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FILOSOFIA E CINCIA COGNITIVA

Joo de Fernandes Teixeira

Editora Vozes

Para Malu, o amor da minha vida.

NDICE
O que Cincia Cognitiva................................................................................6
A Cincia Cognitiva para alm da representao............................................22
O futuro da Cincia Cognitiva.........................................................................36
Algoritimicidade e Intuio.............................................................................53
A iluso da neurocincia..................................................................................68
Bergsonismo, filosofia da mente e cognitivismo.............................................77
(com Paulo de Tarso Gomes)

PREFCIO E AGRADECIMENTOS

Os ensaios aqui reunidos refletem um percurso de dez anos de pesquisas na rea de


filosofia da mente e cincia cognitiva. A idia central desta coletnea foi reuni-los num
nico volume, diminuindo assim sua disperso, uma vez que todos eles se encontram
publicados em revistas especializadas de difcil acesso at mesmo para os leitores
acadmicos. H, dentre eles, apenas uma exceo: o ensaio sobre bergsonismo e filosofia
da mente que escrevi com meu ex-orientando Paulo de Tarso Gomes e que se manteve
indito at agora.
Quanto aos ensaios j publicados sou grato a seus editores por terem gentilmente
permitido sua reproduo. O primeiro deles tinha o ttulo original de Psicologia, Cincia
Cognitiva e Simulao, publicado na revista Olhar (nmero 4) do Centro de Educao e
Cincias Humanas da Universidade Federal de So Carlos onde ainda hoje leciono. No
resisti tentao de modificar seu ttulo para algo mais prximo de seu contedo e por isso,
chamei-o de O que Cincia Cognitiva. O segundo, A Cincia Cognitiva para alm da
representao foi publicado na srie Documentos (nmero 17) do Instituto de Estudos
Avanados da Universidade de So Paulo, em 1996, poca na qual era colaborador pleno
do Grupo de Cincia Cognitiva desse instituto. O terceiro ensaio, O Futuro da Cincia
Cognitiva originou-se de uma palestra que fiz no Departamento de Psicologia da
Universidade Federal de Minas Gerais, em Belo Horizonte, no ano de 1998 e que adquiriu,
posteriormente, a forma de um artigo para a revista Cadernos de Psicologia (volume 8,
nmero 1) publicada por esse mesmo departamento.
Os outros trs ensaios possuem histrias diferentes. O ensaio Algoritmicidade e
Intuio foi publicado pela revista Reflexo (nmero 72, setembro/dezembro de 1998) do
Departamento de Filosofia da PUC-Campinas. Algumas passagens desse texto j foram
publicadas no meu livro Mentes e Mquinas que veio a lume no mesmo ano, em 1998. A
Iluso da Neurocincia escrevi originalmente em ingls (seu ttulo original The Allure
of Brain Science) para um nmero especial da revista Cincia e Cultura (volume 50, 2/3)
da Sociedade Brasileira para o Progresso da Cincia. No encontrei quem se dispusesse a

traduzi-lo, tendo de enfrentar eu mesmo essa tarefa. Tradutore traditore. Espero, ao realizla, no ter me tornado detrator de minhas prprias idias.
No necessrio ler estes ensaios na ordem em que eles se apresentam, com
exceo do quarto e do quinto, que, se lidos em seqncia facilitaro a compreenso do
leitor. Tampouco pensei em organiza-los segundo a ordem cronolgica de sua apario.
Como diria meu mestre Daniel Dennett, publica-se um livro para, logo em seguida, poder
renegar as idias que esto nele, pois s assim podemos enxergar nossas pesquisas futuras.
So Carlos, maio de 2003.

O QUE CIENCIA COGNITIVA

Desenvolver simulaes de atividades mentais humanas a tarefa primordial da cincia


cognitiva. Neste sentido ela , basicamente, uma cincia do artificial, ou seja, do
comportamento das simulaes entendidas como grandes experimentos mentais.

Nada atrapalhou mais o desenvolvimento das cincias do homem do que a hesitao


em tratar o ser humano como objeto de investigao. Aqueles que quiseram preservar o ser
humano de uma abordagem cientfica - os humanistas - tornaram as cincias humanas
estreis. E o preo desta esterilidade j se faz sentir neste sculo quando se torna cada vez
mais visvel que, a despeito do avano tecnolgico, as chamadas questes sociais
permanecem intratveis. Por que ocorre isto? Quais as razes desta disparidade entre cincia
da natureza e cincias humanas?
O pensador que oficialmente inicia a modernidade filosfica, Ren Descartes, tinha
como projeto prioritrio fundar uma cincia do ser humano. Esta a parte freqentemente
esquecida de sua obra: o desafio de fundar uma medicina cientfica, uma psicologia (que
ele chamava de cincia das paixes) e uma moral, mesmo que provisria. Mas para fundar
a cincia da natureza - passo preliminar em direo a uma cincia do homem - Descartes
operou uma separao conceitual entre o fsico e o mental. Uma separao metodolgica
que muitos historiadores at hoje julgam ser uma separao entre substncias diferentes
que comporiam o mundo. Com esta separao, Descartes pretendia fundamentar e construir
uma nova cincia da natureza, sobretudo uma nova fsica que fosse totalmente diferente da
fsica medieval. Separar o fsico do mental permitiu a Descartes matematizar o mundo,
torn-lo descritvel atravs de entidades abstratas e modelos matemticos. Ficava para trs a
fsica medieval, a fsica que postulava propriedades intrnsecas dos corpos para explicar
porque eles se movimentam. Alguns, naquela poca, lamentaram num tom saudosista a
matematizao do mundo, o fim da fsica do impetus, e chamaram isto de
desencantamento.

Mas a separao cartesiana entre o fsico e o mental no deu apenas frutos. Ao


segregar a mente do mundo - como muitos a entenderam - fez com que qualquer projeto de
criar uma cincia da mente se atrasasse por pelo menos duzentos anos. No poderia haver
uma cincia da mente, nem uma cincia do comportamento humano, pois a mente seria
algo inescrutvel. Restaria apenas a literatura, a folk psychology1 ou quando muito o esprit
de finesse. A grande frustrao da folk psychology que ela no explica nada, quando
muito repete chaves da sabedoria popular.
Desde a tentativa de criar oficialmente uma cincia da mente - uma psicologia - feita
por Wundt h cerca de dois sculos atrs, at os dias de hoje, pouco andamos. Sucederamse as diversas escolas psicolgicas, umas as outras, mas at hoje a psicologia sofre de uma
crnica desorganizao paradigmtica, a ponto de filsofos como Ludwig Wittgenstein
celebrizarem sentenas bombsticas como Na psicologia h mtodos experimentais e
confuso conceitual (Wittgenstein, 1951).
A sentena de Wittgenstein foi proferida numa poca em que duas grandes escolas
disputavam, hegemonicamente, a primazia no cenrio da psicologia. De um lado estava a
sicanlise, que rapidamente esqueceu sua motivao mdica e biolgica para tentar imporse como teoria da cultura. Do outro lado havia o behaviorismo que, numa verso caricata
defendida pelo seu baixo clero, colocava-se como opositor de qualquer tipo de mentalismo,
ou seja, recusava-se a postular a existncia de qualquer estado interno, mesmo que este
fosse escrutvel. claro que estas escolas acabavam sendo como gua e leo, isto ,
sustentando princpios claramente incompatveis.
A psicanlise parece ter sucumbido sua prpria escolstica; quanto ao
behaviorismo, pairavam dvidas se a multiplicidade dos comportamentos humanos seria
inteiramente explicvel atravs de variveis ambientais. Nas dcadas de 50 e 60 a
psicologia atravessou sua mais forte crise paradigmtica - uma crise cujos reflexos se fazem
sentir at hoje, com a proliferao de seitas hermticas como o caso, por exemplo, da
psicologia transpessoal. Uma reao a esta tendncia foi nfase nos estudos sobre o
crebro, numa tentativa de trazer de volta para a esfera da cincia o estudo da mente
humana. Os anos 90 firmaram-se como a dcada do crebro, num esforo cada vez maior
1

Por folk psychology entendemos o conjunto de teorias habituais e cotidianas a partir das quais explicamos o
comportamento e a vida mental de outras pessoas.

de encontrar correlatos neurais de todos os fenmenos mentais, inclusive (e sobretudo) da


conscincia. Mas ao adotar esta perspectiva estritamente reducionista da natureza da mente
a neurocincia corre, hoje em dia, o risco de dissolver a psicologia, ou seja, de jogar fora o
beb junto com a gua do banho.
neste cenrio extremamente conturbado de disputa paradigmtica que surge a
cincia cognitiva. Inicialmente ela surge como alternativa intermediria entre tendncias
introspeccionistas e o behaviorismo. Se existe vida psicolgica entre inputs e outputs
recebidos por um organismo, esta vida psicolgica pode ser modelada na forma de um
programa de computador. Esta foi a motivao inicial da cincia cognitiva, que logo
percebeu que teria de se firmar como uma cincia interdisciplinar, lanando mo dos
recursos da psicologia, da lingstica, da cincia da computao e das neurocincias enfim, tudo que pudesse contribuir para o estudo da mente. Os primrdios desta nova
cincia foram marcados pelo discurso mistificador acerca dos crebros eletrnicos e
debates filosficos pueris acerca do que computadores podem ou no fazer. A prpria
cincia cognitiva teve suas disputas paradigmticas internas ou diferentes escolas que se
propunham a modelar a vida mental seja atravs da simulao da mente (inteligncia
artificial simblica), seja atravs da simulao do crebro (inteligncia artificial
conexionista, baseada em redes neurais artificiais). Nos ltimos anos, a cincia cognitiva
recupera, cada vez mais, a robtica, medida que cresce a percepo de que a simulao do
comportamento inteligente exige a replicao de mentes encarnadas , isto , inteligncias
dotadas de um corpo que atue em um ambiente real.
No meio de todas estas disputas e disparidades paradigmticas da cincia cognitiva
h, entretanto, uma proposta metodolgica unificadora: a idia de que simular explicar.
Pouco importa se a simulao realista ou no, ou seja, se ela replicao do modo como
os seres humanos executam tarefas inteligentes ou no. Ou seja, pouco importa se a
simulao do comportamento inteligente se faz atravs de programas computacionais que
simulem a mente, o crebro ou se se faz atravs de robs agindo em tempo real num meio
ambiente qualquer. Simulaes so modelos psicolgicos, cujo desempenho pode
efetivamente ser testado. Avies voam, mas, hoje em dia, eles pouco tm a ver com o
modelo pelo qual os passarinhos voam. Isto no quer dizer que no possamos ainda
aprender muito acerca de aerodinmica estudando o vo dos pssaros - desde seus

primrdios a aviao teve de lanar mo do estudo dos pssaros para construir suas
primeiras mquinas voadoras. Da mesma maneira, preciso estudar o crebro e o
comportamento dos seres humanos para explicar a atividade mental atravs da construo
de simulaes cognitivas.
Apostar neste princpio metodolgico, ou seja, na lgica da simulao significa
abandonar a linguagem antropomrfica atravs da qual queremos explicar nossa prpria
vida mental. Mas, se o mundo que a fsica contempornea descreve est to distante de
nossa percepo cotidiana, por que o mesmo no poderia ocorrer com a psicologia?
Certamente muitos filsofos e epistemlogos de planto argumentaro que simular no
significa explicar. Argumentaro que uma mquina que simula a linguagem humana no
uma mquina que fala pois nada indica que ela compreenda o que est falando, embora
possa dialogar perfeitamente com um ser humano. Argumentaro que esta mquina no tem
estados intencionais ou seja, pensamentos subjacentes a sua atividade lingstica e que a
construo de uma rplica perfeita de um ser humano no significa que tenhamos
reproduzido a conscincia ou a subjetividade inerente a nossos estados mentais. Mas ser
que alguma cincia tem como compromisso uma descrio completa de seu objeto?
Quando a fsica estuda as cores e conclui, por exemplo, que o vermelho resultante de um
determinado comprimento de onda que incide sobre a retina, estar ela querendo explicar
tambm o aspecto subjetivo da sensao de experienciar o vermelho?
Os crticos da cincia cognitiva parecem ter cado nas armadilhas que a filosofia
armou para a psicologia - armadilhas que possivelmente so a fonte de todas as confuses
conceituais que uma cincia da mente teria de enfrentar. Afinal, aqueles que argumentam
contra a lgica da simulao em nome de estados intencionais ou de conscincia
(entendida como a conscincia reflexiva dos filsofos) no parecem mutatis mutandis estar
muito distantes da fsica medieval, que explicaria o movimento pelas propriedades
intrnsecas dos corpos. A intencionalidade, a conscincia e os estados subjetivos
irredutveis seriam as propriedades intrnsecas da mente que nunca poderiam ser simuladas,
partindo-se do pressuposto de que elas jamais poderiam ser objeto de cincia.
Curiosamente, intentio (de onde se deriva a palavra intencionalidade) e impetus referem-se
a algum tipo de movimentao (uma movimentao para ou em direo a algo) seja da
mente, seja dos corpos fsicos.

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II
A construo de simulaes visando a explicao da natureza da percepo humana,
do aprendizado, da memria e de outros fenmenos psicolgicos visa superar as
dificuldades metodolgicas envolvidas no desenvolvimento de uma verdadeira psicologia
cientfica. A cincia cognitiva entendida como cincia da simulao tem como ponto de
partida a construo de sistemas computacionais que instanciem as condies de
possibilidade de algum tipo de vida mental que se assemelhe quela dos seres humanos.
Neste sentido, a cincia cognitiva uma investigao a priori , mas , ao mesmo tempo
uma enorme tarefa de engenharia que pressupe e exige a testabilidade de seus modelos,
aproximando-se assim das disciplinas emprico-formais. Com isto diminui-se a
generalidade das questes epistemolgicas tratadas pelos filsofos, ao mesmo tempo em
que se busca explicitar e testar os dados e pressupostos de teorias psicolgicas. Trata-se,
como diz Dennett (1978) de disciplinar a prpria imaginao cientfica, impedindo que
teoria e especulao se mesclem de forma indistinguvel.
Testes podem assumir propores gigantescas, como o caso do rob humanide
COG, em desenvolvimento no MIT e que, sem dvida, constitui o maior experimento
psicolgico do sculo XX. COG est sendo projetado por Rodney Brooks e por Lynn
Andrea Stein e pretende ser um rob humanide completo, ou seja, COG dever simular
no apenas os pensamentos, mas os sentimentos humanos. Apesar de ter a forma de um
homem, COG consiste de um conjunto de sensores e de atuadores que simulam a dinmica
sensrio-motora do corpo humano. At o momento foram projetadas e construdas apenas
algumas partes do COG um projeto cuja complexidade e custos requerem vrios anos de
atividades.
O grande desafio que se coloca e a grande interrogao ser saber se, uma vez
pronto, COG poder desenvolver uma vida mental e uma inteligncia igual nossa. Ou
pelo menos algum tipo de vida mental e inteligncia similar s nossas. Pois COG no est
sendo projetado para ser uma replicao de um ser humano, e sim para ser uma simulao
da inteligncia e vida mental humanas. neste sentido que o COG constitui um imenso
experimento psicolgico: a medida de seu sucesso no ser a replicao da vida mental

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humana, e sim o aprendizado acerca de nosso funcionamento mental que ser


proporcionado por este experimento.
O que distingue uma simulao de uma replicao? Certamente h uma diferena
entre estes dois conceitos. Quando construmos uma simulao computacional dos
processos digestivos, no h ingesto nem tampouco digesto de nenhum tipo de comida. A
simulao computacional de uma tempestade no a reproduo de uma tempestade real,
ou seja, presenciar sua simulao no nos deixa de ps molhados. Por que o mesmo no
poderia se aplicar simulao da mente humana? Por que esperar que a simulao da
mente tenha como resultado uma replicao de todos os aspectos envolvidos na produo
da vida mental?
Chalmers (1996) chama a ateno para a necessidade de distinguir entre replicaes
e simulaes embora em alguns casos estes dois conceitos tendam a se confundir. Simular
consiste em reproduzir um invariante organizacional de um sistema, ou seja, uma
propriedade determinante de sua organizao funcional, o que certamente exclui uma srie
de detalhes que podem ser abstrados ou simplesmente esquecidos. Uma simulao
computacional de um sistema fsico ter como ponto de partida sua organizao causal
abstrata e far com que esta seja replicada nas suas possveis implementaes. Obtemos
assim uma replicao dos invariantes organizacionais do sistema original, embora vrias de
suas propriedades sejam excludas.
Mas sero invariantes organizacionais e componentes causais a mesma coisa? At
que ponto podem estes coincidir? Muitos aspectos fsicos de vrios tipos de processos
deixaro de ser relevantes na produo de simulaes muito embora no possamos negar
sua participao na prpria produo destes processos. Por exemplo, podemos identificar
vrios aspectos fsicos e causais envolvidos na produo de um furaco, como, por
exemplo, sua velocidade, sua forma, etc. Estes aspectos sero irrelevantes para uma
simulao se, por exemplo, recriarmos um sistema com esta mesma estrutura causal e com
estes mesmos aspectos fsicos, mas fizermos com que tal sistema seja implementado num
conjunto de bolas de bilhar espalhadas sobre uma mesa, movendo-se lentamente. Jamais
aceitaramos estar diante da simulao de um furaco. Da mesma maneira, reaes
qumicas tm um papel relevante na digesto. Contudo, se tais reaes (do tipo cido/base)
forem produzidas em laboratrio, a partir de peas de metal, ser que podemos dizer que

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estamos diante de uma simulao da digesto? Sustentar este ponto de vista seria contraintuitivo; alis, to contra-intuitivo como supor que um computador pensa, pelo simples
fato de um de seus programas poder calcular reajustes salariais de uma longa folha de
pagamento em segundos.
Identificar componentes causais e invariantes organizacionais podem levar-nos a
uma viso redutiva do que seja uma simulao. Uma viso popular que se baseia, em
ltima anlise, numa equiparao indesejada entre reproduo de alguns componentes
causais (qui constitutivos do que entendemos por pensamento e inteligncia) e
simulaes. Invariantes organizacionais podem coincidir com componentes causais, mas,
diferena destes ltimos, so os critrios determinantes que permitem a identificao de um
sistema como sendo a simulao de um outro qualquer. A grande dificuldade enfrentada
pela cincia cognitiva consiste em identificar os invariantes organizacionais daquilo que
chamamos mente.
Esta uma dificuldade particularmente embaraosa, no apenas para a cincia
cognitiva, como para a psicologia em geral. Invariantes organizacionais que permitam uma
identificao do que chamamos mente ou fenmenos mentais colocam um problema
conceitual particularmente agudo para a psicologia. Talvez nenhuma disciplina cientfica
tenha conseguido determinar o verdadeiro invariante organizacional que caracterize seu
objeto de forma plena e definitiva. Mas este problema parcialmente contornado pela
adoo consensual de teorias unificadoras que contribuem para uma unidade paradigmtica
que encontramos nas diversas disciplinas cientficas. O mesmo no ocorre em psicologia. A
psicologia no dispe de uma teoria da mente, algo que a permita situar-se no mbito das
cincias paradigmaticamente estabelecidas. Em outras palavras, em psicologia no h um
princpio terico unificador, como ocorre, por exemplo, na fsica, na geologia ou na
biologia. A fsica desenvolveu uma teoria atmica da natureza da matria, a geologia uma
teoria tectnica das camadas da terra, a biologia, uma teoria evolucionria baseada na
seleo natural.
A no ser que queiramos manter a mente na qualidade de um fenmeno misterioso e
inexplicvel (como ainda querem muitos filsofos e psiclogos do hemisfrio sul),
princpios tericos unificadores para a psicologia tero de ser encontrados em outras
disciplinas cientficas. A candidata natural para este tipo de tarefa a neurocincia. Muitos

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esforos tm sido feitos nesta direo, sobretudo nesta dcada. H que se reconhecer,
entretanto, que esta uma tarefa herclea. Acumulamos muitos conhecimentos acerca do
que se passa no crebro, mas ainda no atingimos um nvel de conhecimento
neurobiolgico que nos possibilite determinar os fatores cerebrais subjacentes produo
de nossa vida mental. No sabemos sequer se o neurnio , de fato, a unidade funcional
fundamental responsvel pela produo dos fenmenos mentais.
A busca pela explicao da vida mental ao nvel das unidades fundamentais do
crebro (sejam estas os neurnios ou reaes bioqumicas) corre o risco de ser to
inadequada quanto tentar entender o princpio de funcionamento de um motor a combusto
estudando as molculas que compem seus cilindros e pistes. 2 Um risco que agravado
pela possibilidade de que a explicao da natureza da vida mental no esteja confinada
unicamente ao crebro, mas inclua a interao do organismo como um todo no seu meio
ambiente; uma interao que no exclui a participao de outros organismos semelhantes.
Da mesma maneira que a inteligncia artificial simblica dos anos 70 foi vtima do mito do
crebro na proveta o mesmo deve ser evitado no que diz respeito neurocincia cognitiva
contempornea.
A cincia cognitiva entendida como cincia da simulao concebe a psicologia
como sendo um ramo da engenharia dedicado construo de robs simuladores da vida
mental humana; robs que, embora ainda no reproduzam invariantes organizacionais da
mente, so essencialmente modelos possveis do funcionamento mental. Robs que atuam
num meio ambiente real e em tempo real, evitando assim os riscos derivados do mito do
crebro na proveta. Esta cincia da simulao no deve, entretanto, rejeitar os esforos da
neurocincia. A neurocincia deve ser o ponto de partida, a inspirao para a identificao
dos invariantes organizacionais que servem de princpio para a construo das simulaes
da mesma maneira que o estudo das asas dos pssaros foi, para os irmos Wright, o ponto
de partida para a construo dos futuros avies.
A tarefa de construo destes modelos possveis de funcionamento mental pode ser
dividida em duas etapas, ilustrando como a psicologia concebida como engenharia e como
neurocincia compem a cincia cognitiva. A primeira, que pode ser qualificada de
engenharia reversa consiste em estudar a organizao material subjacente vida mental
2

Uma mesma analogia usada, porm, com finalidade diferente encontra-se em Searle (1997).

