Вы находитесь на странице: 1из 10

Representaciones sociales y colectivas

Este tipo de representaciones tiene un origen social, es decir, que surgen del trasfondo
cultural que la sociedad ha acumulado a lo largo de la historia.
Entre sus caractersticas merece destacarse que son construcciones mentales que actan
como motores del pensamiento, que funcionan y perduran con independencia de tales
individuos y que generan conductas relacionadas con ellas. Es decir, este tipo de
pensamiento desempea funciones sociales especficas, orientando la interpretacin y
construccin de la realidad y guiando las conductas y las relaciones sociales entre los
individuos.
En 1961, tras diez aos de investigaciones y de elaboraciones tericas, Serge Moscovici
public su tesis doctoral El psicoanlisis, su imagen y su pblico.
Aunque el psicoanlisis era el principio organizador de la obra, el contenido de la misma no
se diriga a la comprensin del psicoanlisis, sino al entendimiento de la naturaleza del
pensamiento social.
En su trabajo terico, Moscovici estudi cmo las personas construyen y son construidas
por la realidad social y a partir de sus elaboraciones propuso una teora cuyo objeto de
estudio es el conocimiento del sentido comn enfocado desde una doble va: desde su
produccin en el plano social e intelectual y como forma de construccin social de la
realidad.
Para 1989, Moscovici identifica cuatro influencias tericas que lo indujeron a plantearse la
teora de las Representaciones sociales:
Emile Durkheim y su concepto de representaciones colectivas.
Lucien Lvy-Bruhl y su estudio sobre las funciones mentales en sociedades
primitivas.
Jean Piaget y sus estudios sobre la representacin del mundo en los nios y nias.
Teoras de Sigmund Freud sobre la sexualidad infantil.
Para Durkheim, las representaciones colectivas son una suerte de producciones mentales
sociales, una especie de ideacin colectiva que las dota de fijacin y objetividad. Por el
contrario, frente a la estabilidad de trasmisin y reproduccin que caracteriza a las
representaciones colectivas, las representaciones individuales seran variables e inestables.
(Elejabarrieta, 1991:257).
Los estudios sobre los mitos o formas de pensamiento de las sociedades primitivas,
descubran un tejido de supersticiones y absurdos que eran atribuidos a las limitaciones de
las personas y a su incapacidad de razonar como las personas de sociedades no
primitivas. Lvy-Bruhl revierte esta posicinal considerar que no son los actos y

pensamiento atomizados los que deben retener nuestra atencin, sino el conjunto de
creencias y de ideas que tienen una coherencia propia (cfr. Moscovici, 1989).
Jean Piaget tambin fue influenciado por Lvy-Bruhl. De la misma manera que ste no
consideraba inferior el pensamiento primitivo, aquel postulaba que el pensamiento del nio
era esencialmente diferente al de los adultos, pero no inferior. Su aporte, segn Moscovici
(1989), es que su anlisis establece la especificidad de las representaciones en trminos
psquicos.
La importancia del lenguaje en los procesos de construccin de la inteligencia son los
aportes que en particular rescata Moscovici de la teora piagetiana. No obstante, Piaget
estudi la construccin de la representacin desde su desarrollo individual - social y no
desde su desarrollo social - grupal. Por esta razn, segn Moscovici, sus aportes son
insuficientes como criterios para analizar las situaciones sociales globales.
Sigmund Freud, en su obra Sicologa de la masas y anlisis del yo escrita en 1921,anota
un aspecto que impact a Moscovici:
La psicologa individual se concreta, ciertamente, al hombre aislado e investiga los
caminos por los que l mismo intenta alcanzar la satisfaccinde sus instintos, pero slo
muy pocas veces y bajo determinadas condiciones excepcionales le es dado prescindir de
las relaciones del individuo con sus semejantes. (Freud ,c f r. Lpez, 1999: 43).
Cuando Moscovici decide integrar su concepto representacin a lo social, es decir,cuando
adjetiviza la representacin como una representacin social est remitiendo a un elemento
bsico de su teora: toda representacin social contribuye al proceso de formacinde las
conductas y de orientacin de las comunicaciones sociales, elemento que, sin lugar a dudas,
retom de los aportes de Freud.
Qu son representaciones sociales?
Son mltiples los conceptos que tratan de definir las representaciones sociales. Ello ocurre
porque las representaciones sociales son fciles de captar, pero su definicin conceptual no
comporta lamisma facilidad debido a la complejidad de los fenmenos de los que da
cuenta.
Se despliegan a continuacin diversas propuestas que pretenden evidenciar y, a la vez,
aclarar la complejidad del concepto.
Moscovici (1979) define las representaciones sociales como:
(...) una modalidad particular del conocimiento, cuya funcin es la elaboracin de los
comportamientos y la comunicacin entre los individuos... La representacin es un corpus
organizado de conocimientos y una de las actividades psquicas gracias a las cuales los

