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Dourojeanni, M. J. 2003 Tierras y Bosques Amaznicos: Para qu y para Quin? In Actas del XII
Congreso Forestal Mundial. Quebec, Canad (21-28 de setiembre de 2003) Parte A. Bosques para la gente:
Memoria General pp. 3-9

MEMORIA ESPECIAL: Bosques para la Gente (revisado el 02 de junio de 2003)


Tierras y Bosques Amaznicos: Para qu y para quin?
Marc J. Dourojeanni
Rua Aurora 49A Pirenpolis, Goias (GO)
CEP 72980-000, Brasil
e-mail: mtdj@brturbo.com o mtjp@uol.com.br
Resumen
Se discuten las relaciones de la humanidad con el bosque, poniendo enfasis en el
antagonismo entre la procura de productos y servicios forestales y la de productos
agropecuarios. Mientras que unos necesitan mantener el bosque, los otros precisan
eliminarlo. En base al anlisis de los esfuerzos para estabilizar la frontera agropecuariaforestal, con especial referencia a la Amaznia, se concluye que la nica opcin para que
la actividad agropecuaria no contine expandindose a costa del bosque es aumentando
su competitividad econmica. Entre las opciones disponibles para este fin, la nica
esencial sera el pago por los servicios ambientales generados en el bosque. Para eso es
necesrio crear los mecanismos nacionales e internacionales pertinentes y dar mayor
participacin, efectiva, a la sociedad civil en el manejo de los asuntos forestales y
agropecuarios.
Introduccin
No es atrevido asumir que la poblacin humana se divide en tres grupos en relacin con
el bosque: (i) una mayora indiferente o inconsciente; (ii) una porcin considerable que
necesita o sabe que necesita del bosque; y (iii) una porcin tambin grande que necesita o
prefiere eliminar el bosque para desarrollar otras actividades. Sin considerar a los
indiferentes, que en general viven en las ciudades, los otros dos grupos constituyen una
dicotoma antagnica que, desde la invencin de la agricultura y de la ganadera, modela
la faz de la tierra. La relacin entre estos grupos, en la que tambin participan sin saberlo
todos los indiferentes, es fruto de la evolucin de las necesidades humanas. El sentido
comn indica que ese conflicto debera haber sido resuelto mediante un pacto consensual,
que garanta un espacio para ambas necesidades en la medida en que son necesrias para
todos. Pero, en los trpicos, ese acuerdo an no ocurri. Esos acuerdos existen en pases
desarrollados. Por eso los paisajes de Amrica del Norte o de Europa han mantenido, a
partir del ltimo siglo, cierta estabilidad en la frontera agropecuaria-forestal. La causa de
la situacin en Amrica Latina no es, por cierto, la falta de legislacin, que abunda. Quiz
sea, ms bien, la ausencia de un consenso que le de legitmidad. Pero, en verdad, la
complejidad del problema es mayor.
En esta nota, se analizan las consecuencias del problema anterior para el bosque. Tambin
se pasar revista, con referencia a la Amazonia, a las lecciones aprendidas en el esfuerzo

para estabilizar la frontera agropecuaria-forestal y, finalmente, se revisarn algunas de las