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da mesma maneira que procuramos entender o funcionamento de um aparelho eletroeletrnico desmontando-o para ver o que cada uma de suas partes faz. Para fazer isto com a
mente humana, ou melhor, com o crebro humano, a engenharia reversa baseia-se na
neurocincia. A segunda etapa consiste em reproduzir o funcionamento deste gadget da
natureza que a mente humana, para ento poder testar a validade das hipteses derivadas
da neurocincia. Um teste que pode ser realizado sem que para isto seja necessrio replicar
exatamente a composio biolgica e fsico-qumica do crebro, mas apenas suas
caractersticas funcionais. Da mesma maneira que isolamos os componentes ativos de uma
planta para utiliz-los com fins medicinais (numa sntese qumica artificialmente
produzida) poderemos isolar os componentes ativos da inteligncia e do pensamento,
reproduzindo-os numa simulao que ter o mesmo papel da sntese artificial que se faz em
qumica.
III
Esta concepo de cincia cognitiva como cincia da simulao e da psicologia
como ramo da engenharia tm recebido vrios tipos de objees por parte dos psiclogos e
dos filsofos. Analisaremos pelo menos duas delas, que julgamos serem as mais
importantes e mostraremos em que sentido elas podem ser descartadas.
A primeira objeo consiste em alegar que os modelos computacionais da cognio
humana so incapazes de replicar caractersticas especficas da vida mental humana como
o caso, por exemplo, da experincia subjetiva ou dos qualia. De modo geral, a filosofia da
mente define os qualia como sensaes ou estados mentais conscientes estritamente
subjetivos (por exemplo, dores, ou percepes de uma cor com uma determinada
intensidade, o que diferiria no caso de diferentes sujeitos submetidos a um mesmo estmulo
visual). Nos ltimos anos a filosofia da mente tem produzido uma imensa quantidade de
literatura sobre os qualia quase sempre ressaltando o fato de que computadores e robs
seriam incapazes de ter estados subjetivos ou fenomenais.
A questo dos qualia aparece num contexto histrico especfico da filosofia da
mente dos anos 70 quando se discutiu em maior detalhe a validade do funcionalismo. Por
funcionalismo devemos entender aqui uma doutrina especfica que define os estados

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mentais pelo seu papel funcional na determinao do comportamento de um sistema,


independentemente da natureza de seu substrato fsico. Nesta perspectiva, um marciano
pode ter um sistema nervoso completamente diferente do humano, mas se o sistema
nervoso desse marciano puder executar as mesmas funes do sistema nervoso de um ser
humano ele ter uma vida mental igual nossa. A descrio das funes realiza-se a um
nvel abstrato, da mesma maneira que um fluxograma de computador ou um software que
estipula quais as instrues que uma mquina deve seguir para realizar uma determinada
tarefa.
Ora, o funcionalismo teve como mrito solapar a crena ingnua num puro e
simples isomorfismo entre computadores e crebros como se sups existir na dcada de 40,
o que o tornou uma das teorias mais teis derivadas da inteligncia artificial. Com esta
teoria abriu-se o caminho para a construo das simulaes cognitivas, alm da
possibilidade de romper com o materialismo reducionista. Esta ruptura foi particularmente
importante no desenvolvimento histrico da cincia cognitiva, uma vez que a partir dela
preservou-se a peculiaridade dos fenmenos mentais que no precisariam ser, antes de mais
nada, reduzidos a uma base neurofisiolgica para ento se poder iniciar uma cincia da
mente. Em outras palavras, no era mais necessrio aguardar nem tampouco aceitar como
exeqvel o esforo reducionista da neurocincia (que at hoje busca um mapeamento entre
eventos mentais e eventos cerebrais) para estudar fenmenos mentais.
As objees contra o funcionalismo baseadas na existncia dos qualia comearam a
aparecer em meados da dcada de 70, principalmente a partir dos trabalhos de Block (1978)
e Shoemaker (1975). Block formulou o chamado argumento dos absent qualia: dois
organismos podem estar exatamente no mesmo estado funcional, embora, para um deles,
estar nesse estado funcional venha acompanhado de uma determinada experincia
subjetiva, enquanto que para o outro isto no ocorra. O argumento de Shoemaker, o
inverted qualia vai na mesma direo: podemos perfeitamente imaginar uma criatura
funcionalmente equivalente a ns que, em vez de experienciar as cores como ns o fazemos
tem experincias completamente diferentes, apesar da equivalncia funcional ser mantida.
Quando enxergamos verde, ao perceber uma rvore, essa criatura experienciar o vermelho.
Mas seu comportamento e seus estados internos seriam indistinguveis do nosso. Ambos os
argumentos, de Block e de Shoemaker estariam apontando para o fato de que o

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funcionalismo seria uma teoria psicolgica inadequada, ou talvez excessivamente genrica,


na medida em que seria incapaz de detectar diferenas subjetivas ou qualia.
H pelo menos duas maneiras de responder a este tipo de objeo. A primeira
consiste em afirmar que os qualia podem no constituir um invariante organizacional da
vida mental humana. Neste caso, eles no precisariam, obrigatoriamente ser reproduzidos
para se obter uma simulao da mente. A segunda resposta consiste em negar, pura e
simplesmente, que a experincia subjetiva e os qualia possam ter qualquer papel causal seja
na produo da vida mental, seja na determinao do comportamento de um organismo eles seriam, na verdade, um sub-produto (epifenmeno) dos processos cognitivos humanos.
Examinemos estas duas linhas de contra-argumentao. Tomemos como ponto de
partida o programa computacional para jogar xadrez mais avanado de que dispomos no
momento, o Deep Blue. Certamente o Deep Blue no joga xadrez da mesma maneira que
um ser humano o faz. Ele no representa visualmente um tabuleiro de xadrez da mesma
maneira que ns o fazemos, a partir de sensaes das cores do quadriculado branco e preto.
Deep Blue no tem as sensaes de branco e preto, seja do tabuleiro, seja das peas, mas
pode jogar xadrez to bem, ou melhor, que um ser humano. Ter sensaes ou experincias
de branco e de preto no faz a menor diferena. Deep Blue continuar sendo uma simulao
computacional de um jogador de xadrez e, se jogar xadrez for o invariante organizacional
determinante da vida mental e da inteligncia humanas, Deep Blue estar simulando tanto a
inteligncia quanto a vida mental dos seres humanos. Adicionar estas sensaes ao sistema
significaria requerer que ele processasse mais informao do que o necessrio: esta seria
uma desvantagem, que teria como resultado apenas tornar o sistema mais lento.
Contudo, algum poderia objetar que as sensaes de branco e de preto podem
afetar o desempenho de um jogador de xadrez, seja ele humano ou mecnico. A deteco
de uma diferena entre branco e preto no seria o invariante organizacional do sistema, mas
um componente causal importante para o seu desempenho. (Lembremo-nos de que
invariantes organizacionais e componentes causais podem no coincidir). O que se afirma
neste caso, que distinguir entre branco e preto necessrio para jogar xadrez. Entretanto,
isto no implica que esta distino tenha de ser processada ou mediada por sensaes de
branco e de preto. Em outras palavras, se o Deep Blue tiver como detectar a diferena entre
os quadriculados do tabuleiro, mesmo que no o faa atravs de uma replicao das

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sensaes de branco e preto como ns o fazemos, ainda assim possvel que ele jogue
xadrez to bem como um ser humano. Possivelmente ele poderia representar essas
diferenas em termos de mudanas de freqncia de ondas eletromagnticas ou algo
parecido. Neste caso, os qualia no seriam imprescindveis para a modelagem da cognio
humana. Eles nada mais seriam do que epifenmenos e sua replicao seria dispensvel
tanto para simular invariantes organizacionais como para simular componentes causais da
cognio humana.
O que est por trs desta objeo ao funcionalismo baseada nos qualia o
pressuposto de que simulao e replicao so a mesma coisa e que a cognio e
inteligncia humanas so as nicas formas possveis e concebveis de vida mental e de
inteligncia. Ou seja, segundo uma concepo popular, replicar a inteligncia e a vida
mental implica em, necessariamente, replicar a inteligncia e a vida mental humana. E que
para isto teramos de replicar as nossas sensaes e estados subjetivos o que certamente
uma impossibilidade em termos de simulaes computacionais. Esta perspectiva descarta,
sem discusso, a possibilidade de que existam organismos que apresentem comportamentos
complexos e inteligentes sem, entretanto possuir uma mente capaz de produzir fenmenos
subjetivos. A identificao entre estados subjetivos e cognio e, posteriormente, entre
estados subjetivos e mentes , assim, um rano antropomrfico herdado pela psicologia, um
rano que pressupe, sem crtica, que a explicao psicolgica deve ser concebida como
um discurso que em algum momento deve envolver algum tipo de componente subjetivo
que sejamos capazes de identificar. Isto nos coloca diante de um dilema: ou aceitamos os
qualia e abrimos mo de qualquer projeto cientfico para a psicologia (que no poderia
ultrapassar esses componentes subjetivos) ou simplesmente negamos pura e simplesmente a
existncia dos qualia. O erro comum a estas duas estratgias parece estar na atribuio de
uma importncia excessiva experincia subjetiva na explicao da natureza dos
fenmenos mentais, um erro que tem como base o preconceito popular pelo qual tendemos
a identificar mente com estados subjetivos, como se ambos fossem coextensivos. A questo
no saber se os qualia existem ou no, mas que estatuto deve ser atribudo a eles nas
explicaes psicolgicas. E, se neste domnio, eles forem prescindveis, nada melhor do que
aplicar a navalha de Ockham.

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Tomar como ponto de partida para uma cincia da mente a especificidade da


experincia subjetiva, ou seja, tentar construir uma cincia do particular pode se tornar,
muito provavelmente, no apenas uma tarefa inglria, mas uma tarefa intil. Nem mesmo a
Psicanlise, que j foi considerada por alguns como cincia do particular, parece ter querido
bancar este risco.
IV
Analisemos agora uma outra objeo freqente que se faz construo de
simulaes computacionais da atividade mental humana: a questo da conscincia. Os
objetores desta viso da cincia cognitiva costumam dizer que perfeitamente possvel
construir uma simulao completa das atividades mentais humanas sem que esta seja
consciente. Ela seria algo como um zumbi, que faz tudo o que um ser humano faria sem,
entretanto ter conscincia do que est fazendo.
Esta objeo, contudo, parece ter suas razes em algum tipo de rano cartesiano.
Com efeito, no cartesianismo que encontramos formulada pela primeira vez a tese de que
um autmato, mesmo que replicando todas as caractersticas fsicas de um ser humano no
poderia produzir algo parecido com uma vida mental autntica. Isto porque replicar as
caractersticas fsicas do ser humano seria condio necessria, mas no suficiente para
replicar a vida mental. Em outras palavras, faltaria algo como um ingrediente suplementar,
para alm da replicao das caractersticas fsicas para que se pudesse dizer que uma
replicao integral da vida mental humana teria sido obtida. Um autmato poderia at
mesmo replicar a mente humana, mas no a alma humana. Este ingrediente suplementar (a
alma) seria, certamente, a conscincia e, sem ele, um autmato seria, no mximo, um zumbi
bem sucedido.
Ora, a no ser que concordemos com Descartes e tomemos suas principais teses
metafsicas como pressuposto de nossa discusso, ou seja, seu dualismo substancial, esta
objeo no parece fazer sentido. Uma resposta adequada seria a seguinte: por que
haveramos de supor que, se replicarmos todas as caractersticas fsicas e funcionais da
mente humana no estaramos tambm replicando a conscincia? Ter sentido, afinal de
contas, afirmar que a conscincia constitui um ingrediente suplementar que supervm
organizao mental e funcional de um organismo ou sistema?

19

Tomemos os predicados ser consciente e ter sade. Em ambos os casos, a atribuio


destes predicados no dependeria da possibilidade de explicar o funcionamento de uma
estrutura fsica especfica de um organismo, isto , em ambos os casos, a atribuio destes
predicados fundamenta-se na observao de uma caracterstica global do organismo.
Contudo, aqui corremos o risco de deslizar da idia de caracterstica global para a idia de
caracterstica adicional. No teria cabimento supor que - mesmo por um ato de imaginao
filosfica - poderamos remover a sade de um organismo ao mesmo tempo em que
mantemos a totalidade de seus rgos e suas interaes em perfeito estado, ou,
inversamente, que poderamos remover alguns desses rgos e, mesmo assim, achar que
preservamos a sade do organismo, isto , que ela poderia permanecer intacta. Ora, por que
no poderamos afirmar o mesmo em relao conscincia? 3 Ou seja, por que teramos de
supor que a conscincia uma caracterstica adicional da organizao funcional da mente
humana?
A manobra metafsica a partir da qual instaura-se uma idia de conscincia como
ingrediente suplementar ou substncia imaterial subjacente ao conjunto das atividades
mentais de um organismo tem como conseqncia a impossibilidade de se desenvolver uma
cincia da mente, ou seja, que se trate os fenmenos mentais como objeto de cincia. Pois
haveria sempre algo intangvel e inescrutvel que teria de, forosamente, fazer parte das
explicaes psicolgicas.
V
Alan Turing afirmou uma vez (Turing, 1950) em tom bastante jocoso, que os
intelectuais e os filsofos seriam sempre os grandes objetores da possibilidade de replicar
mecanicamente as operaes mentais humanas. Os intelectuais e filsofos sempre tiveram
muito orgulho de suas habilidades mentais e prefeririam que a mente continuasse sendo um
fenmeno inexplicvel. Em nome disto a mente humana manteve-se por muito tempo como
uma espcie de mito um mito metafsico que deveria ser segregado da esfera da explicao
cientfica da mesma maneira que Aristteles segregou o mundo celeste do alcance de
qualquer teoria fsica.
3

A mesma objeo em relao existncia de zumbis e a necessidade de um ingrediente suplementar para a


conscincia desenvolvida por Dennett (1995).

20

A psicologia, a partir deste sculo e, mais tarde a cincia cognitiva tentaram


bravamente solapar este mito. O grande desafio que se coloca agora como reconstruir o
conceito de mente a partir destas novas propostas. Esta uma preocupao que comea a
inquietar a comunidade cientfica neste final de dcada. At que ponto o conceito de mente
sobreviver s investidas bem sucedidas da neurocincia cognitiva que tem procurado,
progressivamente, desfazer a prpria noo de fenmeno mental reduzindo-o a um substrato
cerebral?
Ecos deste tipo de mudana j se fazem sentir, como, por exemplo, um livro
recentemente publicado por um dos fundadores da neurocincia cognitiva, Michael
Gazzaniga (Gazzaniga, 1998). O ttulo de seu livro no poderia ser mais sugestivo: The
Minds Past . Nele o autor vaticina o fim do prprio conceito de mente e de self bem como a
progressiva substituio da psicologia pela neurocincia.
Ser que o conceito de mente e com ele grande parte da psicologia vai
desaparecer no prximo sculo? Ser que a idia de mente vai se tornar um conceito
cientfico obsoleto como aconteceu, por exemplo, com o flogisto aps a descoberta do
oxignio?
Um dos aspectos mais interessantes mas tambm mais freqentemente esquecido
neste tipo de discusso a imensa complexidade apresentada pelo crebro humano quando
se tenta descrev-lo na qualidade de sistema fsico. Dificilmente conseguiremos uma
descrio completa do crebro e um mapeamento integral entre fenmenos mentais e
fenmenos cerebrais. Ademais, foi diante desta complexidade astronmica que dificulta
imensamente predies do comportamento de nossos semelhantes e que tende, no limite, a
tornar a explicao desses comportamentos quase ininteligvel que desenvolvemos esta
estratgia fabulosa que chamamos de folk psychology. E com o advento da folk
psychology (em algum ponto do processo evolucionrio humano) geramos tambm o
conceito de mente.
Neste sentido, o conceito de mente uma das fices mais teis que a humanidade j
gerou. Uma fico que, quando tomada excessivamente a srio e transformada em fico
cientfica pode dar origem a tudo aquilo que conhecemos como sendo psicologia. Mais do
que isto: o conceito de mente revela-se igualmente uma fico til quando consideramos
suas contrapartidas ticas e jurdicas, ou seja, as noes de pessoa e de agente responsvel e

21

imputvel. Uma fico que, pela sua utilidade, persistir apesar do sucesso de qualquer
projeto reducionista que mostre, ainda que cabalmente, que mente e crebro so a mesma
coisa.
Bibliografia e Referncias
Block, N. (1978) Troubles with functionalism . In C.W. Savage (ed), Minnesota Studies
in the Philosophy of Science, vol IX, Minneapolis: University of Minnesota Press, 261-325.
Chalmers, D. (1996) The Conscious Mind: In Search of a Fundamental Theory, Oxford:
Oxford University Press.
Dennett, D. (1978) - Brainstorms, Cambridge, MA : The MIT Press.
Dennett, D. (1995) The Unimagined Preposterousness of Zombies: Commentary on
Moody, Flanagan and Polger . Journal of Consciousness Studies, 2 (4) : 322-326.
Descartes, R. (1641/1953) - Discours de la Mthode in Oeuvres et Lettres - Paris:
Gallimard: Bibliothque de la Pliade.
Gazzaniga, M. (1998) The Minds Past , Berkeley: University of California Press.
Searle, J. R. (1997) The Mystery of Consciousness New York, NY: NYREV.Inc
Shoemaker,S. (1975) Functionalism and qualia , Philosophical Studies, 27: 271-315.
Teixeira, J.de F. (1998) Mentes e Mquinas: uma introduo Cincia Cognitiva, Porto
Alegre: Editora Artes Mdicas.
Turing, A. (1950) Computing Machinery and Intelligence, Mind, 59 (236) pp.433-460.
Wittgenstein,L. (1951) Philosophical Investigations , Oxford: Basil Blackwell. Trad. de
G.E.M. Anscombe

22

A CINCIA COGNITIVA PARA ALM DA REPRESENTAO

O fim da inteligncia artificial ou do chamado paradigma simblico exige que a cincia


cognitiva faa novas alianas tericas, abandonando, em parte, sua estreita relao com a
filosofia analtica. Novos horizontes, vindos da fenomenologia, especialmente de MerleauPonty so agora bem-vindos para realizar esta tarefa de fundamentao que j teve incio
com os tericos do paradigma enativo.
1 - A Cincia Cognitiva e o problema da representao - Se compararmos o
desenvolvimento da cincia cognitiva nas ltimas dcadas com a histria da filosofia neste
sculo possivelmente chegaremos a um estranho cenrio: se de um lado a cincia cognitiva
tentou se consolidar fundamentando-se na noo de representao, a histria da filosofia
parece ter realizado um percurso inverso. Esta tentou, de seu lado, desmantelar a noo de
representao e evitar o mentalismo nas suas concepes sobre o conhecimento. Trata-se
sem dvida de um estranho fenmeno, que mereceria a anlise dos socilogos e
historiadores da cincia. Talvez o aspecto mais paradoxal desta comparao surja quando,
levamos em conta o fato de que para os filsofos esta noo sempre constituiu um dos
aspectos mais problemticos a serem enfrentados pelas teorias da cognio - um verdadeiro
esqueleto guardado no armrio do epistemlogo. Pensar que o fundamento de uma cincia
poderia ser encontrado numa noo to problemtica e j em desuso no nosso sculo s
poderia ser comparado a tentar construir um prdio sobre um terreno que nunca pde ser
terraplenado.
Que estranho fenmeno! Enquanto a filosofia continental europia procurava se
livrar desta noo problemtica, a cincia cognitiva, ento nascente, corria em direo
contrria - esta nova disciplina que queria ser a vanguarda das cincias. Foi numa aliana
com a filosofia analtica que a cincia cognitiva procurou encontrar seus fundamentos e
ferramentas conceituais - definies de conhecimento, representao, inferncia etc. Esta
foi uma aliana jamais questionada, uma vez que dela derivariam os cnones de
racionalidade e clareza que devem servir para a construo de uma disciplina legitimamente
cientfica. Contudo, a prpria filosofia analtica, nos ltimos anos, tem colocado em questo
suas noes tradicionais de representao e conhecimento, numa espcie de tentativa tardia
de convivncia com a nica corrente filosfica da qual ela concebia aproximar-se: a
fenomenologia. A fenomenologia j colocava em questo a noo de representao muito
antes da cincia cognitiva se consolidar institucionalmente como disciplina. Vale a pena
recordar que o artigo de J.P-Sartre, "Une Ide fondamentale de la phnomenologie de

23
Husserl: Intentionalit", onde as noes de representao e intencionalidade so
praticamente desmanteladas, data de 1947. E que outros trabalhos, com a mesma
inspirao datam da dcada de 60: veja-se, por exemplo, a primeira parte do Visvel e
Invisvel de M-Ponty.
Mas no reconhecimento deste estranho fenmeno sociolgico e histrico no
precisamos sequer lanar mo de comparaes entre filosofia analtica e a tradio
continental. A prpria filosofia analtica tentou implodir a noo de representao muito
antes de se pensar nestas aproximaes. A derrocada de empreendimentos filosficos como
o Tractatus de Wittgenstein implicava na falncia de uma viso da linguagem como
representao e, certamente, na necessidade de reviso do prprio estatuto deste conceito.
Mais do que isto, a cincia cognitiva, ao ignorar a evoluo da prpria filosofia que lhe
serviria de fundamento, parece ter incorrido na iluso ingnua de que a consolidao de
uma disciplina como cientfica implica numa recusa positivista em discutir seus
fundamentos filosficos.
O preo desta surdez deliberada e da recusa de se dissociar de pressupostos
assumidos at hoje de maneira no-crtica pode ser to alto a ponto da cincia cognitiva
comprometer seu futuro como programa de pesquisa. No caso especfico da IA esta atitude
comea a se refletir como estagnao terica e at mesmo tecnolgica. O insucesso das
tentativas de construo das mquinas de traduo na dcada de 60 - impiedosamente
avaliado e criticado pelas agncias financeiras americanas - nada mais vieram do que
apontar para a impossibilidade de se assumir o pressuposto cognitivista da linguagem
entendida como representao; um insucesso filosoficamente previsvel se a prpria noo
de representao tivesse sido questionada e se a cincia cognitiva no tivesse virado as
costas para a filosofia contempornea. Mas as dificuldades encontradas na construo da
mquina de traduo - por exemplo, o problema da contextualizao e da construo de
uma semntica a partir da sintaxe - no foram reconhecidas como dificuldades filosficas e
sim tecnolgicas. Para que esta fosse reconhecidas como filosficas seria preciso rever o
prprio conceito de linguagem e com este o conceito de representao - o que a
comunidade cientfica da IA no queria fazer. A mesma parceria filosfica infeliz parece ter
sido a causa do insucesso dos sistemas especialistas no final dos anos 70. A idia de
conhecimento como representao parece estar na raiz das dificuldades tecnolgicas
aparentes envolvidas na construo destes sistemas: exploso combinatorial, rigidez de
estrutura e assim por diante.
Mais recentemente os tericos da IA tm desenvolvido tentativas de reverter este
quadro desanimador oriundo desta m parceria filosfica. O reaparecimento do
conexionismo e o aprofundamento dos estudos sobre o funcionamento das redes neurais a

24
partir da dcada de 80 deveriam naturalmente forar uma reviso da noo de
representao.
Infelizmente no isto o que vem ocorrendo. A construo de sistemas
conexionistas levou os tericos da cincia cognitiva, num primeiro momento, a supor que
esta poderia pura e simplesmente prescindir da idia de representao. Esta perspectiva,
entretanto, logo se revelou errnea: o conexionismo no prescinde das representaes, mas
introduz um aspecto convencionalista na maneira de conceb-las, ao propor trocar o
modelo de inspirao discursiva, baseado numa metfora visual (ou semanticamente
transparente, para usar a terminologia de Clark, 1989) por um modelo de inspirao
matemtica onde se constroem representaes de representaes na forma de equaes
diferenciais que expressam relaes entre neurnios artificiais. Rompem-se possveis
semelhanas entre representao e objeto representado, intil procurar equivalentes
cerebrais dos folk-solids, mas a idia tradicional de representao reinstaurada na medida
em que se mantm inquestionada a dicotomia entre cognio e mundo.
Acredito que a retomada do conexionismo e das pesquisas sobre redes neurais nas
ltimas duas dcadas constitua um momento crucial para a cincia cognitiva reavaliar suas
parcerias filosficas. Penso que representacionalismo e conexionismo sejam paradigmas
irreconciliveis na medida em que se baseiam em concepes radicalmente diferentes do
funcionamento mental, caracterizando uma disputa que poderia ser particularmente frtil
para a cincia cognitiva. Infelizmente esta oportunidade no parece estar sendo
devidamente aproveitada: os tericos da cognio tm insistido em classificar e interpretar
o conexionismo como um tipo de funcionalismo que s diferiria do tradicional por causa de
sua inspirao neurofisiolgica. O resultado tem sido o crescente aprofundamento de um
abismo entre teoria e prtica ou uma incapacidade sistemtica de se conceber as
implicaes tericas do prprio desenvolvimento dos sistemas conexionistas, o que o tem
tornado uma espcie de tecnologia filosoficamente rf onde no se sabe o que se est
fazendo.
Mas haver possibilidade de se fundamentar uma cincia da cognio prescindindo
da noo tradicional de representao? A cincia cognitiva no pode prescindir de uma (ou
alguma) noo de representao, mas, para incorporar os resultados da reflexo filosfica
contempornea, teria de situar-se para alm da noo tradicional de representao. A
representao - entendida no sentido da representao tradicional - no pode mais ser a
arch ou o fundamento da cincia cognitiva (mesmo porqu nunca pde s-lo). Esta
afirmao, entretanto, deve levar-nos ao desenvolvimento de uma nova viso da natureza
da representao que possibilite o desenvolvimento de uma autntica teoria cientfica da
cognio, evitando que esta se desmorone sob o peso do relativismo e do culturalismo que

25
alguns filsofos tomam como sendo uma conseqncia legtima e inevitvel a ser derivada
da crtica filosfica contempornea da noo tradicional de representao.
Repensar o estatuto da representao na cincia cognitiva significa no apenas
buscar novas parcerias filosficas para esta disciplina, mas tambm repensar seu objeto e
seu projeto cientfico a partir destas novas alianas. Uma reverso de nossa perspectiva
atual sobre a cincia cognitiva pode ser obtida se deixarmos de conceber a representao
como fundamento da cognio e passarmos a conceb-la como um fenmeno que ocorre no
mundo, constituindo parte integrante deste. Nossa representao do mundo parte do
mundo e no sua condio de possibilidade - isto parece ser a grande reverso operada pela
filosofia contempornea na sua crtica s teorias que partem de uma noo tradicional de
representao.
Do ponto de vista da constituio de uma cincia da cognio esta nova perspectiva
coloca-nos numa posio vantajosa: a representao passa a poder ser tratada como um
fenmeno cognitivo entre outros - um objeto e no o fundamento da cincia que se quer
fazer. A objeo natural que pode surgir aqui consiste em afirmar que estaramos
condenando a cincia cognitiva a uma inaceitvel circularidade do tipo daquela que pesa
sobre todas as teorias que propem a naturalizao do conhecimento. Mas esta objeo
pode ser rapidamente desfeita se abraarmos uma noo contempornea de cincia, onde se
abra mo da possibilidade de uma arch fundamental e sua metfora do edifcio slido
construdo sobre bases slidas - uma metfora que seria substituda pelo edifcio que
dificilmente se equilibra sobre o alicerce pantanoso, como uma vez foi sugerido por
Popper.
O que significa afirmar que a representao pode ser estudada na qualidade de um
fenmeno cognitivo? Nesta nova perspectiva - que recusa a oposio representao/mundo
- isto significa elaborar uma teoria cognitiva que possa explicar como e porqu geramos
uma aparncia de exterioridade do mundo no qual vivemos apesar de suas representaes
serem parte dele - uma situao que tem como corolrio inevitvel nossa prpria excluso
desse mundo. Re-apresentar o mundo como algo exterior a ns tem significado excluir dele
o sujeito cognoscente, o sujeito das representaes - uma posio insustentvel para
qualquer filosofia que se recuse a tomar como ponto de partida a oposio tradicional
representao/mundo. Uma teoria cognitiva da gnese destas falsas oposies e da
aparncia de exterioridade do mundo, para se constituir na qualidade de uma teoria
cientfica e contornar as sadas fceis propostas pelo relativismo e pelo culturalismo, partir
de uma fenomenologia do senso comum. O senso comum ser o objeto privilegiado da
cincia cognitiva na medida em que nele reside a chave para explicar ou traar uma

