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OS RETIRANTES E A MUNICIPALIDADE NO RIO

GRANDE DO NORTE DURANTE A SECA DE 1877

Ana Carolina da Silva Santana


Joo Fernando Barreto de Brito41

Artigo recebido em: 13/04/2016


Artigo aceito em: 06/06/2016

Resumo:
As Comisses de Socorros, institudas pelos presidentes de provncias, mas
administradas pelas cmaras municipais, tornavam-se a face mais visvel do Estado
durante a seca de 1877 para os retirantes que invadiam as principais cidades da
provncia em busca de proteo e solues para seus problemas imediatos. Tais
comisses tinham de atender ao apelo dos membros da elite local acerca do controle
dos recursos disponveis e da crescente massa de trabalhadores livres, submetendoos disciplina do trabalho, inserindo-os em obras pblicas e colnias agrcolas. Para
analisar os conflitos entre esses diversos agentes, foram investigados relatrios,
discursos e falas de presidncia de provncia do Rio Grande do Norte, bem como
dois peridicos locais, o Brado Conservador e o Correio do Norte.

Licenciados em Histria pela Universidade Federal do Rio Grande do Norte/UFRN. Joo


Fernando Barreto de Brito mestre em Histria pelo PPGH/UFRN e aluno do Programa de PsGraduao em Histria da Universidade Federal do Rio de Janeiro, o PPGHIS-UFRJ. Curriculum
lattes de Joo Fernando Barreto de Brito: http://lattes.cnpq.br/2836123850254834; Curriculum
lattes de Ana Carolina da Silva Santana: http://lattes.cnpq.br/7161922435879480.
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Revista Espacialidades [online]. 2016, v. 9, Jan- Jun, n. 1. ISSN 1984-817X

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Palavras-chave: Rio Grande do Norte Cmaras Municipais Retirantes.

Abstract:
The Commissions of Assistance, ruled by the presidents of the provinces, though
managed by municipal chambers, became the most representative face of the State
during the 1877 droughts for migrants who intruded the main cities of the province
trading protection and resolutions for their actual problems. Such commissions had
to assist the claiming of members of local elite upon the control of the increasing of
free workers, by yielding them to working discipline and insertion into public
constructions and agricultural colonies. For that, presidential reports, speeches and
talks of the province of Rio Grande do Norte were investigated, along with two local
periodicals Brado Conservador and Correio do Norte.
Keywords: Rio Grande do Norte Municipal chambers Migrants.

***

Introduo

O desenvolvimento da pesquisa em questo foi possvel a partir da crtica a


uma historiografia que desconsidera a importncia da municipalidade no perodo
imperial42. Esta produo justifica-se por reconhec-las como espaos fundamentais ao
Segundo Maria de Ftima Silva Gouvia (2008), parte das atribuies exercidas pelas Cmaras
Municipais no perodo colonial foram abolidas com a lei de 1828, a exemplo da autonomia sobre a
tributao, das nomeaes dos empregos municipais, da organizao da fora policial e das decises
quanto aos investimentos em reas vitais para expanso econmica. Em grande medida, foi no ano
de 1834, com a implantao do Ato Adicional, que houve uma tentativa de restringir o poder de
atuao das cmaras atravs da instaurao das Assembleias Legislativas Provinciais, em detrimento
dos potentados locais representados pelos vereadores, restando-lhes a administrao do cotidiano
citadino. Tal medida estava inserida na lgica de que as municipalidades deveriam atender aos
objetivos e interesses desse Estado normatizador, tornando os vereadores agentes diretos e
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atendimento das demandas cotidianas da populao, mediadoras entre as formas mais


centrais de poder e o povo, especialmente em perodos de crise e carestia, situao
enfrentada pelos norte rio-grandenses durante a seca 1877.
Nesta perspectiva, analisaremos a atuao da municipalidade e a ao dos
retirantes em momentos de crise. Averiguar-se- o papel a ser desempenhado pelas
comisses de socorros, criadas pela presidncia provincial, mas administrada por
membros de uma elite local, quanto s invases em massa dos retirantes a cidades
como Natal e Mossor, para onde afluram grande parte da populao sertaneja no
ano de 1877.
Utilizaremos fontes como os relatrios de presidentes de provncia do Rio
Grande do Norte, que contriburam com dados e informaes referentes seca de
1877, assim como peridicos locais, os quais forneceram descries e relatos acerca
dos problemas decorrentes das referidas secas. O nosso mtodo de anlise consiste
no cruzamento de tais fontes, considerando as especificidades dos diferentes locais
de fala em documentos tanto oficiais institucionais (relatrios presidenciais) quanto
oficiais no-institucionais (os jornais), forma encontrada para compreender os
processos aos quais estiveram inseridos tanto os retirantes quanto s instituies
subordinados ao governo central. (HOLANDA, 1976, p. 24) Em funo desse discurso
historiogrfico, o papel administrativo das Cmaras Municipais visto de forma secundria, devido
a sua pequena participao nas decises polticas que vo repercutir na poltica do governo central,
ficando entendido que sua atuao seria restrita ao prprio municpio. Vale salientar que as linhas
interpretativas da nulificao das cmaras municipais durante o perodo imperial foram adquirindo
fora, pois foram sendo difundidas e consolidadas ao longo de anos. Neste sentido, a historiadora
Juliana Teixeira Souza afirma que essa viso estigmatizada e pejorativa das autoridades municipais,
construda a partir da fala dos polticos que atuavam no centro e na provncia, tendia a associar essas
instituies com os aspectos negativos da herana colonial. A estudiosa aponta para um discurso
por parte destas elites que procurava atrelar o passado s instituies camrias, smbolo do atraso
que se queria superar. (SOUZA, 2012, p. 232) Os trabalhos de Histria Social da Cultura, por sua
vez, tm outra perspectiva, pois reconhecem a Cmara Municipal como um espao de demanda, a
qual a populao recorria para resolver problemas do dia a dia, algo necessrio compreenso do
cotidiano das cidades. De tal modo, autores como Sidney Chalhoub vo analisar as transformaes
urbanas, enfatizando as medidas de cunho modernizador/normatizador adotadas pelas posturas
municipais, como as ideias higienistas em voga desde o perodo imperial, provocando mudanas na
forma de ordenamento do espao urbano. Vale salientar que estas modificaes urbansticas estavam
longe de ser um processo linear e sem conflitos entre os rgos administrativos e a populao.
(CHALHOUB, 1996, p. 34-35)

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camarrias. Neste sentido, discutiremos ao longo do trabalho os conceitos de


paternalismo e economia moral, fundamentais compreenso dos processos que
levaram a populao sertaneja reivindicarem seus direitos junto aos governantes
locais do RN.

