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Descripcin e identificacin de suelos

1. Introduccin
La identificacin de un suelo consiste en reconocer el tipo de suelo en un sistema de clasificacin
conocido, en este caso mediante una inspeccin visual, tctil y olfativa, acompaado de algunos
ensayos manuales evaluados en forma cualitativa. Mientras que la descripcin consiste en aportar
informacin adicional de algunas caractersticas notorias del suelo como ser: el color, olor, forma de
las partculas del suelo y otras caractersticas. Inclusive esta informacin descriptiva debe usarse
para complementar la clasificacin de un suelo mediante los ensayos convencionales de laboratorio.
En ingeniera civil se utilizan los suelos con dos propsitos:
a) material de prstamo para terraplenes o rellenos.
b) Fundaciones de estructuras.
Se realiza la descripcin de los suelos dependiendo como vayan a ser utilizados.
a) Material de prstamo. Descripcin del contenido de humedad seco, hmedo, saturado.
b) Para fundaciones. Estructura natural, densificacin en campo, consistencia del suelo, contenido
de humedad.
En general, se debe seguir el siguiente procedimiento:
1. Nombre tpico.
2. Porcentaje aproximado de arena y grava.
3. Mximo tamao de partculas.
4. Forma de los granos gruesos, angularidad.
5. Condicin de la superficie de los granos.
6. Dureza.
7. Color
8. Humedad.
9. Contenido orgnico
10. Plasticidad
11. Estructura
12 Cementacin
13. Grado de compacidad (excepto arcilla)
14. Consistencia (solo arcillas)
15 Nombre geolgico
16. Smbolo de grupo

2. Muestreo o preparacin de muestras.


Tabla C.1. Cantidad mnima de muestra que se debe examinar.
Tamao mximo
Tamiz
Cantidad mnima
de las partculas
de la muestra seca
4.75 mm
N 4
100
g.
9.5
mm
3/8
200
g.
19.0 mm

1000 g.
37.5 mm
1
8000 g.
75.0 mm
3
60000 g.
3. Procedimiento para la descripcin de los suelos.
3.1) Angularidad.
Tabla C.2. Criterio para describir la angularidad de las partculas granulares.
Descripcin
Criterio
Angular
Partculas con bordes afilados o agudos y caras relativamente
planas con superficies no pulidas (Figura C.1).
Subangular
Partculas similares a las angulares pero con bordes algo
redondeados (Figura C.2).
Subredondeada
Partculas con casi todas las caras planas pero con esquinas y
bordes redondeados (Figura C.3).
Redondeada
Partculas con lados suavemente redondeados y sin bordes
(Figura C.4).

Figura C.1. Partculas angulares.

Figura C.2. Partculas subangulares.

Figura C.3. Partculas subredondeadas. Figura C.4. Partculas redondeadas.

3.2) Forma.

Tabla C.3. Criterio para describir la forma de las partculas granulares.


Descripcin
Criterio
Planas
Partculas con una relacin ancho/espesor >3.
Alargadas
Partculas con una relacin longitud/ancho >3.
Planas y alargadas Partculas que cumplen ambas condiciones..
Nota. La longitud es la dimensin mayor; ancho es la dimensin intermedia y espesor es la
dimensin menor.

3.3) Humedad. (Figura C.10).

Figura C.10. Humedad y estructura.

Tabla C.5 Criterio para describir la condicin de humedad.


Descripcin
Criterio
Seca
Ausencia de humedad, polvorosa (deja marcas de suciedad),
seca al tacto.
Hmeda
Humedad evidente, pero sin presencia visible de agua.
Mojada
Agua libre visible, generalmente cuando el suelo est por
debajo del nivel fretico.

3.4) Color. (Figura C.6).

Figura C.6. Color.


Reaccin con HCl.
Tabla C.4. Criterio para describir la reaccin del HCl.
Descripcin
Criterio
Ninguna
Ninguna reaccin visible.
Dbil
Ligera reaccin, se forman burbujas lentamente.
Fuerte
Reaccin violenta, se forman burbujas de inmediato.
3.5) Consistencia. (Figura C.7).

Figura C.7. Consistencia.


