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Programacin de conducta social

UNo DE LOS aspectos ms importantes en la rehabilitacin de los retardados es la programacin explcita de conductas de tipo social. Ya definimos anteriormente lo que entendemos por conducta social. En trminos generales, llamamos social a toda aquella conducta que es reforzada
por la mediacin de otras personas. El retardado muestra deficiencias
muy particulares en su respuesta a los estmulos y reforzadores sociales;
estas deficiencias conductuales pueden tener su origen en una historia
previa de reforzamiento que haya sido inadecuada, as como en la existencia de contingencias presentes que obstaculizan su socializacin.
En la programacin de la conducta social, es de fundamental importancia intervenir en el diseo del ambiente, pues es sobre todo en esta
situacin que las contingencias ambientales ejercen influencia decisiva.
Las contingencias del medio social son naturales para la conducta social.
De aqu que, desde la programacin del tratamiento individual, debe
tenerse en cuenta la necesidad de extender el control y arreglo de las
contingencias a otros sectores del medio. La falta de consistencia en la
programacin de las consecuencias y estmulos discriminativos puede
retardar indefinidamente la adquisicin y ampliacin del repertorio
social del individuo. Es el rea de desarrollo ms difcil, y a la vez ms
fascinante, en la modificacin de conductas de sujetos con retardo.
En primer lugar, describiremos una escala de registro de conducta
social y los objetivos ms generales que puede perseguir un programa
a este respecto, para discutir luego, en particular, las categoras ms
importantes de conducta social y los procedimientos ms pertinentes.
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A. UN PROGRAMA GENERAL DE CONDUCTA SOCIAL


A menudo, surgen espontneamente situaciones que se prestan para
desarrollar, bajo condiciones controladas, repertorios de naturaleza social
en sujetos retardados. Se dan, por lo comn, en circunstancias en las
que, por un lado, el sujeto se encuentra rodeado de otras personas,
y por el otro, se dispone de gran variedad de reforzadores naturales que,
bien utilizados, pueden ser provechosos. En el programa que delineamos a continuacin, adaptando a una situacin de este tipo el periodo
de recreo en un patio con juegos mecnicos, se pretende promover la
adquisicin y mantenimiento de conductas sociales en nios retardados
y el desarrollo de habilidades motrices varias. Dicho programa abarca la
utilizacin de una escala de registro compuesta de veintin categoras
conductuales, la aplicacin de un ncleo bsico de procedimientos y el
establecimiento de objetivos conductuales definidos, en trminos generales, para todos los sujetos participantes. El mismo programa puede
adaptarse a otro tipo de circunstancias en las que priven condiciones
anlogas a las referidas, es decir, que provean de un grupo mnimo de
sujetos y de reforzadores naturales: actividades y estmulos sociales.
Escala de registro. A continuacin, se describe la lista de categoras
conductuales que componen la escala y su definicin.
l. Autoestimulaci6n: fsica (f) o verbal (v)- (Au). Toda conducta repetitiva, sin estmulo discriminativo o reforzador externo ostensible; por ejemplo, cabecear, rascarse, manerismos motores, repeticin
continua de un mismo sonido, etc.
2. Hiperactividad- (Hi). Conducta de tasa muy elevada, mantenida por un largo tiempo, que produzca consecuencias aversivas para
otros: saltar, movimiento excesivo, etc.
3. Contacto fsico positivo hacia un adulto = iniciado (i) o respondiendo (r) - (CoA). Cualquier conducta del sujeto que lo haga
entrar, sin violencias, en contacto fsico con un adulto -tocarlo en
cualquier parte del cuerpo, tomarle la mano, apoyarse en l, etc.
4. Contacto fsico positivo hacia un nio = iniciado (i) o respondiendo ( r) - (CoN). Se define de igual manera que la categora
anterior.
S. juego cooperativo - (]C). Tipo de actividad (de juego o de
otra naturaleza) en que el reforzarniento dependa de .ia interaccin
simultnea de dos o ms sujetos, por ejemplo, jugar a la pelota, jugar
al sube y baja, jugar con bloques de madera para completar una figura, etc.
6. juego paralelo- {]P). Conducta de juego, en la que el sujeto
puede estar o no junto a otros nios o adultos, pero en la que el refor-

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Cap. 5. Programacin de conducta social

zamiento producido por la actividad no depende de una interaccin


entre ellos: mecerse en el columpio, correr al mismo tiempo que
otros, etc.
7 Proximidad- (Pr ). Que un sujeto se acerque a otro y se mantenga a una distancia cercana. Es excluyente del contacto fsico, sea
este positivo o negativo, pues se refiere a la pura proximidad, sin contacto directo.
8. Retraimiento- (Rt). Que un sujeto est alejado de otros y se
mantenga a cierta distancia fsica del resto, en situacin de aislamiento.
9. Agrupamiento - (Ap). Que un sujeto se mantenga junto a
otros, a una distancia fsica mnima, aun cuando no haya contacto con
ellos. Se distingue de la respuesta de proximidad ( 7) en que esta ltima
consiste en la conducta de "acercarse a" y la presente se refiere al hecho
de "mantenerse junto a".
10. Descanso - ( De) . Conducta de sentarse, o detenerse momentneamente, despus de haber realizado un ejercicio fsico definido, en
cuanto al tiempo, como un mnimo de actividad motriz; esto lo distingue de la categora 8.
11. Exploracin visual - (EV). Conducta de exploracin del
sujeto, con o sin movimiento de la cabeza, caracterizada porque en ella
se fija la atencin sobre un aspecto del ambiente. Generalmente puede
asociarse a la manipulacin de objetos y al descanso. En tal caso, se
computarn todas las categoras.
12. Manipulacin de objetos - (MO ). Conducta que implica
tomar objetos con las manos y moverlos durante un mnimo de quince
segundos.
13. Ruido: fsico (f) o verbal (v) - (Ru). Conducta vocal o
motora, cuya nica consecuencia es la produccin de ruido: gritar,
golpear el suelo con un sube y baja, etc. En ocasiones, puede coincidir
con la autoestimulacin.
14. Verbalizacin: solo ( s) o en grupo ( g) - (Ve). Se refiere a
que el sujeto emita sonidos articulados que produzcan un cambio sistemtico y consistente en la conducta de otros: palabras, slabas, vocales
solas, etc.
15. Utizac.in de juegos mecnicos - (]M). Conducta que implica el uso de juegos mecnicos: columpios, sube y baja, etc. Puede
coincidir con juego cooperativo o juego paralelo, pero no con ruido y
autoestimulacin.
16. Risa: social (s) o autista (a) - (Ri) . Conducta referida a
rer, solo o como respuesta a otros, respectivamente.
17. Llanto - ( Lla). Conducta que se refiere a llorar, gimotear,
quejarse sin lgrimas, etc.