opciones disponibles para mantener, con ms xito que hasta el presente, la produccin
de bienes y la generacin de servicios ambientales.
Para quines es importante mantener el bosque? Un panorama cambiante
La porcin de la humanidad que necesita o considera importante el bosque y que, en
principio, prefiere mantenerlo, est lejos de ser homogenea. En trminos generales ella
puede dividirse en tres grupos: (i) los que hacen del bosque su medio de vida en forma
directa, como los pobladores nativos y tradicionales, o en forma indirecta, como todos los
que dependen de las industrias forestales y del comercio de productos forestales; (ii) los
que aman la naturaleza y que estn dispuestos a pagar el costo de conservar un
patrimonio que, para ellos, rene valores ticos o estticos especiales y; (iii) los que se
estn percatando que los servicios ambientales de los bosques y otros ecosistemas
naturales o semi-naturales son crecientemente importantes para la seguridad futura,
incluyendo entre stos los que ven en esos servicios nuevas oportunidades de negocio.
No existe una divisin clara entre los tres grupos y, sin duda, se da el caso de personas
naturales o jurdicas que no optan entre ellos.
De estos grupos slo el primero implica, frecuentemente, relaciones que son perjudiciales
para el bosque del que tiran su sustento o en base al cual acumulan riqueza. Para la
mayora de las personas que tiran provecho del bosque, el inters se limita a la
posibilidad de ganarse la vida o de lucrar. Pero otra fraccin, en especial los indgenas,
hacen del bosque del que viven tambin su hogar.
Es importante intentar estimar el peso relativo de los tres grupos pues, al final de cuentas,
en asuntos de inters comn, la mayora tiene derecho a decidir. Contrariamente a lo que
se cree, los tres grupos son numerosos. El primero es grosso modo estimado en 1600
millones de personas. Pero el segundo es igualmente enorme ya que a l corresponden,
por ejemplo, las decenas de millones de voluntarios que contribuyen, en el mundo, a la
proteccin de la naturaleza y, tambin, las centenas de millones de personas que cada ao
usan los bosques para esparcimiento, incluido turismo o ecoturismo. Y el tercer grupo,
gracias a descubrimientos cientficos recientes es el que ms crece y posiblemente ya es
el ms numeroso y el ms influyente. La poblacin mundial est comenzando a ver el
bosque de una forma diferente, es decir como elemento de la seguridad global. De otra
parte, gracias a economistas innovadores, los servicios ambientales comienzan a ser
aceptados como valores tangibles, inclusive comercializables. Por eso, a este grupo se
suman tambin elementos del primero, que ya consideran el bosque como algo ms que
productos forestales y que esperan, ansiosamente, los mecanismos que les permitiran
acumular beneficios. Pero, mientras esperan, la destruccin del bosque contina basada
en la lgica econmica dictada por la necesidad de sobrevivir en el caso de los pobres y
por la de lucrar ms y ms rpido, en el caso de los ricos.
Para quienes el bosque es esencialmente un obstculo?
El constante retroceso de la cobertura forestal en Amrica Latina tiene su origen fuera de
los bosques siendo su expresin ms comn el avance de las actividades agropecuarias.

Su fundamento es puramente econmico. Nadie hara el costoso esfuerzo de reemplazar


el bosque natural por otro cultivado, o por pastos y agricultura, de no ser ellas ms
rentables que el aprovechamiento forestal. En la Amaznia, el avance del frente
agropecuario es promovido y subvencionado, en diferentes formas, por los gobiernos
nacionales o regionales desde fines del siglo XIX. Las razones o argumentos van desde
puramente geopolticos hasta para evitar realizar reformas agrarias en otras regiones. El
resultado ha sido la sustitucin del bosque sobre 12 a 15% de la Amaznia o mucho ms,
segn fuentes menos oficiales. El mismo proceso ha eliminado 40% de la vegetacin del
Cerrado en el Brasil. La expansin de la ganaderia y en especial del cultivo de soya,
arroz, algodn y maz, con las nuevas tecnologas disponibles, inclusive variedades
transgnicas, y en base a la realidad econmica actual, son altamente rentables en suelos
que tres dcadas atrs eran considerados infrtiles. El avance de la soya y otros cultivos
en los estados de Mato Grosso, Par, Rondonia y ahora, en Amazonas, es impresionante.
Estas actividades son practicadas por empresarios poderosos y habilitados con recursos
pblicos.
Pero el avance de la agricultura tambin es practicado, de forma ms dispersa, por pobres
rurales o urbanos de otras regiones de los pases. Con el acceso facilitado por
infraestructuras viales y, algunos de ellos, apoyados precariamente por programas de
colonizacin, millones de pobres rurales llegaron y llegan a la frontera agropecuariaforestal. El bosque, para esos recin llegados, tiene apenas dos significados: obstculo y
miedo. Es un obstculo para los cultivos y crianzas. Ocasiona miedo pues el bosque es
desconocido. Por eso, lo eliminan. En tiempos recientes, con ms informacin y debido a
la creciente demanda por madera, el obstculo es fcilmente transformado en beneficio, a
travs de la venta de la madera noble a madereros para pagar el cultivo inicial. Pero
obstculo, miedo y beneficio estn todos orientados contra el bosque y contra el inters
comn. Y, como esos pobres rurales no tienen acceso a tecnologa ni a recursos
financieros, en su mayora caen en el crculo vicioso de la agricultura migratoria si es
que, antes, no vendieron sus propriedades a ganaderos ricos.
Con excesiva frecuencia, se confunde a estos inmigrantes pobres con la poblacin de los
bosques y, sin duda, muchos de ellos estn englobados en la estadstica que seala que
1600 millones de personas dependen, en el mundo, de los bosques. Slo que, en verdad,
ellos no dependen del bosque y s de su eliminacin. Ms an, en la Amazonia de pases
andinos, los pobladores forestales son reemplazados por agricultores andinos del mismo
modo que en la Amazona brasilea lo son por trabajadores rurales nordestinos o sureos.
En el anlisis de la pobreza en la Amazonia es frecuente descubrir que los pobladores
originales del bosque viven ahora en las nuevas favelas o barriadas de las ciudades,
mientras que los pobladores rurales son en su mayora originarios de otras regiones del
pas. Hoy, en el Brasil, el 70.% de la poblacin de la Amazonia es urbana. De la
poblacin rural, el porcentaje que realmente vive dentro del bosque es mnimo y est
conformado esencialmente por poblacin indgena.
Resultados de los esfuerzos para conciliar necesidades antagnicas sobre las tierras
con bosque

