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M I T O E HISTORIA

EN LA MEMORIA NAHUA

Enrique FLORESGANO

Consejo Nacional para la Cultura y las Artes

CUANDO LOS MEXICAS LLEGARON A LAS tierras circundadas por u n

anfiteatro de m o n t a a s altas y contemplaron el paisaje de luz


clara donde r e s p l a n d e c a n lagunas transparentes, vieron elevarse, en las orillas de los lagos y a lo largo del valle, i n n u m e rables columnas de h u m o t r a n s l c i d o que denunciaban la
presencia de mltiples hogares, y observaron maravillados
u n horizonte de tierras sembradas donde sobresalan las caas verdes del m a z , los caseros dispersos entre las milpas y
una serie de poblados compactos en cuyas plazas y calzadas
se levantaban templos y edificios de piedra labrada. E l valle
luminoso y de apariencia frtil era una tierra densamente poblada, u n sitio ocupado por grupos campesinos que lo h a b a n
habitado de manera i n i n t e r r u m p i d a muchos siglos antes de
llegar a l la t r i b u de cazadores errantes que eran entonces los
aztecas. V i s i n a la vez deslumbrante y abrumadora, porque
si la imagen e s p l n d i d a del valle d e t e r m i n en los jefes de la
t r i b u de cazadores la a m b i c i n de asentarse en esas tierras,
la presencia de antiguas poblaciones agrcolas, poseedoras de
saberes ancestrales y prestigiosos, se convirti desde entonces
en u n a llaga viva, en u n b a l d n que permanentemente desc u b r a su c o n d i c i n de e x t r a o s al medio en que vivan poblaciones campesinas que los aventajaban en el conocimiento
de los misterios del cielo y de la tierra.
Desde su arribo a las goteras del valle transparente, hasta
la t r g i c a c a d a de la gran ciudad edificada en el centro de la
HAex, xxxiX: 3, 1990

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laguna, los mexicas vivieron acuciados por dos obsesiones.


U n a fue identificarse con el medio e x t r a o que h a b a n elegido como morada, y que, aun dominado por las armas, se resista a aceptarlos; y otra asimilar, hasta hacerlos pasar por
propios, los conocimientos y los smbolos culturales de las antiguas civilizaciones que h a b a n creado u n milagro anualmente renovado de la g e r m i n a c i n de las semillas, los mitos
c o s m o g n i c o s que revelaban el ordenamiento del m u n d o , los
dilatados panteones de deidades protectoras, los calendarios
y rituales que celebraban los actos fundadores de los dioses,
las formas de trabajo y los ideales de vida que r e g a n la conducta de los habitantes del valle. Su condicin de advenedizos en tierra antigua, y la torturante convivencia con sociedades de desarrollo cultural superior, fueron, q u i z , las
motivaciones principales que los indujeron a crear su m s t i c a
de pueblo m e s i n i c o , s e a l a d o entre todos para mantener la
e n e r g a del cosmos mediante el sacrificio de corazones humanos, y a construir una imagen a r q u e t p i c a de sus o r g e n e s y
de su fulgurante ascenso al p r i m e r lugar entre todas las naciones. C o m o todos los conquistadores de pueblos antiguos,
la t r i b u de cazadores beligerantes tuvo que aprender u n arte
m s arduo
que
el de la guerra para incrustar los mitos y deidades n o r t e a s en las densas capas de creencias religiosas y
constelaciones de dioses acumuladas por las civilizaciones
agrcolas cjue los h a b a n precedido en la conquista efectiva de
las tierras frtiles
El m s famoso de los mitos mesoamericanos, el que narra
en forma sinfnica la creacin y d e s t r u c c i n de los cuatro soles y la i n s t a u r a c i n del q u i n t o , es una muestra de esa obsesiva c o m p u l s i n de legitimidad que se observa en los textos m ticos, legendarios e histricos que nos legaron los mexicas.
Considerado p r i m e r o como u n relato fantasioso, o como u n
producto peculiar de la cosmovisin mexica, hoy sabemos
que el m i t o nahua de la creacin de los soles forma parte de
u n n c l e o m t i c o m u y antiguo y extendido en M e s o a m r i c a .
U n a serie prolongada de estudios ha mostrado que a d e m s de
sus aspectos c o s m o g n i c o s , el relato de la creacin de los soles da cuenta de u n enfrentamiento entre poblaciones agrcolas sedentarias y pueblos n m a d a s invasores, que los aztecas

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sobrepusieron a los relatos m s antiguos su propia interpret a c i n del origen del cosmos, y que mediante estas manipulaciones pretendieron hacerse pasar por los fundadores de una
nueva era.
Y a los primeros estudiosos del m i t o h a b a n denunciado la
i n t r o m i s i n , entre los dioses encargados de la creacin del
cosmos, de Huitzilopochtli, la deidad tribal de los mexicas, a
quien el texto nahua sita al lado de Tezcatlipoca y Quetzalcatl,
e l e v n d o l o al rango que t e n a n las deidades de mayor antig e d a d y linaje en el altiplano central. Nuevas investigaciones descubrieron que mientras algunas versiones citan la
existencia de tres o cuatro eras, el relato de los mexicas es el
n i c o que habla de cinco, recortando y e m p e q u e e c i e n d o los
acontecimientos ocurridos en las cuatro precedentes, y haciendo de la quinta el escenario privilegiado de los hechos
fundadores de una nueva p o c a : la creacin del cosmos y del
hombre, la invencin del fuego, la agricultura, las ciencias,
la c u l t u r a . . . Esta era, gobernada por el sol de movimiento,
era la edad de los aztecas, la p o c a que vio nacer y culminar
el poder mexica.
1

Revisiones posteriores mostraron que los datos citados en


diversos pasajes del mito no c o r r e s p o n d a n n i a la poca n i a
las caractersticas de la evolucin cultural de los mexicas.
As, aun cuando las versiones nahuas de la creacin del quinto sol s i t a n este acontecimiento en la ciudad sagrada de Teotihuacan, de hecho no se alude a la historia de este centro
irradiador de civilizacin que d o m i n la vida del valle entre
los a o s 200 a.C. y 750 d . C . Por el contrario, tanto en los relatos m t i c o s como en los textos histricos nahuas la historia
1

El estudio ms reciente y amplio del mito cosmognico de la creacin


de los soles es el de GRAULICH, 1987, ni.
Seler, por ejemplo.
Las versiones aztecas del mito cosmognico se encuentran en la Leyenda
de los Soles y en la Historia de los mexicanos por sus pinturas. E n el siglo pasado
Alfredo Chavero seal que haba "Cuatro Soles para los toltecas y cinco
para los aztecas". GRAULICH, 1987, pp. 80-82, muestra que la divisin en cuatro eras o soles se encuentra entre los mayas, los quichs, los
mixtecas, en la cultura de la regin Puebla-Tlaxcala, entre los toltecas y en
la estructura del calendario de fiestas de los pueblos del valle de Mxico.
Vase tambin GRAULICH, 1988, pp. 54-57,
2

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comienza con el quinto sol, que es la edad de los toltecas y


principalmente de sus herederos, los mexicas. E n lugar de la
historia de las antiguas civilizaciones originarias del valle, los
textos mticos ofrecen una imagen magnificada de los invasores n o r t e o s , cuyo punto m s alto es la n a r r a c i n de la legendaria T u l a de los toltecas y de su dios, gran sacerdote y h r o e
cultural: Q u e t z a l c a t l .
L a imagen que presentan los textos nahuas de T u l a es la
de la civilizacin y la abundancia. Los toltecas aparecen
como la expresin misma de la s a b i d u r a : son los inventores
de la cuenta del tiempo y de las artes adivinatorias, los expertos en el conocimiento de las plantas, las ciencias, la religin
y los libros pintados, y los m s renombrados ejecutores de las
artes: escultura, arquitectura, orfebrera, pintura, lapidaria,
p l u m e r a , tejido, m s i c a . . . T u l a , su ciudad, es una urbe
opulenta y grandiosa ornada por edificios magnficos, como
el llamado templo de Q u e t z a l c a t l , que se compone de cuatro
santuarios dispuestos en la direccin de los rumbos del u n i verso:
4

El uno estaba hacia el oriente, y era de oro, y llambanle aposento o casa dorada, porque en lugar de encalado tena oro en
planchas y muy sutilmente enclavado; y el otro aposento estaba
hacia el poniente, y a ste le llamaban aposento de esmeraldas y
de turquesas, porque por dentro tena pedrera fina de toda
suerte de piedras, todo puesto y juntado en lugar de encalado,
como obra de mosaico, que era de grande admiracin; y el otro
aposento estaba hacia el medioda, que llaman sur, el cual era de
diversas conchas mariscas, y en lugar del encalado tena plata,
y las conchas de que estaban hechas las paredes, estaban tan sutilmente puestas que no pareca la juntadura de ellas; y el cuarto
aposento estaba hacia el norte, y este aposento era de piedra colorada y jaspes y conchas muy adornado.
5

A esta descripcin de T u l a y los toltecas se a a d i otra


imagen portentosa que describa el reino de Q u e t z a l c a t l
como una especie de p a r a s o agrcola o j a r d n de la abundan
* SAHAGN, 1 9 0 7 ,

fols.

1 7 2 - 1 7 5 ; LEN PORTILLA, 1 9 8 0 ,

SAHAGN, 1 9 5 6 , ii, p. 185.

pp. 2 8 - 3 0 .

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cia, donde el algodn germinaba en copos multicolores, las


vainas de cacao eran tan voluminosas que los rboles se desgajaban por el peso asombroso de los frutos, proliferaban los
pjaros de cantos armoniosos y plumaje encendido, como el
quetzal, y el m a z
era abundantsimo y las calabazas muy gordas [. . . ] y las mazorcas de maz eran tan largas que se llevaban abrazadas; y las
caas de bledos eran muy largas y gordas y [. . . los hombres] suban por ellas como por rboles [. . . ] y los dichos vasallos del dicho Quetzalcatl estaban muy ricos y nos les faltaba cosa ninguna,
ni haba h a m b r e . . .
6

L a creacin de esta imagen idlica de los toltecas y del reino de Q u e t z a l c a t l fue una de las construcciones m s logradas y duraderas de la mitologa nahua. Gracias a la invencin de una T u l a mtica, que r e u n a en u n halo m g i c o las
i m g e n e s maravillosas del origen de la s a b i d u r a y las artes,
la abundancia agrcola, la m e t r p o l i santa y el dios civilizador, los antepasados de los mexicas, los chichimecas que i n vadieron las tierras donde antes h a b a imperado el poder y la
civilizacin de Teotihuacan, se transformaron en s i n n i m o
de agricultores y sabios, y para las generaciones siguientes
fueron el pueblo que h a b a originado todos los conocimientos
tiles y prestigiosos. Continuando una t r a d i c i n que sin
duda h a b a n iniciado los toltecas histricos, y antes de ellos
las sucesivas oleadas de pueblos del norte que invadieron las
tierras de las viejas civilizaciones agrcolas, los mexicas transformaron el pasado tolteca en la poca m t i c a donde n a c i la
civilizacin, al mismo tiempo que ellos se presentaron como
los herederos y continuadores de ese pasado prestigioso.
H o y sabemos que los textos que transmitieron esa imagen
maravillosa de T u l a y los toltecas se elaboraron a partir de
cantos y pictografas que se e n s e a b a n y r e p r o d u c a n en el
calmecac y en los templos, en las instituciones educativas donde se formaban los sacerdotes y dirigentes mexicas. Pero
7

^ SAHAGN, 1956, i, p, 279; m, pp. 184-189.


