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INTRODUCCIN

En el presente trabajo se abordar el concepto de performance (ejecucin) como exhibicin


de competencia comunicativa. Este ser entendido como ncleo temtico del campo
interdisciplinario en el que se inscriben la antropologa lingstica y la etnografa del habla.
El inters por desarrollar y ampliar esta nocin surge de un primer acercamiento a las
disciplinas antes mencionadas, a partir de la lectura del texto de Alessandro Duranti: El
mbito de la Antropologa Lingstica, perteneciente al compendio de apuntes tericos de
la ctedra. Nuestra preocupacin terica, entonces, se centra en profundizar acerca de la
dimensin esttica del habla en situaciones comunicativas cotidianas.
La metodologa de este trabajo consiste en una indagacin de ndole bibliogrfica, es decir,
se abordarn las perspectivas de distintos autores del campo: A. Duranti, D. Hymes, R.
Bauman, L. Golluscio, entre otros. Debido a la perspectiva de esta monografa, no se
pretende plantear ninguna hiptesis y, por consiguiente, ninguna conclusin que la
confirme o refute. Por el contrario, el objetivo de esta monografa es realizar una
aproximacin al actual estado la disciplina. Para ello es necesario tener en cuenta los
distintos recorridos tericos que se han realizado al respecto. Por eso, el propsito de estas
pginas es obtener consideraciones finales que sirvan como punto de partida para futuros
estudios.

Primeros pasos: acercamiento a una perspectiva interdisciplinaria

Remontndonos hacia los orgenes de los estudios que nos competen, encontramos el
trabajo de tericos como F. Boas, E. Sapir y B. Whorf, quienes fueron los pioneros en
profundizar los aspectos lingsticos en sus estudios antropolgicos. En estos primeros
momentos, los saberes lingsticos constituan un recurso tcnico, dando origen a un mbito
de estudio subsidiario de la antropologa. Fue recin a comienzos de los 60 (con la
fragmentacin disciplinaria que ello implica) cuando se consolida este campo como
disciplina independiente. Esto fue gracias a los aportes de John Gumperz y Dell Hymes,
quienes empezaron a definir el rea: su nombre, objeto de estudio y metodologa. Citando a
Duranti:
Two projects that instigated this new professional identity were Charles Ferguson and John Gumperzs
(1960) investigation of dialect variation and language contact in South Asia and Dell Hymes call for an
ethnography of speaking (Hymes 1962) soon renamed ethnography of communication (Hymes 1964c). It
was in those years that Hymes proposed to use the name linguistic anthropology () to designate a
distinctly anthropological approach to study of language. 1

Entonces, para definir la disciplina, en trminos de este autor:


() la antropologa lingstica se presentar como el estudio del lenguaje como un recurso de la cultura, y
del habla como una prctica cultural.2

Cabe destacar la incidencia que tienen el hablante como actor social y el uso de la lengua
en las interacciones. En este sentido, lo que importa para esta disciplina es qu hacen los
actores con la lengua; ya que en tanto sean consideradas como acciones sociales, estarn
sujetas a los condicionamientos de este tipo de prcticas.
Por otra parte, podemos mencionar la definicin retomada por Luca Golluscio de
etnografa del habla, en un primer momento, como un acercamiento desde un enfoque
etnogrfico que conjuga el lenguaje y el habla en un contexto. Ms especficamente,
atiende a los usos del habla en el seno de la vida social desde una perspectiva terica
interdisciplinaria.
1
2

DURANTI, Alessandro. Linguistic Anthropology: History, Ideas, and Issues. In: DURANTI,
Alesandro. Linguistic Anthropology A reader. Oxford, Blackwell publications, 2001. p. 4
DURANTI, Alessandro. Antropologa Lingstica. Madrid, Cambridge University Press, 2000. p. 21