A. Trtt programa general de conducta social

148

18. Molestar a otros nios- (MN). Conducta en la que se destaque una interferencia en la actividad de otros nios que no produzca
dao fsico evidente, ni constituye un contacto fsico directo intenso; por
ejemplo, escupir, dar empujones ligeros, insultar, etc.
19. Ignorar a otros nios- (lgN). No responder a la iniciacin
de contacto fsico, social o verbal que intente otro nio. Se distingue del
retraimiento en que este describe una situacin en q~ el sujeto se aparta activamente, mientras que, en la categora que ahora nos ocupa, el
sujeto simplemente no responde; es decir, la primera es iniciada por
el sujeto mismo, en tanto que, esta ltima es iniciada por otro sujeto.
20. Agresin: fsica (f) o verbal (v) - (Ag). Conducta fsica
violenta, intensa, que produzca dao a otro su jeto: golpear, tirar piedras, dar patadas, empujar bruscamente, etc. Conducta verbal que, por
su contenido, produzca efectos visibles en el otro sujeto.
21. Berrinche- ( Be). Conducta caprichosa, manifestada por medio de pataleos, lloriqueos, testarudez, etc., que responden a instrucciones
verbales o fsicas, o que se producen porque el sujeto no obtiene ningn
reforzamiento. Debe distingursele de la categora 17, en que la respuesta puede no tener relacin directa con una situacin particular.
Esta escala consta, en realidad, de varias subescalas. Existe variedad
de conductas que, con toda probabilidad, pueden presentarse juntas al
ser controladas por reforzadores o estmulos discriminativos semejantes.
Por consiguiente, en un principio, al tomar el registro de lnea-base
(diagnstico del repertorio social), puede optarse por seleccionar unas
cuantas categoras representativas del conjunto total que integra la
escala. Posteriormente, al identificarse problemas especficos en una o
varias de las categoras, pueden utilizarse las categoras adicionales
estableciendo subescalas especficas que capten, con mayor fineza y
precisin, la clase de conductas en cuestin y sus posibles determinantes
funcionales.
As pues, puede dedicarse diariamente un periodo aproximado de
treinta minutos, a la obtencin del registro de lnea-base, durante un mnimo de quince sesiones. Las categoras ms representativas de la escala
que pueden seleccionarse para lograr este registro inicial de lnea-base,
son las nmero 4, 8, 1, 5, 15, 17, 18 y 20. Estas categoras se refieren
a contacto fsico positivo hacia un nio (CoN) , retraimiento ( Rt), autoestimulacin ( A u), juego cooperativo (] C), utilizacin de juegos mecnicos (]M), llanto (Lla) , molestia a otros nios (MN) y agresin ( Ag) . En el caso de localizarse problemas especiales en alguna de
las categoras seleccionadas, se agregarn otras adicionales, similares, que
permitan establecer una subescala especfica ms detallada. Las categoras se integrarn en cuatro grupos:

144

Cap. 5. Programacl6n de conducta social

a) 3, 4, 7, 8, 9 y 19; b) 1, 2, 10, 11 y 12; e) 5, 6, 14, 15 y 16;


d) 13, 17, 21, 18 y 20. Segn la ndole del problema particular que
indique el primer registro de lnea-base, se utilizarn cualq~iera de estas
cuatro subescalas.
Para hacer el registro, dos observadores debern estar ubicados en
distintas secciones del patio de juegos y disponer de una forma de registro y de un cronmetro, as como de un conocimiento previo del cdigo
de la escala. La forma de registro puede ser semejante a la ilustrada en el
capitulo 3, en la seccin correspondiente a escalas y lineas-base concurrentes. Consiste fundamentalmente en una hoja cuadriculada, en la
que cada celdilla representa una muestra de tiempo. El registro se efecta en base a un muestreo temporal, lo que permite observar a varios
sujetos simultneamente, en cada sesin. El nmero de sujetos no debe
ser mayor de cinco o seis, para que no se restrinja seriamente el nmero
total de observaciones del registro. Cada muestra temporal tendr una
duracin de veinte segundos y le corresponder: un cuadro de la hoja
de registro, en el que se anotar la abreviatura o smbolo de la categora conductual que se presente; cuando se produzcan dos o tres categoras en el mismo periodo de muestra, debern registrarse todas ellas
en la misma celdilla. Con objeto de poder registrar a ms de un sujeto,
se proceder a muestrear sucesivamente a cada uno de los sujetos, cada
veinte segundos; es decir, primero veinte segundos de registro se dedicarn al sujeto 1; los siguientes al sujeto 2, y as hasta haber registrado
a los cinco o seis sujetos, se repetir nuevamente la observacin tal como
fuera realizada. Nunca se anotar ms de una ocurrencia por cada
categora; de modo que, aunque la respuesta en cuestin pueda tener
lugar varias veces durante los veinte segundos, solo se computar una
vez. En el caso de que haya ms sujetos en el patio de juegos, no se les
tendr en cuenta para el registro. No est de ms aadir que, durante
el periodo de registro, los observadores procurarn no interactuar con los
sujetos. El registro debe proseguirse durante la administracin del programa y, despus de terminado ste, durante un tiempo mnimo de
quince sesiones, con objeto de efectuar el control necesario para evaluar
los efectos de las contingenci<!S estructuradas.
Desde el punto de vista de las tcnicas y procedimientos que se
aplican, el programa comprende dos objetivos generales bien concretos:
el primero es promover la adquisicin y mantenimiento de nuevas respuestas sociales que, paulatinamente, expongan al sujeto a consecuencias
sociales m~ positivas; y, en segundo lugar, eliminar todas aquellas
conductas indeseables que interfieren en la posibilidad de que el sujeto
reciba reforzamiento social, o que producen directamente consecuencias
aversivas hacia el resto del grupo social.

