SC A K A D O D U L A S f i A C A X T T J ) . I X X P l t M l S

23

afectados en su patologa singular. El taso es un grupo organizado dc


fieles que, si practican el trance, lo convierten en un comportamiento
social ritualizado, controlado, que exige con toda probabilidad un
aprendizaje y cuya finalidad no es lit de curarse de una enfermedad, y
an menos de curarse del mal de existir en un mundo del que se desea
huir para siempre, sino obtener en grupo, en traje ritual, en decorado
salvaje, real o figurado, mediante la danza y la msica, un cambio de es
tado. Se trata de conseguir por un momento, cn el marco de la ciudad,
con su acuerdo, s no bajo su autoridad, la experiencia de volverse otro,
no en el absoluto, sino otro con relacin a los modelos, a las normas, a
los valores propios de una cultura determinada.,2
Cmo no iba a ser as en el dionisismo? En el panten griego, Dio
niso no representa lo divino que constituye un aspecto de la realidad
separado del mundo, opuesto a la inconsistencia y la inconstancia de la
vida humana. Ocupa ah una posicin ambigua, como lo es su estatuto:
ms bien semidis que dios, aunque quiera ser dios plenamente y por
implcto. Hasta en el Olimpo Dioniso encarna la figura de lo Otro. Si
su funcin fuera mstica, arrancara al hombre del universo del deve
nir, dc lo sensible, de la multiplicidad, para hacerle franquear ese um
bral ms all del cual se penetra en la esfera de lo inmutable, de lo permanente, dc lo uno, dc lo siempre idntico. Su papel no es se. No os
parta de la vida terrestre mediante una tcnica de ascesis y de renunI ia. Confunde las fronteras entre lo divino y lo humano, lo humano y lo
Instial, el aqu y el ms all, i lace comunicar lo que estaba aislado, se
parado. En la naturaleza, en el grupo social, en cada individuo humano,
i! irrupcin, bajo forma de trance y posesin reglamentadas, es una
iitbversn del orden que, mediante todo un juego dc prodigios, de fantmagoras, dc ilusiones, por una modificacin desconcertante de lo
niidiano, impulsa hacia lo alto, en una confraternidad idlica de todas
U* i naturas, la comunion dichosa de una edad de oro sbitamente re
cuperada, o bien a la inversa, para quien lo rehsa y lo niega, hacia aba
l\ en la confusin catica de un horror terrorfico.

! W jrn e sobre o l e punto, en el m ponjm e artculo J e Albert I Ienridis. Ch.in


L **" 1
lil-ntitics, I.K juginas > 147 co n ^ ra d .w al men.nlismo ritual
I I '
//Dtfimium, vol. I M. S rf Dvftnithn in the G n cea Knwjtt WorU. c Ji-

....................... ............................................................ .......................

232

.M ITO Y T R A G E D I A l i s

L A U K K r t A , 11

D e nuestros anlisis del drama de las Bacantes retendremos aqu tan


slo, como hemos dicho, aquellos elementos susceptibles de esclarecer
Ja figura del dios de la mscara y la religiosidad dc sus fieles.
E l Dioniso dc las Bacantes es un dios que impone aqu abajo su pre
sencia imperiosa, exigente, invasora; un dios dc parousa. A todas las
tierras, en todas las ciudades que ha decidido hacer suyas, acude, llega,
est ah. El primer vocablo de a obra es hckt): Hem e aqu, he venido.
Irrupcin sbita, como si Dioniso surgiera cada vez de otra parte: ex
tranjero, mundo brbaro, ms all. Irrupcin conquistadora que, de
ciudad cn ciudad, dc lugar cn lugar, extiende y asegura el culto del dios.
Toda la tragedia, en su desarrollo, ilustra esta venida: ofrece a la vis
ta la epifana dionisaca. La muestra cn escena, donde Dioniso figura al
mismo tiempo como un protagonista en medio dc los otros actores y co
mo el organizador dd espectculo, el maquinador secreto de la intriga
que conduce finalmente a su reconocimiento como dios por los tebanos. Pero esta epifana est dirigida tambin a los espectadores a los
que ia ficcin del drama hacc asistir, como si estuvieran all, a ia revela
cin del dios, y a los que permite, a travs del terror y la piedad que
sienten por las vctimas, captar en toda su extensin las implicaciones y
los desafos, procurndoles al mismo tiempo, gracias al tipo de com
prehension que trae consigo el juego trgico cn la perfeccin dc su rea
lizacin ordenada, esc mismo sentimiento de placer, esa misma purifi
cacin que Dioniso, desde el momento cn que es reconocido, aceptado,
integrado, otorga a las ciudades cn las que l ha elegido aparecer.
Esta epifana no es ni la de los dioses ordinarios ni tampoco una vi
sin anloga a la cpoplia dc los misterios. Dioniso exige que se le
vea. Las ltimas palabras del Prlogo, que responden al yo estoy
aqu dd comienzo, reclaman que la ciudad de Cadmo vea, ) p(
(61). Dioniso quiere hacerse ver como dios, ser mani
fiesto como dios a los mortales, darse a conocer l mismo, revelarse,'*
ser conocido, reconocido, com prendido.'4 Esc carcter de evidencia
que, en determinadas condiciones, tiene que revestir la presencia divi
na, el coro de fieles lidias lo expresa con fuerza, en el cuarto stasimon,
bajo la forma dc deseo que venga visible a plena luz, pbanero\
(993, 1 0 1 L), la Justicia y de afirmacin de principios pongo m di
cha en perseguir lo que es grande y m anifiesto, pbanera (1007) ,
13. & (: -17 y 50; (:-12.182. 528. M 6 y 1031.
U . : 859. 10SS;: 1115, 129,y I MS.

. D IO S IS O l.N M A S C A K A D O DU L A S U O l N T f c i OIL H t.iR JJM D rS

233

con cl objeto de invocar a continuacin a! Dioniso dc la epifana exhor


tndole a que tambin l se muestre, a que se haga ver: aparecer!,
phnvtbi (1018). Pero Dioniso se revela ocultndose, se hace ver disi
mulndose ante l.i mirada de todos aquellos que creen solamente cn lo
que ven, cn lo que es evidente para los ojo s," as lo declara Penteo, cn
cl verso 50 1 , al verse enfrentado a un Dioniso presente ante sus narices
pero invisible para l bajo su disfraz. Epifana, pues, pero de un dios en*
mascarado. Para imponer su presencia en Tebas, para aparecer aJI,
Dioniso ha cambiado su apariencia, ha transformado su figura, su as
pecto exterior, su natural:,h ha tomado la mscara de una criatura hu
mana; se presenta bajo los rasaos del joven extranjero lidio. Distinto de
Dioniso ai mismo tiempo que idntico a este dios, el extranjero asume
Us funciones de una mscara en el sentido dc que, al disimular su ver
ddcra identidad (a aquellos que no estn dispuestos a reconocerlo), es
cl instrumento de su revelacin; manifiesta su imperiosa presencia ante
los ojos dc quienes, bajo su mirada y como cara a cara con l, han
prendido a ver lo que hay que ver (924): lo ms evidente bajo el dis
fraz de lo ms invisible.
E l dios y su devoto, cara a cara, mirndose a los ojos? El trance, sin
embargo, es colectivo; tiene lugar en grupo, en el contexto de un taso.
lcro cuando la banda de las mnades se entrega colectivamente al frenrsi orgistico, cada participante se agita por su cuenta, sin preocupar*
*c por una coreografa general, indiferente a lo que hacen los dems
mismo sucede en el kmos). Tan pronto como cl fiel ha entrado en
U danza, se encuentra, en calidad de elegido, como a solas con el dios,
ruteramente sometido en el interior de s mismo al poder que lo posee
V lo eonduce a su antojo.
Si bien no se manifiesta sino a travs del orgiasmo colectivo, la epifiiM de Dioniso no deja de tomar, para cada individuo, la forma de un
i At a cara directo, de una relacin fascinada donde, en el intercambio
i tu/ado de miradas, en la indisociable reciprocidad del ver y el ser
vtftto*, el fiel y su dios, al ser abolida toda distancia, se reencuentran. En
rl trance cl hombre hace dc dios y, de igual modo, el dios hace de horri
ble; del uno al otro, las fronteras se diiuminan momentneamente, con
tundidas por la intensidad de una presencia divina que, para perfilarse
cu su evidencia ante vosotros, tiene que comenzar asegurando su domi-

1*5.

<,-xivr ; ,

lv : 4 >*5-1; roo;. 55;

5A,

2 3 4

M IT O V T R A C U M A HN LA C R I X I A A N T IG U A . II

nio en vuestros ojos, conquistando desde dentro vuestra mirada, trans


formando vuestro propio modo de visin.
Cuando Perneo interroga al extranjero lidio sobre ese dios del que
el joven se proclama misionero, su pregunta traza una lnea de demar
cacin neta entre dos formas opuestas dc visin: la ilusoria, irreal, del
durmiente soador, y la autntica, irrecusable, dei hom bre despierto,
lcido, con los ojos bien abiertos. A ese dios pregunta , lo has
visto t dc noche [es decir, cn sueos] o con tus propios ojos? llorn
bornta, responde el extranjero: vindole que me vea (470), res
puesta sesgada, que desva la pregunta y subraya que la epifana del dios
se sita ms all dc la dicotoma que sirve de marco a las certidumbres
d c Pentco: por un lado e! sueo, los fantasmas, las ilusiones; por otro la
visin real, el dato irrefutable. Ms all dc estas dos formas, rindose de
su oposicin, la visin que requiere la divinidad dc la mscara se fun
da cn la reciprocidad dc la mirada, cuando, por la gracia de Dioniso, se
ha instituido, como en un juego de espejos, una completa reversibilidad
entre el fiel que ve y el dios visible, siendo cada uno a la vez y al mismo
tiempo, con respecto al otro, el que ve y el que se hace ver.
As, la irrupcin de Dioniso cn el mundo, su presencia inslita po
nen en duda esa visin norm al, a la vez ingenua y asegurada, en la
que Pentco cree poder fundar su rechazo al dios y toda su conducta vi
sin que pretende ser positiva, razonable, pero que trasluce todo cuan
to com porta de oscuro y dc turbio en el voyerismo exacerbado del
joven rey, cn su deseo apasionado, irreprim ible (812) de ser especta
dor Uheatcs, 829), de contemplar, en las torpezas dc las mnades, pre
cisam ente aquello que pretende aborrecer,17 de mirar lo que le est
prohibido a un hom bre, a un no-iniciado, de ver (472, 912, 1108), de
convertirse en escucha, en espa,,s a veces avanzando a plena luz, abier-

I? . En d verso 810 y sigs.. el extranjero pregunta a Penreo s desea ver a tas 1>.
cantes cn ta montana. Pagara todo el oro dc) rcuin Jo , exclama el joven, confcsanili
el deseo ardiente que tiene dc contemplar un espectculo del que, al mismo tiempo, di
ce que 1c resultar penoso contemplar. As que te resultara agradable ver lo que te ct
umu(Q. , ironiza entonces el extranjero (8 t5 ). L?n amargo espectculo es lo
Pentco pensaba mostear al oven bacante (357) ponindolo entre barretes, encarcela
miento que, precisamente para Pentco, convertir el milagro del palacio cn el nu
amargo de los espectculos <634). Sobre el deseo dc contemplar u tas bacantes en s.m
vergonzosos retozos, vanse tambin los versos 957-958 y 105H- IW>2.
18. : 959; : 0 )6 .9 5 6 y 9S1.

t- D IO N ISO rK M A SC A R A IX ) DE LAS M C I X T W D E EUM PID US

235

tamente,lv y otras tratando de ver sin ser visto (1050), para acabar por
revelarse l mismo cn su naturaleza bestial y salvaje,20 para aparecer
bien visible (1076), para mostrarse claramente ante los ojos dc aquellas
a las que ha venido a espiar (982, 1076, 1095). Irona suprema para cl
hombre de los ojos abiertos, de ia visin lcida: cn cl momento decisi
vo del drama, cuando se representa su vida, Ic vieron a l ms de lo
que l vio (1075).