' Fray Diego Durn anot que " E n las casas reales y de los seores
[. . . ] todos ellos tenan sus cantores que les componan cantares de las

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durante el largo periodo en que no era dado comparar lo que


decan los textos con los conocimientos producidos por la arqueologa, la imagen creada por los toltecas y mejorada por
los mexicas fue la que p r e d o m i n en la explicacin histrica.
El mito se convirti en historia y por mucho tiempo los expertos y los estudiantes del pasado de M x i c o ignoraron que
lean y t r a n s m i t a n u n mito forjado por u n pueblo de cazadores n o r t e o s sedentarizados.
E n 1941 Wigberto J i m n e z M o r e n o , Alfonso Caso, Jorge
Acosta y otros historiadores y a r q u e l o g o s comenzaron a demoler la imagen de la T o l l a n mtica fraguada por los mexicas, al demostrar que la T u l a de Hidalgo, la ciudad que se
desarroll entre los a o s 900-1250 d . C , era en verdad la
T u l a histrica a la que se referan en forma legendaria los
textos nahuas, y no Teotihuacan, la gran urbe que por su
monumentalidad se h a b a identificado con las descripciones
maravillosas de la T u l a m t i c a . A partir de este p r i m e r esfuerzo desmitificador, sucesivas generaciones de a r q u e l o gos, historiadores, a n t r o p l o g o s y etnlogos se dedicaron a
reconstruir la historia antigua de M x i c o en sentido inverso
a como la elaboraron los aztecas: de a t r s para adelante, desde los o r g e n e s hasta los tiempos recientes, ubicando con r i gor la e v o l u c i n de las diferentes culturas y comparando los
datos a r q u e o l g i c o s con los textos e interpretaciones que las
sucesivas generaciones hicieron de sus antepasados.
8

Gracias a este esfuerzo ingente y delicado, que se parece a


la obra de los restauradores de palimpsestos o de pinturas antiguas, que apoyados en conocimientos eruditos v a n separando con artes sutiles los textos y pinturas correspondientes
a diversos autores y p o c a s , hasta descubrir en el remoto o r i ginal y en cada v e r s i n restaurada nuevas relaciones y m s
acuciantes maravillas, hoy podemos leer con mayor claridad,
tanto en los monumentos como en los textos mticos e histri-

grandezas de sus antepasados y suyas [. . . y] haba otros cantores que componan cantares divinos de las grandezas y alabanzas de los dioses y stos
estaban en los templos", DURAN, 1967, i, p. 195.
^JIMNEZ ^MORENO, 1941, v, pp. 79-84; AGOSTA., 1940,

iv.

MITO E HISTORIA EN LA MEMORIA NAHUA

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eos, las diferentes interpretaciones y simbolismos que cada


p o c a e l a b o r de s y de su pasado.
Los estudiosos del mito en las sociedades sin escritura afirman que todo discurso hablado es u n mito en potencia, pero
que ste slo se convierte en tal cuando es escuchado, aceptado y difundido por sus oyentes, por una colectividad que cree
en l y lo repite. " L a s obras individuales dice LviStrauss son todas mitos en potencia, mas es su a d o p c i n en
el modo colectivo lo que actualiza, llegado el caso, su mitismo."
Esto quiere decir que en una cultura donde la memoria se conserva a travs de la repeticin de lo que se oye y se
dice, slo puede haber versiones, no u n texto n i c o y
c a n n i c o . Estas observaciones sobre el m i t o transmitido
oralmente valen t a m b i n para los mitos mesoamericanos,
que son una mezcla de oralidad y escritura. Gracias a la repeticin y v a r i a c i n a travs de los siglos de los mitos que se refieren a T u l a , los toltecas, Q u e t z a l c a t l y la creacin de los
soles, disponemos hoy de una serie de versiones cuya difusin territorial y r e c o r d a c i n milenaria son una demostracin irrefutable de su profunda a c e p t a c i n en las sociedades
que los recrearon y transmitieron hasta nosotros. Sin embargo, para comprender su sentido, explicar sus relaciones i n ternas y descubrir sus transformaciones a travs del tiempo,
m s que el saber de los historiadores ha sido til la experiencia reciente de los etnlogos, y la aplicacin de nuevos m t o 9

10

LVI-STRAUSS, 1 9 8 1 , p. 566. El texto completo que enmarca esta frase


dice as: "Admitamos pues que toda creacin literaria, oral o escrita, no
puede ser al comienzo sino individual. E n tanto sea entregada en el acto a
la tradicin oral, como acontece entre los pueblos sin escritura, slo los niveles estructurales que descansan en fundamentos comunes se mantendrn
estables, en tanto que los niveles probabilistas manifestarn extrema variabilidad, funcin por su lado de la personalidad de los narradores sucesivos.
No obstante, durante el curso del proceso de transmisin oral estos niveles
probabilistas tropezarn unos con otros, liberando progresivamente de la
masa del discurso lo que podran denominarse sus partes cristalinas. Las
obras individuales son todas mitos en potencia, ms es su adopcin en el
modo colectivo lo que actualiza, llegado el caso, su "mitismo".
10

Vase DETIENNE, 1985, pp. 5 3 - 5 7 . Entre los estudios que han destacado la importancia del mito y de la memoria que combina la variacin con
la repeticin, sobresalen los de Jack Goody. Vase GOODY, 1968 y 1977.

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dos que ayudan a descifrar smbolos h e r m t i c o s o distantes a


nuestra cultura.
M a r c e l Mauss, u n cultivador de los estudios etnolgicos
en las sociedades sin escritura, recomendaba a sus alumnos
j a m s bucar " e l texto original, porque d e c a no exist e " . " Q u e r a decir que u n a de las caractersticas de la mem o r i a oral es la repeticin de u n a intriga o argumento bsico
que sin embargo cada ejecutante transforma, i m p r i m i n d o l e
modificaciones sucesivas que, a su vez, slo son transmitidas
en tanto que son aceptadas por el auditorio al que van d i r i g i das.
C o m o otros etnlogos Mauss p r o p o n a lo que entonces era
casi u n a hereja para los historiadores: aceptar todas las versiones sobre u n hecho, o t o r g n d o l e s el mismo grado de veracidad, sin cuidarse del fetichismo de la fuente primaria que
los historiadores, apoyados en u n a larga prctica escritural,
h a b a n convertido en texto c a n n i c o para fundar cualquier
investigacin que pretendiera ser rigurosa. Gracias a que los
frailes que vinieron a catequizar a los i n d g e n a s procedieron
como etnlogos avant la lettre y recogieron las diversas versiones que les ofrecan los informantes i n d g e n a s sobre su pasado y tradiciones, disponemos de muchos textos que narran el
mismo mito pero con variaciones de tiempo y lugar. A s ,
cuando hoy encontramos la repeticin de u n mismo mito manifestada en versiones diferentes, en lugar de sentirnos atribulados por la " c o n t r a d i c c i n i n t e r n a " de las fuentes, podemos seguir el ejemplo de L v i - S t r a u s s y abismarnos en la
b s q u e d a del ncleo bsico que conforma la estructura de u n
mito expresado en distintas versiones. O , como es costumbre entre historiadores, podemos t a m b i n perseguir la continuidad y t r a n s f o r m a c i n del mito en el tiempo, o echarnos
hacia a t r s y buscar las primeras manifestaciones de una. ma~
triz m t i c a que a l i m e n t a u n a familia extensa de relatos
sigue r e p r o d u c i n d o s e y d i s p e r s n d o s e por el m u n d o .
12

13

1 1

Manual, 1 9 4 7 , p. 9 7 ; DETIENNE, 1 9 8 5 , p. 5 2 .

1 2

Vase " L a structure", 1 9 5 8 , pp. 2 2 7 - 2 5 5 ; y los estudios contenidos

en LVI-STRAUSS, 1 9 8 1 .
1 3

Vanse diversos ejemplos de estudios modernos sobre el mito en la

obra ya citada de DETIENNE, 1 9 8 5 y en K I R K , 1 9 8 5 .

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E L EDN DE LA FERTILIDAD

N o es u n azar que sean stos los enfoques que enriquecen y


profundizan la relacin entre mito e historia, y que sean stos
los caminos por los que hoy transitan los e t n l o g o s , los arq u e l o g o s y los historiadores que estudian la historia antigua
de M x i c o . As, ahora descubrimos que la p r e s e n t a c i n de la
T u l a m t i c a como una suerte de e d n de la abundancia o A r cadia feliz es una transposicin a la adusta T u l a de los toltecas de u n ideal de la fertilidad construido por sociedades
campesinas anteriores. A p o y a esta i n t e r p r e t a c i n el hecho de
que el a l g o d n , el cacao, la tierra p r d i g a , el quetzal y los p jaros de cantos y colores exticos no son caractersticos de la
regin de T u l a , sino de las tierras calientes de la costa del
Golfo de M x i c o y de las selvas tropicales h m e d a s del sur.
L a misma evolucin de M e s o a m r i c a seala que esta imagen
de T u l a corresponde a lugares donde siglos antes se desarroll la civilizacin olmeca o la gran cultura maya. Si este mito
no proviene de estas culturas, lo cierto es que transmite una
imagen de fertilidad y riqueza agrcola e x t r a a al medio de
T u l a , y evoca u n ideal de vida campesina que no concuerda
con el desarrollo cultural de los grupos procedentes del norte.
Pero si el e d n agrcola de los textos nahuas no concuerda
con el paisaje de la T u l a de Hidalgo, la pregunta que cabe es
de d n d e tomaron los toltecas la imagen de este p a r a s o de
la abundancia y por q u lo ubicaron, ellos mismos o los aztecas, en Tula? E n el altiplano central la r e p r e s e n t a c i n m s
antigua de la fertilidad y la abundancia vegetal corresponde
al llamado M u r a l de las ofrendas del T e m p l o de la agricultura, en Teotihuacan (fig. 1). Estas pinturas, que se han fechado entre los a o s 200 y 400 d . C . , exhiben figuras humanas
(al parecer extranjeros, que por su vestimenta se han identificado con poblaciones de la regin centro-meridional de Ve
racruz), en actitud de presentar ofrendas (pelotas de hule,
plumas verdes de quetzal, guacamayas, semillas y tortillas),
a dos deidades, ubicadas en uno y otro extremo del m u r a l ,
que tienen forma de m o n t a a s y plataformas piramidales. E n
la parte baja de esta escena corre el agua en forma ondulada
y en el medio de la corriente se ven piedras preciosas. E n dos

FIGURA 1. Mural de las ofrendas. Templo de la agricultura. Teotihuacan.

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murales contiguos a ste d o m i n a la r e p r e s e n t a c i n del agua


y se a c e n t a su poder reproductor a travs de lirios acuticos,
caracoles, conchas, moluscos, semillas y piedras verdes preciosas, smbolos de la fertilidad.
L a imagen m s lograda del poder reproductor de la tierra
y el agua se p l a s m en u n clebre m u r a l teotihuacano, bautizado por Alfonso Caso con el nombre de Tlalocan o p a r a s o
de T l l o c (fig. 2). L a figura central de esta p i n t u r a descansa
en una plataforma decorada con flores en cuyo interior hay
una cueva donde se ven estrellas de mar, chalchihuites y semillas, y de la cual salen dos borbotones de agua, uno de color azul y otro rojo, que dan origen a una corriente que forma
la superficie acutica de la parte baja del m u r a l . L a deidad
que ocupa el centro de la p i n t u r a parece emerger de estas
aguas nutricias y toda ella evoca el agua: de su boca brotan
dos corrientes de agua y de sus manos escurren las aguas pluviales en forma de grandes gotas. L a parte superior de esta
deidad, que hoy se sabe que no es T l l o c sino una entidad femenina, est cubierta por u n gran penacho en forma de pjaro quetzal (o de b h o s e r n otras interpretaciones) y la correspondiente a la cara combina elementos del antiguo dios
del fuego (los ojos romboides) y de los dioses de la lluvia que
la emparentan con la figura del M u r a l de las ofrendas y con
la escultura monumental de la llamada Diosa, del agua hallada en la plaza de la p i r m i d e de la L u n a . D e t r s del gran penacho de plumas verdes brotan dos rboles o enredaderas
que se entretejen y forman u n ^ran rbol mitolgico de la v i da. Los dos troncos del rbol al cruzarse hacen el smbolo CO
nocido entre los aztecas con el nombre de ollin, y como ste
cada rama tiene u n color: la rama roja est salpicada de flores
y la amarilla est llena de mariposas. Ambas ramas terminan
en floraciones escurrimientos de aeua v erx su. alrededor hav
p j a r o s que vuelan o se posan en el r b o l .
14

A los lados de esta imagen que convoca los poderes del


agua y la fertilidad, dos oficiantes con vestido femenino sostienen en u n a mano la bolsa ritual del incienso mientras que
de la otra sale u n chorro de semillas que fertilizan las aguas
1 4

VILLAGRA CALETI, 1 9 7 1 , x, pp. 1 3 8 - 1 4 1 ; WINNING, 1987, i, pp. 4 1 - 4 6 .