26
genealogia da aparncia de exterioridade do mundo e da prpria formao da noo
tradicional de representao.
Nossa proposta - que desenvolveremos a seguir - que a gnese da aparncia de
exterioridade do mundo baseia-se na possibilidade de alguns organismos exercerem a
autolocomoo. a autolocomoo que est na raiz de toda fenomenologia do senso
comum e que nos coloca na posio singular de "proximidade absoluta que tambm se
transforma, inexplicavelmente, em distncia irremedivel que mantemos com o mundo" a
que se refere M-Ponty no seu Visvel e Invisvel. (1984, p.20). A autolocomoo est na
gnese da f perceptiva da qual resulta nosso recuo em relao ao mundo e o aparecimento
do "mundo como algo exterior", do qual no fariam parte nossas prprias representaes
dele. Mas a autolocomoo tambm um fenmeno biolgico, o que levanta a
possibilidade de que o estudo da fenomenologia do senso comum se apie na Biologia que
passaria a ser ponto de partida para o estudo da formao da prpria noo tradicional de
representao entendida como fenmeno cognitivo. Podemos assim desenvolver uma viso
naturalista da cognio, que no prescindiria da idia de representao, mas a modificaria
radicalmente e onde a prpria noo tradicional de representao passaria a ser vista como
objeto de estudo - um objeto de estudo que figuraria como parte de uma pr-teoria que
ainda no pde construir seu objeto como algo totalmente biolgico, na medida em que a
fenomenologia do senso comum ainda resiste a qualquer reduo pura e simples. Mas
exatamente esta ante-sala para o biolgico que inscreve e caracteriza esta pr-teoria como
pertencente ao mbito da cincia da cognio: o fenmeno cognitivo emergente em
relao ao biolgico e neste sentido que ele que ainda resiste a uma descrio completa
atravs de categorias oriundas da Biologia.
2 -Os limites da representao clssica - Como desenvolver o estudo da fenomenologia do
senso comum? E como poderemos mostrar a formao de uma aparncia de exterioridade
do mundo a partir da autolocomoo? Para responder a estas questes ser necessrio
retomar, por um momento, o exame da noo clssica de representao - uma tarefa que na
verdade ainda no iniciamos e demos por pressuposta.
A teoria clssica da representao comea no sculo XVII e parte da pressuposio
da estranheza do mundo em relao mente que o concebe - uma estranheza que resulta de
uma caracterizao da mente como algo distinto e separado do mundo. Neste sentido, a
representao tem de recuperar esse mundo do qual a mente no faz parte; preciso
instaurar uma garantia de correspondncia com aquilo que se tornou exterior ou externo,
seja ela atravs de um Deus no-enganador ou das formas a priori da intuio e do
entendimento. A teoria clssica da representao confundiu-se com uma teoria da verdade

27
entendida como correspondncia que se desdobrou, posteriormente, na anlise lingstica e
em outras ramificaes da filosofia analtica.
Mas alm de uma garantia de correspondncia, a viso clssica exigia que as
representaes fossem difanas, pois s assim poderiam desempenhar o papel de espelho
do mundo. A representao tinha de ter propriedades especiais que as distinguissem dos
objetos representados, ela no poderia ser um objeto entre outros; ela tinha de ser algo a
mais do que uma relao fsica ou uma relao entre coisas no mundo. Idias, intenes,
sonhos, etc no poderiam ser eventos no mundo: a relao intencional nunca poderia ser
concebida como uma relao entre objetos situados no espao. Paradoxalmente, as
representaes e o sujeito cognoscente que os retm teriam de ser excludos do mundo para
que se mantivesse este carter distintivo das representaes. Sustentar a imaterialidade da
mente era a melhor estratgia para garantir este carter difano das representaes, ao
mesmo tempo em que se reforava o pressuposto bsico da interioridade do mental e sua
separao em relao ao mundo. A imaterialidade da mente com suas representaes
volteis s poderia ser sustentada de maneira plena se se tornasse o mental inescrutvel; ou
seja, era necessrio rebat-lo para aqum de qualquer manifestao: tratava-se de postular a
existncia de um fantasma na mquina, um substrato invisvel e intangvel que seria o
verdadeiro e nico responsvel pela conscincia e pelo significado (ou mesmo a
intencionalidade) que as representaes poderiam adquirir.
A cincia cognitiva contempornea - o representacionalismo e a IA desenvolvida
pelo MIT nos anos 70 - herdou estes pressupostos da teoria clssica da representao. Este
tipo de cincia cognitiva que em grande parte prevalece at hoje desenvolveu uma viso da
cognio e do chamado "modelo computacional da mente" onde ambos so definidos como
computaes de representaes simblicas. A idia de representao mental identificada
com smbolo no est to distante da noo de idia cartesiana, definida por imagem
intelectual ou da semitica lockeana que concebia as "idias" com signos. Mas no
apenas a idia da representao mental identificada com smbolos (ou "imagens
intelectuais") que herdada pela IA dos anos 70. Ela herda tambm - talvez sem perceber
ou a contragosto - a pressuposio do ghost in the machine, a mesma pressuposio que
fazia com que Descartes reconhecesse as limitaes dos autmatos, limitaes principiais
que os impediriam de vir a ter uma vida mental semelhante a nossa por mais que a
tecnologia pudesse avanar. O problema do ghost in the machine reaparece nas crticas a IA
esboadas no incio dos anos 80, sob a forma do argumento intencional ou o argumento do
quarto do chins desenvolvido por J. Searle (1980). O problema da intencionalidade ou do
significado como algo indissocivel de uma conscincia (seja esta resultado de um
fantasma oculto ou da atividade biolgica dos organismos como queria Searle) no

28
constitui uma efetiva crtica da IA no sentido forte: ele menos uma ruptura do que a
constatao natural dos limites da computao simblica; um desdobramento natural da
tradio cartesiana herdada pela IA dos anos 70.
Ora, o problema da intencionalidade um problema intransponvel para a
computao simblica. Mais do que isto, ele marca os limites da teoria clssica da
representao adotada pela cincia cognitiva ou pelo cognitivismo nos seus anos
florescentes. A manipulao simblica, por mais sofisticada que seja, no pode fazer com
que os smbolos se refiram ou passem a ser "acerca de algo no mundo".
A teoria clssica da representao falha em resolver o problema da intencionalidade
na medida em que a estocagem de informao na forma de smbolos e sua manipulao no
podem conter o elemento extra-mental ou extra-representacional que permite estabelecer a
relao entre representao e seu referente no mundo - precisamente porque este elemento
no pode ser uma representao. Da mesma maneira, um mapa de uma cidade constitui um
conjunto de smbolos acerca de algo na medida em que estes puderem ser associados com
ruas, praas e monumentos que eles representam. Mas isto, por sua vez, s se torna possvel
na medida em que a localizao do nosso corpo permite uma associao entre um smbolo e
seu referente (uma praa ou um monumento). Neste caso, o corpo constitui este elemento
extra-representacional: ele no pode ser uma representao, ou seja, ele no pode ser um
smbolo, caso contrrio ele no permitiria esta associao. O corpo faz com que a
representao ocorra no mundo, como parte dele e no como condio de possibilidade do
mundo - unicamente este abandono da concepo clssica de representao permite superar
o problema da intencionalidade. Ou, em outras palavras, reverter a teoria clssica da
representao consiste em reconhecer a incompletude (no sentido matemtico) de qualquer
sistema simblico e conceber as representaes como algo ocorrendo no mundo;
incorporando as limitaes e os pontos de vista decorrentes do contexto no qual o seu
portador se encontra.
Uma maneira de ilustrar o alcance destas afirmaes no mbito da IA consiste em
imaginar que algum dia algum tenha de construir um rob que deva atravessar um terreno
extremamente acidentado e cheio de poas de gua - uma charneca. Teramos de fornecer a
esta mquina instrues acerca de sua prpria localizao espacial, mas isto certamente
seria problemtico, uma vez que essas instrues nunca poderiam ser completamente
codificadas no programa da CPU que orienta o rob. Como colocar no programa uma
representao que englobe no apenas os lugares por onde deve passar a mquina, mas
referir esses lugares prpria localizao do rob enquanto corpo fsico - ou seja, fazer
com que os smbolos que esto contidos no programa adquiram um componente externo,
extra-smblico que os relacione ao seu meio ambiente? E mesmo que a localizao fsica

29
da mquina pudesse ser representada no programa, quem garantiria que essa representao
coincidiria com os lugares nos quais a mquina efetivamente se encontra?
A dificuldade reside no fato de que o rob no pode estabelecer uma relao entre
os smbolos de seu programa e os objetos aos quais estes se referem; no h como
transformar elementos extra-representacionais em representaes que poderiam ser
codificadas num programa computacional. Certamente nosso rob pode at ser bem
sucedido na tarefa de atravessar a charneca se considerarmos apenas o aspecto externo de
seu "comportamento" , mas, por outro lado, no poderamos afirmar que ele em algum
momento representa o seu meio ambiente. Ele no produz suas representaes nem as
utiliza de modo autnomo para orientar seu prprio comportamento. Se seu programador
lhe fornece um mapa para que ele seja bem sucedido na sua travessia, os smbolos deste
mapa sero cegos, sem intencionalidade. A mesma dificuldade encontraramos se
quisssemos programar uma mquina para distinguir seu lado direito de seu lado esquerdo,
numa situao em que sua posio fosse arbitrria e constantemente modificada: no h
como conceitualizar as noes de " direita" e " esquerda", de modo a poder codific-las
num programa computacional.
3 - Autolocomoo e aparncia de exterioridade - A ruptura com a concepo clssica de
representao, que apontamos acima, como sendo uma condio necessria para a IA
superar o problema da intencionalidade ainda no nos permite estipular novas perspectivas
para a cincia da cognio se no formularmos uma teoria que explique como e porqu
apesar das representaes ocorrerem no mundo e num sujeito encarnado este gerou uma
aparncia de exterioridade ou um distanciamento do mundo que o faz conceb-lo como
algo exterior. Trata-se de explicar como surgiu aquilo que M-Ponty chamou de um "recuo",
ou da "proximidade absoluta, que tambm se transforma, inexplicavelmente, em distncia
irremedivel" que nos afasta da condio de encenadores de nossas prprias percepes e
representaes. Trata-se de encontrarmos uma explicao para este distanciamento, na
qualidade de fenmeno cognitivo, ou, em outras palavras, de explicar como e porqu a
teoria clssica da representao encontra-se profundamente entremeada e constitui
elemento constitutivo de nosso senso comum. S assim a cincia cognitiva poder avanar
para alm da teoria clssica da representao sem, entretanto escorregar em direo s
explicaes culturalistas que inevitavelmente desembocam num relativismo indesejvel.
A fenomenologia do senso comum pode comear pela anlise de nossa f perceptiva
ou pela percepo em estado bruto. Estas sem dvida constituem o material que compe o
senso comum, mas a genealogia da prpria noo de objeto exterior bem como a separao
entre o externo e o interno que compem os pressupostos da teoria clssica da

30
representao foram-nos a formular uma questo que antecede as teorias da percepo:
como pode o senso comum distinguir dentre suas prprias mudanas perceptivas aquelas
que no decorrem ou que variam independentemente de seus estados internos? No ser o
reconhecimento destas variaes independentes que permite ao senso comum identificar a
existncia de itens logicamente independentes de seus estados internos, ou, em outras
palavras, o reconhecimento de uma realidade extra-mental possivelmente composta de
objetos materiais que seriam responsveis por estas variaes independentes? A
formulao destas questes - que ocorrem nas discusses visando superar o solipsismo levam-nos de volta, por um momento, para o paradigma das teorias clssicas da
representao, mas nesta volta que encontraremos a explicao para o fato de como este
se instalou no senso comum e na nossa percepo habitual e gerou a aparncia de
exterioridade do mundo no qual habitamos.
A proposta que esboaremos daqui por diante que a autolocomoo constitui o
fator que permite aos organismos esboar uma idia preliminar de objeto. Mas se a
autolocomoo o fator extra-mental que liga nossas representaes aos seus referentes no
mundo, ela , igualmente, o fator que gera o distanciamento do mundo que faz com que o
senso comum separe representao de objeto, inserindo-nos no universo das teorias
clssicas da representao. atravs da autolocomoo - de mover-se em volta de objetos que o organismo pode formar uma distino entre o interno e o externo e permite o
reconhecimento dos contedos mentais que captam uma realidade extra-mental. A
autolocomoo responsvel pela prpria formao da noo de um mundo exterior - ou de
um mundo que parece exterior, na medida em que tendemos a dele excluir nossas prprias
representaes dos objetos.
Como a autolocomoo pode levar a formao de uma noo primitiva de objeto a
partir da variao dos estados internos que compem a f perceptiva do senso comum? A
f perceptiva fornece-nos uma variedade de episdios de pensamento, e o papel da
autolocomoo permitir que, em alguns casos, o organismo possa reconhecer nesta
diversidade um mesmo objeto sob diferentes modos de apresentao. Podemos imaginar
uma situao hipottica na qual um organismo se move em torno de um objeto, e, atravs
de seu aparato perceptual registra seus diferentes modos de apresentao. Como
poderamos esperar que esses diferentes modos de apresentao formem uma unidade e
dem lugar a uma primeira representao de um objeto?
A unificao dos modos de apresentao e a formao da noo primitiva de um
objeto requerem a inspeo prvia, por parte do organismo, das diversas perspectivas que
compem o registro perceptual do objeto. s atravs da inspeo que se pode estabelecer
uma compatibilidade entre os modos de apresentao cuja unio forma um objeto. Esta

31
compatibilizao ou conjuno de diferentes modos de apresentao no poderia ser
efetuada atravs de um processo de inferncia: que a um determinado modo de
apresentao deva se suceder outro no algo que possa ser estabelecido analiticamente a
partir das propriedades e caractersticas de um primeiro modo de apresentao que satura o
episdio visual.
Esta tentativa sumria de estabelecer uma fenomenologia do senso comum com
base na autolocomoo e na f perceptiva permite-nos estabelecer, ainda que de maneira
precria, uma explicao para a aparncia de exterioridade do mundo no qual vivemos ou
uma razo de ser para o corte habitual que operamos entre mundo e representao do
mundo como se esta fosse alheio a este. Nesta perspectiva, aquilo que M.-Ponty chama de
"distncia irremedivel" quase deixa de ser uma metfora: a autolocomoo estabelece esta
distncia no s na medida em que o corpo que a efetua situa a representao no mundo,
mas tambm na medida em que a autolocomoo, ao permitir que o organismo se mova em
torno de um objeto, possibilita o registro de seus diferentes modos de apresentao e a
distino entre a representao de uma mudana da mudana das representaes, o que o
remete a uma ordem extra-mental, supostamente material. A formao da idia de um
mundo aparentemente exterior pode assim ser explicado como fenmeno cognitivo, na
medida em que esta fenomenologia do senso comum puder ser desenvolvida e
aperfeioada, o que vir permitir que a prpria noo de representao seja tratada como
um objeto da cincia cognitiva, seja ela no sentido clssico - que se ancoraria nas
caractersticas de nosso senso comum - seja num sentido contemporneo, como
representao que ocorre no mundo.
4 - A Cincia Cognitiva para alm da representao. - Se a autolocomoo explica como
nosso corpo pode gerar, ao nvel de uma fenomenologia do senso comum, uma idia de
mundo exterior ou com aparncia de exterioridade e se apresenta como condio necessria
para a formao de uma idia preliminar de objeto, ela no pode, por si s, explicar como e
porqu mesmo que passemos a falar de representaes no mundo estas se apresentam como
radicalmente distantes e distintas dos objetos. Mesmo que a representao ocorra no
mundo, esta no pode ser um objeto - e isto nos fora a esboar uma explicao da natureza
das representaes que no nos obrigue a tornar a consider-las as entidades difanas e
volteis que serviram de base para a teoria clssica. Em outras palavras, preciso encontrar
uma explicao no apenas para a formao da idia de objeto por parte do organismo, mas
como este pde desenvolver uma idia de objeto para-si. Se quisermos uma explicao
para este fenmeno qua fenmeno cognitivo, temos de introduzir componentes adicionais
na noo de autolocomoo. Temos de considerar a autolocomoo como fenmeno

32
biolgico, como estratgia desenvolvida por alguns organismos para satisfazer suas
necessidades biolgicas bsicas. Um mundo objetivo mas representado como um mundo
para o organismo surge na medida em que a autolocomoo se desenvolve visando
satisfao de necessidades biolgicas bsicas. Estas operam um recorte seletivo no mundo
que percebido ou representado dando origem a um mundo para-si ou o incio daquilo que
normalmente chamamos de subjetividade.
Um exemplo paradigmtico que ilustra como a cincia cognitiva pode estudar as
representaes na qualidade de objeto sem, entretanto abandonar sua condio de constituir
um mundo para si ou para o organismo o estudo da estrutura tica das rs. Os estudos de
Lettvin e Maturana, realizados no MIT no final da dcada de 50, mostraram que o aparelho
tico destes pequenos animais funciona como uma espcie de filtro dos dados que eles
recebem de seu meio ambiente: as rs s podem perceber pequenos objetos em movimento
ou grandes vultos. Estes dois tipos de contedos perceptuais correspondem,
respectivamente, a alimento (pequenos insetos voadores) e as ameaas ambientais
(predadores) que so discriminados pela r. Quando a r percebe um pequeno objeto em
movimento ela lana sua lngua para fora e salta em sua direo. Estes estudos mostraram,
ademais, que a prpria morfologia do aparelho tico da r opera a seleo dos dados que
chegam - uma seleo que formar um mundo para esses animais em funo da satisfao
de suas necessidades bsicas (alimentares) e que ser responsvel pela formao de um
padro de comportamento dirigido para a sobrevivncia. O aparecimento do significado
est assim ligado a formao do mundo para si ou de um mundo nocional (Umwelt) que
opera uma ligao originria entre organismo e meio ambiente.
O significado ou a representao esto no mundo e so parte da natureza e neste
sentido que eles podem ser objeto de uma cincia cognitiva que abandone os pressupostos
da teoria clssica da representao. A representao enquanto significado surge do contato
do organismo com seu meio ambiente - um meio ambiente que modificado e se
transforma no Umwelt dos diferentes organismos. Neste sentido uma cincia cognitiva que
queira romper com a viso clssica da representao ter de estudar no apenas o sistema
representacional dos diferentes organismos como tambm o meio ambiente onde as
representaes se desenvolvem e que as condiciona. A intencionalidade, a representao e a
vida mental no podem ser estudadas como fenmenos regionais, restrito aos crebros ou as
mentes dos organismos. A vida mental abrange contextos onde esto no apenas crebros
inteligentes, mas corpos que se tornam inteligentes devido a sua atuao num meio
ambiente. O desenvolvimento deste estudo leva-nos em direo no apenas de uma teoria
biolgica mas ecolgica do significado, da representao e da vida mental.

33
5 - Vida artificial e a nova robtica - Este novo projeto cientfico para a cincia cognitiva
no implica, entretanto, que esta deva se limitar a ser um ramo da Biologia. A possibilidade
de simulao de necessidades biolgicas, iniciada atravs do estudo de dispositivos
cibernticos abre um leque de possibilidades de intercmbio entre a Biologia e a cincia da
computao. Os primeiros dispositivos cibernticos que produzem equivalentes mecnicos
de necessidades biolgicas surgiram na dcada de 50 com a famosa "tartaruga de Grey
Walter". Mais recentemente, o projeto da chamada vida artificial liderado por
pesquisadores como Christopher Langton, Doyne Farmer e Thomas Ray, levou ao
desenvolvimento de programas de computador com a finalidade de simular processos vitais
e o modo como "organismos artificiais" podem dar conta de suas necessidades biolgicas
bsicas em ambientes computacionais que se modificam. Alguns destes programas como o
"Game of Life" e o "Microants" j se tornaram populares o suficiente para serem rodados
em computadores domsticos do tipo IBM-PC.
Progressos mais recentes ocorreram com o desenvolvimento dos robs mveis ou
Criatures desenvolvidos por Rodney Brooks no MIT. A chamada "arquitetura de
subsuno" dos robs mveis de Brooks constitui uma ruptura com a IA simblica e
pressupe uma concepo de inteligncia descentralizada em relao ao "crebro" da
mquina, onde o movimento (autolocomoo) desempenha um papel fundamental na
gerao de comportamentos complexos e emergentes. A noo tradicional de representao
interna entendida como um mapa completo do ambiente no qual o rob se move
substituda pela interao direta da Criature ou agente autnomo com o mundo. O meio
ambiente tomado como o prprio modelo a partir do qual o comportamento inteligente do
rob mvel pode ser gerado - um comportamento inteligente que determinado pela
prpria dinmica interativa dos Criatures com os objetos fsicos que os rodeiam. Estes
robs esto situados ou imersos diretamente no meio ambiente atravs de sua corporeidade
que os permite experienciar o mundo diretamente. Suas aes tm um feedback imediato
sobre seus registros que determinam, por sua vez, novas aes, sem que estas tenham sido
pr-programadas.
As pesquisas desenvolvidas pela equipe de Brooks no MIT e sua possvel conjuno
com o projeto de vida artificial permitiro conceber robs cuja autolocomoo ser
orientada embora no seja pr-programada. Certamente novas perspectivas surgiro para a
cincia cognitiva e para as concepes de comportamento inteligente e representao
-novas perspectivas cujo significado e alcance filosfico precisaro ser explorados.

34

Bibliografia e Referncias

Brooks, R. (1991a) - Intelligence without Representation - Artificial Intelligence


47: 139-159.
Brooks, R. (1991b) - New Approaches to Robotics - Science 253: 1227-1232.
Brooks, R. (1991c) - Intelligence without Reason - MIT Memo n. 1293.
Clark, A. (1989) - Microcognition: Philosophy, Cognitive Science and Parallel
Distributed Processing , MA:MIT Press/Bradford Books.
Lettvin J. & Maturana,A. (1959) - What the Frogs Eye Tells the Frogs Brain
Proceedings of the Institute of Radio Engineers 1940-1951.
Levy, S.
(1992) - Artificial Life - New York: Random House.
M-Ponty, M.(1964)- Le Visible et lInvisible - Paris: Gallimard
Traduo Brasileira: J.A. Giannotti e A. M. M. DOliveira
1984: Editora Perspectiva.
Sartre, J-P (1947) - Une Ide Fondamentale de la Phnomenologie de Husserl:
L Intentionalit - Situations I Paris: Gallimard - 31-35.
Searle, J. (1980) Minds, Brains and Programs - Behavioural and Brain
Sciences 3: 417-424.
Wittgenstein, L. (1963) - Tractatus Logico-Philosophicus (1a. edio alem em
Annalen der Naturphilosophie, 1921). traduo D.F. Pears
e B.F. McGuiness, London: Routledge & Kegan Paul.

35

O FUTURO DA CINCIA COGNITIVA

O que restou da cincia cognitiva aps o fim dos anos de ouro da inteligncia artificial? Ser que com isso
seu principal fundamento terico, o funcionalismo, deve ser abandonado? Ainda h muito a ser feito e em
vrios campos, como a robtica de Brooks e a neurocincia cognitiva, que abrem novos horizontes
paradigmticos para o estudo das relaes entre mente e crebro.