A seca, os retirantes e a municipalidade

Na historiografia tradicional do Rio Grande do Norte, os temas da seca e do


banditismo social aparecem associados com grande frequncia. Vrios trabalhos
consideram a seca um fenmeno meramente climtico 43, um dos principais
causadores dos problemas das provncias setentrionais do Imprio do Brasil,
sobretudo pela flagelao da populao pobre, pelo xodo, pela insero de parte dela
nos movimentos de banditismo social, e pela proliferao de doenas e grande
mortandade dela decorrentes.
Partindo do pressuposto explanado por Francisco Carlos Teixeira da Silva
(1990), a seca um fenmeno poltico e econmico, cujo estudo seria invivel de ser
examinado isoladamente. Seria impossvel explicar crises de abastecimento, por
exemplo, sem levarmos em considerao seus antecedentes, inviabilizando assim as
chances de percebermos suas mudanas e permanncias ao longo de um determinado
recorte, uma vez que a seca, referindo-nos ao seu carter climatolgico, ocorre
geralmente em ciclos44. Logo, optamos por trabalhar os problemas decorrentes da
seca de maneira a relacion-la ordens polticas, econmicas, sociais e climticas, que
resultaram e que ainda resultam em severas crises de subsistncia.

Ver LYRA, 1921; POMBO, 1922; CASCUDO, 1955; SOUZA, 1983; e MARIZ e SUASSUNA,
2002.
44 Esta lgica foi desenvolvida por Ernest Labrousse na obra Aspectes de la crise et de la
depression de leconomie franaise (1956).
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De acordo com Frederico de Castro Neves (2000), acreditamos que a seca


no pode continuar a ser interpretada apenas como sinnimo da escassez prolongada
de chuvas. Tal fenmeno dotado de carter social e nele esto intrnsecos problemas
estruturais gravssimos de natureza econmica e poltica. Partindo desta perspectiva,
pensamos que no apenas a falta de chuvas que assola e castiga os homens do serto
norte rio-grandense, mas a carncia de investimentos materiais demonstrando o
abandono das polticas pblicas destinadas a esta parcela da populao, que no so
contemplados diretamente com os melhoramentos pblicos, dificultando a
possibilidade dos pequenos lavradores pobres livres resistirem s intempries
climticas que so previsveis.45 (NEVES, 2000, p. 42-46)
A historiadora Maria Vernica Secreto (2011) alerta que predominou nos
estudos sobre a seca uma viso que deu nfase a suas causas naturais. A autora
denncia, a partir da pesquisa elaborada por Amartya Sen (1999), que a fome no
pode ser atribuda somente diminuio de alimentos [j que] uma queda moderada
na produo acompanhada, geralmente, por uma queda brusca na oferta de
alimentos. (SECRETO, 2011, p. 33)
Atentos a esta discusso, podemos inferir que durante o estudo da seca de
1877 na provncia do Rio Grande do Norte a existncia de estratgias de
sobrevivncia por parte dos emigrantes, de resistir a seca, tambm um esforo que
nega uma historiografia que atribui a ao destes retirantes motivadas exclusivamente
pela fome, como uma espcie de massa desvairada que agia impulsivamente, por conta
de espasmos biolgicos, de forma espontnea46.

Ver tambm Myke Davis em Holocaustos coloniais: clima, fome, e imperialismo na formao
do Terceiro Mundo. (2002).
46 O conceito de espontaneidade das multides (tumulto) problemtico, pois constri uma viso
de aglomerao temporria e ocasional, desconsiderando o posicionamento poltico direto dos
retirantes frente s dificuldades impostas pela escassez de alimentos. Para uma abordagem coerente
acerca da ao e comportamento das multides, ver George Rud em O padro dos distrbios e o
comportamento das multides. In: A multido na histria. Rio de Janeiro: Campus, 1991.
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Neste mbito, no concordamos com a ideia de turba que atribui massa de


expropriados flagelados pela seca uma justificativa que relaciona suas aes a certa
irracionalidade, como se fossem impulsionados somente pela fome. Ora, se os
trabalhadores do campo no serto do Rio Grande do Norte viam-se ameaados de
no conseguirem alimentos, isto implicava tambm na conscincia de que eles
enxergavam a grave possibilidade de no poderem recompor sua fora produtiva
transformada em capital novamente, tolhendo assim suas expectativas de
sobrevivncia.
Desta maneira, defendemos que a ida de famlias inteiras do alto serto para
cidades como Natal, Mossor e Cear-mirim no representava algo casual ou
aleatrio. Alm disso, a difcil escolha de abandonar suas moradias expropriandose das terras em que viviam e andar muitos quilmetros tivera um fim poltico: o de
reclamar junto s autoridades, principalmente aquelas ligadas s cmaras municipais,
meios para a sobrevivncia, ora na busca por postos de trabalho e/ou doaes de
vveres, cobrando e lembrando as autoridades locais de suas obrigaes ora ao socorro
da populao em tempos de flagelo, direito garantido pela legitimidade das prticas e
do costume.
Tal migrao era resultado no apenas das alteraes climticas, como bem
sabemos, mas tambm da fragilidade econmica das famlias de pequenos agricultores
que sobreviviam do consumo e venda de parte de suas colheitas, assim como dos
jornais47 nas fazendas dos senhores proprietrios das maiores parcelas de terras.
Encontravam grandes dificuldades tanto pela ausncia de estradas ou caminhos que
possibilitassem o deslocamento aos centros urbanos da provncia, lugares em que
poderiam pedir/cobrar a ajuda dos representantes do governo, mas tambm um local