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piedras preciosas y fuentes de agua, son una expresin simblica del eje vertical del universo, cuyos elementos bsicos
agua, interior de la tierra, m o n t a a y rbol que asciende
hacia el cielo, se integraron alrededor de una deidad que
representa los poderes creativos de la naturaleza. T a m o a n chan, la tierra de los mantenimientos abundantes, el lugar de
las flores y cuna del dios del m a z , tuvo pues una versin excepcional en la m s influyente de las urbes del altiplano central, y probablemente esta imagen fue una de las que n u t r i
la r e p r e s e n t a c i n literaria del e d n agrcola que los textos nahuas s i t a n en T u l a .
16

C o m o se observa, la idea del e d n agrcola seguramente


fue una creencia compartida por todos los pueblos que vivier o n de la agricultura, y sin duda cada uno lo i m a g i n segn
sus propias tradiciones y anhelos. E l logro del paraso teotihuacano radica, precisamente, en haber dado respuesta a
este a n t i q u s i m o s u e o campesino mediante i m g e n e s plsticas y simblicas que ubicaban el e d n mtico en las tierras,
los dioses, los santuarios y ritos de Teotihuacan. El mensaje
que transmiten las pinturas de Tepantitla y de otros templos
es que ah, en Teotihuacan, los dioses h a b a n reunido las potencias benficas de la tierra y el cielo para desterrar el o m i noso espectro del hambre, creando u n p a r a s o donde abundaban las aguas y los productos m s diversos de la tierra; que
los hombres, con slo hacer los sacrificios propicios y ejecu-

1 6

PASZTORY, 1976, pp. 169, 174-179. Esta pintura, dice Pasztory,


"podra representar a Tamoanchan", p. 178. Doris Heyden seala que
"tanto el mural de Tepantitla como el mito de la fundacin de Tenochtitlan comparten un concepto de tierra prometida o paraso donde exista
todo lo que necesitaba el hombre", HEYDEN, 1988, p. 78. Hasso von Win
ning dice: "por los motivos asociados, la configuracin entera probablemente representa a Tamoanchan, la regin mtica de la abundancia bajo
el rgimen de la diosa de la tierra, que se aproxima a las caractersticas de
Xochiquetzal y a las de la diosa maya Ixchel. En efecto, la diosa de Tepantitla combina elementos del dios Viejo del Fuego (los 'ojos' romboides de
la mscara), de los dioses de la lluvia (gotas, corrientes de agua, estrellas
del mar), el rbol csmico, y la montaa con la cueva rodeada de olas. E n
suma, es una sntesis del pensamiento cosmognico en que las fuerzas creadoras y destructoras se combinaron en una composicin naturalista y, a la
vez, simblica", WINNING, 1987, I , p.

136.

MITO E HISTORIA EN LA MEMORIA NAHUA

61

tar los rituales sealados por los sacerdotes, p o d a n cosechar


u n a o tras otro y disfrutar indefinidamente, porque Teotihuacan era una tierra privilegiada por los dioses, u n lugar sagrado. L o que devela la imagen del p a r a s o teotihuacano, y
veremos repetirse en Cacaxtla, T u l a y Tenochtitlan, es que
todos los centros de poder que se erigieron sobre sociedades
campesinas tuvieron que radicar el e d n agrcola y las deidades que lo propiciaban en el centro mismo de su ciudad, trasladando los poderes generadores de la naturaleza al espacio
fsico del poder poltico y religioso, que de esta manera adq u i r i la calidad de lugar sagrado.

L A CIUDAD MARAVILLOSA

L a imagen de T u l a como arquetipo de la ciudad ideal responde t a m b i n a ese principio ineludible de las civilizaciones mesoamericanas que las c o n d u c a a convertir sus centros polticos en espejo y cifra de la fundacin original del cosmos. Los
relatos que presentan a T u l a como una ciudad poblada de
edificios magnficos resaltan la c o n s t r u c c i n principal de la
urbe: el maravilloso templo de Q u e t z a l c a t l , con sus cuatro
santuarios orientados hacia los cuatro rumbos del universo,
cada uno decorado como u n palacio oriental de las Mil y una
noches: la casa dorada, cuyas paredes estaban hechas de planchas de oro, en el este; el aposento de esmeraldas y turquesas
en el oeste; el fabricado con conchas de mar en el sur; y el
guarnecido de piedras coloradas y jaspes en el norte.
Las investigaciones arqueolgicas en T u l a no han encontrado rastros de u n templo con estas caractersticas, n i se ha
hallado evidencia de una divisin cuatripartita de la ciudad.
Pero el hecho de que los textos nahuas a t r i b u y a n esta distrib u c i n espacial a la capital de sus ancestros, es otra muestra
de la c o e r c i n que forzaba a los mexicas a fundamentar sus
o r g e n e s en los modelos mticos consagrados por las antiguas
poblaciones campesinas. Como sabemos, la composicin cuat r i p a r t i t a de la T o l l a n m t i c a que describen los textos nahuas
17

1 7

Vase DIEHL,

1983.

622

ENRIQUE FLORESCANO

s rega la distribucin espacial de Tenochtitlan. L a ciudad


de los mexicas era una calca del orden csmico: estaba d i v i d i da en cuatro secciones orientadas hacia los cuatro puntos espaciales y su centro lo ocupaba el recinto sagrado donde se levantaban los santuarios de las deidades mexicas y los templos
de los dioses de las provincias sujetas a Tenochtitlan. E n el
c o r a z n de este suelo de los dioses estaba el espacio sagrado
por excelencia, la gran p i r m i d e del T e m p l o M a y o r , el ombligo del mundo y la m o n t a a divina donde lo alto, el medio
y lo bajo se articulaban con los cuatro rumbos del universo,
de manera que en ese centro sagrado confluan todas las fuerzas que alimentaban la e n e r g a del cosmos y aseguraban la
a r m o n a del orden creado.
P e r o si los mexicas no tomaron este esquema urbano de
T u l a , cul fue entonces el prototipo que les sirvi de modelo
para edificar su ciudad?
Las investigaciones arqueolgicas indican que la primera
ciudad del altiplano central que a d o p t una d i s t r i b u c i n en
cuadrantes de su o r g a n i z a c i n espacial y d i s c u r r i una plan e a c i n urbana que h a c a corresponder el espacio terrestre
con u n esquema csmico y religioso previamente determinado, fue Teotihuacan. El eje norte-sur sobre el que corre la
llamada "Calzada de los muertos" est cortado por u n eje
este-oeste que divida a Teotihuacan en cuatro grandes segmentos, en cuyo centro se levantaba el recinto de la Ciudadela donde se c o n s t r u y el T e m p l o de la serpiente emplumada
y los edificios donde residan los m s altos dirigentes de la
ciudad (fig. 3). Este trazo urbano, i n d i t o en el altiplano central, se estableci en una fecha temprana (100-150 d . C ) , y a
partir de este modelo la ciudad c o n s t r u y u n conjunto proporcionado de calles, barrios, mercados, plazas, templos y
palacios grandiosos, hasta adquirir el perturbador aspecto de
una ciudad sagrada en la que todos sus edificios, aun los destinados a los usos m s profanos, presentaban la fachada y
c o n f o r m a c i n de u n t e m p l o .
18

19

1 8

FLORESCANO, 1 9 8 7 , pp. 23-30.


M I L L N , 1 9 8 1 , i, pp. 198-243. "Considerando la disposicin arquitectnica de Teotihuacan, a lo largo de un eje norte a sur, se puede inferir
1 9

MITO E HISTORIA EN LA MEMORIA NAHUA

623

Pirmide de la Luna

Pirmide del Sol

Calzada de los Muertos

Eje Oeste-

Eje Este
y
J

Templo
Quetzalcoatl

FIGURA 3. E l trazo urbano de Teotihuacan que divide la ciudad en cuatro


segmentos.

624

ENRIQUE FLORESCANO

C o m o casi todas las ciudades antiguas, Teotihuacan fue


en su origen un santuario, u n lugar que segn estudios recientes tena una cueva ceremonial en el sitio donde se levant la p i r m i d e del Sol, en la cual se r e n d a culto a una deidad
relacionada con la fertilidad. M s tarde, entre los aos 100
y 200 d . C , los gobernantes de Teotihuacan alcanzaron u n
poder poltico y religioso extraordinario, que les p e r m i t i
concentrar en la ciudad a la m a y o r a de la poblacin campesina que viva dispersa en las zonas de cultivo, crear numerosos talleres de artesanos, construir grandes complejos habitacionales para la nueva p o b l a c i n , edificar las gigantescas
p i r m i d e s del Sol y de la L u n a , trazar la majestuosa Calzada
de los muertos y levantar el recinto de la Ciudadela y el templo poblado de esculturas de la serpiente emplumada. Es decir, en u n lapso relativamente breve, Teotihuacan dej de ser
u n santuario provincial y se convirti en una m e t r p o l i religiosa y poltica.
20

Carecemos de informes precisos para explicar el proceso


que t r a n s f o r m el antiguo santuario local en la ciudad m s
influyente de M e s o a m r i c a , pero el mismo simbolismo que
irradia Teotihuacan informa de los cambios ocurridos. E n
contraste con las ciudades mayas y zapotecas de su p o c a ,
en las cuales los templos, las estelas, los palacios y los m o n u mentos funerarios coinciden en magnificar la persona del soberano local, en Teotihuacan el diseo urbano y la m a y o r a
de los monumentos hacen h i n c a p i en la semejanza de la
ciudad con el orden c s m ico y subrayan la presencia ubicua
de los dioses en el espacio terrestre. Sus edificios piramidales, sus templos y su grandes plazas y calzadas son espacios
imaginados para realizar ceremonias religiosas colectivas,
procesiones multitudinarias y actos litrgicos solemnes. El
santuario y el templo d o m i n a n el palacio, de la misma manera que los dioses y sus sacerdotes se imponen sobre los gobernantes. E l mensaje que transmite el simbolismo religioso
que el concepto de este esquema cosmolgico y la disposicin ordenada del
universo, se remonta hacia el primer siglo a . C , cuando Teotihuacan
emergi como una entidad cvico-cultural", WINNING, 1987, i, p. 13.
2 0

HEYDEN, 1 9 8 8 , pp. 3-18; M I L L N , 1 9 8 1 , p. 2 3 3 ; PASZTORY, 1 9 8 8 , pp.


53-54 y 74.

MITO E HISTORIA EN LA MEMORIA NAHUA

625

de Teotihuacan es que la ciudad, sus templos, plazas y santuarios son u n territorio imantado en todas sus partes por lo
sagrado: u n trasunto del orden divino en la morada terrestre
de los hombres.
Esta concepcin del espacio urbano como m b i t o sagrado
s urgi vinculada a una nueva concepcin del estado. Teotihuacan es una ciudad de dimensiones csmicas y t a m b i n es
u n centro poltico abarcador de espacios universales. El poder que se manifiesta en Teotihuacan en la planificacin
grandiosa de la urbe, en la c o n c e n t r a c i n de la poblacin
campesina dentro de los lmites de la ciudad, en la radicacin
de familias enteras de artesanos provenientes de regiones y
etnias remotas, y en el control de los centros productivos, las
zonas tributarias y las redes comerciales, es la expresin de
u n poder centralizado y ejercido de manera estatal y metropolitana. E n contraste con la m a n i f e s t a c i n del poder real en
las ciudades-estado anteriores y c o n t e m p o r n e a s , en las cuales la religin, el ejrcito, la agricultura, los graneros, el comercio, las artes y los conocimientos especializados aparecen
directamente vinculadas al soberano o la familia real, en Teotihuacan la m a y o r a de estas actividades y funciones tienen
una e x p r e s i n estatal.
21

Apoyada en estas evidencias, Esther Pasztory ha podido


decir que Teotihuacan es la primera urbe mesoamericana
que c o n v i r t i " e l culto a la fertilidad agrcola en u n culto est a t a l " . Pero de la misma manera que el propiciamiento de
la fertilidad se expresa como tarea de instituciones del estado,
as t a m b i n la d i s t r i b u c i n de la p o b l a c i n en barrios con
templos y funciones asignados, la o r g a n i z a c i n corporativa
de los comerciantes y grupos militares, y el manejo de las relaciones con otras naciones aparecen reguladas por instituciones estatales. L a nota distintiva de esta nueva organizacin de la sociedad y del estado es que las personas, las
corporaciones y las instituciones, cualesquiera que fueran sus
funciones, estaban estrechamente vinculadas a dioses, cul22

2 1

MILLN,

1 9 8 1 , pp.

2 1 5 - 2 1 7 y 2 1 9 - 2 2 2 ; PASZTORY, 1 9 8 8 , pp.

y 74-75.
2 2

PASZTORY, 1 9 7 8 , pp. 1 3 1 - 1 3 2 .

