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Bernardo de Claraval.

Bernard de Fontaine, conocido como Bernardo de Claraval o en francs,


Bernard de Clairvaux, (castillo de Fontaine-ls-Dijon, (Borgoa), 1090
Abada de Claraval, Ville-sous-la-Fert, Champaa-Ardenas, Francia, 20 de
agosto de 1153) fue un monje cisterciense francs y abad de la abada de
Claraval.
Con l, la orden del Cster se expandi por toda Europa y ocup el primer
plano de la influencia religiosa. Particip en los principales conflictos
doctrinales de su poca y se implic en los asuntos importantes de la Iglesia.
En el cisma de Anacleto II se moviliz para defender al que fue declarado
verdadero papa, se opuso al racionalista Abelardo y fue el apasionado
predicador de la segunda Cruzada.
Es una personalidad esencial en la historia de la Iglesia catlica y la ms
notable de su siglo. Ejerci una gran influencia en la vida poltica y religiosa
de Europa.
Sus contribuciones han perfilado la religiosidad cristiana, el canto gregoriano,
la vida monstica y la expansin de la arquitectura gtica.
La Iglesia catlica lo canoniz en 1174 como san Bernardo de Claraval, y lo
declar Doctor de la Iglesia en 1830.
Naci en el castillo de Fontaine-les-Dijon, en Borgoa, Francia en el ao 1090
con el nombre de pila de Bernard de Fontaine. Fue el tercero de siete
hermanos. Su padre era caballero del duque de Borgoa y lo educ en la
escuela clerical de Chtillon-sur-Seine. Despus de la muerte de su madre,
entr en la Orden del Cster.
Esta orden haba sido fundada pocos aos antes por Roberto de Molesmes
bajo la regla de san Benito. Slo tena un monasterio, y por la dureza de la
vida que llevaban, tena pocos miembros. Tal monasterio se encontraba
cercano a su casa paterna. Odn, duque de Borgoa, su benefactor, contribuy
con la construccin de este primer monasterio, igualmente, le don tierras y
ganados.
Cuando a los 23 aos, en el ao 1113, ingres como novicio en la orden del
Cster, le acompaaban 4 hermanos, un to y algunos amigos (hasta 30

personas segn otras fuentes). Previamente los haba probado durante seis
meses, asegurndose de su lealtad y formando un grupo muy unido. El
convencer a tantos fue una labor ardua, especialmente a su hermano Guido,
que estaba casado y tena dos hijas, y que finalmente dej a su familia y entr
en la orden. Posteriormente entraran en la orden su padre y su hermano
menor.
El ao 1115, Stephen Harding, el abad de Cster, ante el doble problema de la
masiva presencia del clan de los Fontaine y el repentino hacinamiento que
haban provocado en su monasterio, decidi enviar a Bernardo a fundar el
monasterio de Claraval, una de las primeras fundaciones cistercienses. Fue
designado abad del nuevo monasterio, puesto que desempe hasta el final de
su vida.7 Fue el obispo de Chalons-sur-Marne, el filsofo Guillermo de
Champeaux quien le orden sacerdote y le bendijo como abad.
El inicio de Claraval fue muy duro. El rgimen impuesto por Bernardo era
muy austero y afect su salud.5 Guillermo de Champeaux debi intervenir,
delegado por el captulo general del Cster, para vigilar la salud de Bernardo
suavizando la falta de alimentacin y la mortificacin implacable que se
impona a s mismo. Este se vio obligado a dejar la comunidad y trasladarse a
una cabaa que le serva de enfermera y donde era atendido por unos
curanderos.
A lo largo de su vida fund 68 monasterios distribuidos por toda Europa. Los
inicios fueron lentos. En los 10 primeros aos slo se establecieron tres
nuevas fundaciones: Tres Fontanas (1118), Fontenay (1119) y Foigny (1121).
A partir de 1130 se extienden las primeras abadas por Alemania, Inglaterra y
Espaa (Moreruela, 1132).
Espiritualmente fue un mstico y se le considera uno de los fundadores de la
mstica medieval. Tuvo una gran influencia en el desarrollo de la devocin a la
Virgen Mara.
Bernardo fue un inspirador y organizador de las rdenes militares, creadas
para acoger y defender a los peregrinos que se dirigan a Tierra Santa y para
combatir el Islam.11 As, tuvo gran influencia en la creacin y expansin de la
Orden del Temple, redact sus estatutos e hizo reconocerla en el Concilio de
Troyes, en 1128.
En 1130, el Cisma del antipapa Anacleto lo apart de la vida monstica en