A.

Un programa general de conducta social

145

En base a este criterio, los objetivos finales del programa consisten


en la eliminacin de las siguientes categoras conductuales: 1, 2, 6, 8,
13, 16, 18, 19, 20, 21 (vase la seccin de definicin de las categoras,
a qu conductas corresponden) y en el mantenimiento y facilitacin de
las siguientes respuestas: 3, 4, 6, 7, 19, 14 y 16 (vase la seccin de definicin de las categoras, a qu conductas corresponden).
Se pueden bosquejar dos grandes grupos de procedimientos: el de
adquisicin y mantenimiento y el de eliminacin de conductas. Su aplicacin especfica depende mucho de la situacin concreta en que se
vaya a hacer uso de ellos, y del tipo de reforzadores de que se disponga.
Afrontando el riesgo de resultar demasiado generalizadores, nos reduciremos a mencionar, a grandes rasgos, qu tipo de tcnicas puede
utilizarse para cumplir con esos dos propsitos bsicos del programa
de conducta social y, en consecuencia, qu tipo de reforzadores puede
aislarse y aplicarse.
Los procedimientos para facilitar la adquisicin o mantenimiento
de una respuesta social positiva pueden ser los siguientes: a) imitacin :
en que un adulto o un nio modelar la conducta que se desea promover en otro sujeto, con objeto de que este ltimo la imite. Su imitacin
debe ser seguida de reforzamiento y, obviamente, exige un repertorio
imitativo de entrada; b) moldeamiento por aproximaciones sucesivas:
en que se reforzarn prog1esivamente aquellas clases de respuestas que
ms se acerquen a la respuesta terminal deseada; e) estmulos de prepa- "'i-...,
racin: en que se presentarn formas suplementarias de estimulacin
que proporcionen al sujeto "instrucciones" ms precisas acerca de la
respuesta que debe reforzarse; d) instigacin fsica o verbal de la respuesta, y e) probacin y exposicin del reforzamiento.
Los procedimientos para eliminar una conducta indeseable pueden
ser los siguientes: a) extincin: no debe presentarse la ms mnima
atencin a la conducta del sujeto y, en tal sentido, debe instruirse a
sus compaeros, de modo que las contingencias ambientales sean consistentes; b) tiempo-fuera del reforzamiento, parcial y jo total: se aislar
al sujeto de la situacin de recreo; aqu es importante identificar certeramente la relacin existente entre la conducta y las consecuencias especficas de ella; e) castigo: puede aplicarse desde un regao verbal, o
una elevacin del tono de voz, hasta una fuerte palmada en el brazo
o en la mano, inmediatamente despus de la emisin de la respuesta
indeseable, y d) reforzamiento de respuestas incompatibles (RDO): se
procura reforzar diferencialmente otra respuesta distinta a la indeseable,
para aumentar la probabilidad de la primera en dicha situacin y, por
consiguiente, disminuir la probabilidad de la segunda.
Estos procedimientos pueden combinarse de diversas manera, con

146

Cap. 5. Programacin de conducta social

el fin de aumentar su efectividad. Por ejemplo, puede combinarse el


RDO con el tiempo fuera o castigo, o utilizarse simultneamente tcnicas de instigacin y supresin concurrentes, etc. Insistiremos una vez
ms en que el diseo de las tcnicas especficas deperde directamente
de las contingencias especiales que operen en cada C.l.".J. Bajo ningn
concepto pueden darse recetas mecnicas. En un primer momento, siempre debe procederse a efectuar un anlisis funcional de la situacin, con
objeto de evaluar las tcnicas ms recomendables en cada caso.
A continuacin, referiremos cmo puede planearse el desarrollo de
programas de conducta social ms concretos y limitados, ilustrndolo
con las dimensiones ms relevantes en los sujetos con retardo. La descripcin que se hace de las tcnicas de modificacin, en cada conducta
particular, de ningn modo excluye la utilizacin de otros procedimientos. Funciona simplemente como una gua que permite captar, de manera concreta, cmo puede aplicarse un programa a formas muy particulares de conducta social en su jetos con retardo.

B.

CONTACTO FSICO

La forma ms elemental de conducta social es quiz el contacto


fsico. Ya hemos definido anteriormente, dentro del cdice de la escala
de conducta social, qu se entiende por contacto fsico. El contacto
fsico, en s, constituye una conducta precurrente indispensable para el
desarrollo de repertorios sociales como el agrupamiento, juego cooperativo y otros ms. Por consiguiente, su importancia radica en que debe
considerrsele no como una respuesta terminal per se, sino como una
conducta precurrente a formas complejas de repertorio social.
En trminos generales, muchas de las categoras incluidas en la
escala son mutuamente excluyentes; este es el caso, por ejemplo, del
contacto fsico. El contacto fsico es una conducta incompatible con
el retraimiento; de ah que el establecimiento de contacto fsico positivo
hacia otros nios y adultos signifique, a su vez, la eliminacin de conductas de aislamiento. Discutamos un caso imaginario de aislamiento
y dos procedimientos que podran utilizarse para aumentar la frecuencia y duracin del contacto fsico positivo.
Supongamos que nuestro sujeto presenta un alto porcentaje de
tiempo aislado del resto de los nios y adultos, en el patio de juegos.
El objetivo inicial consiste en incrementar el porcentaje de contacto
fsico con otros, de modo que se reduzca su retraimiento. Se nos ofrecen
dos tcnicas: por una parte, podemos moldear la respuesta en aproximaciones sucesivas y, por la otra, podemos instigarla mediante instrucciones verbales o estmulos de preparacin imitativos. La tcnica que

C.

Conducta cooperativa

147

utilicemos depender del repertorio de entrada del su jeto en cuestin.