53

626

ENRIQUE FLORESCANO

tos, ritos y smbolos religiosos. Es decir en Teotihuacan poder poltico, funcin administrativa y o r g a n i z a c i n social estaban inextricablemente fundidos con las creencias religiosas
que los gobernantes, respetando cultos locales y corporativos, transformaron en cultos, ritos y deidades estatales.
Pensada como una ciudad cuyo simbolismo y perspectivas
monumentales estaban dirigidos a causar una i m p r e s i n profunda en el espectador, Teotihuacan fue el primer gran centro ceremonial y administrativo que r e u n i los requisitos que
lo hicieron modelo de la m e t r p o l i ideal mesoamericana.
Era, en primer lugar, s i n n i m o de espacio sagrado: u n axis
mundi donde confluan las fuerzas que m a n t e n a n el orden
universal, el lugar donde habitaban los dioses, u n santuario
donde se escenificaban las grandes ceremonias religiosas y al
que a c u d a n en p e r e g r i n a c i n los pobladores cercanos y los
habitantes de las provincias remotas. E n segundo lugar, era
el p u n t o que u n a el poder terreno con el religioso: el sitio
donde el mandato de los dioses se personificaba en la figura
de los gobernantes, el lugar privilegiado donde se investa a
los soberanos y el asiento del poder del que emanaban las disposiciones que regulaban las cosechas, el comercio, el trato
pacfico y la guerra con las d e m s naciones. Por l t i m o , cumpla las funciones de u n gran mercado regional al que afluan
los productos de las provincias subordinadas y era u n centro
creador de manufacturas finas (productos de obsidiana, cermica, textiles, p l u m e r a , p i n t u r a . . . ) , que elaboraban familias selectas de artesanos y comerciaba u n grupo escogido de
tratantes que intercambiaba esos bienes con provincias lejanas. Era, en suma, u n microcosmos que c o n t e n a en su espacio todas las fuerzas del universo y otorgaba a sus pobladores
la certeza de v i v i r protegidos por las mayores potencias d i v i nas y terrestres
2 3

Se puede verificar, en la m a y o r a de los centros ceremoniales mesoamericanos que se convirtieron en cabeza de ai2 3

Paul Wheatley ha sealado que las grandes ciudades antiguas se caracterizan por ser centros ceremoniales o espacios sagrados, lugares donde
aparece integrado el poder religioso con el civil o militar, grandes mercados y punto de origen de la sabidura y de los bienes terrenos. Vase WHEATLEY, i y / y

1978.

MITO E HISTORIA EN LA MEMORIA NAHUA

627

deas y regiones, la tendencia a hacer de su territorio el origen


de los conocimientos prestigiosos. L a a c u m u l a c i n de poder
poltico y religioso en estas sociedades favoreci la concentracin de la riqueza y sta se tradujo en c o n c e n t r a c i n selectiva
de recursos humanos y conocimientos, los que a su vez promovieron el esplendor de la capital y del centro religioso.
Pero lo que no sealan los estudios histricos y s destaca con
fuerza el m i t o , es la p r e t e n s i n de cada una de estas ciudades
poderosas de arrogarse el ttulo de lugar originario de la sabid u r a , a t r i b u y n d o s e nada menos que el principio de la civilizacin. Es decir, el mito de la T o l l a n maravillosa no slo hace
de esta ciudad el centro donde florecieron los conocimientos
y las artes, sino que declara que a h tuvieron su origen.
L a p r e t e n s i n de los centros ceremoniales de pretenderse
capitales de la cultura, como punto divisorio donde termina
la barbarie y comienza la civilizacin, es una proclividad que
se observa tanto en los procesos urbanos mesoamericanos
como en los correspondientes a otras culturas antiguas. L a
ciudad, y particularmente la capital poltica y religiosa, siempre es el centro que reivindica para s el origen de los conocimientos especializados y establece una diferencia entre el l u gar donde stos resplandecen y el resto de las poblaciones
donde son precarios o no existen. De esta forma, el centro
poltico y religioso denuncia una diferencia entre la ciudad y
el campo, entre el m u n d o b r b a r o y el espacio civilizado.
Pero en el caso que tratamos, la insistencia de los textos en
adscribir a la T o l l a n legendaria no slo el prestigio de acum u l a r esos conocimientos, sino de ser el lugar donde tuvieron origen, remite a u n principio esencial del relato m t i c o .
El cometido de los mitos de creacin es, precisamente, revelar que la c r e a c i n ha tenido lugar, que el cosmos el hombre
la agricultura o las ciencias han sido creados y que esta creacin es absoluta. O sea, cjue n i el presente n i el futuro la pueden alterar, porque en ese momento p r i m o r d i a l todas las
fuerzas sagradas se unieron para hacer posible la c r e a c i n
n i c a y absoluta de una nueva realidad E n consecuencia el
momento en que esa nueva realidad se o r i g i n c|ue es siem24

2 4

Vanse las obras citadas de P. Wheatey.

628

ENRIQUE FLORESCANO

pre u n tiempo pasado, in tilo tempore y el lugar donde ella se


manifest que es siempre u n sitio privilegiado, son los
tiempos y lugares sagrados por excelencia: arquetipos csmicos, modelos que contienen el paradigma universal que deber n repetir todas las creaciones humanas.
De esta manera, cuando el mito relata que hubo una T o llan o ciudad prodigiosa en la que se originaron las ciencias
y los conocimientos tiles, se est refiriendo al arquetipo de
todas las ciudades, a la ciudad modelo donde por primera vez
se origin el saber y se multiplicaron las ciencias y las artes.
As, s e g n el canon establecido por los mitos de creacin, todas las ciudades, para tener realidad y estar consagradas, ten a n por fuerza que repetir el arquetipo de la T o l l a n m t i c a y
ser a su vez ombligo y retrato del cosmos. E n consecuencia,
todas ellas d e s c r i b i r n su fundacin de manera semejante al
modelo ideal, repitiendo el arquetipo de la T o l l a n paradigm t i c a . De a h que Teotihuacan, T u l a , Tenochtitlan y todas
las ciudades terrenas reproduzcan o inventen para s los rasgos esenciales de la T o l l a n mtica, pues de hecho todas se
construyeron a partir de ese modelo, y conforme a l, todas
eran, exactamente como su molde primigenio, centro del
cosmos, tierras habitadas por los dioses, lugar de los mantenimientos abundantes y principio de la s a b i d u r a .
L o anterior puede resumirse diciendo que Tollan, Tamoanchan o Chicomoztoc son lugares pertenecientes a una geografa m t i c a , arquetipos de la ciudad ideal, del e d n de la
abundancia o del lugar a o r a d o del origen. Sitios que la arq u e o l o g a nunca h a l l a r exactamente representados en la
geografa terrena, y que sin embargo, como seala Alfredo
L p e z A u s t i n , se encuentran multiplicados en diferentes
lugares y tiempos de M e s o a m r i c a , porque la mentalidad
m t i c a que a d o p t esos arquetipos i n t e n t afanosamente reproducirlos en la tierra y radicar, en cada una de las residencias efectivas del hombre, el e d n de la fertilidad, el ombligo
del m u n d o , la morada de los dioses, la estera del poder, el
evanescente lugar de los o r g e n e s , la fuente de la s a b i d u r a y
la ciudad m a g n f i c a .
25

^ LPEZ AUSTIN, 1 9 7 3 , p. 9 1 .

MITO E HISTORIA EN LA MEMORIA NAHUA

629

H a y , pues, que rendirse a las evidencias: los aztecas no i n ventaron el mito de la creacin de los soles, n i el del e d n de
la fertilidad o el de la ciudad maravillosa, ya stos y otros m i tos fundadores h a b a n sido creados antes por los pueblos sedentarios que les precedieron. L o que hace d c a d a s se h a b a
apenas conjeturado hoy puede afirmarse con certeza: los aztecas simplemente recogieron estos mitos de tradiciones antiguas, los adaptaron a su cosmovisin y circunstancias propias
y, sin quererlo, los transmitieron tal y como ellos los entend a n , como relatos que revelaban el fundamento y la organizacin del mundo, sin pensar que nosotros los bamos a tomar
como fuentes histricas que se referan a o r g e n e s , ciudades
y acontecimientos efectivamente ocurridos en el pasado.
L a a r q u e o l o g a moderna, d e s p u s de confundirse en la
b s q u e d a de la Tollan e s p l n d i d a de los textos, descubri
m e t r p o l i s a n m s maravillosas: ciudades que en su orientacin espacial, distribucin urbana, monumentos y s m b o los religiosos r e p r o d u c a n la imagen de la T o l l a n a r q u e t p i c a .
Tenochtitlan, T u l a , Cholula y Teotihuacan son todas reproducciones de la ciudad ideal que describe el m i t o . Pero en
todo caso, dado que c r o n o l g i c a m e n t e Teotihuacan es la m s
antigua de las grandes urbes del altiplano central, y puesto
que en ella se dan juntas todas las caractersticas de la ciudad
maravillosa que describe el mito, h i s t r i c a m e n t e puede considerarse el modelo sobre el que se c o n s t r u y el arquetipo de
la ciudad m t i c a que aparece en los textos nahuas.

E L MITO DE LOS ORGENES

J u n t o a los diversos mitos de creacin, los pueblos mesoamericanos elaboraron una serie de relatos mticos sobre sus
o r g e n e s . L a m a y o r a los produjeron los pueblos n o r t e o s
que invadieron el centro y sur de M e s o a m r i c a y se instalaron en esas regiones al lado de poblaciones que t e n a n siglos
de estar asentadas en ellas. Por esta r a z n , estos relatos dan
a conocer por u n lado los orgenes de estos grupos, los episodios de su m i g r a c i n y los mandatos de sus dioses tutelares,
y por otro informan sobre las relaciones y conflictos que t u -

ENRIQUE FLORESCANO

630

vieron con otros grupos tnicos. Proyectan una idea del grupo y dan a conocer una visin de los pueblos e x t r a o s con
quienes entraron en contacto. Los relatos de los orgenes de
los mexicas son en este sentido los m s complejos y perturbadores, pues cuentan apostenori, cuando ya se h a b a consolidado el poder mexica en M e s o a m r i c a , la historia de la ltima t r i b u de origen chichimeca que lleg al valle de M x i c o ,
d e a m b u l por diversos sitios sin hallar el lugar deseado, enfrent pruebas severas, p a d e c i el dominio de otros pueblos
y, finalmente, lleg a la tierra prometida y a h edific u n i m perio y se convirti en la n a c i n m s poderosa. Esta historia
salpicada de prodigios est contada en los relatos de la pereg r i n a c i n y en los mitos de manera s i m b l i c a .
26

E n el mito de la creacin de los soles se puede leer la


v e r s i n que los aztecas quisieron transmitir de su arribo al altiplano central y de su encuentro con las viejas poblaciones
agrcolas que lo habitaban. Los mitos nahuas declaran que
en Teotihuacan, bajo la comparecencia de todos los dioses y
mediante su sacrificio tuvo lugar la creacin del quinto sol
que o r i g i n una nueva era del mundo. A varios siglos de distancia de la elaboracin primera de este m i t o , los mexicas lo
reprodujeron en sus partes esenciales y le agregaron su versin particular del nacimiento del sol y de la misin de los
hombres en el mantenimiento de la nueva era. El mensaje
mexica dice que el sacrificio de los dioses es el acto que determ i n la creacin del sol, que el nacimiento de ste le dio mov i m i e n t o , vida y orden al cosmos y que para mantener la
e n e r g a y el equilibrio csmicos era necesario alimentar al sol
con el sacrificio de corazones humanos. D e esta manera
i r r u m p e en el mito la presencia beligerante de una deidad
solar que demanda la ofrenda de corazones humanos para
mantener viva la fuerza del cosmos y el m i t o se torna en una
c e l e b r a c i n de la guerra, y una exaltacin del pueblo escogido
para c u m p l i r esa m i s i n .
A l lado de este p r o p s i t o esencial, que revela la vinculacin del pueblo mexica con el dios solar y su alta misin cs2 6

Vase, por ejemplo T I B N , 1 9 8 0 ; GRAULICH, 1 9 8 2 ; DUVERGER, 1 9 8 7 ,

y la obra ya citada de HEYDEN, 1 9 8 8 .

