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Guillermo A. O'Donnell. Modernizacin y Golpes Militares. Teora, Comparacin y el Caso Argentino.

Desarrollo Econmico. Vol XII N47. 1972.

MODERNIZACION Y GOLPES MILITARES


TEORIA, COMPARACION Y EL CASO
ARGENTINO*
GUILLERMO A. O'DONNELL**

A David Apter, maestro y amigo


Estudio aqu un aspecto del comportamiento poltico de los
militares argentinos: la formulacin de demandas respaldada por la
amenaza del use de fuerza y, en especial, la ejecucin de golpes de
estado contra las autoridades nacionales. Para ello me ocupo de un
breve perodo (1955-1966) de la historia argentina. No es ste, por lo
tanto, un estudio del papel de los militares en los pases en
desarrollo ni sobre las relaciones cvico-militares en pases
subdesarrollados. Tratar de mostrar ms abajo que las expresiones
entrecomilladas son entelequias que slo. permiten generalizaciones
triviales o vacas. Porque el estudio del comportamiento poltico de
los militares1 requiere, como mnimo, la especificacin de dos niveles
estructurales y su estudio a lo largo de una dimensin temporal: el
estado de la sociedad nacional global a la que pertenecen los
militares (incluyendo en ella los llamados factores externos) y el
estado de la misma organizacin militar. Cada uno de estos niveles
influencia al otro, ambos cambian a lo largo del tiempo y ambos
tienen un importante pero cambiante impacto sobre el
comportamiento poltico de los militares. Y, a su vez, ambos pueden
ser profundamente afectados pos .las consecuencias de ese
comportamiento.
Ninguno
de
estos
aspectos
puede
ser
suficientemente especificado cuando el referente es tan genrico
como militares-pases subdesarrollados ni, menos an, puede ser
incorporado a un marco de anlisis capaz de explorar sus complejas
interacciones a lo largo del tiempo, si se lo mantiene a tal nivel de
generalidad.
En una primera seccin me refiero muy brevemente a algunas
caractersticas del contexto social argentino en el perodo 1955-1966.
*

Publicado como Documento de Trabajo N 6, CIAP, ITDT. Una versin previa fue
criticada detalladamente por David Apter, Dante Caputo, Marcelo Cavarozzi,
Torcuato Di Tella, Oscar Oszlak, Jorge Roulet y Jorge F. Sbato. Mucho es lo que la
presente versin debe a estos benevolentes pero severos colegas.
**
Centro de Investigaciones en Administracin Pblica, Instituto Torcuato Di Tella,
Buenos Aires.
1
Cuando en este trabajo me refiera a los militares deber entenderse oficiales
de las Fuerzas Armadas. Cuando quiera referirme a alguna de las armas en
particular, las identificar como Ejrcito, Marina o Aeronutica.
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Le segunda seccin se centra sobre los cambios operados en la


organizacin militar durante ese perodo. La tercera utiliza el material
de las dos anteriores para, previamente, derivar proposiciones
apuntadas a la explicacin del comportamiento analizado y, luego,
para explorar las consecuencias de ese comportamiento sobre los dos
niveles estructurales -social global y organizacional- que en una
primera etapa del anlisis son utilizados como variables independientes de aquel comportamiento. Asimismo, esos resultados sirven
para analizar crticamente ciertas concepciones tericas sobre el
comportamiento poltico de los militares en pases que caracterizo
como de alta modernizacin. En una cuarta y ltima seccin
formulo ms explcitamente algunos aspectos que el anlisis anterior
sugiere deben ser especialmente recalcados.
1. PRIMER NIVEL ESTRUCTURAL: EL CONTEXTO SOCIAL GLOBAL
ARGENTINO 1955-1966
El perodo 1955-1966 marc el agravamiento de una crisis que
abarc -abarca- numerosas dimensiones de la sociedad argentina. La
complejidad de las manifestaciones de esta crisis hace imposible
intentar una sntesis satisfactoria dentro del espacio aqu disponible.
Me limitar a enunciar muy brevemente aquellos aspectos que
parecen haber ejercido una influencia ms determinante y directa
sobre el segmento de comportamiento poltico que constituye el tema
de este trabajo. Por lo tanto, el criterio utilizado es arbitrario y no
pretende sustituir un estudio circunstanciado del estado del contexto
social argentino en el perodo 1955-1966.2
La Argentina se halla muy lejos de la imagen estereotpica del
pas subdesarrollado.3 El caso argentino es un caso de alta
modernizacin.4
2

Para un desarrollo y fundamentacin del tema de esta seccin remito a mi libro


Autoritarismo y modernizacin, Paids, 1972.
3
Utilizar entrecomillados los trminos desarrollo, subdesarrollo y sus
derivados. Con esto quiero anticipar mi disidencia con las concepciones que
subyacen a esos trminos, las que discutir ms abajo en los aspectos que se
relacionan ms directamente con el tema de este trabajo.
4
En el uso del concepto de modernizacin y su especie alta modernizacin sigo
a D. Apter (ver Estudio de la modernizacin, Amorrortu, 1970; La poltica de la
modernizacin, Paids, 1972, y Choice and the Politics of Allocation, Yale University
Press, 1971). Segn este autor una situacin de alta modernizacin se caracteriza
por una extendida penetracin de instituciones, roles e informacin generados en
las sociedades ms industrializadas, no acompaada en la sociedad que recibe esos
transplantes por la rpida generacin de nueva informacin y su continuada
aplicacin a los procesos tecnolgico-productivos. En mi trabajo ya citado
argumento que, a pesar del carcter fundamentalmente derivativo de esos
transplantes, las diferencias observables en esos aspectos son indicativas de
diferentes niveles de modernizacin entre naciones. A su vez, esos diferentes
niveles corresponden a fundamentales diferencias en la estructura productiva, en
los patrones de estratificacin social y en las pautas de comportamiento poltico de
las naciones comparadas. Esas diferencias son puestas de relieve mediante el
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Es una sociedad dependiente, marcada por una estructura productiva


y una configuracin espacial desequilibradas, sujeta a numerosas
rigideces sociales, con alta concentracin de poder econmico y
poltico, donde es baja la relacin entre la generacin de innovaciones
directamente aplicables a procesos productivos y donde existe un alto
grado de penetracin de instituciones, roles y prcticas sociales
originados en las sociedades econmicamente ms avanzadas. Esta
penetracin por una parte determina importantes caractersticas de
las reas ms modernizadas (especialmente los grandes centros
urbanos) y, por la otra, expresa patrones de dependencia vinculados
a otras caractersticas estructurales de la alta modernizacin: un
importante grado de industrializacin, grandes concentraciones
urbanas, un alto grado de diferenciacin social y de actividad poltica,
y una relativamente slida y autnoma base organizacional (sobre
todo sindical) de su sector popular.5
Entre otras consecuencias, la industria argentina opera con altos
costos, con mltiples ineficiencias, mediante una combinacin de alta
concentracin oligoplica y numerosos pequeos productores, y con
crecientes necesidades de importacin de materias primas, insumos
intermedios, bienes de capital a informacin tecnolgica. Estas
caractersticas, unidas a la estancada produccin agraria, llevaron al
pas a un crnico estrangulamiento de su balanza de pagos y, junto
con otros factores que no es posible analizar aqu, contribuyeron al
escaso crecimiento econmico y a la alta inflacin que caracterizaron
a la Argentina de 1955-1966. Luego del derrocamiento de Pern la
anlisis de datos correspondientes a los centros de cada uno de los pases
comparados. En trminos de este tipo de datos los pases sudamericanos pueden
ser clasificados de esta forma: Argentina y Brasil (agregando Mxico si se incluyen
datos correspondientes a todos los pases latinoamericanos) cmo las naciones que
tienen centros ms altamente modernizados; Chile, Colombia, Per, Venezuela y
Uruguay en un grupo intermedio; y Bolivia, Ecuador y Paraguay como las naciones
con un ms bajo grado de modernizacin de sus centres nacionales. Estos resultados, imputables a las caractersticas estructurales de los centros de cada una de
estas naciones, difieren de los producidos por los estudios de datos agregados
corrientes en sociologa y ciencia poltica. Estos estudios utilizan datos promediados
nacionalmente, que borran inevitablemente las diferencias de heterogeneidad intranacional. La consecuencia es que -por ejemplo- un pas como Brasil, que tiene
uno de los centros ms altamente modernizados del continente, aparece clasificado
muy por debajo de la Argentina. De esta forma se diluye el tipo de dato de
estructura social que parece ms til para el estudio de numerosos aspectos de
comportamiento poltico al nivel nacional. Esta nota, que es un compacto resumen
del primer captulo de mi libro citado en la nota 2, acota aspectos indispensables
para la discusin terica que utilizar en la. ltima seccin del presente trabajo.
Cabe slo agregar que el que dos pases sean clasificados en diferentes niveles de
modernizacin no implica en forma alguna que uno sea ms o menos desarrollado
que otro. La modernizacin es en todos los cases una caracterstica, observable en
diversos niveles estructurales, de pases dependientes y sujetos a numerosas
rigideces sociales.
5
Para los propsitos de este trabajo designar como sector popular (urbano) al
conjunto integrado por la clase obrera y por segmentos de la clase media (estos
ltimos constituidos, a su vez y principalmente, por empleados sindicalizados).
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opinin prevaleciente fue que el control de la inflacin y el aumento


de las exportaciones eran requisitos para el crecimiento econmico
del pas. A su vez, para el logro de estos objetivos pareca indispensable contener la demanda de bienes y servicios, as como
transferir ingresos a los productores agrarios de bienes exportables.
En la medida en que se consideraba que el exceso de demanda se
originaba en las expectativas de consumo del sector popular, esas
polticas socioeconmicas tendieron a empeorar la situacin del
mismo sector que retena firme lealtad al peronismo. Como
consecuencia, el clivaje socioeconmico sector popular-resto de la
sociedad tendi a coincidir con el clivaje poltico peronistasantiperonistas. Esta no hizo sino acentuarse con el vengativo sentido
de numerosas decisiones pblicas del perodo 1955-1958 y con los no
pocos intentos hechos para destruir o debilitar los sindicatos. Y habra
de consolidarse con el cierre de los canales de acceso electoral al
peronismo, ya sea por medio de proscripcin lisa y llana o de
anulacin de elecciones ganadas por candidatos peronistas.
Es necesario mencionar algunos aspectos de la situacin econmica
durante el perodo 1955-1966: El ingreso per cpita creci a un
promedio anual de 1,3 por ciento.6 Dentro de este bajo promedio
tuvieron lugar, de ao a ao, grandes fluctuaciones; tal como
muestra la primera columna del cuadro 1, los aos 1956, 1959, 1962,
1963 y 1966 registraron prdidas netas en el ingreso per cpita,
algunas de ellas de magnitud. La inflacin anual durante el perodo
fue de 32,67 por ciento, pero el promedio de inflacin en los aos de
crecimiento negativo fue de 39,68 por ciento (ver columna II del
cuadro 1) Los jornales deflacionados slo en 1958 y 1965 superaron
el nivel de 1947, pero slo para caer nuevamente en el ao
subsiguiente. Luego de alcanzar un mximo de 46,9 por ciento en
1952, la participacin de los salarios y jornales en el producto
nacional bruto haba descendido en 1965 al 39,8 por ciento (columna
III del cuadro 1), a pesar de que ya en 1961 la productividad por
trabajador superaba en un 23 por ciento a la de 1953.7 La baja
productividad del sector agrario y la deficiente estructura del sector
industrial determinaron que los aos de reactivacin econmica
generaran una masiva demanda de bienes importados, que agravaba
an ms el estrangulamiento originado en la balanza de pagos.8 Esto
llev a drsticas devaluaciones, generalmente acompaadas por
6

Calculado de Banco Central, Boletn Estadstico, varios nmeros.