Jornal era o termo utilizado, na maioria das vezes, para referir-se ao trabalho prestado pelo
pequeno lavrador ou trabalhador que trocava sua fora produtiva por capital, baseando-se,
geralmente, em um dia trabalhado ou em um jornal. Aquele que trabalhava neste tipo de servio era
chamado de jornaleiro.
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em que os gneros pudessem ser comercializados (comprados ou at vendido o pouco


que lhes restava).
Em virtude de tais fatores muitos desses homens optaram, durante a seca de
1877, pelo deslocamento at as cidades litorneas ou cortadas por rios perenes, a fim
de que suas expectativas e demandas fossem atendidas pelos governantes locais, ou
seja, que as autoridades adotassem medidas protetivas no sentido de resolver seus
problemas de forma imediata. (NEVES, 2000)
Sobre este aspecto, destacamos um trecho em que fora registrada a migrao
destas famlias pelo peridico Correio do Norte, e a consequente atuao da cmara
municipal de Mossor durante a seca de 1877,
A fome e a nudez, a penria e a misria, a desgraa e a morte so quadros
aterradores, que se observam e deploram, mas que se no podem
descrever. [...] J tivemos ocasio de dizel-o e repetil-o-hemos, que so
incaculaveis os desastres dessa crise medonha.[...] Da cidade de Mossor
se diz que algumas creanas do alto serto para aquella cidade e que
famlias inteiras em completa debandada e confuso vagueiam pelas ruas
implorando soccorro.[...] Na casa da camara, onde esse se distribue
[socorros] por parte do governo, agglomera-se um povo imenso e todos
os dias cresce a onda dos infelizes, que ali procuram os meios de
salvao.48

Observamos que mesmo sendo a seca um fenmeno cclico e algo natural


da regio, continua a despertar estranhamento ao provocar calamidade entre as
pessoas, as quais parecem ser sempre pegas de surpresa, mesmo aquelas que possuam
uma condio financeira suficiente para enfrentar os danos ocasionados pela estiagem
prolongada. H de se considerar que a chegada de famlias inteiras de retirantes
transformavam os espaos das cidades em refgios, modificando sua estrutura social,
econmica e poltica, fazendo as rvores das vias pblicas de moradia, das ruas espao
de mendicncia e oportunidades fortuitas, e dos armazns e prdios do governo palco
de reinvindicaes para obteno de socorros, comida, roupa e medicamentos.

48

Correio do Norte, Ano I, N 4. Rio Grande do Norte, 09 de agosto de 1877.

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Neste sentido, na esperana de conseguirem tais benefcios por parte do


Estado, muitos destes retirantes migravam para as principais cidades da provncia
norte rio-grandense, reivindicando supostos direitos, alguns baseados em antigos
regulamentos sobre medidas a serem tomadas em poca de escassez e calamidade,
previstas na legislao portuguesa49. Eles tambm cobravam a municipalidade em
forma de presso ao direta da populao pobre livre , ou seja, exigindo das
cmaras municipais o cumprimento de deveres, por meio de respostas efetivas
como o fornecimento de gneros alimentcios, medicamentos e roupas que o corpo
governante responsabilizado frente a esta populao carente. Logo, as
reivindicaes passavam por fora dos canais institucionais da poltica representativa,
efetivando-se pela via direta.50
Devemos estar atentos

tentativa da populao na provncia do Rio Grande do Norte em

preservar seus direitos durante tempos de crise e carestia, uma vez que eram justificados pelos
retirantes por serem praticados h tempos, sendo exigida sua execuo s autoridades locais, como, por exemplo, na distribuio
por parte do governo dos socorros pblicos. Sabendo disso, consideramos que as experincias de lutas e reivindicaes vo orientar
estes homens pobres livres a se posicionarem frente aos problemas que

punham

em risco suas formas de viver.

Logo,

tambm preciso saber que as aes das massas no estavam apenas embasadas nas
experincias e nos direitos costumeiros, mas tambm calcados em aparatos legais,
como o decreto n. 158 de 7 de maio de 1842, que autorizava os presidentes de
provncias a ordenar despesas, entre outras situaes, quando fosse preciso prestar
soccorro a alguma ou algumas Provincias nos casos do incendio, inundao, fome,
epidemia ou outro algum semelhante infortunio51 .
Segundo Simone Elias de Souza (2007), a ideia de que competia aos
governantes promover os socorros pblicos manteve-se no Imprio, isto porque

A respeito da relao de proximidade entre as Ordenaes Filipinas e a legislao no Imprio,


especilamente sobre aspectos ligados municipalidade, ver DIAS, 2011, p. 109-161.
50 Ver BRITO, 2015; e MACIEL, 2014.
51
Decreto Imperial n. 158 de 7 de maio de 1842. Disponvel em: <
http://www2.camara.leg.br/legin/fed/decret/1824-1899/decreto-158-7-maio-1842-560939publicacaooriginal-84214-pe.html> Acessado em 10 de julho de 2016.
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existia uma espcie de contrato social entre o rei/imperador e a populao, sendo as


cmaras municipais como os tentculos da majestade imperial, representados pelas
autoridades locais, de modo a tentar preservar antes de tudo a ordem social,
garantindo a continuidade de direitos gozados pelo povo desde os tempos coloniais.
A Constituio de 1824, art. 179, que trata da segurana individual, entre outros
direitos dos cidados, afirma que A Constituio tambm garante os soccorros
publicos52, sem informar as circunstncias em que esses socorros seriam prestados.
(SOUZA, 2007, p.87)
No Imprio, as cmaras municipais tinham importante papel relacionado
assistncia da populao, pois o regimento das cmaras Lei de 1 de outubro de
1828 determinava em seu art. 69 que os vereadores cuidaro no estabelecimento,
e conservao das casas de caridade, para que se criem expostos, se curem os doentes
necessitados, e se vaccinem todos os meninos do districto, e adultos que o no tiverem
sido, tendo Medico, ou Cirurgio de partido. V-se, no entanto, que as atenes se
voltavam para os rfos e os cuidados com a sade pblica, no havendo qualquer
referncia aos casos de calamidade pblica, como a seca, at o decreto n. 158 de 7 de
maio de 1842.
Mediante esta perspectiva, tornou-se evidente o quanto as concepes sobre
o papel a ser desempenhado pelo Estado, por parte dos membros do governo e dos
retirantes antes, estavam imbudas da lgica paternalista53, procurando o Estado
atender s reinvindicaes dos seus governados para manter-se no controle, no intuito
de preservar a ordem e a subordinao social, utilizando-se da municipalidade,
representantes locais do poder imperial, para a execuo desta tarefa.