MITO E HISTORIA EN LA MEMORIA NAHUA

631

mica y terrena, los aztecas introdujeron en el mito una alegora de su i n t e r v e n c i n en la creacin del sol, que es u n
argumento de legitimidad para ocupar el territorio de las poblaciones originarias. A l narrar la participacin de Nanahuatzin y Tecuciztcatl en la creacin del sol y de la luna, el
mito establece una oposicin entre las poblaciones sedentarias oriundas del valle y los grupos n o r t e o s recin llegados.
Durante la p r e p a r a c i n para su sacrificio en el horno d i v i no de Teotihuacan, Tecuciztcatl, ataviado con ropas de alg o d n y u n vistoso penacho de plumas, hace ofrendas ostentosas: plumas de quetzal, bolas de oro, piedras preciosas,
espinas de coral y copal fino. Pero cuando fue llamado a
echarse en la lumbre cuatro veces se detuvo ante el fuego y
cuatro veces desisti. E n cambio Nanahuatzin, el dios h u m i l de y con el cuerpo cubierto de llagas, ofrend manojos de caas verdes, bolas de hierba, p a s de maguey y su propia sangre y costras en lugar de copal, y cuando fue urgido para
arrojarse al fuego lo hizo al p r i m e r intento, c o n s u m i n d o s e al
instante entre las llamas. As, por esta decisin valerosa N a nahuatzin se convirti en sol, mientras que T e c u c i z t c a t l se
t r a n s f o r m en luna, en una deidad y en u n astro disminuidos. O t r a versin del mito dice que luego que Nanahuatzin
se tir al fuego fue seguido por u n guila, en tanto que a Tecuciztcalt lo a c o m p a u n jaguar, pero ste no cay en el
horno d i v i n o , sino en las cenizas, y por eso su piel aparece
manchada con pintas negras.
27

Los estudiosos del mito han sealado que la descripcin de


T e c u c i z t c a t l como u n personaje rico, saludable y ostentoso
es una r e p r e s e n t a c i n alegrica de los pueblos agrcolas sedentarios, mientras que la caracterizacin de Nanahuatzin,
el dios h u m i l d e , pobre, casi desnudo pero resuelto y valeroso,
es una r e p r e s e n t a c i n de los mexicas. E l simbolismo de ambos dioses, las ofrendas que aportan y su disposicin a n m i ca, son e x p r e s i n de dos mundos diferentes. E l sol es el dios
de los pueblos n m a d a s y cazadores, mientras que la luna es
la vieja deidad del agua y la fertilidad de los pueblos agrco2 7

Vanse las versiones nahuas de este mito en GARIBAY, 1965, pp. 80


87 y VELZQUEZ, 1946.

632

ENRIQUE FLORESCANO

las. E l guila, el ave d i u r n a , es el animal que a c o m p a a al sol


en su ascenso matinal al cielo, mientras que el jaguar que salta con Tecuciztcatl no acierta a caer en el fuego y permanece
ligado a la tierra y a las fuerzas de la noche. E n fin, el arrojo
de Nanahuatzin, aun enfermo, pobre y sin m r i t o s , lo convierte en sol, en la deidad suprema de la nueva era; mientras
que el temor y la indecisin de Tecuciztcatl lo vuelven una
deidad de la noche, u n reflejo de la luz resplandeciente del
sol, u n seguidor perpetuo del astro luminoso. E l conjunto de
esta alegora expresa u n trastocamiento del orden antiguo: el
poderoso y rico se vuelve dbil, en tanto que el pobre se
transforma en sol, en potencia creadora y conquistadora.
28

E n la Leyenda de los soles y en la Historia de los mexicanos por


sus pinturas, luego del relato de la creacin del sol, vienen los
textos que se refieren al origen de la guerra sagrada. A q u ,
otra vez, se destaca la m i s i n de los aztecas para procurarle
corazones al sol y se reitera la legitimidad que los asiste para
dominar a las poblaciones a u t c t o n a s . Dice el mito que en el
a o ce tcpatl (uno pedernal), la blanca diosa del agua engend r a los cuatrocientos mimixcoa (los innumerables), que u n
texto indica que son los pobladores originarios, y seguidamente dio a luz a otros cinco mimixcoa, cuatro hombres y una
mujer. El sol l l a m entonces a los cuatrocientos mimixcoa y les
p r o p o r c i o n flechas preciosas y escudos para que hicieran la
guerra y con la sangre de los cautivos alimentaran al sol y a
la tierra. Pero en lugar de cumplir esta tarea, los cuatrocientos se dedicaron a cazar aves y jaguares sin ofrendrselos al
sol, cayeron en el pozo de los placeres sexuales y se embriagaron con licores de cactus. Irritado por estas acciones, el sol
l l a m a los cinco mimixcoa que nacieron posteriormente, los
d o t de flechas y escudos fuertes y les o r d e n destruir a los
cuatrocientos mimixcoa cjue no h a b a n cumplido SUS deberes.
Entonces los cinco se aprestaron para la guerra.! uno se m e t i
en u n r b o l , otro debajo de la tierra, el tercero en u n cerro,
el cuarto en el agua y la mujer se apost en el juego de pelota.
Teniendo as cercados a los cuatrocientos, de pronto se des-

2 8

Para estas interpretaciones vase SOUSTELLE, 1940; DUVERGER, 1987,

p. 2 8 6 ; GRAULICH, 1 9 8 7 , pp. 1 1 8 - 1 2 9 , y 1 9 8 8 , pp. 1 2 4 - 1 2 6 .

MITO E HISTORIA EN LA MEMORIA NAHUA

633

gaj el r b o l , tembl la tierra, se d e r r u m b el cerro, hirvi el


agua y los cinco mimixcoa postreros cayeron sobre los cuatrocientos primeros y los destruyeron, y as le dieron de beber y
de comer al sol.
Este texto registra la primera guerra sacrificial, celebra la
p r i m e r a ofrenda de corazones para el sol recin creado y es,
por tanto, u n paradigma para las guerras posteriores que emp r e n d e r n los mexicas. Subraya que aun cuando el sol conv o c a los pobladores originarios a hacer la guerra y ganar los
corazones que lo alimentaran, stos se dedicaron a cazar para
ellos, a distracciones sexuales y a la embriaguez, olvidando la
m i s i n fundamental de los hombres nacidos bajo el quinto
sol. Frente a esta falta, el mito seala que quienes s aceptaron esta m i s i n y la cumplieron fueron los ltimos en ser engendrados (es decir, los cinco mimixcoa), que como lo dice uno
de los textos, son los mexicanos, la l t i m a de las tribus que
v i n o al mundo cuando ste estaba ya poblado por quienes
fueron engendrados primero. E n esta parte, el mito define
otro paradigma: la oposicin entre pobladores primeros y segundos, que en los textos mticos casi siempre se p r e s e n t a r
como u n a oposicin entre hijos p r i m o g n i t o s e hijos segundos. As, los primeros t e n d r n como caracterstica ser ricos
ostentosos, p u s i l n i m e s , licenciosos y poco hbiles en la
guerra E n cambio, los hijos segundos se definen por signos
opuestos: son pocos y pobres, pero esforzados, tenaces, valientes, guerreros, sobrios sectarios de u n solo dios y ejecutores de u n designio providencial. Para Christian Duverger la
preferencia que se otorga al hijo menor es una prueba clara
de la reescritura azteca de la historia' " E l triunfo del l t i m o
en nacer no es m s que la evocacin apenas disimulada del
triunfo azteca' el m s j o v e n y el m s p e q u e o ser el elegido
para tomar el poder al igual que los aztecas ltimos en liem u n d o ya hecho sin ellos y sin embargo destinados
a ejercer la h e g e m o n a "
29

3 0

2 9

Vase KRICKEBERG, 1975, pp. 32-34 y 214-215.


Para la interpretacin del episodio de los mimixcoa vase GRAULICH,
1987, pp. 16-165. El autor cita un episodio muy semejante a ste, relatado
en el Popol Vuh, donde los quichs, invasores de las tierras de los agricultores autctonos, juegan el papel de los cinco mimixcoa. Vase tambin
3 0

634

ENRIQUE FLORESCANO

L a reescritura de la historia tiene entre los aztecas dos caractersticas. Por u n lado es u n a r e e l a b o r a c i n del pasado
construida frente a la cultura profunda, milenaria y ornada
de prestigio de los pueblos sedentarios, y por eso su objetivo
es d i l u i r esa memoria y hacer pasar por propios sus prestigios
imborrables. Es la tarea que hemos visto realizada a travs de
la r e e l a b o r a c i n de los viejos mitos de la creacin del cosmos,
de los dioses y del hombre, o mediante la aztequizacin de los
mitos sobre el origen del e d n agrcola, el h r o e civilizador,
las ciencias y la ciudad maravillosa que alberga todos los bienes y es u n doble del orden c s m i c o . Pero por otro lado es
una reescritura de la historia hecha por u n pueblo consciente
de haber realizado una h a z a a excepcional. Es decir, es una
r e c o n s t r u c c i n de la memoria hecha a posteriori, cuando desde
la c s p i d e del poder adquirido los aztecas contemplan su pasado oscuro y sus orgenes humildes y deciden reelaborar ese
pasado en un sentido que corresponda al presente glorioso y
a u n futuro aun m s prometedor. Esta caracterstica, que por
otro lado es c o m n a todas las naciones vencedoras, es la que
explica no slo la idealizacin del pasado mexica, sino sobre
todo su profunda i n d i v i d u a l i z a c i n , su marcado particularism o . E l pueblo excepcional que desde los orgenes menos
h a l a g e o s ascendi a la cima del poder y la civilizacin, asum i t a m b i n la tarea de distinguirse de las d e m s naciones
construyendo u n pasado particular sin semejanza ni parang n con el de otros pueblos
L a azteca es la l t i m a de las tribus chichimecas que abandona las r i d a s llanuras del norte y se adentra en las tierras
ya ocupadas del centro de M e s o a m r i c a . C o m o todos los
grupos nahuas que protagonizaron esa d i s p o r a , los aztecas
reconocen sus orgenes en las tierras agrestes del norte, que
en sus historias y mitos toma el nombre de Chicomoztoc, el
lugar de las siete cuevas mitolgicas de origen, la matriz que
produjo a las generaciones de pueblos chichimecas. Pero al
m i s m o tiempo que reconocen en Chicomoztoc u n origen com n , los mexicas se individualizan frente a sus c o n g n e r e s :
s e g n sus crnicas ellos proceden de Aztlan y por ello se 11aDUVERGER, 1987, pp. 325 y 343-347; y GRAULICH, 1988, pp. 131-132.

MITO E HISTORIA EN LA MEMORIA. NAHUA

635

m a n aztecas. E n sus relatos, Aztlan cobra la forma de u n


origen m t i c o idealizado: en lugar del paisaje desrtico y
hostil de Chicomoztoc, Aztlan, que se identifica con el lugar
de la blancura, es una isla rodeada de agua y tierras frtiles.
Inmediatamente de su salida de Aztlan, los aztecas llegan a
Colhuacan, donde encuentran ocho tribus que se les unen
a la p e r e g r i n a c i n y quienes posteriormente f u n d a r n los
principales reinos nahuas del centro de M e s o a m r i c a , aun
cuando ellos se presentan como la t r i b u lder (figs. 4 y 5). Seg n sus relatos, Huitzilopochtli, su dios y o r c u l o , los convenci de abandonar ese lugar y buscar la tierra donde hab r a n de ser poderosos, de manera que bajo la p r o t e c c i n de
su dios salieron de Colhuacan, seguidos por las otras tribus.
C o m o se observa, este relato trastrueca la historia real: la
l t i m a t r i b u nahua en llegar al altiplano central es la que i n i cia y g u a la d i s p o r a de todos los pueblos nahuas! Chicomoztoc, el lugar del origen chichimeca, se nahuatliza en A z tlan, y por esta va los aztecas se convierten en lderes de la
m i g r a c i n de los nahuas hacia el sur. Sin embargo, para adecuar el tiempo mtico de la salida de Aztlan con el real de su
arribo al valle de M x i c o , tiempo en que ya e s t n asentadas
en l las otras tribus nahuas que supuestamente los acompa a b a n en la m i g r a c i n , los aztecas inventan el famoso episodio del rbol desgajado. Cuentan sus crnicas que estando reposando bajo la sombra de u n rbol frondoso en u n lugar que
no por azar se llama, precisamente, Chicomoztoc, de pronto
el rbol se raj con estrpito y caus espanto entre las tribus
ah reunidas. E n seguida Huitzilopochtli les habl y les dijo
que a partir de ese momento tenan que separarse de las otras
tribus y seguir solos su peregrinacin a la tierra prometida. A l
reiniciai" solos su camino Huitzilopochtli vuelve a hablarles
para anunciar otra revelacin: " A h o r a les dice ya nues
tro nombre no ser el de aztecas, os hago entrega de vuestro
nuevo nombre [ . . . ] , de ahora en adelante seris M e x i t i n "

31

3 1

DUVERCER, 1987, p. 229. En los captulos de la obra de Duverger


dedicados al origen de los aztecas, la migracin y la fundacin de MxicoTenochtitlan, se encuentra un planteamiento novedoso y una tesis acerca
de los motivos ideolgicos y culturales que llevaron a los mexicas a mitificar y reescribir su historia. Algunas de las tesis principales de Duverger se

ENRIQUE FLORESCANO

636

dhuescoijmca.Xha\ca3Cocht'rtnca
cu,. ^/Aa\n haiax. Ck idi i m c e a

Ctufava,
pan^ax,JUa.