CEPAL, El desarrollo econmico y la distribucin del ingreso en la Argentina, 1968.
Este es un trabajo fundamental para el estudio de la dinmica sociopoltica del
perodo.
8
C. DAZ ALEJANDRO (Essays on the Economic History of the Argentine Republic,
Yale University Press, 1970, pg. 358) estima que la elasticidad-ingreso de la
demanda por bienes importados era de 2,6 (es decir, cada unidad de crecimiento
de ingreso nacional generaba un aumento de demanda de 2,6 unidades de bienes
importados).
7

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medidas recesivas apuntadas a reducir la demanda interna, eliminar


productores marginales y transferir ingreso a los productores
agrarios.9 Al encarecer las importaciones y los alimentos exportables
destinados al consumo interno, las devaluaciones alimentaban la
inflacin, al mismo tiempo que los programas recesivos disminuan
marcadamente la produccin y la demanda. Esos fueron los aos de
crecimiento negativo que, como puede verse en el cuadro 1, fueron
tambin los de ms alta inflacin y mayores redistribuciones
negativas de ingresos. Un supuesto efecto de las devaluaciones
consista en lograr un alivia en la balanza de pagos, por medio de la
restriccin de la demanda interna y de la mejora de los precios
relativos de los productos agrarios exportables. Otro supuesto efecto
a ms largo plazo consista en lograr, por va de esos incentivos, una
mejor productividad agraria y con ella una solucin definitiva al
estrangulamiento externo. Pero estas polticas significaban severas
prdidas para el sector urbano-industrial, las que contribuyeron a
generar los altos niveles de conflictos que caracterizaron al perodo
1955-1966. Como consecuencia de la efectiva oposicin del sector
urbano en conjunto, las polticas recesivas no tardaban en ser
relajadas y sus (presuntos) beneficios nunca ocurrieron. La dinmica
de la situacin puede ser resumida como sigue: las devaluaciones
beneficiaban a los productores agrarios y en buena medida tambin
al sector financiero, pero como la inflacin continuaba, no ocurran
nuevas devaluaciones y aumentaba la presin del sector urbano, ste
comenzaba a recuperar sus prdidas;10 en algn momento los efectos
recesivos quedaban anulados, la inflacin ocurrida compensaba los
efectos de la devaluacin, la actividad econmica interna aumentaba
nuevamente, sta generaba nuevas presiones sobre la balanza de
pagos, se llegaba a una nueva crisis en esta rea, y una nueva
devaluacin tena lugar... Uno de los resultados de estos ciclos es la
extrema inestabilidad del ingreso de diversos sectores, mostrada por
los datos del cuadro 2.
Es difcil exagerar las consecuencias polticas de estos procesos,
especialmente en un contexto en el que preexista la hostilidad de
importantes sectores de la poblacin contra el rgimen y sus
gobernantes, el cierre a la primera pluralidad del electorado de toda
posibilidad real de acceso a las posiciones gubernamentales, y el
importante apoyo organizacional del sector social ltimamente
destinado a soportar las consecuencias de las polticas econmicas ya
mencionadas. Advirtase que la combinacin de una inflacin
constantemente alta con drsticas devaluaciones y escaso
crecimiento econmico, significaba que mantener el ingreso en
9

Para anlisis econmico de estas polticas puede verse A. FERRER ET. AL., Los
planes de estabilizacin en la Argentina, Paids, 1968.

10

Sin considerar todava cmo se distribua esta parte entre empresarios y


trabajadores.
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trminos monetarios era equivalente a una prdida real del orden del
tercio del ingreso. Ms an, dado que el promedio de inflacin en los
aos de crecimiento negativo fue an ms alto, esa prdida real
tenda a ser mayor en los aos en que la competicin entre sectores
sociales ms se aproximaba a condiciones de suma cero. Cualquier
ganancia deba ser constantemente reactualizada al ritmo de la
inflacin. Cada competidor deba correr una carrera, no slo
contra la inflacin sino tambin contra otros competidores, ya que
las condiciones suma cero implicaban que cualquier ganancia tena
que ser pagada por otros competidores, quienes quedaban as
rezagados en sus propias carreras contra la inflacin. Las
fluctuaciones de ingreso entre el sector agrario y el urbano, as como
las ms desagregadas reflejadas en el cuadro 2, son expresiones de
los complejos procesos y conflictos relacionados con esta situacin.

La inflacin y las condiciones de suma cero tambin determinaban


que para cada sector tuviese fundamental importancia el tiempo
insumido en lograr alcanzar la inflacin: mientras ms tiempo
pasaba mayores eran las prdidas reales y era ms improbable lograr
nuevos ingresos monetarios que al menos compensaran lo ya perdido
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con la inflacin. De esta forma no poda dejar de producirse una


fuerte politizacin y concentracin de las demandas socioeconmicas.
Politizacin, porque era evidente qu en la decisin a implementacin
de polticas pblicas se hallaba el instrumento ms eficaz para
producir las rpidas reasignaciones de recursos requeridas por los
competidores. Politizacin tambin porque en el aparato coactivo del
estado podan hallarse los resortes necesarios para imponer esas
reasignaciones a los sectores que deban pagar por ellas con el
descenso de sus niveles de ingreso. Las demandas no podan dejar
tambin de concentrarse fuertemente, desde que mal podan dirigirse
a instituciones (como el Parlamento, los partidos polticos y los
gobiernos provinciales y municipales) que jugaban un papel muy
secundario en la asignacin de recursos socioeconmicos. Por lo
tanto, tendi a concentrarse cada vez ms sobre la Presidencia una
composicin cada vez ms intensa y urgente de demandas polticas.
Por la misma razn, fue siendo cada vez ms improbable que otras
instituciones pudieran tener peso real en la expresin y solucin de
conflictos.
Esta situacin maximiz la importancia de los canales de acceso
poltico que permitan ejercer poder11 sobre la Presidencia de la
Nacin. Por lo tanto, y desde que era en inters de los contendientes
civiles influir sobre facciones militares que a su vez podan ejercer
poder sobre la Presidencia, las Fuerzas Armadas fueron el canal ms
eficaz para la formulacin de demandas sectoriales. Por supuesto,
esto fraccionaliz profundamente a las Fuerzas Armadas.
Esas pautas de formulacin de demandas implicaban para los
gobiernos la explcita amenaza de ser derrocados. La credibilidad de
esta amenaza estaba sustentada por los numerosos planteos12 y
por los golpes de estado (fracasados y exitosos) del perodo
1955-1966. Por supuesto, esto dio una clara ventaja, para correr
contra la inflacin y contra otros competidores, a los sectores que
podan inducir amenazas de golpes de estado por parte de las
Fuerzas Armadas. Esta posibilidad estaba dada por el acceso directo a
los militares, con el que en general contaban (aunque con diferentes
facciones) los empresarios urbanos y rurales. Pero los trabajadores
urbanos mejor organizados contaban con una estrategia que, aunque
ms indirecta y costosa; poda producir resultados similares.
La promocin de altos niveles de protesta social, as como la
paralizacin de la produccin por medio de huelgas y ocupacin de
establecimientos, colocaban a los gobiernos en la posicin de parecer
incapaces de mantener la ley y el orden y, por eso mismo, ante el
11

Definido aqu en el sentido de H. H. LASSWELL y A. KAPLAN (Power and Society,


Yale University Press, 1950), como la capacidad de someter a severas privaciones o
sanciones.
12
Por planteos entiendo demandas formuladas por oficiales de las Fuerzas
Armadas, que son acompaadas con la amenaza de use de fuerza en caso de no
ser satisfechas por el gobierno nacional.
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inminente riesgo de ser derrocados. Sobre esta base los trabajadores


mejor organizados podan aspirar (aunque a un costo no pocas veces
alto en trminos de represin) a obtener mejoras de salarios o
jornales por parte de gobiernos crnicamente jaqueados por
facciones militares y por sus aliados civiles, quienes vean en la
persistencia de altos niveles de protesta social la mejor justificacin
de su derrocamiento.
Las amenazas de golpe de estado eran muy reales y cualquier
gobierno que valorara su supervivencia no poda permitirse
ignorarlas. Por lo tanto, los gobiernos tendieron a adoptar las polticas
pblicas que eran demandadas por el. sector que apareciere como
ms amenazante en un momento dado.13 Pero las condiciones de
suma cero determinaban que esas mismas decisiones originaban
nuevas amenazas por parte de otros sectores que tambin contaban
con medios directos o indirectos para ejercer poder sobre el gobierno.
Los frecuentes y aparentemente errticos cambios de polticas
pblicas que resultaron de todo esto son reflejados en los datos del
cuadro 2.

13

Esta observacin no es estrictamente cierta para el periodo 1963-1966. Durante


este lapso el gobierno nacional hizo un claro esfuerzo por disminuir el grado de
sujecin de las decisiones pblicas al juego de amenazas sectoriales. Pero, aparte
que sera difcil -e innecesario para los propsitos de este trabajo- establecer hasta
qu punto esto fue logrado, parecera que esto ayud a un derrocamiento en el que
coincidieron todos los participantes -perdedores y ganadores- de lo que ms
adelante llamo el juego pretoriano.
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La situacin, resultante coincide con el concepto de pretorianismo


de masas propuesto por S. Huntington.14 Acentuando una tendencia
histricamente advertible, las pautas de comportamiento poltico y de
formulacin de demandas se alejaron cada vez ms de las
institucionalmente prescriptas y tendieron a convertirse en desnudas
estrategias de poder, tanto en la competicin intersectorial como en
la relacin de los sectores respecto del gobierno. Adems, y desde
que todos los que podan usaban la estrategia de formulacin de
amenazas contra el gobierno nacional, ser ms amenazante que el
resto era el medio ms efectivo de que dispona cada sector para
lograr satisfaccin de sus demandas. De esto result una marcada
tendencia a escalar el nivel de las amenazas y a convertir la
Presidencia en el foco de una verdadera aglomeracin de demandas
que las condiciones contextuales hacan particularmente urgentes y
escasamente compatibles.
Paralelamente diversos sectores y regiones, desprovistos del
podero organizacional requerido para amenazar efectivamente a los
gobiernos, fueron los perdedores netos, quedando cada vez ms
marginados en la asignacin de recursos. Otro perdedor neto fue el
mismo gobierno, cuyos recursos disminuyeron marcadamente
durante el perodo.15 En estas condiciones el personal gubernamental
tena muy pocas posibilidades de adquirir real capacidad de toma a
implementacin de decisiones, ms all de lo que los sectores ms
14

De acuerdo con este autor, el pretorianismo emerge cuando los niveles de


participacin
y
movilizacin
polticas
exceden
marcadamente
los
de
institucionalizacin poltica. El pretorianismo de masas tiende a ocurrir cuando
esta brecha opera en sociedades altamente modernizadas y polticamente
movilizadas, donde grandes movimientos sociopolticos y complejas organizaciones
juegan un papel crucial. En varios pasajes este autor ilustra los principales aspectos
y consecuencias del pretorianismo de masas: En todas las sociedades hay grupos
sociales especializados que actan polticamente. Lo que hace aparecer a estos
grupos como ms politizados en una sociedad pretoriana es la ausencia de
instituciones polticas efectivamente capaces de mediar, refinar y moderar la accin
poltica de los grupos. En un sistema social pretoriano las fuerzas sociales se
enfrentan unas a otras desnudamente: no hay instituciones polticas ni un cuerpo
de dirigentes polticos profesionales que sean reconocidos como intermediarios
legtimos para la moderacin de los conflictos grupales. Igualmente importante, no
existe acuerdo entre los grupos sobre los mtodos legtimos y autoritativos para
resolver los conflictos... En una sociedad pretoriana, sin embargo, no slo son
diferentes los adores sino tambin los mtodos para decidir sobre la ocupacin de
posiciones gubernamentales y sobre la adopcin de polticas pblicas. Cada grupo
emplea los medios que reflejan su peculiar naturaleza y capacidades. Los militares
ejecutan golpes de estado, los ricos sobornan, los estudiantes promueven
desrdenes y los trabajadores van a la huelga. S. HUNTINGTON, El orden poltico
en las sociedades en cambio, Paids, 1972; traducido de la versin original, pg.
80.
15
Entiendo por recursos el conjunto de medios humanos y econmicos que se
hallan a disposicin del gobierno para la decisin a implementacin de polticas
pblicas. Para datos sobre esta cuestin y las anteriormente mencionadas puede
verse mi Autoritarismo y modernizacin, ob. cit.
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amenazantes reclamaren en un momento dado. Esta incapacidad


gubernamental y la constante declinacin de sus recursos, a su vez,
empeoraron la situacin social global y consolidaron las condiciones
de suma cero. En la carrera ya mencionada todos los sectores
perseguan el objetivo, intensamente preferido y objetivamente
importante, de por lo menos mantener sus ingresos al ritmo de la
inflacin. Para este propsito usaban las estrategias ms efectivas
que se hallaban a su disposicin. Ningn sector poda por s mismo
modificar una situacin que determinaba que las estrategias ms
efectivas fueran al mismo tiempo las ms perjudiciales para el estado
del contexto social en el que operaban y del que en buena medida
dependa la satisfaccin de sus demandas. Era improbable que por si
mismos loa sectores pudieran hallar alguna forma de canalizar su
competicin en formas menos perjudiciales. Esta transformacin
debera haber resultado de la accin gubernamental, pero su
creciente debilidad y prdida de recursos (ellas mismas expresin de
la misma situacin), as como una dudosa legitimidad emergente de
la proscripcin de la primera pluralidad del electorado, impidieron
todo intento serio en tal sentido. Los actores polticos eran racionales,
en el sentido de que perseguan con los medios ms efectivos a su
disposicin la satisfaccin de objetivos intensamente preferidos y
objetivamente importantes. Pero cuando estas acciones se insertan
en un contexto de alta modernizacin que ha resultado en pretorianismo de masas, la agregacin de racionalidades individuales puede
fcilmente resultar en una profunda irracionalidad y crisis del sistema
global.16
La continua crisis generada por este dilema anulaba buena parte
de las ganancias sectoriales. Esto contribuy para que otra posibilidad
se fuera delineando. Luego de jugar un juego de perdedores se
hace evidente que casi todos pierden y slo pocos ganan -pero slo
para ver parte de sus ganancias anuladas poco despus-. Cuando la
situacin es as percibida, no se tarda mucho en cuestionar sus
parmetros: son las mismas reglas del juego las que deben cambiar
y, con ellas, las instituciones polticas que no han podido conducirlo
ms adecuadamente. En otro nivel, la generalizada percepcin del
agotamiento del juego poltico dado correspondi a una similar
consideracin del agotamiento de los criterios socioeconmicos que
haban informado el contenido ostensible de las demandas
16

