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Treballs de la Societat Catalana de Geografia, 70, 2010, p.

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Las evidencias, lo evidente y lo visible: el uso


de dispositivos visuales en la argumentacin
diplomtica argentina sobre la Cordillera de los
Andes (1900) como frontera natural1
Carla Lois

Instituto de Geografa. Universidad de Buenos Aires


Departamento de Geografa. Universidad Nacional de La Plata
CONICET
carlalois054@gmail.com
La nocin primitiva de la eficacia de las imgenes supone que
las imgenes poseen cualidades de las cosas reales, pero nosotros
propendemos a atribuir a las cosas reales las cualidades de una
imagen. (Susan Sontag, Sobre la fotografa, p. 222).

Resumen
La formacin territorial de Chile y Argentina comport el trazado de la lnea de divisin de ambos territorios en los Andes. En un contexto de conflictos y desacuerdos, se
pusieron en circulacin textos e imgenes que buscaron persuadir a diversas audiencias.
Este artculo examina el documento (Evidencia Argentina, 1900) presentado por Argentina
ante la corona britnica, que arbitrara para el establecimiento de una lnea fronteriza.
Al margen de la discusin en torno a la legitimidad de las pretensiones de ambos pases,
1. Este artculo forma parte del proyecto de investigacin Looking at ourselves through others eyes: foreign maps
and international networks in Argentinean cartographical institutions and early Argentinean maps, 1853-1955
desarrollado en la biblioteca de la American Geographical Society University of Madison (Milwaukee) con el apoyo
de una beca del McColl Research Program (2009). Agradezco la asistencia de Jovanka Ristic (AGSL) en la bsqueda
de materiales, y las lecturas y los comentarios que Perla Zusman, Chet van Duzer y Malena Mazzitelli Mastricchio
hicieron a versiones preliminares de este artculo. Tambin a Matthew Edney por la discusin que tuvimos sobre las
primeras hiptesis de este trabajo en Madison en febrero de 2009 y por la bibliografa que me facilit.

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aqu se indagan las relaciones entre la argumentacin geogrfica y el uso de dispositivos


visuales en procesos de reivindicacin territorial. Para ello se examina el modo en que
textos, fotografas y mapas construyeron una fundamentacin diplomtica basada en
argumentos geogrficos. Los ejes que se exploran son: qu argumentos emple la delegacin argentina; con qu recursos y cmo lo dijeron; y cmo dispusieron esos recursos
para sostener lo que queran decir.
Palabras clave: frontera natural, diplomacia, Argentina, Chile, visualidad, mapas,
fotografas

Resum: Les evidncies, levident i all visible: ls de dispositius visuals en


largumentaci diplomtica argentina sobre la Serralada dels Andes (1900)
com a frontera natural
La formaci territorial de Xile i Argentina va comportar el traat de la lnia de divisi
dambds territoris als Andes. En un context de conflictes i desavinences, es van posar
en circulaci textos i imatges que buscaven persuadir diverses audincies. Aquest article
examina el document (Evidencia Argentina, 1900) presentat per Argentina davant la corona
britnica, que arbitraria per a lestabliment duna lnia fronterera. Al marge de la discussi
al voltant de la legitimitat de les pretensions dambds pasos, aqu sesbrinen les relacions
entre largumentaci geogrfica i ls de dispositius visuals en processos reivindicaci territorial. Per a aix sexamina la manera com textos, fotografies i mapes van construir una
fonamentaci diplomtica basada en arguments geogrfics. Els eixos que sexploren sn:
quins arguments va emprar la delegaci argentina; amb quins recursos i com ho van dir;
i com van disposar aquests recursos per a sostenir all que volien dir.
Paraules clau: frontera natural, diplomcia, Argentina, Xile, visualitat, mapes,
fotografies

Abstract: The evidence, the evident and the visible: visual devices in the
diplomatic argumentation about the Andes (1900) as a natural border
The territorial formation of Chili and Argentine involved the establishment of a line
along the Andes to separate the two territories. In a context of conflicts and discords, texts
and images were put in circulation in order to persuade both domestic and international
audiences. This article examines a document (Argentina Evidence, 1900) presented by
Argentine to the British crown, which had been chosen to arbitrate the border. Beyond
the discussion of the legitimacy of the claims of both countries, the focus here is on the
relations between the geographic arguments and the use of visual devices in processes of
territorial vindication. Specifically, the article analyzes the way in which texts, photographs
and maps formed a diplomatic document based on geographic arguments. The axes that
are explored are: arguments used by the Argentine delegation, visual sources used, and
ways of arranging those sources to support the territorial claims in diplomacy.
Key words: natural border, diplomacy, Argentine, Chili, visuality, maps,
photographs

* * *

Las evidencias, lo evidente y lo visible: el uso de dispositivos visuales en la argumentacin diplomtica

Luego de haber firmado el Tratado de 1881, el Protocolo de 1893 y el Acuerdo


de 1896, la Argentina y Chile no lograron acordar la demarcacin efectiva de
la lnea que separara sus respectivos territorios y siguieron reclamando la rectificacin del lmite, ambos amparndose en sus propias interpretaciones de las
letras jurdicas suscritas. Cuando sometieron al arbitrio de la Corona Britnica
los puntos controversiales, la Argentina present un informe enteramente
redactado en idioma ingls que llevaba por ttulo Evidencia Argentina2 y en el
que ofreca a Su Majestad Britnica las pruebas o evidencias que demostraran
fehacientemente que la posicin defendida era la correcta interpretacin de los
acuerdos diplomticos celebrados. El valor de este documento no radica en el rol
que le cupo durante las negociaciones,3 sino, ms bien, en la riqueza de detalle
con la que construye la argumentacin diplomtica con base en afirmaciones
geogrficas. Evidencia Argentina es una obra compuesta por cuatro volmenes y
un atlas. Los volmenes compilan textos en los que esencialmente se desarrolla
la argumentacin diplomtica de los reclamos argentinos y se refuta la posicin
chilena. A lo largo de las 1091 pginas que suman los cuatro volmenes se
reproducen 71 mapas, 182 fotos, 175 fotos panormicas insertas en lminas
plegadas, 12 grabados y 15 croquis.
Con el propsito de facilitar el trabajo del rbitro, Francisco Pascasio
Moreno4 elabor una obra que intentaba reunir todos los datos que permiten apreciar la exactitud y la aptitud de la lnea trazada por el experto de
la Argentina. 5
Esos textos aparecen acompaados por diversas imgenes, que son absolutamente subsidiarias de ese texto: subyace la nocin implcita de que las
minuciosas descripciones tcnicas desplegadas a lo largo de miles de pginas
resultaran evidentes (es decir, claras) al contemplar las imgenes y, al mismo
2. Ttulo completo en bibliografa (Argentina, 1900). Dos aos ms tarde se public una versin londinense en
espaol, en dos volmenes: Frontera argentino-chilena. Memoria presentada al Tribunal nombrado por el gobierno de
Su Majestad britnica para considerar informar sobre las diferencias suscitadas respecto la frontera entre las Repblicas
Argentina y Chilena fn de justificar la demanda argentina de que el lmite se trace en la cumbre de la cordillera de los
Andes de acuerdo con los tratados de 1881 y 1893. Impresa para satisfacer la indicacin hecha por el Tribunal en diciembre
21 de 1899. Londres, Impresa para el gobierno de la Repblica Argentina por W. Clowes e hijos, 1902.
3. El 20 de noviembre de 1902 se dio a conocer el laudo arbitral de Su Majestad Britnica, Eduardo VII que fijaba
un lmite ad hoc, una lnea que a veces coincida con la lnea de altas cumbres y a veces coincida con la divisoria de
aguas (con la intencin de respetar los asentamientos ya instalados). Sobre ella deban establecerse ms de 400 puntos
medidos en el terreno. La superficie en disputa (alrededor de 90.000 km2) fue distribuida de manera tal que, al final
de cuentas, cada una de las partes recibi sumas casi equivalentes.
4. Francisco Pascasio Moreno (1852-1919) fue un naturalista argentino que, desde muy joven, se dedic a la
exploracin y al coleccionismo de fsiles. Su intensa trayectoria como explorador de la Patagonia le vali un lugar
destacado en las comisiones y las delegaciones argentinas que participacin en las negociaciones con Chile y ante
terceros. Particip en la elaboracin de diversas obras sobre el mismo tema (aunque en muchas de ellas no figura su
nombre, como era habitual en los documentos diplomticos de este tipo). Algunos de esos trabajos son: Records of the
proceedings of the Argentine and Chilian experts concerning the demarcation of the boundary-line between the Argentine
Republic and Chili (en colaboracin con Diego Barros Arana), Buenos Aires: M. Biedma e hijo, 1898. Reconnaissance
de la rgion Andine, de la Rpublique Argentine. Notes prliminaires sur une excursion aux territoires du Neuqun, Rio
Negro, Chubut et Santa Cruz, effectue par les sections topographique et gologique. 1897. La Plata: Museo de La Plata.
5. Desiring to facilitate the work, it has been sought to get together all the data which permit the appreciation of
the exactness and fitness of the line traced by the Argentine Expert (p. xvi)