Si bien puede considerarse una distincin entre antropologa lingstica y etnografa del
habla, sta no es necesaria a los fines metodolgicos de este trabajo, ya que ambas abordan
la nocin de performance, eje central del mismo. Antes de abordar los conceptos
pertinentes al tema que se busca desarrollar, es necesario recopilar algunos elementos
centrales del mbito interdisciplinario.
Comunidad de habla
Es entendida por Dell Hymes, como un grupo social en el que se comparten las reglas que
permiten manejar e interpretar el habla efectuada en ese grupo y una variedad lingstica. 3
Esta nocin no slo contempla el conocimiento gramatical que los individuos pueden tener
de una variedad, sino que se enfoca tambin en los aspectos sociales y culturales que
determinan lo aceptable en el habla.
Hymes, junto con otros etngrafos del habla, se aproximaron a la definicin desde una
perspectiva cualitativa que considera a la comunidad de habla a partir de las normas que
regulan el uso de la lengua y sus variedades. En funcin de estas reglas y de los lazos que
se establecen entre los miembros de la comunidad mediante las interacciones, se conforma
una red de habla. Esta une el campo de la lengua de un individuo, es decir, su repertorio de
variedades con su campo de habla, o sea, los modos de hablar que utiliza.
Situacin de habla
Siguiendo al autor ya mencionado, puede definrsela como el contexto en el que se realizan
actividades verbales y no verbales. Las primeras son de inters para este enfoque, ya que
siguen ciertas reglas de uso del habla. Cabe destacar que estas normas no regulan la
situacin de habla en s, sino las ejecuciones verbales que en ella se desarrollen.
Evento de habla
Referido a la actividad que est sujeta a reglas de manera directa. Puede comprender uno o
varios actos de habla, ya que stos pueden funcionar en distintos tipos de eventos.

HYMES, Dell. Modelos de la interaccin entre lenguaje y vida social. In: GOLLUSCIO, Luca.
Etnografa del habla. Textos fundacionales. Bs As, Eudeba. 2002. p. 64

Performance como exhibicin de competencia comunicativa: Performance

Siguiendo a Richard Bauman se entiende el concepto de performance:


() como modo de comunicacin verbal hablada [que] consiste en asumir responsabilidad frente a una
audiencia respecto de una exhibicin de competencia comunicativa 4

De esta manera, implica una captacin de la audiencia por parte del ejecutante, quien debe
dar cuenta de sus saberes, as como tambin de su destreza en el manejo de los modos que
cuentan con aprobacin social. El acto de expresin del ejecutante es susceptible de ser
evaluado por esta audiencia en funcin de la competencia que l mismo ha exhibido. A su
vez, A. Duranti reconoce que cualquier acto de habla est sujeto al juicio de un auditorio,
con lo cual, dicho autor ampla la mirada de Bauman estableciendo una dimensin de
responsabilidad, riesgo y desafo. 5
Con respecto a la nocin de performance, L. Golluscio distingue dos acepciones sostenidas
por Bauman. Por un lado, como arte verbal, comprendiendo los usos marcados del habla
que se consideran estticamente aceptables dentro de una sociedad. Por otro, como prctica
social creativa que concibe el uso de la lengua en contextos particulares de la vida social. 6
Adems, la investigadora retoma el planteo de evaluacin por parte del auditorio en su
estudio del ngellipun

en la comunidad mapuche. Define la ejecucin como un marco

metacomunicativo en el cual tanto el emisor como la audiencia adquieren un rol particular


en el proceso, ambos como enunciadores. De este modo, se establece una relacin dialgica
entre el ejecutante y su audiencia permitiendo que se cumpla la finalidad de la ejecucin.
En relacin a lo anterior, Bauman sostiene que en la ejecucin se despliega un marco
interpretativo a partir del cual se comprenden las expresiones realizadas. Al esbozar esta
idea recurre a la definicin de marco de Gregory Bateson:
como contexto interpretativo definido que provee directrices para discriminar entre rdenes del mensaje 8
4
5
6
7
8

BAUMAN, Richard. El arte verbal como ejecucin. In: GOLLUSCIO, L. op cit. p. 123
DURANTI, A. Op cit. P. 38
GOLLUSCIO, L. El Pueblo Mapuche: poticas de pertenencia y devenir. Bs As, Editorial Biblos, 2006.
p. 38
Tambin llamado rogativa en castellano, el ngellipun es un ritual comunitario que se realiza en el rea
mapuche, tanto en el territorio de Chile, como en el de Argentina. Fuente: GOLLUSCIO, L. op. Cit.
BAUMAN, R. op cit. P. 122

Indagando en el artculo de Bateson A Theory of Play and Fantasy se logra comprender


lo expuesto por Golluscio en relacin al concepto de marco metacomunicativo.
One range or set of these more abstract levels includes those explicit or implicit messages where the subject
of discourse is the language. We will call these metalinguistic. The other set of levels of abstraction we will
call metacommunicative. In these the subject of discourse is the relationship between the speakers. 9