hombres hacen inteligible la realidad fsica y social, se integran en un grupo o en una


relacin cotidiana de intercambios, liberan los poderes de su imaginacin.
Jodelet (1984), indica que el campo de representacin designa al saber de sentido
comn, cuyos contenidos hacen manifiesta la operacin de ciertos procesos
generativos y funcionales con carcter social. Por lo tanto, se hace alusin a una forma
de pensamiento social.
(Las representaciones sociales son)... la manera en que nosotros sujetos sociales,
aprehendemos los acontecimientos de la vida diaria, las caractersticas de nuestro medio
ambiente, las informaciones que en l circulan, a las personas de nuestro entorno prximo
o lejano. En pocas palabras el conocimiento espontneo, ingenuo (...) que
habitualmente se denomina conocimiento de sentido comn o bien pensamiento natural
poroposicin al pensamiento cientfico.
Este conocimiento se constituye a partir de nuestras experiencias, pero tambin de las
informaciones, conocimientos y modelos de pensamiento que recibimos y transmitimos a
travs de la tradicin, la educacin y la comunicacin social. De este modo, ese
conocimiento es en muchos aspectos un conocimiento socialmente elaborado y
compartido. Bajo sus mltiples aspectos intenta dominar esencialmente nuestro entorno,
comprender y explicar los hechos e ideas que pueblan nuestro universo de vida o que
surgen en l, actuar sobre y con otras personas, situarnos respecto a ellas, responder a
las preguntas que nos plantea el mundo, saber lo que significan los descubrimientos de
la ciencia y el devenir histrico para la conducta de nuestra vida, etc.
Por su parte, Robert Farr ofrece su versin de la nocin de representaciones sociales
sealando que:
Sistemas cognoscitivos con una lgica y un lenguaje propios. No representan simplemente
opiniones acerca de, imgenes de, o actitudes hacia sino teoras o ramas del
conocimiento con derechos propios para el descubrimiento y la organizacin de la
realidad. Sistemas de valores, ideas y prcticas con una funcin doble: primero, establecer
un orden que permita a los individuos orientarse en su mundo material y social y
dominarlo; segundo, posibilitar la comunicacin entre los miembros de una comunidad
proporcionndoles un cdigo para el intercambio social y un cdigo para nombrar y
clasificar sin ambigedades los diversos aspectos de su mundo y de su historia individual y
grupal.
Desde una perspectiva esquemtica, aparecen las representaciones sociales cuando los
individuos debaten temas de inters mutuo o cuando existe el eco de los
acontecimientos seleccionados como significativos o dignos de inters por quienes
tienen el control de los medios de comunicacin. Agrega adems que las
representaciones sociales tienen una doble funcin: Hacer que lo extrao resulte