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tiempo, se asume que la correcta interpretacin de las imgenes recae en las


sentencias que proclama el texto.
El trmino evidencia en el ttulo de la obra abre un prisma de ambigedades semnticas que, lejos de ser una debilidad argumentativa, es explotado
a conveniencia a lo largo de la obra: por un lado, el vocablo evidencia remite
al valor jurdico que se pretende atribuir al documento como prueba determinante en un proceso; por otro, tambin activa el significado que tiene este
trmino en el sentido comn como certeza clara y patente de la que no se
puede dudar (RAE, p. 1013).
Sostendremos que el uso que se hace de las imgenes en Evidencia Argentina
apunta a reforzar esa ambigedad porque esa misma solidaridad de sentidos
funciona como una fuente de legitimidad argumentativa que permite instalar
la idea de que la Argentina propone una lnea limtrofe apoyada en datos patentes, claros e incontestables que deben ser usados como prueba jurdica. A
ello hay que agregar el ocultamiento explcito del autor que no figura en la
portada ni se menciona en la presentacin del texto. La pregunta preliminar
que se impone es: cules eran esas evidencias argentinas que haran evidente
demostraran de una manera clara la postura diplomtica argentina? Eran,
bsicamente, recursos grficos6 mapas, fotos, croquis, perfiles topogrficos
que se proponan como el andamiaje visual que mostrara la materializacin
en el terreno tanto de los puntos acordados entre ambos pases como de los
puntos en litigio.
En este entramado de texto e imagen se teje una argumentacin compleja
que hilvana un conjunto heterogneo de fundamentos (que incluye desde
los argumentos de legitimidad histrica hasta la potencia civilizadora de
los estados en disputa, la capacidad de gestin territorial y la evidencia o
claridad incontestable que impondra la geografa a partir de la observacin
directa).
Dejando de lado la cuestin de la legitimidad de los reclamos, aqu propongo examinar la naturaleza de la argumentacin diplomtica en relacin con la
reflexin geogrfica que moviliza y con los dispositivos visuales7 que articula.
Qu implicancias tena esta apoyatura en imgenes? Qu aportaba a la argumentacin general? Qu aspectos haca visibles, cmo y para qu? Al mismo
tiempo, qu cosas no se podan ver?
Al intentar responder estos interrogantes, este artculo pretende inscribirse,
6. Utilizar la expresin recursos grficos para referirme a las imgenes que, independientemente de su gnero,
son interpeladas de una manera especfica, que son convocadas a cumplir un rol concreto o una funcin ms o menos
determinada como recursos, en un sentido genrico, que viene a resolver una necesidad.
7. Especficamente aqu se recupera la cuestin visual asociada a la categora foucaultiana dispositivo que Deleuze
delineaba en los siguientes trminos: Las dos primeras dimensiones de un dispositivo, o las que Foucault distingue
en primer trmino, son curvas de visibilidad y curvas de enunciacin. Los dispositivos son () mquinas para
hacer ver y para hacer hablar (). Cada dispositivo tiene su rgimen de luz, la manera en que sta cae, se esfuma, se
difunde al distribuir lo visible y lo invisible, al hacer nacer o desaparecer al objeto que no existe sin ella (Deleuze,
1999, p. 16).

Las evidencias, lo evidente y lo visible: el uso de dispositivos visuales en la argumentacin diplomtica

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no en el campo del debate diplomtico chileno-argentino,8 sino en el terreno de


las indagaciones respecto de las prcticas y las tecnologas de visualizacin a
travs de las cuales el conocimiento geogrfico ha sido concebido, construido y
comunicado (Schwartz y Ryan, 2003, p. 4). Los dos tipos de registros visuales9
que se analizan en este artculo las fotos y los mapas- han sido objeto de revisiones tericas, metodolgicas, ticas y polticas durante las ltimas dcadas. El
comn denominador de ese conjunto eclctico de revisiones que globalmente
podramos denominar postestructuralistas porque as se denominan a s mismas es
que han pretendido desnaturalizar ciertas asunciones epistemolgicas asociadas
a la relacin entre estos registros, los objetos que representan y las disposiciones
de las personas que interactan con esas imgenes: bsicamente han apuntado
a desmontar las presunciones de neutralidad, cientificidad y objetividad, entre
otras que envestan a tales objetos. La crtica de esas presunciones se hizo extensiva a las respectivas agendas temticas dominantes (previas a la dcada de
1970) que, en el caso de la fotografa, procuraba discernir si se trataba de un
arte o de una ciencia, o si la imagen fotogrfica era icnica o indexal,10 y en el
caso de la cartografa, procuraba reflexionar y perfeccionar sobre sus mtodos
para reducir y controlar las distorsiones en la produccin de mapas. En ambos
casos, la renovacin postestructuralista vena a poner en cuestin la relacin
entre las imgenes y lo real.
Curiosamente, ese movimiento crtico tan comprometido con des-cubrir a
las fotos y a los mapas de esos poderes mgicos, poderosos y hasta autoritarios
ha servido tambin para instalar visiones estereotipadas y simplificadas sobre
los modos en que estos dispositivos fueron concebidos y usados en el pasado.
Aqu apenas apuntaremos brevemente que gran parte de los ensayos dedicados
a deconstruir el efecto de realismo adscrito a las fotos y a los mapas parecen
soslayar el hecho de que tal efecto es una de las formas de consumo y no una
propiedad intrnseca a los registros mismos. Por lo tanto, tal efecto de realismo
(y, en consecuencia, la posibilidad de ser usados para sostener una argumentacin
o documentarla) no siempre form parte esencial de esos registros. John Tagg
ubica en la coyuntura de la dcada de 1930 y no antes la consolidacin de
la fotografa como un objeto con carcter documental en el que, por un lado,
8. An excluyendo deliberadamente todos los textos que, a lo largo del ltimo siglo y medio, se han publicado para
defender una u otra postura, la bibliografa sobre el conflicto limtrofe entre la Argentina y Chile es abundante. La
relevancia histrica que ha tenido la cuestin limtrofe entre Argentina y Chile, la prolongada pervivencia de puntos
conflictivos y cierta sensibilidad nacionalista que mantiene vigente el tema en la agenda de la opinin pblica en
ambos pases han generado una abundante bibliografa sobre los distintos aspectos implicados. Un exhaustivo estado
de la cuestin sobre la cuestin de lmites chileno-argentinos, en Pablo Lacoste, La imagen del otro en las relaciones
de la Argentina y Chile (1534-2000).
9. Con registro visual me refiero a los modos especficos de inscripcin grfica. En este sentido, el mapa y la
fotografa son dos registros visuales diferentes, que a su vez tambin son diferentes del perfil topogrfico y de la
pintura. A menudo los registros grficos son identificados y distinguidos segn las caractersticas tcnicas con que
son producidos y reproducidos, pero que tambin se corresponden con prcticas y formas de organizacin de la
informacin reconocidas por una comunidad (en este caso, profesional o acadmica) dada.
10. Schwartz y Ryan, 2003, p. 10.

