You are on page 1of 4

Capitolul I

trna ncepu s plng i s suspine amar, umplnd camera cu bocetele ei

disperate. Pe faa vnt, ridat i obosit se citea implorarea, iar n ochii de un


negru asemenea abisului se puteau observa anii de tristee i suferin care se
revrsaser asupra ei asemenea unei mri agitate i nspumate. Motanul ce dormea
linitit pe scaunul din colul camerei fu trezit de suspinele enervante ale femeii.
Deschise ochii ncet i cu o elegan de felin prsii pernua roie din mtase,
ateriznd pe podea, gheruele lui scond un sunet deranjant la contactul cu
parchetul din lemn de cire. Blana neagr i lucea n lumina palid din camer, iar
ochii albatri parc aruncau sgei spre btrna care avusese curaj s o deranjeze pe
stpna sa.
Necunoscuta ncerc s i nbue suspinele i s-i controleze tremurul minilor,
care se micau asemenea gelatinei. i ridic privirea spre fata cu prul cre i
castaniu, ateptnd parc ajutor i ndurare, ns nu observ nicio schimbare n
expresia fetei, era la fel de rece ca marmura. ntr-un final i aez minile zbrcite n
poal.
Pe degetul inelar avea un inel frumos de argint, cu o piatr verzuie i strlucitoare,
probabil smarald. i pe motan l impresion frumuseea lui orbitoare. Avea ncrustate
modele diferite de frunze buclate i colorate ce se potriveau perfect cu argintiul
elegant. i ntreb atenia spre stpna sa, ai crei ochi ardeau de rutate la vederea
bijuteriei. Felina i ddu seama c va face orice va fi nevoie ca s obina inelul.
Femeia ddu s se ridice de pe scaun cu gndul de a pleca, ns fu oprit de mna
rece a lui Raven care o prinse de ncheietur, o strnse puternic i o fcu s se aeze
din nou pe scaun, rutatea din ochi intensificndu-i-se cu fiecare secund. Btrna o
privi cu spaim i surpriz, acest lucru bucurnd-o pe fat i mai mult. Raven lu o
poziie dreapt, ndreptndu-i spatele i jucndu-se cu unul din crlionii de culoarea
castanei.
n regul, i voi rspunde unei singure ntrebri. La aceast veste btrna i mai
reveni, nu mai arta de parc sufeltul i-ar fi fost smuls i aruncat n iad. Cu o singur
condiie. Dac mi dai inelul tu. Raven rnji satisfcut, ateptnd rspunsul femeii.
B-Bine. se blbi ea, atingnd pentru ultima oar piatra verzuie. Arta de parc ar
fi pierdut o bucic din ea i tocmai aa voia Raven s o fac s se simt. Raven a
fost ntotdeauna att de crud cu necunoscuii, motanul nu tia exact din ce motiv,
iar fata nu i dduse niciodat vreun semn c dorea s i mprteasc aceast
informaie, aa c nu ntrebase niciodat. Cuprins de durere, btrna i scoase
inelul de pe deget i i-l ntinse vrjitoarei, ai crei ochi scprau de fericire. Lu
bijuteria i o aez mndr pe degetul ei inelar.
Ce vrei s tii? Nu uita, o singur ntrebare. i spuse vrjitoarea, fcndu-i cu ochiul
i aezndu-i picioarele pe micua msu de sticl.

Btrna pru s ezite pentru un moment foarte scurt, dar apoi i scutur capul i
spuse:
Vreau s tiu dac soul m neal. La auzul acestor cuvinte fata ncepu s rd
zgomotos, hohotele ei umplnd camera.
Numai magicienii puteau s rspund unei asemenea ntrebri, acetia i puteau da
seama de orice lucru mrunt din viaa ta doar uitndu-se la tine, asta i fcea att de
nfricotori chiar i pentru vrjitori. Vrjitori se ocupau doar cu vrji i blesteme, nu
puteau intra n mintea unei persoane i nu puteau prezice viitorul asemenea
magicienilor. Raven se oprise n sfrit din rs i i drese vocea.
Da, soul tu te neal. mini ea, relundu-i tonul serios, ns abinndu-se cu
greu s nu rd cnd vzu expresia ngrozit a btrnei. Ai o sor, nu-i aa? ntreb
ea la ntmplare, btrana ddu din cap afirmativ. Cu ea te neal.
Femeia fcu ochii mari, se ridic de pe scaun i iei val-vrtej din camer, izbucnind
din nou n lacrimi i trntind ua puternic n urma ei.
Ce necioplit, cu plcere. ip Raven dup ea pe un ton batjocoritor. Oamenii sunt
aa uor de pclit, nu eti de acord, Alistair?
Motanul miorli i n clipa urmtoare i simi oasele micue trosnind, lsndu-se
scldat n durerea infernal a transformrii, care dup atta amar de vreme se
simea asemenea unui gdilat cu pana. Se transformase ntr-un biat nalt, cu prul
negru i strlucitor asemenea onixului, cu ochii albatri i senini asemenea unei
dup-amieze linitite i cu urechiue de pisic.
mbrac-te! ip creaa la el, ntorcnd privirea pentru ca acesta s nu poat
observa roeaa din obrajii ei.
Alistair ls un rset scurt s i prseasc buzele i i lu hainele de pe speteaza
scaunului pe care dormise cu cteva minute n urm, nainte s fie trezit cu
brutalitate de btrna enervant care i tulburase ntreaga dup-amiaz. n timp ce
nchidea nasturii cmii lui albe, o vzu pe Raven holbndu-se la el, observnd c
este privit la rndul ei, creaa se prefcu c admir piatra verzuie. Cnd i ncheie i
ultimul nasture, Raven i spuse:
Cheam o caleac, Al. Trebuie s le art i celorlali noul meu inel. Fox o s
rmn cu gura cscat, sunt sigur. chii ea mndr.
Desigur. i rspunse motanul pe un ton prietenos.
Cnd caleaca ajunse, Raven era schimbat deja ntr-o rochie de culoarea prunei
uscate cu un decolteu adnc, plin de volnae i sclipici, mturnd pmntul n
urma ei. Motanul a urt din totdeauna genul acesta de rochii mpopoonate, ns pe
stpna lui totul arta bine. Alistair i inea umbrela deasupra capului, nelsnd
razele soarelui s i bronzeze pielea alb ca porelanul. O ajut pe vrjitoare s se
urce n caleac, apoi urmnd-o i el.
Cerul era brzdat de nori negri de furtun ce anunau c o s plou n curnd, ns