Constituio Poltica do Imprio do Brazil, 25 de maro de 1824, artigo 179, XXXI Acessado em
08
de
julho
de
2015,
disponvel
em:
<http://www.planalto.gov.br/ccivil_03/constituicao/constituicao24.htm>
53 Ver CHALHOUB, 2003.
52

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Neste arranjo, aqueles homens que se tornariam trabalhadores em obras


pblicas em Natal ou os colonos de ncleos agrcolas54 fundados na provncia,
tomariam suas decises ao migrarem do alto serto para a capital da provncia do Rio
Grande do Norte, conformando suas aes, lidando com expectativas e regras
segundo uma economia moral estabelecida entre eles (dominados), senhores e
membros do poder pblico (dominantes).
Para entender o que chamamos de economial moral dos retirantes,
buscamos em Edward P. Thompson compreender que, assim como os motins da
fome na Inglaterra no sculo XVIII, era uma forma altamente complexa da ao
popular direta, disciplinada e com objetivos claros. Acreditamos que a ao da massa
de migrantes proveniente do alto serto da provncia do Rio Grande do Norte
dependia de certo consenso daquilo que consideravam prticas legtimas ou ilegtimas
fossem provenientes dos governantes ou do mercado baseando-se em uma lgica
de normas e obrigaes sociais, quanto s funes econmicas peculiares a vrios
grupos da comunidade, sobretudo no que concerne aos representantes do Estado.
Podemos apontar vrios fatores que contriburam para motivar as aes
dessas pessoas, tais como: o desemprego, a fome, os altos impostos, o aumento no
preo dos alimentos, os aambarcamentos, as exportaes em tempos de carestias
entre outros. Desta forma, a economia moral para Thompson esteve relacionada com

A criao de colnias agrcolas fez parte de um amplo plano de reformas empreendidas pelo
Governo Imperial que ganhou fora ao longo da segunda metade do sculo XIX, que pretendia o
fomento da grande lavoura com liberao de linhas de crditos para as atividades ligadas ao campo.
No Rio Grande do Norte, iniciariam-se as primeiras tentativas de impulsionar a colonizao atravs
da conduo de muitos retirantes que chegavam capital durante seca de 1877-1879 aos vales frteis
como os de Ass, Cear-Mirim e Cajupiranga. Nestas ltimas duas localidades foram empreendidas
a fundao de ncleos agrcolas onde se estimularia a plantao de alimentos (feijo, mandioca, frutas
etc.), como nas colnias agrcolas de Sinimb e Bom Jesus dos Navegantes, respectivamente. A
fundao da Colnia Sinimb, particularmente, representou a oportunidade para resolver o problema
enfrentado durante boa parte da segunda metade do sculo XIX: o controle sobre a fora de trabalho
do homem pobre livre. Alm disso, a colnia serviu tambm para dar destino parte da grande
quantidade de retirantes que chegava capital da provncia e lotava as ruas em busca de socorros.
Para mais informaes sobre a Colnia Sinimb, ver BRITO, 2015.
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as formas de sobrevivncia da populao, a qual agia contra aquilo que considerava


ilegtimo. (THOMPSON, 1998, p. 152)
Consideramos, por sua vez, que tal jogo envolvia estratgias de ambas as
partes no sentido de serem atendidas as expectativas, havendo disputas para isso.
Embora estes embates fossem desiguais, tal subordinao no incidia numa
passividade ou dominao completa, j que quando as expectativas de uma populao
no eram atendidas, em resposta apelavam para motins, revoltas, aes diretas que
implicava na existncia de solidariedades horizontais , o que representava srios
riscos ordem pblica e a propriedade daqueles que detinham o poder, os quais
tambm agiam e seguiam estratgias prprias.
Neste sentido, chamamos ateno para o importante papel desempenhado
pelas cmaras municipais frente aos problemas cotidianos. Segundo Gabriela
Fernandes de Siqueira, as cmaras continuavam a ter no Imprio responsabilidades
diante da legislao e fiscalizao dos processos de aforamento, arrendamento e
aluguel de bens, bem como mediando os processos de venda e de troca. Os
rendimento obtidos com essas transaes eram utilizados para melhorias urbanas e
pagamentos de custos administrativos (SIQUEIRA, 2014, p. 209), o que implicava
diretamente na organizao do espao urbano das cidades norte rio-grandenses55.
Alm disso, vale ressaltar que o funcionamento de mecanismos institucionais,
como as comisses de socorros, reafirmava a importncia das cmaras quanto s
resolues das demandas de diferentes localidades em tempos de crise e carestia,
verificando-se, deste modo, que parte de suas atribuies, como regular a economia
local, supervisionar as instituies de caridade e assistncia (Regimento das Cmaras
de 1828), eram herdadas dos tempos da colnia, o que nos permite reafirmar sua
relevncia enquanto instituio medidaora dos problemas entre o povo e as

Ver tambm os livros do arquiteto e urbanista Rubenilson Brazo Teixeira, que trata da relao
entre a Cmara Municipal no Rio Grande do Norte e as transformaes no espao urbano na Cidade
do Natal. TEIXEIRA, 2009; e TEIXEIRA, 2012.
55

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autoridades provinciais e centrais.56 Diante disso, vale lembrar que a incumbncia


[d]a Camara Municipal [de]velar pela limpeza, formoseamento e saneamento de seu
municpio57,

dizia respeitos obrigaes antes atribudas ao almotacs 58. Para

compreendermos um pouco mais da municipalidade, analisaremos a seguir as tenses


entre retirantes e membros nomeados pela presidncia da provncia para compor as
comisses de socorros, os quais compunham cargos de nvel local, de vereadores,
autoridades policiais a religiosas, cujas relaes mostravam-se mais estreitas com a
populao.