clausura y comenz una intensa actividad pblica en defensa de Inocencio


II.12 Estuvo movilizado de 1130 a 1137 e hizo del abad uno de los polticos
ms influyentes de su tiempo.
Particip en las principales controversias religiosas de su poca. Sostena que
el conocimiento de las ciencias profanas es de escaso valor comparado con el
de las ciencias sagradas. Sus sentimientos frente a los dialcticos se revelaron
en los enfrentamientos que mantuvo con Gilberto de la Porr y Pedro
Abelardo.
La predicacin en la Iglesia medieval era esencial y Bernardo fue uno de sus
grandes predicadores. Reclamado constantemente por la clereca local, realiz
numerosos viajes por el sur de Francia, Renania y otras regiones.13 Tambin
predic las excelencias espirituales de la vida monstica y convenci a
muchos para que ingresasen en la orden cisterciense. Se le conoca como
Doctor melifluo (boca de miel), por su suavidad y dulzura.
Se desplazaba habitualmente a pie, acompaado de un monje, que haca de
secretario y escriba a su dictado durante los desplazamientos.
Bernardo predic en el Languedoc en 1145 a los ctaros o albigenses, siendo
elogiado, pero en Verfeil, cerca de Toulouse, se le abuche. Aos despus de
la muerte de Bernardo, en 1209, los ctaros fueron declarados herejes, y varios
cistercienses se pusieron al frente de la cruzada que reprimi este movimiento.
En 1145, Eugenio III fue nombrado papa. Es el primer papa cisterciense y
discpulo de Bernardo. Haba coincidido con l en uno de sus viajes y le sigui
desde Italia hasta Claraval. All pas 10 aos de vida monstica. En 1140,
Bernardo lo haba enviado de vuelta a Italia como abad de Tre Fontane, la 34.
fundacin de Claraval.
Su mayor y ms trgica empresa fue la Segunda Cruzada, cuya predicacin
fue por completo obra de Bernardo. All apareci con toda su fuerza y con
toda su debilidad su ideal religioso. Su fracaso afect negativamente a su
influencia y a su figura carismtica, excepcional hasta entonces tanto con el
poder religioso como poltico.
En 1153, enferm del estmago -no retena la comida y las piernas se le
hinchaban-, qued muy dbil y muri.

Fue canonizado el 18 de junio de 1174 por el papa Alejandro III, siendo


declarado Doctor de la Iglesia por Po VIII en 1830. Su fiesta litrgica se
celebra el 20 de agosto en el aniversario de su muerte, siendo el santo patrn
de Gibraltar, de Algeciras, de los trabajadores agrcolas y del Queens College
de Cambridge. Sus atributos iconogrficos son la pluma, el libro, el perro, el
dragn, la colmena y la figura de la Virgen Mara.
Principales intervenciones pblicas.
Organizacin de la Orden del Temple.
En el ao 1099, los cruzados recuperaron Jerusaln y los lugares santos de
Palestina. Los peregrinos eran atacados y robados en los caminos. Algunos
caballeros decidieron prolongar su voto y dedicar su vida a la defensa de los
peregrinos. En 1127, Hugo de Payens solicit al papa Honorio II el
reconocimiento de su organizacin.
Recibieron el apoyo del abad Bernardo, sobrino de uno de los nueve
Caballeros fundadores y a la postre quinto Gran Maestre de la Orden, Andr
de Montbard. As, se reuni un concilio en Troyes para regular su
organizacin.
En el concilio, solicitaron a Bernardo que redactase su regla, que fue sometida
a debate y fue aprobada con algunas modificaciones. La regla del Temple fue
pues una regla cisterciense, pues contiene grandes analogas con la misma. No
poda ser de otra forma, ya que el abad era su inspirador. Era tpica de las
sociedades medievales, con estructuras jerarquizadas, poderes totalitarios,
regula la eleccin de los que mandan y estructura las asambleas para asistirlos
y, en su caso, controlarlos. Despus de esta primera redaccin, hubo una
segunda debida a Esteban de Chartres, Patriarca de Jerusaln, denominada
regla latina y cuyo texto se ha mantenido hasta nuestros das.
Bernardo escribi en 1130, el Elogio de la nueva milicia templaria, que asoci
a los lugares de la vida de Jess con infinidad de citas bblicas. Intent
equiparar la nueva milicia a una milicia divina:
Aspira esta milicia a exterminar a los hijos de la infidelidad...combatiendo a la
vez en un doble frente: contra los hombres de carne y hueso y contra las
fuerzas espirituales del mal.
Elogio de la nueva milicia templaria.
Intervencin en el cisma del antipapa Anacleto en defensa de Inocencio II.