Expresado en sus trminos ms generales, este potencial dilema ha preocupado


desde siempre a la teora poltica. Pero la probabilidad de su emergencia parece
particularmente alta en situaciones de alta modernizacin, donde la persistencia de
numerosos estrangulamientos de desarrollo, de la dependencia y de rigideces
sociales histricamente heredadas interacta con los altos niveles de actividad
poltica y de apoyo organizacional del complejo conjunto de actores polticos
generado por el importante grado de diferenciacin social caracterstico de los
centros ms modernizados de estas naciones. Por emergencia del dilema sealo
no slo su deteccin por el observador sino tambin su percepcin por los actores
contendientes y el consiguiente ajuste de sus estrategias a dicha percepcin.
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formuladas y de las polticas adoptadas. Desde muy diferentes


ngulos ideolgicos se comenz a or con insistencia propuestas que,
cualquiera fuere su contenido especfico, implicaban una drstica
transformacin en la distribucin existente del poder poltico y de los
recursos socioeconmicos y, con ello, la implantacin de un nuevo
rgimen poltico presumiblemente capaz de llevar a cabo a
institucionalizar esos cambios.
Hacia fines del perodo 1955-1966 la mayor parte de los
participantes haba alcanzado lo que puede denominarse un
consenso de terminacin: el rgimen poltico existente haba
agotado sus posibilidades y deba ser sustituido. Por supuesto, ere
consenso estaba estrictamente limitado a este aspecto. Los
participantes seguan en desacuerdo acerca de cules deban ser las
nuevas reglas que se deba implantar, as como la nueva distribucin
de poder y recursos que ellas deban reflejar. Pera a pesar de esto el
consenso de terminacin elimin los pocos puntos de apoyo que
quedaban al rgimen existente. Este haba fracasado en resolver la
constelacin de problemas de la alta modernizacin y en superar el
pretorianismo de masas, colaborando en la emergencia de un dilema
que slo pareca superable mediante la supresin del rgimen.17
Desde all en adelante la pregunta principal consisti en cunto
tiempo llevara la formacin de una coalicin ganadora entre los
participantes que haban llegado al consenso de terminacin18 y -de
particular inters para el tema de este trabajo- en e1 lapso que
mediara hasta una nueva intervencin militar, la que ahora deba
proponerse un profundo cambio del rgimen poltico existente.

17

La situacin descripta en estas pginas concuerda muy bien con el anlisis que
hace D. APTER del desempeo de los que llama sistemas de reconciliacin en
situaciones de alta modernizacin (ver, especialmente ob. cit. 1971, pgs. 42-71) .
18
Por supuesto en este tipo de situacin la formacin de coaliciones sigue patrones
bien determinados. En Autoritarismo y modernizacin argumento que en contextos
de alta modernizacin y pretorianismo de masas la tendencia es hacia la formacin
de una coalicin ganadora apoyada en grandes organizaciones privadas y pblicas
(incluyendo a las Fuerzas Armadas en las ltimas). El personal situado en la
cumbre de estas organizaciones tiende a percibir las soluciones al estado del
contexto social como requiriendo una fuerte concentracin de recursos econmicos
y polticos en beneficio de las organizaciones que controla. Este proyecto, a su vez,
implica la eliminacin poltica del sector popular, el que debe pagar buena parte del
costo de las decisiones pblicas que promueve era alta concentracin. La forzada
exclusin poltica del sector popular determina la crucial importancia de la coaccin
gubernamental para la ejecucin de las polticas pblicas del rgimen
burocrtico-autoritario que aquella coalicin tiende a inaugurar. Esto a su vez
determina el fundamental papel que juega el sector militar dentro de la coalicin.
Pero, como argumentar ms abajo, es menester que hayan ocurrido importantes
cambios en el estado de la misma organizacin militar para que pueda jugar tal
papel y para que, en consecuencia, pueda ser implantado el nuevo rgimen poltico.
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II. SEGUNDO NIVEL ESTRUCTURAL:


ARGENTINAS, 1955-196619

LAS

FUERZAS

ARMADAS

Las Fuerzas Armadas argentinas tienen una vieja tradicin de


golpes de estado y de intensa participacin en la poltica nacional.
Luego del derrocamiento de Pern, en un clima de intensa protesta
social, las Fuerzas Armadas y los sindicatos peronistas se convirtieron
en los polos ms visibles de un intenso conflicto. El desempeo del
gobierno nacional produjo en aqullas una intensa insatisfaccin,
agravada por el acceso a la Presidencia de Frondizi luego de un
pacto electoral con Pern. Tal como expresara el comandante en
jefe del Ejrcito, general C. Toranzo Montero, las Fuerzas Armadas
eran las encargadas de custodiar la forma republicana de vida contra
cualquier extremismo o totalitarismo y las ltimamente responsables, debido al fracaso de las autoridades civiles, de restaurar los
valores de la unidad nacional y del orden pblico y de resolver los
problemas causados por el peronismo.20 Esta definicin de una
funcin custodial abri el camino para una larga serie de golpes y
planteos. La definicin dada por las Fuerzas Armadas a su propia
misin dej a su unilateral interpretacin cul era el contenido de los
valores que deban custodiar y las condiciones bajo las cuales
estaran amenazados. Sobre esta base se resolvi la proscripcin
electoral del supuestamente totalitario peronismo. Adems, y desde
que poda argumentarse que esos valores estaban comprometidos en
prcticamente cualquier decisin' gubernamental, la definicin de la
funcin custodial permiti la ya referida canalizacin de numerosas y
cambiantes demandas sectoriales. Las Fuerzas Armadas en sus
diversas facciones se convirtieron en un fiel reflejo de los sectores no
peronistas de la sociedad argentina y de las condiciones pretorianas
de su competicin. Esto, unido a la frecuente formulacin de
amenazas de golpe en apoyo de demandas sectoriales, result en una
profunda fraccionalizacin de las Fuerzas Armadas. Esto a su vez
result en numerosos pustchs internos, en la destruccin de patrones
verticales de autoridad y en el truncamiento de la carrera de numerosos oficiales.
Polticamente cercanos a los partidos polticos tradicionales, los
oficiales del perodo golpista se hallaron ante el eterno problema de
los sectores dominantes en la Argentina: los candidatos y partidos
apropiados no podan ganar elecciones. El peronismo logr retener
una primera pluralidad del electorado y su slido apoyo sindical,
haciendo fracasar una y otra vez la eleccin de los candidatos

19

Esta seccin y la siguiente estn basadas en el anlisis de publicaciones y


entrevistas mantenidas desde 1957/1958 con oficiales militares. Hasta 1963/1964
convers con ellos ms en carcter de participante que de observador de los
procesos aqu analizados.
20
Extrado de La Prensa, 9 de abril de 1959.
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aprobados por los oficiales golpistas.21 Cuando derrocaron a


Frondizi en 1962, los oficiales golpistas intentaban establecer la
prolongada dictadura que consideraban necesaria para restituir el
orden y una autntica democracia. Pero dentro del Ejrcito y la
Aeronutica haba tomado cuerpo una importante reaccin. Muchos
oficiales argumentaban convincentemente acerca de los fatales
efectos que provocaban, sobre la situacin de la organizacin militar
y sobre sus propias carreras, la intensa politizacin de sus jefes
golpistas y la fraccionalizacin que resultaba de ello. Aquellos
oficiales abogaban por un retorno a sus deberes especficos y,
consiguientemente, por la terminacin de las pautas de participacin
poltica de los golpistas. Hoy parece claro que este argumento
estaba centrado en una aguda preocupacin por la supervivencia de
la
propia
organizacin,
que
pareca
amenazada
por
la
fraccionalizacin interna y por los crecientes niveles de protesta
social.22 Esta preocupacin sera satisfecha mediante la terminacin
del grado y formas de participacin poltica utilizados por los
golpistas, lo que a su vez implicaba rechazar los propsitos de
instaurar una prolongada dictadura militar. El argumento en favor de
la supervivencia de la organizacin y la preservacin de las carreras
tuvo gran eco interno. A su vez, su implicacin derivada (vuelta a los
cuarteles) encontr inmediato apoyo entre los numerosos sectores
civiles alarmados por la posibilidad de una dictadura golpista. Esta
implicacin poltica de la motivacin organizacional poda ser
interpretada -como efectivamente ocurri- como expresin de un
conflicto entre los dictatoriales golpistas y una nueva camada de
oficiales democrticos y profesionalistas.23 Estos grupos se
enfrentaron dos veces (setiembre de 1962 y abril de 1963) , con el
resultado de una decisiva victoria de los legalistas. Durante loa
cortos combates que tuvieron lugar, los legalistas emitieron
influyentes comunicados expresando que luchaban por el logro de
Fuerzas Armadas profesionales y apolticas, por la democracia y por
el derecho a votar sin exclusiones (lo que solo poda significar la
terminacin de la proscripcin electoral del peronismo). Pero despus
de su victoria los legalistas hallaron que, si bien coincidan acerca
21

Sobre esta situacin puede verse el captulo IV de mi obra ya citada, o Un juego


imposible: competicin y coaliciones entre partidos polticos en Argentina,
1955-1966, Revista Latinoamericana de Sociologa, 1972.
22
J. M. SARAVIA argumenta que estas preocupaciones organizacionales, y no
convicciones democrticas, fueron el mayor determinante de la oposicin
antigolpista de estos oficiales (Hacia la salida, Emec, 1968). Esta interpretacin
es reforzada por el prlogo a este libro, escrito por uno de los oficiales de mayor
gravitacin, el general Lpez Aufranc. La extrema importancia de esta preocupacin
organizacional era tambin evidente en las conversaciones que mantuve con
oficiales militares antes y despus de la emergencia de este conflicto interno.
23
Pronto estos oficiales fueron conocidos con denominaciones de positivas
connotaciones, tales como profesionalistas o legalistas, que deben ser cotejadas
con las derogatorias implicaciones de las aplicadas a sus rivales.
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de los problemas organizacionales, se hallaban tan divididos como


siempre respecto de la ya vieja cuestin de permitir o no la
participacin electoral del peronismo. Luego de algn debate interno
se anunci que los partidos totalitarios no podan pretender los
beneficios de la democracia; en otras palabras, los peronistas
seguan teniendo cerrado el acceso a las ms altas posiciones gubernamentales. Los legalistas presidieron las caticas elecciones de
julio de 1963, donde triunf el Partido Radical del Pueblo con un
cuarto de los votos emitidos.
Luego que los legalistas lograron firme control de las Fuerzas Armadas,
tuvo
lugar
una
serie
de
importantes
cambios
organizacionales. Bajo la conduccin del general Ongana ejecutaron
un exitoso proceso de profesionalizacin,24 que merece ser
detenidamente analizado. Se restablecieron patrones de autoridad
ms ajustados a las lneas verticales de comando.25 Se implantaron
nuevas modalidades de entrenamiento militar, que enfatizaron el
estudio de tecnologa moderna y de problemas sociales contemporneos.26 Se firm en 1964 un Programa de Asistencia Militar
con los Estados Unidos, que fue parte importante en el esfuerzo por
modernizar los armamentos de las Fuerzas Armadas y adecuarlos al
tipo de combate previsto por la nueva doctrina de Seguridad
Nacional. Ese programa fue tambin el motivo ostensible para
recibir, nutridas misiones asesoras.27 Emergi un claro sentimiento
de distincin entre la pertenencia a la organizacin militar y al resto
de la sociedad.28 Estos acontecimientos pueden ser sintetizados
24