Farinha ou Revoluo: as comisses de socorros e os flagelados de 1877

Em meio a tenso de uma possvel exploso das massas, escrevia o vicepresidente da provncia do Rio Grande do Norte em 1878, Manoel Janurio
Montenegro.
Ali [em Mossor] tudo fez crer, que a exploso ser inevitvel, se no
continuarem as remessas de soccorro em grande escala. [...] O povo no
acredita nas ordens ultimamente remettidas, e diz alto e bom som, ou
farinha ou revoluo! [...] Que, sendo hoje aquella cidade o receptculo
maior das diversas torrentes de miserveis, que vem do centro, contem
uma populao nunca inferior 80 mil almas.59
Acerca das atribuies desempenhadas pelas cmaras municipais, vitais regulao da vida da
populao nos centros urbanos do Imprio, ver SOUZA, 2007. A respeito de outras informaes
acerca das comisses de socorros, ver BRITO, 2015, p. 83-131.
57 Relatrio com que instalou a Assemblia Legislativa Provincial do Rio Grande do Norte no dia 4
de Dezembro de 1878. O 1 vice-presidente o exm. Sr. Dr. Manoel Janurio Bezerra Montenegro.
Pernambuco, Typ. do Jornal do Recife 47 Rua do Imperador 1879, p. 80.
58 Segundo Magnus Pereira os oficiais camarrios ainda no Brasil colonial exerciam o poder sobre a
regulao dos preos dos produtos negociados nos mercados, fiscalizavam as construes da cidade
e a condio sanitria de ruas e estabelecimentos. Para o autor, a atuao das cmaras municipais, a
exemplo das atribuies conferidas aos almotacs, contribua para o controle do abastecimento
urbano por parte da municipalidade [...] servindo [inclusive] de mediadores nos conflitos entre
negociantes e os consumidores. Ento, tais elementos nos leva a afirmar que as cmaras municipais
naquele perodo tinham grande influncia no cotidiano das pessoas. (PEREIRA, 2001, p. 365-395)
59 Relatrio com que instalou a Assemblia Legislativa Provincial do Rio Grande do Norte no dia 4
de Dezembro de 1878. O 1 vice-presidente o exm. Sr. Dr. Manoel Janurio Bezerra Montenegro.
Pernambuco, Typ. do Jornal do Recife 47 Rua do Imperador 1879, p. 18.
56

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Na citao acima, Manuel Janurio Montenegro evidencia o temor de um


levante contra os representantes e os membros mais abastados da provncia, caso no
fossem remetidas grandes remessas de socorros queles miserveis que gritavam
pelas ruas farinha ou revoluo, no intuito de pressionarem as autoridades a no
cessarem a distribuio dos gneros de primeira necessidade, a exemplo da farinha.
Esta, por sua vez, era utilizada como moeda de troca, sendo, alm disso, a principal
fonte de alimento destes homens, muitas vezes utilizadas como pagamento pelo
trabalho nas obras pblicas, que eram organizadas pelas comisses de socorros
compostas por pessoas ligadas municipalidade durante os perodos de seca.
preciso sublinhar que as primeiras comisses de socorros foram criadas na
seca posterior promulgao da lei de nmero 2.884 de 1 de fevereiro de 1862 60
ou seja, 1877 , que permitia, e de certa forma designava, a abertura de crditos
especiais pelo presidente de provncia. Isso representava para o governante a chance
de obter verbas que normalmente no estariam inclusas no oramento anual da
provncia, principalmente nas regies em que a economia era incipiente, lugares que
recebiam menos investimentos do Estado Imperial, como o Rio Grande do Norte.
A pesquisa em alguns peridicos locais e a maneira como se pronunciavam
os presidentes de provncia em seus relatrios nos ajudou a montar parte da estrutura
das comisses, de como estavam divididas e que servios desempenhavam. J
sabemos que o presidente Nicolau Tolentino de Carvalho havia nomeado para as
primeiras comisses de socorros do Rio Grande do Norte pessoas que ocupassem
cargos pblicos. A edio do Brado Conservador de 22 de junho de 1877 divulgou a

Nos casos de calamidade, os presidentes de provncia poderiam evocar a lei de nmero 2.884 de 1
de fevereiro de 1862, particularmente o 1, que autorizava a abertura de crditos e se houvesse
necessidade de prompto soccorro a qualquer parte da populao da provincia, por motivo de
incendio, inundao, fome, epidemia ou outra calamidade semelhante. Essa lei possibilitava a
abertura de crditos por parte dos presidentes de provncia, que tinham a responsabilidade de
socorrer a populao, protegendo-a da escassez, assegurando-lhe o acesso aos gneros de primeira
necessidade
60

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nomeao das pessoas que compuseram a primeira Comisso de Socorros da


provncia do Rio Grande do Norte. Assim:
foi nomeada uma commisso central de soccorros s victimas da secca,
composta dos Srs. drs. Francisco Gomes da Silva, Tarqunio Braulio de
Souza Amarantho, Daniel Pedro Ferro Cardoso, Marcos Bezerra
Cavalcanti, Jos Leo Ferreira Souto e Evaristo Galvo61.