familiar y lo invisible perceptible, ya que lo inslito o lo desconocido son


amenazantes cuando no se tiene una categora para clasificarlos.
Y una de las teoras ms actualizadas:
Doise (cfr. Daz, 1998):
Las representaciones sociales constituyen principios generativos de tomas de postura que
estn ligados a inserciones especficas en un conjunto de relaciones sociales y que
organizan los procesos simblicos implicados en esas relaciones
Acenta la conexin entre la representacin social y los factores socioestructurales,
tales como los estatus socialmente definidos. Este autor resalta, por lo tanto, la
relacin directa que mantienen las representaciones sociales con la ubicacin social de
las personas que las comparten.
Como puede observarse, existen diferentes nfasis segn sea la posicin del autor. Sin
embargo, todas las definiciones guardan en comn su referencia a las funciones que
cumplen las representaciones sociales, es decir, su importancia para la comunicacin,
la interaccin y la cohesin de los grupos sociales.
Obteniendo un concepto general a cerca de las representaciones sociales puede decirse
que:
Son un sistema de valores, nociones y prcticas que proporcionan a los individuos los
medios para orientarse en el contexto social. Se originan en la vida diaria y en el curso
de las comunicaciones entre los individuos.
Las colectividades propagan modelos, los cuales sern propagados
El lenguaje y la comunicacin son mecanismos que transmiten y crean esos
modelos.
Se originan en la vida diaria, en el curso de las comunicaciones
interindividuales
Son imgenes condensadas, es decir que representan un gran significado
Sirven de gua para la accin e instrumento de comprensin para la realidad.
Caractersticas de las representaciones sociales
Las representaciones sociales tienen algunascaractersticas fundamentales:
Siempre se constituye como la imagen, o alusin de un objeto, persona,acontecimiento,
idea, etc. y por eso se la llama de este modo, ya que lorepresenta.
Tiene un carcter simblico y significante. La representacin como imagen,concepto, etc.
no es una mera reproduccin del objeto ausente, sino que es unaconstruccin, donde el

sujeto aporta algo creativo. Por lo tanto puede afirmarseque tiene un carcter constructivo,
a la vez que resulta medianamente autnomoy creativo.
Cmo se forman las representaciones sociales?
Para constituirse como tales, las representaciones sociales
mecanismosinternos. Pueden describirse dos procesos principales:

responden

Mecanismos de objetivacin, que explica como lo social transforma un conocimiento


en representacin
Mecanismos de anclaje, que explica como la representacin transforma lo social.
Adems, sirven para la definicin de los grupos sociales al tiempo que guan su accin.
Objetivacin:
El proceso de objetivacin se refiere a la transformacin de conceptos abstractos extraos
en experiencias o materializaciones concretas. Por medio de l lo invisible se convierte en
perceptible.
Permiteponer en imagen las nociones abstractas, dando cuerpo as a las ideas.
Moscoviciafirma que objetivar es reabsorber un exceso de significados
materializndolos.La representacin permite intercambiar percepcin y concepto a travs
de la imagen ya que las ideas abstractas se convierten en formas icnicas y este proceso se
materializaen imgenes concretas.
Este proceso implica a su vez tres fases (Jodelet, 1984):

La construccin selectiva: es decir, la retencin selectiva de elementos que despus


son libremente organizados. Dicha seleccin se da junto a un proceso de
descontextualizacin del discurso y se realiza en funcin de criterios culturales y
normativos. Se retiene solo aquello que concuerda con el sistema ambiente de
valores. De ah que las informaciones con igual contenido, sean procesadas
diferencialmente por las personas.
El esquema figurativo: el discurso se estructura y objetiviza en un esquema
figurativode pensamiento, sinttico, condensado, simple, concreto, formado con
imgenesvividas y claras, es decir, las ideas abstractas se convierten en formas
icnicas.Estas imgenes estructuradas es lo que Moscovici (1979, 1981,1984 a, b)
ha denominadoncleo figurativo, o sea, una imagen nuclear concentrada, con forma
grficay coherente que captura la esencia del concepto, teora o idea que se trate de
objetivar
.La naturalizacin: la transformacin de un concepto en una imagen pierde su
carctersimblico arbitrario y se convierte en una realidad con existencia