Eidos e incluso idea (cn el 471), morpb, pkaneras, pbatno, cmphaties, bora, eid, con sus compuestos: ningn otro texto comporta con
una insistencia comparable, podra decirse que obsesiva, tal cmulo del
vocabulario del ver y lo visible. Eurpides lo utiliza tanto ms fcilmen
te para sugerir todo el juego de polisemias, de ambigedades, de inver
siones a las que se presta la experiencia humana confrontada a Dioniso,
cuanto que los mismos trminos se aplican a la vez a ia visin ordinaria
v normal, a la aparicin sobrenatural que suscita el dios, a su revela
tin epifnica y a todas las formas ilusorias del parecer, del semejarse, de! fingimiento, dc la alucinacin.
La visin dc Dioniso consiste en hacer estallar desde dentro, en re
ducir a astillas esa visin positiva que se pretende la nica vlida y en
U que cada ser tiene su forma precisa, su lugar definido, su esencia par
tu iilar en un mundo fijo que asegura a cada uno su propia identidad en
rl interior de la cual permanece encerrado siempre semejante a s mis
mo Pura ver a Dioniso hay que penetrar en un universo diferente, don
I* reina lo O tro, no lo Mismo.
Dos momentos de la tragedia son particularmente significativos a
rtic* respecto. En cl verso 477, Penteo pregunta al extranjero: Ya que
di haber visto claramente a este dios, cm o era su figura?.21 Para
rl hmnbre de la visin clara, los dioses deben, como todo ser y toda co. truer una forma precisa, un aspecto visible caracterstico dc su natu*
rlr/d( una identidad. El extranjero responde: Segn le pareciera a l.
Y nade: Y o no tena rdenes que darle. Dioniso, cuando se manino tiene consigna que respetar cn cuanto a su modo de aparicin
no hay una forma preestablecida que le convenga y en la que el

i'* : 818; v e a v refer J o a Dioniso. con l j irona que conlleva la asocia

ttow* r|

uvi^iivct; 5JH; vcjscc I verso 528, que incluye el mismo juego, referido a Dio

O ru v 0 f> Q v ,&. ;

236

M ITO Y T RA G ED IA . 1. CKf.CIA A N T IG U A . 11

dios pudiera encontrarse encerrado de una vez por todas. El texto trj'i
co subraya en diversos pasajes esta dimensin enigmtica del dios de l.i
mscara, ese halo dc meertidumbre respecto a su forma y su naturakv.i,
con expresiones del tipo: este dios (o este extranjero) quienquiera que
sea, quienquiera que pueda ser."
Ms adelante, en cl verso 500, el extranjero, frente a las amenaza:,
del joven rey y hablando del datmn autos, del propio dios, de Dioniso
cn persona, proclama: L o que yo sufro en este preciso instante, p re
sente a mi lado, l lo ve.>Presencia invisible dc un Dioniso cuya vigi
lancia es infalible, cuyo ojo est siempre abierto, pero la mirada dc Pen
tco no ve esa presencia dc dios, manifestada y disimulada por l;i
mscara que le hace frente. Cuando, como hombre bien decidido a no
dejarse engatusar, el rey ironiza: Y dnde est el? Para mis ojos es in
visible, el extranjero le replica: Est aqu conmigo; pero t, impo, no
lo ves/'4
En el segundo episodio. Perneo ya no es exactam ente cl mismo.
Dioniso le ha inspirado una ligera demencia (851). Pero, an aparta
do de su buen sentido ordinario, no ha entrado cn cl universo dionisa
co. Va errante en un espacio intermedio. Cuando aparece, en la esccn-i
4 , abandonando cl palacio, con los cabellos sueltos, vestido de mujer,
con cl traje dc bacante, cl tirso en la mano rplica o reflejo exacto del
extranjero , sus primeras palabras son para gritar (918 y sigs.): En
verdad, creo ver dos soles y dos Tebas. Ponteo ve doble, como un bo
rracho, sin duda, pero en el fondo como un hom bre desgarrado entre
dos maneras contrarias de ver y que oscila, con la mirada desdoblada,
entre su anterior lucidez, ahora ya turbia, y la videncia dionisaca
que permanece inaccesible para l. Ve dos soles pero no advierte ante l
a Dioniso que le mira al fondo de sus ojos. Esta duplicacin en cl inte
rior mismo de la persona dc P cntco se refuerza para los espectadores
del teatro con la presencia en escena de dos personajes de ia misma
edad, de la misma apariencia, con vestidos idnticos y que seran indis
cerniblcs si su sonrisa no dejara reconocer al dios cuya mscara disi
mula los rasgos y oculta su presencia: cara a cara de dos seres com ple
tamente parecidos en apariencia, pero que pertenecen a dos mundos
radicalmente opuestos.
22. : 2 2 0 ,2 4 7 ,7 6 9 , vase cl verso $91.
23- 6pqt.
2A. > & < 4./ [...] : 501-502.

LL DlONtSO UNMASCAKDO DE: LAS BACAKTES DE EURIPtDHS

237

La epifana dc Dioniso es la de un ser que cn su misma proximidad,


rn el contacto ntimo que establece con vosotros, permanece inapren
sible y ubicuo, jams all donde est, jams reducido a una forma defi
nitiva: dios sobre el theologeion, joven sonriente cn escena, toro que
cnnducc a Penteo a su ruina, len, serpiente, llama u otra cosa distinta.
I.xti a la vez c igualmente cn escena, en palacio, junto al Citern, por
doquier y en ningn lado. Cuando las mujeres del coro Je exhortan a
manifestarse, a dejarse ver en su plena presencia, cantan: Aparece to
rn. o bien dragn de mil cabezas a la vista, o bien Icn vomitando fue** para ser visto.2 Toro, serpiente a la vista, len para ser visto, y el co
to canta a continuacin: Con un rostro [mscara] son rien te,atrp alo
U Penteo] cn tu red de muerte. La mscara, cuyos ojos distendidos os
inmovilizan como los dc la Gorgona, expresa y resume todas las formas
divinos que puede tomar esa terrible presencia divina. Mscara cuya ex
im ia mirada fascina, pero mscara vaca, hueca, que marca la auseni iu, el allende de un dios que os arranca dc vosotros mismos, que trans
h>rmj el are de vuestra vida cotidiana, toma posesin dc vosotros, como
i. en su vacuidad, esa mscara se aplicara a vuestro propio rostro para
aihrirlo y transformarlo a su vez.
( orno hemos subrayado cn otro lugar, la mscara es uno de los
medios para expresar la ausencia en la presencia. En el momento cru
*ul del drama, cuando Pentco, encaramado en el rbol, se entrega al
Incubierto (1 0 7 3 ,1 0 7 6 ), a todas las miradas, la epifana del dios no to
rn* |j forma de una extraordinaria aparicin, sino de una desaparicin
ulula. Como testigo ocular, el mensajero cuenta: Al tiempo que se le
litungue la Penteo] instalado en los aires, al punto el extranjero haba
ktaparccido dc la vista: no estaba ya presente a la mirada. Y desde
rl i ido, en un silencio sobrenatural dc pronto impuesto a la tierra como
*1 <ido, una \ hace reconocer al dios y revuelve a las mnades para
Ufi/ir!as contra su enemigo. Dioniso no est nunca ms presente en el
mundo, nunca acta ms sobre l que en esc instante en el que, en con
11 lo con Penteo mostrado al descubierto ante todo, se escapa a lo in-

[._] i& t v

/ [...] pa<r0<xt: 1017-101.

& ^ 1021.
l l'fontixi y J.-P. Vcrnaiu. Figures du masque en Grircc ancicnnc, vanse
p** .> -15 de este libro.
uxvx . 1077.
> i 6 '
. 1078, . 1034.

238

M ITO Y THAGKDIA UN LA CiHI.CJA A N T IC U A , H

visible. Presente-ausente, Dioniso, cuando est aqu abajo, est tambii


cn cl ciclo, junto los dioses; cuando est en el ciclo, no por ello deja dr
estar cn la tierra. Es aquel que, uniendo cl cielo y la tierra, normalmen
te separados, inserta lo sobrenatural en plena naturaleza. Tambin en
este aspecto es chocante el contraste (subrayado por el empleo irnico
dc los mismos trminos y dc las mismas frmulas para evocarlos) enuv
la cada de P cn tco y la ascensin del dios. Proclamado Jem os, sin
igual,,!) al igual que Dioniso, Penteo, cuya gloria debe ascender hasta
cl cielo,1 est destinado a caer*2 desde las alturas, donde lo ha instala
do, al enderezarse, cl abeto en el que el dios lo ha encaramado, hasta
el suelo, donde su cada lo pone indefenso en manos de las mnades fu
riosas: D esde la altura es precipitado a tierra y se abate sobre cl suelo.MAhora bien, segn el canto del parados, canto de la felicidad, de la
exuberante alegra dionisaca, el propio Dioniso, despus dc haber sal
tado, ligero y voltil, hacia las alturas, y de haber lanzado hacia el ciclo
sus bellas trenzas, como jefe del taso, de pronto se aparta dc l y se
derrumba por cl suelo;** pero entonces se da el punto culminante de la
dicha cn la montaa (hedys), de la delicia (chart's) de la homofagia: la e.\trema beatitud de una edad de oro recuperada (142 y sigs.; 695 y sigs.).
el cielo en la tierra. Si, como Pcntco, Dioniso cae repentinamente al
suelo, es que, a travs de los saltos (1 6 9 ,4 4 6 ,7 2 8 ) , los brincos (165167) y los transportes de sus fieles animados por su soplo, su papel con
siste en proyectar y en algo as como inscribir cn un lugar preciso del
suelo su presencia ubicua. Apenas el abeto, portador de Pcntco, se ele
va com pletam ente erguido hacia el ciclo** (1073), apenas Dioniso de
saparece del mundo para convertirse cn esa voz que desde las alturas

30. En cl verso 971, Dioniso le dtcc a Pcntco: Sin igual, eres sin igual. Vase
tambin cl verso 856. Sobre Dioniso deittos y tos deitta que suscita, vanse los versos
6 6 7 .7 1 6 ,7 6 0 ,8 6 1 ,1 2 6 0 y 1352.
3 1 . ( ...) . 9 7 2 .

32. JCCCtfVn, 1022-1023.

33.

'

6' c ; p 0 i > v atGk'p' , 1073.

3*1.
; , 1111-1112.
35. , 1 5 0 ;vase240.
36. ;: . 136.
37. '* , 7-5. Se abalanzan como un p jjr o que to
roa cl vuelo; rpidas como cl vuelo dc las palomas, ^ >' .
1090.
38. / ^ > < ^ ^ ^ 4 : 10552-l(Ui>.

I X DIONISO I'NMASCAflADO DE LAS C/IOIM M l>i: I.L'X'IDI.S

239

del ter resuena en un silencio sobrenatural, cuando el fulgor de un


fuego divino se alza de lit tierra hasta el cielo. Q ue cl dios suba al cie
lo, que se caiga a tierra, que brinque o flamee entre uno y otra, que sea
hombre, llama o voz, visible o invisible, se sita siempre, a pesar de las
expresiones que los conciernen, en las antpodas de Ponteo: trae aqu
bajo la revelacin dc otra dimensin dc la existencia, la experiencia del
mus all, de lo allende, directamente insertados en nuestro mundo y
nuestra vida.