Siempre deber probarse el procedimiento ms econmico, en lo que a
esfuerzo y tiempo se refiere. Por consiguiente, un programa dirigido
al aumento del contacto fsico positivo hacia otros, en un principio
puede basarse en el uso de instigacin mediante instrucciones. Si el sujeto sigue la instruccin verbal: "Acrcate y tcame", se le refuerza de
inmediato, y luego, solamente tendr que irse alargando la duracin
del contacto y la diversidad, a fin de lograr dos objetivos del programa.
El reforzamiento se reduce, gradualmente, hasta que el sujeto se mantenga en contacto prolongado sin necesidad de l. Sin embargo, y por
desgracia, raras veces puede utilizarse esta tcnica cuando se trata de
sujetos retardados con deficiencias muy marcadas. Si el sujeto posee
un repertorio imitativo mnimo, pueden utilizarse estmulos de preparacin. En este caso, el estmulo de preparacin consiste en el acercamiento y exposicin del adulto, o de otro nio, al sujeto. Ya sea que el
sujeto responda ante la instigacin verbal o ante la preparacin imitativa,
debe reforzrsele de inmediato e ir reduciendo paulatinamente los
estmulos suplementarios y, posteriormente, la frecuencia de reforzamiento, hasta lograr que la conducta de establecer y mantener contacto
fsico positivo sea reforzada por sus propias consecuencias naturales.

C. CONDUCTA COOPERATIVA
Esta conducta se encuentra definida, en particular, en la escala de
categoras descritas en un principio. En general, la conducta cooperativa
se caracteriza porque requiere un mnimo de dos respuestas (cada una
de un su jeto distinto), emitidas simultnea o sucesivamente con objeto de obtener una sola consecuencia. Para muchos autores, en la conducta cooperativa reside, quiz, la esencia misma de la conducta social.
El condicionamiento de conducta cooperativa exige una programacin muy precisa de las contingencias. Por una parte, debe ser
altamente discriminativa la situacin en que va a emitirse este tipo
de conducta; y, por la otra, la accin de reforzarniento debe ser estrictamente diferencial sobre aquellas respuestas que llenen las caractersticas especificadas por la definicin. De manera que, al programar una
conducta cooperativa, se deben determinar detalladamente la topografa
y el intervalo entre las respuestas de los sujetos, as como la presentacin de estmulos discriminativos y la forma de aplicacin del reforzamiento (la que, adems, puede ser sucesiva o simultnea) Dada la
complejidad de la respuesta (porque comprende ms de un sujeto ) ,
el repertorio de entrada debe evaluarse por separado para cada uno de
estos sujetos y, en caso necesario, debe trabajarse aisladamente con cada

148

Cap. 15. Programacin de conducta. social

uno de ellos sobre el componente de la respuesta cooperativa que les


corresponde. Posteriormente, y ya que existen por separado los repertorios individuales necesarios, pueden disearse la situacin y las contingencias que convierten en cooperativas esas conductas.
La conducta cooperativa puede aplicarse en gran variedad de
circunstancias: situaciones de juego, de traba jo, de saln de clase, etc.;
de manera que puede adoptar tantas formas particulares como topografas distintas requieran esas diversas circunstancias. A continuacin,
presentaremos la programacin de una conducta cooperativa en una
situacin de juego, y el tipo de procedimientos que pueden utilizarse
en su condicionamiento.
Definamos una tarea cooperativa tal como la de ordenar bloques
de madera, uno junto al otro, con base al color. El primer paso del
programa ser establecer esta conducta de ordenar bloques con base
al color, por separado, en cada uno de los su jetos, como si se tratara
simplemente de una respuesta individual. Supngase que se trata de
diecisis cubos, de cuatro colores distintos, que deben disponerse espacialmente en hileras del mismo color, hasta completar un cuadrado;
para ello puede utilizarse el procedimiento de igualacin de la muestra, o
de encadenamiento con base al color. Cuando ambos sujetos, por separado, pueden resolver adecuadamente la tarea (por la cual se les est
reforzando ), se procede a establecer sus respuestas como parte de una
respuesta social cooperativa. En tal sentido, la tarea puede definirse
en que cada uno de los sujetos coloque un cubo, en forma sucesiva,
hasta completar el cuadrado. Dado que en ese caso, la respuesta consiste,
en realidad en una cadena de respuestas, puede comenzarse por reforzar
fracciones de conducta cooperativa: cada vez que un sujeto ponga un
bloque, y otro ponga despus el bloque que le corresponde, puede definirse la respuesta como cooperativa. Tan pronto los dos sujetos completen la colocacin de sus bloques, al trmino de la respuesta del
segundo sujeto, se reforzar a ambos. Si cualquiera de los su jetos no
emite la respuesta especificada, los dos pierden el reforzamiento; en este
caso, el reforzamiento puede posponerse con base en un intervalo, o
simplemente a travs del aumento del requisito de tasa; es decir, si no se
responde cooperativamente, para recibir un reforzamiento se exigir,
en consecuencia, haber dado un mnimo de dos respuestas cooperativas
simultneas. Cuando los sujetos completan el cuadrado con base en estas
contingencias, se puede ir disminuyendo la frecuencia del reforzamiento,
en el sentido de que se refuerce por completamiento de una hilera, despus por el completamiento de dos hileras, y as sucesivamente, hasta
que se considere reforzado solamente al haber concluido el cuadrado,
como una sola respuesta cooperativa.

149

D. APROXIMACiN AL GRUPO
Esta respuesta comprende las categoras 7 y 9 de la escala de registro
mencionada. Tal como se definieron ambas categoras, esta respuesta
se caracteriza por el hecho de acercarse a un grupo (dos o ms personas)
y de mantenerse junto a l durante cierto tiempo. No se requiere contacto fsico. La conducta de aproximacin al grupo es, probablemente,
una consecuencia del establecimiento de conducta cooperativa y no un
requisito, como pudiera esperarse con base al sentido comn, aun cuando, desde luego, los determinantes deben ser mltiples y, por consiguiente, no puede simplificarse su control de estmulos. Sin embargo, en
lo que se refiere a su programacin, no difiere en absoluto de las otras
categoras sociales "positivas" que hemos presentado. En trminos generales, podramos considerar que las categoras 6 y 9, proximidad y
agrupamiento respectivamente, representan dos fases de esta misma
conducta. Es natural que, para establecerla, se haga necesario iniciar
el procedimiento sobre el primer componente de esta cadena conductual, la proximidad, para luego efectuar el reforzarniento contingente
al mantenerse sta durante periodos ms prolongados. El moldeamiento
de la respuesta de proximidad es anlogo al de la conducta de contacto
fsico, solo que no. requiere o simplemente no se especifica que el sujeto
entre forzosamente en contacto. Tal procedimiento puede adoptar formas de imitacin, aproximaciones sucesivas, instigacin fsica o verbal
y estmulos imitativos de preparacin, as como de exposicin al reforzamiento. En todo caso, una vez logrado el establecimiento de la proximidad (con una tcnica que responda al repertorio de entrada del
sujeto), bastar prescribir diferencialmente el reforzamiento con base
en un requisito de tiempo: el sujeto deber permanecer prximo al
grupo durante lapsos cada vez mayores. Por ltimo, como en todos
los programas conductuales, se recomienda disminuir gradualmente la
frecuencia de reforzamiento hasta que la conducta de agrupamiento
quede bajo el control de las propias contingencias sociales, que son las
que deben mantenerla en circunstancias normales.