autnoma.La distancia que separa lo representado del objeto desaparece de modo


que las imgenessustituyen la realidad. Lo que se percibe no son ya las
informaciones sobrelos objetos, sino la imagen que reemplaza y extiende de forma
natural lo percibido.Sustituyendo conceptos abstractos por imgenes, se
reconstruyen esos objetos, seles aplican figuras que parecen naturales para
aprehenderlos, explicarlos y vivir conellos, y son esas imgenes, las que finalmente
constituyen la realidad cotidiana.
El anclaje:
El proceso de anclaje, al igual que el proceso de objetivacin, permite transformar lo que es
extrao en algo familiar. Adems, el anclaje implica la integracin cognitiva del objeto de
representacin dentro delsistema preexistente del pensamiento y sus respectivas
transformaciones.
El proceso de anclaje, a su vez, se descompone en varias modalidades que
permitencomprender:
Cmo se confiere significado al objeto representado, con relacin al sentido que sele
otorga a la representacin.
Cmo se utiliza la representacin en tanto sistema de interpretacin del mundo
socialmarco e instrumento de conducta. Esta modalidad permite comprender cmolos
elementos de la representacin no slo expresan relaciones sociales, sino quetambin
contribuyen a constituirlas (DaniseJodelet, 1984:486).
Cmo opera su integracin dentro de un sistema de recepcin y la conversin de
loselementos de este ltimo relacionados con la representacin. Los sujetos se
comportansegn las representaciones; los sistemas de interpretacin proporcionados por
larepresentacin guan la conducta.
Actuando conjuntamente y por su funcin integradora, el anclaje y la objetivacinsirven
para guiar los comportamientos. La representacin objetivizada, naturalizada y anclada,es
utilizada para interpretar, orientar y justificar los comportamientos.
Funciones de las representaciones sociales
Sandoval (1997) seala que las R S tienen cuatro funciones:
La comprensin, funcin que posibilita pensar el mundo y sus relaciones.
La valoracin, que permite calificar o enjuiciar hechos.
La comunicacin, a partir de la cual las personas interactan mediante la creacin y
recreacin de las representaciones sociales.

La actuacin, que est condicionada por las representaciones sociales.


Representaciones colectivas
Emile Durkheim (1898) postula y refiere al concepto de "representaciones colectivas",
describindolas como conceptos, categoras abstractas que son producidas colectivamente y
que forman el bagaje cultural de una sociedad. A partir de ellas se construyen las
representaciones individuales y que no son otra cosa que la forma o expresin
individualizada y adaptada de estas representaciones colectivas a las caractersticas de cada
individuo.
Los hechos sociales no difieren slo en calidad de los hechos psquicos; tienen otro
sustrato, no evolucionan en el mismo medio ni dependen de las mismas condiciones. Esto
no significa que no sean tambin psquicos de alguna manera, ya que todos consisten en
formas de pensar o actuar. Pero los estados de la conciencia colectiva son de naturaleza
distinta que los estados de conciencia individual; son representaciones de otro tipo: tiene
sus leyes propias (Durkheim, 1895/1976, citado por Perera, M., 2005, p. 28)
Los tipos de representaciones colectivas: conceptos e ideales
El universo de las representaciones colectivas comprenda las creencias religiosas, las
lenguas, los mitos, las leyendas populares, las creencias morales, etcetera (Durkheim,
1901/1989), es decir, un conjunto muy variado de manifestaciones espirituales que tenan
las caractersticas, ya sealadas arriba, de los hechos sociales. Al identificar estos productos
como elaboraciones colectivas, Durkheim estaba dando continuidad a la tradicin alemana
de la Volkerpsychologie, fundada por Lazarus y Steinthal y proseguida despus por Wundt.
Wundt lleg a identificar dentro de los productos de las comunidades humanas a las
lenguas, los mitos y las costumbres (Wundt, 1896/1910). Habra que insistir en que
Durkheim siempre mantuvo presente el carcter de representacin que tenan estas
producciones sociales. No eran productos psquicos autorreferenciales. Antes bien,
constituan el medio a travs del cual las sociedades se vinculan con los objetos que le
afectan, del mismo modo en que se afirmaba que las sensaciones eran formas en que un
individuo se representaba un estmulo interno o externo: lo que traducen las
representaciones colectivas es el modo como el grupo se piensa en su relacin con los
objetos que le afectan (Durkheim, 1901/1989: 43).
Esta premisa apareci inicialmente como un artculo de fe en sus escritos previos a 1900,
pero despus obtuvo un contenido muy determinado.
A partir de sus estudios sobre la religin, Durkheim trata de demostrar que las
representaciones colectivas que las integran expresan, a su vez, realidades colectivas
(Durkheim, 1912/1993). Incluso da un paso adelante y afirma que las categoras del
pensamiento, esto es, el espacio, el tiempo, la causalidad, el gnero, etcetera, son