La epifana de Dioniso no escapa solam ente a la limitacin de las


formas, de los contornos visibles. Se traduce por una magia, una maya,
que perturba todas las apariencias. Dioniso anda ah cuando el mundo
rouble de los objetos familiares, de las figuras tranquilizadoras, vacila
para convertirse en un juego de fantasmagoras donde lo ilusorio, lo im
ponible, lo absurdo se hacen realidad. Los dei/ui, tbaumjta, sophismata*
todas las formas de prodigios y extraezas, los malabarismos doctos y
lm encantamientos de brujo surgen en la epifana del dios enmascarado
* orno las flores nacen tras los pasos de Afrodita. Ah, en la obra, estn
rl milagro del palacio, los del establo, los del Citern, con los prodigios
i-*UipcfacieMcs que se han realizado, los prodigios que sobrepasan a
los encarnamientos. Dioniso haba inaugurado la representacin di
ciendo: bck, llego. El mensajero lo repite, cn el verso 449, diciendo:
Kste hombre llega [bvbc], cargado de milagros. E n la escena del
mundo el dios instala, donde le parece, un teatro fantstico en lugar
del decorado cotidiano. Tanto como gran cazador, es el gran ilusions*
u , el maestro de los prestigios, cl autor y el corega de una representa
cin sofisticada donde nada ni nadie permanece semejante a s mismo.
Dioniso spbalctas*^ el dios que hace resbalar, vacilar, tropezar, encar
na, como cl diablo en El maestro y Margarita dc Bulgakov, la figura del
( >tro; haciendo oscilar de golpe cl edificio de las apariencias para mos-

V>. S a v t . 7 1 6 , v a s e c l v e r s o 6 6 7 .

4 0. H ablando t!c la dcim a crtera d c vir.o cuyo consum o aporra no ya Ij salud ni


rl i'l.iLcry cl am or ni el sueo, uno la
P b u lo , cl poeta cm ico d el siplo IV, hacc
l<\ ir D ioniso: flse es cl que hace tropezar <?<), 11 ft. 9! Koch - A teneo. II,
W. i . ci:u L enrrcceum de Ja c o b s l verso 10. S o b re D ioniso t p k jf c a t j , vase G . Roux.
f ' -:. io n o r j r f e c t tes uV.v.v, P jcv . I9 7 6 . p.i*.?. 1 8 1 - 184, y M . D ciicnr.e, D iv n y io s
. I t ' u u ri, Paris. 1986 tirad . cast.: D u u n u n a a c ta b ic tlo . B arcelona, G c Jis a , 19S61.

240

M ITO Y T R iU IL D IA CN . tJH lX IA ANTIGUA, II

trar su falsa solidez, planta ante la nariz de ios espectadores pasmados


el decorado inslito de sus magias y sus mistificaciones.
Trastrueque de todas las formas, juego con las apariencias, contu
sin dc lo ilusorio y lo real, la alteridad dc Dioniso se afirma tambin en
el hecho dc que a travs dc su epifana, todas las categoras firmes, to
das las oposiciones claras que dan a nuestra visin del mundo su cohe
rencia, en lugar dc permanecer distintas y exclusivas, se conciertan, fu
sionan. pasan de unas a otras.
Lo masculino y lo femenino. Dioniso es un dios macho con aires dc
mujer Uhclyttsorphos, 353). Su vestimenta, sken\ sus cabellos, son los
de una mujer. Y transformar en mujer al viril Perneo hacindole tomar
el hbito de sus devotos. Entonces Penteo parecer por com pleto una
mujer y se aceptar como tal (925); Dioniso le dir, para gran satisfac
cin de quien le escucha: M e parece, al verte, ver en persona a tu ma
dre y tus tas (927). Y los espectadores compartirn tanto ms este
punto de vista cuanto que es el mismo actor quien representa a Penteo
y a Agave.
E l joven y el viejo: la diferencia, cn el culto, entre uno y otro estado
se difumina (206-209, 694). la hora dc la danza, el dios no diferen
cia entre el joven y el anciano. Quiere ser honrado por iodos, cn c o
mn. declara Tircsias, y el mensajero refiere que ha visto, en el Citeron, alzarse todas juntas a las mujeres, jvenes y viejas y doncellas
libres an del yugo del himeneo (2 0 6-209,694).
Lo lejano y lo prximo, el ms all y el aqu abajo: mediante su pre
sencia, Dioniso transfigura este mundo en lugar de arrancaros de l.
Lo griego y lo brbaro: el extranjero lidio, venido de Asia, es natu
ral de Tebas.
El furioso, el loco, el wainumcuos es tambin sophos, sophist es,

spbrti,
El dios nuevo (neos; 2 1 9 ,2 7 2 ), venido para fundar un culto hasta en
tonces desconocido, representa no obstante las tradiciones ancestrales,
tan viejas como el tiempo (201), la costum bre enraizada en las edades
ms remotas y surgida siempre de Ja propia naturaleza (895 y sigs.).
L o salvaje y lo civilizado. Dioniso hace desertar las casas, escapar de
las ciudjdes, abandonar hijos, esposa, familia, dejar atrs las ocupacio
nes y los trabajos cotidianos. Se le rinde culto por la noche, en plena
montana, en los valles y bosques. Sus sirvientas se vuelven salvajes m a
nejando las serpientes, amamantando, como si fueran suyas, a las cras
de los animales. Comulgan con todas las bestias, salvajes como dom es

L L D IO N ISO liNM.XSCARADO DF. U S t.ACASTU l>J. I.l H ll'ID I S

2 [

ticas, estableciendo con la naturaleza entera una nueva y dichosa fami


liaridad. Sin embargo Dioniso es un dios civilizador. 1*1 coro de sus
fieles mnades dc Lidia aprobar a Tircsias que hn puesto cn paralelo a
Dcm ctcr y Dioniso: el dios es al elemento lquido, a la bebida, lo que la
diosa es a lo slido y com estible. La una al inventar el trigo y el pan, el
otro al inventar (279} la via y el vino, han introducido (279) entre los
hombres lo que les ha hecho pasar de la vida salva|e a la vida cultivada.
Sin embargo, entre el vino y el trigo hay una diferencia. El trigo est por
entero del lado dc la cultura. E l vino es ambiguo. Encierra una fuerza
de extrem o salvajismo, un fuego ardiente, cuando es puro; cuando se
mezcla y consume segn las normas, aporta a la vida cultivada una di
mensin suplementaria y como sobrenatural: alegra dc la fiesta, olvido
de los males, droga que hace desvanecerse las penas (pbar/f/akon), es el
ornato, el coronamiento, el brillo vivaz y alegre del banquete (380-383),
U felicidad de la fiesta.
Como el vino, Dioniso es doble: terrible en extremo, infinitamente
dulce:11 Su presencia, intrusin asombrosa dc lo O tro en el mundo hu
mano, puede adoptar dos formas, manifestarse por dos vas: o bien la
unin dichosa con l, en plena naturaleza, sobrepasando cualquier o b s
tculo, la evasin fuera de los lmites de lo cotidiano y de s mismo. s
ta es la experiencia que celebra el parados, pureza, santidad, alegra,
dulce felicidad. O bien la cada en el caos, la confusin de una locura
sanguinaria, asesina, en la que uno confunde lo mismo y lo otro, to
mando por una bestia salvaje lo que uno tiene de ms prximo, de ms
querido, su propio hijo, ese segundo s mismo, que uno descuartiza con
m i s propias manos: horrible impureza, crimen inexpiable, desdicha sin
termino y sin escapatoria (1360).

Dioniso llega a lebas como a rebecos, jefe de un taso femenino en


tregado a su culto y conocedor dc sus ritos .4i En este grupo cada miem
bro hace el bacante con santas purificaciones (76-77), se comporta, por
u gnero de vida, como consagrado y une su alma al taso.4* La tropa

41. , , W*l.
42. .7 3 .

4V piorifcv , 7-1; O m ofijctrti , 75, q;ic puede t r i n a r s e punlw rtn o p o r

l u c e c n su a litu m iem b ro del li.is o . o ta m b i n p o r e s co n v ertid o en su

In u n i m c m M o s d d

jx o

242

M ITO V TKACl'.PIA I S LA <tlCCI A N TIG UA . H

de los fieles se asemeja, pues, a los que saben boteidoies y que, par.i ser
vir al dios, respetan las prcticas rituales que les han sido reveladas. Los
profanos no slo no conocen esos ritos, sino que ni siquiera tienen dc*
recho a averiguar el secreto. Cuando Penteo pregunte (471): Esos or
gia, esas prcticas rituales, a qu se parecen [qu aspecto o qu natu
raleza, idea , tienen]?, el extranjero le responder: A quien no es
bacante le est vedado el saberlo [o cl verlo, eidctwi, 472]. Y como el
joven rey insista: Q u beneficios obtienen quienes los celebran?, se
atraer est rplica: N o te est permitido orlo (474). El crimen de
Penteo, cuando se presenta en el Citern para espiar a las mnades, es
haber querido ver lo que no hay que ver (91 2 ,1 IOS-1109). As, el cul
to del dios comporta, cn el taso, un aspecto dc ritual secreto realizado
en e! m arco de un grupo limitado y cerrado. La tropa de los fieles man
tiene con el dios una relacin privilegiada: est en contacto directo con
l; se une a l al margen e independientemente de la comunidad cvica.
D ioniso, el hijo de Zeus, y no Tebas, tiene poder sobre m, cantar cl
coro para justificar la explosin de su alegra ante cl anuncio de las des
gracias que abruman a la ciudad en la persona dc su jefe (1037-1038).
Sin embargo, desde que aparece sobre el thcologeton, Dioniso es preci
so y claro cn sus propsitos. Es Tebas, la ciudad es quien debe verlo,
reconocerlo, aceptarlo. El dios ha anudado la nebrde sobre Tebas, es a
ella a la que ha hecho alzarse, tirso en mano, cuando las tres mujeres de
la estirpe real han cometido la falta dc rechazarlo. A cuantas mujeres
haba en Tebas, a todas sin excepcin (35-36), las ha sacado dc sus ho
gares, hacia las montaas, con la menee enloquecida. La polis debe en
terarse de lo que cuesta el no estar todava iniciada en sus bacanales
(39-40). Cuando, en el parados, danzando y cantando cn la plaza, ante
las puertas del palacio, el taso celebra a Bromio segn los ritos de siem
pre, lo hace para que todo cl mundo salga, oiga y vea. A la vez, tras ha
ber glorificado sus ritos secretos, exaltado las ceremonias cuyo conoci
miento le ha sido entregado, el se dirige a Tebas para que sta se corone
dc flores, tome el vestido ritual y el nrtex para consagrarse por entero
a Baco (109), y que dance en pleno [pasa, 114) cuando Bromio conduz
ca los tasos a la montaa.
Dioniso no quiere ser cl patrn dc una secta, de un grupo restringi
do, dc una asociacin replegada sobre s misma y confinada en su se
creto. Exige figurar por completo en el rango dc las divinidades dc la
comunidad cvica. Su ambicin es ver su culto, bajo las diversas formas
que puede revestir, oficialmente reconocido y unnimemente practica-

LL IOMW L.MMASCATDO DE LAS MCA.VTTJ DE lX'RlPtOrS

243

do (536, 1378, 1668). Es hpoits, como tal, quien debe ser iniciada. En
este aspecto, el taso de las bacantes se distingue de esos grupos cerrados
que florecen en Atenas hacia cl final dc la guerra del Peloponeso para
celebrar los misterios dc dioses extranjeros: Cibeles y Bendis, Cotis,
Atis, Adonis, Sabacio. El estatuto religioso que reivindica Dioniso no es
cl de una divinidad marginal, excntrica, cuyo culto estara reservado a
una cofrada dc sectarios, conscientes y contentos de su diferencia, mar
cados para s mismos y para todos por su altcridad frente a la religin co
mn. E l exige cl reconocimiento oficial dc la ciudad a una religin que,
en cierto modo, escapa a la ciudad y la sobrepasa. Pretende colocar en el
corazn, en cl centro de la vida pblica, unas prcticas que comportan,
de manera abierta o bajo forma alusiva, aspectos de excentricidad.
La tragedia de las Rucantes muestra los riesgos de un repliegue de la
ciudad sobre sus propias fronteras. Si cl universo de lo Mismo no acepta
integrar en s mismo ese elemento de altcridad que todo grupo, todo ser
humano lleva consigo sin saberlo, como Pcntco rehsa reconocer esa par
te misteriosa, femenina, dionisaca, que le atrae y le fascina hasta en el ho
rror que ella parece inspirarle, entonces lo estable, lo regular, lo idntico
oscilan y se desploman, y es lo O tro cn su forma odiosa, la altcridad ab
soluta, el retorno al caos lo que aparece como la verdad siniestra, la faz
autntica y terrorfica de lo Mismo. La nica solucin es que, para las mu
jeres por el trance controlado, el taso oficializado, promovido institucin
pblica, para los hombres por la alegra del kmos, del vino, del disfraz, dc
U fiesta, para toda la ciudad, por y en el teatro, lo Otro devenga una dc las
dimensiones dc la vida colectiva y de la existencia cotidiana de cada uno.
La irrupcin victoriosa dc Dioniso significa que la altcridad se instala,
con todos los honores, cn cl centro del dispositivo social.