De este modo, articulando las nociones de rango metacomunicativo y marco, se entiende


que en el ngellipun, el asunto (subject) del discurso es, entonces, la relacin existente entre
el ejecutante del acto ritual y su audiencia.
Relacionado a los conceptos antes expuestos y teniendo en cuenta nuevamente a Bateson,
cabe agregar cmo se pone en clave la ejecucin, es decir, cules son los mensajes
(implcitos o explcitos) que tiene en cuenta la audiencia para reconocer el acto expresivo
del ejecutante y, por consiguiente, el marco metacomunicativo del que es partcipe. Este
marco est culturalmente determinado por las particularidades de cada comunidad de habla,
que utiliza diferentes conjuntos de medios comunicativos con el objetivo de dar clave al
marco de ejecucin.10
Por otra parte, la forma de los medios empleados por el ejecutante permite llamar la
atencin de la audiencia para que sta se mantenga expectante y pueda participar del mismo
acto de ejecucin. Es el poder de quien hace uso de la palabra para envolver y controlar la
capacidad que caracteriza a la ejecucin como modo de hablar.

Performance

como

exhibicin

de

competencia

comunicativa:

Competencia

comunicativa
9

BATESON, Gregory. A Theory of Play and Fantasy. In: BATESON, G. Steps to an Ecology of Mind.
Chicago, The University of Chicago Press, 2000. p. 315
10 BAUMAN, R. op. cit. p.. 127

Antes de definir el concepto de competencia comunicativa en relacin a la performance, es


necesario remitirnos a dos autores. En primer lugar, D. Hymes, quien introduce por
primera vez el trmino, en el marco de una incipiente etnografa del habla; y en segundo
lugar, John Gumperz, quien define la competencia comunicativa en relacin a contextos de
conversacin e interpretacin. Una vez expuestos ambos puntos de vista, es factible pensar
la competencia comunicativa en su dimensin esttica; es decir, la puesta en ejecucin de
dicha competencia en situaciones de habla cotidianas.
En su artculo On Communicative Competence, Hymes parte del concepto de
competencia acuado por Chomsky y se refiere a ste como el conocimiento tcito que
tiene el hablante sobre la estructura lingstica. Este conocimiento por lo general es
inconsciente, pero se vuelve espontneamente necesario para el hablante-oyente en cada
emisin. Si bien el antroplogo resalta la importancia de estudiar el conocimiento innato
del hablante en relacin a la estructura inherente de la que ste depende, seala la carencia
de estudios en el campo lingstico que atiendan a la dimensin social del lenguaje. Hymes
centra su crtica en el hecho de que el concepto de competencia es propuesto como un
objeto ideal, abstrado de rasgos socioculturales 11
En este sentido, tanto en los estudios del generativismo como del estructuralismo ambos
paradigmas dominantes en la lingstica moderna hay una marcada falta de atencin a
factores como: diferencias socioeconmicas, manejo multilinge, relatividad de la
competencia, estilos determinados por su contexto, normas compartidas, entre otros. Estas
restricciones en el campo de estudio no son inocentes, ya que, segn Hymes, estos puntos
de vista responden a aspectos ideolgicos:
It takes the absence of a place for sociocultural factors, and the linking of the performance to imperfection,
to disclose an ideological aspect to the theoretical standpoint 12

Por ultimo, segn dicho autor, es posible reconocer conceptos bsicos de la lingstica
(hablante-oyente, comunidad de habla, acto de habla, aceptabilidad, etc.) como variables de
11

Hymes utiliza el trminos en ingls features, cuya traduccin puede ser rasgos o caractersticas. Por
motivos de ndole terica, preferimos utilizar el vocablo rasgo porque tiene mayor relacin con el campo
semntico de la lingstica.
12 HYMES, Dell. On Communicative Competence. In: DURANTI, A. op. cit. p. 55

ndole sociocultural. De este modo, el concepto de competencia comunicativa es clave para