Artculo principal: Inocencio II.


Fallecido el papa Honorio II, se produjo una doble eleccin papal. La mayora
de los cardenales apoyaron al cardenal Pietro Pierleoni que adopt el nombre
de Anacleto II; mientras que una minora de cardenales se decantaron por
Gregorio Papareschi (Inocencio II).
La aparicin de dos papas provoc el cisma y enfrent a media cristiandad que
apoyaba a Anacleto II con la otra media, que defenda a Inocencio II. Este
ltimo contaba con el apoyo de Bernardo, que se recorri Europa desde 1130 a
1137, explicando sus puntos de vista a monarcas, nobles y prelados.
Su intervencin fue decisiva en el concilio de Estampes, convocado por rey
francs Luis VI. As mismo, la influencia de Bernardo favoreci la
confirmacin de Inocencio II, consiguiendo los apoyos de Enrique I de
Inglaterra, el emperador alemn Lotario II, Guillermo X de Aquitania, los
reyes de Aragn, de Castilla, Alfonso VII, y las repblicas de Gnova y Pisa.
Finalmente, Anacleto fue rechazado como papa y fue excomulgado.
Controversia con Abelardo.
Abelardo, uno de los primeros escolsticos, se haba iniciado en la dialctica y
mantena que se deban buscar los fundamentos de la fe con similitudes
basadas en la razn humana. As argumentaba:
Me dispuse a explicar los fundamentos de nuestra fe mediante similitudes
basadas en la razn humana. Mis alumnos me pedan razones humanas y
filosficas y me reclamaban aquello que pudiesen entender y no aquello sobre
lo que no pudiesen discernir. Decan que no serva de nada pronunciar muchas
palabras, si no se hacia con inteligencia; que no se poda creer nada que
previamente no se hubiese entendido; y que es ridculo que alguien predique
nada que ni l ni sus alumnos no puedan abarcar con el intelecto.
Estas nuevas ideas de Abelardo fueron rechazadas por los que pensaban de
forma tradicional, entre ellos el abad. As en 1139, Guillermo de Saint-Thierry
encontr 19 proposiciones supuestamente herticas de Abelardo y Bernardo de
Claraval las remiti a Roma para que fuesen condenadas. En el snodo de Sens
le exigieron a Abelardo retractarse y al no hacerlo, el papa confirm al snodo
de Sens y lo conden por hereje a perpetuo silencio como docente.
Bernardo en carta a Inocencio II (Contra errores Petri Abaelardi), refut los
supuestos errores de Abelardo, pues consideraba que la fe slo debe ser

aceptada:
Puesto que estaba dispuesto a emplear la razn para explicarlo todo, incluso
aquellas cosas que estn por encima de la razn, su presuncin estaba contra la
razn y contra la fe. Porque, hay algo ms hostil a la razn que tratar de
trascender la razn por medio de la razn? y qu hay ms hostil a la fe que
negarse a creer lo que no puede alcanzarse con la razn?
Contra quaedam capitula errorum Abaelardi.
Para Bernardo, la verdad que hay tras la creencia en Dios es un hecho
directamente infundido por la divinidad y por lo tanto incuestionable. Contra
la pretensin de los racionalistas de que la teologa deba apoyarse en pruebas,
afirm en un argumento muy conocido:
La conocemos [la Verdad]. Pero cmo pensamos que la comprendemos? La
disquisicin no la comprende, pero s la santidad, si de algn modo es posible
comprender lo incomprensible. Pero si no pudiese ser comprendida, el apstol
no habra dicho... y fundados en la caridad, podis comprender en unin de
todos los santos. Los santos, por tanto, comprenden. Queris saber cmo? Si
sois santos, comprenderis y sabris. Si no, sed santos y sabris por
experiencia.
Tractatus de laudibis Parisius.
La opinin de Bernardo, acerca del mal empleo que haca Abelardo de la
razn, se gan el apoyo de msticos e irracionalistas, que estuvieron de
acuerdo con l.
Predicacin de la Segunda Cruzada.
En la Segunda Cruzada, asumi el papel poltico ms importante de su vida, al
convertirse en el predicador de la nueva guerra santa. El fracaso de la misma
le supuso el declinar de su influencia poltica.
Cincuenta aos antes, durante la Primera Cruzada se estableci en Palestina un
reino feudal gobernado por nobles franceses. En 1144, los ejrcitos del Islam
tomaron la ciudad cristiana de Edesa. En 1145, Luis VII de Francia propuso la
cruzada y pidi a Bernardo que la predicase. Este respondi que solo el papa
le poda encargar esa predicacin. El rey realiz la peticin al papa. Fue
entonces, cuando el papa Eugenio III, que haba sido monje en Claraval y
discpulo de Bernardo, pidi al Santo que predicase la cruzada y las
indulgencias que de ella se derivaban.