En qu medida cl conflicto Penteo/Dioniso puede ser interpreta


do como la puesta cn escena dramtica dc la oposicin entre dos acti
ludes contrarias: por un lado cl racionalismo de los sofistas, su intelijit-ncia tcnica, su maestra en el arte dc argumentar, su negacin de lo
invisible; por otro una experiencia religiosa que deja lugar a las pulsio
nes dc lo irracional y que desemboca en la unin ntima con lo divino?"
AA V c.isc J. R ou x, U r IhcchjKtei. v c l I. op. a i , p/rgs. 43-71, y tam bin, aunque
bstam e d fcrvn ir. I Icrm ann K elid k h . D iccunptJetubc T rj& Jit I Jeid d U i * . I % 8 . pjf-v 131 -168.

244

M ITO Y THAOfcDlA lN I A O KLC lA A N T IC I'A . II

La respuesta no es sencilla por una serie dc razones. Para empezar, Pon


teo es algo muy diferente de un sofista: es el rev demasiado regio, tir
nico (671-776), el macho demasiado viril (8 6 ,7 9 6 ), el griego demasiado
imbuido de su superioridad sobre los brbaros (483), cl hom bre de la
ciudad que se hace de la razn dc Estado una idea muy positiva. Tiresias bien puede estigmatizar la agilidad de su lengua (268) y calificarle
de brasys (270), dc imprudente cn su prctica de la elocuencia.*5 No
obstante, cl discurso del adivino es el que, como se ha demostrado,ih
obedece a un modelo tpicamente sofstico. Existe, por lo dems, un
pensamiento sofistico que pueda calificarse de racionalista? Los pode
res que Gorgias celebra cn su Elogio dc Helena, mostrando que ejercen
sobre el espritu unos sortilegios tan seductores que ningn ser huma
no puede resistirlo, son los mismos que Dioniso activa en sus magias a
lo largo de la obra. En este sentido, es el dios quien se configura como
e! gran maestro en taumaturgia sofstica (privilegio del que tendra in
cluso la exclusiva total si no delegara una parte de sus poderes en cl poe
ta trgico). Finalmente, y sobre todo, la tragedia no opone tanto razn
y religin dc! alma, inteligencia y emotividad, cuanto que procede, co
mo Charles Segal ha sabido ver, a un desdoblamiento de los sistemas de
valores, pues el mundo de Pcnteo y el de Dioniso tienen cada uno sus
formas propias de razn y de sinrazn, de buen sentido y de locura, de sa
bidura y de delirio.1' Antes incluso de que entre en escena Pcnteo, escan
dalizado de ver desvariar a estos sabios viejos que son Cadmo y Tiresias (252), es descrito por su abuelo como frentico; y es el mismo
trmino cl que, en la boca del mismo personaje, servir para designar el
estado de Agave, extraviada en el trance.^ Tiresias reconoce ciertamen
te la habilidad retrica del sopkos aner que es Penteo, pero no se con
tenta con afirmar que el joven desvara, devolvindole as su cumpli
do (271), le acusa precisamente de delirar, de ser objeto de la mania,4>
lo ve tan cruelmente loco, considera que su espritu est enajenado has
ta tal punto que su mal no sabra explicarse sino por una droga (pbar

45. Vase cl versa 491, donde es Pcnteo quien califica a Dioniso de y dc


, que no carece dc entrenamiento p ara!.replica.
46. En particular C. R. Dodds, L u n p tJ a B ja f a r , <:p. cit., p.f.v 103-105; veo*:
cambien J. Rcux. up d i., pfc. 3 )7 . y Ch. Scg.d. D :t :y u je times..., op. d i., pifi. 294.
47. Vase . Sq*al. op. cit.,
27 y sigs.
48. . -. '. 1268.
4' (, 2 6 : ' . 359.

t L D IO N ISO LNMASC.MtAIX |>i: 1.*. ! H .. .............................

makon, 326*327). Ya desde el comienzo dc la represent u nu.l ...


tun positivo de Penteo, incluso antes dc que haya percibido .1 11<!>
es el de un embrujado, un posedo, un mainomenos (con este ic i n t u '
designar el coro al enemigo del dios en los versos 399-100, KK7 y w ,
vase tambin el verso 915). En su ceguera Pentco es, como Dioniso, un
mainomenos. Es preciso decir que hay una locura del saber humano
ito sophon) como hay una sabidura [sopbia) de la locura divina? Tam
bin ah las cosas parecen ms complicadas. En el tercer stasimon, el co
ro cuestiona claramente to sophon (8 7 8 ,8 9 7 ), el saber humano, del que
dir, en el cuarto, que no lo envidia (1005) y que, ya en el primero, ha
ba opuesto a la sopbia para condenarlo (395). Pero en ese pasaje la sopbia no designa la mana, la locura divina, sino una vida pacfica, mesu
rada, conforme a la sana reflexin,w del mortal que no se toma por un
dios, que sabe contentarse con los bienes que la vida le ofrece sin correr
en pos dc lo inaccesible. Es este rostro del dionisismo, diferente pero, co
mo veremos, inseparable de la manta en la medida en la que sta supone
cn cada momento una disponibilidad hacia lo divino, una apertura a la
presencia dc Dioniso, lo que explica el aspecto dc sabidura gnmica, sen
cilla y popular, de la sopbia, a la que se adineren los adeptos del dios.
El Dioniso dc las Bacantes, el dios loco, toca todos los teclados del
saber, de la sabidura, de la reflexin. Domina a los ms hbi
les sofistas en el arte de engatusar, de trampear al adversario, dc enga
arlo para mejor vencerlo. Otorga a quienes le siguen el privilegio de
pensar sanamente, con un buen sentido y m oderacin,'1 contrariamen
te a los grandes espritus ciegos a aquello que les supera y a quienes su
vanidad extrava hasta el punto dc hacerles perder la cabeza y enloque
cer. En cuanto a la mania, a la locura que el dios activa, toma dos for
mas diferentes segn se trate de sus adeptos, unidos a el cn el taso, o de
mis enemigos, a los que el delirio golpea como un castigo.

50. t , 390; vase ei verso 427: f) jrpajrfSa te.


51. n i , 196; . 329; [.] , -127; (....)
*. 9-I7-V4S; . 1341. En d misma sentida, vcxsc I j invocacin a Dioniso
ik*l cmico D 1T J 0 (ir. 86 Kock - Ateneo, 11,35 d>: O h tu, Diuuiso. el m is querido por
Im hombres sensatos. . y el m,s sjb io , . H js u cn el vino se
p iirJm celebrar lis virtudes intelectuales: a quien lo utiliza como es debido, le procura
* n s j. ctbid u tj ( buena comprehension (. buen consejo ().
f jftvmctt. Ir 15 N* ~ Ateneo, II. 2 ,3 5 d.
52. , 3 52; vCmsc umhivn 312; . 387.1301.

246

M ITO Y TRACiKlJIA * . CHKCIA A ST lU .'A . U

La lyssd, c) acceso dc rabia frentica, es exclusivamente cl lote de los


extranjeros al dionisismo que lo atacan abiertamente, como Penteo, o
de los que, tras haberlo rechazado, han sido expulsados por l a las
montunas bajo el aguijn de la locura, como Agave, Autnoe, Ino y to
das las mujeres dc Tebas. Cuando el coro invoca a las perras de la Rabia
para que azucen a las hijas de Cadmo y las lancen sobre Penteo, su can
to subraya esa solidaridad, esa connivencia de las mnades tebanas, de
los tasos del Citern, con el joven a quien ellas van a descuartizar: al
ip,ual que el, ellas pertenecen al campo dc los adversarios del dios. Pre
cipitadas en el trance, fuera de s, penetradas por el soplo divino, obe
decen a Dioniso, se hacen instrumentos de su venganza. Pero ellas no
son sus fieles, no le pertenecen.
A la lyssa que las pierde (977), responde la de su prxima vctima.
Las mnades van a enrabiarse contra un espa enrabiado {lyssdc,
981) como ellas. May que ir ms lejos. La palabra mainades no se aplica
formalmente a las lidias, miembros del taso de Dioniso, ms que una
vez: en el verso 601, cuando se produce el milagro del palacio, cuando
se arrojan al suelo espantadas, se interpelan con este nom bre en lugar
del de bacantes empleado de ordinario. Pero son quince las veces
que este trmino designa a las mujeres tebanas. Sobre todo, el verbo
mainomai no concierne sino a Penteo (cinco veces) y a las tebanas, vc
timas de la clera del dos,//wJ a las mujeres del coro. Al final del dra
ma, Cadmo le dir a Agave: Vosotras delirabais, toda la ciudad estaba
poseda por D ioniso,5* y de entrada, el dios tambin lo haba anuncia
do: A estas mujeres, bajo el aguijn de la mania., las he expulsado, con
nimo delirante (33). Inspiradas por Dioniso, que quiere castigarlas,
las tebanas estn cn estado de furia.54 Con los ojos cn blanco y espuma
en la boca, Agave, poseda por cl dios, no razona como hay que razo
nar.55 Al salir del trance tendr que recuperar la razn y no sin sufrir
dao: no guardar ningn recuerdo de las acciones atroces que ha c o
metido con sus compaeras como en otro estado.
Muy distinto es el cuadro dc las seguidoras de Dioniso, iniciadas
en sus misterios y cercanas al dios. No solamente uno no las ve nunca
delirar o como presas de la mania, sino que cuando, en e l parodos , evo
53. . 1295; vase O . R. Kirk. The B jccbsc <;f EuriptJt's. op. <tt. p.j?. 12 !K
comentario al verso 1295.
54. , 109-1; vense tambin *, 13(11.
55. ? 0 i^povctv. 1123.

J. IO M S O ENMASCARADO D E LAS {MC/1NTX D L L fP JP lD lS

247

can las carreras errantes, las danzas que ejecutan en la montaa, a la


llamada y cn compaa del dios iodo es pureza, paz, alegra, dicha so
brenatural. Incluso la homofagia queda asociada a la idea dc dulzura y
d elicia.* As, la influencia de Dioniso sobre sus devotos, cn cl contex
to dc su taso, respetando plenamente las reglas rituales, parece muy
diferente a la locura asesina, a la rabia dem ente que inspira a sus en e
migos para castigar su impiedad. Entre las lidias convertidas y las
tebanas incrdulas existe, ciertamente, una zona dc interseccin. Es
que la venganza dc Dioniso se ejerce en dos tiem pos y a dos niveles.
Para castigar a Tebas, cl dios comienza por expulsar, bajo el aguijn
dc la titania, a toda la parte femenina de la polis fuera dc la ciudad, ha
cia la montaa. All las mujeres viven casta y pacficam ente cn com u
nin con la naturaleza, com o lo hara un caso autntico. Viendo la
ciudad as perturbada, el otro com ponente dc Tebas, los varones, in
terviene entonces para restablecer cl orden y reconducir a las muje*
res a sus casas. Inmediatamente, la manta toma la forma dc una abso
luta perturbacin del espritu, en un desencadenamiento dc violencia
insensata.*
Pero las mujeres dc Tebas a las que persigue la venganza del dios cn
ningn momento son plenamente asimilables a las fieles que celebran
su culto, ni siquiera cuando parecen conformar su conducta al modelo
de taso autntico: incluso en la mania que experimentan, permanecen
extranjeras a la revelacin dionisaca. Bajo cl dominio del delirio con cl
que Dioniso las aguijonea, y para gran escndalo dc los varones, han
rechazado su antigua mentalidad, abandonando sus costumbres de mu
chachas o de matronas. En las soledades salvajes del Citern, en medio
dc los prodigios, estn entregadas al dios que su tropel invoca con voz
unnime bajo el nombre dc laceo (725-726) y cuyo cntico entonan en
u n to s alternados (1056-1057); no obstante, desconocen la dicha del
xtasis, la alegra dc una comunin ntima con Dioniso. Como Pcnteo,
disfrazado de bacante bajo cl efecto dc una ligera demencia, ellas se
extravan cn una zona ambigua. E l joven rey ve doble; ellas sufren un

\> [... , 135; , 139, que responde al del verso 134.


