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Facultad de Filosofa y Letras

Colegio de Letras Hispnicas


Latn II
Jimnez Ortega, Sebastian Alonso
Lic. Judith Gutirrez Reyes

Lican y Dafne, algunos aspectos formales y temticos

Aunque aparentemente se pueden leer todos los episodios de las Metamorfosis por
separado, la relacin temporal es de suma importancia para comprender cabalmente la
sucesin de los acontecimientos y la relacin causal del poema de Ovidio. En la
introduccin a su obra, en un prefacio de tan slo unas lneas, advierte el poeta que su
poema ir sin interrupcin desde los albores del origen del mundo hasta mi poca1, es
decir, una especie de historia de la creacin. Nos deja intuir, desde su prlogo, que lo que
podemos esperar es una sucesin ms o menos ordenada de los acontecimientos que
pretende relatar, una serie cronolgica que debe iniciar con la creacin del mundo. En el
presente ensayo se presentar una breve exploracin de las dos primeras transformaciones
del poema, el episodio de Lican y el de Dafne, atendiendo a la importancia temtica y
formal que introducen en la obra, ya que el poeta despliega estrategias narrativas con las
que desarrollar el resto del poema. La relacin causa-efecto que une estos dos segmentos
es el inicio organizador de todo el relato, de modo que un acercamiento a las relaciones
narrativas ayudar a tener una perspectiva elemental del resto del poema.
El primero de estos dos relatos es el de Lican, en l se expresa la primera transformacin
de todo el poema. Este episodio, adems es significativo por dos cuestiones: primero,
1 Ovidio, Metamorfosis, Consuelo lvarez y Rosa Ma. Iglesias (trad. y edit.), 12 ed.,
Madrid; Ctedra, 2013, p. 191.
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narrativamente introduce una forma particular de relatar acontecimientos, la metanarracin


a travs de la memoria, el memento desde el cual se relata. Esta segunda narracin
elaborada desde el recuerdo es uno de los elementos de transicin que se retomarn
posteriormente en el poema. En segundo lugar, no obstante representa la primera
metamorfosis del poema, es tambin la primera de una larga lista de transformaciones como
castigo divino.
Este relato sirve de transicin entre dos de los acontecimientos que desencadenan el
resto de la narracin y que provocan el resto de las transformaciones, las ms de las veces
de tipo causal. Los temas engarzados son la Gigantomaquia y el Diluvio. Jpiter, padre de
los dioses, justifica su ira contra la humanidad y el posterior cataclismo a travs del relato
de Lican. Inicia en el episodio anterior al del tirano arcadio, en el que la sangre derramada
de los gigantes propicia la vida y la poca virtud de la humanidad. Mediante un proceso
sinecdtico o metonmico, Jpiter hace patente la impiedad de la raza humana tomando a
uno de sus altos dirigentes como representante de la estirpe humana: si Lican es impo e
indigno, todos los hombres los son tambin.
El marco del relato es la preocupacin del dios supremo por el gobierno del mundo,
en narrador inicia apuntando a la angustia que el dios senta: Cuando el padre Saturnio
contempl estas cosas desde la cumbre de su fortaleza, lanz un gemido concibe en su
nimo una clera enorme2. Posteriormente es el mismo Jpiter quin toma la palabra: No
estuve yo ms angustiado por el dominio del mundo3. De este modo, se introduce la voz
del dios en modo de discurso directo y relata, adems de su preocupacin, la razn por la
cual ha decidido destruir a los hombres.
2 Ibid. pp. 201-202.
3 Ibid. p.204.
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Conviene aqu hacer una mencin especial con respecto al castigo y a las comparaciones
presentes en el episodio. Cuando el dios relata al resto de las divinidades toda su
preocupacin y hace mencin al arcadio, el narrador hace una pausa con el dilogo inserto
y hace mencin a Augusto. Esto es significativo, pues hace referencia al Cesar en la reunin
de los dioses y un paralelismo entre la pietas de Augusto y la impietas de Lican; este breve
fragmento provoca que la narracin del castigo del tirano, inmediata a este parntesis, sea
mucho ms efectiva.
Tras el castigo referido por Jpiter, en el que Lican, debido a sus palabras y sus
actos impos es convertido en lobo por el padre de los dioses, desata su furia contra la
humanidad a travs de un diluvio universal. Ntese que ya el nombre griego del mortal
hace referencia a su desgraciado destino. Vemos as que el episodio en que se narra esta
primera metamorfosis es nicamente un pretexto, pues la decisin de destruir a los hombres
ya haba sido tomada por el rey de las divinidades. La forma que toma este relato es una
estrategia efectiva para darle dinamismo al poema y que ser retomada en episodios
posteriores, como el de Aracne o el de las Musas.
La segunda de las metamorfosis es la de Dafne, quiz la ms conocida de entre
todas las del poema. Es introducida gracias al episodio La serpiente Pitn, resultado del fin
del diluvio desatado por los dioses. Cuando los ros han regresado a su cauce y las tierras
empiezan a secarse y recobran su naturaleza, surgen todos los animales de entre el fango y
toma forma de nuevo la naturaleza. De entre ellos, surge una serpiente temible. Apolo es
quin se encarga de darle muerte a ella, con esto, el narrador hace mencin a los juegos
Pticos y a su destreza como arquero. Con esto se introduce la narracin de la metamorfosis
de Dafne.