representaciones colectivas que traducen ante todo estados de la colectividad: dependen de


la manera en que sta est organizada, de su morfologa, de sus instituciones religiosas,
morales, econmicas, etc. (Durkheim, 1912/1993: 50)23.
Esta concepcin no le impidi, sin embargo, reconocer que si bien las representaciones
colectivas tenan su origen en y eran expresin de la estructura social, tenan un enorme
poder de creacin sobre la realidad. Las representaciones colectivas aadan una dimensin
de sentido que de ningn modo era intrnseco a lo real.
Los mltiples objetos reverenciados por las tribus primitivas y las sociedades modernas no
tienen nada especial que los haga propicios como objetos de culto, y sin embargo, los
emblemas totmicos, las banderas, la sangre humana, los seres humanos hoy, etcetera,
despiertan emociones de temor, respeto o reverencia que no les es inherente (Durkheim,
1912/1993). Este carcter era otorgado por las representaciones colectivas, las cuales
tienen, por ese motivo, cierto carcter delirante, pues todo el medio social se nos
presenta poblado por fuerzas que, en realidad, existen slo en nuestra cabeza (ibidem:
372).
Enfatizar la capacidad creadora de realidad de las representaciones colectivas, que llega
incluso a ser ms evidente en el mbito de los mitos (Durkheim, 1913-1914/2003: 140), no
supone, como se ha credo (Parsons, 1968), un viraje idealista en su pensamiento.
Durkheim nunca supuso que las representaciones colectivas formaran un reino aparte de la
realidad; o bien, que sta fuera construida enteramente por aquellas. Al contrario, crea que
las representaciones colectivas subsistan porque se ajustaban de algn modo a los objetos
que simbolizaban.
En particular, en el caso de la ciencia, la supervivencia de los conceptos cientficos, un tipo
de representacin colectiva, se explicaba por su correspondencia con la realidad. Este
reconocimiento, sin embargo, no le haca olvidar que para que incluso una verdad cientfica
fuera vista como tal y cobrara ascendiente sobre la sociedad, necesitaba compaginarse con
el conjunto de representaciones colectivas. En sintona con la actual sociologa de la ciencia
inspirada por l (Bloor, 2003; Fleck, 1986), afirm que hoy en da, generalmente basta con
que [los conceptos verdaderos] lleven el sello de la ciencia para que se les otorgue una
especie de crdito privilegiado, pero ello se debe a que tenemos fe en la ciencia, y esa fe no
difiere esencialmente de la fe religiosa (Durkheim, 1912/1993: 683).
En sus ltimos escritos Durkheim tendi a identificar dos tipos de representaciones
colectivas: los conceptos y los ideales. Habra que entender a la religin, la moral, la
lengua, el folclore, la ciencia, etcetera, como conjuntos complejos de ambas especies de
representaciones colectivas.