El Bernardo que predic la Cruzada mostr una personalidad diferente a lo


que haba sido hasta entonces. l entenda la vida interior como unin del
alma humana con Dios e identificaba la vida interior con la vida de toda la
iglesia, de todo el cuerpo mstico, siendo su concepcin de la cruzada
bsicamente mstica. Consideraba que la Iglesia Catlica poda llamar a las
armas a las naciones cristianas para salvaguardar el orden establecido por
Dios. Parece que no tuvo necesidad de comprender el Islam. Segn l, si Dios
juzgaba necesario que los ejrcitos defendieran su reino, si el mismo papa le
ordenaba predicar la Cruzada, estaba claro para l que se trataba de una misin
divina. Por tanto transmiti a los cristianos que se trataba de una guerra santa,
pues as la conceba l.
En un escrito posterior al papa, as reflexion sobre la cruzada: Me lo
ordenasteis y obedec. La autoridad del que me mandaba hizo fecunda mi
obediencia. Abr mis labios, habl y se multiplicaron los cruzados, de suerte
que quedaron vacas las ciudades y castillos, y difcilmente se encontrara un
hombre por cada siete mujeres.
La predicacin realizada en Alemania, lo fue en contra de la voluntad del
papa, y gan para la causa al emperador Conrado III y a numerosos prncipes.
Segn Maschke, Bernardo es mucho ms fogoso como predicador que como
hombre de Estado y como poltico de la Iglesia, electriza a los pueblos de
Occidente, infundindoles la sola voluntad de acudir a la Cruzada.
Los cruzados fueron derrotados por el Islam, lo que provoc un gran
pesimismo en toda la cristiandad. San Bernardo, que haba sido el principal
animador y el que haba encendido a los pueblos, fue llamado embaucador y
falso profeta. El fracaso de la segunda Cruzada da profundamente la
confianza en el pontificado y se habl abiertamente de que la fe cristiana haba
sufrido un duro revs.
Bernardo qued muy afectado, sin embargo pens que por lo menos haba sido
criticado l y no Dios. As lo escribi en De Consideratione, dirigido al papa
Eugenio III.
Su Orden del Cster.
Abad del Cster.
A los 23 aos, en el ao 1113, ingres en la orden del Cster. Dos aos
despus, Esteban Harding, el abad de Cster, le envi a fundar una de las

primeras fundaciones cistercienses, el monasterio de Claraval, del que fue


designado abad, puesto que ocup hasta el final de su vida.
La orden, entonces, estaba en formacin. Esteban Harding era el tercer abad
que tena la orden, y en 1119 dot al Cster de una regla propia, la Carta de
caridad, en la que se establecan las normas comunitarias de total pobreza, de
obediencia a los obispos y de dedicacin al culto divino con dejacin de las
ciencias profanas.
Bernardo particip personalmente en la formacin del espritu cisterciense y
fue el artfice de la gran difusin de la orden cisterciense, pasando del nico
monasterio cuando ingres a 343 cuando muri, de los que 168 pertenecan a
la filiacin de Claraval y 68 fueron fundados por l mismo.
La enorme influencia que alcanzaron los cistercienses se debi a Bernardo que
trascendi ampliamente a la orden. Ha sido la figura ms destacada de la
Orden y es venerado como fundador.
Cster fue una concepcin de la vida monstica medieval totalmente distinta a
Cluny. La regla cisterciense era, en la prctica, una crtica de la de Cluny. Esta
crtica a los cluniacenses, la concret Bernardo en 1124, en su escrito
Apologa a Guillermo:
La iglesia relumbra por todas partes, pero los pobres tienen hambre. Los
muros de la iglesia estn cubiertos de oro, pero los hijos de la iglesia siguen
desnudos. Por Dios, ya que no os avergonzis de tantas estupideces, lamentad
al menos tantos gastos.
Apologa a Guillermo.
A partir de la Apologa a Guillermo, la regla cisterciense apareci como una
reaccin contra los excesos cluniacenses.37 Si durante el siglo XI los monjes
cluniacenses haban asumido un gran protagonismo dentro de la iglesia,
ocupando sus ms altos cargos y ejerciendo su influencia sobre el poder civil,
en el siglo XII ese papel les correspondi desempearlo a los cistercienses.
Inspirador de la arquitectura cisterciense.
Su Apologa a Guillermo estableci tambin los criterios tericos que luego se
emplearan en la construccin de todas las abadas cistercienses. En este
escrito, Bernardo critic duramente la escultura, la pintura, los adornos y las
dimensiones excesivas de las Iglesias de los cluniacenses. Partiendo del