Por profesionalismo-profesionalizacin entiendo un estado de la organizacin


militar caracterizado por: 1) capacidad tcnica y organizativa para el manejo de
medios de violencia abrumadoramente superiores a los disponibles en la poblacin
civil; 2) cohesin interna, expresada en obediencia regular a las lneas de comando
formalmente establecidas; 3) autoidentificacin corporativa, expresada en un
sentimiento de unidad orgnica y en conciencia de ellos mismos como una entidad
aparte del resto de la sociedad. La parte entrecomillada pertenece a S.
HUNTINGTON (The Soldier and the State, A. Knopf y Random House, 1957, pg.
10) en cuya definicin de profesionalismo se inspira la presente.
25
Luego de 1963 desaparecieron los actos, anteriormente frecuentes, de pblica
desobediencia militar a superiores jerrquicos. Adems incluso los oficiales
golpistas que entrevist desde 1963 coincidieron en afirmar que los cambios
organizacionales presididos por los legalistas influyeron (y en buena medida se
basaron en) una marcada mejora de los patrones de autoridad realmente vigentes.
26
Ver sobre este punto R. POTASH, Argentina, en L. McALISTER et. al., The
Military in Latin America Sociopolitical Evolution: Four Case Studies, American
University, Washington DC., 1970, pigs. 85-126.
27
Ver sobre este punto y aspectos cercanamente relacionados L. VENERONI,
Estados Unidos y las fuerzas armadas de Amrica Latina, Ediciones Periferia, 1971.
Este acuerdo y las misiones militares asesoras se vinculan estrechamente con la
adopcin de la doctrine de Seguridad Nacional, a la que me refiero ms abajo.
28
En mis conversaciones con oficiales legalistas, un tema que apareca aria y otra
vez era que los golpistas se haban convertido en peones de facciones civiles y de
los polticos, sin ningn beneficio para el estado del contexto social y con grave
dao para la organizacin militar. Tengo adems la impresin de que luego del
triunfo legalista hubo un importante cambio en el tipo de contacto personal
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expresando que se produjo un marcado avance en la profesionalizacin y en la influencia estadounidense en las Fuerzas
Armadas argentinas. Estos aspectos fueron a su vez el origen de
consecuencias de gran importancia para el tema de este trabajo.
La primera y tal vez la ms importante de esas consecuencias fue
una clara conciencia de los logros organizacionales y de la necesidad
de mantener un alto grado de cohesin interna para preservarlos.
Estaba fresca la memoria de los perjuicios organizacionales
originados en el tipo de participacin poltica que caracteriz al
periodo golpista y, en especial, en la fraccionalizacin que resultaba
de la canalizacin de demandas sectoriales dentro del juego
pretoriano. En consecuencia, los oficiales legalistas insistieron en
adoptar una posicin supuestamente por encima de la poltica, la
que entre otras cosas signific que en el perodo 1963-1966
desaparecieron los planteos que haban caracterizado los aos
anteriores.29 Por supuesto, una posicin por encima de la poltica no
significaba desinters en la poltica nacional, ni que los nuevos
dirigentes militares creyeran enteramente imposible la ejecucin de
nuevos golpes de estado. Tal como el general Ongana lo expres
repetidas veces, las Fuerzas Armadas no deban intervenir en la
gestin diaria de las autoridades civiles, pero deban y podan hacerlo
en circunstancias de extrema gravedad -que incumba a las mismas
Fuerzas Armadas determinar en cada caso concreto.
Una segunda consecuencia, cercanamente relacionada con la
anterior, fue la redefinicin de la posicin y funciones de las Fuerzas
Armadas en la sociedad argentina. De acuerdo con el general
Ongana...30
[las Fuerzas Armadas] existen en funcin de la necesidad de
garantizar la soberana a integridad territorial de la Nacin,
mantenido por los dirigentes militares. Tendi a centrarse cada vez ms en
tecncratas y en civiles apolticos, con lo que se consolidaron vnculos personales
a institucionales con personal situado en la cumbre de otras grandes organizaciones
(sobre todo privadas), el que habra de constituir el ncleo de la coalicin que llev
a cabo el golpe de estado de 1966. Pero, y tambin en contraste con el perodo
anterior, los contactos civiles durante el perodo legalista tendieron a ser definidos
dentro. del marco de una relacin subordinada en la que las Fuerzas Armadas, en
tanto organizacin y de acuerdo con lneas jerrquicas de comando, reciban la
informacin tcnica que, sobre una amplia gama de problemas sociales era
brindada por esos contactos.
29
Para una ortodoxa expresin de la posicin legalista (y de sus numerosas
ambigedades) puede verse el trabajo del general B. RATENBACH, El sector militar
de la sociedad, Biblioteca del Crculo Militar Argentino, 1966, P. BELTRN y J.
OCHOA DE EGUILOR (Las Fuerzas Armadas hablan, Paids, 1969) analizan el
contenido de numerosas declaraciones militares, entre ellas las correspondientes al
perodo legalista.
30
En este discurso el general Ongana habl en su condicin de comandante en Jefe
del Ejrcito con el expreso propsito de delinear la concepcin de las Fuerzas
Armadas sobre su propia ubicacin y funciones en la sociedad argentina. El texto
completo de este discurso puede hallarse en La Prensa, 6 de agosto de 1964.
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preservar los valores morales y espirituales de la civilizacin


occidental y cristiana, asegurar el orden pblico y la paz interior,
propender al bienestar general, sostener la vigencia de la
Constitucin, de sus derechos y garantas esenciales y el
mantenimiento de las instituciones republicanas que en ellas se
encuentran establecidas...
En el mismo discurso agreg que pare el logro de esos fines deben
cumplirse dos premisas fundamentales; una, el mantenimiento de
un alto nivel de aptitud y capacidad de las Fuerzas Armadas para la
custodia de los altos intereses de la Nacin, y otra el desarrollo
econmico-social del pas.
Vale la pena advertir que, de acuerdo con este criterio, las
funciones de las Fuerzas Armadas son mucho ms amplias que las
postuladas por los oficiales golpistas, quienes tendieron a definirse
a s mismos como encargados de evitar que partidos totalitarios
llegaran al poder gubernamental y de lograr que lo hicieran los
partidos democrticos. Pero el aspecto ms importante es el de los
requisitos enunciados por el general Ongana como premisas
fundamentales: si las Fuerzas Armadas deben cumplir su vastsima
misin, tanto su podero organizacional como, el desarrollo
socioeconmico argentino son postulados como condiciones necesarias. Por lo tanto, cualquier problema que obstaculizara
cualquiera de estas condiciones poda ser interpretado como un
impedimento al cumplimiento de la misin de las Fuerzas Armadas.
A su vez, y desde que de acuerdo con esta concepcin las funciones
de las Fuerzas Armadas son tan comprehensivas y esenciales,
cualquier problema que afectara sus condiciones necesarias tena que
ser interpretado como un ataque a los ms esenciales intereses de
la Nacin. Desde que por accin a omisin los gobiernos pueden
impedir la satisfaccin de las premisas fundamentales, es obvio que
bajo esta concepcin las autoridades gubernamentales slo pueden
recibir una lealtad condicionada.
El acatamiento militar es debido y referido en ltima instancia a
la Constitucin y a sus leyes, nunca a los hombres o a los partidos
polticos que circunstancialmente pudieren detentar el poder
pblico.
Si
esto
no
fuese
as
quedara
trastrocada
fundamentalmente la misin que compete a las Fuerzas Armadas;
dejaran de ser apolticas y se convertiran en guardias pretorianas
al servicio de determinados grupos o personas.31
Esta concepcin debe ser entendida desde la perspectiva de una
tercera consecuencia: la adopcin por parte de las Fuerzas Armadas
de la llamada Doctrina de Seguridad Nacional. Sus orgenes pueden
31

Del mismo discurso citado en la nota anterior.


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hallarse en la experiencia descolonizadora del Ejrcito francs,32 pero


su adopcin por buena parte de las Fuerzas Armadas
latinoamericanas fue en gran medida debida a una explcita decisin
poltica del gobierno de Estados Unidos. Hay numerosas evidencias de
que las autoridades estadounidenses vieron en la adopcin de esta
doctrina por parte de las Fuerzas Armadas latinoamericanas la
mejor salvaguarda contra el impacto de la Revolucin Cubana y el
potencial revolucionario del rea.33 De acuerdo con esta doctrina,
aparte de su tradicional misin de estar preparadas para guerras
externas cada vez ms improbables, las Fuerzas Armadas locales
deben incluir entre sus deberes especficos la guerra interna
contra los agentes de la subversin que intentan sustraer a las
naciones subdesarrolladas de la esfera de la civilizacin occidental
a incorporarlas a la de dominacin comunista. Pases como la
Argentina se hallan en un estado de guerra interna, manifestado en
terrorismo, en altos niveles de conflicto entre importantes grupos
sociales y en la ruptura de la cohesin interna de la Nacin.34 El
enemigo opera en todos los campos y, en consecuencia, la guerra
interna, puede ser ideolgica, econmica o poltica.35 Por lo tanto,
el enemigo es multifactico y se requieren variadas estrategias para
combatirlo; ...siempre es el enemigo el que confunde. El que
disfraza o enmascara las opciones ...No siempre resulta clara la
delimitacin y caracterizacin del enemigo... Aqu es donde la
experiencia combatiente de las Fuerzas Armadas y su preparacin
especial para la guerra las hace indispensables en la fijacin del
objetivo, en la caracterizacin del enemigo, en la determinacin de
sus capacidades o modos de operar, en la eleccin de la estrategia y
en el control de que los propios cursos de accin se ejecuten en vista
de los fines perseguidos.36 La victoria en esta guerra significar
el logro de un estado satisfactorio de seguridad nacional, que es la
32

Ver R. GIRARDET (ed.), La Crise Militaire Franaise, 1945-1962: Aspects


Sociologiqus e Ideologiques, Colin, 1964.
33
Respecto de esta explcita motivacin puede consultarse L. VENERONI, ob cit.; R.
BARBER y E. ROPNING, Internal Security and Military Power, Ohio University Press,
1966; W. JUST, Soldiers, en Atlantic, octubre y noviembre de 1970; y R. P. CASE,
El entrenamiento de los militares latinoamericanos en les Estados Unidos,
Aportes, N 6, octubre 1967, pgs. 44-56.
34
Los entrecomillados corresponden a la definicin de guerra interna segn la
doctrina oficial del Ejrcito Argentino: Conduccin para las Fuerzas Terrestres
Anexo 1, inciso F, nmero 37, publicado por el Instituto Geogrfico Militar, 1968.
35
Las citas son de un artculo del general J. GUGLIALMELI, Funcin de las Fuerzas
Armadas en la actual etapa del proceso histrico argentino, en Estrategia, N 1,
mayo-junio 1969, pgs. 8-19. Para una lnea de pensamiento similar se puede
consultar el trabajo del general O. VILLEGAS, Guerra revolucionaria comunista,
Pleamar, 1963, y Polticas y estrategias para el desarrollo y la seguridad nacional,
Pleamar, 1969.
36
J. GUGLIALMELLI, ob. cit. La misma concepcin es transparente en numerosos
discursos y declaraciones de jefes de las Fuerzas Armadas desde 19631964 hasta la
fecha.
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situacin, graduable por cierto, en la cual los intereses vitales de la


Nacin se hallan a cubierto de interferencias y perturbaciones
-internas o externas, violentas o no violentas, abiertas o subrepticiasque pueden neutralizar o postrar el desarrollo, y por ende la
existencia misma de la Nacin o su soberana.37
La subversin florece en un medio socioeconmicamente
subdesarrollado. Por lo tanto, los agentes de la subversin se
hallan vital. mente interesados en mantener y agravar los altos
niveles de conflicto social causados por el subdesarrollo. Este es el
frente de batalla socioeconmico, abierto para las Fuerzas Armadas
en su lucha por el logro de la seguridad nacional: sin una sociedad
prspera, altamente integrada y de bajo nivel de conflicto, la
seguridad nacional no ser lograda y las Fuerzas Armadas no
habrn cumplido una de sus fundamentales misiones. De esto se
sigue fcilmente que el desarrollo es la esencia misma de la seguridad nacional38 y que la ltima reclama, por sobre todo, su cabal
comprensin y una compleja armonizacin con el desarrollo, que es
su factor fundamental, al que sirve y del cual se sirve. Por ello, la
seguridad nacional, en su sentido ms profundo, no es un concepto
puramente militar, tiene un alcance mucho ms amplio an; es parte
de la poltica nacional, puesto que se vincula con todos los aspectos
de la vida de nuestra sociedad y, por ende, de los intereses vitales de
la Nacin Argentina:39 Tambin sigue que no existe, por
consiguiente, una doctrina ni una estrategia de las Fuerzas Armadas
diferentes de la sociedad toda.40 La seguridad se confunde con el
desarrollo y ambos pasan a ser parte de las funciones especficas
de las Fuerzas Armadas. Esta ideologa permite, al menos
potencialmente, la militarizacin de cualquier problema social que por
cualquier razn sea considerado importante por los oficiales de las
Fuerzas Armadas.
La persistencia de los procesos sociales aludidos en la primera
seccin de este trabajo poda ser interpretada como indicacin de que
la fundamental premisa del desarrollo socioeconmico no estaba
siendo cumplida. Adems, la combinacin de este aspecto con altos
niveles de protesta social induca al diagnstico de una creciente
probabilidad de posterior difusin y final victoria de la subversin.
37