estudiar no slo los usos del lenguaje, sino tambin cmo varan estos usos en una misma
comunidad y a qu competencias en particular responden estos cambios. En consecuencia,
a la primera definicin sobre la que parte Hymes, habra que agregar que la competencia
comunicativa comprende no slo el conocimiento - adquirido en el proceso de socializacin
que tiene el hablante de la gramtica, sino tambin los usos de la lengua.
Por su parte, John Gumperz atiende a las diversidades (en cuanto a la estructura lingstica)
que existen en las comunidades humanas. Estas diferencias se ven reflejadas en las
gramticas, la multifocalidad de los signos lingsticos y la dependencia contextual de los
procesos de interpretacin. Es decir, para este autor, los estudios del habla no slo deben
centrarse en un anlisis gramatical basado en la oracin, sino que deben tener en cuenta las
relaciones existentes entre lenguas y cultura, lengua y contexto, pero no como objetos
discretos ajenos al mensaje. En este sentido, para definir competencia es necesario
considerar las interpretaciones propias de cada individuo y adems su habilidad para
involucrar al otro en el discurso. De este modo, siguiendo a Gumperz podemos definir
competencia comunicativa como:
() el conocimiento de las convenciones lingsticas y las convenciones comunicativas vinculadas a stas
que los hablantes deben poseer para iniciar y sostener el compromiso conversacional. 13

Por ltimo, es posible integrar las perspectivas de los autores mencionados anteriormente y
relacionarlas con la propuesta inicial de performance como exhibicin de competencia
comunicativa. De esta manera, en la relacin dialgica entre ejecutante y auditorio,
podemos pensar, en trminos de competencia comunicativa, que existe un conjunto de
conocimientos - tanto gramaticales como de usos del lenguaje - y de habilidades - para
integrar al otro - compartidos. En consecuencia, el ejecutante realiza una seleccin, entre
todas las posibilidades, de las estrategias que resulten pertinentes de acuerdo a la situacin
de habla en la que se inscriben ambos participantes. Por su parte, la audiencia tambin
posee las competencias necesarias para interpretar y comprender el acto expresivo de
manera satisfactoria. De esta manera, la nocin de competencia comunicativa se aleja de la
concepcin tradicional acuada por el generativismo; ya que no slo se tratara de una
13 GUMPERZ, Jhon. Las bases lingsticas de la competencia comunicativa. In: GOLLUSCIO, L. op cit.
p. 154

facultad innata e individual para conocer la estructura de la lengua, sino tambin de un


conjunto de saberes que, adems, son compartidos por una misma comunidad y adquiridos
social y culturalmente. No obstante, no se debe pensar en la competencia comunicativa
como un saber universal, sino, por el contrario, como habilidades especficas de cada
comunidad que permiten dar cuenta de su identidad cultural.

CONSIDERACIONES FINALES

En el siguiente apartado, la propuesta es arriesgar algunas consideraciones: por un lado,


conciliar ambas acepciones de la definicin de performance propuesta por Golluscio y por
otro, relacionar los conceptos desarrollados anteriormente con la disciplina a la que
pertenecen, a fin de obtener un mayor conocimiento general de los estudios del rea.
Retomando la nocin de Bauman, quien entiende a la ejecucin como una exhibicin de
competencia comunicativa en la que se asume una responsabilidad frente a un auditorio,
podemos dimensionar la importancia que dicha ejecucin tiene en las interacciones
verbales de carcter cotidiano. Ya que, como la performance (ejecucin), entendida como
arte verbal, consiste en la exhibicin de una competencia comunicativa, el acto verbal en el
que el ejecutante asume su responsabilidad ante una audiencia - que lo legitima y evala es en s mismo una prctica social.
Si tenemos en cuenta que la etnografa del habla se enfoca en el uso del lenguaje (en este
caso, en situaciones de habla), puede considerarse ese uso mismo como una practica social.
Porque entendemos al lenguaje en su dimensin social. Es decir, comprende las prcticas de
una comunidad y el uso que sta hace de su lengua. Para dar cuenta de cmo estas dos
definiciones pueden enlazarse, tomaremos como ejemplo el estudio realizado por
Golluscio en la comunidad mapuche. En dicho trabajo el ngellipun es considerado desde
ambas acepciones del concepto de ejecucin: por un lado, en tanto prctica donde se
despliega una competencia esttica; y por otro, como "prctica social emergente" donde se

configuran y transforman tanto identidades como relaciones sociales en el seno de una