E.

CONDU<rnA DE AFECTO

Por conducta de afecto se entiende, en realidad, toda una gama


muy amplia de respuestas, que se caracteriza funcionalmente por ser
altamente reforzante para otros sujetos que interactan con el individuo.
La conducta de afecto abarca respuestas tales como sonrer, besar, abrazarse, acariciar, etc., todas las cuales se distinguen por desencadenar
consecuencias reforzantes en los sujetos ante los que se emiten. Todas

150

Cap. 5. Programacin de conducta. social

estas respuestas son susceptibles de una programacin que no solo implique una definicin topogrfica sutil, sino que adems, requiera un
control apropiado de estmulos que les imprima el carcter de conducta
social. Para gran parte de estas respuestas, a las que identificamos con
el nombre genrico de conductas de afecto, se exige un doble repertorio de entrada: por una parte se requiere que el sujeto demuestre
conductas de proximidad y, por otra, que pueda entrar en contacto fsico
positivo y mantenerlo. Existen respuestas, como acariciar y abrazar, por
ejemplo, que se valen para su programacin de los mismos procedimientos que la conducta de contacto fsico positivo, ya que simplemente
constituyen formas de contacto, ms particulares con determinadas caractersticas topogrficas. Hay otro tipo de respuestas, como las de
sonrer y besar que, a su vez, implican otro tipo de aproximacin. Ilustraremos acerca de las tcnicas que pueden usarse en el condicionamiento
de estas dos respuestas. Comenzaremos con la conducta de sonrer.
Esta es una respuesta que puede existir o no en el repertorio del sujeto.
Cuando existe, la mayora de las veces, se presenta en forma totalmente
<:h-pontnea, fuera de contexto social y con una frecuencia baja. Como
primer paso, se trata, pues, de aumentar la frecuencia de dicha respuesta
mediante instigacin fsica. Es suficiente estimular con un dedo la mejilla del sujeto, o hacerle cosquillas, para que ste ra. Cada respuesta
debe reforzarse de inmediato. Una vez que la respuesta de rer se instiga
fcilmente o que, incluso, se emite sin instigacin (que debe ser el
primer objetivo del programa), se procede a ponerla bajo control de
estmulos. En este caso, lo ms conveniente es que la respuesta sea controlada, inicialmente, por un estmulo proveniente de una respuesta de
topografa similar, es decir, la sonrisa de otra persona; eso significa
poner a la respuesta bajo control in1itativo. Ahora bien, solo se reforzar
la respuesta cuando el sujeto responda ante la sonrisa de otra persona.
El desarrollo de este procedimiento puede llevamos a dos resultados
finales: a) el su jeto generalizar su respuesta emitindola no solo ante
las personas que sonren, sino tambin ante las personas en general,
siempre y cuando esto le produzca algn tipo de reforzamiento en
cuanto al medio social, y b) la respuesta de sonrer generar una interaccin social de tal naturaleza que la respuesta bajo control imitativo
se vea seguida, por lo comn, de otras formas de reforzamiento social no
programadas explcitamente, que permitan el retiro del reforzamiento
arbitrario y pongan a la conducta bajo el control de consecuencias naturales de tipo social. De este modo, al concluir el programa de entrenamiento, el sujeto debe estar sonriendo ante otras personas sin que
pueda identificarse, en todos los casos, un reforzador programado explcitamente.

F.

Agresin

151

Veamos ahora cmo se podra programar la conducta de besar.


Puede instigarse fsicamente, ensendole al sujeto a cerrar y abrir los
labios, o mediante el tipo de instigacin imitativa, por la cual el sujeto
imita los movimientos bucales; en cualguiera de los dos casos, se le
refuerza posteriormente ya moldeada"'a respuesta, se debe retirar
la instigacin fsica o imitativa y reforzar la respuesta por s sola. Luego,
se le puede poner bajo control de instrucciones de tipo verbal, por ejemplo: "Dame un beso", y al hacerlo resultar reforzado. Al tiempo, y
como resultado final de todo el procedimiento, la respuesta de besar
se encontrar bajo control verbal adecuado y mantenida por consecuencias naturles, como recibir un beso por parte de otro sujeto, o
algn otro tipo de reforzador social.

F. AGRESiN
Ya definimos anteriormente la conducta agres1va como una forma
intensa o violenta de conducta fsica, que produce consecuencias aversivas y dao en otros sujetos, as como respuestas verbales, con efectos
similares debido a su contenido o intensidad. Probablemente, la conducta agresiva es uno de los problemas ms frecuentes en cierto tipo
de sujet0s retardados. Gran parte de sus deficiencias, a nivel social,
puede explicarse por los altos ndices de agresin que exhiben. El grupo
social, aun cuando no lo haga contingentemente, tiende a castigarlos
y apartarlos por tal motivo, lo que provoca una exposicin muy reducida a los modelos y reforzadores sociales. Es por ello que, uno de los
cbjetiv~ fundamentales en la programacin de un repertorio social,
es la eliminacin de conductas negativas en sus efectos sobre el medio,
que tienden a restringir severamente la posibilidad de que el sujeto se vea
rodeado de un mbito favorable para el desarrollo de conductas "positivas"
Podramos distinguir tres tipos de conducta agresiva. La primera,
a la que llamaremos agresin respondiente, es producida directamente
como respuesta a un estmulo previo que es generalmente aversivo: la
aplicacin de un castigo, la privacin del reforzamiento, etc. Los otros
dos tipos de agresin, a los que llamaremos agresin operante tipo 1 y
agresin operante tipo II estn controlados, ms bien, por sus consecuencias: la operante tipo I, por las consecuencias naturales de la
respuesta: infligir dao, producir ciertas reacciones en el otro su jeto,
apoderarse de reforzadores ajenos, obtener atencin social, etc., la
operante tipo II, aunque tambin controlada por este mismo tipo de
consecuencias, se caracteriza porque es altamente discriminativa y su
emisin altamente probable ante cierta clase de estmulos previos asocia-