espritu cisterciense de pobreza y ascetismo riguroso, lleg a la conclusin de


que sus monjes, que haban renunciado a las bondades del mundo, no
precisaban de nada de esto para reflexionar en la ley de Dios. La crtica la
despleg sobre dos ejes. En primer lugar, la pobreza voluntaria: las esculturas
y adornos eran un gasto intil: despilfarran el pan de los pobres. En segundo
lugar, rechazaba tambin las imgenes porque distraan la atencin de los
monjes, los apartaban de encontrar a Dios a travs de la Escritura.
Cuando, en 1135, tenan unas 90 abadas y aumentaban a un ritmo de 10
nuevas por ao, Bernardo debi pensar que la orden estaba consolidada y con
un crecimiento desmedido siendo urgente un modelo de abada que
garantizase la uniformidad de la Orden. Tambin debi reflexionar que la
orden no poda seguir con las efmeras construcciones de madera y adobe,
precisando monasterios en piedra que sirviesen a las generaciones futuras de
monjes.
Ello lo concret en la construccin en piedra de las dos primeras abadas,
Claraval II (a partir de 1135) y Fontenay (comenzada en 1137), que se
construyeron de forma simultnea. En las dos intervino de forma decisiva, ya
que de Claraval era su abad y Fontenay era filial suya. l fue el inspirador de
ambas construcciones y de sus soluciones formales. Para l, la arquitectura
cisterciense deba reflejar el ascetismo y la pobreza absoluta llevada hasta un
desposeimiento total que practicaban a diario y que constitua el espritu del
cster. As termin definiendo una esttica de simplificacin y desnudez que
pretenda transmitir los ideales de la orden: silencio, contemplacin, ascetismo
y pobreza.
Estas primeras abadas se construyeron en estilo romnico borgos, que haba
alcanzado toda su plenitud: (bveda de can apuntada y bveda de arista).
Posteriormente, cuando en 1140, surgi el estilo gtico en la benedictina
abada de san Denis, los cistercienses aceptaron rpidamente algunos
conceptos del nuevo estilo y empezaron a construir en los dos estilos, siendo
frecuentes las abadas donde conviven dependencias romnicas y gticas de la
misma poca. Con el paso del tiempo, el romnico se abandon.
Al prescindir de todo lo superfluo, el estilo cisterciense consigui unos
espacios desnudos, conceptuales y originales que lo hace plenamente
identificable.
Influencia en el papa cisterciense Eugenio III.

Eugenio III era hijo espiritual de Bernardo. Como se ha explicado, antes de ser
elegido papa, estuvo 10 aos en Claraval siendo monje bajo la autoridad
espiritual de su abad Bernardo. Despus, durante otros 5 aos, fue abad de un
monasterio filial de Claraval, por lo tanto, segua manteniendo esa relacin de
dependencia espiritual.
Ya siendo papa, mantenan frecuente correspondencia entre ellos, pidindole
Eugenio, que le escribiera un tratado sobre las obligaciones de ser papa. El
abad as lo hizo y escribi el tratado De Consideratione en 5 libros. El primero
lo escribi en 1149, el segundo en 1150, el tercero despus del desastre de la
cruzada en 1152 y los dos ltimos a continuacin. Es su tratado ms conocido
y aunque lo escribi para el papa Eugenio, en la prctica, lo estaba haciendo
tambin para todos los papas posteriores. De hecho, se conoce la importancia
que muchos papas han dado a este texto.
Bernardo segua sintindose su padre espiritual, as lo manifest
repetidamente en el prlogo de De Consideratione: el amor que os profeso no
os considera como Seor, os reconoce por hijo suyo entre las insignias y el
esplendor de vuestra excelsa dignidad...Os am cuando eras pobre, igual os he
de amar hecho padre de los pobres y de los ricos. Porque bien os conozco, no
por haber sido hecho padre de los pobres dejis de ser pobre de espritu.
En este escrito, insiste en la necesidad de la vida interior y de la oracin para
aquellos que tienen las mayores responsabilidades de la Iglesia. Escribi sobre
el peligro de dejarse llevar por los asuntos de Estado y descuidar la oracin y
las realidades de lo alto.
Sobre los poderes del papa, le escribi defendiendo la supremaca del poder
espiritual y el derecho de la Iglesia a emplear los ejrcitos seglares43 Se
basaba en las palabras que los apstoles dijeron a Jess cuando lo apresaron,
recogidas en el Evangelio de san Lucas, que l interpret para fundamentar de
nuevo la doctrina de las dos espadas, presente en el pensamiento cristiano
desde los inicios de la Edad Media:
Si la espada material no perteneciese a la Iglesia, el Seor no habra replicado
Es bastante a los apstoles cuando le dijeron Aqu hay dos espadas, sino
Es demasiado. Por tanto, de la Iglesia son la espada espiritual y la espada
material, pero esta ha de ser manejada para la Iglesia, y aquella, por la Iglesia.
De consideratione.