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FIGURA 4 . Representacin de Aztlan, segn el Cdice Aubin: 11. Una isla


con cuatro templos y un cerro en medio. Abajo se nombran las ocho
tribus que acompaaron a los mexicas en su migracin.

MITO E HISTORIA EN LA MEMORIA NAHUA

637

FIGURA 5. Aztlan, segn el Aapa de Sigenza (detalle). Del cerro que


domina la isla sale un rbol sobre el que se posa un guila.

638

ENRIQUE FLORESCANO

A l mismo tiempo que el mito declara una identidad con la


tierra de origen y destaca la personalidad de los mexicas frente a los otros grupos nahuas, establece u n lazo de identidad
con el prestigioso pasado tolteca. L a r a z n es evidente: los
toltecas fueron los primeros nahuas en llegar a la meseta central, ios primeros en sedentarizarse, los primeros en integrar
las tradiciones de los pueblos agrcolas con las propias, los
primeros en fundar u n reino poderoso en el altiplano y los
primeros en crear una aureola de prestigio para los grupos
nahuas. L a arqueologa da constancia de estos logros, aun
cuando los resultados de las investigaciones sean siempre i n feriores a la imagen exaltada que ofrecen los textos nahuas de
los toltecas y de T u l a , su capital maravillosa. H o y sabemos
que a d e m s del m r i t o que le pueda caber a los toltecas en la
c r e a c i n de esta imagen legendaria, los mexicas fueron quienes m s contribuyeron a propagar esa aureola de poder, r i queza, civilizacin y edad de oro que rodea a los toltecas. L a
causa probable de esta mitificacin del pasado tolteca p o d r a
ser la siguiente: frente a poblaciones de desarrollo poltico y
cultural superior, los grupos nahuas invasores se vieron forzados a desarrollar una obra extraordinaria de legitimacin
fundada en valores culturales profundamente arraigados en
las poblaciones aercolas- los prestigios v cualidades aue los
textos nahuas le atribuyen a los toltecas fia i n v e n c i n del calendario la a s t r o n o m a la escritura la agricultura las ciencias v las'artesi son realizaciones histricas aue corresponden
a las civilizaciones agrcolas del centro y sur de M e s o a m r i c a .
Por otra parte, a d e m s de la v i n c u l a c i n tnica y sentimental con sus antepasados toltecas, los mexicas conocieron
la cultura y las formas de vida de las poblaciones de la meseta
central a t r a v s de su relacin con Colhuacan, la ciudad que
era entonces el polo de la civilizacin tolteca en el valle de
M x i c o . S e g n una t r a d i c i n , d e s p u s de la cada de Topiltz i n Q u e t z a l c a t l en T u l a , y de la dispersin de los toltecas,
sus descendientes se refugiaron en Colhuacan, donde "fue-

resumen en estas pginas, aun cuando no se expone la compleja trama de


smbolos, mitos e ideologas que va desmenuzando y explicando el autor.

MITO E HISTORIA EN LA MEMORIA NAHUA

639

r o n reyes de los colhuas", y por eso en adelante "'los toltecas


t u v i e r o n por nombre el de colhuas".
Sin embargo, el primer contacto entre aztecas y colhuas
produjo guerra y h u m i l l a c i n para los primeros. A l establecerse en el cerro de Chapultepec, la t r i b u de Huitzilopochtli
c o n v o c la aversin de los pueblos cercanos (Chalco, X o c h i milco, Azcapotzalco, Tlacopan, Coyoacan, Colhuacan), quienes se unieron para combatir al invasor. Los aztecas fueron
derrotados por completo: su jefe H u i t z i l i h u i t l cay prisionero de los de Colhuacan y fue sacrificado, los guerreros que
no m u r i e r o n padecieron esclavitud y sus mujeres fueron deportadas.
L a m e m o r i a mexica se e m p a a al registrar los aos que
siguen a esta afrentosa derrota. L o que se sabe es que desp u s de su expulsin de Chapultepec viven en u n lugar llamado T i z a p a n , bajo el dominio del soberano de Colhuacan,
a quien t r i b u t a n y le prestan servicio de mercenarios. Pero
a p a r t i r de entonces, en tierra de los colhuas, inician u n proceso notable de a c u l t u r a c i n y mestizaje. E n u n lapso breve
establecen relaciones militares, comerciales y matrimoniales
con sus prestigiosos protectores y, de esta manera, se convierten en herederos efectivos de la estirpe tolteca. Su p r i mer soberano, Acamapichtli, es u n producto de este mestizaje, pues desciende de una " g r a n s e o r a hija del rey de
C o l h u a c a n " . As, desde la fundacin de M x i c o , en 1325,
hasta que los mexicas consolidan su poder, " l a alianza con
Colhuacan c o n s t i t u i r el eje privilegiado de toda la poltica
mexica'' ,
De este modo, al hacer suyas las tradiciones y los smbolos
mticos de Chicomoztoc, Aztlan, T u l a y Colhuacan, los mexicas se presentan como herederos de una t r a d i c i n fundamentalmente nahua. Christian Duverger, quien ha estudiado estas apropiaciones sucesivas, concluye que "son todas
ellas i m g e n e s nahuas. Son representaciones que no dan cabida a n i n g u n a de las tradiciones de las culturas a u t c t o n a s y
campesinas establecidas mucho antes de la llegada de los nahuas en la cuenca de Mxico [. . . ]. Es decir, el sincretismo az32

DUVERGER, 1987, pp. 238-241

640

ENRIQUE FLORESCANO

teca es eminentemente selectivo. Los aztecas n a h u a t l i z a n


la historia de uno al otro extremo, con una i n t e n c i n evidente: la de borrar la existencia de los agricultores sedentarios
que p o s e a n inicialmente las tierras de la meseta c e n t r a l " .
As como los mexicas produjeron una m i t o l o g a dedicada
a recoger y exaltar su pasado nahua, t a m b i n procrearon una
constelacin de mitos alrededor de otro hecho clave de su historia: el fin de la m i g r a c i n y la fundacin de su ciudad capital. L a fundacin de M x i c o - T e n o c h t i t l a n tiene en primer
lugar la caracterstica de ser el t r m i n o de la dura prueba de
la p e r e g r i n a c i n que se impuso al pueblo azteca; en segundo
lugar, es el principio de su sedentarizacin; y en tercer lugar
esa f u n d a c i n origin el mayor poder nahua que existi j a m s . De este modo, por todos estos hechos histricos reales la
capital se convirti en u n ente triplemente mitolgico cuando
los mexicas, ya instalados en lo alto de su poder, volvieron los
ojos a los orgenes de su ciudad principal y transformaron esa
f u n d a c i n sin brillo en una imagen cargada de smbolos prestigiosos.
33

L o m s probable es que bajo los gobiernos de Itzcatl


(1427-1440) y Moctezuma Ilhuicamina (1440-1469), tiempo
en que se afirm el poder mexica en la meseta central, comenzara la reescritura radical del pasado azteca, cuyas versiones l t i m a s heredamos de sus descendientes postreros y de
los cronistas y frailes espaoles a quien stos se las contaron.
En estas versiones la p e r e g r i n a c i n deja de ser la b s q u e d a
angustiosa de u n espacio en territorios hostiles y se convierte
en el recorrido edificante de u n pueblo predestinado, en el
que cada etapa est marcada por acontecimientos propicios
(la e n c a r n a c i n blica de Huitzilopochtli que ocasiona la derrota de C o y o l x a u h q u i o la muerte de C p i l ) , o infaustos (los
momentos de derrota y h u m i l l a c i n ) , que adquieren el sentido de signos de u n itinerario privilegiado, que finalmente
conduce al pueblo escogido a la tierra prometida, al lugar
donde la n a c i n de los mexicas ser rica y fuerte y se convertir en la m s grande de todas.
C o m o sabemos, las pruebas y los prodigios de la peregriDUVERGER, 1 9 8 7 , p. 2 5 4 .

MITO E HISTORIA EN LA MEMORIA NAHUA

641

n a c i n culminaron en la visin anunciada por H u i t z i l o pochtli, pues al buscar cerca de la laguna tierras donde asentarse, los sacerdotes cargadores del dios gua vieron ante s el
lugar de la blancura: el ahuehuete blanco, el tule blanco, la
rana y la culebra blancas, los peces blancos y dos cuevas, de
una de las cuales brotaba agua bermeja ("agua de fuego" o
" a g u a quemada"), y de la otra sala agua de color azul oscuro, y en cuanto vieron esto lloraron al punto los ancianos y d i j e r o n : " D e manera que a q u es donde ser, puesto que vimos
lo que nos dijo y o r d e n H u i t z i l o p o c h t l i " .
A l d a siguiente Huitzilopochtli llam otra vez a los sacerdotes guas y les dijo que volvieran a la parte de la laguna antes descrita, donde e n c o n t r a r a n u n
tenochtli en el que veris se posa alegremente el guila, la cual
come y se asolea [. . .] all estaremos, dominaremos [. . .] nos
encontraremos con las diversas gentes [ . . . ] , con nuestra flecha
y escudo nos veremos con quienes nos rodean, a todos los que
conquistaremos, apresaremos, pues ah estar nuestro poblado,
M x i c o - T e n o c h t i t l a n , el lugar en que grita el guila, se despliega y come, el lugar donde nada el pez, el lugar donde es desgarrada la serpiente, M x i c o - T e n o c h t i t l a n .
34

Esta visin retrospectiva del momento feliz en que los


g u a s del pueblo errante descubren excitados el lugar donde
por fin h a b r a de establecerse y prosperar el clan de los mexicas, integra tres i m g e n e s clave de la mitologa azteca: la
identidad de A z t l a n , el lugar de origen, con M x i c o - T e n o c h titlan; la idea de que M x i c o es una fundacin hecha en tierra
no ocupada; y el mensaje ideolgico de que a h , en el medio
de la laguna, en la roca donde emerge u n nopal y se agita el
g u i l a que devora a la serpiente, i m p e r a r sobre las d e m s
naciones el pueblo escogido para alimentar al sol.
Es notable, en efecto, la similitud de las descripciones de
A z t l a n y M x i c o . A l igual que A z t l a n , M x i c o es una isla. E l
m o n t c u l o de rocas que sobresale en la laguna hace de M x i co una isla que, como en el caso de Aztlan, alberga una cueva
de la cual brota una corriente de agua que se bifurca en dos
3 4

ALVARADO TEZOZOMOC, 1 9 4 4 , pp. 6 5 ss.

642

ENRIQUE FLORESCANO

arroyos, uno de color rojo y otro de color azul. Y a semejanza


de A z t l a n , que se describe como el lugar de la blancura,
M x i c o es el sitio donde los sauces, los tules, los carrizos, los
peces y las ranas son blancos. Es decir, hay u n deseo evidente
de hacer de M x i c o una rplica de Aztlan, o en otras palabras, de fundir el origen de la p e r e g r i n a c i n con su t r m i n o ,
de tal manera que M x i c o aparece entonces como u n origen,
como u n doble de la tierra ancestral. Esta concepcin circular de la historia, donde el principio se une y confunde con el
final, se reitera a t r a v s de los sacerdotes encargados de
transportar la imagen de Huitzilopochtli y de transmitir sus
designios, pues varios textos indican que los sacerdotes que
g u a n la salida de Aztlan son los mismos que anuncian la llegada a M x i c o . T o d o esto apoya la tesis de que la imagen m tica de Aztlan fue construida posteriormente a la salida del
lugar de origen y de la fundacin de M x i c o - T e n o c h t i t l a n ,
en u n momento de madurez del poder poltico e ideolgico de
los mexicas, tanto para afirmar el origen distintivo del pueblo
azteca, como para justificar una invasin hecha en suelo ext r a o . Hacer de M x i c o u n equivalente del lugar de origen es
como decir
M x i c o es la, tierra que los aztecas " y a hab a n posedo en otros t i e m p o s " , y que ahora por efecto de
esta m i g r a c i n circular, volvan a recuperar.
35

Para Christian Duverger, el defensor de esta tesis, el gran


esfuerzo que se aprecia en los relatos nahuas para legitimar el
asentamiento en M x i c o - T e n o c h t i t l a n se explicara por el resultado de las nuevas investigaciones, que indican que en ese
lugar existi u n asentamiento humano anterior a la invasin
mexica y que esa p o b l a c i n le h a b r a impuesto u n nombre al
territorio que ocupaba. S e g n este historiador, los poblado-

3 5

Vase DUVERGER, 1 9 8 7 , pp.