La cita es de la definicin de seguridad nacional dada en un documento de la


Escuela Superior de Guerra, La Seguridad Nacional. Un concepto de palpitante
actualidad, en Estrategia, N 4, noviembre-diciembre 1969, pgs. 132-134. Para
una definicin similar ver la ley de Seguridad Nacional N 16.970. Ver tambin O.
VILLEGAS, ob. cit., 1969.
38
J. GUGLIALMELLI, quien agrega que el desarrollo como factor esencial de la
seguridad nacional constituye un aspecto bsico de nuestra doctrina militar;
Fuerzas Armadas y subversin interior, en Estrategia, N 2, julio-agosto 1969,
pgs. 7-14. Ver tambin O. VILLEGAS, ob. cit., 1969, y Escuela Superior de Guerra,
ob. cit.
39
Escuela Superior de Guerra, ob. cit. (el subrayado es del original).
40
J. GUGLIALMELLI, ob. cit., julio-agosto 1969.
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Siempre segn esta concepcin, la pobre gestin gubernamental y los


estrangulamientos de desarrollo interactuaban para facilitar la
subversin. La eliminacin de este perteneca a los deberes
especficos de las Fuerzas Armadas y la concepcin causal
subyacente apuntaba a los factores socioeconmicos y a los
gubernamentales como aquellos donde las autnticas causas de la
subversin podan ser atacadas y eliminadas. La conexin entre la
nueva ideologa militar y el estado del contexto social llevaba a ver en
una ancha gama de problemas sociales (todos los que podan ser
incluidos en las vagas connotaciones de lograr el desarrollo
socioeconmico y eliminar la ineficiencia gubernamental) el ncleo
mismo de sus deberes especficos.
Pero estas conclusiones slo derivan de sus premisas si una cuarta
consecuencia
tambin
ha
resultado
del
esfuerzo
de
profesionalizacin: los oficiales militares deben estar convencidos que
tienen capacidades claramente superiores a las de los sectores
civiles, y que esas capacidades son suficientes para solucionar una
ancha gama de problemas sociales. Esa conviccin result en parte
de la continuacin de los problemas socioeconmicos y de la
persistencia del pretorianismo de masas. Pero es mi impresin que
ella result principalmente del mismo xito del intento de
profesionalizacin militar. De acuerdo con su propia estimacin, los
militares haban resuelto su problema, en tanto los sectores civiles
y el propio gobierno continuaban en plena crisis. El sentimiento de
logro organizacional llev al non sequitur de creer que ello
demostraba una superior capacidad militar para encarar los
problemas sociales que las autoridades civiles evidentemente no
lograban solucionar.41 Las Fuerzas Armadas no slo eran la ltima
instancia de una situacin percibida como llevando a una profunda
crisis social -esto tambin haba sido afirmado por los oficiales
golpistas-. Eran tambin una organizacin que bajo el liderazgo
legalista haba adquirido capacidad tcnica, preparacin en
problemas sociales y cohesin interna suficientes como para
comprometerse directa y exitosamente en el frente de batalla
socioeconmico.
Estas me parecen las principales consecuencias del proceso de
profesionalizacin de las Fuerzas Armadas iniciado con el triunfo
legalista de 1963. Esta interpretacin surge de la no muy rigurosa
base de mis conversaciones con oficiales militares, pero es
confirmada por los escritos, declaraciones y discursos de los lderes
legalistas. Un problema ms complicado se plantea al preguntarse
hasta qu punto esta percepcin y evaluacin del contexto social y de
su propia funcin era una fachada conscientemente justificatoria para
el designio de tomar directo control del gobierno. En mi impresin, la
41

Para una tpica expresin de este sentimiento de superior capacidad puede verse
el trabajo del coronel M. ORSOLINI, Ejrcito Argentino y crecimiento nacional,
Aray, 1965. Igualmente, los trabajos de los autores militares ya citados.
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mayor parte de estos oficiales tena aguda conciencia de sus logros


organizacionales y estaba sinceramente convencida de su superior
capacidad para lograr el desarrollo socioeconmico y la eliminacin
de la subversin. Todos los civiles y, en particular, todos los
partidos polticos haban fracasado. Era el turno de la ltima
instancia y sta estaba suficientemente preparada para ello. La
legitimacin del gobierno militar y de la tremenda expansin de la
funcin social que los legalistas haban asignado a su propia
organizacin seran el resultado de la victoria final contra el
subdesarrollo y la subversin. La ideologa de la seguridad
nacional rindi a estos oficiales el crucial servicio de proveer un
patrn de interpretacin para numerosos problemas sociales, de
reforzar su sentido de perteneca a una organizacin a la que
adjudicaban un papel de plena dominacin poltica y de racionalizar el
intento de establecer esa dominacin. Adems, junto con el
sentimiento de logro organizacional, esta ideologa convenci a los
legalistas de que podan desempear sus nuevos deberes con
beneficio para la sociedad y sin dao para su propia institucin.
Pero es necesario agregar, a los ya sealados al nivel social global
y al nivel militar, otro factor de gran importancia. Muchos oficiales
creyeron evidente que su inters corporativo por mantener el
profesionalismo y la cohesin correran serio riesgo si persistan en la
decisin de suspender una directa participacin poltica. El estado del
contexto social presentaba una creciente amenaza de reintroducir la
fraccionalizacin interna. En un medio pretoriano los militares,
movidos por su propia percepcin del inters corporativo, pueden
entrar en un lapso de introspeccin organizacional. Pero el mismo
inters determina que, en la medida en que contina el pretorianismo, los militares nuevamente intervendrn para salvar el riesgo de
fraccionalizacin y de prdida del nivel de profesionalizacin, riesgo
provocado por el pretorianismo del contexto social del que son parte.
Pero -y ste es un aspecto de gran importancia para el tema de este
trabajo- esa nueva intervencin tiene caractersticas, propsitos y
efectos sociales que reflejan los cambios acaecidos en la organizacin
militar.
Las elecciones parciales celebradas en 1965 mostraron que los
peronistas retenan como siempre la primera pluralidad del
electorado. Al mismo tiempo haba ya abundantes indicaciones que
numerosos sectores civiles haban alcanzado el consenso de
terminacin e inducan fuertemente una nueva intervencin militar.
El nivel de protesta social era alto, marcado por huelgas y
ocupaciones de empresas que preocupaban seriamente a los sectores
ms establecidos. El presidente Illia tena fama de lentitud y escasa
efectividad en la toma de decisiones, en tanto el Parlamento pareca
reducido a un foro destinado a ventilar querellas personales. En 1967
deban celebrarse nuevas y ms importantes elecciones y los
militares seguan tan divididos como siempre respecto del eterno

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problema de permitir o prohibir la participacin electoral del


peronismo. Dados los impulsos provenientes de otros sectores
sociales, la evolucin interna de los militares y la continuacin de los
procesos aludidos en la primera seccin de este trabajo, no es
exagerado decir que en 1965 el mayor interrogante radicaba en la
fecha del nuevo golpe de estado, no en su misma ejecucin ni en su
efecto de terminacin del rgimen poltico de 1955-1966.42 La
determinacin de la fecha parece haber estado en buena medida
determinada por el riesgo de reintroduccin de fraccionalizacin
militar alrededor de la actitud a adoptar respecto de las prximas
elecciones. En trminos de este problema los oficiales legalistas
tenan que ejecutar el golpe suficientemente tarde como para que ese
riesgo fuera ampliamente percibido en sus instituciones, pero no
despus que la campaa electoral de l967 hubiera comenzado: De
esta forma los dirigentes legalistas optimizaban la probabilidad de
alta cohesin militar en apoyo del golpe de estado con una mnima
oposicin civil al mismo.43
En lnea con esta interpretacin, poco antes del golpe de estado el
comandante en jefe del Ejrcito, general Pistarini, dijo:
El logro de esta situacin [eficiencia, cohesin espiritual y
acabada capacidad profesional de las Fuerzas Armadas] ha
costado no slo tiempo sino grandes sacrificios. Cualquier maniobra
conducente a colocar al Ejrcito al servicio de intereses secundarios
o a identificarlo con sectores polticos, econmicos o sociales,
atenta contra la Fuerza al procurar su divisin. y enfrentamiento y,
por lo tanto; contra el pas.44
El 28 de junio de 1966 la Junta Revolucionaria, constituida por los
comandantes en jefe de las tres arenas, depuso al presidente Illia y
design presidente al general Ongana. En diversos documentos y
discursos, la Junta y el nuevo presidente enunciaron los amplsimos
fines de la revolucin, liquidaron las instituciones del anterior
rgimen poltico y comunicaron que pensaban retener el poder, por el
lapso, indeterminado pero con seguridad largo, que sera necesario
para el acabado cumplimiento de esos fines. Con muy pocas

42

C. ASTIZ (The Argentine Armed Forces: Their Role and Political Involvement,
en The Western Political Quarterly, 22, N 4, pgs. 862-878, 1969) ha compilado
publicaciones en las que, con anterioridad a su ejecucin, se discute abiertamente
el golpe de estado.
43
Esta interpretacin acerca de la determinacin de la fecha del golpe de estado y
de las razones que lo guiaron es compartida, tambin sobre la base de informacin
proveniente de entrevistas con oficiales legalistas, por POTASH ob. cit.
44
La Prensa, 28 de junio de 1966. Ver tambin el premonitorio discurso,
pronunciado por el mismo jefe militar, en La Prensa, 30 de mayo de 1966.
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excepciones, los sectores sociales y la opinin pblica expresaron su


apoyo al golpe de estado.45
La ideologa de la seguridad nacional permiti transformar la
percepcin del inters organizacional en un argumento justificatorio
de un golpe de estado que intentaba el indefinido desplazamiento del
personal gubernamental civil. El estado del contexto social deba
mejorar, no slo porque implicaba subdesarrollo y alimentaba la
subversin sino tambin porque amenazaba reintroducir la
fraccionalizacin militar. Desde el punto de vista de esa ideologa, un
retorno al perodo golpista significaba que los ms altos intereses
de la Nacin sufriran por el deterioro de la organizacin que haba
reclamado para s el monopolio del deber y de la capacidad para
custodiarlos. De esta forma no slo todos los problemas sociales
visibles o importantes quedaron sujetos a la competencia militar.
Adems, el inters corporativo militar, especialmente el logro de
condiciones consideradas necesarias para la supervivencia y la
expansin de la organizacin, qued indistinguiblemente ligado a los
ms altos intereses de la Nacin, tal como los definieron los mismos
militares. El real avance en la profesionalizacin militar, el
sentimiento de logro organizacional y de superior capacidad, el alto
grado de identificacin corporativa y la ideologa de seguridad
nacional marcaron un proceso militar que dio posibilidad objetiva y
suficiente confianza de xito para llevar a cabo un golpe de estado
que procur un drstico y definitivo cambio del rgimen poltico
existente. Porque para esto, a pesar de que ya bastante antes de
junio de 1966 numerosos sectores civiles haban alcanzado el
consenso de terminacin era tambin necesario que las Fuerzas
Armadas hubieran cumplido su proceso de profesionalizacin (con las
cuatro consecuencias ya sealadas) y que el contexto social les
hubiera presentado nuevos riesgos de fraccionalizacin. Los militares
golpistas intervinieron muchas veces, pero para presionar la
satisfaccin de demandas mucho ms especficas y con el anunciado
propsito de restituir el poder gubernamental al personal civil apropiado. Cuando en 1962 los golpistas intentaron tomar el gobierno
directamente y por un largo perodo, fracasaron debido a su precario
control de una institucin militar profundamente fraccionalizada y a la
carencia de una ideologa justificatoria. En cambio, los nuevos
dirigentes militares, los que con alguna irona histrica fueran
denominados legalistas, no intervinieron hasta que pudieron tomar
el control directo del gobierno con alta cohesin interna, con el
propsito de retenerlo por un prolongado lapso y para cumplir fines
mucho ms ambiciosos. Para que esto ocurriera en 1966 se dieron
dos condiciones necesarias que faltaron en 1962: las variables al
nivel de la estructura social expresadas por el consenso de termina45

Para datos sobre este aspecto y otros aludidos en esta seccin puede consultarse
el captulo II de mi Autoritarismo y modernizacin, ob. cit. Ver tambin C. ASTIZ,
ob. cit.
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cin y las variables al nivel de la misma organizacin militar


resultantes de su proceso de profesionalizacin. La profesionalizacin
de las Fuerzas Armadas en un contexto pretoriano eleva el punto
crtico a partir del cual vuelve a ser probable la intervencin militar.
Pero una vez que ese punto crtico es alcanzado, la intervencin
militar se produce con ms cohesin, con una comprehensiva
ideologa justificatoria y con el propsito de lograr fines mucho ms
ambiciosos que en los golpes de estado llevados a cabo por Fuerzas
Armadas escasamente profesionalizadas. Contrariamente a lo que
muchos gobernantes y estudiosos han supuesto, la profesionalizacin
de las Fuerzas Armadas no resuelve el endmico problema del
militarismo. Todo lo que hace es intercambiar un punto critico ms
alto por la probabilidad de una intervencin militar mucho ms
comprehensiva y apuntada a establecer una dominacin mucho ms
completa.
Lo dicho hasta aqu permite proponer algunas generalizaciones,
que la informacin disponible sugiere aplicables a otras naciones cuyo
contexto social ha estado marcado por similares caractersticas de
alta modernizacin y pretorianismo de masas. La prxima seccin
estar dedicada a esas proposiciones y a su examen en relacin con
las interpretaciones prevalecientes en la sociologa poltica -con las
que difieren en varios importantes aspectos.
II.ENFOQUES
TERICOS
COMPARATIVOS
COMPORTAMIENTO POLTICO DE LOS MILITARES