Qu ha sido hecho, en el caso de la Amazonia, para compatibilizar los usos de las tierras
cubiertas de bosques y para crear condiciones para que la destruccin de los bosques se
limite a lo justo y necesario? Mucho ha sido intentado y puede clasificarse en tres grupos
estratgicos: (i) medidas que pretenden arbitrar u ordenar la ocupacin territorial; (ii)
medidas que elevan la competitividad econmica del sector forestal frente al
agropecuario y, (iii) medidas que pretenden reducir la expansin agropecuaria a travs del
aumento de su productividad. En trminos generales, las medidas del segundo y tercer
grupo han sido menos exitosas que las primeras, pero existen medidas esperanzadoras en
cada una de ellas. La estrategia de elevar la productividad agropecuaria para limitar la
necesidad de expandir el rea bajo cultivo ha fracasado por dos motivos principales: los
propios gobiernos la han comprometido al continuar expandiendo el acceso a tierras
nuevas y, las tecnologas para elevar la productividad slamente han sido accesibles a los
agricultores ricos. Adems, lo que era previsible, ante la falta de intervencin del poder
pblico, el mayor lucro proveniente de la elevacin de la productividad ha estimulado la
expansin del cultivo. Es slo recientemente que el gobierno del Acre ha comenzado a
aplicar seriamente esta estrategia y sus resultados preliminares parecen buenos.
De las estrategias de ordenamiento territorial merecen ser citadas las siguientes: (i) mapas
ecolgicos y pedolgicos, indicando el uso potencial de la tierra, (ii) zoneamiento
ecolgico-econmico, (iii) eliminacin de incentivos fiscales perversos, (iv)
establecimiento de reas de preservacin permanente en parte de las propiedades, (v)
creacin de reservas extractivistas y asentamientos extractivistas, (vi) creacin de reas
protegidas y de territorios indgenas, (vii) incentivos a la preservacin de la naturaleza en
tierras privadas, (viii) requisitos de evaluacin de impacto ambiental para infraestructuras
pblicas y para especulaciones agropecuarias, (ix) distribucin de impuestos federales en
proporcin al rea preservada en el municipio y, entre otras, (x) diferentes prohibiciones
o vedas relacionadas a la explotacin de especies raras.
Las medidas que pretenden frenar el avance agropecuario sobre los bosques a travs de la
elevacin de la rentabilidad de la actividad forestal son, tambin, numerosas. Algunas de
ellas son antiguas: (i) manejo forestal, en su versin tradional u aplicando criterios de
sostenibilidad; (ii) introduccin de nuevas especies en el mercado, (iii) reduccin de
desperdicios, (iv) mejoramiento de los canales y procesos de comercializacin, (v)
forestera comunitaria y, entre otras, claro, (vi) reforestacin, (vii) diversas modalidades
agro-forestales y agro-silvo-pastorales y, (viii) produccin forestal en bosques
secundarios manejados. Otras son relativamente novedodas: (i) valorizacin y pago por
servicios ambientales como fijacin de carbono, mantenimiento del ciclo hidrolgico,
proteccin de la biodiversidad o, valor de compensacin para quienes cuidan de los
bosques; (ii) redistribucin en la cuenca de parte de los derechos de uso del agua, (iii)
certificacin forestal, (iv) valorizacin de reduccin de riesgos de desastres naturales, (v)
promocin del ecoturismo y del turismo en reas forestales y, (vi) especulacin sobre
valor futuro del bosque.
Los resultados han sido diversos, con xitos o fracasos parciales. Muchos de los fracasos
son ms consecuencia de la pobre aplicacin de la idea que por la idea en s, pero otros
fracasos son atribuibles a la idiosincracia de las poblaciones locales y de la comunidad
nacional. Entre las medidas que ms notoriamente fracasaron cabe mencionar los