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se le asignaba a la tecnologa fotogrfica un lugar central y privilegiado dentro


de su retrica de inmediatez y verdad y, por otro, constitua una respuesta
estratgica a un momento de crisis en Europa occidental y Estados Unidos
un momento de crisis no slo de las relaciones sociales y econmicas y de
las identidades sociales, sino crucialmente de la representacin misma: de los
medios de realizacin del sentido que denominamos experiencia social (Tagg,
1988, p. 15-16). Por otra parte, estudios recientes estn comenzando a poner
en tela de juicio axiomas tales como que el mapa siempre ha funcionado como
un documento en cuestiones jurdicas11 (algo que pareca natural en virtud de
sus cualidades de registro neutral, cientfico y objetivo de lo real). Ese presupuesto sera una de las resonancias que tuvo y tiene el peso de una tradicin
instrumentalista (Edney, 2005), muy propensa a apreciar la precisin de la
representacin y la codificacin del lenguaje cartogrfico. Sin embargo, ninguno de estos atributos parece haber sido un rasgo constitutivo, definitorio y
excluyente del objeto mapa con anterioridad al siglo xx. No obstante ello, la
interpretacin sobre las funciones y los usos de los mapas en la vida poltica y,
en particular, su funcin documental en litigios parece fuertemente impregnada
de estos presupuestos, que se fueron haciendo extensivos en forma imprecisa
y tal vez demasiado ligera hacia el pasado.
Sin perjuicio de estas consideraciones, es de notar que diversos documentos
diplomticos decimonnicos, especialmente aquellos vinculados a disputas territoriales de diverso orden, incluyeron fotos y mapas. Entonces parece pertinente
preguntarse en qu trminos esas imgenes participaron de la argumentacin.
Este artculo analizar, en primer trmino, la argumentacin geogrfica de
la diplomacia argentina, con especial nfasis en los criterios de demarcacin
del lmite sobre la cordillera. En segundo lugar, se examinarn los recursos
puestos en juego para sostener la argumentacin, atendiendo especialmente
a la evaluacin que el propio informe hace de los materiales puestos sobre la
mesa de negociacin. Y finalmente, se analizarn los modos en que esos recursos
grficos (sobre todo, mapas y fotos) se dispusieron y se articularon para darle
eficacia a la estrategia persuasiva12 que se persegua en el informe.
11. Lee (2005) demuestra que los mapas han comenzado a ser utilizados como prueba prima facie en las cortes
de justicia norteamericanas slo en los ltimos treinta aos y sugiere que esa tendencia est en sincrona con una
tendencia similar en el mbito del derecho internacional. First, American courts accept today that, an original map,
over thirty years old, found in proper custody, authorized or recognized as an official document, and free on its face of
suspicion, is admissible in evidence as an ancient document to prove the location of a boundary line. In addition, as
long as a map is properly authenticated as to accuracy, reliability, and completeness, courts can admit it into evidence
to enable the adjudicator to visualize and better understand and apply the evidence in the case. American courts use
map evidence in several categories of cases: (1) cases involving rights to and title in as well as uses of real property;
(2) cases involving the rights and liabilities of the owners and possessors of tracts of land vis-a-vis persons on the land
and neighboring landowners; and (3) accident cases involving vehicles and pedestrians.
12. La intencin persuasiva del informe no est limitada a su intencin explcita de influenciar sobre la opinin
del rbitro sino que incluye una serie de estrategias de puesta en circulacin de esta obra en mbitos ms amplios.
Por ejemplo, el ejemplar consultado para esta investigacin fue un obsequio del Gobierno argentino a la American
Geographical Society, entregado el 12 de diciembre de 1901, es decir, casi en simultneo con la publicacin de la
obra y antes de la resolucin del litigio (fig. 5).

Las evidencias, lo evidente y lo visible: el uso de dispositivos visuales en la argumentacin diplomtica

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1. La posicin argentina: la cordillera es una frontera


natural
Toda la evidencia argentina parte de un dato que no es sometido a discusin: tanto la Argentina como Chile han heredado de Espaa los territorios
que poseen. Si bien como principio jurdico pareca fcil de suscribir por los
plenipotenciarios americanos en las reuniones celebradas en los primeros
aos luego de la disolucin del vnculo colonial con Espaa en torno a 1810,
la enorme complejidad que supona la tarea de dar vigencia y legitimidad a
documentos que haban sido pensados para establecer separaciones internas
dentro de un mismo imperio en el nuevo proceso de delimitacin de territorios
de estados nacionales13 fue uno de los escollos diplomticos ms persistente
entre Chile y Argentina. Por un lado, es cierto, el principio del utis posidetis
fue til para clausurar la discusin sobre las provincias cuyanas.14 Por otro,
sent la base de otro acuerdo fundamental: la ratificacin de que la Cordillera
de los Andes es el lmite entre los territorios de ambos estados nuevos. Ese
consenso se apoyaba en el mutuo reconocimiento de que todos los documentos de todas las pocas antiguos y modernos, pblicos y privados haban
referido uniformemente y sin discrepancias a la Cordillera de los Andes como
la frontera este de Chile.
Pero a lo largo del siglo xix, intrnsecamente a los procesos de formacin
territorial de los estados modernos, se asiste a la progresiva reconceptualizacin
de la propia idea de lmite, que pasa de ser concebido como una franja o zona a
ser pensado como lnea discreta y cartografiable.15 Mientras que durante siglos
la capacidad diferenciadora de la Cordillera misma como cadena montaosa
haba sido operativa, estas redefiniciones no tardaran en instalar la inexorable
discusin acerca de cmo demarcar una lnea sobre los Andes.
13. Sobre los problemas metodolgicos que tuvo la diplomacia para recurrir a esos documentos como forma de
legitimar sus pretensiones, vase Lacoste, 2003, p. 32-33.
14. Without considering the exceptional jurisdiction over the provinces of Cuyo until the erection of the Virreinato
del Ro de la Plata, to which that province was incorporated, no Chilean authority ever existed to the east of the high
Andean crest, until the occupation of the Strait of Magellan in 1843 (p. 532).
15. El trmino lmite deviene del latn limes-itis, concepto empleado para denominar la lnea fortificada que
separaba a los romanos de los pueblos brbaros. Contrariamente a lo que se suele afirmar, el limes no era una lnea
delgada y recta. Tal como ha sealado Duroselle, el limes era una franja ancha, un espacio articulado por puestos
avanzados, fortificaciones principales y secundarias, y calzadas de retaguardia para casos de frontera (Lacoste, 2003,
p. 10). Claude Raffestin (1980) tambin afilia la propiedad lineal del concepto de lmite al surgimiento de los
estados modernos, pero agrega que el otro factor indispensable para la consolidacin de esa resemantizacin fue la
vulgarizacin de un instrumento de representacin: el mapa. El mapa es el instrumento privilegiado para definir,
delimitar y demarcar la frontera. () Se trata, en el fondo, el pasaje de una representacin vaga a una representacin
neta inscrita en el territorio La lnea frontera no es verdaderamente establecida sino a partir de la demarcacin en el
lugar. Verdaderamente establecida significa que no est sujeta a contestacin de ninguno de los Estados parte que
tienen esa frontera en comn. Con la demarcacin se elimina un conflicto si bien el conflicto general, en todo caso
se elimina un conflicto en el que la frontera podra ser un pretexto (Raffestin, 1980, p. 150-151). En cualquier caso,
hay que remarcar que esta tendencia hacia la linealidad no implic necesariamente la desaparicin de ciertas prcticas
de frontera ms compatibles con la nocin medieval de frontera-zona o lugar hbrido sin lmites netos (Zusman,
2001) y que incluso la demarcacin estricta de esos lmites en el terreno tampoco se tradujo en todos los casos en una
diferenciacin cultural o social concreta.