^7. Vanse los versos 68 0 -7 13; 1050-1053. Durante los prodigios que suscitan con
hj
es la montaa con todas sus bestias la que, movida porcl mismo impulso, se in
iiihliK'ccn 1j bacana] 1726-727).
En c s c brusco cambio de actitud y dc conducid, el pasaje experimenta un
n h o d c l . i l a / y i u . x v a n s e los versos 731 y sis.,y 1093 ysgs,

248

MITO V THAGKDEA KN . GRF.CIA ANTIGUA, It

desdoblamiento de sus personas, incapaces como l de realizar la tran


sicin entre lo que son cn su estado normal y aquello cn lo que se con
vierten, cn un estado segundo, cuando el dios las posee.
A falta dc conocer realmence a Dioniso, de verlo durante su tran
ce, cuando vuelven cn s despus de la crisis es como si nada se hubiera
producido. N o pueden hacer suya la experiencia religiosa dionisaca,
apropirsela. Entre la mania inspirada por el dios y la reflexin lcida
de su estado ordinario, se produce en ellas una escisin radical como
entre las dos extremidades dc una cadena que slo Dioniso puede enla
zar, unificar cn el seno dc la misma sopbia, a condicin dc que su culto,
oficialmente reconocido, haya sido integrado cn ia comunidad cvica.
El ejem plo de Agave es elocuente a ese respecto. E s cierto que la
madre del joven rey invoca a Baco (1145) cuando, delirante, con la mi
rada enloquecida, vuelve del Citcrn con la cabeza dc su hijo en la
que cree ver la dc un len o un novillo clavada cn su tirso, pero lo in
voca com o un com paero de caza, un participante cn la captura
(1146), asociado a ella en una hazaa cinegtica cn la que ella se cnor
gullece dc haber llevado la iniciativa dando a la bestia el primer golpe
(1178 y sigs.) y cuya gloria reivindica para s y para sus hermanas (1180 y
sigs.; 1204 y sgs.); su padre, el viejo Cadmo, su joven hijo, Penteo, y to
dos los habitantes de la ciudad, toda la poblacin de Tebas debe acudir
para contemplar y celebrar las proezas que ellas han realizado en una
cacera a manos desnudas, sin red ni Jabalina (1201 y sigs.). El canto dc
victoria que entona (1161), el kmos que dirige al dios (1167, 1172) no
anuncian la venida de Dioniso, su presencia manifestada en el seno del
taso, como en el canto del parados-, proclaman la alta superioridad dc
las jvenes sobre el resto del gnero humano (1234-1235): Cadmo pue
de gloriarse (1233; vase 1207) de haber engendrado unes hijas cuyas
hazaas incomparables le aseguran gloria y felicidad (1241-1243).
L a distancia entre el estado mental de los feles del dios que cele
bran sus ritos y el de las mujeres que l quiere perder inculcndoles el
delirio se expresa irnicamente por la reiteracin de los mismos trmi
nos, en los dos casos, con significaciones opuestas. E l coro dc las lidias,
al reclamar a Dioniso para que se muestre, que aparezca, al implorar
a la Justicia para que se deje ver, afirmaba perseguir a la caza (1006)
no un vano saber, sino otras cosas grandes y manifiestas (1006 1007).
Agave se alegra, se proclama dichosa (1197; vanse los versos 1179;

59. , 101$; . 992 > 1012.

r.j. b t o s i s o : & (: > imi i.a s h a c a s t o

n c u .T ilrtD i.s

249

1258) por haber logrado piezas grandes y notorias (1198-1199). Al


comienzo de la obra, Dioniso proclamaba su intencin de ir de ciudad
en ciudad para mostrarse I mismo/0 Al ordenar que se clave en el
muro del palacio la cabeza dei len que se imagina haber conseguido en
su caza, lo que Agave quiere m ostrar a Tebas"5 no es el dios, sino cl
horrible trofeo de victoria del que, en su locura, cree poder enorgulle
cerse. Dioniso quiere que vea la ciudad de Tebas (61), que contemple
con ojos abiertos su epifana. Agave convoca a codos los habitantes de
la ciudad para que vean (1203) no a Dioniso, sino la caza de la que se
atribuye el mrito de la captura. En su victoria, su gloria, su d i
cha, al igual que en su rabia asesina, Agave no ve al dios que la posee
y la hace actuar; entregada por com pleto a Dioniso, pasiva entre sus
manos, permanece cerrada a su presencia sobrenatural, extraa a su
epifana. Ya no es ella misma, no pertenece a Dioniso. Sus visiones no
emanan de esa otra vista que el dios otorga como privilegio a sus ele
gidos cuando se mezcla en persona a su taso, cuando confunde su m i
rada con las dc ellos. Son, en su forma alucinada, su siniestra caricatu
ra. D e igual manera, la dicha de la que la reina se jacta cn su delirio y
con la que pretende beneficiar a todos los suyos no es sino la sombra, el
fantasma, irrisorio y macabro, dc la felicidad que las verdaderas bacan
tes comparten con su dios. Al haber perdido su lucidez anterior sin ad
quirir, en el encuentro con Dioniso, la experiencia del xtasis divino,
Agave se encuentra relegada a un universo de perturbacin que es la
obra del dios, pero en el que este deja de estar presente cn cuanto lo
suscite cn cl interior de aquellos a los que quiere castigar por haberlo re
chazado.
Ser necesario que Agave, conducida por Cadmo, recobre lenta
mente sus luces, que recupere la razn cuando su padre le hace tomar
poco a poco consciencia de lo que ha pasado y de lo que ha hecho, pa
ra que acabe por comprender^ demasiado tarde y reconozca a ese
Dioniso que continuaba ignorando incluso cuando su soplo la posea/1'

60. 6ei)Cv)C, . 50.


61. . 1200.
62. Vase el verso 1296: ahora entiendo, <xpt\ ; al ij;ual que cn cl ver
so 1113. Pcntco arrojado al suelo, entregado a las bacantes furiosas, a punto dc m o
rir, comprenda*, .
6 ) . Vase d verso 1)4 5 , donde DtonHo afirma-. Me habis comprendido dema
siado larde; cuando lii/o falt.i, no me conocais, rjSctC. Asi, pite4:, cuando, ante-

2 5 0

MITO V TRA G IO IA E S LA G R EC IA A N TIG UA . II

un Dioniso que no es el dios dulcsimo dc la epifana dichosa, sino el


dios terrible del castigo y la ruina.
As, nada hay cn comn entre la santa beatitud, la cudaiwonia que
el dios confiere a sus fieles {7 3 ,1 6 5 ,9 0 2 ,9 0 4 ) y esa, completamente ilu
soria, de la que Agave se crce colmada y de I que querra que Penteo
fuera el espectador admirado (1258). D e ese fantasma dc felicidad, ex
trao a la exaltacin dc la felicidad dionisaca como a la fra conciencia
dc un espritu ldico, Cadmo da una definicin certera al situarla, c o
mo la divagacin dc Agave, en un terreno cquvoco c incierto donde no
se podra hablar ni de dicha ni de desdicha. Ante sus hijas exultantes de
alegra en su delirio, el viejo observa: Si toda la vida permanecis hasta
el fin en el estado en el que os encontris, entonces, sin que se os pueda
llamar dichosas, dejaris al menos dc sentir vuestra desdicha (1260).

Si hay corte y contraste entre la posesin-dicha de las fieles y la poscsn-locura-castigo dc las impas, el texto de las Bacantes plantea una
coniinuidad entre las prcticas de la oribasa y otros aspectos de la reli*
gin dionisaca, extraos a la mania. Desde d primer stasimon, que ce
lebra la Piedad frente al impo Pentco, el coro, para cantar a Dioniso,
desplaza el acento de su alabanza y modifica los trminos. El dios que
dirige el taso es tambin el dios alegre que re a los sones de las flautas,
que adorm ece las penas y trac el sueo produciendo la via y el vino,
fulgor (ganos) de los festines. Dioniso se recrea con los banquetes, la
paz, la opulencia, reparte por igual a los ricos y a los pobres esa dicha
del vino que expulsa el pesar (417-423). Sabidura popular, muy pr
xima dc los humildes que aspiran a una vida serena, reglada por la ra
zn (to pbroncin ), porque abiertos a lo divino, conscientes dc la breve
dad de la existencia humana, con pensamientos dc mortales, no corren
en pos de lo inaccesible, sino que consagran su vida a la felicidad. Lo
bastante sabios para apartarse de los seres que se creen superiores, en
cuentran su dicha cn acoger los bienes que el dios pone a su alcance.

nrmente (1038-10S9), Agave y las mujeres dc Tebas reconocan duramente La llama


da dc Baco impulsndoles cn comra dc Penteo, ello no significaba que ellas conocieran
a Dioniso. Una cosa es reconocer la llamad.! del dios, . es decir, ce
der a su impulso; pero otra es conocer ai dios, es decir, experimentar su revelacin epifinica.

K L D I O N I S O E N M A S C A R A D O ) l . A S B A C A S T H S D i ! L L ' K l F I O L S

251

Alguien se ha interrogado sobre esta bajada dc tensin entre cl ar


diente fervor religioso del parodos y el prosasmo un poco al ros del sue
lo de las frmulas del primer staswjon, S e pasa escrib e Ja c q u e li*
ne d e R om iily del xtasis m stico a una c s p c c ic d c h ed on ism o
circu n sp e cto . '14 P a ra el le c to r m od erno la d iferen cia es m an ifies
ta. S in duda era m en o s so rp ren d en te para los esp ectad o res a te
nienses, ms fam iliarizados con las realidades del cu lto , m s co n s
cien tes de las m ltip les facetas que p od a p resen tar c l p erso n aje
d c Dioniso en la ciudad del siglo v. Es obligado constatar, en todo ca
so, que tras haber relatado los maravillosos prodigios, los increbles m
lag ros a los que ha asistido en cl Citern, el mensajero encuentre muy
natural concluir; este dios es grande y lo es sobre todo en esto: que ha
donado a los hombres la via, soberana calmante de la pena. Sin vino,
no hay amor (Cipris), no hay ningn goce Uerpno) para los hombres
773-774). Irona del poeta? En el tercer staiimon, que enlaza con cl
makarismos del parodos para exaltar la extrem a felicidad, la beatitud
con la que cl dios gratifica a sus fieles,0 cl tono no es muy diferente.
Ms que cn cl saber humano [to sophon) hay que confiar en el poder
misterioso de lo divino {to daimonion) y conformarse, en materia reli
giosa, a la tradicin establecida (to kowwoh, 894-895). Ahora bien <ja
qu tipo de felicidad aspira cl devoto dc Dioniso? El coro canta: Quien,
da tras da ihat cmar), degusta la dicha de la vida/* a ese lo proclamo
dichoso como los dioses.
Plenitud del xtasis, del entusiasmo, de la posesin, pero tambin
dicha del vino, alegra de la fiesta, placer amoroso, felicidad dc lo co
tidiano, Dioniso puede aportar todo esto si los hombres saben acoger
lo, las ciudades reconocerlo, como puede aportar desdicha y destruccin
si se le niega. Pero en ningn caso viene a anunciar una suerte mejor cn
el ms all. N o favorece la huida fuera d d mundo ni pretende ofrecer a
las almas, mediante un tipo dc vida asctico, cl acceso a la inmortalidad.
Por el contrario, los hombres deben aceptar su condicin mortal, saber
que no son nada frente a los poderes que los desbordan por entero y que
pueden aplastarlos. Dioniso no hace excepcin a la regla. Su fiel se so-

64. Jacquclinc De Romiily, Le ilicmc du bonheur dans les Bj:char:cr dEuripitic*. REC, vol. LXXVI 1963, piy. }(>7,
65. . 9 0 2 .9 0 4 > 911; , 911.
66. , 911; vcutc d verso 426: , cl consagra su
vida b cUciid, y 74; , *c ! santifica su vidi.