Apesar de as primeiras comisses de socorros pblicos instaladas na


provncia do Rio Grande do Norte tenham sido nomeadas pelo presidente Nicolau
Tolentino no ano de 1877, sua relao logo passou a ser estreita com a municipalidade.
Esta era responsvel pela administrao dos silos locais, que alm de armazenar, tinha
a funo de transportar e distribuir os gneros alimentcios populao flagelada. De
acordo com a citada folha, no dia 22 de junho do mesmo ano
Foram nomeadas pelo Exm. Sr. Presidente da Provncia as seguintes
commisses, aquem incumbiu da distribuio dos soccorros publicos que
se destinam s victimas da secca nos respectivos municpios: Ass: Vigrio
da freguesia, drs. juiz de direito, juiz municipal, presidente da camara e
delegado de policia; Pu dos Ferros, Imperatriz, Prncipe e Mossor
:vigario da freguesia, drs. juiz de direto , juiz municipal, presidente da
camara, em cada uma das localidades; SantAnna do Mattos: Viagario da
freguesia, presidente da camara, delegado de policia, major Joo Antonio
de Sousa e capm. Joo Francisco Ucha e Costa; Angicos: Vigario de
freguesia, 1 supplente do juiz municipal, presidente da camara, delegado
de policia e collector Jos Victaliano Teixeira de Sousa; Acary: Vigario da
freguesia, 1 supplente do juiz municipal, presidente da camara, delegado
de policia e corl. Joaquim Pereira de Arajo62.

As nomeaes dos membros das comisses de socorros pblicos como


podemos reparar, atendiam a certos critrios. Percebamos a escolha de certos cargos
oficiais para compor as comisses, sendo imprescindveis representantes do clero, do
judicirio, da polcia, das foras armadas (no foi possvel saber se do exrcito ou da
Guarda Nacional) e da cmara municipal. Esta estrutura compreendia cargos de
diferentes instncias, em que as autoridades locais assumiam o papel de organizar as
distribuies de gneros aos flagelados.

61
62

Brado Conservador, ano II, n 33, Ass, 8 de junho de1877, p. 3.


Brado Conservador, ano II, n 37, Ass, 22 de junho de 1877, p. 2.

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De acordo com Ilmar Rohloff de Mattos, podemos tentar entender que os


diferentes tipos de ofcios presentes entre os nomeados para as comisses nos remete
ao projeto da classe senhorial (constituda de proprietrios de terras, burocratas e
negociantes, detentores do governo do controle do Estado Imperial da segunda
metade do sculo XIX), compreendia a uma direo estatal que se pretendia moral e
intelectual63. De acordo com Ilmar de Mattos, as classes dirigentes no se limitavam
aos empregados pblicos encarregados da administrao do Estado nos seus
diferentes nveis, quer dizer, refere-se tanto a alta burocracia imperial (desde
senadores, ministros do imprio, bispos, conselheiros) quanto aos proprietrios rurais
dos diferentes pontos das provncias em todo Imprio alm de mdicos, jornalistas,
professores etc. , os quais orientam suas aes pelos parmetros fixados pelos
dirigentes imperiais, aderindo e difundido princpios de Ordem e Civilizao.
(MATTOS, 1987, p.3-4)
Ademais, as primeiras comisses nomeadas por presidente de provncia
Nicolau Tolentino de Carvalho foram criadas com o intento de levar s regies mais
castigadas pela seca os indispensveis socorros, com os carregamentos partindo de
Natal, lugar em que estava instalado o porto da cidade, ainda que acanhado.
Entretanto, a execuo deste projeto enfrentou grandes dificuldades em virtude das
barreiras impostas pela natureza, como os morros que cercavam a capital da provncia,
a falta de boas estradas e s vezes at a ausncia delas , impossibilitava o comrcio,
limitando o recebimento e distribuio de mercadorias, gneros e socorros mdicos a
lugares mais afastados.64
A seca, por sua vez, tambm representava uma oportunidade para as
autoridades locais utilizarem-se da grande oferta de mo de obra que estava
concentrada nestas cidades em troca de vveres ou pagamentos muito abaixo do que

Ver GRAMSCI, 1982.


Relatorio com que installou a Assembla Legislativa Provincial do Rio Grande do Norte no dia 4
de dezembro de 1878 o 1.o vice-presidente, o Exm. Sr. Dr. Manoel Januario Bezerra Montenegro.
Pernambuco, Typ. do Jornal do Recife, 1879.
63
64

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anteriormente era cobrado. Isto porque, antes da seca de 1877, havia por parte dos
fazendeiros a reclamao de que tais trabalhadores haviam aumentado o valor de sua
jornada de trabalho, tornando os custos elevados. Essa valorizao foi
particularmente sentida na poca do crescimento da economia aucareira no RN e
sua consequente necessidade de obter braos para suprir os novos postos de trabalhos
abertos por tal expanso econmica, discusso problematizada em trabalho anterior.
(BRITO, 2015, p. 60-61)
Diante das informaes apresentadas, entendemos o posicionamento de Joo
Carlos Wanderley, um influente poltico local, que inclusive ocupou o cargo de
presidncia da provncia em 1847-1848, que pressionava a presidncia do RN por
polticas de socorros aos indigentes baseadas no na doao de alimentos, mas na
permutta do po pelo trabalho. Joo C. Wanderley acreditava que o trabalho, meio
pelo qual se estimularia a fora productra, acabaria com o pessimo systema de
assistir estes homens sem que ao menos fossem empregados em algum tipo de
trabalho. 65
Tencionava-se o uso do flagelado como fora de trabalho para construo de
caladas, ruas, pontes, modificao de barras de rios entre outros66 , bem como na
construo de espaos institucionais, tais como cadeias, hospitais e colnias agrcolas,
em que se produziriam gneros alimentcios pelos trabalhadores da seca e os produtos

Correio do Natal, Rio Grande do Norte, Natal, 9 de novembro de 1878, anno I, n. 4, p. 1.