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El documento Evidencia Argentina organiza toda su argumentacin a partir


de esta idea clsica de la Cordillera como lmite y la reactualiza conceptualizndola como una frontera natural. Este planteo as formulado anclaba en
sustratos tericos que gozaban de gran consenso por ese entonces: el clebre
tratado Geografa Poltica (1897), de Friedrich Ratzel, dedicaba un captulo
entero al concepto de frontera natural16 en el que argumentaba que el hecho
de trazar una frontera poltica [por ejemplo, sobre la cresta de los Alpes] no es
sino la puesta en valor de una ruptura natural, presente [en el terreno] de todas
formas (Ratzel, 1988, p. 349). No era la primera vez que los elementos fsicos
o naturales se utilizaban para diferenciar unidades geogrficas (Lois, 2008) o
polticas (Pounds, 1951). Sin embargo, lo peculiar de este contexto es el modo
en el que los conceptos tericos desarrollados en el campo de la geografa se
imbrican con la teora poltica internacional (Lacoste, 2003).17
El documento argentino Evidencia Argentina se preocupa por demostrar
no slo que la nocin de frontera natural es un criterio demarcatorio por dems
corriente, aplicado en diversos pases y sujeto a las leyes internacionales sino
que, sobre todo, insiste en las propiedades defensivas que ofrecen las montaas
en particular:
International law regards mountains as the best possible boundaries, and considers
that one of their advantages is that the States who adopt them are arcifinious.
The arcifinious boundary of a State is, as is well known, one of which is suitable
for national defense (p. 464-465).

Esa capacidad defensiva pareca desprenderse de una de las cualidades de


las fronteras naturales: la difcil o incluso imposible accesibilidad del elemento
geogrfico en cuestin, cuya funcin natural es recortar y delimitar naturalmente la expansin de los asentamientos humanos (Ratzel, 1897, p. 349-350).
Esta manera de concebir la frontera natural haca hincapi en los atributos que
16. La frontera natural es la puesta en obra del dominio natural, en su sentido biogeogrfico ms amplio y bajo
todos sus aspectos, en el interior de la geografa poltica (Ratzel, 1988, p. 349). El ndice analtico del captulo de
Ratzel sigue los siguientes tems. Captulo 18: Las fronteras naturales. 253. La frontera natural en tanto que lmite
natural. Lneas fronterizas naturales. 254. Meridianos y paralelos como fronteras. 255. Fronteras zonales y otras
fronteras naturales. 256. La frontera costera. 7. Frontera continental. Frontera de estepa y frontera desrtica. 257.
Los ros fronterizos. Talweg. El ro, frontera y va de circulacin. 259. Fronteras lacustres. 260. Fronteras montaosas.
261. Fronteras naturales y dominio natural. 262. Fronteras naturales y fronteras artificiales. La frontera tnica. 263.
Buenas y malas fronteras. Fronteras de pases grandes y pequeos. 264. La frontera como proteccin y la defensa de
la frontera. 265. Concepcin geogrfico-militar de la frontera. La vecindad de un pas neutro.
17. Stephen Jones, retomando a Pounds, sostiene que el origen de la doctrina de los lmites naturales fue producto de
la Era de la Razn y del nacionalismo moderno, y que en ese contexto fueron los filsofos franceses quienes apelaron a
la Naturaleza como gua, al menos cuanto era conveniente a sus intereses (Jones, 1959, p. 248). Peter Sahlins (1990)
reconoce que, aunque la nocin de frontera natural puede rastrearse hasta el siglo XII, los primeros antecedentes del
uso de esta idea en los proyectos polticos imperiales debe datarse en el siglo XVII. Sin perjuicio de ello, Sahlins analiza
la consolidacin de esa doctrina y los diferentes sentidos que la misma idea de frontera natural tuvo a lo largo de la
historia moderna de Francia (desde una fundamentacin histrica para justificar las polticas de expansin hasta la
delimitacin clara de un territorio que sera un smbolo de la unidad estatal). Al narrar el proceso en el que las frontires
naturelles se transformaron en limites naturelles, en consonancia con los efectos revolucionarios sobre la idea moderna
de un estado territorial, Shalins reconoce que la potencia grfica de las fronteras naturales ha sido explotada con xito
en libros educativos y en obras de divulgacin para construir e instalar ciertas ideas sobre la francesidad.

Las evidencias, lo evidente y lo visible: el uso de dispositivos visuales en la argumentacin diplomtica

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transformaban un cordn montaoso en una forma de proteccin.18 En el


contexto de una disputa entre dos estados que estaban en conflicto, la amenaza
de la expansin territorial del vecino pareca algo palpable. En ese contexto,
la idea de frontera natural pensada como barrera no poda ser ms oportuna:
una cadena de altas montaas las ms altas elevaciones ofreceran una
contencin estratgica que era altamente apreciada y valorada. El documento
argentino remarca tambin el inters estratgico que tiene esa barrera natural
en virtud de su capacidad para funcionar como una contencin defensiva
frente a enemigos:
What the Argentina Republic upholds is that the artificious boundary should
be respected, that the limit fit to keep the enemy out should be preserved, and
that in the line of greatest elevation shall be sought the watershed (p. 465,
cursiva del original)
Figura 1. Plate VII

Detalle

Al mismo tiempo, la ponderacin de esa idea de obstculo redundaba


en insistir que los asentamientos humanos ubicados a uno y otro lado de
la cordillera tenan lgicas propias devenidas de esas condiciones naturales
18. Hay que aclarar que la frontera natural tambin ha sido interpretada como un desafo, como un obstculo a
atravesar. Sobre esta forma de concebir las fronteras naturales en ciertas coyunturas polticas especfica en diferentes
momentos de la historia de Francia (Sahlins, 1990).

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(que definan, por ejemplo, los flujos comerciales y el abastecimiento de los


pueblos). El hecho de asumir que un elemento natural generara naturalmente semejantes diferenciaciones humanas llevaba a suponer que dicho
elemento deba ser fcilmente reconocible en el paisaje. Ambas presunciones
una cadena montaosa infranqueable y claramente visible fueron glosadas
como encabezado de algunas de las fotos incluidas en Evidencia Argentina,
incluso entre comillas (aunque la frase entrecomillada no es atribuida a nadie
en particular):
A natural feature, to make an efficient frontier boundary between States, should
fulfill the following two main conditions: it should be easy to distinguish and it
should be difficult to cross (plate VII, fig. 1, la cursiva es nuestra).

Estos dos principios recaan sobre concepciones tericas y estratgicas que,


en trminos generales, eran compartidas por los expertos argentinos y chilenos:
ninguna de las partes se opona a convalidar la idea de que la cordillera de
los Andes poda funcionar como un elemento geogrfico diferenciador para
delimitar los territorios de ambos pases. El punto crtico, sin embargo, sigui
siendo cmo demarcar exactamente la lnea divisoria.
La controversia puede resumirse en pocas palabras: mientras que la Argentina
pretenda que la lnea se trazara siguiendo la lnea de las ms altas cumbres,
Chile sugera que se dibujara siguiendo la lnea que divida las aguas segn
la vertiente pacfica y la atlntica. La Argentina promova lo que llamaba el
criterio orogrfico y Chile, el hidrogrfico. Huelga decir que cada uno de
los pases sostena un criterio cuya aplicacin se traducira en una ganancia de
superficie territorial para s mismo en detrimento del otro.
En cierto sentido, era un problema inesperado: se supona que la lnea de
altas cumbres y la lnea divisoria de aguas coincidiran. Ratzel haba contemplado incluso el caso en el que en la arquitectura del relieve la direccin de
la particin no sea lo suficientemente clara, la lnea divisoria de aguas viene al
socorro, y el derecho internacional admite, en caso de duda, la frontera sobre
cadenas montaosas deba ser definida de esa manera (Ratzel, 1897, p. 356).
Pero eso supona que la lnea de altas cumbres no fuera visible o reconocible
(y no que fuera diferente).19
La Argentina sostendra que el criterio orogrfico se ajustaba claramente
a lo que haban expresado tantas fuentes diversas (relatos de viajeros, mapas,
descripciones geogrficas, etc.) y todos los acuerdos diplomticos anteriores: en
Evidencia Argentina se afirma, con cierta irona, que cuando esos textos dicen
que la Cordillera de los Andes es un lmite se refieren a algo que por cierto
no es agua sino montaas.
19. El propio Ratzel da una serie de contraejemplos en los que la frontera montaosa no divide dominios naturales
o no se ajusta al principio expuesto, pero eso no impugna los presupuestos generales.