252

M ITO V T RA G ED IA EN LA R E C IA A N T IC U A , 11

mete n l como a una fuerza irracional que lo sobrepasa y lo domina; e!


dios no tiene que rendir cuentas; extranjero a nuestras normas, a nues
tros usos, a nuestras preocupaciones, ms all del bien y del mal, suma
mente dulce y sumamente terrible juega a hacer surgir, a nuestro alre
dedor y en nosotros, las mltiples figuras de lo O tro.

El Dioniso de las Bacantes es un dios trgico como lo es, para Eu r


pides la existencia humana. Pero, al presentar su epifana en escena, cl
poeta hace ul dios y a la vida, en sus contradicciones, inteligibles en
cuanto pueden serlo.
Entrar al unsono en cl juego es el nico medio de acceder a la com
prehension del dios dc la mscara; y slo puede hacerlo un poeta trgi
co que ha reflexionado sobre su arte, consciente de los prestigios que
despliega y reputado maestro en los sortilegios dc la ilusin teatral. Las
magias del dios sufren una transmutacin al ser trasladadas a escena: se
ajustan a los procedimientos dc la dramaturgia, a los encantos de k e x
presin potica, para participar, tanto las ms terribles como las ms
dulces, cn el placer del espectculo.
En esta ltima obra que Eurpides consagra a Dioniso, en la m o
dernidad intencionada de la obra, se afirma la homologa entre la ex
periencia dionisaca y la representacin trgica, tal como percibi Char
les SegaL61 Si el drama de las Bacantes revela, a travs de la epifana de
Dioniso, la dimensin trgica de la vida humana, tambin consigue,
purificando ese terror y esa piedad que provoca la imitacin en esce
na dc las acciones divinas, hacer brillar ante los ojos dc todos los espec
tadores el ganos> el fulgor alegre y brillante del arte, de la fiesta, del jue
go: ese ganos que Dioniso tiene cl privilegio de dispensar aqu abajo y
que, como un resplandor venido de otra parte, transfigura cl sombro
paisaje dc la existencia cotidiana.

67, Especialmente cn c! captulo V II: Mcuiragcdy. Art. Illusion. Imiwtjoo, op. /.

Lista de abreviaturas

ABSA
ASN P

Annual o f the British School at Athens, Londres.


Amtali della Scuola Nrmale Superiore di Pisa, CL di Leuerc

BAGB
BC H
BIC S

Bulletin dc Association G. Bud, Paris.


Bulletin de Correspondance Hcllniquc, Atenas.
Bulletin o f the Institute o f Classical Studies o f the University
o f London, Londres.
Classical Philology, Chicago.
Classical Quarterly, O xford.
Comptes rendus de I'Academic des Inscriptions et Bclles-Lettres, Paris.
California Studies in Classical Antiquity, Berkeley.
Creek, Roman and Byzantine Studies, Durham, N.C.
Harvard Studies in Classical Philology, Cambridge, Mass.
Journal o f HcllenicStudies, Londres.
journal o f the Warburg and Courtauld Institute, Londres.
Proceedings o f the Cambridge Philological Society, Cambridge.
Quaderni Urhinati di Cultura classica, Roma.
Revue Archcologique, Paris.

e Filosofa, Pisa.

CPh
CQ
CRAI
C SC A
CiRBS
H SPh
JU S
J Wl
PCPhS
QUUC
RA

254

M ITO Y T K A flED IA LN LA C R '.U A A N TIG UA . II

Revuc Historique de Droit frangs et cf ranger, Pars.


Revuc des tudes Anciennes, Burdeos, Talence.
Revuc des tudes Crecqucs, Pars.
Rivista di Filologa e di Istruzionc Classica, Turin.
Revuc dc Hisloirc des Religions, Pars,
Revuc dc Philoogie, Pars.
Sitzungsherichte der stcrreichischcn Akadcmie der Wissenschaft in Wicn, Vicna.
SBAW
Sitzungsbcricbte der Bayeriscbcn Akadcmie der Wissenschaftcnt Munich.
SC O
Studi Classici e Oriental', Pisa.
SDAW
Sitzungsbcricbie der Dcutscbcn Akademic der Wissenscbaftcn
zu Berlin, Berln.
StudClas Studii Clasice, Bucarcst.
TAPhA Transactions and Proceedings o f the American Philological
Association, Chico Cal.
WS
Wiener Studien. Zeitscbrfit fur klassische Pbilologic und Patristik, Vicna.
YCS
Yale Classical Studies, New Haven.

RD
REA
REG
R FIC
RH R
RPh
SAWW

ndice analtico y de nombres

Ablancoun, i}crrot d\ 213


Academia Olmpica. acadmicos, 205,207
208
A<kcrm;?n, J . , 2 0 8 ,20Sn.
Actor. 1 3 7 ,139n.
AclorcsK 1*46, 149.151, 198
AcuhuMcin, 227
Adivino(s), 97-99, 16(1. \'c-sj c jw kicn Cal canto; Tiresias
Adonis, 243
Adasto, 140
A lm e n a n . 9 1 .9 5 . 99. 102
A # jt < > n , 146,161
Akvc. 240,244-250
Agtwljo, 51-52

Alcmcnidas, i 53
AicktroU 154
Alma. 2 2 6-2 2 7 ,2 2 9 .2 5 1
Altcridad, 34. 37. 40-45, 227, 229 231,
2 4 0 ,2 4 3
Alumbramiento, 37-38
Ambigedad, 15-17,158-159
Ambivalencia, 41 -4 2 ,5 0
Amino, 144
Ampkiptol, (81
Anapkjtincin, 235n.
Anarqua/despotismo. 101.173
Ancianos, cn c! coro, 152
A n Jrcij, 39
A h tIj i . 135

A k s .5 1 - 5 2

Andrgino, 5S
Anfiarao, 9 8 -9 9 ,1 2 4 , 1 31.134-13?, 140
Anfpolis. 182-183
Antcstcrias, 225
Am pona, 1 4 ,9 5 ,1 0 2 .1 2 1 , 148, 154-155.
171
Antigneia. 184

^ ,8 7
A ruU sI.vs, ia t
AitAit, 190-191
, 24
Ali>c{ti. L. 13., 162
Alubdcs, 59. W

258

M i t o V )! . C.RtClA A N T IC U A . II

Csmico, cosmos, 126-127, 128-129,132


Cotis.243
Cnurikmfa, 37
Coustel, P .,214,214n .
Creonte. 147-148,154 -1 5 5 .1 5 6 .1 6 5 , 172175. 184-185,210 ,2 1 9
Creso, 149
Crisaor, 54
Cristems. 148
Cristo, 14
Crono, 96*97
Crudo. 132
Clnicos, 147
Cuerpo. 106
Cultual (mscara), 29 -30,41-44
Danaides, 9 5 ,1 0 3 , 170
Daro. 8 4 ,9 9 .1 0 5
Daucier, ., 2 0 2 ,212-215,212n ., 217-218,
2 18n.
D ana, deinon, dan os. 2 3 8 ,2>8n.. 239n.
Dclcourt. M ..2 (2 ,2 1 2 n .
Delirio, 3 4 ,4 3 .2 4 5 -2 5 0
Deniter, 150, 158,196.241
Demo, 1 5 5 .1 9 1 ,1 7 6
Democracia, 93-96, 101, 147. Vase tJMbtn Ciudad
Dcmofonie. 179
D ctw t, 95-96,217
Dmostenos, 168
Derecho, 12,176
Desdoblamiento, 13 7 ,2 2 4 ,2 3 6 ,2 4 7 -2 4 8
Desmesura, 149, 150. 151, 1 5 4 ,1 5 5 , 163-

Vase tambin lybris


Dfsrttido, fit Gy/tos
DcapotaU):
ilustrado. 220
oricntaWs. 149
Vate tamktn Anarqua
Deucnne, M., 16n.,50
Dcyanira, 153.160
DiDencdetJo,V., 16,16n.. 17ln.. 165-I66n.,
186., 188.. 195 196.
Dike Rustida), Dike. 125, 130-132, 134136

Dionisias (Grandes), 2 2 ,2 4 ,2 9 ,1 6 1
Dionisismo, 225-231.242-243. Vase tam
bin Ciudad
Dioniso, 1 2 ,2 1 -2 7 ,9 6 .1 4 6 ,2 2 3 -2 5 2
altar dc. 152
y mscara, 3 0 . > 2,41-45
y salvajismo, 158, 160
y transgresin, 100
Dioses, 16-17
Dirce, 135
D issoihgni, 158-159
Ditirambo, 23*24.146
D o d d s,223,223-224n .,226
Doryxcno., 185n.
D uT heil, 219
Duprat de la Toutoubrc, 220n.

Hcdt'i, 176-178. Vase tambin Asam


blea del pueblo
Edipo. 15. 19. 47-76. 9 5 , 130. 135. 143*
199
Eetin. 5 7 -5 8 ,58*59n., 63
Ecbo. efeba, 100,164
Orcstes. 103-104
Iifialtes, 9 2 -9 4 ,1 4 4
ida, 32-33
Egipto. 177
Eidenat, ciJoles, eidm, 2 3 5 ,2 4 2
Ektithcnai, ekthesis. 6l-62n .
Elecciones. 167-168
lectra, 102, 1 4 8 ,1 5 4 ,1 5 7
Eleusis, 228
Emboscada, 158
Empcdodes, 90
EmpoUs. 180-184
EmpaUtcuein, 182* 184
Unckriw, 181
E n ij;m a ,4 8 ,54-56, 158
llnkiisis, 190
E tiopios, J81
Epifana. 224,232*2*10
Epnijdes. 230iv
Lpiscm js), vase Escudos
l;poplia.22X, 232
Erettia. 147

IN D IC L A N A LITIC O V Oil NOMUKLS

Ernyt. Ermia(s), 9 7 ,9 9 , J 18, 124, l29n ..