esfuerzos de clasificacin de tierras por capacidad de uso mayor promovidos en los


paises andinos y, el tan preconizado zoneamiento ecolgico-econmico, aplicado 25 aos
atrs en Rondonia y luego difundido y aplicado en todos los estados de la Amazonia
brasilea. De nada sirvi pasar de un zoneamiento tecnocrtico y arbitrario a otro
ampliamente participativo y basado en instrumentos econmicos. Pocos aos despus de
aprobado, inclusive por las cmaras legislativas, el ordenamiento territorial es
simplemente olvidado hasta por los que deben aplicarlo. Otro caso mal resuelto es el de la
eliminacin de los incentivos econmicos perversos ya que stos son reemplazados de
inmediato por mecanismos ms sutiles y a veces ms ventajosos de apoyo. Pero, es triste
para los profesionales forestales, reconocer que lo que menos ha funcionado en la
Amazonia es el manejo forestal, que an con apoyo de la certificacin es apenas una
insignificante excepcin. Millones de dlares invertidos en estudios e inventarios
forestales para el manejo sustentable se han transformado en nada a la misma velocidad
en que los agricultores migrantes transforman en cenizas y humo los bosques que deban
ser manejados. Muchos de los bosques nacionales de la Amazonia, que fueron objeto de
grandes programas de manejo, no existen ms o estn reducidos a una mnima expresin,
como Iparia y Von Humboldt en Per o Ticoporo en Venezuela. En verdad, tampoco se ha
tenido un xito decisivo con proyectos de forestera comunitaria, que son caros y que
adems exigen personal tcnico altamente calificado y con virtudes humanas poco
comunes.
Pero, felizmente, otras estrategias si han dado resultados efectivos para equilibrar la
expansin agropecuaria. De ellas, la ms importante ha sido el zoneamiento de hecho
decurrente de la creacin de reservas indgenas, de reas protegidas y de reservas y
asentamientos extrativistas o comunales. Estas reas, aunque no necesariamente bien
protegidas ni manejadas, han creado una eficiente barrera protectora contra el avance
agropecuario de ricos y pobres. El 42% de la Amazonia brasilea est razonablemente
protegido de esta forma, mayormente en los territorios indgenas, los que ya suman ms
de 100 millones de hectreas..
La legislacin que obliga a los propietarios rurales a mantener la cobertura forestal
original sobre un porcentaje de la propiedad -de 20 a 80% segn la regin, en el Brasilest comenzando a dar frutos. Despus de ser una ley en el papel durante dcadas, esta
disposicin est siendo cada vez mejor cumplida gracias a la actuacin del Ministerio
Pblico y tambin debido a una serie de disposiciones que crean dificultades a quienes
ahora la incumplen. El Estado de Acre, por ejemplo, est cruzando informacin de las
autoridades de tierras y ambiental con los registros pblicos, de manera que el agricultor
que no registr la reserva legal no puede talar bosque ni quemar rastrojo y, tampoco
vender sus tierras. Adems quien compra tierra, no puede reducir el tamao de la reserva.
Claro que, debido a eso, los propietarios estn promoviedo que el Congreso cambie la
legislacin, pero en ningn caso se espera que la medida sea eliminada. Tambin est
resultando til la creciente exigencia del Brasil por estudios de impacto ambiental de
infraestructuras en la Amazonia y, ms recientemente, de esos mismos estudios para las
grandes especulaciones agropecuarias.
El futuro parece indicar que varias otras estrategias podran dar cierto, si son aplicadas
con ms coherencia y persistencia. Especialmente ese es el caso de la reforestacin, con