Las evidencias, lo evidente y lo visible: el uso de dispositivos visuales en la argumentacin diplomtica

17

The examination already made of the rules of International Law governing this
subject has demonstrated that, according to the unanimous opinion of writers
before and after the Treaty of 1881 those countries which are separated by
mountains extend their rights of property along the entire slope facing them,
as far as the culminating line; that when those writers referred to the watershed,
they have done so in the sense of locating, within the crest, the precise points
through which the line crosses; that no one, absolutely no one, has spoken even incidentally of the continental divide; that still less have they insinuated that the
orographic boundary could be transformed into a hydrographic boundary, and
that it is the contrary to their views and doctrines, when dealing with a chain,
to abandon that chain and descend to distant plains in search of sources. It
is not necessary to revert to this point, although the Chilean Representative
insists upon it (p. 464).

El documento argentino plantea que todos los antecedentes diplomticos


haban ratificado el criterio orogrfico que est implcito en decir que la cordillera
de los Andes es una barrera natural porque ese enunciado supone que su lnea
de ms altas cumbres es la lnea divisoria. Reivindica que todas las clusulas del
Tratado de 1881 refieren a la orografa y que such limit will remain at all events
immovable between the two Republics (p. 475). Ms todava, en Evidencia
Argentina se sostiene que el Protocolo de 1893 reafirma los trminos del Tratado de 1881 que ya haba consagrado a la cordillera como lmite- y que, por
lo tanto, lo que est en discusin no es un criterio demarcatorio sino la forma
en que se llevarn las prcticas de demarcacin en el terreno (que terminaran
evidenciando o haciendo patente el criterio ya acordado). Y, tambin, que el
Acuerdo de 1896 se basa exclusivamente en criterios orogrficos. Finalmente
sugiere el criterio propuesto por los chilenos es relativamente reciente20 y deja
entrever que se trata de un reclamo caprichoso y malintencionado.
Desde un ngulo estrictamente geogrfico, la argumentacin argentina busca
impugnar el criterio propuesto por Chile diciendo que a divortium aquarum is
not a permanent line (p. 490). Y se insistir en la existencia de geographical
facts which entirely support the Argentine line (p. 529). Cmo transformar
esos hechos geogrficos en evidencias?

2. La visin como forma de experimentar el terreno


La argumentacin de la Argentina tambin consiste en disear un campo
de batalla a la medida de sus necesidades, que incluye una caracterizacin
conveniente de los actores contendientes. Entonces, en Evidencia Argentina
se polarizan las posiciones de ambos: por un lado, afirma una y otra vez que
Chile quiere poner en discusin el criterio jurdico de la frontera (hidrogrfico
20. During the whole course of the negotiations which preceded the Treaty of 1881, the advisability of a
hydrographic limit was never mentioned (p. 476).

18

Treballs de la SCG, 70, 2010

Carla Lois

vs orogrfico), independientemente de los hechos geogrficos. Esta idea se usa


para enfatizar el carcter poco tangible o material de la argumentacin chilena.21
Por el otro lado, la Argentina pretende anclar su posicin en bases materiales,
visibles, tangibles y constatables (una concepcin que entraa ciertas asunciones epistemolgicas afines a la idea de que existe una realidad que no puede
ser rebatida). Esto que es afirmado en el plano argumentativo es reforzado en
el plano visual, sobre todo a partir de la exhibicin de fotografas. Aunque las
fotografas no parecen haber sido el resultado de una serie sistemtica obtenida
ad hoc, el uso que se hace de las fotografas apunta a hacer encarnar esas propiedades comunicativas del registro fotogrfico en la argumentacin propiamente
diplomtica de la delegacin argentina, es decir, procurar que la evidencia
argentina resulte realista, material y aprehensible desde los sentidos.
Cualquier reflexin sobre el uso de estos materiales grficos debe ser encuadrada
en una asuncin generalizada: en esta poca, en el mbito de la jurisprudencia
las palabras son suficientes. En las batallas legales se asume que las opiniones
escritas tienen [en estos contextos] un aura de dignidad, y que ofrecen una
oportunidad para la explicacin y la reflexin (Dellinger, 1997, p. 1704). Sin
embargo, no es extrao encontrar presentaciones judiciales acompaadas por
una batera de imgenes. Ms todava, diversas memorias oficiales y tambin
los libros publicados para instalar estos temas en la opinin pblica solan explicar didcticamente que incluan documentacin escrita y documentacin
grfica.22 Pero poco se dice sobre el valor estrictamente probatorio de ese arsenal grfico. Lee (2005) demuestra que los libros y los mapas antiguos, si bien
no eran completamente excluidos, eran tenidos en cuenta siempre y cuando
no contradijeran otras pruebas verbales (no slo escritas: tambin se le daba
preferencia al testimonio oral de un testigo vivo).
Congruentemente, se ha sealado que la Suprema Corte de Justicia de los
Estados Unidos ha admitido fotografas, mapas o ambos como prueba en los
casos judiciales por disputas entre dos estados a causa de desacuerdos en asuntos
de trazado de lmites slo ocasionalmente (Dellinger, 1997, p. 1705) y que esto
21. Such a survey would have been totally unnecessary for studying the question in the form in which it has
been placed before the Tribunal by the Representative of Chile, since the Chilean Expert himself has affirmed that
the line which he proposed to the Argentine Expert is wholly independent of the exactness on the maps. If a mere principle
of delimitation-viz. the orographic (that of the summit line of the Cordillera), or the hydrographic (that of the
Continental divide) should have been submitted to Arbitration, the decision could have been arrived without any
particular knowledge of the ground. (p. xi; la cursiva es nuestra)
22. Por ejemplo, en La frontera Argentino-Chilena. Demarcacin General, 1894-1906. Oficina de Lmites
Internacionales. Tomos I y II. Buenos Aires. Talleres Grficos de la Penitenciara Nacional. 1908. La documentacin
escrita comprende todas las actas que levantaron y firmaron los Jefes de las Subcomisiones Mixtas que han intervenido
en aquella operacin, las actas aprobatorias de las mismas subscriptas por los Peritos y las que se refieren a resoluciones
importantes adoptadas por estos en cumplimiento de su cometido. La documentacin grfica, en la que se cuentan
once mapas generales de las secciones demarcadas, varios diagramas, croquis, etc., informa sobre la situacin relativa
de los hitos y el consiguiente emplazamiento de la lnea divisoria, y se reduce en cuanto a la frontera respecta, a la
representacin de una extensin limitada de terreno a uno y otro lado del lmite, abarcando, adems de las zonas en
que actuaron las Comisiones arriba mencionadas, todas aquellas en que la Comisin especial enviada por el Gobierno
Britnico ha materializado la lnea definitivamente establecida en el Laudo de 20 de noviembre de 1902 (p. 1).

