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ATIVIDADE

A proposio de Protgoras
Os sofistas sempre foram vistos na histria da filosofia como mestres do discurso, entretanto
isso no bem um elogio. Os sofistas so os mestres na arte do discurso, no o discurso que diz o
que h, mas o discurso que diz oque queremos que haja. So os famosos manipuladores do discurso.
Naturalmente esta viso nos foi passada pela tradio socrtico platnica. Plato tornou-se o
grande crtico da sofstica. O que chegou at ns foi a sua verso das ideias dos sofistas que, por sua
vez, nos legaram poucos textos.
Se olharmos esse panorama com mais cuidado, veremos que dispomos de uma ampla
literatura escrita por Plato. Quando procuramos escritos de Protgoras, por exemplo, encontramos
apenas fragmentos.
Tomemos Protgoras como exemplo, j dispomos de uma viso sobre ele na histria da
filosofia. Infelizmente uma viso que o coloca como um pensador menor e defensor de um
relativismo bem complicado. Somando-se a isso, temos poucos textos do prprio autor que
exponham suas prprias ideias em profundidade. Por fim, no podemos realmente sem uma anlise
mais aprofundada saber o que Protgoras quis dizer. Geralmente o que lemos no passa do senso
comum que normalmente envolve a vida e obra dos sofistas.
A famosa frase o homem a medida de todas as coisas, das que so, enquanto so, das
coisas que no so, enquanto no so. S est frase, esse pequeno trecho, j foi usado para as mais
diversas concluses. Muitas coisas j foram deduzidas ou fundamentadas sobre essa citao. Nos
dias atuais, qualquer anlise do senso comum ir deduzir dessa frase apenas um relativismo ou em
algumas leituras concluir um ceticismo. Mesmo estudantes da rea se veem inclinados a considerar
essa frase como um indicativo dessas duas correntes filosficas.
O relativismo surge como consequncia do homem ser a medida de todas as coisas. Se o
homem a medida, por consequncia, existem outras. E passando adiante, podemos ainda
questionar o real valor das coisas em si, pois tudo depender do valor que os homens as do.
Disso que foi exposto, podemos tambm cair em um ceticismo incapacitante. Muitos
interpretam a frase de Protgoras como cada homem sendo uma medida, logo samos de um
relativismo e camos em um ceticismo totalmente excludente: cada homem uma medida, cada
homem decide o que e o que no . Portanto, levando essas premissas s ltimas consequncias,
no h conhecimento, no h cincia, s resta o mundo do particular sempre novo e sem significado
para alm de quem o v.

Mario Untersteiner prope uma releitura da frase de Protgoras na tentativa de recuperar o


significado original da sentena. Ele parte da anlise dos termos gregos em comparao com o uso
deles em outros autores da mesma poca.
A primeira coisa a ser analisada o sentido da expresso todas as coisas. Voltando no
tempo e percebendo a aplicao do termo em diversos autores, nota-se que Protgoras se refere a
experincias internas e externas que o homem tem no mundo. Protgoras se refere ao mundo da
ao do homem e, com isso, limita grandemente as possveis elucubraes que se possam fazer em
cima de sua sentena. O homem o senhor da experincia que ele vivencia externamente e
internamente ao agir no mundo. Cabe somente a ele mesmo julgar o valor dessa experincia e o
fruto que dela ele colher. Relembrando que o mundo, o ser, est dado; a ao humana se d nesse
meio, o relativismo no pode descartar isso.
Protgoras surge num momento da histria cultural grega em que podemos ver a conquista
do discurso por parte dos homens. A transio do logos mtico para o logos filosfico se d pela
reivindicao dos homens e nessa empreitada os sofistas desempenharam um papel fundamental.
At ento o logos mtico sacralizava o discurso, dizer o ser dizer a essncia da coisa, ou seja,
dizer a prpria coisa. A luta do homem para ter o direito e a autonomia de criar seu prprio mundo
(nomos) sem ter que se submeter a nenhuma divindade. Protgoras proclama a independncia do
homem ao se tornar senhor de seu prprio discurso e ao poder valorar as coisas para si, sem ter que
buscar o fundamento delas nas divindades.
Com isso, j podemos at concluir que o homem referido por Protgoras no o homem
individual. Protgoras proclama o regnum hominis, a medida das coisas est no homem enquanto
humanidade, enquanto ser humano. Dessa forma, o reino do homem surge como uma afirmao da
autonomia do homem frente aos deuses. No h mais motivos para buscar o fundamento das coisas
nas divindades, pois o homem em si mesmo o fundamento e o juiz das coisas.