SOBRE

EL

Los procesos sociales y organizacionales descriptos en las


secciones precedentes pueden sustentar proposiciones46 aplicables al
comportamiento poltico de los militares en contextos sociales de alta
modernizacin.47
Proposicin 1: Las naciones altamente modernizadas tienen
caractersticas distintivas que tienden a generar tambin distintivos
patrones de comportamiento poltico. En este sentido es importante
sealar: a) una extendida industrializacin que no ha logrado un
grado suficiente de integracin vertical ni la existencia de una
estructura cientfico-tecnolgica capaz de generar una tasa alta de
autnticas innovaciones y aplicarlas continuadamente a los
desequilibrados procesos productivos emergentes de ese tipo de
industrializacin; b) grandes y complejas concentraciones urbanas
que incluyen un numeroso sector popular que es polticamente activo
46

Las que siguen son en realidad conjuntos de proposiciones agrupadas con el


propsito de facilitar su lectura.
47
Para el otro caso sudamericano de alta modernizacin, Brasil, puede consultarse
A. STEPAN, The Military in Politics. Changing Patterns in Brazil, Princeton University
Press, 1971. Este libro y mis conversaciones con su autor han influido grandemente
el presente trabajo.
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y cuenta con una importante base organizacional. Adems, la alta


modernizacin tiende a consolidar problemas histricamente
heredados (particularmente la dependencia externa y una sesgada
distribucin de recursos) y a generar altas tasas de inflacin, errtico
crecimiento econmico y escasa capacidad gubernamental.
Proposicin 2: Si el legado histrico tambin incluye un alto nivel
de alienacin popular hacia el rgimen poltico y sus autoridades, as
como escasa congruencia entre el comportamiento real y el institucionalmente prescripto, es sumamente probable que las situaciones de
alta modernizacin pasen por prolongados periodos de pretorianismo
de masas.48 Dado el peso que en situaciones de alta modernizacin
tienen organizaciones pblicas y privadas, as como un sector popular
polticamente activo y dotado de una importante base organizacional,
agregado a las condiciones de suma cero emergentes de una
estructura productiva desequilibrada y dependiente, la competicin
poltica en condiciones de pretorianismo de masas tiende a establecer
la violencia intersectorial y las amenazas contra el gobierno como la
estrategia ms efectiva para la formulacin de demandas. Esto a su
vez lleva a una declinacin del papel realmente jugado por
instituciones formalmente democrticas, a una sn mayor
disminucin de la capacidad gubernamental para la resolucin de
problemas sociales y a la consolidacin de las condiciones de suma
cero para la competicin entre sectores. Estas consecuencias
repercuten agravando el pretorianismo de masas. La lgica de la
situacin lleva a beneficios decrecientes y a creciente actividad
poltica por parte del sector urbano popular de los oentros altamente
modernizados, la que es percibida por buena pane de los sectores
ms establecidos como un serio riesgo para su control de buena pane
de los recursos sociales. Tal percepcin origina reacciones defensivas
apuntadas al cierre de acceso poltico directo del sector popular y sus
dirigentes. Esto tiende a ser considerado como un requisito para la
eliminacin de aquel riesgo y para la implementacin de polticas
pblicas que, al favorecer una an mayor concentracin de recursos
en favor de grandes organizaciones pblicas y privadas, se supone
generarn tasas ms altas y estables de crecimiento econmico. Pero
las formas y medios en que se concretar esa reaccin defensiva

48

La necesidad de la calificacin introducida en este prrafo es mostrada por el


tercer caso latinoamericano de alta modernizacin, Mxico. A pesar de que este
pas comparte las caractersticas estructurales de la alta modernizacin (incluyendo
una concentracin de recursos crecientemente sesgada en beneficio de grandes
organizaciones, en las que predominan las privadas de propiedad extranjera; ver
entre otros, M. SINGER, Grawth, Equality and the Mexican Experience, The
University of Texas Press, 1969, y P, GONZALEZ CASANOVA, La democracia en
Mxico, Mxico DF., 1965), la legitimidad del rgimen, de sus instituciones y de su
personal gubernamental -resultante de un pasado revolucionario todava frescohan impedido, al menos hasta ahora, la emergencia del pretorianismo de masas.
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dependen en gran medida del estado y cambios de la organizacin


militar.49
Proposicin 3: Dadas las condiciones sealadas en las
proposiciones anteriores, existe una alta probabilidad de frecuentes
intervenciones de las Fuerzas Armadas, tanto por medi de amenazas
de use de fuerza contra el gobierno nacional (planteos) como de la
toma del poder gubernamental. Una motivacin y un efecto
fundamental de esas intervenciones sern el cierre del acceso poltico
directo a los representantes del sector popular y la denegacin de sus
demandas de poltica pblica. En esas intervenciones las Fuerzas
Armadas expresan y ejecutan la reaccin defensiva de los sectores
ms establecidos a las crecientes tasas de activacin poltica del
sector popular, a las condiciones de suma cero en que se desenvuelve
49

El contenido de las proposiciones l y 2 es una apretada sntesis de una teora de


la emergencia de los regmenes autoritarios, burocrticos, de alta modernizacin.
En mi libro ya citado he intentado un primer esbozo de esa teora en relacin con el
caso sudamericano contemporneo y sus dos pases con un centro ms altamente
modernizado, la Argentina y Brasil. La fuerte tendencia al pretorianismo de masas
en situaciones de alta 'modernizacin y hacia su ruptura en una direccin
autoritaria tiene sugestivas similitudes con otros casos no sudamericanos de alta
modernizacin. Grecia contempornea y varios pases de Europa central entre las
dos guerras mundiales merecen detallado estudio en esta direccin (ver
especialmente K. LEGG, Politics in Modern Greece, Standford University Press,
1969, y A. JANOS, The One-Party State and Social Mobilization: East Europe
Between the Wars, en S. HUNTINGTON y C. MOORE, Authoritarian Politcs in
Modern Societies, The Dynamics of Established One-Party Systems, pgs. 204-235,
Basic Books, 1970). Aunque los procesos que precedieron su inauguracin
registraron un nivel de violencia significativamente mayor que los ya mencionados,
el rgimen autoritario de Espaa contempornea comparte las caractersticas de las
anteriores y una estructura social de alta modernizacin (ver especialmente el
trabajo de J. LINZ, An Authoritarian Regime: Spain, recientemente reimpreso en
S. ROKKAN y E. ALLARDT (eds.), Mass Politics, Free Press, 1970). Estos
autoritarismos estn estrechamente vinculados con una alta modernizacin de la
estructura social. He propuesto denominarlos burocrticos en razn de dos de sus
caractersticas ms fundamentales y distintivas: las grandes organizaciones y los
patrones tpicos de carreras personales de buena parte de su personal
gubernamental. Estos autoritarismos son por cierto muy diferentes de los
autoritarismos tradicionales que corresponden a sociedades predominantemente
agrarias, escasamente diferenciadas y dotadas de un reducido ncleo de activacin
poltica. Son tambin muy diferentes de los autoritarismos populistas. Estos
ltimos de los cuales el presente rgimen peruano parece un buen ejemplo,
incluyen un intento de expansin de la participacin y activacin polticas
populares, pero al mismo tiempo procuran canalizarla y limitarla mediante rgidos
controles gubernamentales. Esto debe ser contrastado con los regmenes
burocrtico-autoritarios, que intentan la radical eliminacin de la participacin
poltica del sector popular, su desactivacin poltica y su dominacin por una
coalicin de grandes organizaciones en la que es crecientemente importante el
papel de firmas de propiedad extranjera que producen para el mercado interno.
Sobre esto pueden hallarse precisiones mucho ms detalladas en F. CARDOSO y E.
FALETTO, Dependencia y desarrollo en Amrica Latina, Siglo XXI, 1969, y en mi
libro ya citado.
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la competicin por la asignacin de recursos y, en general, al


pretorianismo de masas.
En los trminos muy generales en que es expresada la proposicin
que antecede, ella coincide con una importante corriente en el
estudio del comportamiento poltico de los militares.50 En un
importante artculo, J. Nun argument que en Amrica Latina
contempornea las intervenciones polticas de los militares eran
expresin de las ambigedades y temores provocados en la clase
media (de la cual proviene buena parte de la oficialidad) por procesos
de cambio social que haban movilizado a la clase trabajadora y
puesto en cuestin la viabilidad del desarrollo capitalista en las
naciones econmicamente ms avanzadas del continente.51 Ms tarde
S. Huntington continu esta lnea de pensamiento y la formul en
trminos ms generales: las fuerzas armadas tienden a cumplir un
papel progresista al promover el ingreso de la clase media a una
arena poltica hasta entonces monopolizada por oligarquas
tradicionales; pero una vez logrado ese objetivo su principal
preocupacin pasa a ser impedir la participacin poltica de lo que
este autor llama la clase baja.52
Aunque con algunas reservas, parece claro que el caso
latinoamericano apoya la interpretacin de estos autores. En aquellos
casos -como los ya mencionados de la Argentina y Brasil- en que,
sobre todo a travs de una extendida industrializacin, buena parte
de los sectores medios ha logrado diversas acomodaciones con los
tradicionalmente dominantes, la motivacin y efectos de las
intervenciones militares han sido en la direccin implicada por el
enfoque estructuralista. En otros casos -como en la Argentina en el
50

Esta corriente ha sido una saludable reaccin contra el enfoque neorrealista (o


militarista) que critico ms abajo. Para un buen examen de las diversas
interpretaciones propuestas sobre el problema que nos ocupa puede verse O.
CULLAR, Notas sobre la participacin poltica de los militares en Amrica Latina,
en Aportes, N 19, pgs. 7-41.
51
Ver J. NUN, The Middle Class Military Coup, en C. VELIZ (ed.), The Politics of
Conformity in Latin America, Oxford University Press, pgs. 66-118. Hay versin
castellana ligeramente diferente en Desarrollo Econmico, Crisis hegemnica y
golpe militar de clase media, N 22-23.
52
S. HUNTINGTON, op. cit. (1968). Este enfoque, que llamar estructuralista por
el nfasis que da a factores colocados al nivel de la estructura social global, es
sintetizado claramente en el siguiente pasaje de la obra citada: (Los militares) se
convierten en los guardianes del sistema social basado en la clase media. Ellos son
por lo tanto, en un sentido, los guardianes de la expansin de la participacin
poltica en una sociedad pretoriana: su papel histrico es abrirla a la clase media y
cerrada a la clase baja. Otros autores han expresado similares puntos de vista, ya
sea sobre el rea latinoamericana (M. NEEDLER, Political Development in Latin
America: Instability, Violence and Revolutionary Change, Random House, 1968) o
generalizando sobre el conjunto de los pases subdesarrollados (E. NORDLINGER,
Soldiers in Mufti: the Impact of Military Rule upon Economic and Social Change in
Non-Western States, The American Political Science Review, 64, N 4, pgs.
1.112-1.130, 1970). Este artculo contiene una buena crtica a la concepcin
neorrealista o militarista que analizo ms abajo.
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perodo de Pern, Brasil en el de Vargas y Per contemporneo-,


donde las aspiraciones de numerosos sectores medios estaban en
gran medida bloqueadas por sectores tradicionales todava
dominantes, y donde, adems, la industrializacin, la densidad de
concentracin urbana y el grado de activacin poltica del sector
popular urbano eran sensiblemente menores, las fuerzas armadas
cumplieron el papel ms progresista tambin previsto por estos
autores. Pero aunque el enfoque estructuralista apunta en la
direccin correcta, deja en pie varios problemas que deben ser cuidadosamente considerados.
En primer lugar, presta atencin nula o puramente circunstancial a
los efectos que puede tener sobre el comportamiento poltico de los
militares el conjunto de factores situados al nivel de la misma
organizacin militar.53 Por esta razn este enfoque se impide a s
mismo el estudio de variaciones empricas a lo largo del tiempo en un
nivel que; como lo muestra el caso argentino, es fundamental para
explicar y predecir las diferentes formas y grados en que las
intervenciones militares pueden producir el efecto de cierre de acceso
poltico al sector popular. A su vez, y tal como tambin lo ilustra el
caso argentino, esas diferentes formas tienen consecuencias
crucialmente diferentes para el estado del contexto social y para el
mismo rgimen poltico.
Segundo, esta concepcin puede ser suficiente como descripcin
genrica del comportamiento militar bajo diferentes tipos de
estructura social, pero no puede en realidad explicar variaciones de
dicho comportamiento en tipos similares de estructura social. Una
posible solucin para esta dificultad, que es utilizada por estos
autores, radica en postular -que el origen de clase media de la mayor
parte de los oficiales de las fuerzas armadas los lleva a expresar o
representar las actitudes a intereses de esa clase media. Pero la
postulacin de esta vinculacin como el principal factor explicativo del
comportamiento poltico de los militares implica, nuevamente, ignorar
el nivel de la misma organizacin militar. Implica tambin pasar por
alto la poca claridad del significado de los trminos recin entrecomillados y, sobre todo, la extrema heterogeneidad de la llamada clase