No que tange as tais modificaes, adentrando na discusso pertinente as transformaes destes
espaos, por meio da mobilizao dos retirantes e sob o olhar racionalizante dos funcionrios da
municipalidade, quer dizer, representantes do Estado, apropriamo-nos das ideias do gegrafo David
Harvey (2005).Segundo Harvey, o capitalismo uma fora dinmica criadora de espaos capazes de
reformar o mundo conforme suas demandas, a fim de resolver certas tenses internas (mo-de-obra,
meios de produo, destinao de produtos), por meio da relao ntida entre produo e consumo,
os quais funcionam como fora motriz para se criar, modificar, gerenciar, e excluir espaos para a
ao do capital. As crises, por sua vez, impem certa ordem e racionalidade na expanso dos espaos
e fronteiras alcanadas pelo capital. Assim, o Estado o agente fundamental dessa reespacializao,
regulando-o conforme a noo de valor de cada um deles, atuando como um elemento da
constituio espacial, mas tambm das prticas que agem sobre estes. (HARVEY, 2005, p. 41-74)
65
66

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destinados ao pagamento dos mesmos. Segundo este jornal, era dever do governo dar
ao
povo o que tem; o brao para o trabalho, e a seu turno o governo dar o
que preciso; a fora para o brao. [...] Falta em que empregar tantos
operarios que por ahi ando, tambm mortos de tedio, por no acharem
o que fazer? No falta: e o Exm. Sr. Dr. Montenegro, possudo destas
idas, trata com actividade de po-las em pratica. H contractado j algumas
obras proporcionando meios de se effectuarem outras, reclamadas pela
utilidade publica, para que o povo tenha uma occupao diaria. [...] Eis
finalmente o nosso modo de pensar nesta emergencia; substituir a esmola
pelo salario; dar ao doente a encherga, o caldo e a poo; dar ao so a
alavanca, a fora e o estimulo.67

A notcia em destaque tambm chama ateno para necessidade de se


empregar os retirantes em obras pblicas, colocando-os em favor do bem pblico,
como elencado no Correio do Natal. Contudo, a chegada de muitos deles s cidades ou
vilas como Mossor, Natal, Ass, Cear-Mirim, Macau entre outras, deixava os
governantes em alerta, pois os migrantes nem sempre conseguiam os socorros junto
s autoridades pblicas, o que gerava o descontentamento da populao e,
consequentemente, a tenso e a ameaa de uma ao em massa por parte dos no
contemplados pelas medidas de proteo e socorro promovidas pelo governo.
Diante deste quadro, uma das medidas tomadas pelas autoridades do Rio
Grande do Norte frente ao grande nmero de migrantes que ocupavam as caladas,
ruas e praas das cidades onde o acesso gua era garantido pela existncia de grandes
rios, foi a mudana nos critrios para a distribuio dos vveres administrados pelas
comisses de socorros. Esta deciso fez cessar a entrega dos socorros para os
ociosos, ou seja, para aqueles que no estivessem empregados em qualquer tipo de
atividade, fossem em colnias agrcolas ou em obras pblicas, sendo os vveres
reservados exclusivamente para cegos, aleijados, crianas e doentes, aqueles que no
tinham como trabalhar.68

Correio do Natal, Rio Grande do Norte, Natal, 9 de novembro de 1878, anno I, n. 4, p. 1.


Sabemos que as reivindicaes dos populares quanto obrigatoriedade dos representantes
camarrios em garantir-lhes o acesso aos gneros alimentcios, fosse pelo controle dos preos dos
produtos locais por meio de fiscalizao ou pela prpria doao de alimentos em tempos de seca ou
67
68

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Neste sentido, cabe ressaltar que as comisses de socorros eram organizadas


pelas cmaras municipais, as quais eram responsveis por receber, armazenar e
distribuir gneros alimentcios como a carne seca e a farinha , roupas e
medicamentos. Por conta disto, as cmaras eram muitas vezes o alvo dos migrantes,
especialmente quando se sabia da notcia de distribuio destes vveres. Por outro
lado, quando a distribuio cessava, as cmaras e armazns alguns destes sob a tutela
das comisses de socorros eram pressionados e at mesmo invadidos como em
Mossor, em 1878. A respeito deste caso, o presidente de provncia Manoel Janurio
Bezerra Montenegro entendeu que a ao dos retirantes esteve ligada sua
determinao em restringir o acesso aos gneros determinada parcela da populao
como vimos acima, por isso Montenegro afirmou que sua
deliberao foi acompanhada de outra em favor dos emigrantes que se
achassem em condies de trabalhar mandando que se lhes desse
ocupao til como fosse a abertura ou melhoramento do rio, em cujo
servio seriam pagos com aqueles gneros, o que por certo no agradou a
quem os recebia generosa e profusamente, sem trabalhar.
Chegado ali por ultimo um carregamento de farinha, milho e arroz, o povo
em massa apoderou-se daquella e apezar de alguma resistncia, empregada
por cidados mais ou menos importantes, cometteu os maiores excessos,
levando seu furor ao ponto de destruir quase completamente um grande
armazm ali existente e destinado as distribuies.69

Avaliamos que a ao descrita acima fora seno uma resposta s medidas


tomadas pela presidncia do Rio Grande do Norte, que limitou o acesso aos vveres
a uma grande parte dos retirantes. Assim, a tomada dos vveres pelo povo no deve
ser entendida como algo aleatrio, uma vez que fica latente a existncia de um senso
de justia da populao sabedora a populao de que o decreto 2.884, artigo 5 1, 1
carestia, era uma prtica costumeira desde os tempos coloniais no Rio Grande do Norte. O trabalho
realizado em conjunto por Thiago Alves Dias, Paulo Czar Possamai e Ftima Martins Lopes, com
o ttulo de O abastecimento de gneros alimentcios na Capitania do Rio Grande do Norte
(2006), exemplifica as estratgias utilizadas pelos membros da cmara de Natal, que ainda era
subordinada a comarca da Paraba, a qual pertencia o governo Geral de Pernambuco, para assegurar
o abastecimento de vveres sua populao. Ver DIAS, T. A. ; POSSAMAI, P. C. ; LOPES, F. M. ,
2006.
69 Relatorio com que installou a Assembla Legislativa Provincial do Rio Grande do Norte no dia 4
de dezembro de 1878 o 1.o vice-presidente, o Exm. Sr. Dr. Manoel Januario Bezerra Montenegro.
Pernambuco, Typ. do Jornal do Recife, 1879, p. 5.