comunidad.14
De este modo, el concepto de ejecucin de Bauman permite comprender el modo en que el
ejecutante logra la atencin y la aceptacin de su auditorio a partir de su modo de hablar.
Este, no slo da cuenta de un conocimiento que excede la correccin gramatical, ya que se
asienta en normas sociales y culturales, sino que tambin manifiesta la competencia en la
forma en que decide ejecutar su acto expresivo.
De esta manera el lenguaje actualiza su funcin potica en la ejecucin, ya que durante el
acto expresivo la atencin se centra en el mensaje, en su forma. Por lo tanto, la funcin es
predominantemente potica. Por consiguiente, las situaciones del habla cotidiana tambin
ponen de manifiesto su dimensin esttica, dimensin que no es privativa slo del mbito
de la poesa. Por el contrario, el ejecutante, mantiene expectante a su auditorio mediante la
puesta en clave de usos marcados del lenguaje (en este caso usos poticos). En este sentido,
para Jakobson la funcin potica es la puesta hacia el mensaje como tal, centrada sobre el
mensaje por s mismo. En esa misma definicin, el autor no limita la funcin potica al
campo de la poesa, en cambio, se refiere a ella como subsidiaria de otras actividades
verbales.
Poetic function is not the sole function of verbal art but only its dominant, determining function, whereas in
all other verbal activities it acts as subsidiary, accessory constituent. () Hence, when dealing with poetic
function, linguistic cannot limit itself to the field of poetry. 15

Por otro parte, a partir de la indagacin y el estudio de los textos sobre los que se basa este
trabajo, se pueden considerar algunas observaciones finales.
Gracias a los trabajos de tericos como Hymes, Gumperz o Bauman la frontera entre los
conceptos de competencia y actuacin comienza a diluirse. De alguna manera, la tradicin
que comenz con la dicotoma saussureana

entre lengua y habla, y que retom el

generativismo chomskiano, no se contina con los trabajos centrados en el uso del lenguaje
en su contexto etnogrfico. Por el contrario, encontramos tanto en la antropologa
lingstica como en la etnografa del habla una propuesta terica alternativa a los
14 GOLLUSCIO, L. Op cit. p. 73
15 JAKOBSON, Roman. Linguistics and Poetics. In: JAWORSKI, A et COUPLAND, N. The discourse
reader. New York, Routledge. 2005. P. 57

paradigmas dominantes hasta entonces (Estructuralismo, Generativismo, Pragmtica) que


comprende una apertura interdisciplinaria propia de la postmodernidad.
Resta recuperar uno de los propsitos de este trabajo, a saber: profundizar en el estado
actual de la disciplina para poder abordar, en futuros estudios, problemas de ndole ms
especfica. En el transcurso de la indagacin se pudo vislumbrar que existen pocos libros
traducidos al castellano, lo que lleva a preguntarse cul es la razn por la que un aspecto
tan vasto ha sido escasamente explorado en el mundo hispanohablante. En relacin a dicha
extensin, se logr una primera aproximacin y se descubri que el estudio de lo que se
entiende por performance sobrepasa los lmites de lo lingstico. En este sentido, la
ejecucin est sujeta a reglas que se gestan en comunidades de habla, las cuales son
siempre grupos sociales con determinados rasgos culturales y cuyos miembros nunca
manifiestan identidades homogneas, aunque se rijan por aquello que las normas
determinan como aceptable.
Por ltimo, y en virtud de lo expuesto anteriormente, esta indagacin bibliogrfica no es
ms que el primero de los pasos hacia un abordaje ms completo de la etnografa del habla.
De hecho, quienes realizamos esta monografa consideramos que reflexionar sobre los
conflictos, las diferencias y las brechas que la lengua establece entre los miembros de una
comunidad es una deuda pendiente de la lingstica

10

BIBLIOGRAFA

BATESON, G. Steps to an Ecology of Mind. Chicago, The University of Chicago


Press, 2000.

DURANTI, Alessandro. Antropologa Lingstica. Madrid, Cambridge University


Press, 2000.

DURANTI, Alesandro. Linguistic Anthropology A reader. Oxford, Blackwell


publications, 2001.

GOLLUSCIO, Luca. Etnografa del habla. Textos fundacionales. Bs As, Eudeba.


2002.

GOLLUSCIO, L. El Pueblo Mapuche: poticas de pertenencia y devenir. Bs As,


Editorial Biblos, 2006.

JAWORSKI, A et COUPLAND, N. The discourse reader. New York, Routledge. 2005.

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