Tras una disputa entre Apolo y Cupido, ste ltimo demuestra su gran arte como
arquero provocando en Apolo un insaciable enamoramiento por la ninfa Dafne, en quin
provoca el hijo de Venus repulsin por el dios de la lira. La imprudencia de Apolo es
castigada con el desprecio de su amada, pero vemos que quin sufre la transformacin no es
el dios, sino la ninfa, en un singular castigo indirecto. El tema del amor entre un dios y un
mortal es introducido aqu por Ovidio, tema que se presentar a lo largo de todo el poema.
Tambin, el caso de Dafne es el primero de entre las transformaciones vegetales,
significativas, no por cantidad, sino por cualidad en la obra.
La relacin entre el diluvio y la metamorfosis de Dafne resalta por la presencia
constante del agua, en ltima instancia por el Peno, ro padre de la ninfa, constante
tambin es un gran nmero de transformaciones, pues es la primera de una lista importante
de transformaciones en la ribera de los ros, en fuentes o en lagos, recurdese Io, Cicno,
Calisto o el episodio de Polifemo y Galatea. El episodio se cierra haciendo referencia a la
corona de laureles, rbol en que se convierte Dafne, que se otorga a los ganadores de los
juegos Pticos, inaugurados, hemos visto ya, tras la muerte de Pitn a manos de Apolo.
Se puede decir, pues, que los episodios de Lican y de Dafne introducen elementos
importantes que se desarrollarn y mezclarn en todo el poema. Primeramente el castigo
por la clera divina, y segundo, las relaciones amorosas entre mortales y dioses. Tenemos el
tema de la ira y del amor como propiciadores del cambio. Estos se pueden encontrar solos,
como en estos casos, aunque mucho ms inters pueden provocar entremezclados. ste es
el caso de Io, Calisto o Semele, caso ltimo en el que no hay propiamente transformacin
pero s penitencia, en los que los amores adlteros de Jpiter provocan la ira de Juno, quin
castiga no a su esposo, sino a las agraviadas por l dios, transformndolas en animales, caso
de Io y Calisto.
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Los dos episodios antes explorados presentan dos de los elementos ms importantes
que le darn unidad temtica y formal al poema: los temas amorosos, ya sea entre dioses y
mortales, como los mencionados antes o entre mortales o dioses, como el caso de Eco y
Narciso o Medea y Jasn, correspondidos o no; y la clera de los dioses, Jpiter o Juno,
principalmente, aunque tambin Palas. En cuanto a forma, la narracin secundaria es
importante para dar dinamicidad al relato, junto con la serie causal de los relatos, en los que
se encadenan acontecimientos que parecen pretextuales pero que tienen una finalidad
unificadora del poema perpetuo.

OVIDIO, Metamorfosis, Consuelo lvarez y Rosa Ma. Iglesias (trad. y edit.), 12


ed., Madrid; Ctedra, 2013.