Tambin le escribi que el poder del papa no es ilimitado:


Yerras si, como creo, piensas que tu poder apostlico es el nico instituido por
Dios (dice el apstol:) No hay poder que no proceda de Dios...Todos han de
estar sometidos a las autoridades superiores. No dice la autoridad superior,
como si se refiriese a una, sino las autoridades superiores, como si se
refiriese a varias. Por tanto, tu poder no es el nico que procede de Dios,
tambin proceden de l, el poder de los medianos y de los pequeos.
De consideratione.
Estaba convencido de que todos los cargos de la Iglesia procedan
directamente de Dios y as lo escribi al papa:
Reflexiona que la santa Iglesia romana no es la seora, sino la madre de las
iglesias. Vos no sois el seor de los obispos, sino uno de ellos.
De consideratione.
Su doctrina.
Misticismo.
Fue el primero que formul los principios bsicos de la mstica, contribuyendo
a configurarla como cuerpo espiritual de la Iglesia catlica.
Su devocin a la humanidad del Redentor se trat de una innovacin basada
en el Cristo de los Padres y de san Pablo. Su forma de relacionarse con Cristo,
llev a nuevas formas de espiritualidad basadas en la imitacin de Cristo.
Su teologa mstica tuvo como fin principal mostrar el camino de la unin
espiritual con Dios. Su doctrina de bsqueda de unin a Dios se inspir en el
estudio de las escrituras y de los padres de la Iglesia, as como en su propia
experiencia religiosa. El esquema de la mstica bernardiana propone ascender
desde lo ms profundo del pecado original hasta lo ms elevado del amor, la
unin mstica con Dios. En este ascenso enumer 4 grados de amor, descritos
en su tratado Del amor de Dios:
...En primer lugar, pues, se ama el hombre a s por s mismo, pues es carne, y
no puede gustar nada fuera de s...ms, cuando ve que no puede subsistir por
s, comienza a buscar a Dios por la fe, y a amarle, como que le es tan
necesario. Ama, pues, en el segundo grado a Dios, pero por s, no por l
mismo. Ya despus que comenz, con ocasin de la propia necesidad, a
reverenciarle y frecuentarle, meditando, orando, obedecindole, poco a poco

en virtud de este gnero de familiaridad, se da a conocer Dios y


consiguientemente se hace tambin ms dulce, y as... pasa al grado tercero,
para amar a Dios no ya por s, sino por l mismo... en este grado se est
mucho tiempo...y desde entonces, juntndose a l ser con l un
espritu...cuando se entra en estas grandezas espirituales y divinas habra de
ser despejado de todas las enfermedades de la carne... .
Del amor de Dios.
Conocemos tres venidas del Seor hay una venida intermedia oculta, slo
la ven los elegidos, en s mismospero, para que no piensesque la
venida intermedia son invencin nuestra, oye al mismo Seor: El que me
ama guardara mi palabra; mi Padre lo amar y vendremos a fijar en l nuestra
moradagracias a esta venida, nosotros que somos imagen del hombre
terreno, seremos tambin imagen del hombre celestial... .
Sermn 5 en el Adviento.
La influencia del pensamiento de Bernardo sobre misticismo y devocin
mariana en las rdenes religiosas europeas fue muy importante. Obsrvese los
cuadros de devocin de este artculo que corresponden a encargos de
franciscanos, capuchinos y cartujos de Italia y Espaa, alguno de ellos
realizado casi quinientos aos despus de su muerte.
Devocin mariana.
En el occidente cristiano y a partir de finales del siglo XI, se desarroll
masivamente el culto popular a la Virgen Mara. Bernardo tuvo un papel
importante en la propagacin de ese culto mariano. Su teologa sobre Mara
fue rpidamente aceptada por los fieles y sus sermones se difundieron por toda
la cristiandad. El ms conocido, es Del acueducto:
...tan grande acueducto...sobrepasase los cielos y pudiese llegar a aquella
vivsima fuente de las aguas que est sobre los cielos...Cmo lleg este
nuestro acueducto a aquella fuente tan sublime? [...] Segn est escrito: la
oracin del justo penetra en los cielos...Quin ser justo, si no lo es Mara, de
quien naci para nosotros el sol de justicia? [...] Sea lo que fuere aquello que
dispones ofrecer, acurdate de encomendarlo a Mara, para que vuelva la
gracia, por el mismo cauce por donde corri, al dador de la gracia...aquello
que deseas ofrecer, procura depositarlo en aquellas manos de Mara... a fin de
que sea ofrecido al Seor, sin sufrir de l repulsa... .
Del acueducto.