Quem olhar para o desenvolvimento da cincia cognitiva nas ltimas dcadas ver
um estranho cenrio. Em pouco mais de 40 anos de existncia oficial, a cincia cognitiva
apresenta uma enorme disperso terica. Embora sempre enfatizando seu projeto
interdisciplinar, esta nova cincia sempre foi marcada por uma oscilao entre o estudo do
crebro por oposio ao estudo da mente. Uma oscilao que teve como o resultado o
predomnio de uma disciplina ou de uma perspectiva especfica na maneira como concebeu
sua investigao e sua proposta de interdisciplinaridade.
Nas primeiras dcadas de sua histria, a cincia cognitiva apostou na analogia entre
mentes e computadores, entre pensamento e smbolos. A mente seria o software do crebro
e a aposta na possibilidade de simul-la atravs de programas computacionais fez com que
a cincia da computao ocupasse um lugar privilegiado neste cenrio inicial. Para replicar
a inteligncia e a cognio no seria necessrio replicar o crebro; bastaria que
replicssemos suas caractersticas funcionais, ou seja, o que este pode fazer. Nascia o
projeto de uma inteligncia artificial (IA) a partir da idia de que tarefas inteligentes
poderiam ser realizadas por dispositivos que no teriam a mesma arquitetura nem a mesma
composio biolgica e fsico-qumica do crebro humano.
O funcionalismo foi a doutrina filosfica que forneceu o iderio da inteligncia
artificial ou da chamada IA simblica, que predominou nas dcadas de 60 e 70. De
acordo com a viso funcionalista, estados mentais so definidos pelo seu papel funcional
em um sistema que pode simular a inteligncia e a cognio independentemente do tipo de
substrato fsico do qual eles poderiam resultar. Um mesmo papel funcional que caracteriza
um determinado estado mental poderia instanciar-se em criaturas com sistemas nervosos

36

completamente diferentes. Um marciano poderia ter um sistema nervoso completamente


diferente do meu, mas se seu sistema nervoso pudesse executar as mesmas funes que o
meu, este marciano teria uma vida mental igual minha. Esta a chamada tese da mltipla
realizabilidade1: no limite, um gato e uma ratoeira seriam basicamente (ou funcionalmente)
a mesma coisa.
A nfase no carter simblico da cognio comea a ser questionada a partir de
meados dos anos 80. Esperava-se muito mais da IA simblica do que ela poderia dar. O
fracasso de alguns de seus projetos mais importantes levou ao aparecimento do
conexionismo. O conexionismo surgiu a partir da proposta de modelar o crebro atravs
da construo de redes neurais artificiais para simular a inteligncia e a cognio. O
conexionismo teve uma rpida ascenso, embora esta no tenha levado a um abandono
completo da IA simblica.
Embora o conexionismo tenha representado um retorno busca de um substrato
biolgico e cerebral da cognio, seu projeto rapidamente encontrou limitaes tericas.
Tentava-se construir imitaes ou modelos do crebro e apostava-se no pressuposto
materialista de que a imitao do crebro seria a chave para reproduzir aspectos
fundamentais da inteligncia e da cognio. Mas estas imitaes nunca conseguiram
prescindir de alguma idia de representao, o que fez com que os conexionistas no
tivessem a ousadia de romper com a proposta funcionalista e talvez este seja o motivo
pelo qual seu movimento tenha ficado, at hoje, filosoficamente rfo.
A insatisfao com estas duas abordagens a IA simblica e o conexionismo
parece ter sido a motivao para a proposta de uma terceira: a nova robtica ou nouvelle
artificial intelligence. Nascida no MIT, no final dos anos 80, este novo projeto parte da
idia de que a tarefa da cincia cognitiva seria a construo de robs mveis, que deveriam
agir num meio ambiente real. A tarefa do cientista cognitivo seria a modelagem do
comportamento inteligente e no da atividade mental; assim sendo, representaes mentais
seriam prescindveis. A nova robtica apostou na idia de que a psicologia poderia ser um
ramo da engenharia, na medida em que esta proporcionaria os elementos para a construo
de robs inteligentes. Seu principal projeto atual, o COG, consiste na construo de um
rob humanide completo que dever simular no apenas os pensamentos, mas os
1

Este termo a traduo precria de multiple realizability.

37

sentimentos humanos. Contudo, a grande dificuldade da nova robtica continua sendo a


possibilidade de simular atividades cognitivas humanas que no poderiam prescindir de
algum tipo de representao simblica, como o caso, por exemplo, da linguagem.
A nova robtica convive com um outro grande movimento surgido no final dos anos
80 e recentemente institucionalizado: a neurocincia cognitiva. Esta resultou do
investimento massivo de recursos na pesquisa neurocientfica durante a chamada dcada
do crebro. Tais recursos levaram ao desenvolvimento de tcnicas sofisticadas de
mapeamento cerebral atravs de neuroimagem, como o caso, por exemplo, do PET, do
MRI e do fMRI.2 Os pioneiros da neurocincia cognitiva, como M. Gazzaniga (1995,1998,
Gazzaniga et alia 1998) e S. Kosslyn (1995) rejeitam a inteligncia artificial simblica e o
funcionalismo, enfatizando o papel do crebro no estudo da cognio. A mente no seria
um software de computador, mas um wetware3 biolgico. A filosofia espontnea dos
neurocientistas cognitivos o materialismo eliminativo, ou a idia de que a psicologia
desaparecer a medida em que o mapeamento cerebral avanar, ou seja, que num futuro
breve, todos os fenmenos mentais podero ser considerados apenas manifestaes da
atividade cerebral. A psicologia desaparecer, da mesma maneira que a alquimia
desapareceu aps a consolidao da qumica.
Tanto a nova robtica como a neurocincia cognitiva tem trazido grande inquietao
ao cenrio j conturbado da cincia cognitiva. Um dos maiores motivos para tal inquietao
tem sido o temor de que a prpria idia de mente se dissolveria ou seria pura e
simplesmente reduzida atividade cerebral, ou produo de comportamento inteligente a
partir de algum tipo de mecanismo.
Uma expresso tpica deste tipo de inquietao o livro de M. Gazzaniga, The
Minds Past, publicado em 1998. Neste livro o autor vaticina o fim do prprio conceito de
mente e de self bem como a progressiva substituio da psicologia pela neurocincia.
Gazzaniga enfatiza que o crebro que controla a mente e no vice-versa, e se temos a idia
contrria, esta apenas uma iluso produzida pelos nossos prprios mecanismos cerebrais.
O estudo da mente (que se tornar o estudo do crebro) ficar a cargo da neurocincia, e
psicologia restar apenas algo parecido com algum tipo de assistncia social.
2
3

Para uma exposio didtica da natureza destas tcnicas ver, por exemplo, Greenfield (1997).
Wetware um neologismo que designa a matria biolgica (molhada) de que composto o crebro.

38

Gazzaniga no o nico neurocientista contemporneo que acredita na substituio


ou eliminao progressiva de termos e conceitos psicolgicos pelo avano progressivo do
estudo do crebro. A mesma tendncia encontramos nos trabalhos de outros pesquisadores
contemporneos no menos influentes, como, por exemplo, S. Grossberg (1988) e W.
Freeman (1995, Freeman et alia, 1999), para citar apenas alguns. Em todos estes trabalhos
encontramos uma oscilao ora em direo ao materialismo eliminativo ora em direo a
algum tipo de psicoparalelismo cuja natureza ainda no foi inteiramente esclarecida.
II
Poder algum dia a cincia cognitiva superar este estgio de disperso prparadigmtica? Nossas tentativas de compreender o funcionamento do crebro e de
relacion-lo com a produo de nossa vida mental so ainda incipientes e a inteligncia
artificial, a cincia cognitiva e a neurocincia cognitiva ainda esto em sua infncia.
Estamos a anos-luz de distncia de replicar a inteligncia, seja em computadores, seja em
robs. Os problemas a serem enfrentados ainda so gigantescos e, em sua grande maioria,
mais conceituais do que propriamente tcnicos. Por outro lado, o aparecimento da
neurocincia cognitiva sinaliza a possibilidade de se conseguir uma integrao progressiva
entre abordagens aparentemente

to diferentes

como

as da neurocincia,

do

comportamentalismo e do cognitivismo.
A neurocincia cognitiva comea a estabelecer ligaes entre vrias peas deste
quebra-cabea, relacionando, por exemplo, comportamento com atividade cerebral, ou seja,
espera-se, daqui para frente, poder encontrar os correlatos neurais de vrios tipos de
comportamentos. O estudo do crebro e o reconhecimento cada vez maior da importncia
de suas funes a nvel bioqumico e molecular (nvel microscpico) bem como a relao
destas com sua arquitetura especfica (nvel macroscpico) abrir, cada vez mais, novos
horizontes para compreendermos a natureza da cognio. Esta tarefa, porm, no pode ser
executada sem a construo de simulaes computacionais das diversas atividades
cerebrais. A tarefa de construo destes modelos possveis de funcionamento mental pode
ser dividida em duas etapas, ilustrando como a neurocincia pode se integrar com a cincia
cognitiva.

39

A primeira etapa - que pode ser qualificada de engenharia reversa - consiste em


identificar os correlatos neurais dos comportamentos e das atividades cognitivas e formular
algumas hipteses possveis acerca de seu funcionamento da mesma maneira que
procuramos entender o funcionamento de um aparelho eletro-eletrnico desmontando-o
para ver como cada uma de suas partes se integra. A segunda etapa consiste em testar estas
hipteses, construindo simulaes computacionais destas funes o que nos permitiria
verificar a validade de tais hipteses. Para isto, o neurocientista precisa contar com o
cientista cognitivo, pois a maioria destas simulaes se basear na construo de algum tipo
de rede neural. A construo de uma rede neural deve se basear nas propriedades
bioqumicas e moleculares que identificamos na atividade cerebral (nvel microscpico)
que seriam incorporadas ao design dos neurnios artificiais que integram essa rede. Os
neurnios artificiais simularo os resultados da atividade eletroqumica do crebro sem que
para isto seja necessrio replicar exatamente a composio biolgica e fsico-qumica dos
elementos que esto no crebro. Este o primeiro passo para relacionar o nvel
microscpico com o nvel macroscpico. O segundo passo consiste em construir a rede
propriamente dita, ou seja, estipular quantidades de neurnios e os padres de
conectividade entre estes.
Este segundo passo particularmente importante na medida em que o
comportamento da rede permitir-nos- verificar que tipo de papel e que tipo de importncia
deve ser atribuda interao entre seus componentes. A conectividade estabelecida entre
estes neurnios artificiais ser um simulacro simplificado da neurofisiologia inerente
regio do crebro que estamos estudando. Se o funcionamento da rede depender, alm
disto, de interao com outras redes situadas em outros lugares do crebro, ou seja, de
algum tipo de propriedade topolgica (isto , dependente de localizao espacial e das
relaes que se estabelecem em funo desta) que se estabeleceria entre neurnios de redes
diferentes, teremos dado um passo tambm em direo a simular e esclarecer, a partir do
funcionamento destas redes, que tipo de importncia deve ser atribuda s propriedades
neuroanatmicas do crebro.
Deve-se assinalar que a construo destas redes exige sua implementao em
computadores digitais, ou seja, preciso que seu comportamento seja descrito na forma de
algum tipo de algoritmo que assumir a forma de um programa computacional. Este seria o

40

terceiro passo que precisamos dar o passo que permite o teste das hipteses iniciais do
neurocientista empenhado em relacionar crebro e cognio a partir de sua estratgia de
engenharia reversa. Com isto chegamos a uma abordagem da cognio que integra
diferentes tipos de perspectivas e paradigmas: o cerebral, o neurocomputacional (redes
neurais) e o simblico. Relacionar crebros com computadores a idia inicial de onde se
originou a cincia cognitiva nos anos 40 continua sendo uma tarefa necessria e
importante na medida em que precisamos de modelos matemticos para descrever o
funcionamento cerebral.
Contudo, h ainda um quarto passo que precisa ser dado. A cognio no pode ser
descrita como um fenmeno intrnseco ao crebro, embora ela ocorra nele. A cognio
pressupe uma relao do crebro com o meio ambiente, uma relao que ocorre na medida
em que o organismo atua num meio ambiente. Este quarto passo exige ento que o teste de
nossas hipteses seja ampliado, ou seja, que se verifique que tipo de desempenho nossos
modelos poderiam ter no mundo real e no apenas numa tela de computador. Precisamos,
ento, da contribuio de mais uma disciplina: a robtica. Conforme assinalamos, a nova
robtica visa a construo de agentes autnomos ou robs mveis que realizem um
conjunto de tarefas num ambiente real (um ambiente que no tenha sido previamente
adaptado para isto). A construo destes robs obedece a um princpio de pr-programao
mnima e supe-se que sua interao com o meio ambiente, atravs de mecanismos de
percepo e locomoo v, progressivamente, gerando uma gama mais ampla de
comportamentos inteligentes. A aposta da nova robtica que comportamentos inteligentes
e formas mais sofisticadas de cognio possam vir a surgir desta interao com o meio
ambiente. Esta nfase na possibilidade de aprendizado em detrimento de uma prprogramao faz com que a construo destes agentes autnomos possa ser vista como um
autntico teste do peso que se deve atribuir a fatores ambientais na determinao da
cognio.
A nova robtica uma engenharia reversa que adota uma metodologia do tipo
bottom-up (de baixo para cima). Em vez de desmontar um aparelho eletrnico para tentar
saber como ele foi construdo e como ele funciona, aposta-se na possibilidade de que,
juntando vrias peas algum dia possamos ter algo parecido com esse aparelho eletrnico.
Ou que algumas peas fundamentais possam, por si prprias, se auto-reproduzir e formar

41

peas mais complexas medida que esta interao com o meio ambiente desempenhasse o
papel de algum tipo de presso evolucionria.
A neurocincia sem a cincia cognitiva e seus modelos computacionais equivaleria
a tentar entender o princpio de funcionamento de um motor a combusto estudando as
molculas que compem seus cilindros e pistes. A nova robtica, sem a neurocincia,
equivaleria a apostar na possibilidade de que se um bando de macacos comeassem a
digitar letras num teclado de computador algum deles poderia, algum dia, por um acaso
feliz, re-escrever o Hamlet de W. Shakespeare. Estas abordagens, se no forem vistas como
complementares, tendem a se tornar incuas.
Para se chegar a esta complementaridade seria, entretanto, necessrio superar vrias
dificuldades. Abordagens como a inteligncia artificial simblica e a nova robtica so
vistas como mutuamente excludentes na medida em que a primeira baseia-se nos aspectos
simblicos e representacionais envolvidos na cognio e a segunda, ao rejeitar a prprogramao estaria caminhando na direo inversa. Esta certamente deve ser uma
dificuldade de ordem conceitual, derivada da multiplicidade de sentidos que podemos
atribuir ao conceito de representao um assunto particularmente longo que no
poderemos abordar aqui.
Uma outra dificuldade, freqentemente levantada pelos neurocientistas, consiste em
afirmar que haveria diferenas fundamentais entre o hardware de um computador e o
wetware do crebro, enfatizando que este seria, em ltima anlise, uma mquina
eletroqumica que no poderia ser adequadamente simulada por um computador. O crebro
teria propriedades biolgicas especficas, como, por exemplo, a plasticidade, proporcionada
pela comunicao qumica de seus elementos. Esta propriedade no poderia ser simulada
por um computador, na medida em que ainda no dispomos de hardwares dotados de
plasticidade. A nfase em propriedades especficas tem servido de plataforma para alguns
neurocientistas criticarem e tentarem descartar a proposta funcionalista. 4 Este tipo de
objeo, contudo, desaparecer se interpretarmos o funcionalismo de uma forma mais
ampla, ou seja, se nele acomodarmos no apenas simulaes computacionais, mas
simulaes de qualquer tipo. Uma mquina de dilise reproduz a funo dos rins, embora
no reproduza propriedades especficas deste rgo.
4

Veja-se, por exemplo, Greenfield, 1997.

42

Na verdade no encontramos aqui um conflito real, a no ser que queiramos


sustentar o carter nico e irreprodutvel do wetware. No haveria razo para isto, mesmo
que no momento no disponhamos ainda de uma tecnologia de construo de hardwares de
computador que nos permita a reproduo de qualquer tipo de propriedade biolgica. A
mltipla realizabilidade continua, em princpio, possvel. O cientista cognitivo, porm,
pode obter um ganho a partir desta objeo: ele pode restringir a classe de hardwares que
seriam compatveis com a produo (ou reproduo) da vida mental. Ou seja, restringe-se a
excessiva generalidade de hardwares possveis que constitui uma objeo poderosa e
freqente que se faz ao funcionalismo.
Esta uma das conseqncias mais frutferas que pode surgir da juno entre
neurocincia cognitiva e cincia cognitiva. A engenharia reversa, partindo da observao de
comportamentos e fenmenos cognitivos, pode desenvolver hipteses acerca das
caractersticas necessrias que o wetware deve ter para que certas atividades mentais
possam ocorrer. O design de hardwares que simulem estas atividades mentais ter de
incorporar estas caractersticas que se tornaro caractersticas funcionais na medida em que
este hardware seja construdo com um material diferente do que compe o wetware
cerebral. Ao envolver-se neste tipo de inferncia, a neurocincia cognitiva reencontra uma
disciplina que parece ter ficado no limbo nos ltimos anos: a neuropsicologia.
Como poderia ocorrer este tipo de inferncia, da observao de um fenmeno
cognitivo em direo a caractersticas do wetware? Tomemos um exemplo. Em 1956 o
psiclogo G. Miller constatou que nossa capacidade de lembrar itens arbitrariamente
selecionados obedece a uma constante em torno de sete elementos. Tudo se passaria como
se tivssemos na nossa cabea algum tipo de mecanismo psicolgico que nos impediria
de relembrar mais de sete itens arbitrariamente selecionados, sejam estes nmeros ou
slabas que no formem nenhum tipo de seqncia especfica.
Este exemplo, derivado do clebre artigo de Miller ilustra o tipo de inferncia a que
nos referimos. O autor foi suficientemente cuidadoso ao afirmar que este tipo de limitao
de nossa memria seria uma limitao funcional e no necessariamente uma caracterstica
fsica de nosso wetware. Ou seja, ele nos afasta da perspectiva ingnua que nos levaria a
tentar encontrar no crebro algo parecido com um mecanismo que tem sete casas
deixando aberta a possibilidade de sua simulao atravs de dispositivos que no

43

precisariam ser construdos utilizando-se exatamente dos mesmos materiais que esto no
nosso wetware.
A interpretao do funcionalismo como implicando a tese da mltipla
realizabilidade irrestrita (como defendem os defensores do modelo simblico da mente)
parece estar na origem de uma falsa diviso de guas entre neurocincia e cincia cognitiva
que ocorre neste fim de dcada. De um lado a neurocincia estaria fazendo uma aliana
com concepes biolgicas do funcionamento mental como se o wetware cerebral - um
acidente evolucionrio nico e glorioso no pudesse ser simulado nem tampouco
replicado. Por outro lado, a cincia cognitiva, por sua aliana com a cincia da computao
parece ter caminhado numa direo oposta, buscando a construo de modelos da cognio
dotados da maior generalidade possvel uma generalidade derivada da origem matemtica
da prpria cincia da computao.
A ambio de utilizar modelos computacionais de forma irrestrita para modelar a
cognio, quase sempre ignorando qualquer discusso acerca da possibilidade de sua
implementao em dispositivos que pudessem efetivamente ser construdos levou a uma
falsa convergncia entre cincia cognitiva e cincia da computao. Os projetos e os
interesses destas duas disciplinas so separveis, a despeito da cincia cognitiva ter se
apropriado de vrios conceitos oriundos da cincia da computao. A metfora
computacional deixou de ser uma metfora e sujeitos cognitivos passaram a ser tratados
como mquinas idealizadas. Grandes e estreis debates foram travados entre os filsofos da
mente na dcada de 70 e 80 por conta desta falsa convergncia; controvrsias quase sempre
pueris onde se discutia se mquinas podem ou no pensar, sem se ter sequer uma concepo
consensual acerca do que seria o pensamento. Alguns filsofos tentaram traar linhas
divisrias entre mentes e mquinas pressupondo que qualquer ser humano seria em
princpio um lgico profissional, capaz de demonstrar teoremas complexos como, por
exemplo, o teorema de Gdel.
Estes debates foram tambm, em grande parte, alimentados por confuses
lingsticas resultantes do abuso da metfora computacional, que levou a uma transposio
no s de termos como tambm de conceitos que passaram a ser empregados
indistintamente para designar funes realizadas por mentes e por computadores digitais.

44

Pensar uma delas, memria outra; computadores digitais no tm uma memria e


sim um registro embora a memria humana seja tambm algum tipo de registro.
O conexionismo foi uma tentativa de reao ausncia de qualquer similaridade
biolgica entre modelos computacionais e crebros. Contudo, por no prescindir da idia de
algoritmo, a descrio das atividades mentais como sendo atividades de um crebro
descrito matematicamente fez com que a proposta conexionista no significasse uma
ruptura forte com a falsa convergncia que se pressups existir entre cincia cognitiva e
cincia da computao. A mltipla realizabilidade irrestrita pressuposta pelos
conexionistas, sobretudo quando estes implementam seus modelos usando computadores
digitais. Ou seja, o conexionismo ainda reconhece a existncia de leis lgicas que
governam a cognio que seriam totalmente independentes do mecanismo fsico que as
implementa. Estas leis lgicas so usadas para descrever o funcionamento de um crebro
simplificado e no de uma mente como faz a inteligncia artificial simblica. Neste sentido,
o conexionismo apenas uma ruptura parcial com a falsa convergncia entre cincia
cognitiva e cincia da computao.
Esta falsa convergncia deixou uma herana de disperso entre as vrias abordagens
da mente e da cognio, levando a um afastamento progressivo entre neurocincia e cincia
cognitiva. Superar esta disperso uma das tarefas necessrias para o desenvolvimento de
uma cincia da mente no sculo XXI. Esta tarefa, porm, s ser realizada se este
reencontro ocorrer da mesma maneira que um grupo de pessoas que repentinamente se
encontra numa praa, no mesmo dia e na mesma hora, sem ter combinado previamente
nenhum compromisso nem atendido a qualquer tipo de anncio.
III
Mas significar este encontro se um dia ele porventura ocorrer - que a cincia da
mente do sculo XXI poder resolver todas as questes que ns queremos que ela resolva,
superando, assim a infncia perptua que viveu at agora?
bem provvel que a integrao entre neurocincia e cincia cognitiva torne mais
tnue o hiato que hoje existe entre mente e crebro. Ser ento que mente e crebro se

45

tornaro a mesma coisa e que o conceito de mente desaparecer, medida que formos
encontrando todos os correlatos neuronais de nossos fenmenos mentais?
perfeitamente possvel que venhamos a encontrar, cada vez mais, correlatos
neuronais de fenmenos mentais. E que aquilo que chamamos de pensamento possa vir a
ser identificado com um conjunto de reaes eletroqumicas que ocorrem no nosso crebro.
O problema que continuaremos enfrentando, entretanto, no o da impossibilidade de
relacionar mente e crebro, mas o tipo de conhecimento que emergir desta correlao.
Paradoxalmente, o tipo de impossibilidade enfrentado pela neurocincia, na sua tentativa de
relacionar mente com crebro no uma impossibilidade terica e sim prtica.
Ao tentar relacionar mente, crebro e comportamento, defrontamo-nos com uma
extraordinria complexidade envolvida neste tipo de descrio. Uma complexidade que se
inicia ao nvel molecular no crebro, expandindo-se para vrios outros nveis at chegarmos
ao que chamamos de estados mentais e, dando mais um passo, quilo que chamamos de
comportamento. A passagem entre estes vrios nveis envolve vrias dificuldades tericas e
empricas. questionvel se algum dia poderemos chegar a algum tipo de descrio
completa de todos estes fenmenos que nos permita sustentar que mente e crebro so um
nico e mesmo sistema fsico. A dificuldade que se enfrenta ainda de ordem quantitativa.
O nmero de neurnios e o nmero de combinaes possveis entre eles literalmente
astronmico, ou seja, equivale ao nmero de partculas fsicas existentes no universo desde
o big-bang. Isto nos confinaria a algum tipo de descrio parcial do que ocorre no crebro
em algum dado momento. A partir destas descries parciais teramos de construir
hipteses explicativas, ou seja, expand-las indutivamente.
bem verdade que este tem sido o procedimento de toda atividade cientfica. Em
momento algum poderamos obter uma descrio completa de um nico objeto da natureza
mas, mesmo assim, podemos explicar vrios aspectos do mundo fsico selecionando aquilo
que seria relevante para as explicaes desejadas. No precisamos explicar o que ocorre ao
nvel molecular de um objeto fsico para explicar sua trajetria em termos das leis do
movimento. A nica coisa de que precisamos que estas leis gerais do movimento sejam
compatveis com aquilo que ocorre ao nvel molecular. Obviamente gostaramos de poder
transpor este mesmo tipo de estratgia para elaborar uma cincia da mente. Ou seja, uma