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de fevereiro de 1862, que determinava que o Estado tinha a obrigao de proteg-la


e ampar-las em momentos de epidemia, crise, catstrofe natural entre outros que
quando impossibilitada de conseguir os gneros que tm por direito j que pagavam
impostos para o Imprio , age por compreender que a medida das autoridades
constitudas no fora legtima, apoderando-se dos alimentos, subvertendo a ordem
pblica.
Averiguamos que na provncia do Rio Grande do Norte do sculo XIX os
ritos do paternalismo70, como os de deferncia e subordinao, tanto no
reconhecimento da legitimidade do poder a quem os retirantes procuravam medidas
protetivas, quanto da cobrana do cumprimento de suas expectativas por meio da
presso, respectivamente, esto relacionados com a negociao entre as partes
envolvidas. As aes desses homens livres e das autoridades pblicas so, por sua vez,
reflexo da continuidade de prticas tidas como costumeiras, cuja finalidade era a de
conferir sentido de legitimidade, no de legalidade.
Assim, sopesamos que os atos de cunho paternalista so refletidos, de certo
modo, pela permanncia de alguns aspectos institudos ainda nas Ordenaes
Filipinas, as quais tinham como fim a organizao dos parmetros de cunho
econmico, social e poltico, voltados para a regulao da prestao de servios, como
no armazenamento e na distribuio dos gneros alimentcios, bem como no controle
dos preos destes produtos ainda durante o perodo colonial. A regulao dos preos
e distribuio dos gneros alimentcios era de fundamental importncia para os
homens pobres livres, uma vez que as intervenes das autoridades camarrias
visavam garantir a manuteno dos preos sobre tais produtos, diminuindo a
especulao dos comerciantes sobre os produtos. Tais medidas de proteo do

O conceito de paternalismo tem como referncia os trabalhos do historiador Sidney Chalhoub, que
afirmou ser um campo de conflitos travados entre dominantes e dominados, num jogo de concesses
e favores. (CHALHOUB, 2003, p. 27-30)
70

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mercado favoreciam ao acesso dos alimentos. A este respeito, o inciso 62 do Cdigo


Filipino , livro 11 estabelece que
7. Quando o Almotac Mr vir que he necessrio, far vir os mantimentos
per seus Alvars dos termos dos lugares, onde estivermos, e assim das
comarcas de redor, no passando de oito legoas. E a cada vintena (3) dar
certido do que trouxerem, feita pelo Scrivo de seu cargo. E se alguma
pessoa em particular quiser certido do que trouxe, lha dar. E das ditas
certides no levar o Scrivo cousa alguma, por quanto por esse respeito
lhe foi accrecentado o mantimento.71

Portanto, a sua atuao pode ser vista como um mecanismo de afirmao do


vnculo poltico entre vassalos ultramarinos (populao) e o soberano portugus
(Estado Imperial), j que permaneceram, em certa medida, presentes no agir e pensar
dos governantes e dos homens pobres livres no sentido de preservar uma poltica
baseada no paternalismo (ressaltando que mesmo no estando mais em vigor, as
Ordenaes Filipinas vo continuar a pautar uma determinada noo de costume,
orientando, de certa forma, a populao, que recorria as mesmas para justificar suas
demandas). Nossa afirmao se baseia no fato do citado inciso deixar claro que era
uma medida a ser tomada pelo almotac, que poderia julgar necessria a vinda de
socorros, que acreditamos serem requeridos ao governo local, o qual ficaria recebia
do governo central verbas a fim de que fossem atendidas s demandas da populao,
ao tempo que se evitaria uma possvel revolta destes contra o Estado.
Desta maneira, fica evidente a preocupao por parte dos grupos dominantes
em legitimar seus ideais atravs de uma relao de barganha, mesmo que no fossem
recprocas, ambas as partes se beneficiavam destes arranjos. Os homens pobres
buscam minimizar suas dificuldades em tempos de carestia, ao tempo que as
autoridades se mantinham no poder evitando revoltas da massa.
Logo, entendemos que o paternalismo um jogo de habilidades entre
dominantes e dominados, que objetivam conservar costumes e tradies, seja no
interesse na manuteno do poder dos primeiros ou na persistncia dos ltimos em

71

Ordenaes Filipinas, livro. 1 l. 15 62.

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conservarem as antigas obrigaes do Estado para com os menos abastados. No


entanto, essa suposta relao paternal pode ser facilmente rompida quando as
expectativas destes homens pobres no so respeitadas.

Consideraes finais

Conclumos este trabalho ressaltando sua relevncia para os estudos dos


sujeitos e instituies do sculo XIX na provncia do Rio Grande do Norte, levando
em considerao o fato de a municipalidade atuar junto sociedade, visto que so
estas instituies responsveis pela intermediao entre a populao e os rgos
pblicos de maior instncia como a Assembleia Legislativa e o presidente de
provncia , que (re)criavam espaos em cidades como Natal e Mossor, como
exemplificado durante a seca de 1877, assumindo certa relevncia na organizao do
espao da cidade no apenas em tempos de crise, como afirmara Gabriela Fernandes
de Siqueira.
H de se destacar certa expectativa dos retirantes quanto s resolues dos
problemas que os afetavam em decorrncia da seca ao procurarem as cmaras
municipais, fruto muitas vezes da experincia adquirida ao longo dos anos e que
refora a permanncia de expectativas de direitos tidos como costumeiros, pelos quais
se reivindicava junto s autoridades medidas efetivas como a distribuio de vveres e
medicamentos, bem como a criao de postos de trabalho. Segundo Juliana Teixeira
Souza, o povo reconhecia a cmara municipal como um importante espao de
negociao e de lutas pelo exerccio da cidadania, na qual buscavam reivindicar o
cumprimento da lei e o alargamento de algumas conquistas como forma de
consolidarem seus direitos. (SOUZA, 2004, p. 194)
Logo, a proteo dos pobres se torna assunto do Estado, o qual era
responsabilizado pelas aes assistencialistas a estes homens pobres livres, que

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reivindicavam solues aos problemas decorridos no s da seca, mas tambm de


uma m administrao, exerciam presso sobre as autoridades pblicas locais,
barganhando melhorias nas condies de vida. Nesta perspectiva, Maria Vernica
Secreto aponta que o paternalismo pode ser um componente importante no s da
ideologia, mas tambm das mediaes das relaes sociais. (SECRETO, 2011, p. 29)

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