1 0 1 - 1 0 4 , 1 0 7 - 1 1 7 , 1 2 3 - 1 3 8 ; y GRAU-

LICH, 1987, pp. 2 1 0 - 2 1 1 . A principios de siglo, Eduard Seier, el gran estudioso de la religin y la mitologa mexicana, sostena que la patria original
de los aztecas, es decir Aztlan, ' . . . no es si no un cuadro reflejado, glorificado y traducido a lo mtico de la habitacin histrica de los aztecas, la
ciudad-isla de Tenochtitlan en medio del lago de Mxico'', SELER, 1 9 7 5 .
Apoyado en esta idea, Walter Krickeberg dice que " l a peregrinacin de los
aztecas hasta su llegada a Tollari debe entenderse tambin slo mticamente". Vase la obra de KRICKEBERG, 1975, p. 2 2 9 .
1

MITO E HISTORIA EN LA MEMORIA NAHUA

643

res anteriores de este sitio eran otomes y el nombre p r i m i t i v o


de M x i c o sera Amadetzn, que en lengua o t o m quiere decir
" e n medio de la l u n a ' ' . O sea, u n t o p n i m o que por las connotaciones acuticas de la luna equivale a la expresin " e n
medio del agua". De acuerdo con esta tesis, los mexicas, o
los " p r i m e r o s nahuas que llegaron al valle de M x i c o , no h i cieron m s que traducir al n h u a t l el antiguo t o p n i m o l u n a r " , y de a h Me(tz)-xi(c)-co,
de meztli luna, xictli ombligo y
-co p a r t c u l a locativa, " e n el centro de la l u n a " . As, ante la
imposibilidad de borrar el nombre original del sitio que invadieron, los aztecas tradujeron al n h u a t l el t o p n i m o p r i m i t i vo, oscurecieron el pasado prenahua de la laguna e inventaron
el artificio de llamarse mexitin, pues de ese modo M x i c o , i n terpretado como A4exi(tin)-co, equivala a ' 'el lugar de los mex i t i n " , a d q u i r a la c o n n o t a c i n de u n nombre y una fundacin de los m e x i t i n . A su vez, esta c o n n o t a c i n del nombre
le da sustento a la figura legendaria del personaje llamado
M e x i t l , M e c i t l i o M e z i t l i , que aparece como sacerdote de la
t r i b u al principio y al t r m i n o de la p e r e g r i n a c i n , pues en
este contexto es otro mexitin quien viene a darie nombre a la
nueva f u n d a c i n que, otra vez, al repetir el personaje al p r i n cipio y al final de la p e r e g r i n a c i n , cierra u n crculo.
36

E n todo caso, si al nombre de M x i c o se le busca una etim o l o g a estrictamente lingstica, este camino conduce a su
c o n n o t a c i n lunar, lo cual resulta en una contradiccin con
la deidad solar y las tradiciones culturales de los mexicas. E n
efecto, " C m o se puede aceptar [. . . ] que el pueblo del
sol haya podido establecer su capital en el centro de la l u na? M s a n , cuando la luna simboliza u n universo cultural
totalmente ajeno al mundo chichimeca, ya que ella encarna
u n p a n t e n ancestral vinculado a las potencias telricas y a
las fuerzas de la fecundidad. L a luna y sus asociaciones evocan, e x p l c i t a m e n t e , u n mundo de agricultores sedentarios y,
m s precisamente, al mundo de ios habitantes del valle de
M x i c o antes de la llegada de los n a h u a s " .
37

3 6

KRICKEBERG, 1975, pp. 148-150 y 154-157. Excavaciones recientes


en el rea del Templo Mayor de Tenochtitlan indican qu haca.
DUVERGER, 1987, pp. 153-154.
3 7

644

ENRIQUE FLORESCANO

E n el anlisis de Duverger, lo anterior explicara que, adem s de hacer el formidable esfuerzo de borrar de la memoria
la f u n d a c i n anterior, de traducir al n h u a d el t o p n i m o p r i mitivo y de inventar que durante la p e r e g r i n a c i n adquirieron el nombre de m e x i t i n , los aztecas buscaran u n nombre
efectivamente nahua para su ciudad y u n smbolo representativo de las aspiraciones m s profundas del pueblo mexica.
E n apoyo de esta tesis, Duverger postula que Tenochtitlan
es el verdadero nombre azteca de M x i c o . E n tanto que en
los cdices i n d g e n a s no existe u n glifo pictogrfico para representar a M x i c o , la capital aparece siempre significada
por el famoso tenochtli, por el nopal que crece en la piedra y
sobre el cual se posa el guila, que en todos los textos pictogrficos figura como el emblema de la ciudad. Es decir, el
emblema glfico que representa a la capital mexica alude particularmente al t o p n i m o Tenochtitlan. Este t o p n i m o est
compuesto de las voces tetl, que quiere decir piedra, nochtli,
que significa tuna (el fruto del nopal), y el locativo tlan, que
indica lugar; por lo que Tenochtitlan quiere decir lugar del
tunal en la piedra, o de la tuna en la piedra. Y como se ve en
todas las pictografas relativas a la fundacin de Tenochtitlan
(figs. 5, 6, 8 y 9), la r e p r e s e n t a c i n de la f u n d a c i n se acomp a a del emblema completo: la piedra en la laguna de la que
nace directamente el rbol del nopal, sobre el cual se posa el
guila y los smbolos de la guerra: el escudo y las flechas, o el
glifo del atl tlachinolli, "agua quemada" o "agua h i r v i e n t e " ,
que simboliza la guerra.
E l emblema de Tenochtitlan y cada una de sus partes remite a smbolos y contenidos propios del pensamiento de los
mexicas. Comenzando de abajo hacia arriba, uno de los smbolos menos claros de esta iconografa era el de la piedra de
la que brota el nopal. A h o r a sabemos que esta piedra es el cor a z n sacrificado de C p i l , quien se revel contra H u i t z i l o pochtli. C p i l era hijo de M a l i n a l x c h i t l , la hechicera hermana mayor de Huitzilopochtli, quien durante la p e r e g r i n a c i n
entra en conflicto con l y ste decide entonces apartarla de la
t r i b u azteca y la abandona. M a l i n a l x c h i t l se refugia en M a linalco y a h procrea a C p i l , a quien le inculca su odio hacia
H u i t z i l o p o c h t l i . M s tarde, cuando los mexicas se asientan

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FIGURA 6. Los teomama descubren las seas que indican el sitio de la fundacin de
Tenochtitlan. Atlas de Durn, lmina 13.

646

ENRIQUE FLORESCANO

en Chapultepec y son hostigados por los pueblos vecinos,


C p i l aprovecha esta oportunidad para sublevar a los pobladores del valle contra la t r i b u de Huitzilopochtli. Luego de
instigar contra los invasores mexicas, Cpil sube a la colina
de Teptzinco para contemplar su destruccin. Pero H u i t z i l o pochtli conoce estas intrigas y enva a sus guerreros en persecucin de Cpil, a quien capturan. E l mismo Huitzilopochtli
en persona decapita a C p i l , le arranca el corazn y entrega
ste a uno de sus sacerdotes, quien lo arroja al medio de la laguna, donde se convierte en la piedra de la que surge el nopal
(fig. 7). E l simbolismo de este episodio es claro: el c o r a z n de
C p i l seala el sitio donde h a b r de fundarse la capital de los
aztecas. Tenochtitlan se funda sobre el corazn sacrificado
de los enemigos de Huitzilopochtli, y por extensin, del
pueblo de los mexicas.
38

El nopal que brota del c o r a z n de Cpil evoca el rbol sagrado, el rbol de la vida, el centro del mundo, u n simbolismo generalizado en M e s o a m r i c a , con la particularidad de
que en el emblema azteca este rbol es una planta tpica del
norte de M x i c o . M s c a r a c t e r s t i c a m e n t e mexica es el simbolismo de la tuna, la fruta del cactus que para los pueblos de
las llanuras n o r t e a s era la fruta preciosa de pulpa acuosa y
jugo rojo que proporcionaba alimento y calmaba la sed.
C o m o lo ha visto con agudeza Christian Duverger, esta fruta
tiene u n lugar destacado en la iconografa sacrifical y en la
mentalidad guerrera de los mexicas, pues es una representacin del c o r a z n humano, y m s precisamente, del c o r a z n
de los sacrificados. E l Cdice Florentino no deja lugar a dudas
sobre este simbolismo: "los corazones de los cautivos sacrificados los llamaban quauhnochtli tlazoti (las preciosas tunas del
g u i l a ) . Se apoderaban de ellos y los elevaban hacia el sol.
As lo alimentaban le daban de comer. Y d e s p u s de haberlos ofrecido, los p o n a n en el quauhxicalli (el vaso del g u i l a ) .
Y a los cautivos que m o r a n en el sacrificio los llamaban
quauhteca (los hombres del g u i l a ) " . E l monumento conocido
con el nombre de "teocalli de la guerra sagrada", que es la

3 8

Sobre el simbolismo de la muerte de Cpil vase HEYDEN, 1 9 8 8 ,

pp. 2 3 - 2 9 ; DUVERGER, 1 9 8 7 , pp- 3 6 4 - 3 8 6 ; GRAULICH, 1 9 8 7 , p. 2 4 5 .

MITO E HISTORIA EN LA MEMORIA NAHUA

647

FIGURA 7. Teocalli de la guerra sagrada. Museo Nacional de


Antropologa. Sala Mexicana. Lado posterior. En esta representacin
el nopal nace de una figura tendida en el agua (Cpil).
Los frutos del nopal son corazones humanos.

648

ENRIQUE FLORESCANO

r e p r e s e n t a c i n mexica m s antigua de la fundacin de Tenochtitlan, confirma esa i n t e r p r e t a c i n . A h se ve, lo mismo


que en la conocida l m i n a del Cdice Mendocino, que el guila
apresa con su garra la tuna, es decir, el corazn humano
(fig. 8 ) . O t r a vez, en la imagen y en los smbolos, la
f u n d a c i n de Tenochtitlan se presenta como una fundacin
sustentada en el sacrificio de corazones para alimentar
el sol.
Este simbolismo de la guerra sagrada y el sacrificio culmina en la r e p r e s e n t a c i n del guila. E l guila, que en las i m genes (vanse las figs. 9, l O y 11) y en los textos se describe
devorando u n pjaro o una serpiente y tiene su nido cubierto
" d e m u y variadas plumas preciosas, de p l u m a de cotinga
azul (xiuhtotol), de flamenco rojo (tlauhquchol), de q u e t z a l " ,
es una imagen de sol y u n smbolo de conquista y de apropiacin de trofeos. E n la simbologa de los mexicas es el doble
del sol: encarna su faz celeste y a r e a y el movimiento ascendente hacia el cnit. Es el ave solar por excelencia, u n depredador, u n cazador infatigable de la presa que proporciona
alimento. L a imagen que la muestra devorando pjaros o
serpientes alude al triunfo del sol sobre las fuerzas de la noche y de la tierra, y al mismo tiempo expresa el triunfo de
los guerreros invasores sobre los pobladores originarios. Las
plumas preciosas que se describen alrededor del nido del
g u i l a son una r e p r e s e n t a c i n de las riquezas de los pueblos
agrcolas que ha conquistado el pueblo del sol. El glifo "agua
q u e m a d a " , atl tlachinolli, cjue en el momento de la fundacin
de Tenochtitlan se ve enfrente del pico del guila (figs. 8 y
9), significa que el guila grita la palabra QVL6TTGL. E l atl tlachinolli y los escudos y las flechas que aparecen en otras representaciones a c o m p a a n d o al glifo de la fundacin de Tenochtitlan son los smbolos de la guerra sagrada que nutre al
sol y asegura el equilibrio csmico E n suma, el emblema de
la f u n d a c i n de Tenochtidan es un3. exaltacin de la, guerra
sagrada como vocacin del pueblo del sol y una glorificacin
de las victorias guerreras que fundaron la fuerza y el pod<=r de
Tenochtitlan Consagrada por el sacrificio humano la capi39

3 9

DUVERGER, 1987, pp. 359 y 361-362.

MITO E HISTORIA EN LA MEMORIA NAHUA

FIGURA 8. El aguila posada en el nopal, con una tuna entre sus earras
Codice Mendocino folio 2, recto.

649

650

ENRIQUE FLORESCANO

FIGURA 9. Fundacin de Mxico-Tenochtitlan, segn el Atlas de D u r n ,


lmina 32 Aqu el guila aparece comindose un ave. El personaje
de la derecha lleva el glifo de Tenoch, uno de los mticos
fundadores de la ciudad.

652

ENRIQUE FLORESCANO

FIGURA 1 1 . L a fundacin de Mxico-Tenochtitlan, segn el Cdice Aubin,


pg. 5 1 . Las chozas junto al nopal sealan la pobreza
inicial de los mexicas.