46

cincia que se resumiria a um conjunto de leis gerais a partir das quais poderamos
relacionar crebro, mente e comportamento.
Ocorre que isto pode ser uma iluso, uma falsa imagem da natureza que herdamos
da fsica clssica. Embora sejamos educados de acordo com esta imagem clssica e esta
persista como aquilo que consideramos como sendo o horizonte da boa cincia possvel
que esta esteja equivocada ou que seja apenas uma descrio parcial do mundo fsico. A
fsica contempornea nos sugere, contudo, que vrias regies da natureza esto povoadas
por instabilidades e incertezas, ou por aquilo que ela passou a descrever como sistemas
dinmicos. Estas regies podem ter um comportamento errtico ou catico, como o caso,
por exemplo, do sistema atmosfrico. O sistema atmosfrico um exemplo tpico: tm
comportamentos estveis, mas, em ltima anlise imprevisveis. Da a meteorologia poder
fazer previses razoavelmente confiveis, mas nunca inteiramente certeiras. A
imprevisibilidade inerente ao sistema atmosfrico no torna, porm, a meteorologia menos
cientfica. O que a meteorologia faz transparecer que nem toda cincia nos descortina um
mundo determinstico e bem comportado como gostaramos de ter nossa volta, para o
nosso prprio conforto.
Ora, se a imprevisibilidade sintoma da presena de um sistema catico e se h
imprevisibilidade do comportamento humano (embora este tenha tambm alguns padres
estveis que podem ser detectados) no teramos ento boas razes para supor que crebro e
mente seriam sistemas caticos? E que as dificuldades a serem enfrentadas por uma cincia
da mente se assemelhariam quelas enfrentadas pela meteorologia? Seria perfeitamente
plausvel imaginar que a relao entre crebro e meio ambiente poderia dar lugar ao
aparecimento de um sistema fsico deste tipo. Neste caso, os meteorologistas e aqueles que
se propem a fazer uma cincia da mente esbarrariam nos mesmos tipos de dificuldades,
oriundas da complexidade dos fenmenos que desejam explicar.
Ora, seria isto suficiente para afirmarmos que a cincia da mente poderia, ento, vir
a ser um captulo da fsica, mais especificamente, da teoria dos sistemas dinmicos? E que
com isto poderamos, ento, nutrir esperanas de que o desenvolvimento da teoria dos
sistemas dinmicos levaria, em ltima anlise, superao do problema da complexidade
envolvida na descrio do crebro, da mente e do comportamento? Certamente a teoria de
sistemas dinmicos poder progredir e com isto obteremos aproximaes melhores para

47

predies metereolgicas e outras. Mas a imprevisibilidade inerente a esses sistemas no


parece ser supervel pelo avano do conhecimento. Talvez a grande lio que pode ser
extrada da teoria dos sistemas dinmicos que no existe um demnio de Laplace. O
demnio de Laplace uma figura mstica da fsica clssica, um ser que, por ter o
conhecimento de tudo o que ocorre no universo num determinado instante poderia saber
exatamente o que ocorreria no instante seguinte. O demnio de Laplace a melhor
expresso figurativa dos anseios deterministas de que dispomos at hoje. A teoria dos
sistemas dinmicos caminharia na direo inversa deste tipo de imagem produzida pela
fsica clssica.
A impossibilidade de superar a imprevisibilidade inerente ao crebro como sistema
fsico parece estar na origem da idia daquilo que chamamos de mente. Mente um
conceito que expressa imprevisibilidade e complexidade. No atribuiramos mentes a
seres cujos comportamentos fosse rgidos e inteiramente previsveis porque neste caso
no precisaramos sequer do conceito de mente. Tendemos a no atribuir mentes a seres
que no fossem capazes de exibir algum tipo de comportamento surpreendente diante de
uma situao inesperada. O mais interessante que sempre utilizamos o conceito de mente
muito antes de nos darmos conta da imprevisibilidade inerente ao crebro e muito antes de
sabermos qualquer coisa acerca da teoria dos sistemas dinmicos. O conceito de mente
algo extremamente primitivo na histria evolucionria do ser humano.
Mesmo que um dia o sonho de um conhecimento completo do crebro e dos
correlatos neuronais de todos os fenmenos mentais se realize, ainda assim o conceito de
mente no desapareceria. Substituir a folk psychology ou o senso comum da psicologia 5
pelo neurologus equivaleria a usar mecnica quntica para nos referirmos a mesas e
cadeiras que esto a nossa volta. O aparecimento da mecnica quntica e a reviso de
nossos conceitos de matria, espao e tempo no produziu uma substituio de nossa
percepo comum do mundo. A imagem de mundo fornecida pela fsica clssica que em
boa parte coincide com nossa percepo comum do mundo no desapareceu e sim passou
simplesmente a conviver com o conhecimento fornecido pela fsica contempornea. Este
no foi capaz de fornecer qualquer tipo de imagem de mundo que permitisse orientar nossas
5

A expresso folk psychology designa uma teoria espontnea das pessoas para entender, explicar e predizer
seus comportamentos e estados mentais, bem como aqueles de outras pessoas. Para uma definio mais
precisa, ver Guttenplan (1994).

48

aes cotidianas. Esta , talvez, uma das principais razes pelas quais a imagem clssica de
mundo persiste, apesar dos avanos da cincia e das contradies que esta persistncia tem
produzido.
A razo desta persistncia, no caso da imagem clssica do mundo e, mutatis
mutandis, no caso da folk psychology, deve-se extraordinria utilidade de ambas.
Intenes, crenas, desejos e outras entidades que compem a folk psychology so
verdadeiros atalhos para superarmos a complexidade do crebro e a imprevisibilidade do
comportamento de outras criaturas que povoam nosso meio ambiente. Estas entidades
funcionam como verdadeiros algoritmos de compresso

permitindo que estipulemos

alguns tipos de padres para acomodar a alternncia entre comportamentos estveis e


imprevisibilidade que caracteriza as aes humanas.
No parece ser possvel prescindir destas entidades, nem tampouco do conceito de
mente que surge a partir de seu agrupamento. O mais provvel que essas entidades
tenham se consolidado ao longo do processo evolucionrio, como parte de nossa estratgia
de sobrevivncia num ambiente onde situaes e outros organismos apresentam
comportamentos instveis. Neste sentido, a folk psychology muito mais robusta do que
poderamos imaginar. Tentar super-la ou elimin-la - em vez de estud-lo na qualidade de
fenmeno cognitivo - talvez tenha sido o grande equvoco das tentativas de se fazer uma
cincia da mente.
O estudo da folk psychology no deve significar que esta deva ser entendida como
sendo uma teoria completa e coerente algo que se assemelharia, estruturalmente, a algum
tipo de teoria cientfica. O mais provvel que aquilo que chamamos de folk psychology e
que agrupamos sob o nome de mente abrigue vrias contradies e desencontros, a
despeito de sua extraordinria robustez. bem pouco provvel que possamos um dia
organizar a folk psychology a ponto de trat-la como formando algo parecido com uma
cincia. Encontrar os seus correlatos neurais tarefa possvel, embora herclea. A no ser
que se prove existir uma absoluta incompatibilidade entre descrio neuronal e folk
psychology esta continuar a conviver com a neurocincia, a despeito de uma possvel
reduo sua base neuronal atravs de algum tipo de mapeamento cerebral. Se a folk
psychology a infncia da cincia da mente, podemos ento afirmar que uma parte desta
cincia viver uma infncia perptua, at que algo mais poderoso possa ser encontrado.

49

Esta infncia perptua no quer dizer que a folk psychology no possa se modificar
ao longo do tempo, incorporando a seu vocabulrio, elementos oriundos da neurocincia.
Esta , porm, uma evoluo to lenta quanto a prpria evoluo da nossa linguagem. Nada
parece evoluir mais lentamente do que nossa linguagem, que tem persistido ao longo das
geraes, com poucas modificaes. A folk psychology e linguagem mantm uma relao
quase inextricvel, possivelmente pelo fato de esta ltima tambm funcionar como um
imenso algoritmo de compresso. A incluso de termos psicanalticos no nosso vocabulrio
psicolgico cotidiano um bom exemplo deste tipo de evoluo. A incluso do
neurologus, contudo, ainda parece ser um horizonte muito distante, seno praticamente
impossvel.
O reconhecimento da infncia perptua de uma boa parte da cincia da mente e da
insuperabilidade do conceito de mente como conceito operacional no significa que a
pesquisa neurocientfica deva ser paralisada ou abandonada. Se mentes e crebros so
sistemas dinmicos, seu equilbrio precrio deve ser a chave para a explicao de vrios
fenmenos que classificamos como distrbios mentais. Nada desafia mais a integridade
da folk psychology e do conceito de mente do que a doena cerebral. Esta nos fora a
reconhecer a dependncia da folk psychology em relao a algum tipo de base fsica, mas,
ao mesmo tempo, fora-nos a conceber a existncia de algum tipo de passagem entre mente
e crebro.
Ao tentar encontrar correlatos fsicos dos significados a investigao do
neurocientista se assemelha quela da famlia de um conto de Jlio Cortazar a famlia que
desmonta, incessantemente, apartamentos e mais apartamentos a procura daquele fio de
cabelo com um n. Se, de um lado, o aparecimento da folk psychology ao longo do
processo evolucionrio foi uma vantagem adaptativa para ns, por outro lado ela parece nos
confinar a seus prprios horizontes. O aparecimento do conceito de mente, a partir da folk
psychology parece ter sido to irreversvel quanto o aparecimento da linguagem. No
podemos nos referir a nada fora da nossa prpria linguagem isto seria uma contradio ou
uma impossibilidade.
Se a doena cerebral nos lembra da base fsica anterior a instaurao da mente, os
qualia e a conscincia nos puxam para uma direo inversa. A instaurao da mente em
algum ponto do processo evolucionrio vem acompanhada da idia de que somos os

50

fabricantes de significados e no apenas seus portadores. Que os significados se


manifestam nas nossas mentes, mas talvez no sejam produzidos por elas. Tendemos a
extrapolar esta manobra, e, de um conceito operacional de mente saltamos quase que
inevitavelmente para as idias de sujeito e de self. Sujeitos e self que gerariam
significados em vez de serem, simplesmente, atravessados por estes. O que chamamos de
significados so, possivelmente, astcias da natureza, atratores que servem para inclinar
nossos comportamentos. A astcia seria to grande que suporamos sempre ser os
manipuladores e no os manipulados. A idia de conscincia teria surgido para nos
convencer de que somos os manipuladores. A filosofia da mente contempornea parece ter
se perdido neste emaranhado, atribuindo uma importncia excessiva idia de conscincia,
esquecendo-se de que esta apenas uma pequena parte de nossa vida mental.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
Dennett, D. (1991/1998) Real Patterns Journal of Philosophy, 88, (1), pp. 27-51,
republicado em Brainchildren, Cambridge, MA, The MIT Press, pp. 95-120.
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Gazzaniga, M (1998) The Minds Past , Berkeley and Los Angeles, University of
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Gazzaniga, M. & Ivry, R. & Mangun, G. (1998)Cognitive Neuroscience: the Biology of the
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51

Kosslyn, S.M. & Koenig, O.(1995) Wet Mind: The New Cognitive Neuroscience, New
York, Free Press.
Miller, G.(1956) The Magical Number Seven, Plus or Minus Two, Psychological Review,
63, pp. 81-96.

52

ALGORITMICIDADE E INTUIO

O argumento de Lucas e Penrose, que esteve em voga no incio dos anos 90 aterrorizava
os pesquisadores da inteligncia artificial. Afinal, haveria uma tarefa que no poderia ser
mecanizada, qual seja, a de saber se ela poderia ou no ser executada por um computador.
Nos ltimos anos a filosofia da mente e a inteligncia artificial parecem ter chegado
a uma encruzilhada decisiva: haver atividades mentais humanas que no possam ser
simuladas por sistemas artificiais? At que ponto sustentvel uma analogia entre mente e
computador? So estas as questes que tm preocupado os estudiosos da filosofia da mente,
sobretudo aqueles que esto envolvidos com pesquisas na rea de inteligncia artificial.
No se trata de procurar uma comparao entre mentes e mquinas simplesmente em
termos prticos. Sabemos que a inteligncia artificial no frustrou aqueles que apostaram na
possibilidade de suas realizaes e que estas se expandiram de maneira vertiginosa, dando
origem a programas computacionais sofisticados para realizar diagnsticos mdicos,
executar clculos matemticos e de engenharia extraordinariamente complexos e at
mesmo para jogar xadrez.
Mas no com aplicaes e com resultados prticos que os filsofos da mente esto
preocupados. Suas preocupaes so muito mais radicais e se expandem para alm das
dificuldades tecnolgicas que a inteligncia artificial enfrenta ou poder vir a enfrentar no
futuro. preciso saber se h alguma diferenciao em princpio, intransponvel, entre
mentes e mquinas. Se houver esse critrio de diferenciao, se pudermos formul-lo com
preciso, ento estaramos de volta a nossa confortvel posio antropocntrica que torna
nossa inteligncia nica e inigualvel - pelo menos no nosso planeta. Mais do que isto: se
computadores so um tipo especial de arranjo material, uma combinao de elementos
materiais de silcio ou de qualquer outro elemento da natureza, e se eles puderem realizar
tudo o que uma mente humana realiza, no haveria nenhuma razo para supor que mente e
matria so diferentes. Poderamos igualar mentes e mquinas, crebros e mentes.

53

Estas ltimas afirmaes levam-nos de volta a questes clssicas da filosofia,


questes que tm atormentado os filsofos ao longo dos sculos e que tm tornado a
histria do pensamento uma oscilao pendular entre materialismo e dualismo. Questes
que reaparecem a medida em que a filosofia da mente e a cincia cognitiva passam a
reviv-las e rediscut-las, agora sob o pano de fundo das realizaes da inteligncia
artificial. Haveria alguma coisa que nossa mente pode fazer e que uma mquina no
poderia executar?
Para apreender o significado desta questo e o modo como ela colocada na
filosofia da mente contempornea preciso saber o que os pesquisadores da inteligncia
artificial

entendem por computador e por mquina. preciso se afastar das noes

cotidianas de mquina e aproximar-nos de algumas idias matemticas fundamentais,


como, por exemplo, a noo de algoritmo. A palavra algoritmo foi criada pelo matemtico
rabe al-Khowarizmi, no sculo IX. Um algoritmo um procedimento mecnico para a
soluo de um problema matemtico, um procedimento que envolve uma representao
bem definida do problema em questo e um conjunto de regras que levem a sua soluo.
Computadores so basicamente executores de algoritmos - algoritmos que lhes so
fornecidos na forma de programas.
Na dcada de 30 o matemtico ingls Alan Turing (1912-1954) formalizou a noo
de algoritmo atravs da noo de Mquina de Turing. A mquina de Turing o principio
formal subjacente construo dos modernos computadores digitais, por mais sofisticados
que estes possam vir a ser. Entender o que uma maquina de Turing requer a compreenso
de alguns conceitos matemticos complexos, como por exemplo, a idia de recurso. Mas
possvel obtermos uma caracterizao da noo de Mquina de Turing de uma maneira
mais simples, sem perder muito em preciso.

54

O que uma mquina de Turing?


Imaginemos uma longa fita de papel com smbolos e marcas a intervalos regulares,
formando pequenos quadrados. Imaginemos tambm que podemos estipular uma espcie de
marcador ou ponto fixo em relao ao qual possamos mover a fita de papel para a esquerda
ou para a direita. A situao de que falamos pode ser representada assim:

E 4 s1

As 2

D 2 s3

Rs 4

s 5

marcador

Suponhamos que o nosso marcador tenha tambm um dispositivo que permita reconhecer
se num determinado quadrado h um smbolo ou no, imprimir e apagar smbolos que
aparecem na fita e mov-la para a esquerda ou para a direita, dependendo do smbolo que
aparece impresso. Na fita acima h dois tipos de smbolos: letras minsculas e letras
maisculas. Mover a fita para a esquerda ou para a direita (e num nmero determinado de
quadrados) depender do smbolo em maisculas que identificado pelo marcador. Alm
de mover a fita em determinadas direes, o smbolo em maisculas pode significar que o
marcador deve imprimir ou apagar um smbolo num certo quadrado. Assim, por exemplo,
E4 significa mover a fita 4 casas para a esquerda, D 2 duas para a direita, As2 apague s2,
Rs4 imprima s4 e assim por diante. As letras maisculas representam as instrues ou o
programa da mquina e cada um dos passos assim executado constitui uma computao.
Com este tipo de mquina possvel executar qualquer tipo de tarefa que possa ser
representada simbolicamente e para a qual haja um nmero finito e no-ambgo de
instrues - uma receita ou um algoritmo. Por ser uma mquina extremamente geral, a
mquina de Turing pode imitar a ao de qualquer computador digital.

55

A Maquina de Turing permite representar com preciso o que significa realizar uma
computao - um processo que realizado passo a passo e de acordo com um conjunto de
instrues pr-estabelecidas. Realizar este conjunto de instrues (que constituem o
programa da maquina) significa realizar um procedimento algortmico ou um procedimento
efetivo. Neste sentido, um procedimento efetivo uma espcie de receita que diz
exatamente o que deve ser feito para se passar de um estado para outro num processo, ou
seja, um conjunto finito de instrues no-ambgas que nos dizem o que fazer, passo a
passo, e que nos garantem a obteno de um resultado final. Assim, a descoberta de Turing
consiste no fato de ele ter demonstrado, atravs da inveno de sua mquina, que toda e
qualquer tarefa que possa ser representada na forma de um procedimento efetivo pode ser
mecanizada, ou seja, realizada por um computador.
Mquinas de Turing so virtuais e determinsticas, ou seja, so mquinas abstratas
que podem ser construdas com qualquer tipo de material, at com pedacinhos de papel e
latas de cerveja vazias. O que importa a realizao de uma funo seja por que meio for.
E a realizao dessa funo exige a representao de um procedimento finito e
determinstico.
O mais curioso que Turing no inventou sua mquina pensando na construo de
computadores digitais. A utilizao de suas idias para esta finalidade ocorreu algum tempo
depois, quando o engenheiro austraco John von Neumann implementou, isto , deu forma
fsica aos primeiros computadores usando o princpio de Turing. Surgiram ento os
primeiros computadores que at hoje so conhecidos como "mquinas dotadas de
arquitetura de Von Neumann". Posteriormente estas mquinas foram sendo aperfeioadas e
foram diminuindo de tamanho, at chegarmos aos nossos computadores domsticos.
Em 1948 ocorre um evento decisivo: o simpsio de Hixon, que reuniu pela primeira
vez, um grupo de cientistas nos Estados Unidos com um o propsito de fundar uma cincia
da mente humana tomando como ponto de partida o computador e a analogia entre
atividades mentais humanas e programas computacionais. Nascia a inteligncia artificial. A
idia central dos pesquisadores reunidos em Hixon consistia em conceber as atividades
mentais humanas como a realizao ou execuo de um algoritmo - um algoritmo cuja
forma geral seria a Mquina de Turing. A idia era profundamente tentadora: mquinas de

56

Turing so virtuais, isto , elas correspondem execuo de um conjunto de funes


independentemente do material que est sendo utilizado para constru-las; isto permitia
conceber a atividade mental humana como a implementao biolgica e cerebral de uma
Mquina de Turing. A mente uma mquina de Turing implementada atravs do crebro;
esta era a idia central dos pesquisadores da inteligncia artificial nas dcadas de 50 e 60.
A independncia em relao ao substrato material onde poderia ser implementada
uma Mquina de Turing para realizar funes diversas era tambm muito conveniente, na
medida em que ela deixava espao para

a implementao de atividades mentais

(inteligentes) em substratos que no fossem idnticos ao material cerebral, como era o caso
dos computadores digitais. Inteligncias paralelas poderiam coexistir com a nossa, a
humana, desde que para isso se conseguisse descobrir o algoritmo correto correspondente
s atividades mentais que se queria simular e realiz-las atravs de uma Mquina de Turing.
Pensar realizar um algoritmo, pensar calcular, de repente estvamos revivendo a
concepo de pensamento expressa pelo filsofo ingls Thomas Hobbes h sculos!
A inteligncia artificial teve um sucesso tremendo nas dcadas de 50 e 60. Suas
realizaes foram notveis e chegou-se mesmo a acreditar que este era o caminho certo
para se conseguir uma replicao mecnica das atividades mentais humanas. Afinal, tinham
aparecido programas para jogar xadrez, programas para realizar clculos de engenharia e talvez a realizao mais notvel - programas para demonstrar teoremas da lgica. Havia a
certeza implcita de que logo se chegaria replicao mecnica total das atividades mentais
humanas bastando para isso que se estudasse e se desenvolvesse cada vez mais algoritmos
(programas) mais poderosos. O incio da dcada de 60 foi marcado por uma grande euforia
e vultosos investimentos na construo de mquinas de traduo - uma rea que ainda atrai
grande quantidade de pesquisadores da inteligncia artificial. A filosofia da mente
desenvolvida nessa poca tambm se inclinava cada vez mais fortemente em favor do
modelo computacional da mente - a idia de que nada mais somos do que Mquinas de
Turing altamente poderosas cujo substrato material nosso crebro.
Ora, at que ponto seria possvel sustentar esta analogia entre mentes, crebros e
Mquinas de Turing?

Na verdade, quando formulamos este tipo de questo estamos

perguntando se todas as formas de pensamento humano podem ser representadas na forma


de um algoritmo. Do ponto de vista dos filsofos, se houver uma e apenas uma que no

57

possa teremos uma razo para questionar a legitimidade do modelo computacional da


mente e esboar um critrio de diferenciao entre mente humana e mquina (mquina de
Turing). Mas o que mais interessante que o prprio Turing reconhecia a existncia de
uma dissimilaridade entre atividades mentais humanas e algoritmos.
Conforme notamos acima, quando Turing formulou, pela primeira vez, sua
concepo de Mquina de Turing no incio dos anos 30, sua preocupao no era a
construo de computadores digitais. Sua preocupao voltava-se para a tentativa de
resoluo de um problema matemtico que ocupara boa parcela da ateno dos
matemticos nas trs primeiras dcadas deste sculo. Com efeito, no ano 1900, o
matemtico David Hilbert tinha formulado um conjunto de 23 problemas fundamentais que
deveriam nortear a investigao matemtica nas dcadas seguintes. O Dcimo Problema
formulado por Hilbert (chamado de Enstscheidungsproblem ou Problema da Deciso)
tornou-se o mais famoso e podia ser enunciado da seguinte forma: haver um procedimento
algortmico (mecnico) geral que possa em principio resolver todos os problemas da
matemtica (pertencente a alguma classe adequadamente bem definida), um aps outro?
Em outras palavras: haver um algoritmo geral que permita demonstrar a priori se, dado
um enunciado matemtico, ele pode ser provado? Ser provado significa ser logicamente
dedutvel de um dado conjunto de axiomas: se um enunciado for dedutvel do conjunto
inicial de axiomas ele verdadeiro e neste caso um teorema, se for falso, sua negao ser
ento verdadeira.
Parte da dificuldade para responder a esta pergunta estava em definir o que se deve
entender por "procedimento mecnico". Para superar a dificuldade, Turing tentou imaginar
como o conceito de uma "mquina" poderia ser formalizado - a mquina de Turing a
representao geral (formal) de um procedimento mecnico (algortmico). Seria este um
passo inicial para se tentar resolver o dcimo problema de Hilbert. Posteriormente (1976)
Davis, Matijasevic e Robinson demonstraram que o dcimo problema de Hilbert
insolvel. Mas muito antes deste resultado ser consolidado, Turing j tinha detectado a
impossibilidade de se encontrar um procedimento algortmico que permitisse estabelecer,
de forma geral, se um problema matemtico pode ou no ser resolvido por via algortmica.
Turing raciocinava da seguinte maneira: se existe um procedimento algortmico para
resolver um determinado problema, o mesmo pode ser representado na forma de uma

58

mquina de Turing, e assim sendo, esse procedimento ser necessariamente finito, ou seja,
estaremos diante de uma mquina de Turing cujo processamento de dados a um certo
instante pra. No parar significa estar diante de uma situao de no-algoritmicidade ou
de incomputabilidade. Ora, se pudermos saber se existe ou no uma outra mquina de
Turing que nos permita saber se uma mquina de Turing pra ou no, teremos encontrado o
procedimento mecnico (algortmico) cuja possibilidade de existncia Hilbert questionava.
Ora, Turing demonstrou que matematicamente inconcebvel a existncia dessa segunda
mquina de Turing que nos permitiria saber, mecanicamente, se outras mquinas de Turing
param ou no, ou seja, se existem ou no procedimentos algortmicos (mecnicos) para os
problemas que elas tentam resolver. Esta demonstrao de Turing ficou sendo conhecida
como o Problema da Parada ou Halting Problem.
Por uma espcie de ironia, a mquina de Turing que foi concebida como o
dispositivo terico fundamental para a cincia da computao acaba se tornando tambm o
instrumento atravs do qual pode ser mostrada sua limitao fundamental. Existe um
problema que a Mquina de Turing no pode resolver: saber se ela pra ou no, reconhecer
(mecanicamente) se estamos diante de um procedimento efetivo (com nmero finito de
passos) ou no. Isto s pode ser realizado intuitivamente, algo que requer uma inteligncia
que no pode ser expressa de forma algortmica. Na realidade, as bases da prpria cincia
da computao so muito mais movedias do que se imagina: somente pela intuio que
podemos saber se um determinado programa vai parar ou no.
Mas no foram apenas os resultados de Turing que levaram, na dcada de 30, a
supor a existncia de uma diferenciao entre mentes e mquinas. tambm nessa dcada
que o matemtico K. Gdel apresenta um de seus teoremas revolucionrios: o Teorema da
Incompletude. Este resultado segue-se de uma demonstrao muito longa e tcnica que
certamente no podemos reproduzir aqui. Em linhas gerais, o Teorema da Incompletude
(1931) estabelece que em qualquer sistema formal existem proposies que no so
passveis de prova ou refutao com base nos axiomas do sistema, e, como corolrio, as
contradies que existem no interior do sistema no podem ser suprimidas pelo prprio
sistema. A verdade ou falsidade dos prprios axiomas que servem de ponto de partida para
um sistema formal no podem ser decididas no interior do sistema; elas tem de ser
decididas externamente a ele. Estabelece-se um abismo entre verdade e demonstrao, um

59

abismo que s poderia ser coberto pela inteligncia humana ou pela intuio matemtica.
Isto significa dizer que o valor de verdade de algumas proposies (indecidveis) no pode
ser obtido atravs de nenhum procedimento mecnico (algortmico), uma concluso que
converge em direo aos resultados que Turing tinha obtido ao formular o Halting
Problem. Posteriormente foi demonstrada a equivalncia do Halting Problem com o
Dcimo Problema de Hilbert bem como o fato de que a insolubilidade deste problema
conseqncia direta do Teorema da Incompletude de Gdel.
O prprio Gdel estava convencido de que as conseqncias de seu Teorema da
Incompletude levavam a srias limitaes no que diz respeito simulao mecnica das
atividades mentais humanas pretendida pelos pesquisadores da inteligncia artificial. Ele
afirmou, num discurso proferido na Sociedade Americana de Matemtica, em 1951, que
1 - A mente humana incapaz de formular (ou mecanizar) todas as intuies
matemticas, i.e., se consegue formular algumas delas, este mesmo fato conduz a
um

novo conhecimento intuitivo, e.g., a consistncia do formalismo. Este fato poderia


ser denominado deincompletabilidade da Matemtica. Por outro lado, tomandose como base o que foi at ento provado, possvel que exista (e possa at ser
descoberta empiricamente) uma mquina de provar teoremas que de fato seja
equivalente intuio matemtica, mas impossvel de provar que o seja e nem

provar que acarrete apenas teoremas corretos da teoria dos nmeros.