La figura de Mara no se entenda como hoy. As el abad mostr sus dudas


sobre la Inmaculada Concepcin: ...con toda certeza, slo la gracia hizo limpia
a Mara del contagio original... La fiesta de la Inmaculada Concepcin es una
fiesta que desconocen los ritos de la Iglesia, ni recomienda la tradicin
antigua.59 No se puede afirmar que patrocinara la Asuncin de Mara (en esto
coincida con la corriente antiasuncionista que entonces predominaba).
Las fuentes de su doctrina.
Sus fuentes fueron fundamentalmente las Sagradas Escrituras y tambin las
fuentes de la tradicin cristiana. Ambas fueron siempre sus grandes
argumentos.
Bernardo crea en la revelacin verbal del texto bblico. Esta creencia,
considerada hoy errnea por la teologa catlica, la hered de Orgenes, su
maestro en Exgesis. As, en cada palabra de la Biblia buscaba
interpretaciones y sentidos desconocidos y ocultos. Cuando no comprenda
unas frases o un sentido del texto, se humillaba y peda a Dios que le
iluminara, pues entenda que si Dios haba puesto esa palabra o esa frase y no
otra, lo haca por una razn concreta. Esta fe en la revelacin verbal le origin
importantes periodos msticos que quedaron recogidos en sus escritos.
Su bsqueda de la interpretacin del texto sagrado, sin limitarse al sentido
pretendido por el escritor sagrado, para obtener de l la justificacin de sus
experiencias personales, profundiza en la reflexin y en la contemplacin de la
misma forma que la Iglesia primitiva y siguiendo la tradicin mstica de los
padres griegos de la Escuela catequstica de Alejandra.
Resulta esclarecedor lo que pensaban de l los dos principales artfices de la
Reforma Protestante. Martn Lutero dijo que Bernardo supera a todos los
dems Doctores de la Iglesia y Juan Calvino lo alab: El abad Bernardo
habla el lenguaje de la misma verdad.
Los libros de la Biblia que ms cit y por lo tanto con los que ms se
identificaba son: el libro de los Salmos 1519 veces; las cartas de Pablo 1388
veces; el Evangelio de Mateo 614 veces; el Evangelio de Juan 469 veces; el
Evangelio segn san Lucas 465 veces; el Libro de Isaas 358 veces y el Cantar
de los Cantares 241 veces.
La segunda fuente para l era la Tradicin. En su tiempo haba dos escuelas
teolgicas contrarias: la escuela antigua o tradicional, de la que l era el