especies nativas o exticas en tierras ya degradadas y semi-abandonadas por la


agricultura o del manejo de la vegetacin forestal secundaria. Estas actividades, adems
de reducir la presin sobre los bosques naturales, ofrecen un potencial importante para
dar oportunidades de vida ms digna a habitantes del bosque. En la misma lnea estn las
ya mencionadas reservas extrativistas o comunales y las tierras indgenas. Brasil prohbe
que en estas reservas se explote madera pero, recientemente, se est abriendo esa opcin,
con lo que se complementan los magros ingresos provistos por el caucho, la castaa y
otros. El uso turstico y recreativo de las reas protegidas y de los bosques en general es
otro potencial grande, que est comenzando a hacer camino en pases como Per y Brasil.
Pero, obviamente, el equilibrio entre los que viven del bosque o pretenden mantenerlo y
aquellos que deben reemplazarlo para desarrollar sus proprias actividades, slo se lograr
cuando el bosque sea tan o ms rentable que la agricultura y la ganadera. Ese da an no
ha llegado y, la gran esperanza, es que eso suceda cuando a los usos actuales se sumen las
oportunidades nuevas alrededor del pago o compensacin por servicios ambientales, en
especial la fijacin de carbono pero tambin otras formas de valorizar el bosque por lo
que es y no slo por lo que se saca de l.
El futuro
Las nuevas posibilidades recientemente abiertas para elevar la competitividad econmica
de los bosques, aunque no puestas plenamente en prctica ni totalmente comprobadas,
constituyen una esperanza muy concreta. De todas ellas, el reconocimiento de las
externalidades del bosque y el pago por eso a los que los protegen o manejan, es sin duda
la principal. Por eso, es esencial que se creen los mecanismos internacionales y
nacionales para administrar los servicios ambientales globales de forma justa y eficaz.
Sumando los ingresos que son fruto del manejo forestal sostenible a los que deben
provenir por el pago propoporcional a los servicios ambientales generados, se alcanzar
ciertamente el objetivo de que el bosque compita de igual a igual con la agricultura.
Adems, por ejemplo, los proprietarios rurales que cumplan con la legislacin brasilea
preservando porciones de bosque en sus tierras, deberan recibir tambin los premios
respectivos por las externalidades generadas, sin desmedro de continuar exentos del pago
del impuesto territorial rural en las porciones protegidas, como ya es en la actualidad.
Pero sera iluso creer que el mero hecho de demostrar que el manejo sustentable de los
bosques, para bienes y servicios, puede alcanzar un rendimiento econmico comparable
con otros usos de la tierra, para que todos los problemas actuales se resuelvan. Eso queda
demostrado por el hecho de que, en verdad, esa rentabilidad competitiva ya est
tericamente evidenciada. Antes debern vencerse muchos otros obstculos que son los
mismos que hoy inciden. Entre ellos, el cuantioso know-how acumulado en el sector
agropecuario, que incluye desde tcnicas, equipamientos y material gentico sofisticado
hasta mano de obra calificada y, en especial, la enorme dificultad de controlar, en el
sector forestal, el descaso por las reglas a lo que se suma el factor corrupcin que, en la
Amaznia, est ntimamente asociado al narco-trfico, que aprovecha del sector forestal
para el lavado de dinero.