Cierto es que Durkheim usa tambin la nocin de categoras, pero estas son para l
conceptos eminentes, esto es, marcos fundamentales del pensamiento (ibidem: 686).
Hemos visto ya que para Durkheim existan solo tres tipos de representaciones mentales:
las sensaciones, las imgenes y los conceptos. Ahora bien, slo estos ltimos son
representaciones colectivas. Los dos primeros seran para l propios del orden de lo
individual. Junto a los conceptos, que definen la actividad del pensamiento, Durkheim
coloc a los ideales, aunque estos vinculados con la actividad prctico-moral.
Los conceptos son formas fijas de pensar. Son representaciones que no cambian, a
diferencia de las sensaciones o las imgenes, que estn en constante flujo y transformacin.
Su inmovilidad deriva de que estn articulados lingsticamente. Cada palabra de nuestra
lengua traduce un concepto. Pero adems un concepto tiene la caracterstica de ser
potencialmente universal, por ser compartido o, al menos, comunicable. Esto depende de
otro rasgo del lenguaje. Adems de su fijeza, universalidad potencial o real, los conceptos
son impersonales. No remiten a experiencias estrictamente personales, sino a contenidos
que la rebasan. Por eso, parafraseando a Durkheim, es absurdo decir mi concepto, pero s
tiene sentido decir mi sensacin.
La experiencia cotidiana con una lengua demuestra, por lo dems, que apenas hay palabra
cuya acepcin no sobrepase, ms o menos ampliamente, los lmites de nuestra experiencia
personal (Durkheim, 1912/1993: 678).
La funcin de los conceptos es expresar realidades (Durkheim, 1911/2000: 118). Los
ideales, por su parte, son aspiraciones colectivas. Su funcin, a diferencia de los conceptos,
es transfigurar las realidades a las que se refieren (ibidem). Estn en la base de los
sistemas valorativos de todo tipo. A partir de ellos los objetos adquieren un valor que de
suyo no poseen: se recubren de un prestigio y dignidad que no tienen intrnsecamente.
Aunque Durkheim no lo especifica, se puede inferir que los ideales, a diferencia de los
conceptos, no son inmutables, ni impersonales, aunque pueden ser universales.
Adicionalmente, mientras que los conceptos son abstractos, los ideales son concretos: los
primeros sirven para simbolizar los objetos; los segundos, por su parte, son simbolizados
por las cosas (ibidem). Debemos comprender a los ideales, sobre todo, aunque no
exclusivamente, como elementos que ordenan y dan sentido a la realidad moral, en tanto
sta se muestra no slo como una realidad coercitiva, sino deseable (Durkheim,
1906/2000).
Al identificar slo dos tipos de representaciones colectivas, Durkheim trata de distinguir
analticamente dos dominios que articulan la razn humana: el pensamiento lgico y el
razonamiento moral, ambos con la caracterstica, apuntada arriba, de manifestarse a travs
de dos clases de coerciones, y cada uno dominado por un tipo caracterstico: el concepto y
el ideal, respectivamente.

Es evidente que Durkheim est tratando de respetar la distincin kantiana entre razn pura
y razn prctica, pero en su opinin tambin se inscribe en esa tradicin al argumentar que
uno y otro derivan de la misma fuente, en su caso la colectividad: la ciencia, la religin y
la moral derivan de una misma fuente. Eso lo entendi Kant, y por eso hizo de la razn
especulativa y de la razn prctica dos aspectos distintos de la misma facultad (Durkheim,
1912/1993: 693).
Diferencia entre las Representaciones Colectivas y Sociales
La primera diferencia es que, segn Durkheim, las representaciones colectivas, son
concebidas como formas de conciencia que la sociedad impone a los individuos. Las
representaciones sociales, por el contrario, son generadas por los sujetos sociales. Esta
diferencia es fundamental, puesto que como ha subrayado acertadamente Ibez (1988),
nada ms errneo que confundir lo colectivo con lo social. Lo colectivo hace referencia a lo
que es compartido por una serie de individuos, sea social o no. Lo social hace referencia al
carcter significativo y funcional de que disponen ciertos elementos.
La segunda diferencia es que el concepto de representacin Durkheim implica una
reproduccin de la idea social. Mientras que en la teora de las representaciones sociales, es
concebida como una produccin y una elaboracin de carcter social sin que sea impuesta
externamente a las conciencias individuales como propona Durkheim.
Son estas razones las que diferencian ambas nociones, aunque la similitud terminolgica
haya ocasionado que se piense que una es correlato histrico de la otra.
Otra diferencia apunta a que, como seala Moscovici: "el trmino colectivo ha tomado
recientemente un significado bastante especifico: el de una fuerza gregaria que se impone al
individuo" (Banchs, Mara, "Representaciones Sociales) lo que significa que dicho trmino
tiene un poder coercitivo sobre los miembros de una sociedad, al punto de tener un carcter
supraindividual, y las designa sociales, puesto que considera que no se debe subestimar la
autonoma del presente y la contribucin que hace cada miembro de una sociedad, seala
adems, que la persona construye en su interaccin social la realidad en la cual vive.

Похожие интересы