2 - O segundo resultado a seguinte disjuno: ou a mente humana consegue
ultrapassar qualquer mquina (para ser mais preciso: ela pode decidir mais questes
da teoria dos nmeros do que qualquer mquina) ou ento existem questes da
teoria dos nmeros indecidveis para a mente humana
A intuio matemtica, que seria a base de todos os sistemas formais e da prpria
possibilidade de fundamentar a matemtica, no poderia ser expressa algoritmicamente.
Teramos encontrado um critrio de diferenciao entre mentes e mquinas, aquele critrio
que os filsofos da mente estariam buscando. Mas as afirmaes de Gdel ficaram por
muito tempo obscurecidas pelo sucesso e pelo entusiasmo que recobriam as realizaes da
inteligncia artificial, esta nova disciplina que se consolidava cada vez mais por suas
realizaes - principalmente aquelas que se originavam das pesquisas realizadas no MIT.

60

Os pesquisadores da inteligncia artificial estavam convencidos de que haveria maneiras ou pelo menos tcnicas - para se contornar os problemas colocados por Turing e por
Gdel. E, quem sabe, essa idia de "intuio matemtica" como algo exclusivamente
humano no poderia passar, afinal de contas, de uma balela...
Em 1961 o filsofo ingls J.R. Lucas publica um artigo no British Journal for the
Philosophy of Science chamando a ateno dos pesquisadores da inteligncia artificial para
o fato de que as questes envolvendo indecidibilidade e incompletude no poderiam ser
contornadas to facilmente. Como poderia uma mquina, construda com base em
procedimentos algortmicos demonstrar a existncia de proposies cujo valor de verdade
no poderia ser decidido algoritmicamente? Lucas (1961) argumentava que
Os paradoxos da conscincia surgem porque um ser consciente sabe o que ocorre
com ele e no pode ser dividido em partes. Isto significa que um ser consciente pode
lidar com questes gdelianas: ele pode conceber seu prprio desempenho e ao
mesmo tempo algo externo a esse desempenho, sem que para isso tenha de se
dividir em partes. Isto no poderia ocorrer no caso de uma mquina. Uma mquina pode ser
concebida de maneira a relatar o que ela faz, mas isto no seria possvel sem que
precisssemos adicionar uma nova mquina original. inerente nossa prpria
idia de conscincia a capacidade de auto-reflexo, ou seja a capacidade de relatar e
criticar nossos prprios desempenhos sem que nenhuma parte suplementar seja
necessria; a conscincia , neste sentido, completa e no possui nenhum calcanhar
de Aquiles (p.122).
O artigo de Lucas provocou um debate momentneo; foi seguido de vrias respostas
no prprio British Journal for the Philosophy of Science, respostas que, se no foram
conclusivas, serviram pelo menos para reativar um debate que merecia maior ateno. Os
filsofos da mente passaram ento a se agrupar em torno dos problemas suscitados pelo
Teorema de Gdel, ora fazendo defesas da concepo mecnica da mente, ora descartandoa como algo impreciso e at mesmo mstico. Filsofos como D. Dennett, J. Webb, J.J.C.
Smart e D. Hofstadter rechaaram as idias de Lucas que ento encontrava poucos
defensores.

61

Em 1989 o fsico e matemtico ingls R. Penrose publica o livro The Emperor's


New Mind (A Mente Nova do Rei). Desde ento este livro tem causado uma grande
reviravolta na filosofia da mente, que passou a estreitar ainda mais suas relaes com a
filosofia da matemtica e com a filosofia da cincia. Penrose refez o argumento de Lucas
passando por uma cuidadosa reconstruo dos resultados de Turing e de Gdel. O
reconhecimento da existncia da intuio matemtica e de processos no-algortmicos nas
atividades mentais humanas faz com que Penrose se coloque um segundo tipo de questo:
ser que isto nos fora a abandonar o modelo computacional de mente, isto , a idia de que
processos mentais so anlogos a uma mquina de Turing instanciada atravs do crebro?
Certamente podemos estabelecer semelhanas entre intuio matemtica, processos
conscientes e processos no-algortmicos, mas ser que no haveria, na prpria natureza
processos no-algortmicos e assim sendo no poderamos continuar sustentando uma
possvel identidade entre processos mentais e processos cerebrais? preciso ento
investigar tudo aquilo que a fsica pode nos dizer sobre a natureza e se nesta poderamos de
fato encontrar processos no-algortmicos. O debate se amplia ento: talvez a mecnica
quntica pudesse nos fornecer esse ingrediente suplementar que caracteriza os processos
no-algortmicos tpicos do crebro humano. A idia desenvolvida por alguns
pesquisadores seria que fenmenos qunticos possuem algumas propriedades especiais,
como o indeterminismo e a no-localidade - fenmenos que se supe serem igualmente
caractersticos da mente humana. Penrose parece abraar esta perspectiva no seu segundo
livro, Shadows of the Mind, publicado em 1994 e ainda no traduzido. Trata-se de uma
perspectiva um pouco diferente daquela que finaliza The Emperors New Mind que termina
com uma resposta negativa possibilidade de simulao mecnica plena das atividades
mentais humanas e com uma defesa do platonismo e da existncia da intuio matemtica
como algo caracteristicamente humano, no replicvel atravs de mquinas.
Um aspecto que no parece ter sido explorado neste debate uma possvel relao
entre limitaes formais e limitaes fsicas para a capacidade de uma mquina replicar
atividades mentais humanas.1 Estipular este tipo de relao remete-nos diretamente para a
chamada teoria da complexidade computacional, uma teoria que lida com questes prticas
1

Exploramos esta perspectiva no livro Mentes e Mquinas: uma introduo Cincia Cognitiva , Artes
Mdicas, 1998.

62

relativas velocidade e eficincia da realizao de procedimentos algortmicos na soluo


de problemas. A teoria da complexidade computacional parte da idia de que podemos
dividir os problemas computacionais em duas classes, os chamados problemas tratveis e
os problemas intratveis. Esta classificao baseia-se no nmero de passos e,
conseqentemente, no tempo requerido para se rodar um determinado algoritmo num
computador. Problemas intratveis so aqueles que comportam uma soluo algortmica,
porm, o tempo envolvido para se executar este algoritmo torna-o ineficiente.
Certamente poderia ser argumentado que os problemas levantados pela teoria da
complexidade, ou seja, a velocidade de computao depende do tipo de mquina na qual o
algoritmo rodado. Pode-se argumentar que avanos na arquitetura de hardware poderiam
levar a uma diminuio no tempo requerido para se rodar um algoritmo e, portanto que a
eficincia para se resolver problemas intratveis poderia gradualmente ser atingida. Assim
concebido, este seria um problema prtico ou tecnolgico que no imporia nenhum tipo de
limitao fsica a priori sobre o que um computador poderia fazer.
Contudo, trabalhos pioneiros na rea de teoria da complexidade desenvolvidos por
H.J. Bremermann (1977) mostram que h limites fsicos na arquitetura de computadores de
qualquer tipo e que estes limites fsicos condicionam o tempo para computar problemas
consumido por estas mquinas no importando o quanto seu hardware estiver aperfeioado.
De acordo com Bremermann h dois limites fsicos a serem considerados: o tempo de
propagao e o tempo de comutao. Estes dois limites compem o chamado limite
fundamental para a velocidade dos computadores que no pode ser ultrapassado. Tal limite
fundamental deriva-se da idia de que a velocidade mxima de transmisso de sinal entre os
componentes internos de um computador limitada pela velocidade da luz, ou seja, 3.10 8
m/segundo. O tempo de propagao ou intervalo de transmisso de sinal entre os
componentes internos do computador determinado pela distncia na qual se situam tais
componentes e por sua vez limitado por aquilo que se chama tempo de comutao. O tempo
de comutao o intervalo para o processamento de informao atravs de dispositivos
discretos. Mesmo que suponhamos a possibilidade tecnolgica de construir um computador
muito pequeno para minimizar e otimizar a trajetria de transmisso de sinal, tal limite
fundamental no pode ser ultrapassado - sob pena de estarmos ignorando tudo o que a fsica
contempornea nos diz.

63

A possibilidade tecnolgica de construir uma mquina ideal em tamanho, cuja


velocidade de transmisso de sinal se aproximasse da velocidade da luz no pode ser
descartada como algo a ser obtido no futuro. Contudo, mesmo com um hardware assim
poderoso, haveria problemas cuja complexidade pode ser dita transcomputvel. Um
problema transcomputvel um problema intratvel cujo procedimento algortmico de
soluo no pode ser obtido em tempo eficiente a despeito de qualquer aperfeioamento do
hardware do computador utilizado.
O intervalo de tempo requerido para rodar alguns algoritmos transcomputveis pode
ser to longo quanto a prpria idade do universo. Este crescimento em complexidade
temporal requerido para a realizao de algoritmos transcomputveis aplica-se igualmente
ao crebro humano se este for concebido como um sistema fsico - e portanto submetido ao
conceito de limite fundamental desenvolvido por Bremermann. Processamento de sinal
neuronal no pode ocorrer a uma velocidade maior do que a da luz.
Ora, estes trabalhos pioneiros de Bremermann permitem-nos fazer uma especulao
interessante que relaciona limitaes formais e limitaes fsicas exibidas pelos
computadores. Vimos que, do ponto de vista formal, no existe um procedimento
mecnico, isto , um algoritmo que nos permita saber, a priori, se um determinado
problema matemtico decidvel ou no. No temos nenhum dispositivo formal que nos
permita saber se um determinado programa computacional pra ou no, somente nossa
intuio pode nos dizer isto. Mais ainda: possvel que muitos problemas que julgamos
ser indecidveis sejam na verdade transcomputveis. Teoricamente, uma mquina de Turing
pode ficar rodando por um tempo to longo que supere qualquer expectativa concebvel, e,
mesmo assim, no temos condies de dizer se essa mquina vai parar algum dia. O que
julgamos ser indecidvel, pode na verdade ser transcomputvel. Contudo, nossa intuio
matemtica pode nos dizer (em muitos casos) instantaneamente, se um determinado
enunciado matemtico verdadeiro ou no, e isto pode ocorrer no caso de um problema
supostamente indecidvel, mas na verdade transcomputvel. Isto significa dizer que, se
nossa mente funciona algoritmicamente, ela capaz de processar informao com uma
extraordinria rapidez - uma rapidez que superaria o limite fundamental proposto por
Bremermann. A superao deste limite fundamental, ou seja, processar informao a uma
velocidade maior que a da luz tem como conseqncia metafsica imediata a possibilidade

64

de sustentar que pelo menos parte das atividades mentais humanas no teria as
caractersticas atribuveis a sistemas fsicos. Mente e crebro teriam de ser diferentes, caso
contrrio a intuio matemtica no poderia existir. Estaramos aqui diante de um forte
argumento em favor da distino entre mente e crebro!
Os argumentos de Lucas e de Penrose ainda suscitam muita inquietao entre os
filsofos da mente. No livro de D. Dennett, Darwin's Dangerous Idea, publicado em 1995,
encontramos um captulo inteiro dedicado refutao dos pontos de vista de Penrose. O
legado deste debate em torno das possibilidades da computao simblica e da abordagem
formal de processos cognitivos encaminha a filosofia da mente para mais uma questo
fundamental que passa a ocupar um papel central no seu cenrio: o estudo da natureza da
conscincia, esta ltima trincheira que ainda parece resistir possibilidade de replicao
mecnica. Nos ltimos dois anos tem havido uma verdadeira proliferao de teorias sobre a
natureza da conscincia; os simpsios realizados em Tucson, no Arizona, em abril de 1994
e abril de 1996 constituem um marco decisivo desta nova tendncia. O reconhecimento da
irredutibilidade de fenmenos conscientes a qualquer tipo de base, seja neurofisiolgica ou
fsica, defendida por filsofos como D. Chalmers (1996) parece dominar esta nova etapa da
histria da filosofia da mente.

Bibliografia e Referncias

Bremermann, H.J. (1977) - Transcomputability and Complexity In Smith, M. & Duncan,


R.(eds) - The Encyclopaedia of Ignorance, London: Routledge and Keagan Paul pp.193-202
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Davis, M. & Matijasevic, Y.& Robinson, J. (1976) - Hilberts Tenth Problem, Diophantine
Equations: positive aspects of a negative solution - Proceedings of Symposia in Pure
Mathematics, 28, 323-378.

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Dennett, D. (1978) - The abilities of men and machines in Brainstorms:Philosophical


Essays on Mind and Psychology Sussex: The Harvester Press 256-266.
Dennett, D. (1991) - Consciousness Explained Boston: Little & Brown.
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Gdel, K. (1931/1962) - On formally undecidable propositions of Principia Mathematica
and related Systems - New York: Basic Books.
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Press.
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Sussex:

Harvester Press.
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Computation New York: Addison Wesley Publishing Company.
Lucas, J.R. (1961) - Minds, machines and Gdel Philosophy 36, 120-124.
Nagel, E. & Newman, J.R. (1958) - Gdels Proof. London: Routledge and Keagan Paul.
Neumann, J.von (1951) - Cerebral Mechanisms in Behavior, (New York: Wiley).
Neumann, J. von (1966) - Theory of Self-Reproducing Automata - Edited and completed by
Arthur W. Burks, Urbana, Illinois: University of Illinois Press.
Penrose, R. (1987) - Minds, machines and mathematics in Blakemore & Greenfield, (eds)
- Mindwaves: thoughts on intelligence, identity and consciousness Oxford: Basil Blackwell,
259-276.

66

Penrose, R. (1989) - The Emperor's New Mind: concerning computers, minds and the laws
of Physics. (Oxford: Oxford University Press).
Penrose, R. (1994) - Shadows of the Mind Oxford: Oxford University Press.
Smart, J.J. (1961) - Gdels Theorem, Churchs Theorem and Mechanism Synthese, 13,
105-110.
Turing, A. M. (1936) - On computable numbers, with an application to the
Entscheidungsproblem - Proceedings of the London Mathematical Society, 42, 230-65.
Turing, A.M. (1939) - Systems of Logic Based on Ordinals. Proceedings of the London
Mathematical Society, 45, 161-228.
Wang, H. (1974) - From Mathematics to Philosophy . New York:Humanities Press.
Webb, J.C. (1980) - Mechanism, Mentalism and Metamathematics - London: D. Reidel
Publishing Company.

67

A ILUSO DA NEUROCINCIA
Poder a neurocincia desvendar todos os mistrios acerca da mente? Poder o crebro
conhecer-se a si mesmo? A neurocincia vive um dilema: se o crebro for muito complexo,
seu conhecimento torna-se inatingvel para ns; se for muito simples, seremos
excessivamente estpidos para poder conhec-lo.
A filosofia da mente foi fortemente abalada pelo advento da cincia cognitiva que
estabeleceu a possibilidade de fundarmos uma cincia dos fenmenos mentais, deixando
para trs meras especulaes ou a chamada psicologia de poltrona. No sculo XX
tornamo-nos quase todos materialistas, enfrentando agora a difcil tarefa de relacionar as
propriedades da mente com as do crebro ou com as de outros dispositivos materiais. Esta ,
sem dvida, a tarefa primordial a ser realizada pelo projeto terico da cincia cognitiva.
Contudo, preciso notar que, por concentrar-se excessivamente nas preocupaes tericas
colocadas pela natureza do mental, os cientistas cognitivos parecem ter se esquecido quase
completamente dos problemas epistemolgicos que emergem da neurocincia. At que
ponto pode a neurocincia esclarecer os problemas colocados pela cincia cognitiva e pela
filosofia da mente? Poder a neurocincia explicar um fenmeno to complexo como a
conscincia?
O grande entusiasmo com a neurocincia levou a cientistas como Francis Crick e
Christopher Koch a afirmar que a conscincia visual est correlacionada com oscilaes de
40 MegaHertz nas camadas cinco e seis do crtex visual primrio. Paul Churchland vai
alm, e assevera que esta , sem dvida, uma teoria plausvel acerca da natureza da
conscincia. Que alguma coisa deve estar faltando d para perceber quando pensamos que
tal oscilao poderia ocorrer fora de um ser vivo, como, por exemplo, num rdio ou na placa
me de um computador. Ser que esse rdio ou esse computador deveriam, ento, ser
considerados seres conscientes? Sustentar tal afirmao seria, no mnimo, ridculo.
A motivao principal da neurocincia contempornea parece ser a possibilidade de
reduzir fenmenos mentais a um substrato neurolgico, e, assim fazendo, assimilar a cincia
cognitiva e a filosofia da mente a uma cincia geral do crebro. O neurocientista parece ter

68

se tornado sabendo disso ou no um partidrio do chamado materialismo eliminativo 1 .


Vamos supor ento pelo menos por ora que podemos assumir a veracidade plena do
materialismo eliminativo. Uma eliminao completa da folk psychology teria sido atingida:
no precisaramos mais falar de intenes, crenas ou desejos, mas apenas de partes do
nosso crebro. No haveria mais a necessidade de mapear estados mentais em estados
cerebrais, uma vez que teramos nos livrado definitivamente da folk psychology que teria se
tornado uma forma obsoleta de explicao psicolgica. Conhecer a mente seria conhecer o
crebro. Uma abordagem plenamente cientfica da natureza dos fenmenos mentais teria
sido conseguida, afinal, e nosso vocabulrio psicolgico cotidiano teria sido reduzido a
apenas um modo de falar une faon de parler.
Sempre houve muita resistncia, por parte dos cientistas cognitivos, em aceitar o
programa terico do materialismo eliminativo, uma vez que estes sempre insistiram na
necessidade de atribuir pelo menos algum estatuto ontolgico s representaes e outras
entidades mentais. Contudo, o sucesso do materialismo eliminativo uma hiptese que no
pode ser descartada prima facie, por, pelo menos duas razes.
Em primeiro lugar, se ele for bem sucedido isto significa que conhecer o crebro
humano possvel isto , que podemos ter uma descrio completa e pormenorizada de
nosso crebro. Isto constitui o horizonte do materialista eliminativo, pois se uma descrio
completa e detalhada do crebro humano tornar-se disponvel poderemos, com certeza,
descartar a folk psychology. Assim sendo, ao supormos que o materialismo eliminativo
possa um dia ser bem sucedido estaramos colocando, imediatamente, as seguintes questes:
At que ponto poderemos conhecer nossos crebros? Existir algum tipo de restrio
epistemolgica que possa impedir que a neurocincia atinja sua idade de ouro?
Em segundo lugar, o programa terico do materialismo eliminativo no seria
significativo se a partir de seu sucesso no pudssemos esperar a construo uma teoria
cientfica da natureza do mental. A neurocincia seria intil se a partir dela no pudssemos
estabelecer uma relao entre folk psychology e crebro, isto , se ela no esclarecesse a
prpria natureza do mental a partir de suas sucessivas eliminaes. Eliminao envolve a
atribuio de uma ontologia provisria a folk psychology, mesmo que esta venha a
1

O materialismo eliminativo uma doutrina que sustenta a provisoriedade da psicologia e do vocabulrio


psicolgico e sua reduo a neurocincia num futuro no muito distante.