principal exponente, y la escuela moderna, patrocinada por Abelardo, basada


en especulaciones y en la crtica filosfica de las ideas. Bernardo consideraba
estril la filosofa, pues argumentaba que en nada sirve al hombre para
alcanzar su fin ltimo. Despreciaba a Platn y Aristteles. En cierta ocasin
dijo: Mis maestros son los apstoles, ellos no me han enseado a leer a
Platn ni a ejercitarme en las disquisiciones de Aristteles.66 Sin embargo,
tena una concepcin neoplatnica del alma humana, que consideraba estaba
creada a imagen y semejanza de Dios y destinada a una unin perfecta con l.
Los Padres de la Iglesia que ms segua, eran los que entonces se consideraban
los maestros ms autorizados de la Iglesia: se declar fiel discpulo de san
Ambrosio y de san Agustn, los llam las dos columnas de la Iglesia y escribi
que difcilmente se apartara de su parecer (en el Tratado sobre el bautismo).
En moral, su referencia era Gregorio Magno. Copi, sin citarlo, con frecuencia
a Casiodoro en sus comentarios sobre los Salmos. Muchos bellos
pensamientos que describi Bernardo, en realidad son de Casiodoro.66 Entre
los Padres griegos, cit a menudo a Orgenes (le encantaba su exgesis
alegrica) y a Atanasio. Tena una gran devocin a Benito de Nursia y a su
nica obra, la Rgula monasteriorum (la regla de los monjes). Esta obra era la
maestra de su corazn y de su intelecto, y estaba convencido que, como la
Biblia, era un libro directamente inspirado por Dios.
Cuatro de sus obras tienen similitudes con otras de la literatura patrstica:
Los sermones sobre el Cantar de los cantares. En el Concilio de Sens,
Berenguer de Escocia le recrimin haber copiado descaradamente a Orgenes,
Ambrosio, Rexio de Autun y Beda el Venerable.
Los 17 sermones sobre el salmo 90 estn copiados de la doctrina de san
Agustn.
Las 4 homilas de alabanzas de la Virgen Mara tienen plagios de Ambrosio y
de san Agustn.
Sobre la gracia y el libre albedro es un resumen de la doctrina de san Agustn.
Escritos.
Sus escritos no son numerosos, ocupan solo los tomos 182 y 183 de la
Patrologa latina de Migne (compilacin de los escritos de los Padres de la
Iglesia y de otros escritores eclesisticos publicados entre 1844 y 1865). Esta
cifra es pequea comparada con otros Padres de la Iglesia. Sus numerosas
actividades no le permitieron un trabajo extenso. Por lo general, son obras de
ocasin, rpidas, solicitadas por terceros. Muestran al hombre de accin, al

renovador del Cster, a un reformador de la sociedad laica y religiosa y


defensor del papado, tambin reflejan la seguridad de la personalidad religiosa
ms influyente del siglo XII, como san Agustn en el siglo V o Santo Toms en
el siglo XIII.
Dej una produccin de unas 500 cartas, del orden de 350 sermones y varios
tratados doctrinales.
Sus escritos ms conocidos son los sermones el sermn en los monasterios
de la Edad Media tena mucha influencia en la formacin religiosa e
intelectual del monje . Despus los tratados, breves pero de enorme valor
espiritual para la Iglesia catlica, desarrollando una doctrina precisa y
coherente.
Emple un elegante latn y fue de los escritores ms notables de su poca,
junto a Pedro Abelardo y Gilberto de la Pore.
Iconografa de san Bernardo.
No se sabe cmo era san Bernardo, no existen retratos reales. S hay multitud
de representaciones figuradas, que corresponden habitualmente a cuadros de
piedad y devocin.
En este artculo se presentan cinco ejemplos.
El cuadro, denominado Premio lcteo a san Bernardo, fue pintado por Alonso
Cano entre 1646 y 1650 para los capuchinos de Toledo. Existe otro cuadro
parecido, que no se representa aqu, pintado por Murillo y tambin en el
Museo del Prado, donde se aparece la Virgen a san Bernardo para ofrecerle
leche de sus pechos como premio por su defensa mariana.
La leyenda de la lactatio debi ser muy conocida en Espaa, estando incluida
en el Cancionero de beda. Un motivo similar mencion el rey Alfonso X el
Sabio en sus Cantigas de Santa Mara (54 y 93), narrando el prodigio de la
resurreccin de un monje cisterciense, que obr la Virgen dndole leche de su
seno.
El cuadro de Francisco Ribalta, Cristo abrazado a san Bernardo, fue pintado
entre 1625 y 1627 para la cartuja italiana de Portocoeli, para la cual trabaj
Ribalta en sus ltimos aos.
Divina Comedia.

En la Divina Comedia, Bernardo de Claraval aparece situado en el Paraso


desde el Canto XXXI, sustituyendo a Beatriz. En virtud de su espritu
contemplativo y de su devocin a Mara, es Bernardo quien gua al Dante
durante la ltima parte de su viaje: muestra al poeta la cndida rosa dei beati
la rosa paradisaca sede de todos los bienaventurados, Canto XXXII y lo
invita a volver a Mara su mirada como el rostro que ms se asemeja a Cristo.
Veneracin.
Bernardo de Claraval es venerado en la Iglesia catlica, la Iglesia anglicana y
la Iglesia Luterana (figura en el Calendario de Santos Luterano).
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