Las evidencias, lo evidente y lo visible: el uso de dispositivos visuales en la argumentacin diplomtica

19

es congruente con la tendencia que se registra en el mbito internacional donde


los mapas han sido aceptados como pruebas solo recientemente (Lee, 2005).
Estas consideraciones llevan a reencauzar los interrogantes acerca del uso de
las imgenes en este documento diplomtico. Si las fotos (al igual que otros
materiales grficos) tenan una participacin tan marginal en el proceso estrictamente jurdico, debera explorarse las motivaciones justificaron la incorporacin
de esos materiales en dichas presentaciones. Dicho en otras palabras, parece
oportuno formular esta cuestin como un interrogante preciso: cules son las
propiedades (culturales, podramos decir) de la fotografa que se recuperan en
relacin con la argumentacin diplomtica?
En primer lugar, la esencia mimtica (Dubois, 1983, p. 20) entre la foto y su
referente que marcaba la clave de interpretacin de los objetos fotogrficos hacia
fines del siglo xix privilegiaba la nocin de semejanza entre ambos, en tanto el
ojo natural poda percibir analoga entre la foto y lo real. Esta dualidad de la
experiencia visual (que no termina de desdoblar la experiencia visual sujeto /
objeto real y sujeto / objeto fotografiado) est en la base del efecto de realismo de
la fotografa, que se transfiere como experiencia de constatacin de la existencia
del objeto fotografiado. Adems, en el contexto de la obra aqu analizada, la
foto, una imagen mecnica necesariamente tomada por alguien que estuvo ah,
certifica la accesibilidad cuanto menos, visual. No era un detalle menor, en
un contexto en el que la accesibilidad histrica y actual formaba parte de los
argumentos para sostener el reclamo de soberana territorial.23
En segundo lugar, en relacin con el texto, la foto no solo aporta realismo
sino que tambin supone cierta objetividad, entendida aqu como una distancia
prudente entre el objeto representado y el sujeto que mira. As la foto instala un
velo de proteccin frente a la subjetividad, hace visible una distancia fsica entre
el fotgrafo y lo fotografiado pero tambin una distancia intelectual respecto
de la opinin que expresa la letra escrita as como de las imprecisiones deliberadas o intencionadas del trazo del cartgrafo. Susan Sontag sintetizaba esta
idea con estas palabras: la fotografa tiene poderes que ningn otro sistema de
imgenes ha alcanzado jams porque, al contrario de los anteriores, no depende
de un creador de imgenes. Aunque el fotgrafo intervenga cuidadosamente
en la preparacin y gua del proceso de produccin de las imgenes, el proceso mismo sigue siendo ptico-qumico (o electrnico) y su funcionamiento
automtico, y los artefactos requeridos sern inevitablemente modificados
para brindar mapas an ms detallados y, por lo tanto, ms tiles de lo real
(Sontag, 1973, p. 222).
23. Besides this possible strategial point of view, those lands, as in the case with many others, are, must be
repeated, valueless and useless to Chile, as they cannot have easy communication with the actual territory of Chile, viz.
that of the western slope of the Andes; but on the other hand, they are useful and continuation of her dominions,
and a portion of the eastern slope of the Cordillera, all of them being al all times within easy reach of the Argentine
centres of commerce and activity. Manufactories, railways, roads, ports every Argentine channel of life and progress
can easily reach them, or can be reached by them, whilst they are entirely cut off from all the Chilian channels of life
and progress, for Nature has interposed between them the snowy range (p. 528-529).

20

Treballs de la SCG, 70, 2010

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En tercer lugar, la visin y la vista deben ser entendidas, en este contexto,


como la accin y el efecto de un acto de conocimiento a travs de la posibilidad
de objetivacin y de posesin a travs de la posibilidad de inteleccin. Si esta
aproximacin epistemolgica es extensible a diversos dominios,24 hay que resaltar
que es particularmente cara a la representacin de la topografa (entendida como
una prctica fundada en las acciones de ver, comprender y organizar25 en la que
la vista forma parte tanto del descubrimiento como del conocimiento). En este
sentido, la certificacin de una experiencia in situ, incluso desde la distancia
que suponen las tomas fotogrficas, pueden ser la prueba del conocimiento del
terreno que se invoca como clave para la posesin de esos territorios.

3. Las evidencias y lo evidente: poner la cordillera ante los


ojos con mapas y fotos
La Evidencia Argentina no slo incluye un atlas sino que est plagado de
mapas reproducidos entre el texto as como insertos en hojas intercaladas en
el libro. Sin embargo, en diversos pasajes se expresa enfticamente que los
mapas no daran ni quitaran derechos por s mismos. En particular, se relativiza el peso que pudieran tener los mapas histricos para apoyar cualquier
reivindicacin.
Si esta sancin sobre la cartografa histrica por parte de la delegacin argentina es fruto de la inconveniencia que presentaba la mayora de los mapas
antiguos respecto de la reivindicacin argentina, es algo que todava debera
examinarse detenidamente (y que, por la naturaleza de la indagacin que requerira, queda fuera de los lmites de este trabajo).26 Pero, sin perjuicio de ello,
24. Existe una amplia bibliografa sobre la relacin el sentido de la vista y la capacidad de ver, de la que sera
imposible dar cuenta dentro de los lmites de este trabajo. Sin embargo, algunos de esos textos han sido claves para
pensar los interrogantes de este artculo. Aquellos que, centrados en analizar la capacidad de los instrumentos para
alterar la facultad de visin del ojo humano (Schickore, 2007), proporcionan pistas para indagar los modos en que
las imgenes permiten acceder y poseer objetos que de otro modo seran inimaginables. La cuestin de los usos de
la fotografa en relacin con la produccin de conocimiento geogrfico ha recibido una creciente atencin por parte
de los. especialistas: vase la colectnea de artculos reunidos en Schwartz y Ryan, 2003. Sobre las cuestiones de la
visualizacin, la produccin de imgenes cientficas y la capacidad de intervencin social y poltica que esas imgenes
facilitan: Latour, 2006. Sobre los modos de visualidad, conocimiento y dominio poltico: Penhos, 2005.
25. Reprsenter la topographie avait toujours t fond sur trois actions: voir (apprhender par la vue, aussi bien
que dcouvrir, cest--dire prendre connaissance), comprendre (sapproprier par le raisonnement la chose vue) et
organiser (reporter sur la carte un schma correspondant la ralit du terrain). La pense intelligente et scientifique
assimila et transcrit la connaissance perceptive (et les mesures), pour organiser lespace fictif de la carte (BousquetBressolier, 1995, p. 9).
26. Carlos Sanz (1985) argumenta que la mayora de los que Chile recuperaba para defender sus reivindicaciones
eran mapas producidos en la Argentina. En respuesta a ello, el Ministro de Relaciones Exteriores Estanislao
Zeballos procur explicar esa situacin apelando a la nacionalidad extranjera de los cartgrafos de esos mapas
(aunque muchos de esos cartgrafos haban producido los mapas en el marco de sus compromisos para con el
gobierno argentino y haban sido remunerados por l). El resultado de ello fue una intervencin sostenida (a veces
silenciosa, a veces muy explcita) del gobierno sobre la cartografa cuya funcin principal sera determinar cules
eran mapas oficiales y cules no.

Las evidencias, lo evidente y lo visible: el uso de dispositivos visuales en la argumentacin diplomtica

21

no puede negarse que la estrategia argentina consisti en sacar la negociacin


de la arena cartogrfica e instalar el tema a debatir en el terreno propiamente
dicho. En este sentido, la barrera natural deba ser objeto de una constatacin
ms que de una negociacin. La Cordillera es un hecho geogrfico que no es
pasible de ser contradicho por ningn mapa. La oposicin entre hecho geogrfico (o realidad) y documento (o mapa) llevaba a sostener que la barrera
natural es una realidad y los mapas que no son la realidad- son buenos slo
si muestran esa realidad.
Neither Argentina nor Chile, when agreeing to the boundary on the edge of the
Cordillera de los Andes, have looked on maps: the frontier was imposed itself.
The limit along the mountain range was not arrived at as a consequence of
cartographical work: the law of nations and the patrimony of the two countries
pointed to it, as other better division of the inheritance from Spain could be
sought for. Maps were used only as helps to appreciate certain features of the
range, but never have the indications contained in them preponderated over
the traditional natural boundary (p. 556).