Tabla C.6. Criterio para describir la consistencia.
Descripcin
Criterio
Muy blanda
El dedo pulgar penetra en el suelo ms de 25 mm. (1).
Blanda
El dedo pulgar penetra en el suelo aproximadamente 25 mm.
Firme
El dedo pulgar hace mella de 6 mm. (1/4).
Dura
El dedo pulgar no hace mella en el suelo; pero es fcilmente
mellado con la ua del pulgar.
Muy dura
La ua del pulgar no hace mella en el suelo.

3.6) Cementacin. (Figura C.8).

.
Figura C.8. Cementacin.
Tabla C.7. Criterio para describir el grado de cementacin.
Descripcin
Criterio
Dbil
Desmoronamiento o desmenuzamiento la manejar la muestra,
o bajo una ligera presin de los dedos.
Moderado
Desmoronamiento o desmenuzamiento bajo una considerable
presin de los dedos.
Fuerte
No existe desmoronamiento ni desmenuzamiento bajo la
presin de los dedos.

3.7) Estructura. (Figura C.10)

Tabla C.8. Criterio para describir la estructura.


Descripcin
Criterio
Estratificada
Capas alternadas de material o color diferente, con espesor
de por lo menos 6 mm. Los espesores de las capas deben ser
anotados.
Laminada
Capas alternadas de material o color diferente, con espesores
menores de 6 mm. Los espesores de las capas deben
anotarse.
Fisurada
Rompimiento o fisuras a lo largo de planos definidos de
fractura con poca resistencia a sta.
Fracturada o lisa
Planos de fractura lisos o lustrosos; algunas veces estriados
Estructura en
Suelos cohesivos que pueden romperse o ser disgregados en
bloques.
pequeos terrones angulosos, los cuales a su vez ya no
pueden ser disgregados nuevamente.
Estructura con
Inclusin de pequeas bolsas de diferentes suelos; tales como
presencia de
pequeos cristales o lentes de arena esparcidos en una masa
lentes
de arcilla. Se debe tomar nota del espesor de los lentes.
Homognea
Apariencia y color uniforme, es decir mismo color y textura.
Tamao mximo de las partculas.

Tamao de arena.

Tamao de grava. (Figura C.11)

Figura C.11. Tamao de partculas


Gravas.

Tamao de guijarros o cantos rodados. (Figura C.12).

Figura C.12. Tamao de partculas Guijarros.

4. Procedimiento para identificar suelos de grano fino

4.1)

Resistencia en seco. (Figura C.14, Figura C.15).

Figura C.14. Esferas de 1 y


resistencia en seco.

Figura C.15. Presin con los dedos.


resistencia en seco.

Tabla C.9. Criterio para describir la resistencia en seco.


Descripcin
Criterio
Nula
La muestra seca se desmorona hasta pulverizarse con la
simple manipulacin.
Baja
La muestra seca se desmorona hasta pulverizarse con una
ligera presin de los dedos.
Mediana
La muestra seca se disgrega en pedazos o terrones con una
considerable presin de los dedos.
Alta
No podr romperse o disgregarse la muestra seca con la
presin de los dedos, pero se romper en fragmentos al
aprisionarla con el pulgar sobre una superficie dura.
Muy alta
No podr romperse o disgregarse la muestra seca al
aprisionarla con el pulgar sobre una superficie dura.

4.2)Dilatanca. (Figura C.16, Figura C.17).

Figura C.16. Reaccin del agua en la


muestra
superficie de la esfera.
Tabla C.10. Criterio
Descripcin
Ninguna
Lenta
Rpida

Figura C.17. Presin de la


con la mano y su reaccin.

para describir la Dilatanca.


Criterio
No hay ningn cambio visible en la muestra.
Aparece lentamente agua sobre la superficie de
mientras se la sacude, y no desaparece o
lentamente al escurrirla.
Aparece rpidamente agua sobre la superficie de
mientras se la sacude y desaparece rpidamente al

la muestra
desaparece
la muestra
escurrirla.

4.3)Tenacidad. (Figura C.18, Figura C.19, Figura C.20 y Figura C.21).

Figura C.18. Formado un rollo de


1/8con la mano y una superficie lisa.