1 3 3 -1 3 4 .1 3 5 .1 7 0 ,1 7 3
Eris, 172
Erro, 5 Jn .
Escepticismo. 226
Esclavitud. esclavo. 100, 0 6 - I 0 7 ,1 te
Escrito, escritura, 127-128,131.202-203
Escudo. 32-33
dc los Siete contra Tt'bjs, 97,109-141
Esfinge, 5 4 .1 2 8 , 130-132.157, 163
Espacio:
cscet)co venus representado, 195-199
sagrado vtrst/i profano, 196-199
Espanto, 32-34
Esparta,3 9 ,5 1 . 105,149-150, 153,164
Espectadores, 1 6 ,2 3 2 .2 3 6
Esquilo, 87-108
P.iatosinioi, I76n.
cn los Siete contra 7 ebjs, 88-89, 9 1 ,9 4 .
1 0 9 -1 4 1 ,1 4 7 ,1 7 0 ,2 1 7
Lot pen as. 8 4 .8 9 ,9 4 . 144-145
O restfjJj, 9 0 ,9 1 ,9 3 -9 4
Prometeo, 94
Esquines, 168
Estcocles. 17, 52, 66, 67n., 94-95, 109
1 4 1 .173. 174.217
hoplita, 104
versus mujeres. 102-103, 170
Estratego, estrategia, 144, 150, 153, 167
16S
Estructural, estructural suiu, 12,123
Eteoclo, 132.136-137,1 3 9
Eira, 179
Eu elides, 81
E uJ mhjomj, 250. V cjsetjw hctt Felicidad
E nm atan, 192
Eumnides. 9 7 ,1 0 1 .1 6 5 .1 9 2 ,1 9 6 -1 9 7
u polis. 181-182
Eurpides:
Atemevn. 223.
FiK W i,8, 1 7 1 ,1 9 8 ,2 0 1 ,2 1 7
Iterces, 171
H crJcU Jji, 169
lasfiu\-uw/r, 15.22,-1 1 -4 5 ,9 6 ,2 2 3 -2 5 2
Orestes. 171

259

Re o , 1 5 2 ,2 )9 n .
Supfcjttfes, 169-178
venus Esquilo, 8S. 140-141
venus Sfocles, 88
y la poltica, 93
Euristeo. 179
Eutbyi, 5 !
Evgoras dc ( hiprc, 190
EvcrRCta(s), cvcrRciism o. 190-192, 205

206
Exequias, 91
Exposicin, 6 0 ,6 1 -6 2 .
xtasis, 2 2 ,4 2 .4 5 ,2 2 7 ,2 4 7
Extranjero!*), 101,177*179,189-192
Dioniso, 2 2 4 -2 2 5 ,226-227.232-237
Facialitlad, 30-3442-4
Familia versas ciudad, 115,120-121
Fascinacin, 4 2 ,4 5 ,2 2 5 ,2 3 3 ,2 3 7
Felicidad, 2 3 8 ,2 4 1,249-250
Ferctdcs, 230n.
Ficcin, 2 1 -27.82-86
Ftesta(s),251
Figurantes, 116
Filiacin y cojera. 51-52,57-66
Filoctetes. 156, 180 ,2 2 0
Flauta, 33
Fokrd, 218
Forbante,2 1 1 ,2 1 3
Freu d .S., 13, 162,203-204
Frnico (poeta cmico), 143
Frmico (pacta trgico), 2 1 ,8 4 .8 9 .9 3
Frontera. 3 6 .1 5 9 ,1 9 2 -1 9 3 ,1 9 9
Frontn. 125.129-130, 133.138
Gabricfi, /Y, 210
Canos, 2 5 0 .2 5 2
Gautliier, Ph., I77n., IJ>9n.
C ea, 118

Celos,
Genegenos, 153
EynjtkCn. 117
G nero literario, 1 6 ,2 5 ,4 4 ,7 7 ,8 1
Geometra, 81
G em ci, L , 1 2 .5 7 ,57n., 67-68

260

M ITO Y T RA G LD IA EN LA CRKCIA . If

Gigante, 133
Gtnccocracia. 1 2 1 ,1 3 2 ,13*1
Girard, R., W -15.14n., 15n..24n.
Guistmiani. O ., 2 0 1 ,2 0 6 -2 0 7 ,2 1 6
(iHcsim, 5 1 ,5 4
Goethe, 215
G olped e estado d e l4 1 1 .93, 144
G orgias,244
Gorgo, Gorgona, Gordon cion, 30-35, 39
*10.44-45,237
Grcas, 3 4 ,4 0
Grotesco, 3 5 .4 0
Guerra extranjera, versus civil o privad,
132-135
Cymmos, 127
Hades, 33
H am sson .J., 226
iUJys. 238
Hcfcsto. 5 t, IOS
Hegel, 8 9 ,1 5 4
cgcww, 165,175
Ht'kcin, 239
Heler.tamo, 144
Hernon, 1*17.155, 158
Heracles, 35, 1 4 8 ,1 5 3 ,1 7 8 .1 7 9
Hcradidrts, 178-179
Herclito, 9 0 .1 4 5
Heraldo, 177
Ile n n .ifro Jita .5 8
Hermes, 107-108
Hermmes, 230.
I lerdcto, 8 4 ,8 5 ,9 0 .1 4 7 ,1 4 9
Heroico, leyenda, tradicin, 2 5 ,8 2 -8 3 ,8 5 ,
147
1 iery, li. d, 220
Hesodo. 9 0 .1 2 8 .1 7 2
Hcstia. Hcstia. 153,185
H tkelcu, 191. W -t' tavtbicn Suplicante,
suplicacin
Hpcrbio, 124, 129, 1 3 7 ,139n.
Hipomcdonte, 1 2 8 .1 3 3 ,1 3 7 .1 4 0
Hktoria y tragedia, 84-85, 145, 149-150
Homero y Esquilo. 90
1 lomosexualidad, 52

Elopliia:
cn Esquilo, 104-105
cn los escudos, (27-128, 136
liteoclcs, 1M
venus efebo. oven, 158-159
venus marino. 93
venus mujer, 170-171
Vase tambin Arquero
/toraii, 235
I Ioud.tr de l.a Mottc. 2 1 6 ,2 l6 n ., 220
H u r o . V.. 9 1 .1 2 6
Hjhris, 101, 103, J 2 J n .J 3 3 .1 4 9

Mea* 2 3 5 .2 4 2
ingenia, 9 5 ,9 8
Ilegalidad. 176
Ilusin (ilusorio). 26-27. 44*45, 83, 224,
2 3 1 ,2 3 4 ,2 3 5 ,2 3 9 .2 5 2
Imperio ateniense. 172
Incesto, 13. 5 4 . 6 3 . 7 0 . 148. 154. 217.

220
Inconsciente, 204
Individuo, 112.151
Inipgneri, A., 2 0 9 -2 1 2 ,2 II n.
Iniciacin, inciticos {ritos), 3 6 .4 1 .1 0 3 .

22 K
Inmortalidad. 1 8 8 ,2 2 7 ,2 2 9 .2 5 1
Ino, 246
Interpretacin. 1 7-19,112, 123-125.202
2 0 3 ,2 2 6
Interprete (dc sueos y presados), 9799
Ismcne. 9 5 ,1 0 2 ,1 2 1 . 148. 154. 172, 1%
fsothcos, 69n.
Jabal, 3 3
Jauss, H. R., 215
JcA nm arie.il. 226
Jeremas, 210
Jcrfcs. 101. i 0 4 , 1-19
Jesutas. 220
Jo b . 91-92
Jnvcn(es);
venus adulto, 155
v en a l hop lila, I64
Judas. 20-)

I n d ic e : .1 r i c o

Judct dc Ij Combe. P.. 109-1 IOn.. 165166n.


Juego dc palabras, 9S. 134. 158. I96n.
Jurdicas:
fjtcy .n n js, 19, 181
vocabulario, 135
Justicia, Jom cij, 92. Wait* tmkin Zeus

or

n o m iik i s

261

versus sa h id tir .2 4 0 ,243-250


Vase tawbin At; lyssa, .KL'm 'j
Loraux. N 13. 14n.. 1 6 .59n., 94n.. 109UOn., 1 17n., 120n., 121n., I40n., t69,
I69n.
Lyssa, Lyssa, 246

MiiRta.240
Katkarsis. 85n, W .w .imhin Purifica
cin

KvrJ, kcrJos, 392


Knox. 13. M. W.. y in .. 165-I66n .. 172n..
180-181. 180n 184-185, IR5n.
Koirsnos, 175
K vm os,233.243
Kore. 195.
K rjlc.'tt, ctjUh, 95
Kypscfc. 62
Labda, 4 9 ,5 7 -M , 6 7 .68n 72
Labdcidas. 47. 49, 52-56. 59-60. 66-6K.
97. 1 0 2 .1 2 4 ,1 5 4 , 165
U h d aco , 4 7 ,5 7 ,6 7
L-iodamamc. 148
Lupita, 68
l.a n u x , 61-62., 7 l
Listones. 129
Laurajjuuis, C. de, 216
U val, P 154
l.a>o. 4 7 -4 8 ,5 2 -5 6 ,6 0 .. 6 ) . 6 7 ,9 5 ,1 6 3
LoRrand. . .. 2 2 0 ,220n .
Len. 3 3 ,4 0 , 5S-59n., 9 0 -9 1 ,1 0 1 ,1 4 0
IA n ia rd .2 l9 .2 1 9 n ., 221
lAtiimlas, 149-150
{.4*nii]tiid.ts, 52
I.cvi-Sirauss.48,54, 9 , 119n.. 163
Licofrn (hijo de Periandro). 65-66
Licurgo de Atenas, 88, 162,202
I.UIio. lidias. 2 2 8 .2 4 6 -2 4 7 .2 4 8
I ivbre. cn cl Agamenn. 110-112
Lmtr.il. I(., 2 2 R
Uxias. 17
L n im .101
(.txnra:
divina, 2 2 .4 3

Maf>os.230

M ainaJes, 246-247. Vase tambin Mna


des
Afatnomai, 246
M aisre,J. dc, 15
Makriswos, 251. Vase tambin Felicidad
Maldicin, 1 1 -11 3 ,1 1 8 ,1 3 5
Mancilla, 163, 1 6 5 ,1 7 2 . 188-189,192
Mania, 4 1 , 227, 244-248. Vcasc tambin
Locura
Maratn, 92-93, 106,150
Mrmol dc Paros. 88
Marx, marxismo, 1 6 .77-K6
M arzari,Ci.,205
Ms all, 2 3 9 .2 4 0 ,2 5 1
Mscara. 2 3 .2 9 -1 5 . 1 5 1 .2 1 2 .2 2 3 -234
Mascarada*. 30, 36, 3 9 .4 5
Mjsculmo/cmcmno, 34, 4 2 . 102-103,
1 15-121,132. 133-134 .1 3 9 .2 4 3
Matriarcado, 97
Matricida, 14#
Matrimonio, 9 5 .1 5 4
Mdico (dios), 99
Medusa, 3 0 ,3 4
Megalopolis. 184
M e a re n . 129. 136,139
Melanipo, t 3 6 , 139
Melisa, 63-64
Mnades, 4 3 ,2 3 7
Menandro, 17
M rope,203
M araca, 195
Metfora, 9S
MctccoU), 101. 133. 170, 171, 178, 179,
183. 190-193
Mctn, 133
M cioikoi, 186. Vase tawbin Meteco

262

.MITO Y T RA G ED IA I.N t.A K I.C IA A N TIG UA , >

Meycrson, I., 16
Miltjiros), 23^ 251
Milano, 104
Milcades, 105,150
/', 3 9 ,8 2 -8 3 ,8 6 , 88
Mimetismo, 44
Mirada. 32,233-235
Misticismo, 227-229
Momigliano. A ..92n.
Monstruo. monstruosidad, 30-3?, 48, 128-

m
Momcnari, G ., 2 0 6 .206n.
MorntrJyke:!, 35
Morphr, 235
Moschopouios, M., 202
M udge.Z., l8Sn.
Muerte:
d olidipo, 197-199
yG argo, 33*34
y noche, 126
Mujer es):
en escudos, 131*132
cn los coros. 152
cn los Siete co v n T etji, 115*121,125
y poltica. 107
Muralla, 135
Murray, C ., 110,11 On.
Mnsgrave, G ., 180*182
Ay. wyesis, 228
y i ttrinn , mystCi, m yiikat, 228
Naturalizacin. 189
Ncopilcmo, 1 52.1 5 6 -1 5 7 .1 6 4
H epkjiia, -o, 196n.
Nestle, W-, 146
Nieias, 144
Nietzsche. 123,225
Noche, 126. W jt tjvt'icti Nocturno
Nocturno (combate). 158-159. 164
Nodriza. 106*107
Hokos. 51-53,54
Obediencia, 120
O Jos. 194
OfXvi. 190

Oikos, t ja s e Ciudad; Familia versus ciu


dad; Guerra

Olo&fi, olohaptos, 11 9 .I20n.