53

Nuevamente S. HUNTINGTON expresa elocuentemente este punto de vista: El


esfuerzo por contestar la pregunta Qu caractersticas de los militares de una
nueva nacin facilitan su participacin en la poltica interna? es errneo porque las
causas ms importantes de la intervencin militar en poltica no son militares sino
polticas, y no reflejan las caractersticas sociales y organizacionales del sector
militar sino la estructura poltica e institucional de la sociedad, op. cit. (1968), pg.
194. La posicin es ms matizada en las partes descriptivas de los trabajos de J.
Nun y E. Nordlinger, pero es caracterstico del enfoque que he llamado
estructuralista que sus argumentos explicativos se centran en el nivel de la
estructura social global.
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media o clases medias o sectores medios en sociedades


altamente modernizadas.54
Proposicin 4: Las diferentes formas en que, en medios de alta
modernizacin y pretorianismo de masas, las -fuerzas armadas
tienden a cerrar acceso poltico al sector popular y denegar sus
preferencias de polticas pblicas, as como los efectos que esas
diferentes formas tienen sobre el estado del contexto social,
dependen en importante medida del estado de la misma organizacin
militar. El estado de la organizacin militar, en los varios aspectos
que se especificarn, es una variable, cuyas variaciones empricas
deben ser estudiadas a lo largo del tiempo, porque son un elemento
fundamental para la explicacin y prediccin del comportamiento
poltico de las Fuerzas Armadas.
Esta proposicin debe ser especialmente recalcada. De ella derivan
las que siguen y de ella surgen las importantes diferencias de la
interpretacin que aqu propongo con las que surgen del enfoque
estructuralista y con el enfoque neorrealista que analizar
enseguida. Sealar el papel explicativo del nivel organizacional marca
una importante diferencia con los autores estructuralistas. Por otra
parte, el nfasis en que el estado de la organizacin militar es una
variable que debe ser estudiada empricamente y a lo largo del
tiempo marca una diferencia an ms importante con el enfoque que
sin duda alguna ha sido el ms influyente en los estudios de los
ltimos veinte aos. Siguiendo la denominacin propuesta por A.
Stepan, llamar neorrealista al enfoque que paso a analizar.55
Segn este punto de vista, y
Reducido a lo ms esencial, los militares de los pases en
desarrollo son vistos como una organizacin ideolgica y
estructuralmente cohesiva, capaz de lograr altos niveles de disciplina
54

La clase media no suele ser ms que una inmensa categora residual


compuesta por aquellos que no son ni particularmente ricos ni particularmente
pobres. De esta forma, especialmente en contextos de alta modernizacin, donde la
diferenciacin social ha avanzado enormemente (especialmente en los grandes
centros urbanos), esta categora incluye sectores tales como funcionarios pblicos,
estudiantes, intelectuales, pequeos comerciantes, empleados y otros cuyos
comportamientos polticos suelen diferir en muchos y muy importantes aspectos.
Cul de estos sectores es representado o expresado en el comportamiento
poltico de los militares? Y aunque esta pregunta tuviera respuesta, en qu forma
opera la vinculacin entre el origen de clase media y el comportamiento poltico
de los militares, en especial respecto de las mediaciones del nivel organizacional?
Para una crtica similar puede verse A. Stepan ob. cit., pgs. 45-48. Por supuesto,
con estas reflexiones no pretendo hacer justicia a trabajos que representaron un
formidable progreso respecto de los que analizar a continuacin.
55
Sigo en esto la denominacin propuesta por A. Stepan, ob. cit. Posiblemente
sera ms exacto denominar militarista a esta concepcin, no slo por su benvola
evaluacin de las capacidades y potencialidades desarrollistas de los militares,
sino tambin por su tcita prescripcin en el sentido de que los militares deben
tomar directamente el poder gubernamental.
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interna y de servir como un verdadero depsito de aptitudes


tecnolgicas y de aptitudes de conduccin [managerial skill], cuyos
miembros comparten un sistema profesional de creencias que
combina elementos de racionalidad secular, ascetismo puritano,
nacionalismo patritico, devocin por el servicio pblico y una
orientacin hacia el logro de la modernizacin. Estas conclusiones son
formuladas sobre la base de inferir cules seran las consecuencias de
transferir las formas organizacionales de los militares de los pases
occidentales hacia la sociedad en transicin.56
Sobre la base de estas presuntas caractersticas de los militares
de los pases en desarrollo se deduce que stos tienen capacidades
significativamente superiores a las de los sectores. civiles en trminos
de capacitacin tecnolgica, de posibilidad de eficiente y racional
toma a implementacin de decisiones y de motivaciones
modernizantes. A su vez, esta presunta superioridad dotara a los
militares de especiales aptitudes, marcadamente superiores a las de
los sectores civiles, para conducir y lograr el desarrollo de sus
naciones.57 De esta concepcin sigue fcilmente -aunque no siempre
en forma explcita- que no slo es probable que los militares ocupen
directamente
el
poder
gubernamental
en
los
pases
subdesarrollados sino tambin que ellos deberan ocuparlo en
beneficio del desarrollo.58 Lo menos que puede decirse acerca de la
evidencia que este enfoque puede ofrecer en sustento de sus

56

La cita pertenece a R. PRICE, A Theoretical Approach to Military Rue in New,


States. Reference Group Theory and the Ghanaian Case, en World Politics, 23, N
3, pgs. 399-430 (1971). Este autor agrega algunas interesantes alternativas a su
crtica del enfoque neorrealista. Ver tambin A. Stepan, ob. cit., pg. 7, 253
passim.
57
Cuando desde ahora en adelante me refiera a la atribucin de especiales
aptitudes a las fuerzas armadas, se deber entender en el sentido expresado en
esta frase.
58
Entre otras obras que formulan este enfoque, puede leerse G. PAUKER,
Southeast Asia as a Problem Area in the Next Decade, en World Politics, 11, pgs.
325-345 (1959); L. PYE, Aspects of Political Development, pgs. 172-187, Little
Brown, 1966; H. DAALDER, The Role of the Military in Developing Countries,
Mouton, 1982, y, con especfica referencia al caso latioamerieano J. J. JOHNSON,
Militares y sociedad en Amrica Latina, Solar-Hachette, 1966. Otros autores
realizan una similar atribucin en beneficio del sector militar, pero se detienen
antes de extraer la conclusin que esas (presuntas) caractersticas les permiten
jugar un privilegiado papel en el desarrollo. Ver, por ejemplo, S. FINER, The Man
on Horsback: the Role of the Military in Politics, Praeger, 1962; M. JANOWITZ, The
Military in the Political Development of New Nations: an Essay in Comparative
Analysis, The University of Chicago Press, 1962; E. SHILS, The Military in the
Political Development of New States, en J. J. JOHNSON (ed.), The Role of the
Military in Underdeveloped Countries, pgs. 7-88, Princeton University Press, 1962,
y E. LIEUWEN, Arms and Politics in Latin America, Praeger, 1980 (hay versin
castellana).
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argumentos es que ella es completamente insatisfactoria.59 Pero


puede valer la pena analizar algunos de sus aspectos e implicaciones.
En primer lugar, el enfoque neorrealista es un tardo ejemplo de
una ftil bsqueda. Desde que el proletariado pareci el gran actor
del cual podan esperarse grandes y positivos cambios sociales,
diversas ideologas y corrientes intelectuales han tratado de
identificar algn otro actor colectivo (la burguesa, los empresarios,
la clase media, los campesinos, los intelectuales) al que vean como
portador de positivas caractersticas que lo distinguan netamente de
los restantes actores de su contexto histrico. Esas especiales
caractersticas atribuidas han sido a su vez la base para esperar que
tal o cual actor fuera el ejecutor o decisiva vanguardia de grandes
cambios sociales -ms o menos revolucionarios segn el actor elegido y las preferencias ideolgicas del autor, pero siempre de acuerdo
con stas ltimas-. Muchos estudiosos occidentales de los pases
subdesarrollados hallaron que no tenan sustento alguno sus
esperanzas -extrapoladas de la experiencia histrica de sus propios
pases- en el sentido de que la burguesa (o los empresarios o la clase
media) jugara el papel central de promocin del desarrollo
(entendido adems como repeticin de los patrones de cambio de sus
propias sociedades). Por el contrario, esos observadores se hallaron
ante una inesperada persistencia de rigideces sociales y de
estrangulamientos de desarrollo, la emergencia de niveles crecientes
de protesta social a inestabilidad poltica, la desintegracin de los
patrones preexistentes de organizacin de la vida social y la aparicin
de nuevas pautas que no podan ser ubicados dentro de los casilleros
conceptuales provistos por la experiencia histrica de sus propias
naciones. Agregados a la posibilidad de nuevos alineamientos
internacionales que afectaban a sus propias lealtades nacionales, el
ajuste de expectativas60 de estos estudiosos llev a no pocos al
descubrimiento de que, despus de todo, eran los militares el actor
poltico dotado de las aptitudes y actitudes ms adecuadas para
dirigir los procesos que culminaran con el logro del desarrollo
socioeconmico, con la estabilidad poltica y con la firme afiliacin de
estas naciones a la esfera occidental.61 El aspecto ms importante
59

Sobre la base de sus estudios de casos A. STEPAN y R. PRICE, obs. cits., tambin
argumentan que la posicin aqu criticada carece de todo sustento emprico. Ver, en
el mismo sentido, E. NORDLINGER, ob. cit.
60
O, para decirlo ms sencillamente: la desilusin acerca de las posibilidades de
desarrollo y la preocupacin (cercanamente conectada con la guerra fra) acerca
de la incorporacin de naciones subdesarrolladas a otras esferas internacionales
de poder.
61
Este cambio de expectativas y de tono, as como sus consecuencias sobre el
anlisis y recomendaciones que se derivan, es particularmente visible en el caso de
un autor que ha escrito influyentes trabajos sobre Amrica Latina. En un libro
publicado en 1958 (Political Change in Latin America. The Emergence of the Middle
Sectors; hay versin castellana de Solar-Hachette), J. J. JOHNSON atribuye a los
sectores medios el papel desarrollista privilegiado, y polticamente lo concibe en
trminos de la emergencia y consolidacin de regmenes polticos democrticos. En
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no es insistir en la simplista concepcin de la estructura social y de


sus procesos de cambio implicada por la bsqueda del gran actor
que sea el portador privilegiado de cambios sociales postulados por
las preferencias ideolgicas del observador. Para el tema de este
trabajo interesa ms sealar los mecanismos conceptuales que
permiten atribuir tal papel a las fuerzas armadas en las naciones
subdesarrolladas. Comentando los problemas tericos creados por
la expansin de la poltica, G. Sartori escribe:62
Hasta ahora hemos en gran medida seguido (ms o menos
inadvertidamente) la lnea de menor resistencia: ensanchar el
significado -y por lo tanto el mbito de aplicacin- de las
conceptualizaciones que encontramos a mano. Es decir, cuanto ms
se ha expandido el mundo [estudiado por la poltica comparada,
O'D.), ms hemos recurrido a estirar conceptos, es decir, a
conceptualizaciones vagas y amorfas; un caso no puede ser probado
mediante la transferencia de la misma denominacin de un contexto
a otro. Por que esto implica pura y simplemente un camouflage
terminolgico: declaramos que las cosas son similares porque las
hacemos verbalmente idnticas.
Saltando sobre diferentes contextos histricos, diferentes actores
insertados en diferentes estructuras sociales reciben los mismos
nombres. La identidad nominal permite postular una incorrecta
analoga respecto de los atributos reales de diferentes actores
histricos. Y, a su vez, esa analoga lleva a esperar que esos
diferentes actores manifiesten similares comportamientos polticosociales.63 El riesgo de cometer esta errnea extrapolacin desde un
actor o sector bien conocido (generalmente el existente en alguna
nacin desarrollada) hacia un actor o sector nominalmente idntico
pero casi por completo desconocido (el existente en el mundo
subdesarrollado) es particularmente grande en el caso de los
militares. Obsrvese que en casi todas estas naciones los militares
han tratado de imitar las caractersticas organizacionales formales de
su posterior libro ya citado (publicado en ingls en 1984), el optimismo del anterior
se ha evaporado, el nfasis en el orden y la estabilidad es mucho mayor y los
militares han desplazado a los sectores medios como el principal depositario de
las esperanzas del autor. Para un buen anlisis del fuerte nfasis en la estabilidad
poltica, subyacente en buena parte de la literatura sobre desarrollo poltico,
puede verse M. BLACKMAN, Latin American Political Development: the View from
the U.S., trabajo presentado al Seminario sobre Indicadores de Desarrollo
Nacional, Ro de Janeiro, 1972, de prxima publicacin por Dados.
62
G. SARTORI, Concept Misformation in Comparative Politics, en The American
Political Science Review, 64, N 4 (1970). Las citas son de pginas 1.034 y 1.954, y
el nfasis es del original de Sartori.
63
Este criterio no slo implica ignorar las diferencias subyacentes a identidades
nominales. Tambin implica ignorar las diferencias que, an entre sectores
realmente similares, resultaran de su insercin dentro de un diferente contexto,
social global (unidades nacionales en este caso).
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los militares de los pases ms altamente desarrollados, y han