15%

Cap. 5. Programacin de conducta social

dos, nicamente, a las consecuencias naturales. Estos estmulos consisten,


por lo general, en alguna clase de expresiones faciales, gestos corporales, etc., como, por ejemplo, las reacciones anticipatorias de temor. La
eliminacin de estas conductas implica distintos tipos de procedimientos
y tcnicas, dado que, desde un punto de vista funcional, estn controladas por diversos factores. A continuacin discutiremos cmo puede
abordarse la supresin de estos diferentes tipos de agresin.
El primer tipo de agresin, la respondiente, se elimina simplemente
al retirar los estmulos que la producen. Estos estmulos, por lo comn
aversivos, son emitidos en forma de conducta por otros sujetos del ambiente, por lo que en este caso debe procurarse programar en forma
adecuada la conducta de los "otros" para eliminar la conducta agresiva del sujeto problema. Sin embargo, para seguir esta lnea de accin,
se debe estar seguro de que se trata de una agresin respondiente. La
respuesta debe presentarse siempre de inmediato despus del estmulo
y nunca en ausencia de ese estmulo; de otro modo, la agresin seria de
tipo operante y se baria necesario modificar la tcnica de eliminacin.
En lo que se refiere a la conducta agresiva operante tipo I, puede
recurrirse a varios procedimientos efectivos para suprimirla. Esta agresin se caracteriza por ser indiscriminada y estar nicamente bajo el
control de sus consecuencias naturales: su eliminacin requiere, por consiguiente, la eliminacin de esas consecuencias, lo que puede llevarse
al cabo de diversas maneras. Dado que en muchas ocasiones, si no en
todas, las consecuencias estn ligadas directamente a la propia emisin
de la respuesta, slo puede lograrse su eliminacin mediante la supresin de la respuesta. Cmo eliminar el reforzamiento que produce pegar
a otro sujeto? Eliminando la conducta misma de pegar. As, cuando la
respuesta est mantenida por sus propias consecuencias y, por ser indiscriminada, muestra tasas elevadas de frecuencia, se recomienda la utilizacin de tiempo-fuera o de castigo. Mediante el tiempo-fuera, al aislar
al sujeto, se evita la posibilidad de que emita la respuesta; y, al aplicarlo de manera contingente y hacerlo discriminativo mediante instrucciones verbales durante su aplicacin, la respuesta se reduce significativamente. El castigo, que es mucho ms eficaz aunque ms difcil de
aplicar debido a su misma naturaleza, consiste por lo general en regaos, formas intensas de contacto fsico o manazos. Un adulto es el que
consistentemente lo administra. Debido a esta consistencia del procedimiento, el control que se adquiere sobre la eliminacin de la conducta
agresiva es tambin sumamente restringido y discriminativo: el sujeto
solamente suprime su respuesta ante la presencia del que administra el
castigo (supresin condicionada) y, al estar ausente ste, la emite nuevamente. Si se dispone de algn procedimiento para impedir que se

F.

Agresin

158

establezca una supresin discriminada, se recomienda utilizar el castigo.


Si no se dispone de tal procedimiento, entonces lo ms conveniente ser
utilizar el tiempo-fuera del reforzamiento, acompaado aqu de un estmulo discriminativo verbal que permita adquirir, posteriormente, un
control verbal de la supresin. Existe un procedimiento que evita la supresin discriminada, al que describiremos sucintamente y que, sin
embargo, solo puede administrase bajo condiciones de control tan particulares que permitan su aplicacin. En lneas generales, el castigo se aplica
de tal modo que resulte inesperado para el sujeto, es decir, en una
situacin en la que no existan estmulos discriminativos del castigo.
Esto se logra colocando al su jeto en un cuarto en donde se le pueda
observar sin entrar directamente en la situacin, a travs de un espejo
de doble vista o de algn orificio en la pared. De este modo, el sujeto, en
ausencia de estmulos discriminativos del castigo (adultos), agrede a los
otros sujetos que se encuentran en el mismo cuarto. Si tan pronto como
se observe que el sujeto ha emitido la operante de agresin, el adulto
entra en el cuarto, emite una verbalizacin discriminativa (por ejemplo, "ya no pegues ms") y castiga al sujeto dndole un manazo, lo
imprevisto de la situacin permitir la eliminacin gradual de la respuesta, hasta su desaparicin. Un tercer procedimiento alternativo, para
suprimir la agresin operante tipo 1, es la extincin; no obstante, solo
puede aplicarse bajo condiciones muy particulares, en donde exista una
consecuencia extrnseca a la respuesta. Un ejemplo de este tipo de consecuencias extrnsecas es la atencin que los adultos prestan a un nio
cuando ste pega a otros. Al eliminar la fuente de reforzamiento que
mantiene la respuesta, se elimina tambin la conducta. Existe un ltimo
procedimiento que presenta la desventaja de ser sumamente lento en su
desarrollo o implica operaciones adicionales; sin embargo, sr ~e le combina con castigo o tiempo-fuera del reforzamiento, puede ser altamente
efectivo y quiz el ms recomendable. Nos referimos al reforzamiento
de respuestas incompatibles (RDO) Se refuerza al sujeto cuando asuma
cualquier otra actitud, excepto la de agredir. Lgicamente, al reforzar
conducta<; de no agresin, se est reduciendo al mismo tiempo la conducta de agresin. Si, a la vez, se castiga esta conducta cuando llega a
presentarse, se obtiene un doble beneficio; por una parte, se suprime
ms rpidamente la conducta agresiva; por la otra, se refuerza un conjunto de conductas positivas socialmente, cosa que no se logra, desde
luego, con el solo procedimiento de eliminacin de la respuesta.
Finalmente, consideremos la agresin operante tipo 11. Esta conducta, adems de producir las consecuencias inherentes a su emisin,
tiene la particularidad de estar bajo un control de estmulos muy especial. Este control es tan elevado que, la simple omisin de los estmulos

154

Cap. 5. Programacin de conducta social

discriminativos en cuestin, disminuye su frecuencia de manera sensible.