Raven nu ls acest lucru s le anuleze plimbarea. Al nchise umbrela i se aez


lng stpna sa care i analiza machiajul ntr-o oglinjoar micu pe care i-o
ndes apoi n geant. Motanul nchise ochii, ascultnd tropitul calului pe asfalt,
cnd avea ochii nchii parc auzul i devenea i mai ascuit dect de obicei. Simi o
mn mngindu-i uviele negre i puin ondulate de pr, dup rceala ei i putea
da seama c i aparinea vrjitoarei. Se ls dezmierdat de atingerea de ghea a
fetei, ncepnd s toarc ncet.
Momentul fu ntrerupt de caleaca ce intr ntr-o groap, zguduindu-i pe amndoi
puternic. Att de puternic nct Alistair ddu cu capul de tavanul ei, o durere
strbtndu-i tot corpul, ns nu asta l durea cel mai tare, ci faptul c mna fetei nu
l mai mngia acum. Raven nu i mai arunc nici mcar o privire tot drumul,
prefcndu-se c privete absent pe fereastr, cu o mn n falc i cu cealalt n
poal.
Mai aveau aproximativ un sfert de or pn s ajung n Piaa Dragonului, timp de
care Alistair profit, ntrebnd-o cte ceva pe stpna sa, fcndu-i cte un
compliment dulce, aceasta rspunznd fr chef cu cte un ,,hm" sau
,,mulumesc".
Coborr din caleac la intersecia pietroit din Piaa Dragonului, unde nonvrjitorii
vindeau diferite chestii. Tot aici este locul de unde Raven i cumpr rochiile. Ieftine
i la ndemn, dup cu zice ea mereu. Fcur la stng, intrnd pe o alee spaioas,
inundat de oameni fr puteri magice, numit Aleea Vrjitorilor. n mod normal,
oamenii nu aveau voie s intre pe aceast alee, dar nonvrjitorii nu respect
niciodat regulile, nu i dau seama ct de periculos e s fie aici, ar putea oricnd s
fie transformai n broate rioase.
n captul aleii se afla cafeneaua la care prietenii lui Raven mereu i petreceau dupamiezile, de aceea vrjitoarea tia ntotdeauna cum s dea de ei. i fcur loc cu
coatele pn ajunser n faa cafenelei. Cnd intrar pe ua din sticl, sunetul
clopoelului se auzi ncet i stins. Alistair i observ imediat prul lui Fox de un rou
asemenea focurilor nestine alea iadului. Se pare c i Raven o observ deoarece se
ndrept deja spre masa din lemn la care stteau cei trei. ntotdeauna Alistair crezuse
c nu aveai cum s nu o obsevi pe Fox, era mereu aa de vesel, luminnd camera
cu zmbetul ei i prul scnteietor, pe cnd Raven se fcea observat prin
comportamentul ei crud i rece. Fox sttea lng iubitul ei, Christian, iar pe partea
cealalt a mesei se afla Blake ce sttea cu nasul ntr-o carte de vrji. Acesta i
ndrept privirea ager spre vrjitoare i familiarul ei, iar ochii negri i fur atrai de
inelul de smarald asemenea unui magnet. n secunda doi, se ridic n picioare i
strig:
Am mai vzut inelul sta undeva. Tonul lui era unul grav i suspicios. Nu e deloc
bine, Rave. M duc s cercetez. Pn atunci d-l jos. Trecu pe lng ea, plasndu-i n
treact mna pe umr i iei din cafenea sub privirile tuturor celorlali din ncpere.
Raven prea buimcit i Alistair la fel. Cei doi de la mas se uitau n continuare la
u, privind prin geamurile de sticl cum Blake se ndeprta grbit.
Ce a fost asta? ntreb Fox cnd vrjitoarea i familiarul ei se aezar la mas.

Prea foarte serios. Poate e ceva n neregul cu inelul, ar fi mai bine s l dai jos,
Rave.
Vrea doar s rd de tine. zise Christian, aezndu-i mna rece pe umrul creei,
n ncercarea de a o linitii.