Sin reparar en la falacia argumentativa que entrama ese criterio de validacin/


invalidacin de los mapas, el mismo criterio se hace extensivo a los cartgrafos: los mapas que muestran el lmite en la divisoria de aguas demuestran que
sus dibujantes no estaban lo suficientemente familiarizados con el verdadero
carcter fsico de la cordillera, mientras que los otros mapas que muestran
los water-gaps revelan que sus cartgrafos tenan un mejor conocimiento del
terreno.27
Por lo tanto, en Evidencia Argentina se aduce que es completamente intil
que los chilenos sigan buscando mapas que prueben algo que es contrario a
los hechos geogrficos (en los que se apoya completamente la lnea argentina)
(p. 556). Cuando se acusa al experto chileno y a su consejero tcnico de tener
una fe incuestionable sujeta a mapas errneos (p. 556) apunta que dichos
mapas no tienen una base geogrfica confiable.
El mapa es mostrado como un dispositivo manipulable y, de hecho, manipulado (por los chilenos, naturalmente):
Recently, owing to the active propaganda on the part of the Chilian geographers in favour of the boundary line in the continental divide, some cartographic
publications have modified the traditional boundary, [pero reconoce que] although
not always in complete agreement with the Chilian ideas.

En el horizonte de la argumentacin jurdica, un mal mapa no solo no


podr ser una prueba diplomtica sino que ser usado para demostrar que las
evidencias del oponente estn corrompidas.
27. This coincidence only proves the complete unaquaintance of the cartographers who drew those maps with the
true physical character of the range, while other maps showing the water-gaps in the same reveal that their draughtsman
had more knowledge of the ground (p. 556).

22

Treballs de la SCG, 70, 2010

Carla Lois

Aunque se dedica un captulo entero a abundar en la inutilidad de mapas


imprecisos,28 no se acierta a dar ningn criterio metodolgico-epistemolgico
sobre la precisin de la cartografa. Todo parmetro queda sucintamente restringido a la condicin del apego al hecho geogrfico. Pero el remate de ese
captulo termina de clarificar los lmites de la validez de los mapas que podran
participar del grupo de evidencias:
son los mapas oficiales los nicos
pasibles de ser discutidos en este referndum. El carcter documental de
la cartografa sera una prerrogativa de
los mapas oficiales.29 Algo que, bien
entendido, nos aleja de cualquier
hecho geogrfico y nos ata a un
conjunto intrincado de intereses que
no siempre tienen que ver con las
formas del terreno.
Por eso, para descalificar la argumentacin chilena se dice que: it is
to be found in the lack of geographical
information and in the erroneous views
Figura 2
as to the elements characterizing the
traditional natural boundary (p. 535; la cursiva es nuestra).
Cmo evitar una visin errnea? Se requiere de una combinacin oportuna
(cuando no oportunista) de estrategias de visualizacin.
Sabiendo que la tarea del arbitraje britnico ira necesariamente a materializarse
en una demarcacin fsica y en una imagen cartogrfica, la Argentina elabora
y publica un mapa (fig. 2, 3 y 6).30 Como es de esperar, el mapa representa
elementos que demostraran la administracin efectiva de esos territorios por
parte del Estado argentino (fundamentalmente, infraestructura: asentamientos
y carreteras), as como tambin varias lneas limtrofes: la lnea propuesta por la
Argentina segn registro del 1 al 3 de septiembre de 1898, la lnea propuesta
por Chile segn registro del 29 de agosto de 1898 y la lnea internacional segn
registro de octubre de 1898.
28. 8. Inutility of inaccurate maps
29. These words which are strictly applicable to the present question, deprive erroneous maps of any value, where
dealing with the geographical lines proposed by the two Experts. Of what avail are the maps commented upon in this
and the previous chapters the map of Napp, those attributed to Burmeister, and Siemiradzky, the map of Brackebusch,
quoted in the Chilian statement in support of the theory maintained by Seor Barros Arana, etc.? Further, what force
can maps have for that purpose, which do no bear an official character? The maps have no reliable geographical basis,
and neither the Argentine nor the Chilian Government have accepted them as an evidence to define the common
boundary. The only ones which bear that character are the official maps published in reference to this question (p. 562).
30. Ttulo: Preliminary Map of the South-Western of the Argentine Republic. Showing the different points from
which Photographs, reproduced in the Argentine Evidence have been taken. Pie de imprenta: Drawn on stone and
lithographed by W. & A. K. Johnston, Limited, Edinburgh and London, 1901.

Las evidencias, lo evidente y lo visible: el uso de dispositivos visuales en la argumentacin diplomtica

23

Lo interesante es que ese mapa no es utilizado slo para trazar la o las lneas
del lmite. En ese mapa se articulan las fotos de un modo original. Hay que empezar por decir que el ttulo y las referencias proponen esa articulacin: el ttulo
completo del mapa es South-Western Region of the Argentine Republic / showing the
different points from which Photographs reproduced in the Argentine Evidence have
been taken. Pero el mapa no ubica los puntos de toma de las fotos sino los arcos
que definen el campo visual de cada una de ellas. Luego hay que remarcar que los
arcos eluden las zonas en blanco inscritas como territorio inexplorado (fig. 3).
Figura 3

Si bien el arco marca un reconocimiento visual que no implica necesariamente


una exploracin del terreno, tampoco se hace una diferenciacin explcita; en
cambio, se hace implcita una asuncin general: territorio visualizado es igual
a (o al menos, no es diferente de) territorio explorado. El hecho de que esa correlacin funcione como presupuesto de lectura o de observacin ante el mapa
no puede separarse del modo visualizacin implcito en la experiencia de la
fotografa (en tanto la foto es entendida como el registro del acto de ver que
ha dejado una huella material producida a travs de procedimientos tcnicos,
qumicos y mecnicos). La distancia sujeto/objeto que se le atribuye a la prctica fotogrfica (cuyos procedimientos tcnicos son, en principio, concebidos
como algo independiente de la subjetividad del ojo humano31) combinada
con la oportuna ubicacin de casi todos los arcos de visin al este de la lnea
31. Lo que se escribe de una persona o acontecimiento es llanamente una interpretacin, al igual que los enunciados
visuales hechos a mano, como las pinturas o dibujos. Las imgenes fotogrficas menos parecen enunciados acerca del
mundo que sus fragmentos, miniaturas de realidad (Sontag, 1973, p. 17).

24

Treballs de la SCG, 70, 2010

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propuesta por la Argentina hacen extensivo aquella correlacin territorio


visualizado-territorio explorado a la
idea de territorio apropiado. Si fotografiar es apropiarse de lo fotografiado
(Sontag, 1973, p. 16), este andamiaje
visual debera resultar contundente
para reclamar la soberana sobre esos
territorios.
Las fotos en cuestin aparecen
intercaladas en el texto y, cuando sus
grandes dimensiones lo requieren,
insertas y plegadas entre las pginas
de los volmenes de la obra. Desde el
mapa son llamadas, ya sea a partir de
la mencin de sus respectivos nmeros
(arbigos) de pginas (en los casos de las
Figura 4. Foto 746
fotos de menor tamao; fig. 4) o a partir de la indicacin de sus respectivos
nmeros (romanos) de plates (reservado para los mapas insertos desplegables,
de mayor tamao, y numerados en orden sucesivo; fig. 5).
La correspondencia entre mapa y foto se reafirma, as, en ambos registros.
Sin embargo, incluso para el ojo entrenado, no siempre es sencillo reconocer
en la foto la supuesta evidencia. La evidencia no siempre es tan evidente
como parece que debera ser: si el objetivo trasversal de todas las fotografas
es mostrar una lnea de altas cumbres que deba ser evidente, eso no es siempre posible, a veces a causa de la baja calidad de la imagen, a veces debido
a la falta de referencias y otras veces por la desconexin entre el texto que
acompaa a la foto (ttulos que proclaman derechos o principios generales)
y lo observable en la imagen. No obstante ello, la imagen sigue operando en
la argumentacin como un recurso de respaldo a la reivindicacin argentina.
Por un lado, en trminos ms generales, la mera presencia de la fotografa
parecera saldar esa opacidad: debido a las propiedades fsicas intrnsecas al
registro fotogrfico, la foto aparece para garantizar la veracidad de la afirmacin
y, por tanto, la legitimidad de la reivindicacin. Funciona como un dispositivo
demostrativo, sobre todo frente a aquellas trampas que, como bien se saba,
poda entraar el mapa. Las fotos que acompaan el mapa son llamadas a
dar ms confiabilidad al mapa que acompaa esta Evidencia. Pero por otro
lado, muchas fotos son apuntaladas con elementos cuasi cartogrficos que
establecen referencias toponmicas, coordenadas geogrficas, georreferenciacin y otras marcas que invitan a reconocer aspectos puntuales de la imagen
(fig. 5), a mostrar lo que hay que ver, apelando a habilidades de lectura propias
del registro cartogrfico.