Figura C.19. Ruptura del rollo luego


de llegar al lmite plstico.

Figura C.20. Resistencia del rollito 1/8

Tabla C.11. Criterio para describir la Tenacidad.


Descripcin
Criterio
Baja
Slo se necesita una ligera presin para formar rollitos cerca
del lmite plstico. Los rollitos y el conjunto del material son
dbiles y blandos.
Media
Se necesita una presin media para formar "rollitos" cerca
del lmite plstico. Los rollitos y el conjunto del material
resquebrajado tienen una rigidez o tenacidad media.
Alta
Se requiere considerable presin para formar "rollitos" cerca
del lmite plstico. Los rollitos y el conjunto del material
resquebrajado tienen muy alta tenacidad.

4.4)Plasticidad.
Tabla C.12. Criterio para describir la Plasticidad.
Descripcin
Criterio
No plstico
No pueden formarse rollos de 1/8 (3 mm) bajo ningn
contenido de humedad.
Baja
Difcilmente pueden formarse rollitos y terrones cuando la
muestra est ms seca que el lmite plstico.
Media
Es fcil formar el rollito y pronto alcanza el lmite plstico.
El rollito no puede ser rehecho despus de que se alcanza el
lmite plstico. Los terrones se desmoronan cuando se secan
ms que el lmite plstico.
Alta
Toma considerable tiempo formar rollos y remoldearlos para
alcanzar el lmite Plstico, pero el rollo puede ser rehecho
varias veces despus de alcanzar el lmite plstico. Pueden
formarse terrones sin que se desmoronen cuando estn ms
secos que el lmite plstico.
Identificacin de suelos inorgnicos de grano fino.
Tabla C.13 Identificacin de suelos finos Inorgnicos sobre la base de ensayos manuales.
Smbolo de grupo Resistencia en
Dilatanca
Tenacidad
seco
ML
Nula a baja.
Lenta a rpida.
Baja, no pueden
formarse rollitos.
CL
Media a Alta
Nula a Lenta
Media
MH
Baja a Media
Nula a Lenta
Baja a Media
CH
Alta a muy alta
Nula
Alta

5. Informe.

El informe debe incluir la informacin del origen, y de los tems indicados en la Tabla C.14.
Tabla C.14. Informacin bsica en una Descripcin e Identificacin se Suelos
Informacin descriptiva de suelos.
1. Angularidad de las partculas: angular, subangular, subredondeada, redondeada.
2. Forma de las partculas: planas, alargadas, planas y alargadas.
3. Tamao mximo de partculas.
4. Dureza, de arena gruesa a partculas ms grandes.
5. Color (en condicin hmeda).
6. Olor (mencionar solo se es suelo orgnico o si se trata e un olor inusual).
7. Humedad: seca. Hmeda, mojada
8. Reaccin con HCI: ninguna, dbil, fuerte
Para muestras intactas:
9. consistencia (solo en suelos de grano fino): muy suaves, suave, firme, dura, muy dura
10. Estructura: estratificada, laminada, figurada, fracturada, con presencia de lentes, con
bloques, homognea.
11. Cementacin; dbil, moderada, fuerte
12. Comentarios adicionales (presencia de races, huecos, dificultades en el muestreo, etc.).
Identificacin de suelos.
13. Nombre de grupo
14. Smbolo de grupo
15. Nombre local
16. Interpretacin geolgica
17. Porcentaje de guijarros y cantos rodados (en volumen)
18. Porcentaje de grava, arena y finos (en peso seco)
19. Rango de tamao de partculas:
Grava-fina-gruesa
Arena-fina, media, gruesa.
Para suelos de grano fino:
20. Plasticidad de finos: no plstica, baja, media, alta, muy alta
21. Resistencia en seco: nula, baja, media, alta, muy alta.
22. Dilatanca : nula, lenta, rpida
23. Tenacidad: baja, media, alta.
24. Comentarios adicionales: presencia de races o de huecos de races, presencia de mica,
yeso, etc., recubrimientos superficiales de las partculas, de los agregados gruesos,
formacin de cavernas o de costras, en los hoyos de barrenos o en las paredes de
trincheras, dificultad al barrenar o al excavar, etc.