Olvido, 48
Oracin fnebre, 94, 169
Orculo, 5S, 6 7 ,% . 155*158
Orchestra. 1 7 6 .1 9 5 ,1 9 8 -1 9 9
Orestes, 9 9 -1 0 0 .1 0 1 .1 0 3 . 106, 157, 159,
171
Orfisino. 228
Orc, orgij, orgistico, orJtmm, or&j
; m , 229n., 242
Oribasa, 250
Orgenes de 1j tragedia. 22*24, 146-147
Orlhi, 51
O rtia(A ftcm is).40
Osa. 37-38
Osborne. 189, tS9n I90n.
Ostracismo, 163. 167, 187.189
O tro, 2 3 1 ,2 3 5 ,2 3 9 ,2 4 1 .2 4 5 .2 5 2
Palenc, 179
Palladio. A., 1 6 2 .2 0 1 .2 0 5 ,2 0 8 -2 0 9
Pantanos. 36
Papiros literarios, 88
Parali.*, 195
Pjrjulos, 193
Paris, 90
Parmenides. 90
Parous. 232
Parricidio. 1 3 .5 3 *5 4 ,6 ? . 70-72,217
Panenopeo, 130-131,133, 137-141
Partkenos. o t , 37. Veste tar:bicn Virgini
dad
Pastoral, 209
Patris. 139
Pean, 119
Pegaso, 34
Peitkarckij, peitk, Peh, 9 7 , 170, 173174,199
Pelasgo, 9 5 ,1 0 2 ,1 7 7
Pclope. 52
Pcloponcso (guerra del). 145, 167
Perneo, 4 2 . 171. 233, 234. 235-239. 240.
2 4 2 .2 4 3 24 5 .2 4 7 -2 5 0

fN 5l< ;i: A N A L IT IC O Y D r.

Periandro. 62-67
Pend es, 84 ,9 2 -9 3 , 1 4 4 -1 4 5 ,1 5 5 .1 6 8
Pcripcta'ji pcnpcctJ. 157
Perro, perra. 106-107
Persea, 30
Peste, 145,157
P cm ftcadn, 32-45
Pbainei, 2 ) } ,2 3 5 ,2 4 8
Pkarmakotty 241,244-245
P ftjrm ffas, 1 5 .6 6 ,1 6 ), J87-1SS
Phil.phifost 154. Vase tambin Familia
versus ciudad
Pbobos, Phobos, 45
Pie (pies) ,4 7 .4 9 ,5 1 *56, 60n<, 66
Piedad, 8 4 ,8 5 ,2 5 2
Pigaielta, K. 2 0 5 .2 0 7 ,2 1 1
Pilar con mscara. 225
Piloto. 114,116
Pndaro, 17,90
Pinclli.G . V .,209
Pirtoo, 195, 196n., 198
Picadoras, 230n.
Pitia, 9 9 .1 5 0
Platea, platcnscs, 189
Platn, 8 1 ,8 2 ,1 4 6 ,1 6 1
Plotino, 229

PoJcsa, 207
Policratcs. 149
Polifontcs, 139
Polinices, 52, 56, 67n., 9 9 , 102, 109-141,
165, 172-173. 18 2 ,1 9 5 ,2 1 7
PtUii, vease Ciudad
Pohtcs, 182
Poltica, 108
Posesin, > 4 ,4 5 ,2 2 5 -2 3 1 ,249-250
Posidn, 3 4 .1 9 6
Polrtia then jr., 36
Pralon. [>.. 09 0 ., 125., 134. 137.
Presagios. 9 7 .1 2 5
Presencia. 232-234, 236, 249. Vase tarnhive Auscncia/prcscncia
Prt.h<u!ui, 144
Prodigios, 239
Prometeo, 9 2 ,9 8 9), 107, 140
PrtnlJlcK, 178, 192

263

Protagoras. 145,161
Pn>Xt /:o, prxeno. 17 7 ,1 9 0
Psephos, 121 n.
Psicoanlisis, 110, 162.203-204
Psicolgica (interpretacin), 110-115,203
Piych, 226. Vase tambin Alma
Pblico, tease Espectador
Pueblo, venus rey, 217-221. Vaic tambin
Coro
Puesta cn csccna, 195*199.209-212
Purificacin, 2 4 , 85, 227. 228, 230, 232,
252
Prpura (alfombra), 95
Quersoneso. 150
Rabino. 220
Raccne, 8 1 ,9 4
Racionalismo, 243 -250
Rccunticimiento, 157
Redencin, 14
Rer, 3 5 ,4 5
Rdifcuu. 2 6 -2 7 ,2 9
Renuncia, 229
Rey, 219, Vaw ta m b u t IUmIciis
Riciolxiui, .. 2 0 7 ,2 1 0 ,2 Wit.
Ritschl, F r , 123
Rochcfort,G . dc. 123n. 219
Rodante (piedra), rodar. 5 9 .6 3 ,6 5 ,7 1 -72,
73-74
Rohde, L, 226-227
R o u s s e a u , 17
Roux, G-, 60n., 6l-62n .
Roux, J ., 2 2 3 ,223'224n .. 244
Sabact, 243
Sabatucci, D., 2 2 7 -2 2 9 ,227n.
Saber/poder, 159-161
Sacerdote ieumo), 2 1 7 ,2 2 0
Sacrificio, 1 4 -1 5 ,1 0 1 ,1 0 7 .1 1 9 -1 2 0 , 147,
1 5 8 -1 5 9 ,179n.
Said, S., 1 3 ,108n.
Salamina, 9 2 ,1 0 4 ,1 4 5
Salvacin individual, 227
Salvador, 163.179

264

AUTO Y T RA G ED IA EN LA C R E C IA A N T IC U A , 11

Salvaje (salvajismo), 37, 39-41, 42, 45.


1 0 1 ,1 5 4 .1 5 7 .1 5 8 ,1 6 4 ,2 7 .2 )1 .2 3 5 .
240-241
Sangro. 1)6
Satrico (drama), 90,145
Stiros, 2 3 .3 5 .4 0 .4 3
SavaU. I., l&4n., I91n.
Scamozzi, V., 203
Scbadcwaldt, W.. 114n.
Sobrade. L .,204,205n.
Scalc, D.. 197n., I98n.
Secreto. 229,242
Scfial.Ch., 13,165-I66n., 175n., 197-198n.,
2 2 3 ,244,244..252
Sneca. 211,212-213
Sorpientc(s), 140,240
Sexo/rostro, 35
Sexualidad:
y cultura, 57-38
y tirana 47-76
Shakespeare. #1,91
Shaw, ., 118
Signos. 97 -9S
Skn, 151.198
Sofistas, 160,226,243-244
Sfocles el Joven, 144,146
Sfoclcs. 17,143-164
Anitgon, 216
yax, 9 6 .219n.
ISJipo en Colono, 12,101,165-199
Eieetra, 88,171, 195,212,216
Sahucsoi, 145
Sol (isla del), 51
Solmsen, F , 113, l!3n .
Soln, 147,167
Sophia, 245,248
Sophismta, ? )9
Sophon (-to), 244.251
Sopkrosync, sphrn, >9,240
Spartoi (Espartos), 48n., 118,136
Spcronc Spcroni, 2 11
Spbalctat, 239
Starobnskt, J., 2 0 4 ,204n.
Stasis. 169,170-171, 175,19)
Sueos, 97-98.234

Suplicante, suplicacin. 188,191

Syn%eneia, 179
Taplin, O., 1 1 6 ,1 16n., I98n.

Targciins. tkargdos.
Tartamudez. 48-49
Teatro {edificio del), 151
Tebas, 109-141,233
cn Viccnza. 210
Romance Je , 204
tersas Atenos, 165-176,194
Tcchw, tcnica, IOS
versus poder, 159-161
Tcgea, 184
Tdetc, 228
Tcmsioclcs. 93,105
Teresa dc Avila. 229
Termopilas, 105,149
Terror, Terror, 4 5 ,8 4 ,8 5 ,2 5 2
Teseo. 161,165-199
Tcspis, 23,88-89
Tetrmetro, 2 )
Texto. 17-20
Thalmann, W. G 109-110.
Thanatos, 45
Thaumata, 239
Tbeates, 234. IV jjc tambin Espectadores
Thlytnorphos, 240
Tfjymel, 2 2 ,2 4 ,2 9 , 150-151
Taso, 231,2 3 3 .2 3 8 .2 4 1 -2 4 ). 246-248
Tidco, 125, 133,135-1)6. 139,140
Tiempo, divino versus humano, 96, 155158
Tierra, (madre), 139. Vase tambin Gea
Tienes, 98.99
Tifn. 128-129,133
Tune. 103.135
Tirano. 13 , 25. 57-69, 91, 94, 107. IIK.
150, 153. 155. 157. 163-164. I7>.
187,217.244
Tiresias, 9 9 ,2 1 7 ,2 2 0 ,2 4 0 ,2 4 4
Ton?). 71 -72,73-74,76
Toricia. 198
Touniellc. De la, 217
Tracia, 226r.

ND1CI A N A LT IC O V N O M BH IS

Tradicin (literaria. cicmfic filosfica),


80-81
Traduccin, 212-215
Trjgcu, 2 4 ,1 4 7 . Vate tawhicn Chiva
Trance, 2 3 3 -2 )5 ,2 4 6 24S. Vate tambin
Posesin
Transgresin, 6 8 ,1 0 0 ,1 4 3
Treinta tiranos, 175
Tribunales, 25
Tripo, 241
Trissin(o), G . G-, 20 5 ,2 0 7
Tucididcs, 8 5 , 9 1
Turner, 49
Tycbc, 157. Vase tambin Muerte
Tyrjnrsot, 1 7 5 ,206. Vate tawbtcn Tirano

265

Vitmvin, 209
V o lta irc.2 0 2 .2 1 5 -2 tfl,2 2 0
Voto. 169-170,177
Wilatnov.it/. T. von, 11 3. 175, 175.
Wilarrunv7, U. von. 12*1- 1 I0n .r 112 I I ) .
190n.
VtWnan, 11 |?n.

Xcnisi, xcrws. 179-180. Vase w ubsi E x


tranjero
Ymbico. 23
YmbuJo, 51
Yocasta. 53. 135, 1 5 6 ,1 6 0 .2 0 3 -2 0 4 ,2 1 0 .

221
Uses, 3 3 ,1 4 8 , 157
Unanimidad, 169-170
Urnidas, Urano, %
Vaso Francois, 42
Vcnccia, 207
Ver, 232-235,247-248
Vcyne, P., 206
Viccnza, !6 2 .2 0 1 -2 0 2 ,2 0 4 2 1 2 .2 1 6
Vino, 4 2 ,2 2 7 .2 4 1 ,2 5 0
Violencia, 3 7 ,3 9
Virginidad, > 8,105

Yolao, 178
Yole. 153
Zalmoxis, 230n.
Zcitlin, F. I,, 1 3 . ICKMlOn., I16n .. 12ln.,
127n-, 170n.
Zeus, 138
en Esquilo. 96-97
en los escudos, 128-130, 132
tirano, 107
versus Protncrco, 99
Zurdo. 4 8 .5 2 ,5 6

En 1972, Jean-Pierre Vernant y Pierre VidalNaquet publicaron en Francia el primer volumen


de Mito y tragedia en la Creca antigua -tambin
^ '3 ^ 5 < :
v

J
i r #

publicado por Paids-, una recopilacin de siete

1 estu<^os ^ue 'ntenta^a someter determinados


tj textos antiguos al anlisis estructuraba la investigacin literaria y a la indagacin sociolgica.

^ste trP'e enfque no se aP*ica slo al mito, sino

tambin a la singularidad de cada tragedia consi


derada

como

fenmeno

indisolublemente

social, esttico y psicolgico.


Catorce aos ms tarde, apareca esta segunda parte de la obra, que
ampliaba la perspectiva escogida y centraba el anlisis en los dioses de
la tragedia del siglo v, en particular el dios del teatro y de la mscara:
Dionisos. Ms all del teatro clsico, los autores se preguntaban en ella
por qu ese clasicismo se ha convertido en nuestro clasicismo.
Los dos tomos se han convertido hoy en da en referencias indiscuti
bles para todos los estudiantes e investigadores de la historia antigua
y, adems, para quienes se interesan por los roles y las estructuras de
los mitos.

9788449312465

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