Las evidencias, lo evidente y lo visible: el uso de dispositivos visuales en la argumentacin diplomtica

25

Figura 5. Plate LX

Con esta red de imgenes se pretende construir la evidencia jurdica a partir de hechos geogrficos que seran evidentes o, lo que en este contexto es
igual, visibles.

Conclusiones. Hacer de algo visible algo evidente


Algunos autores clsicos sostenan que en sus orgenes histricos, la frontera
no era un concepto legal ni un concepto poltico o intelectual (al menos, no lo
era esencialmente). La frontera era, ms bien, un fenmeno de hechos de vida,
una manifestacin de la tendencia espontnea en el crecimiento del ecumene
(Kristof, 1959, p. 270). A fines del siglo xix, esa frontera tom cuerpo en teoras cientficas que, en el marco de los procesos de formacin territorial de los
estados modernos y de la mano de la difusin o vulgarizacin, en palabras de
Raffestin de la cartografa, la hicieron traducible al lenguaje grfico bajo la
forma de lneas cartografiables.
Figura 6. rea del mapa con foto 746 (fig. 4) y plate LX (fig. 5)

26

Treballs de la SCG, 70, 2010

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En ese contexto debe entenderse la disputa argentino-chilena por el


trazado de la lnea que dividira los territorios de la Argentina y de Chile.
Al optar por tomar como referencia un documento diplomtico con el
objetivo de indagar las relaciones entre la argumentacin geogrfica y el
uso de dispositivos visuales he debido renunciar a la tarea de contrastar
documentos de ambos pases o de comparar la evolucin de las formas en
que la Argentina defendi sus pretensiones territoriales ante la comunidad
internacional. Esto, sin duda, acota los alcances de estas conclusiones. Sin
embargo, cuando ya mucho se ha dicho sobre la funcin legitimadora de
los saberes geogrficos y de las instituciones geogrficas a los proyectos imperiales y estatales, aqu se ha propuesto un punto de arranque para revisar
los vnculos entre geografa y diplomacia desde un ngulo poco examinado
todava: la cuestin de la visualidad y los dispositivos visuales como modo
de produccin y legitimacin de saberes geogrficos para la reivindicacin
territorial por parte de los estados.
Si se prefiere, se trata de una indagacin de corte metodolgico que indaga
esencialmente las formas y las estrategias de argumentacin geogrfica en
un caso de disputa territorial entre dos pases a partir de la examinacin de
los registros articulados en dichas argumentaciones. A partir del documento
Evidencia Argentina he procurado centrarme en: qu es lo que quera decir la
posicin argentina respecto al trazado de la lnea limtrofe entre la Argentina
y Chile; con qu recursos y cmo lo dijeron; y cmo dispusieron esos recursos
para sostener lo que queran decir.
La documentacin argentina pretendi entrelazar los argumentos de ocupacin histrica y el dominio efectivo de los asentamientos andinos (incluyendo
lo que se presentaba como los ms recnditos rincones andinos) con las ms
modernas teoras geogrficas sobre las fronteras naturales. Para ello articul
fotos, mapas y textos que dialogaban entre s. La intencin de hacer prevalecer
el criterio orogrfico por parte de la diplomacia argentina se prestaba con
cierta facilidad a una apuesta por darle primaca a lo visible, sobre todo frente
al invisible criterio hidrogrfico (que requera ciertas mediciones y observaciones sistemticas que no podan constatarse slo a partir de la experiencia
visual registrable, por ejemplo, en una foto).
La polivalencia del vocablo evidencia evocado en el ttulo de la obra
condensa las aristas que se renen en este documento. En primer lugar, el
contexto del documento sugiere que una de las significaciones en cuestin
remite al valor jurdico en carcter de prueba concluyente a favor de la proposicin (en este caso, la proposicin formulada por la diplomacia argentina).
Esta idea, a su vez, est anclada en una larga tradicin filosfica segn la
cual el concepto de evidencia juega un rol clave en nuestra comprensin del
conocimiento y de la racionalidad: la validez del conocimiento depende de
la naturaleza y de la solidez de la evidencia, pero tambin de su adecuacin

Las evidencias, lo evidente y lo visible: el uso de dispositivos visuales en la argumentacin diplomtica

27

a un sistema de juicios.32 Los sentidos son una fuente primaria de evidencia


(junto a la memoria, el testimonio de los otros y la razn) y en la construccin del conocimiento cientfico moderno e ilustrado, la visin ha primado
entre todos ellos. Ahora bien, el ttulo evidencia argentina tambin activa el
significado que tiene este trmino en el sentido comn como certeza clara
y patente de la que no se puede dudar. Esta nocin ltima asume implcitamente que los objetos fsicos, tales como un cabello o una gota de sangre,
cuentan como evidencia.33
Al adoptar el trmino evidencia se activa una resonancias de sentidos que
cruzan diferentes niveles de significacin: por un lado, el carcter probatorio
de la evidencia; por otro, la connotacin de racionalidad; pero tambin, la
contundencia de la existencia fsica y material de un objeto y, por propiedad
transitiva (aunque posiblemente falaz), de las propiedades que se le atribuyen.
Todo ello reafirmado con premisas que interpelan el sentido comn bsicamente a partir del hecho de que se trata de una proposicin que puede ser
visualizable en el terreno.
La evidencia jurdica juega con aquello que, por visible, debera ser evidente.
Esa estrategia es posible no slo por el texto verbal y argumentativo que hilvana
las imgenes sino tambin por la maqueta o el escenario que provee el mapa y
por las referencias que actan como prtesis de aquello que se mira pero no
se ve en la foto.
En este contexto, el mapa era un terreno de escritura que slo en ciertos casos
poda ser investido como documento jurdico. Justamente por su carcter de
escrito no poda ser eximido de la cuestionable esfera de las opiniones subjetivas,
a no ser que fuera acompaado por otras pruebas que lo confirmen. No haba
nada en la naturaleza propia del mapa que lo convirtiera en una prueba per se.
No obstante ello, el mapa era un dispositivo til para transformar el conflicto
en un teatro de operaciones y en un teatro de exhibicin por su poder de dar
visibilidad a un conjunto de variables diversas que tienen tambin distinto
grado de visibilidad.
La fotografa, en cambio, hace recaer en su naturaleza mecnica y en la
semejanza mimtica que propone respecto de lo real la clave de confiabilidad
que todava no tenan los mapas. Como la imagen sola no parece garantizar
el efecto buscado, las fotos tienen ttulos, epgrafes, frases clebres, nmeros
que remiten a su georreferenciacin, topnimos, cotas altimtricas. Si la foto
es el registro de una experiencia visual parece que puede ser usada como una
evidencia cuando lo visible es guiado para ser ledo como algo evidente,
anulando ambigedades y polisemias. Por otro lado, la inexorable restriccin
32. Una afirmacin basada en evidencia adecuada pero no suficientemente slida no alcanzara el estatus de
conocimiento puede ser tomada por creencia racional.
33. Tomado de la entrada evidence de The Cambridge Dictionary of Philosophy. Audi, Robert (ed.) Cambridge
University Press, 1995 [1999], segunda edicin. Pginas 293-294. Traduccin propia.

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Treballs de la SCG, 70, 2010

Carla Lois

de la escala del campo de visin que ofrece una foto puede ser contrarrestada
a partir de la combinacin de varias fotos que, apoyadas en la maqueta cartogrfica, generan un escenario visual, mucho ms amplio, que prcticamente
recorre toda la Cordillera y pone ante la vista de quien quiera ver la evidente
barrera natural andina.
Figura 7

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