El factor disciplina social, es decir el grado de respeto a la legislacin, es muy difcil de


manejar en el mbito forestal. En pases en que las ms elementales normas de trnsito
son sistemticamente violadas, es mucho pedir que sean respetadas complejas normas
forestales en medio de la jungla. La experiencia con los contratos forestales de hasta mil
hectreas, en el Per, revel que estos son apenas papeles para amparar el transporte de
madera. En muchos caso la extraccin era realizada a cientos de kilmetros de distancia
del local del contrato y, no existe servicio forestal capaz de supervisar millones de
hectreas en concesin o contrato. Cada vez que el rea sometida a explotacin es
reducida, para concentrar la accin de los fiscales, la presin poltica local la anula ms
temprano que tarde. A la desbordante falta de respeto por cualquier norma, se suman
infinitamente renovadas modalidades de corrupcin. Es comn, por ejemplo, encontrar
cientos de planes de manejo ya aprobados por la autoridad, que son completamente
inventados, muchas veces copiados uno del otro. Es fcil imaginar, con mecanismos de
certificacin o no, cun fcil es burlar las sofisticaciones de algunos de los paradigmas
del manejo forestal sustentable.
Entonces, para tener xito, es preciso complementar las opciones disponibles con otros
mecanismos que permiten un mejor control social de las actividades forestales y
agropecuarias en el contexto de los bosques tropicales. En ese sentido el Brasil es el pas
que ms ha avanzado en el continente, habiendo creado instrumentos dignos de ser
adaptados en el mundo entero. En primer lugar estn, sin duda, los consejos ambientales
que conforman y lideran el sistema ambiental del pas. El consejo nacional al nivel
federal, los consejos estatales en cada estado y ms de 600 consejos ambientales
municipales analizan y resuelven los asuntos ambientales ms diversos, incluidos todos
los referentes al sector forestal y, tambin, al agropecuario. Casi la mitad de los miembros
de esas cmaras, que complementan al poder legislativo dentro del ejecutivo, representan
a la sociedad civil o a estamentos no gubernamentales y, muchas veces, son decididas
medidas que no agradan al gobierno, sea este federal, estatal o municipal. De outra parte,
una reciente legislacin brasilea sobre reas protegidas, incluidos los bosques
nacionales, ha instaurado que su gestin debe ser hecha pasando por consejos de gestin
en los que, otra vez, la sociedad civil y las partes interesadas tienen participacin
informada y efectiva. Progresivamente ese control social limita la corrupcin, apunta las
violaciones a la ley y posibilita corregir la ley, en lugar de no respetarla. Muchsimas
otras formas de participacin de la sociedad adaptadas a la ecuacin agropecuaria-forestal
existen o son posibles. Una de ellas, muy importante para asegurar que el manejo forestal
sustentable y la certificacin no sean burlados, es la creacinde un consejo en cada
distrito o cantn forestal, en el que participen todas las partes interesadas, opinando y
fiscalizando, dentro del marco legal, las programaciones y acciones propuestas por la
autoridad forestal local.
Conclusin
La continuada expansin agropecuaria en regiones como la Amazonia ha perdido el
rumbo o la lgica. Ms de la mitad del rea deforestada para agricultura o ganadera est
abandonada o semi-abandonada y el rea efectivamente trabajada cada ao produce
apenas una fraccin de lo que podra si fuera bien aprovechada. La explotacin forestal
contina siendo agotante y con niveles enormes de desperdicio. Eso es un vergonzoso

malgasto de recursos naturales y humanos. La expansin agropecuaria produce riqueza


para muy pocos y lleva la pobreza hasta los confines del pas. No parece, pero eso es an
provocado por consideraciones geo-politicas ultrapasadas pero latentes y, evidentemente,
contina siendo alimentada por intereses privados, por ejemplo el de las grandes
empresas de construccin civil.
Pero, aunque en Amrica Latina el bosque ha sido un constante perdedor en el equilibrio
agropecuario-forestal, gracias a la consideracin creciente de los servicios ambientales, el
futuro del bosque parece ms favorable. Depende, en gran medida, de dos factores a ser
mejor delineados y puestos en prctica: (i) un mecanismo mundial para que los servicios
ambientales puedan premiar la conservacin y manejo de los bosques y, de (ii) mejorar el
control social a travs de la participacin ilustrada de todos los interesados, inclusive el
sector agropecuario.
Quiz, al final, el resultado dependa de que la gran porcin de la poblacin que es
indiferente o inconciente, y que por eso es alternativamente seducida por los argumentos
de ambos lados, se forme una opinin cabal sobre el asunto. Para eso, ellos deben recibir
mucho ms y mejor informacin sobre lo que est en juego y as, poder arbitrar com
sabidura.