Pongamos un ejemplo: hemos observado que la agresin que emite el
sujeto X, solamente se hace ante un tipo determinado de sujetos; aquellos que, antes de que nada ocurra, empiezan a mostrarse temerosos
y asustados al decir: "No me pegues", al abrazarse a un adulto. Esta
conducta de los otros sujetos constituye el estmulo discriminativo de
agresin en el sujeto X; tal agresin se presentar toda vez que la conducta de los otros sea similar a la mencionada. Es decir, que aqu el
procedimiento de intervencin es distinto; hay que eliminar la conducta
de temor en los otros sujetos, con lo cual se eliminar el estmulo discriminativo que controla la emisin de la conducta agresiva en el sujeto X.
Nuevamente, como en el caso de la agresin respondiente, la manipulacin se ejerce sobre el ambiente y no sobre el sujeto portador de tal
conducta, aun cuando no se excluye que en un principio sea necesario
agregar algn otro procedimiento directo de supresin conductual.

G. AUTOESTIMlJLACiN
Ya definimos previamente la autoestimulacin como toda forma de
conducta preservativa, sin estmulo discriminativo o reforzador aparente. La au!oestimulacin puede ser motora o verbal. Las conductas autoestimulatorias, en tanto proporcionan un reforzamiento autoadministrado
por el sujeto, evitan que este entre en contacto con fuentes sociales de
reforzamiento, lo que disminuye notablemente la adquisicin de repertorios sociales o de cualquit:r otro tipo. Existen dos procedimientos
bsicos para eliminar la autoestimulacin, ya sea motora o verbal y
no son estos los nicos, ya que en ca'Sos muy particulares pueden utilizarse algunos de los principios mencionados en el captulo 2. Los dos
mtodos ms efectivos para reducir la autoestimulacin son el castigo
y el reforzamiento de conductas incompatibles ( RDO ) ; por medio del
primero se logran resultados ms inmediatos. El castigo puede ser de moderada intensidad y producir efectos dramticos, siempre y cuando se
aplique de inmediato a cada una de las respuestas autoestimulatorias del sujeto. En general, el problema radica, ms que en la administracin de la tcnica, en la definicin y especificacin de la respuesta.
En lo que concierne al reforzamiento de conductas incompatibles, se
evita el problema, reforzando al sujeto con base al tiempo transcurrido
sin que se haya presentado la autoestimulacin. Naturalmente, el proceso de eliminacin es ms lento y laborioso y, en un principio, cuando
esto es posible, puede exigir formas de restriccin fsica que ayuden a
desarrollar la discriminacin del reforzamiento de conductas distintas
a las de autoestimulacin.

155

11. BIPERACTIVIDAD
La hiperactividad es otro tipo de conducta que interfiere seriamente en la socializacin del nio retardado. Es un problema del que
adolece, con mucha frecuencia, esta clase de sujetos, y que generalmente
intenta resolverse mediante la administracin de drogas. Sin embargo,
dado que el efecto de la droga es transitorio y que el control cesa tan
pronto pasa dicho efecto, no es esta una solucin satisfactoria. Hemos
definido previamente a la hiperactividad en trminos de una conducta
inespecfica, de tasa sumamente elevada, que persiste durante largo
tiempo y que, en consecuencia, se toma aversiva para los dems miembros del medio social. La hiperactividad puede ser reforzada por dos
tipos distintos de consecuencias: a) de naturaleza intrnseca a la propia
actividad, que la convierte en una conducta similar a la de la autoestimulacin, y b) de tipo extrnseco, por la que obtiene gran cantidad
de reforzamiento social (se le presta atencin, se le habla, se le intenta
controlar, etc.) Depende del tipo de consecuencia el que deba o no
utilizarse un mtodo determinado. En el primer caso, en que la hiperactividad produce consecuencias intrnsecas, lo ms apropiado es reforzar conductas incompatibles, es decir, estar sentado o sin moverse
durante periodos cada vez mayores. Por qu esto y no utilizar mejor
el castigo? Por la siguiente razn: la hipcractividad, topogrficamente
definida, es una categora sumamente amplia y variable; es ms, su
definicin precisa se da en trminos de su frecuencia y persistencia,
mas. no de su topografa, como puede serlo en el caso de la autoestimulaci6n. El castigo de la hiperactividad podra acarrear efectos contraproducentes en tanto que reducira, no una sola forma de conducta, sino
gran diversidad de conductas las que, de emitirse con frecuencia ms
baja, naturalmente debieran reforzarse. Por ello, lo ms conveniente
es reforzar con base en un RDO. En un principio, debe reforzarse por
periodos reducidos, los que se aumentarn gradualmente hasta que el
sujeto obtenga fuentes de reforzamiento adicional que mantenga esas
conductas, fsicamente incompatibles con la hiperactividad.
En el segundo caso, debe operarse de manera distinta. Dado que el
reforzamiento es de naturaleza social y se est administrando a travs
de la conducta de otras personas, debe aplicarse un procedimiento que no
solo suspenda dicho reforzamiento, sino que adems afecte los estmulos
discriminativos que hacen altamente probable la hiperactividad. El nico
que permite tales operaciones es el tiempo-fuera total. Al aislar al sujeto de la situacin en que obtiene reforzamiento, no solo cortamos
el acceso a dichas consecuencias, sino que tambin lo alejamos de la
presencia de estmulos discriminativos que se asocien a ellas. El tiempo-

156

Cap. 5. Programacin de conducta social

fuera contingente a cada respuesta de hiperactividad (que puede


definirse, topogrficamente, como un no estar quieto durante un mnimo
de tiempo), acompaado de los estmulos verbales que faciliten el
control posterior, resulta un procedimiento sumamente eficaz para este
tipo de problemas.