MITO E HISTORIA EN LA MEMORIA NAHUA

653

tal azteca es u n smbolo de la fuerza de las armas y de la vol u n t a d de conquista del pueblo del sol. El emblema de la fund a c i n de Tenochtitlan, como las profecas que i m p e l a n a
los mexicas en la b s q u e d a de la tierra prometida, cantan u n
h i m n o c o m n , celebran la m i s i n conquistadora del pueblo
mexica:
Aqu en Tenochtitlan, dice el sacerdote mexica ha de ser
engrandecido y ensalzado el nombre de la nacin mexicana,
desde este lugar ha de ser conocida la fuerza de nuestro valeroso
brazo y el nimo de nuestro valeroso corazn con que hemos de
rendir todas las naciones y comarcas, subjetando de mar a mar
todas las remotas provincias y ciudades, hacindonos seores
del oro y plata, de las joyas preciosas, plumas y mantas ricas
[. . . ] . Aqu hemos de ser seores de todas estas gentes, de sus
haciendas, hijos e hijas; aqu nos han de servir y tributar, en este
lugar se ha de edificar la famosa ciudad que ha de ser Reyna y
Seora de todas las dems, donde hemos de recibir todos los Reyes y Seores, y donde ellos han de acudir y reconocer como a
Suprema Corte.
40

Los relatos sobre el origen de los mexicas, los episodios de


su m i g r a c i n y las historias sobre la f u n d a c i n y el encumbramiento de su ciudad capital, son pues narraciones s i m b licas cuyo significado profundo est encerrado en la estructura del pensamiento mtico, no en los hechos histricos a los
que aparentemente aluden. Pero a su vez, la c o m p r e n s i n
m s amplia del mito no se entrega sin el conocimiento preciso
de los hechos histricos donde se sita y desarrolla el relato
m t i c o . C o m o se ha visto, d e t r s de todos los mitos mexicas
est el hecho histrico agobiante de ser los invasores de una
tierra ajena, de ser gente de etnias y tradiciones diferentes a
las de los pueblos cuyas tierras ocuparon y de tener una relacin desfavorable con las poblaciones sedentarias que t e n a n
largo tiempo de habitar la tierra que conquistaron. Pero lo
cierto es que cada uno de los episodios histricos reales, cada

4 0

Vase DUVERGER, 1987,

pp. 359-364 y 370; GRAULICH, 1987,

pp.

2 4 3 - 2 4 5 . L a cita del texto nahua corresponde al llamado Cdice Ramrez^


publicado en la obra de ALVARADO TEZOZOMOC, 1 9 7 5 , pp. 9 - 1 4 9 .

654

ENRIQUE FLORESCANO

uno de los momentos cruciales de la m i g r a c i n , el asentamiento y el choque entre invasores y sedentarios, se expresa
en el lenguaje d t i mito y a travs de smbolos mticos. El mito
no informa de hechos histricos realmente ocurridos, n i explica el proceso o la trama de la historia. Pero si se leen y des e n t r a a n los smbolos que lo expresan, entonces arroja una
luz tan clara que zonas hasta entonces oscuras del pasado se
vuelven transparentes.
Para situar mejor estas notas sobre el mito en la memoria
nahua quiero hacer una referencia a los cambios que el estudio del pensamiento mtico ha introducido en la c o m p r e n s i n
y explicacin del pasado.
S e g n G.S. K i r k , son tres los desarrollos m s importantes
que ha producido el estudio reciente de los mitos. E l primero
fue el descubrimiento de que los relatos de los pueblos que
trasmiten sus tradiciones de modo oral forman hoy uno de los
conjuntos mticos m s ricos del m u n d o , y que estos relatos,
comparados con los mitos de la antigua t r a d i c i n escrita,
muestran semejanzas sorprendentes en temas, contenidos y
estructuras internas. El segundo "fue el descubrimiento del
inconsciente por parte de Freud y su relacin con los mitos y
los s u e o s . El tercero es la teora estructural del mito propuesta por el gran a n t r o p l o g o francs Claude L v i - S t r a u s s " .
41

A p a r t i r de estos descubrimientos el mito se ha revelado


como uno de los campos m s fecundos para el estudio del
pensamiento humano, tanto en las sociedades que se expresan a t r a v s de la escritura como en las de tradicin oral, pues
sobre estas l t i m a s ha arrojado una luz que n i n g n otro
instrumento de anlisis h a b a aportado d e s p u s del desarrollo de la a n t r o p o l o g a . Gracias a las revelaciones proporcionadas por los mitos c o s m o g n i c o s y de origen, por los mitos
sobre la vida y la muerte, el espacio y el tiempo, la naturaleza
y la cultura, las relaciones familiares, la identidad del grupo y
su r e l a c i n con los vecinos y e x t r a o s , la caza y la agricultura, lo prohibido y lo permitido, hoy disponemos de conocimientos nuevos y extraordinariamente iluminadores de las

Vase K I R K , 1985, p. 55.

MITO E HISTORIA EN LA MEMORIA NAHUA

655

formas de vida y las creencias de grupos humanos que parecan impenetrables y lejanos.
Los estudios acerca de la mitologa forman t a m b i n u n
grupo de vanguardia en la e x p e r i m e n t a c i n cientfica, pues
en lugar de aferrarse a una explicacin n i c a del m i t o se han
abierto a las tcnicas del psicoanlisis y de la historia de las
mentalidades, ponen a prueba las l t i m a s aplicaciones del estructuralis*\o, ejercitan m t o d o s antes slo manejados por
los lingist. s o los m a t e m t i c o s , aventuran comparaciones
entre el mita y la m s i c a , entablan debates con casi todas las
ciencias p r x i m a s , y de esta manera han hecho del estudio de
los mitos u n campo de prueba frtil para las ciencias humanas. N o es u n azar que sus m t o d o s de anlisis y sus hallazgos
para explicar el contenido y las estructuras del pensamiento
mtico constituyan hoy uno de los desarrollos m s originales
y productivos en el conjunto de las ciencias del hombre.
De L v i - S t r a u s s a nuestros das, los estudiosos del mito
han descubierto que ste tiene una estructura particular, que
esa estructura codifica una manera de pensar del m u n d o sobrenatural, de la naturaleza y de la relacin del hombre con
ambos, y que el conocimiento de este cdigo permite una lectura nueva del mito que i l u m i n a partes profundas e inexploradas del pensamiento de los pueblos que se sirvieron de l
como medio para comprender el origen del m u n d o , el funcionamiento del cosmos, la misin del hombre en la tierra y las
relaciones del hombre con otros hombres.
A t r a v s de estos avances la mitologa ha podido ceir u n
campo propio de estudio, pero no es menos cierto que es y seg u i r siendo una m s de las vas por las que accedemos a la
c o m p r e n s i n del pasado y del universo histrico. Si es verdad
que el tiempo del m i t o no es la concepcin temporal que ahora nos sirve para comprender la relacin entre pasado, presente y futuro, es una concepcin del tiempo que d o m i n la
vida de nuestros antepasados y que sigue presente en amplios
sectores del m u n d o actual. El tiempo del m i t o es el tiempo de
los o r g e n e s , el momento en que se conjur el caos y tuvo l u gar la c r e a c i n del cosmos. Este es el tiempo sagrado por excelencia, el tiempo p r i m o r d i a l en que todo existi por primera vez. Y es t a m b i n u n tiempo circular, u n tiempo que tiene

656

ENRIQUE FLORESCANO

un origen, recorre u n ciclo como el del sol y retorna otra vez


a sus principios para iniciar otro nuevo ciclo. Es decir, es una
concepcin del tiempo que anula la d u r a c i n , que busca cancelar el desgaste que provoca el devenir temporal en las creaciones humanas por el procedimiento de retornar incesantemente a la plenitud original. A travs de esta forma de anular
el paso corrosivo del tiempo, el pensamiento mtico t r a t de
realizar el s u e o de todos los hombres: la utop. de i m p e d i r
el desgaste, la destruccin y la muerte de lo ere do por cada
g e n e r a c i n de seres humanos.
Dice L v i - S t r a u s s que esta conjura contra el tiempo no es
m u y diferente a la que nosotros realizamos a t r a v s del
" a m o r a los libros y a los museos, el gusto por las a n t i g e d a des" o el estudio del pasado, pues esta aficin es t a m b i n una
"tentativa desesperada de detener el tiempo y volverlo en
sentido opuesto".
Por otra parte, las m l t i p l e s inquisiciones hechas sobre el
contenido y el lenguaje del mito han probado que el m i t o es
u n relato verdadero, que es la forma de expresin a u t n t i c a
de grupos humanos que a t r a v s de l manifestaron creencias
profundamente arraigadas en sus mentalidades. Sea que el
mito se refiera a hechos sobrenaturales, a las partes del cielo
o de la tierra, a los dioses o a seres reales o legendarios, en
todos estos casos el relato expresa lo que los grupos y colectividades que hablaban el lenguaje del m i t o verdaderamente
crean acerca de esos hechos.
42

L a verdad del m i t o est fundada en la aceptacin colectiva


de lo que se dice o se narra. Es una creencia social compartida, no una verdad cientficamente demostrada. Pero en este
sentido sus versiones e s t n m s decantadas que las de m u chos libros de historia, pues slo han llegado hasta nosotros
los mitos aceptados por quienes al orlos por primera vez creyeron en ellos, los conservaron en su memoria y los repitieron a sus descendientes.
Por ser u n pensamiento fundado en lo que los hombres de
diferentes p o c a s y lugares creyeron acerca del m u n d o , los
seres humanos y el transcurrir temporal, sin m s requisito
LVI-STRAUSS, 1 9 8 7 , p. 5 4 7 .

MITO E HISTORIA EN LA MEMORIA NAHUA

657

que el de recoger y transmitir a u t n t i c a m e n t e la expresin


colectiva de esas creencias, el m i t o es y seguir siendo el
instrumento m s idneo de las identidades y aspiraciones colectivas. Es decir, c o n t i n u a r siendo la forma de recepcin y
t r a n s m i s i n donde encuentran cabida los impulsos m s secretos de identidad de los grupos y los pueblos, el lugar donde
se concentran los anhelos de felicidad, a r m o n a , justicia, paz,
s a b i d u r a y buen gobierno, o las pulsiones que demandan la
d i s r u p c i n y el acabamiento total del orden creado para alcanzar esos ideales en otra edad, en u n m u n d o nuevo.
Por acoger esas manifestaciones complejas de las creencias
del hombre, por expresarse en u n lenguaje simblico e x t r a o
o distante a nuestro modo de pensar actual, y por estar profundamente instalado en la m e m o r i a pasada y presente de
M x i c o , el mito exige, antes que las condenas que lo califican
de pensamiento degradado o m a n i p u l a c i n ideolgica, de u n
enfoque simptico que p r i m e r o nos permita acercarnos a l,
y luego tratar de entenderlo y explicarlo.
Quiero concluir estas palabras con la cita de u n texto de
J o h n U p d i k e que en u n p r r a f o explica lo que he tratado
de decir en muchas pginas acerca de esta fuerza ancestral y
colectiva que de modo incesante nos conmina a reconstruir el
pasado y revivir la m e m o r i a de lo acontecido en otro tiempo.
Las personas ms antiguas a las que consideramos autores literarios las mentes y voces que estn detrs de las epopeyas tribales, la Biblia y Homero, los Vedas y las sagas fueron, al parecer, intrpretes pblicos para los cuales la publicacin
adoptaba la forma del recitado, el encantamiento o (si se nos
permite el salto) la conferencia. No se conocen del todo bien las
circunstancias en las cuales fueron promulgadas esas primeras
obras literarias, ni todas ellas pueden ser consideradas como
ejemplos de literatura oral con una finalidad y una textura idnticas; pero podramos arriesgarnos a generalizar y decir que la
funcin del bardo era, por emplear la frmula horaciana, entretener e instruir, y que la instruccin, haca referencia a una
cuestin central, la de la identidad de la tribu. El poeta y sus
cantos servan de banco de la memoria. Quines somos, quines
fueron nuestros heroicos padres, cmo llegamos a donde estamos, por qu creemos en lo que creemos y por qu actuamos: el

658

ENRIQUE FLORESGANO

bardo ilumina estas cuestiones esenciales. E l autor, por su parte,


no pronuncia sus propias palabras, sino solamente su propia
versin de una historia que le contaron a l, una historia trasmitida en una forma que evoluciona permanentemente y que, llegado cieito momento, queda fijada cuando el escriba realiza su
versin. El autor no es slo l mismo, sino tambin sus predecesores simultneamente, el autor forma parte del tejido vivo de su
tribu; es esa parte que proclama en alta voz lo que todos saben,
o deberan saber, y necesitan volver a escuchar.
43

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