69

desaparecer num futuro prximo. Neste sentido, eliminao no mera substituio: O


objeto de uma cincia da mente no ipso facto o objeto da neurocincia, embora o
materialista eliminativo queira atribuir ltima o papel principal na construo de uma
cincia do mental. Em outras palavras: o neurocientista constri o objeto de sua cincia
considerando o crebro humano como sendo um dispositivo biofsico cujas propriedades
especiais merecem uma anlise cuidadosa, como no caso de qualquer outro dispositivo
biofsico. O materialista eliminativo estuda a mente a partir da aposta de que os problemas
filosficos colocados pela natureza dos fenmenos mentais e subjetivos podem, em ltima
anlise, ser dissolvidos e tratados empiricamente baseando-se no que a neurocincia
fornecer no futuro. O resultado de ambos os empreendimentos pode coincidir, mas
certamente eles diferem quanto a seus propsitos. No estabelecer esta diferena ,
provavelmente, a origem do sentimento de repugnncia nutrido contra o materialismo
eliminativo por muitos filsofos da mente e at mesmo por vrios cientistas cognitivos mais
ortodoxos.
Uma vez assumida a hiptese do sucesso do materialismo eliminativo podemos
retornar a nossa primeira questo: At que ponto podemos conhecer o crebro humano?
Existiro limites epistemolgicos para o conhecimento do crebro humano, ou seja, limites
que no podem ser ultrapassados pelo desenvolvimento da investigao emprica? Uma vez
reconhecida a diferena entre o tipo de investigao proposto pelo neurocientista e o tipo de
investigao que faz o materialista eliminativo, esta questo seria mais bem colocada da
seguinte forma: O que podemos saber acerca de nosso prprio crebro? Em outras palavras,
estamos perguntando se o crebro pode fornecer uma descrio completa de si mesmo e, se
a partir de tal descrio, poderemos desvendar a partir de uma perspectiva subjetiva - a
natureza da mente. A diferena em questionar O que podemos saber acerca do crebro
humano e colocar a pergunta O que podemos saber acerca de nosso prprio crebro?
consiste no fato de que, se tal perspectiva subjetiva no for assumida, no haveria
possibilidade de estabelecer relaes significativas entre elementos da folk psychology e seus
correspondentes cerebrais, e, assim sendo, a neurocincia em nada contribuiria para a
construo de uma cincia do mental. Contudo, qualquer tentativa de estabelecer tais
relaes leva-nos rapidamente a uma dificuldade epistemolgica substancial enfrentada pela

70

neurocincia, qual seja, sua natureza peculiar de uma disciplina cujo objeto tambm seu
autor e seu inventor.
A aposta de neurocientistas e de materialistas eliminativos que fenmenos como a
conscincia e outras caractersticas da mente sero explicadas pela neurocincia no futuro
como o resultado da complexidade do crebro, sobretudo de sua conectividade e de suas
caractersticas anatmicas ainda desconhecidas. Mas o que pode o investigador do crebro
saber acerca de seu prprio crebro? Poderemos vir a dispor de uma descrio completa dos
fenmenos cerebrais uma descrio que forneceria bases epistmicas para a neurocincia e
legitimidade para o programa terico-cientifico do materialismo eliminativo? Por uma
descrio completa entendemos uma teoria que explique as caractersticas anatmicas e
fisiolgicas do crebro, bem como suas propriedades funcionais, o que permitiria uma
correspondncia entre o mental e seu substrato biofsico. Mas aqui encontramos uma
dificuldade epistemolgica considervel. A conectividade e a identificao de circuitarias
especficas so normalmente tidas como responsveis pela produo da mente, mas ser que
poderemos caminhar destas identificaes de funes especficas em direo a uma teoria
geral do crebro como quer o materialista eliminativo? Para responder a esta questo,
preciso, em primeiro lugar, saber se podemos construir uma imagem de nosso prprio
crebro. isto que chamamos de problema descritivo.
Eis o problema descritivo: dado que qualquer noo de complexidade surge a partir
do crebro, ser tal noo capaz de representar a complexidade do prprio crebro? Se
assumimos a veracidade do materialismo eliminativo, a noo de complexidade atravs da
qual descrevemos nosso prprio crebro deve ser vista como o resultado da complexidade
cerebral e no o ponto de partida para a neurocincia. Esta uma primeira dificuldade que
surge imediatamente da dualidade objeto/inventor qual nos referimos acima. Ecos do
problema descritivo podem ser encontrados em qualquer tentativa de gerar modelos
computacionais do crebro. Se esses modelos so construdos para retratar detalhes muito
especficos do crebro, como, por exemplo, a enorme e diminuta rede de conexes que
compe os microtbulos do citoesqueleto dos neurnios, encontramos aqui um problema
no-recursivo que pode comprometer essa tarefa ou seja, um problema que no pode ser
resolvido por um algoritmo. A no-recursividade que encontramos idntica quela que
surge de qualquer tentativa de recobrir com polgonos um plano euclidiano qualquer quando

71

temos um nmero finito de tais polgonos e temos de recobrir esse plano completamente,
sem deixar lacunas ou fazer sobreposies. Este o chamado problema do azulejo (tiling
problem). J foi demonstrado que o problema do azulejo no-recursivo, ou seja, no existe
nenhum procedimento de deciso ou algoritmo para decidir se um conjunto finito de formas
poligonais vai recobrir inteiramente um determinado plano.
Ora, se a multiplicidade de conexes entre os neurnios corresponde a formas
poligonais e se o problema do azulejo no-recursivo, a possibilidade de construir um
modelo do crebro atravs de uma simulao computacional torna-se inexeqvel. Isto sem
mencionar que, no caso do crebro, o problema do azulejo torna-se mais complexo na
medida em que estamos lidando com mais do que simplesmente as duas dimenses que
caracterizam o plano euclidiano (na realidade, neste caso temos um conjunto de polgonos
aperidicos em trs dimenses). A alternativa seria construir esse modelo manualmente,
usando, talvez, lpis e borracha - e certamente precisaramos de uma enorme equipe de
materialistas eliminativos para dar conta dessa tarefa herclea. Mas quanto tempo ser que
eles levariam para construir esse modelo, se eles tm de representar o nmero n de
neurnios que se estima ser da ordem de 10 12 ou 1013 e o nmero de sinapses por volta de
1014 ou 1015, isso sem falar que o clculo das conexes binrias eleva n a n2 ! Do ponto de
vista computacional estaramos diante de um problema NP-complexo 2 que no pode ser
resolvido por nenhum tipo de computador! Pior ainda: ao elevar n a n2 encontramos um
problema ainda mais difcil. Estima-se que o crebro humano tenha dez bilhes de
neurnios, o que significa que o nmero de pensamentos que podemos ter imenso.
Suponhamos que um ser humano tenha cem pensamentos por segundo. Em cem anos, ele
chegaria a 316 bilhes de pensamentos. Contudo, apenas 39 neurnios seriam necessrios
para ter esse nmero de pensamentos: os 316 bilhes de estados podem ser simulados por
uma fileira de apenas 39 lmpadas acendendo e apagando alternadamente. Ser ento que
todo esse nmero de neurnios de que dispomos apenas um capricho da evoluo?
Certamente nenhuma disciplina cientfica pode fornecer uma descrio completa de
qualquer tipo de objeto que encontremos na natureza. E certamente isso no afetaria o
2

NP quer dizer em tempo polinomial no-determinstico, uma classe de problemas cuja soluo algortmica
rapidamente torna-se intil na medida em que o nmero de passos necessrios para a execuo do algoritmo
imenso e requer um tempo tambm imenso. A soluo de alguns problemas NP ou NP-complexos requer
centenas e as vezes milhares de anos para ser computada.

72

estatuto cientfico dessa disciplina, seja ela qual for. Contudo, no caso da neurocincia, isto
pode se tornar uma preocupao real, pois precisamente na descrio, estudo e
representao da conectividade cerebral que buscamos uma explicao para a natureza da
mente. Uma vez que tomamos como ponto de partida que a noo de complexidade o
resultado da atividade cerebral e no um conceito transcendental, a nica maneira de superar
o problema descritivo seria construir um computador cujo desempenho superasse as suas
prprias possibilidades, produzindo algo mais complexo do que aquilo para o qual ele foi
programado. bem pouco provvel que algum dia possamos construir um computador desse
tipo, com um poder e uma arquitetura to peculiares. Ou mesmo que possamos tentar
resolver este problema construindo uma rede de computadores superpoderosos.
A alternativa que nos resta seria ento abandonar o projeto de construir uma
descrio completa do crebro e concentrar nossas pesquisas na tentativa de elaborar uma
teoria geral de suas propriedades funcionais e de como estas do origem mente. Neste
caso, a neurocincia estaria desistindo de buscar propriedades intrnsecas do crebro,
ultrapassando um estgio que poderamos chamar de pr-galileano. Buscaramos um novo
paradigma cientfico para a neurocincia, um paradigma que permitiria encontrar
correlaes sistemticas entre crebro e mente. Mas seria tal paradigma a soluo para os
problemas de que vimos falando? Um outro tipo de questo epistemolgica iria surgir, uma
questo que, alis, constitui uma extenso do problema descritivo e que batizamos com o
nome de problema epistmico.
Eis o problema epistmico: uma cincia do crebro teria de abranger todo e qualquer
tipo de cincia que o crebro fosse capaz de produzir. Caso contrrio, no poderamos
resolver os paradoxos da auto-referncia. Assim sendo, qualquer teoria geral que
abranja/inclua a neurocincia teria de ser mais complexa do que o crebro que a produz. Em
outras palavras, uma cincia geral do crebro exigiria que esse mesmo crebro que a produz
fosse capaz de produzir uma teoria mais complexa do que ele mesmo. A dificuldade que o
neurocientista encontraria, neste caso, seria equivalente a qualquer tentativa de grampear
todos os telefones da cidade de So Paulo e controlar todas as chamadas que fossem feitas.
Seria preciso um sistema mais poderoso do que toda a rede telefnica da cidade de So
Paulo para realizar esta tarefa. Monitorar todas as conversas telefnicas que ocorrem em So
Paulo requer uma rede n vezes mais complexa do que a rede telefnica paulistana. Ora, pode

73

o crebro produzir algo mais complexo do que ele mesmo? Se ele puder, isso significa que
nossos crebros so muito mais poderosos e muito mais complexos do que supomos. Mas se
eles no puderem, isso significa que uma teoria geral do crebro torna-se quimrica. Em
ambos casos chegamos a uma situao negativa para a neurocincia, que tem de se
conformar seja com a incompletude seja com sua prpria impossibilidade. Mais ainda: como
poderia o crebro compreender algo mais complexo do que ele mesmo?
Ao chegarmos a este ponto, aparece mais um problema: a legitimidade
epistemolgica. O conhecimento do neurocientista acerca do crebro no pode ser
confirmado nem refutado. Como poderia o neurocientista falsear (no sentido popperiano)
sua teoria acerca do crebro se essa mesma teoria tornou-se mais complexa do que seu
prprio intrprete? Chegamos a mais um paradoxo: quanto mais a neurocincia avana mais
ela se torna vulnervel a este tipo de crtica epistemolgica.
Uma alternativa seria descartar esta viso de que uma teoria acerca do crebro teria
de ser mais complexa do que ele mesmo. Mas neste caso teramos de enfrentar outro dilema.
Para afirmar que uma teoria do crebro no precisa ser mais complexa do que ele deve
existir pelo menos um crebro (o do epistemlogo) cuja capacidade descritiva permite
reconhecer quando uma teoria correta acerca do crebro foi obtida. Caso contrrio no se
poderia sequer discutir se uma teoria do crebro deve ou no ser mais complexa do que o
prprio crebro. Em outras palavras, para negar a afirmao Uma teoria acerca de meu
prprio crebro deve ser mais complexa do que ele implica que tal teoria esteja disponvel
pelo menos para um crebro, qual seja, o do epistemlogo. A negao desta sentena no
pode ser generalizada, pois isto implica que pelo menos a teoria do crebro feita pelo
epistemlogo permanece sendo uma exceo crucial. Neste sentido, a rejeio da sentena
Uma teoria acerca de meu prprio crebro deve ser mais complexa do que ele acaba se
tornando auto-contraditria.
H ainda duas alternativas para o neurocientista. A primeira seria desistir de adotar o
ponto de vista subjetivo e estudar o crebro como um objeto natural algo que, em princpio
nada teria a ver com mentes. Esta parece ser uma deciso metodolgica sensata. Mas, o que
teria esse crebro ou um crebro na proveta a ver com os meus estados mentais ou os
estados mentais de qualquer outro ser humano? Ser que esse tipo de neurocincia que
prescinde da mente seria de algum interesse para a cincia cognitiva? Minha folk

74

psychology por mais provisria que seja, ainda o ponto de partida para qualquer
mapeamento cerebral ou para qualquer eliminao progressiva a ser realizada no meu ou em
outro crebro humano. Certamente o neurocientista, ao estudar o crebro como um objeto
natural livra-se do dilema de produzir uma teoria completa acerca de seu prprio crebro.
Mas ao fazer isto, ele torna a neurocincia algo parecido a um quebra-cabea cujo desafio
combinar indutivamente representaes parciais do seu objeto de investigao. Alm dos
riscos envolvidos nos raciocnios indutivos, ao abandonar a possibilidade de uma teoria
geral do crebro, este neurocientista coloca em dvida a exeqibilidade da eliminao da
folk psychology e de todo programa terico do materialismo eliminativo.
A segunda alternativa consiste em basear-se na abordagem evolucionria proposta
por von Neumanns para lidar com os problemas colocados pela complexidade. Von
Neumann desenvolveu sua proposta a partir da idia de construir pequenos robs que
poderiam se reproduzir, e, a cada gerao, produzir robs mais complexos do que os
anteriores. A exeqibilidade desta estratgia foi matematicamente demonstrada por von
Neumann. Neste sentido nada impediria que esses robs (dotados de um crebro) ao se autoreplicarem, produzissem, aps vrias geraes, um crebro to complexo quanto o nosso.
Contudo, isto no significaria superar nossas dificuldades epistemolgicas. Esses robs no
poderiam produzir uma teoria acerca de seus prprios crebros. Tampouco poderamos estar
certos de que, ao analisarmos seus crebros, chegaramos a uma descrio completa de
nossos crebros, pois, por falta de uma teoria completa, nunca poderamos ter certeza de que
os crebros de tais robs tornaram-se, em algum momento, to complexos quanto os nossos.
Certamente tais robs podero desenvolver um repertrio comportamental to sofisticado
quanto o nosso, o que os permitiria de passar no teste de Turing. Mesmo assim, ainda no
poderamos estabelecer uma relao entre tal repertrio comportamental e sua atividade
cerebral. Uma neurocincia do rob pode ajudar a neurocincia humana, fornecendo alguns
modelos de atividade cerebral, mas isto no significa esclarecer a natureza da cognio de
tais robs e muito menos da humana.
A estranheza mas tambm a fora desta crtica epistemolgica da neurocincia
est no fato de que, se o que apontamos pode levar ao desnimo, isto se deve ao fato de
assumirmos como ponto de partida a plausibilidade do materialismo eliminativo um
programa terico que qualquer neurocientista ou cientista cognitivo tomaria seriamente

75

como princpio fundamental para iniciar sua investigao. Alm disto, uma conseqncia
que se segue do que viemos falando at agora o fato de que, na verdade, nem a cincia
cognitiva nem a inteligncia artificial podem esperar muito da neurocincia como se sups
at agora. Representaes parciais do crebro podem contribuir para a construo de
modelos cognitivos da atividade mental, mas, at que ponto poderemos sustentar seu
realismo? Modelos do crebro podem ser inspiradores para a cincia cognitiva, mas, de um
ponto de vista estritamente epistemolgico, ou seja, quando levamos em considerao a
incompletude inerente a qualquer descrio do crebro, tais modelos no podem sequer ser
vistos como metforas adequadas.
O que dissemos significa, ento, que devemos abandonar o projeto de construir uma
cincia do crebro? Com certeza no. Desvendar os mistrios da conscincia constitui,
talvez, o maior desafio j enfrentado pela cincia; algo que nunca poder ser feito sem o
auxlio da neurocincia. O que deve ser abandonado, contudo, a ingenuidade filosfica dos
neurocientistas uma ingenuidade que freqentemente se expressa na sua postura
espontaneamente reducionista ou eliminativista. A cincia do crebro deve ser uma cincia
de como ns representamos nosso prprio crebro. No se trata de uma circularidade ftil,
mas a recognio de que questes epistemolgicas no podem ser ignoradas por aqueles que
praticam a neurocincia seriamente.
Bibliografia e Referncias
Churchland, P. (1995) The engine of reason, the seat of the soul. Cambridge, MA, The MIT
Press.
Crick, F, Koch, C. (1990) Towards a neurobiological theory of consciousness in Seminars
in the Neurosciences, 2: 263-275.

76

BERGSONISMO, FILOSOFIA DA MENTE E COGNITIVISMO


Teixeira, J. de F.
Gomes, P. de T.

Nada poderia ser mais instigante, ao reler Bergson no incio do sculo XXI, do que
comparar sua filosofia da mente com aquelas dos filsofos do linguistic turn que iniciaram
a crtica da linguagem ordinria. Muito mais do que uma simples oposio entre tradies
supostamente irreconciliveis como nos quer fazer crer um modo apressado de fazer
histria da filosofia - esta comparao pode nos levar a um inventrio surpreendente no s
de diferenas como tambm de convergncias.
Este inventrio torna-se ainda mais inquietante na medida em que a partir dele
teremos alguns elementos para delinear, na reconstruo de alguns aspectos do pensamento
bergsoniano, sua possvel insero na crtica contempornea do cognitivismo que se
intensifica na dcada de 90. Num momento em que a cincia cognitiva vive mais uma crise
paradigmtica, encontramos no bergsonismo o projeto incipiente de uma teoria da cognio
que preconizava a crtica do representacionalismo e do modelo computacional da mente.
Juntamente com esta crtica est a proposta implcita de um modelo de cognio de
inspirao biolgica que enfatiza a necessidade de uma aliana entre ao, percepo e
cognio - o modelo que inspira movimentos modernos na cincia cognitiva, tais como a
robtica de Rodney Brooks (Nouvelle Artificial Intelligence) e as teorias de F. Varela.
O traado destas correlaes sugerido por F.C.T. Moore, que na sua obra
Bergson: Thinking Backwards (1996) enfatiza a necessidade do estudo do pensamento de
Bergson como precursor de concepes contemporneas da mente e da cognio, mesmo
que ao risco de incorrer nas iluses de uma historiografia retrospectiva. Moore ressalta em
seu texto que a tarefa de reconstruir o que seria o programa bergsoniano de investigao em
cincia cognitiva constitui um tpico ainda inexplorado, fornecendo apenas algumas
pinceladas e sugestes para se iniciar esta tarefa. Embora com outro ponto de partida,
seguimos uma vereda semelhante, sabendo de antemo que no teremos vasculhado todos

77

os aspectos do pensamento bergsoniano que poderiam compor seu possvel projeto de uma
cincia da cognio.

I
Uma primeira aproximao do pensamento de Bergson revela-nos uma filosofia
profundamente preocupada com as relaes entre mente e linguagem e a proposta de uma
crtica da linguagem do mental. O mesmo tipo de preocupao encontramos em filsofos
do linguistic turn como, por exemplo, W. Sellars e G. Ryle estes pensadores

anti-

cartesianos, para os quais no a mente que engendra o mundo e a linguagem, mas, ao


contrrio, a mente que engendrada pelas sutilezas da linguagem. Encontramos aqui se
h uma preocupao comum entre estes pensadores e Bergson, mas tambm um ponto de
divergncia fundamental: para Bergson no a mente que engendrada pela linguagem,
mas apenas uma apario do mental que se esconde sob a superfcie do discurso. Para
Bergson, dissolver os equvocos que advm do emaranhado da linguagem no significa
dissolver o conceito de mente como querem Sellars e Ryle que estariam tambm incorrendo
num equvoco ainda maior ao supor que, por passar a navalha de Ockham no vocabulrio
mentalista, a tarefa da filosofia da mente estaria terminada.
Sellars e Ryle baseiam suas crticas ao conceito de mente no modo como este
engendrado pelo aparecimento de um vocabulrio mentalista, da derivando o carter
ilusrio de uma ontologia do mental. Em Sellars encontramos uma genealogia do conceito
de mente derivada de um aprendizado especfico que nos permitiu, atravs do uso da
linguagem, falar de estados mentais como sendo a causa de nossos comportamentos. Em
Ryle encontramos a proposta de desfazer a prpria idia de mente pela supresso do ghost
in the machine uma supresso que seria atingida pelo expurgo lingstico das chamadas
transgresses categoriais.
No seu artigo Empiricism and the Philosophy of Mind (1963), Sellars retraa, de
modo alegrico, como teria surgido o conceito de mente. 1 Em tempos primordiais, numa
comunidade
1

mtica,

um indivduo chamado

Jones comeou

por observar os

Ver meu livro Mente, Crebro e Cognio para uma exposio mais detalhada desta histria.

78

comportamentos verbais de seus companheiros. De incio, ele notou que todas as frases e
sentenas usadas pelos seus companheiros se referiam apenas a coisas e eventos pblicos,
ou seja, observveis por todos. Mas Jones, como bom filsofo, resolvera que seria bom
expandir e enriquecer essa linguagem para que ela pudesse se tornar um instrumento eficaz
para identificar seres pensantes no mundo ou seja, que essa linguagem pudesse nos
distinguir como seres dotados de pensamentos, intenes, desejos e sensaes.
O primeiro passo dado por Jones foi criar a semntica. Nossos ancestrais mticos
passaram ento a caracterizar seus comportamentos verbais a partir de uma perspectiva
semntica, introduzindo a idia no apenas de que as sentenas que eles proferiam deviam
ter um significado como tambm a de que elas poderiam ser ou verdadeiras ou falsas. A
idia de significado, introduzida por Jones, marcou uma distino inicial entre linguagem e
pensamento, pois proferir sentenas deixa de ser um comportamento para tornar-se a tarefa
de expressar o que essas pessoas estariam pensando aquilo que se passava nas suas
cabeas e no poderia ser observado diretamente. A expanso da linguagem, atravs da
inveno da semntica, teria sido o passo preliminar para se postular a existncia de algum
tipo de entidade no-observvel.
A partir da os membros dessa comunidade mtica puderam formular a hiptese de
que talvez o comportamento lingstico observvel fosse causado por essas entidades noobservveis que seriam os pensamentos. A linguagem passa ento a poder comportar
teorias, construdas a partir dessas entidades no-observveis: teorias acerca do mundo e
acerca do comportamento. A expanso da linguagem teria engendrado uma expanso da
ontologia dessas criaturas primevas.
Jones pde ento conjeturar que o comportamento de seus conterrneos poderia ser
guiado por essas entidades no-observveis os pensamentos e que estes poderiam
ocorrer mesmo quando nenhum tipo de sentena estivesse sendo proferida. Seus
companheiros poderiam ento pensar sem que pensamento implicasse em algum tipo
de manifestao verbal ou comportamental. O intervalo entre uma ao e outra, o silncio
entre uma palavra e outra, passaram a ser vistos como o estgio preliminar onde estariam
ocorrendo processos internos (no-observveis) na cabea das pessoas processos que
culminariam com a produo de um comportamento ou de uma sentena. Estes processos
internos ou pensamentos, porm, assumiriam o formato da linguagem: pensar seria produzir

79

um discurso interno, silencioso. A expanso da linguagem engendra ento a possibilidade


de que Jones possa formular uma teoria acerca do comportamento de seus companheiros
uma teoria baseada em processos no-observveis. Mas o que poderia resultar desta teoria?
Dela resultou um novo modo de descrever o comportamento sobretudo nosso prprio
comportamento.
Esta histria se inicia num momento no qual ainda no h linguagem e nem
qualquer teoria acerca do comportamento das pessoas. Ou seja, quando no h ainda
nenhum outro mtodo de saber o que os outros estariam pensando a no ser a partir da
observao de seus comportamentos. O indivduo A observa o indivduo B e olhando seu
comportamento infere que B est pensando em p. O indivduo B se olhasse para seu
prprio comportamento e verificasse que este era idntico ao comportamento de A faria o
mesmo tipo de inferncia, concluindo Estou tambm pensando em p. Inicialmente, o
modo como B descrevia seus processos internos, baseava-se numa comparao entre o
comportamento de seus companheiros e seus prprios comportamentos. Uma comparao
na qual B projetava para si mesmo o que via ocorrer com os outros.
Mas B pde ser treinado a ponto de pode dizer no que ele estava pensando sem ter
de observar seu prprio comportamento. Neste momento ocorre uma mudana radical:
medida que nossos ancestrais comearam a poder dizer no que eles estavam pensando sem
ter de observar seu prprio pensamento, surge a idia (ou a teoria) de que ns temos um
acesso privilegiado aos nossos prprios pensamentos. O que ns pensamos passa a ser
aquilo que ns dizemos que estamos pensando e isto pode no corresponder aos nossos
comportamentos. Esta mudana radical que teria ocorrido com nossos ancestrais seria
no s o surgimento da crena de que temos um acesso privilegiado aos nossos
pensamentos como tambm a crena de que somos a autoridade mxima acerca de nossos
pensamentos mesmo que estes estejam em franca contradio com o comportamento que
poderia corresponder a eles. Instaurava-se a primazia de nossos relatos introspectivos, a
despeito de qualquer evidncia comportamental contrria a eles.
O cenrio est, ento, completo. Jones - que no apenas um filsofo, mas tambm
um pregador, o reverendo Jones - passa a espalhar a boa nova e treinar seus conterrneos
para assimilar sua teoria. Este treinamento consiste basicamente em convencer seus
companheiros da primazia dos relatos introspectivos sobre as evidncias comportamentais.

80

Para isto, duas tcnicas foram adotadas. Em primeiro lugar Jones procurou convencer seus
conterrneos da inexistncia de qualquer ligao conceitual ou lgica entre esses estados
internos inobservveis (os pensamentos) e seus comportamentos correspondentes. Com
isto, abria-se o espao necessrio para considerar estes pensamentos como dotados de uma
existncia independente, autnoma. A segunda tcnica consistiu em convencer seus
companheiros em carter definitivo - da verdade primeira, ou seja, da primazia dos relatos
introspectivos sobre qualquer evidncia comportamental contrria. Feito isto, estas
entidades inescrutveis (os pensamentos) passaram a ganhar vida prpria, ou seja, uma
realidade efetiva, que no se resumiria a uma simples suposio terica ou uma hiptese.
A teoria se sobreps realidade e deixou de ser teoria, ou seja, passou a ser mais real que o
comportamento e a percepo. Ao final do treinamento, se houvesse uma evidncia
comportamental que conflitasse com o relato introspectivo de um dos membros da
comunidade, prevaleceria este ltimo. Assim sendo, quando os membros dessa comunidade
passaram a acreditar que o que eles estavam pensando era aquilo que eles supunham ou
diziam estar pensando e o relato introspectivo passou a ser tomado como auto-evidente,
surgiu a idia de mente.
A idia de mente surgiu de uma inverso fundamental propiciada pela expanso da
linguagem, que, segundo Sellars, triunfo dos relatos introspectivos sobre o comportamento
e a percepo. Palavras e relatos introspectivos tornaram-se, ao longo deste treinamento,
mais reais do que o mundo observvel. A prpria idia de primeira pessoa e de acesso
privilegiado teriam sido forjadas pela linguagem. O treinamento ao qual Jones teria
submetido sua comunidade teria sido transmitido a seus descendentes at chegar a ns,
formando comunidades que acreditam que mentes no seriam apenas uma inveno
lingstica. A teoria de Jones teria se consolidado na forma de psicologia, uma disciplina
que, entretanto, herdaria todas as dificuldades de tratar a mente como sendo uma realidade
e no apenas um incidente produzido por uma expanso exagerada da linguagem. Essas
dificuldades se expressariam, inevitavelmente, na incapacidade da psicologia e mais tarde
da prpria filosofia da mente em relacionar mente com comportamento.
Mas a alegoria de Sellars no termina aqui. Jones teria sido bem sucedido num
primeiro momento ao fazer prevalecer o relato introspectivo sobre o comportamento e
inventar a mente. S por isto ele teria razes de sobra para se orgulhar de sua faanha.