J. BERRINCHES Y CONDU(;'TA "EMOCIONAL"


Nos vamos a referir, en esta seccin, a lo que comnmente se llama
conducta "emocional", en la que se incluyen berrinches, llantos, enojos, etc. Parte de esta clase de respuestas ya est definida en la escala
de registro que se presenta en este captulo. Podramos afirmar, no sin
cierto riesgo naturalmente, que la mayor parte de las conductas "emocionales" (excluidas aquellas que son provocadas en forma directa por
un estmulo previo, como por ejemplo: "dolor", hambre, sueo, etc.),
son reforzadas, inadvertidamente, por los agentes del medio social. No es
raro observar que, ante los berrinches de un nio, los padres acceden
(tarde o temprano) a su peticin, o que, cuando un nio llora, sus
padres le presten solcita atencin. Los ejemplos de_esta clase son mltiples. La razn de este estado de cosas es muy simple: las conductas
"emocionales" que genera el nio resultan aversivas para los otros miembros del medio social, por su intensidad, duracin y otras propiedades
topogrficas de la respuesta. La conducta de los adultos que intentan
acabar con ellas se ve reforzada negativamente, lo que hace ms probable que, al presentarse nuevamente dichas conductas "emocionales",
los adultos reaccionen de igual manera. La forma ms eficaz de elin1inar
estas conductas indeseables, que constituyen uno de los instrumentos de
control ms efectivos que posee el nio sobre el medio, es suspender
las consecuencias que las mantienen. Hay dos procedimientos indicados
para ello. El primero es la extincin: suspender el reforzamiento, es
decir, las consecuencias acostumbradas (atencin, regaos, etc.) hasta
que la conducta desaparezca, y reforzar solo aquellas conductas que
no sean "emocionales". El segundo es el tiempo-fuera. Este procedimiento, como ya lo hemos repetido anteriormente, produce efectos ms
inmediatos que los de la extincin, aun cuando no reduce en s la probabilidad de la conducta, si no se asocia a estmulos verbales discriminativos apropiados. Existen circunstancias extremas en que estos procedimientos pueden resultar poco efectivos; en tales casos, el nico
instrumento apropiado resulta ser el castigo, asociado al reforzamiento
de conductas incompatibles; claro est que este es un ltimo recurso,
al que rara vez es necesario recurrir.

155

H.

HIPERACTIVIDAD

La hiperactividad es otro tipo de conducta que interfiere seriamente en la socializacin del nio retardado. Es un problema del que
adolece, con mucha frecuencia, esta clase de sujetos, y que generalmente
intenta resolverse mediante la administracin de drogas. Sin embargo,
dado que el efeCto de la droga es transitorio y que el control cesa tan
pronto pasa dicho efecto, no es esta una solucin satisfactoria. Hemos
definido previamente a la hiperactividad en trminos de una conducta
inespecfica, de tasa sumamente elevada, que persiste durante largo
tiempo y que, en consecuencia, se toma aversiva para los dems miembros del medio social. La hiperactividad puede ser reforzada por dos
tipos distintos de consecuencias: a) de naturaleza intrnseca a la propia
actividad, que la convierte en una conducta similar a la de la autoestimulacin, y b) de tipo extrnseco, por la que obtiene gran cantidad
de reforzamiento social (se le presta atencin, se le habla, se le intenta
controlar, etc.) Depende del tipo de consecuencia el que deba o no
utilizarse un mtodo determinado. En el primer caso, en que la hiperactividad produce consecuencias intrnsecas, lo ms apropiado es reforzar conductas incompatibles, es decir, estar sentado o sin moverse
durante periodos cada vez mayores. Por qu esto y no utilizar mejor
el castigo? Por la siguiente razn: la hiperactividad, topogrficamente
definida, es una categora sumamente amplia y variable; es ms, su
definicin precisa se da en trminos de su frecuencia y persistencia,
mas. no de su topografa, como puede serlo en el caso de la autoestimulaci6n. El castigo de la hiperactividad podra acarrear efectos contraproducentes en tanto que reducira, no una sola forma de conducta, sino
gran diversidad de conductas las que, de emitirse con frecuencia ms
baja, naturalmente debieran reforzarse. Por ello, lo ms conveniente
es reforzar con base en un RDO. En un principio, debe reforzarse por
periodos reducidos, los que se aumentarn gradualmente hasta que el
sujeto obtenga fuentes de reforzamiento adicional que mantenga esas
conductas, fsicamente incompatibles con la hiperactividad.
En el segundo caso, debe operarse de manera distinta. Dado que el
reforzamiento es de naturaleza social y se est administrando a travs
de la conducta de otras personas, debe aplicarse un procedimiento que no
solo suspenda dicho reforzamiento, sino que adems afecte los estmulos
discriminativos que hacen altamente probable la hiperactividad. El nico
que permite tales operaciones es el tiempo-fuera total. Al aislar al sujeto de la situacin en que obtiene reforzamiento, no solo cortamos
el acceso a dichas consecuencias, sino que tambin lo alejamos de la
presencia de estmulos discriminativos que se asocien a ellas. El tiempo-

157

Normas generales de un programa de conducta social


A continuacin, resumiremos brevemente los lineamientos generales
que deben tenerse en cuenta al estructurar un programa de conducta
social:
a) Definicin topogrfica precisa de la respuesta: se debe procurar
que la respuesta resulte detallada fsicamente de la manera ms exacta
posible.
b) Especificacin de la duracin de la respuesta: como muchas
de las conductas sociales se distinguen por su larga duracin o continuidad, se hace necesario precisar este aspecto con el mayor cuidado.
e) Especificacin del intervalo entre respuestas, cuando la conducta
social se d en una cadena compleja (como en el caso de la conducta cooperativa) Descuidar este aspecto puede conducir al reforzamiento
inapropiado de otras conductas indeseables.
d) Identificacin de los reforzadores que mantienen las conductas
indeseables, y de los reforzadores funcionales, para el establecimiento
de nuevas conductas. Nunca debe darse por presupuesto que un reforzador va a ser efectivo; al contrario, es absolutamente necesario asegurarse previamente de su poder.
e) Identificacin del control discriminativo, en el caso de las respuestas que se van a eliminar, y especificacin adecuada de los agentes
sociales que deben adquirir tales propiedades, con el fin de asegurar
que los efectos del procedimiento en cuestin se generalicen a. todas las
circunstancias comprendidas en el programa.
f) Especificacin apropiada de los agentes reforzadores que deben
dispensar el reforzamiento. El reforzador en s puede ser altamente
efectivo, pero el agente que lo administra puede carecer del repertorio
apropiado para hacerlo; debe, pues, evaluarse tambin el repertorio de
entrada del agente que va a reforzar la conducta social.