81

Contudo, num estgio posterior ele teria querido refinar sua teoria e transform-la numa
autntica cincia. Ele teria querido encontrar correlatos objetivos, neuronais, de suas
entidades inobservveis e tornar sua teoria uma cincia do crebro. Mas, ao voltar-se para
esta nova tarefa, ele j no podia mais se desvencilhar da prpria linguagem que ele criara
a linguagem com todas as expanses para uma semntica e para uma teoria do
comportamento baseada em entidades inobservveis. Esta linguagem o afastara tanto do
mundo e da percepo direta deste que j no era mais possvel confiar nela. Nem para
dizer o que de fato existe, nem para dizer como o mundo . Talvez no fosse mais possvel
fazer nenhum tipo de cincia a partir desta linguagem, mas agora era tarde demais. Jones se
achou num caminho sem volta um caminho que fez com que o mito da mente
prevalecesse at hoje. Este mito teria sido herdado pela filosofia da mente, que se props,
sob a forma do problema mente-crebro, a reconciliar aquilo que seria irreconcilivel: o
vocabulrio mentalista com a linguagem da neurofisiologia. Uma tarefa v, tpica de quem
abraa seriamente um problema mal formulado ou um pseudoproblema, por desconhecer
suas origens.
Muito antes de Sellars, e seguindo uma linha de pensamento algo diferente, Ryle j
sugerira que a idia de mente resulta de uma armadilha armada pela nossa prpria
linguagem uma armadilha da qual se derivariam todos os problemas (ou
pseudoproblemas) da filosofia da mente. No seu livro mais conhecido, The Concept of
Mind (1949), Ryle ataca as filosofias da mente de inspirao cartesiana que estariam
cometendo o erro de postular a existncia de um ghost in the machine, ou seja, a idia de
que existiria algo mais para alm de um conjunto de comportamentos e disposies que
observamos nos agentes; algo como uma substncia subjacente a suas manifestaes.
Postular a existncia dessa substncia ou desse fantasma teria ocasionado uma srie
infindvel de problemas com os quais a filosofia da mente se debate, na sua maioria
problemas insolveis ou pseudoproblemas acerca da natureza do mental e sua relao com
o crebro e com o mundo fsico.
Ryle sups que a tarefa primordial da filosofia da mente seria a de exorcizar o
fantasma da mquina, mostrando que ele apenas uma iluso uma iluso cujas razes
esto na linguagem e no seu uso. Seria o uso indiscriminado ou inapropriado do
vocabulrio psicolgico que nos induziria a supor a existncia dessa substncia mental

82

subjacente. Ou seja, ao usar inadvertidamente nossa linguagem cotidiana, freqentemente


transpomos termos do vocabulrio fsico e os aplicamos na construo de um vocabulrio
mental, gerando, com isto a iluso implcita de que o mental uma entidade ou algum tipo
de substncia com existncia independente e no um conceito que agrupa um conjunto de
comportamentos e disposies. A isto Ryle chamou de transgresso categorial ou category
mistake. O prprio uso metafrico do vocabulrio fsico para se referir a operaes mentais
teria contribudo para que a linguagem engendrasse a idia de que a mente deve ser algum
tipo de substncia subjacente ao conjunto de comportamentos e disposies algum tipo de
substncia que no poderia, entretanto, ter propriedades fsicas.
A terapia lingstica proposta por Ryle desvencilhar-nos-ia deste fantasma na
mquina e, assim fazendo, dissolveria o principal problema da filosofia da mente, qual seja,
o problema mente-crebro, que se tornaria um pseudoproblema, uma espcie de charada
sem sentido que buscaria atribuir o equivalente de propriedades fsicas a um conceito.
II
Que diferenas h entre o bergsonismo e estas filosofias para alm de um pano de
fundo comum que as inscreve numa tentativa de desvendar a ontologia do mental a partir
da linguagem? Se para Sellars e Ryle a ontologia do mental um sub-produto ou uma
excrescncia da linguagem, o mesmo no ocorre para Bergson. Observamos no
bergsonismo um movimento que corre na direo oposta das filosofias da mente de Sellars
e de Ryle: se a linguagem engendra a mente, isto no quer dizer que a esgote. Da anlise
lingstica do mental no podemos inferir uma equivalncia entre mente e linguagem; uma
equivalncia que seria dada pelo carter essencialmente construtivo do vocabulrio mental
e do prprio conceito de mente. A viso redutiva de Sellars e de Ryle que assimila a mente
construo lingstica no teria considerado que a linguagem j , por si s uma
manifestao do mental e que, neste sentido, explicar a ontologia do mental pela linguagem
inscreve-nos no risco de uma petitio principii onde se estaria pressupondo a natureza
daquilo que se quer explicar. Da linguagem no se engendra a mente, pois a primeira
precisaria, de antemo, uma mente que a engendre eis aqui o crculo vicioso no qual
estariam incorrendo os filsofos da mente que se apoiaram na anlise da linguagem

83

ordinria. Um crculo vicioso que s pode surgir medida que se toma como pressuposto
que o mental e sua manifestao lingstica se equivalem, estando igualmente acessveis.
Da crtica da linguagem e do vocabulrio psicolgico Sellars e Ryle partem para a
supresso da idia de mente e, desta, para a dissoluo dos problemas da filosofia da mente
que se tornariam pseudoproblemas. Se a mente apenas um construto lingstico e se se
assume uma implcita equivalncia entre mente e linguagem onde esta ltima revelaria a
ontologia do mental na sua plenitude nada mais nos restaria do que algum tipo de
epifenomenismo ou uma pseudo-ontologia que teria como conseqncia aparentemente
inevitvel a adoo de algum tipo de behaviorismo (Sellars) ou behaviorismo brando (no
caso de Ryle). Este, certamente, no poderia ser o percurso de Bergson. A supresso da
ontologia prpria do mental no seria uma conseqncia inevitvel da anlise lingstica
o que marcaria uma diferena acentuada entre bergsonismo e a filosofia da mente de
tradio analtica.
Mas, ao que pesem as diferenas, h tambm alguma comunho quanto aos
resultados da anlise lingstica. Bergson tambm veria os problemas da filosofia da mente
como pseudoproblemas, embora alcanando esta concluso por uma via diferente. A
filosofia da mente, ao forjar a noo de estado mental, teria ignorado que o mental, em seu
dado imediato da durao, continuamente heterogneo, o que impediria sua discretizao
na linguagem. Ao tomar o mental por sua manifestao j revestida pela linguagem, onde j
se teria operado sub-repticiamente a espacializao do tempo, a filosofia da mente teria
incorrido no erro de identificar descrio com objeto da descrio um erro que j era
apontado por Bergson no seu Essai sur les donnes immdiates de la conscience (1889).
Deste erro tpico teriam surgido todas as maratonas to apaixonantes quanto estreis que
percorrem a filosofia da mente contempornea, onde se buscam incessantemente os
correlatos fsicos (ou neurofisiolgicos) de estados mentais, ou seja, de construtos gerados
pela discretizao do mental operada pela linguagem.
no Essai sur les donnes immdiates de la conscience, que so lanadas as bases
de toda a filosofia da mente desenvolvida por Bergson. neste mesmo texto que
encontramos uma crtica digitalizao da mente operada pela linguagem. A posio
bergsoniana nessa questo se inicia pela distino entre a conscincia e sua expresso em
linguagem. O que escapa s compreenses semelhantes s de Sellars e Ryle que os

84

objetos no so dados, mas vividos e experienciados por meio de relaes que os


constroem. Nos plos dessas relaes esto um mundo exterior e uma conscincia que a ele
se dirige, pela necessidade de viver.
No texto de 1889, Bergson assume a tarefa de demonstrar a caracterstica noquantitativa da intensidade dos estados emocionais, de tal modo que, diversamente de uma
quantidade numrica, na qual o nmero menor est necessariamente contido num nmero
maior, no nos dado construir uma tristeza profunda de uma coleo de pequenas
tristezas. Esse tipo de intensidade no pode ser decomposta em partes menores ou atmicas,
no pode ser quantizada, nem espacializada2.
Por outro lado, a linguagem sempre expresso e, nesse sentido, espacializao de
processos mentais. A linguagem no cria o significado, nem a semntica, ao contrrio, o
significado est condensado na conscincia, que procura conhec-lo pela expresso. Tal
momento do significado, anterior sua expresso, mltiplo, heterogneo, plurvoco, a
conscincia em processo e mudana, irredutvel a tempo e a espao homogneos, a
durao compacta, nos termos bergsonianos.
Certo que no se pode negar a vantagem em expressar e coordenar por meio de
linguagem o que o organismo vive em nvel de instinto, como expresso da vontade ou
impulso de viver, que se organiza pela inteligncia. Entretanto, no se pode da concluir
que o organismo possa conter todo o pensamento e estabelecer, pelo instinto e o organismo
que o vive, o completo paralelismo entre crebro e conscincia.
Nesse passo, Bergson radical: o crebro consegue mimetizar o processo da
conscincia de forma limitada e a prova disso a insuficincia da linguagem ao expressar a
intuio, sendo sempre incompleta e frustrante3.
Podemos considerar a possibilidade de o crebro ser uma mquina de linguagem,
uma joycean machine, na expresso de Dennett (1991), este discpulo de Ryle. Porm isso
apenas reflete a exigncia sobre o crebro de se reportar ao mundo externo, natural e social,
de tal modo que a linguagem, mais que criao , na maior parte do tempo,
condicionamento.

2
3

Bergson, H. Ensaios, p.12 ss.


BERGSON, H. Lnergie spirituelle. Genve, Albert Skira, 1946.p.53.

85

Sendo assim, reduzir a conscincia ao crebro, reduzir a mente linguagem e fazer


do crebro uma mquina lingstica um caminho curto para uma espcie de determinismo
da conscincia pelo ambiente lingstico-social e, deste modo, a afirmao de uma
conscincia sem liberdade.
A pergunta que devemos fazer alegoria de Sellars : o que leva Jones a observar o
comportamento verbal de seus colegas? E por que ele cria o mito do significado?
Admitamos que Jones seja apenas um idealista bastante doente. Ele no somente a presa
de uma armadilha lingstica. Ele a presa de um sonho: compreender o significado das
coisas. Tal desejo precede a prpria descoberta do significado. Ele o tem ao se posicionar
de uma forma diferente ante o comportamento lingstico de seus amigos. Ele no tem
outro meio seno a linguagem para expressar suas observaes, ento, suas consideraes
sobre a questo do significado so uma primeira metalinguagem sobre a linguagem
cotidiana de seus amigos.
Porm, agora, Sellars passa a observar o comportamento lingstico de Jones(!).
Como Jones uma criao sua, Sellars acredita ter um acesso privilegiado sua
conscincia. Tal no verdade: Sellars pode fazer uma metalinguagem de segunda ordem
sobre Jones, como ns podemos fazer uma de terceira ordem sobre Sellars, mas Sellars no
pode viver a conscincia de Jones. A metalinguagem no o vivido, uma hiptese sobre o
vivido na conscincia.
A intuio no uma forma de acesso privilegiado conscincia. A conscincia tem
uma funo biolgica: ela institui a representao do eu, que uma forma de representao
til para a sobrevivncia do organismo. O "eu" de Jones no acessvel a Sellars, nem a
mais ningum. Mesmo que Jones queira express-lo em linguagem a outros, descobrir que
algo se perde ao dilatar no espao a durao interna de sua conscincia.
Na durao compactada, intuda, no h o pensamento discreto, mas a
heterogeneidade de todos os significados possveis. A chave no est em que a intuio
possa ser correta ou incorreta, medida pelo comportamento. A liberdade est na
individualidade da conscincia, j que a durao vivida por Jones irrepetvel por Sellars, a
menos que Sellars seja - e no apenas imagine ser - Jones4.

BERGSON, H. Ensaios. pp.121-127. (Capitulo III-Comentario sobre Mill)

86

Deste modo, a ontologia do mental, uma ontologia em primeira pessoa. Se o eu


tem que expressar o si-mesmo em linguagem, no poder faz-lo em termos universais ou
impessoais.
No deve causar admirao o fato de Sellars e Ryle se posicionarem pela noexistncia da mente e pelo behaviorismo: no possvel compreender o mental por estados
descritos pela linguagem, porque o mental um processo uno, heterogneo e indivisvel em
estados. Ao representar o mental em estados ele j foi espacializado - no temos mais o
mental, mas a sua representao.
O mental precede o eu da linguagem e, como aponta Bergson, o eu-livre raramente
aparece, j que o eu da linguagem o que mais exigido pelo meio social. Da a
dificuldade em realizar e caracterizar atos genuinamente livres. Entretanto, a funo social
da linguagem no elimina a construo necessria do eu para a manuteno da vida.
Outro aspecto que se deve apontar na ontologia do mental bergsoniana que, ao
fundar o eu na durao e distingui-la de sua expresso espacializada, Bergson apresenta
uma soluo que consegue descrever a situao de suspenso da conscincia na
heterogeneidade ante o mundo exterior sem recurso ao irracionalismo, como, por exemplo,
entendendo essa suspenso como angstia tal como encontramos no pensamento
heideggeriano. de se ressaltar que o bergsonismo, consistindo numa forte crtica ao
behaviorismo, no se excede a ponto de fazer a conscincia romper rumo ao absurdo ou ao
irracional, como no existencialismo. A intuio o fundamento da razo, no sua
antagonista.

III

Ao tentarmos reconstruir o que teria sido uma cincia cognitiva bergsoniana no


poderamos deixar de comear pela crtica do modelo computacional da mente ou da
chamada inteligncia artificial Simblica (IA-simblica). A mente entendida como mquina
sinttica que manipula representaes encontra apoio na tradio analtica do linguistic
turn onde o mental e a linguagem se equivalem. Neste sentido, no foi por acaso que a
cincia cognitiva, quando dominada pelo paradigma simblico, estabeleceu uma aliana

87

com a filosofia analtica, atribuindo a esta ltima uma espcie de paternidade filosfica
putativa uma paternidade que serviria para fundamenta-la como empreendimento
cientfico.
A IA simblica o melhor exemplo de espacializao do tempo ou de
homogeneizao da durao atravs da constituio de uma linguagem formal que
substituiria processos mentais contnuos por estados mentais discretizados, que podem
ento ser apresentados numa seqncia do tipo partes extra partes. A digitalizao da
mente o pressuposto da representao simblica do mental ou do representacionalismo
que sustenta, por sua vez, o modelo computacional da mente defendido pelos partidrios da
I.A. o modelo que, na dcada de 70 levou a supor que poderamos replicar a mente
atravs de uma combinao mgica de smbolos obtida por algum tipo de programa
computacional.
Na cincia cognitiva da dcada de 70 predominou uma concepo do
funcionamento mental onde este era definido como um conjunto serial de computaes
efetuadas sobre representaes simblicas. A idia de representao mental identificada
com smbolo no estava distante da noo de idia cartesiana, definida por imagem
intelectual ou da semitica lockeana que concebia as idias como signos. Mas no foi
apenas a idia da representao mental identificada com smbolos (ou imagens
intelectuais) que foi herdada pela IA dos anos 70. Ela herdou tambm talvez sem
perceber ou a contragosto a pressuposio do ghost in the machine, a mesma
pressuposio que fazia com que Descartes reconhecesse as limitaes dos autmatos,
limitaes principiais que os impediriam de vir a ter uma vida mental semelhante a nossa
por mais que a tecnologia pudesse avanar.
O problema do ghost in the machine reaparece nas criticas a IA esboadas no incio
dos anos 80, sob a forma do argumento intencional ou o argumento do quarto do chins
desenvolvido por J. Searle (1980). O problema da intencionalidade ou do significado como
algo indissocivel de uma conscincia (seja esta resultado de um fantasma oculto ou da
atividade biolgica dos organismos como queria Searle) no constitui uma efetiva crtica da
IA no sentido forte: ele menos uma ruptura do que a constatao natural dos limites da
computao simblica; um desdobramento natural da tradio cartesiana herdada pela IA
dos anos 70.

88

A alternativa ao ghost in the machine seria buscar o significado na prpria espessura


da linguagem ou busc-lo na imitao do comportamento lingstico pura e
simplesmente. Esta ltima opo seria justificvel por concepes behavioristas como,
por exemplo, o behaviorismo de Sellars ou o behaviorismo brando de Ryle. Uma
justificao que, entretanto, sempre trouxe uma sensao de estranheza ou de decepo. A
mesma estranheza que sentimos ao compararmos o Deep Blue com um enxadrista
humano e reconhecer que, apesar desta mquina poder jogar xadrez melhor do que um
campeo, nunca poderamos sequer aquilatar o que ser como o Deep Blue, isto , no
conseguirmos sequer imaginar o que privar-se da perspectiva de um eu-semntico.
A espacializao do tempo est tambm na raiz dos paradoxos e das limitaes
internas dos formalismos que serviram de mquina de guerra para crticos contundentes da
IA, como, por exemplo, R. Penrose (1994). Estas crticas recapitulam aquilo que os
prprios fundadores da cincia da computao j tinham demonstrado: que o limite da
computabilidade est na possibilidade de algoritmizao e que h problemas e situaes
que no podem ser tratadas algoritmicamente, na medida em que no podem ser
homogeneizadas

por

estados

definidos.

Algoritmizao

significa

representao

discretizada, que permitiria uma passagem do contnuo e no-enumervel para o discreto e


enumervel. Toda representao, para ser computvel, dever ser algortmica, e todo
algoritmo implicar, de algum modo, discretizao de passos e instantes.
Os limites da algoritmizao reconhecidos por Gdel, Turing e retomados por
Penrose - so os limites da representao discretizada que confinam a razo nos paradoxos
do enumervel e impedem o salto para uma intensidade qualitativa, que seria dado pela
intuio matemtica. O mesmo ocorre com a medida do tempo, o tempo mecnico to
criticado por Bergson, que precisa ser reduzido a infinitsimos para que se possa conceber
matematicamente a velocidade instantnea mas ento este tempo do instante, este intervalo
instantneo de tempo, no mais um nmero, mas fruto de uma intuio ou noo interna.
J no Essai sur les donnes immdiates de la conscience Bergson assinalava que
Ser intil aumentar o nmero das simultaneidades.
Os paradoxos que resultam das tentativas de enumerar o no-enumervel se
assemelham queles de Zeno, que queria dividir o movimento e o tempo em instantes.

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Ora, se no na IA simblica que podemos encontrar o projeto de uma cincia


cognitiva bergsoniana, onde poderemos encontr-la? A resposta est na cincia cognitiva
dos anos 90, que passa a incorporar a profunda crtica noo de representao
empreendida pela filosofia contempornea. Os anos 90 presenciam o abandono do
representacionalismo e do modelo computacional da mente e sua substituio progressiva
por uma nova concepo de cognio que no privilegia mais seu aspecto simblico. A
cognio passa a ser concebida como fenmeno biolgico, resultante da ao de sujeitos
encarnados sobre o mundo que os cerca. (Varela, F. et alia 1995). A estratgia
metodolgica da cincia cognitiva se inverte: em vez de partir dos smbolos para depois
buscar sua base na ao e na percepo, investiga-se como estas ltimas podem produzir a
atividade simblica.
Nesta concepo, significado, conscincia e inteligncia esto ligados a vantagens
evolutivas: a cognio uma aquisio pragmtica que deve atender nossas necessidades
para viver e agir no meio ambiente. Ataques a uma viso abstrata e intelectualista da
natureza da inteligncia encontramos em vrias passagens da volution Cratrice (1907),
sobretudo no seu primeiro captulo.6
Nestas passagens se esboam as concepes bergsonianas de inteligncia e
cognio, concebidas a partir de sua concretude originria que as liga inextricavelmente
ao. Ao que se manifesta, inicialmente, como movimento muscular e como
autolocomoo que compem o solo primitivo do eu-semntico. Neste sentido, ao e
percepo encontram-se originariamente ligadas e dependentes entre si; a ltima
constituindo um modo privilegiado para o ser vivo selecionar informao relevante acerca
de seu meio ambiente. Nosso aparelho cognitivo, desde as formas mais bsicas de
percepo at as operaes mais complexas e abstratas da inteligncia remete-nos a aes
mesmo que esta como ocorre no caso da linguagem ocorram apenas na qualidade de
aes virtuais de uma matriz de possibilidades. (Moore, 1996, p.51).
Esta concepo de inteligncia e de cognio aproxima Bergson de movimentos
recentes na cincia cognitiva, como o caso, por exemplo, da robtica de R. Brooks
(Nouvelle AI). Brooks privilegia como elementos fundamentais para a simulao da
6

Ver, por exemplo, LEvolution Cratrice p. 528 e seguintes.

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cognio e da inteligncia a construo de robs mveis (agentes autnomos ou Creatures)


situados ou imersos diretamente no meio ambiente atravs de uma corporeidade que os
permite experienciar o mundo ao qual eles reagem. Este novo projeto cientfico para a
cincia cognitiva implica em privilegiar a corporeidade e a autolocomoo em detrimento
dos smbolos e representaes. Corporeidade e autolocomoo cuja importncia para o
conhecimento do mundo j fora assinalada por Bergson nas pginas iniciais de Matire et
Mmoire (1896).
Brooks um crtico feroz do representacionalismo que, segundo ele, constitui um
grande equvoco cuja persistncia no mais se justifica. No menos severas so as crticas
de filsofos da mente contemporneos que apostam na autolocomoo como ponto de
partida para a explicao da natureza da cognio e da conscincia. S-Johnstone (1999),
apenas para citar mais um, critica concepes desencarnadas (disembodied) da conscincia
e da cognio que impediriam que se retraasse uma histria evolucionria de sua
formao.
O reconhecimento do papel da corporeidade e da autolocomoo para a explicao
da percepo e da inteligncia e a cognio tem levado a uma profunda reorientao dos
pressupostos sobre os quais se baseia o programa de pesquisas da cincia cognitiva dos
anos 90. A crtica da noo tradicional de representao, que acompanha o declnio do
modelo computacional da mente tem forado a cincia cognitiva a buscar novas parcerias
filosficas afastando-a, progressivamente, da filosofia analtica. Ultrapassar a concepo de
mente como mquina sinttica significa resgatar a insero da inteligncia no mundo e,
com ela, a espessura intencional da cognio e da linguagem. Se parte principal da agenda
da cincia cognitiva dos ltimos anos inspira-se na fenomenologia e busca reunificar
crebro, corpo e mundo investigando o solo pr-representacional que liga a mente com o
mundo, preciso no esquecer que esse solo primitivo , antes de qualquer coisa, o
domnio do pr-proposicional, do eu-semntico anterior a discretizao operada pela
linguagem.

Bibliografia e Referncias

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Bergson, H. (1889/1988) Ensaio sobre os dados imediatos da conscincia. Lisboa: Edies


70.
Bergson, H.( 1919/1946 ) L'Energie spirituelle. Genve: Skira.
Bergson, H. ( 1896/1990) Matria e Memria . So Paulo: Martins Fontes.
Bergson, H. (1907/1970) Levolution Cratrice Paris: Presses Universitaires de France.
Brooks, R. (1991) Intelligence without Representation Artificial Intelligence: 47: 139159
Dennett, D. (1991) Consciousness Explained Boston:Little, Brown.
Gomes, P. de T. (2001) Tempo e Conscincia Londrina: Editora da FUEL.
Moore, F.C. T. (1996) Bergson: thinking backwards

Cambridge, MA: Cambridge

University Press.
Penrose, R. (1994) The Emperors New Mind Oxford: Oxford University Press.
Ryle, G. (1949) The Concept of Mind New York: Barnes & Noble.
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417-424.
Searle, J.(1994) The Rediscovery of the Mind. Cambridge, Mass., MIT Press.
Sellars, W. (1963/1991) Empiricism and the Philosophy of Mind in Science Perception
and Reality. Atascadero, CA.: Ridgeview Publishing Company.
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Teixeira, J. de F. (2000) Mente, Crebro e Cognio. Petrpolis: Vozes.
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