recibido entrenamiento, armamentos y fuerte influencia ideolgica de
los militares del pas respecto del cual su propia nacin se halla en
relacin de ms marcada dependencia. Si el punto de partida del
anlisis es una impresin (que, a la luz de acontecimientos recientes,
uno adems puede sospechar que es altamente idealizada) de cul
sera el papel desarrollista de las fuerzas armadas de los pases ms
desarrollados, entonces, pero slo entonces, es posible teorizar
sobre la base de la ya mencionada extrapolacin. Si uno est
dispuesto a creer que la semejanza en caractersticas formales de
organizaciones militares es indicacin suficiente de semejanzas en las
caractersticas reales, comienza a ser posible postular, con alguna
verosimilitud y sin mayor necesidad de validacin emprica, que los
militares de los pases subdesarrollados tienen las especiales
aptitudes que estos autores les atribuyen.
Segundo. Slo si se est dispuesto a creer que las caractersticas
formales de la organizacin militar tienen un alto grado de
correspondencia con sus caractersticas reales, es posible afirmar,
como los autores neorrealistas tpicamente hacen, que los militares
tienen un alto grado de cohesin interna y que, consiguientemente,
cuentan con patrones verticales de autoridad que les permiten
eficiente y expedita toma de decisiones. Esto, a su vez, cuando es
contrastado con la impresin de ineficiencia, confusin y disloque de
los sectores civiles -tambin tpica de estos autores-, se convierte en
un fundamental argumento para postular especiales aptitudes desarrollistas de las fuerzas armadas. Pero la cohesin interna de los
militares de los pases subdesarrollados es uno de los mitos ms
persistentes
y
ms
infundados
de
las
ciencias
sociales
contemporneas. Todos los estudios empricos muestran que la
cohesin interna de los militares es, en el mejor de los casos, un
difcil y precario logro por sobre ms frecuentes y ms prolongados
perodos de profunda fraccionalizacin.64 El caso argentino y, en
general, toda la historia latinoamericana, ilustran particularmente
bien esta afirmacin.
Tercero. La atribucin de cohesin interna, de superior capacidad
tecnolgica para la toma de decisiones y de un ethos modernizante
-dimensiones todas en las que los militares contrastaran con los
sectores civiles-, implica algo ms que la ya comentada extrapolacin
desde una (idealizada) imagen de las caractersticas de los militares
de los pases ms desarrollados. Implica tambin ignorar las
diferencias existentes en los contextos sociales de diferentes pases
subdesarrollados. Estas naciones pueden tener en comn su
64

Para afirmaciones similares sobre la base de sus propios datos ver A. STEPAN y
R. PRICE, obs. cits. Ver tambin D. RAPOPORT, The Political Dimensions of Military
Usurpation, en Political Science Quartterly, 83, pgs. 551-573 (1968), y W.
McWILLIAMS, Introduccin, en W. McWILLIAMS (ed.), Garrisons and Government,
Chandler Puslishing Co., 1967.
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subdesarrollo y sus militares pueden tener en comn pertenecer a


un contexto social subdesarrollado. Pero ms all de este
escasamente til nivel de generalidad65, es indispensable tener en
cuenta importantes diferencias en el estado del contexto social al que
los militares pertenecen, tanto de un pas a otro como a lo largo del
tiempo dentro de un mismo pas. Este es un punto sobre el cual los
autores estructuralistas han insistido con acierto: ningn estudio del
comportamiento poltico de los militares puede ignorar diferencias y
cambios en el estado de su contexto social. El precio pagado por este
error consiste en las errneas generalizaciones emergentes de la
extrapolacin desde la experiencia de los pases ms desarrollados
o de la injustificada extensin de los hallazgos en una nacin
subdesarrollada al amplio y heterogneo conjunto formado por
todos los pases subdesarrollados.
Cuarto, y volviendo a las observaciones de Sartori, uno puede
llamar ejrcito al del siglo pasado en Prusia, al argentino del siglo
XIX y al existente hoy en la Argentina. Pero se engaar si cree que
los conceptos implicados tienen el mismo significado. Para slo
mencionar dos aspectos muy elementales, por buena parte del siglo
XIX el Ejrcito argentino no tuvo clara supremaca en el control de los
medios de violencia dentro del territorio nacional ni buena parte de
sus miembros se vesta en forma que se los distinguiera
uniformemente de la poblacin civil.66 No tiene sentido denominar
ejrcito a entidades que difieren en aspectos fundamentales y
todava esperar que, por algn mgico efecto de los nombres, ellas
habrn de comportarse en formas similares. El nivel organizacional de
los militares es descuidado por el enfoque estructuralista. Los
autores neorrealistas se contentan con atribuir a los militares
caractersticas que suelen ser puramente formales y que suelen tener
muy poca relacin con el estado real de su organizacin. El estado de
la organizacin militar vara de una. unidad nacional a otra y dentro
de la misma unidad nacional. Y estas variaciones deben ser
empricamente determinadas y tericamente ponderadas en todo
intento por explicar o predecir el comportamiento poltico de los
militares en la unidad nacional que se estudia.
Quinto. Aun suponiendo que la atribucin de alta cohesin interna
y superior capacidad tecnolgica y de toma de decisiones fueran
empricamente vlidas, todava faltara mucho antes de que fuera
claro qu es lo que esos hallazgos permitiran explicar y
recomendar. Ninguno de esos aspectos es condicin necesaria ni
suficiente para explicar la intervencin poltica de los militares y/o su
promocin de golpes de estado. Como tambin lo muestra el caso
argentino (1955-1963), estos episodios pueden ocurrir aunque
65

O, para ser ms exacto: de este nivel de vaguedad.


La situacin de varios pases del tercer mundo y las memorias de jefes militares
citadas por R. Price sugieren que ni siquiera estos dos aspectos pueden ser
actualmente dados por sentados.
66

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aquellas caractersticas se hallen evidentemente ausentes. Para


ejecutar exitosamente un golpe de estado es suficiente una coalicin
cvico-militar que pueda vencer la resistencia de una (u otras)
coaliciones cvico-militares. Ni la coalicin interna de los militares ni
su superior capacidad sobre sectores civiles (excepto en el control de
los medios de violencia) son requeridas para ello. Adems, el
momento que es fundamental de acuerdo con la propia lgica de la
concepcin neorrealista es cuando los militares han ganado directo
control del gobierno nacional. Es a partir de entonces que los
militares podran realmente poner su cohesin interna y su superior
capacidad tecnolgica para la toma de decisiones al servicio del
desarrollo socioeconmico de su pas.67 Pero aunque pueda haber
una buena probabilidad de cohesin interna en el caso de fuerzas
armadas dedicadas a una concepcin estrictamente profesionalista de
su propia funcin, esa probabilidad no puede sino disminuir con , el
grado de participacin poltica y con la necesidad de optar en una
ancha gama de problemas extramilitares, que se hallan
ineludiblemente implicados en el intento de tomar el poder
gubernamental y, ms an, en ejercerlo. Por lo tanto, es
precisamente en el momento en que los militares podran comenzar a
cumplir el privilegiado papel postulado por el enfoque neorrealista
cuando es ms probable que un esencial componente de su presunta
superior aptitud -la cohesin interna- pueda faltar o desaparecer
rpidamente. Nuevamente el caso argentino (1955-1963 y
1966-1972) ilustra muy bien este argumento.
Sexto, y finalmente, aunque el alto grado de cohesin interna
pueda existir y subsistir durante el ejercicio del gobierno nacional por
parte de las fuerzas armadas, el enfoque neorrealista se limita a
postular que tal cohesin favorece la promocin del desarrollo
socioeconmico nacional. Ms abajo volver sobre este tema, pero
vale la pena anticipar que est muy lejos de ser obvia la conexin
entre la cohesin interna de las fuerzas armadas y una feliz gestin
gubernamental. Un alto grado de cohesin puede ser una condicin
necesaria para conservar el orden interno (es decir para la
represin de la protesta social y de movimientos orientados a un
radical cambio social) . Para ciertas ideologas a intereses puede ser
67

Podra ser argumentado que las Fuerzas Armadas pueden jugar su papel
supuestamente decisivo o privilegiado de vanguardia o principales ejecutores del
desarrollo sin necesidad de controlar directamente el gobierno nacional. Pero, al
menos que yo sepa, ni siquiera los autores ms abiertamente militaristas han
credo posible plantear este argumento. Una excepcin aparente surge de los
argumentos propuestos para implantar las doctrinas de accin cvica entre las
fuerzas armadas latinoamericanas. Pero nadie parece haber credo demasiado esta
presunta consecuencia de actividades explcitamente orientadas a prevenir la
subversin en reas particularmente deprimidas y/o a mantener ocupados a
oficiales que de otra manera se tema conspiraran contra las autoridades
nacionales. Para esta explcita motivacin puede consultarse L. VENERONI, W.
BARNER y R. RONNING y W. JUST, obs. cits.
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comprensible que la conservacin de la estructura social existente


aparezca como el objetivo fundamental y como el requisito para un
futuro crecimiento econmico. Pero parece ms que dudoso que sea
legtimo confundir el cumplimiento de esta funcin con el logro del
desarrollo socioeconmico que segn los autores neorrealistas
incumbira tan fundamentalmente a los mismos militares.68
Las proposiciones que siguen exploran con ms detalle la contribucin explicativa de las variaciones en el estado de la organizacin
militar.
Proposicin 5: En un contexto pretoriano las fuerzas armadas tendern inicialmente a un bajo nivel de profesionalismo. En tales condiciones ellas participarn directamente en el juego pretoriano,
canalizando demandas y amenazas de sectores civiles y teniendo un
bajo punto crtico para intentar el derrocamiento del personal
gubernamental (civil o militar). De esta forma las fuerzas armadas se
convierten en importantes factores para la alta inestabilidad poltica
(desde crisis de gabinete hasta golpes de estado) que caracteriza a
los perodos pretorianos. El bajo profesionalismo de las fuerzas
armadas (en especial su baja cohesin interna) impide que sus
intervenciones puedan tener propsitos y efectos de cambio
importantes en el estado del contexto social. Las intervenciones
polticas de fuerzas armadas escasamente profesionalistas tienden a
entregar o devolver el poder gubernamental a sus aliados civiles,
luego de cortos intervalos de directo control gubernamental. Aunque
algunas facciones militares puedan querer lograr objetivos ms
ambiciosos y comprehensivos, la escasa cohesin interna y la falta de
68

Esta posicin es particularmente visible en J. J. JOHNSON cuando afirma: El


alzamiento social mantendr a las sociedades [latinoamericanas, O'D.] en desequilibrio y sacar a la superficie a gente que en su desasosiego a inseguridad
aceptar ideologas que exigen soluciones bsicas (sic)... De todos modos, ya que
las fuerzas armadas seguirn siendo durante algn tiempo la nica entidad capaz
de contrarrestar la demagogia desenfrenada, los estados de Amrica Latina las
considerarn en forma diferente a lo que puedan hacerlo los estados de gran
cohesin social y nacional... Adems, durante los prximos 10 aos o ms, en
algunos casos (las fuerzas armadas) ser(n) la institucin a la que se podr tener
ms confianza para asegurar la continuidad poltica de sus pases. En ciertos casos
ser(n) un baluarte de orden y seguridad en sociedades que de otro modo caeran
en la anarqua social; y en otros momentos, si siguen la poltica de no (sic)
intervencin en los asuntos civiles, esto significar la conservacin de un statu quo
insatisfactorio (ob. cit, 1968, pgs. 258 y 259). Aunque desde un diferente ngulo,
la misma posicin es expresada por L. Pye, cuando concluye que una positiva
caracterstica de los gobiernos militares es que es ms probable que ellos sean
buenos aliados de Occidente que los gobiernos civiles (L. PYE, ob. cit., pgs. 185
y 188). En un sentido muy fundamental las premisas del enfoque neorrealista
llegan con esto a su conclusin lgica: unas fuerzas armadas internamente
cohesivas son ms aptas para conservar el orden interno contra la subversin o
la anarqua, pero el papel desarrollista que se les haba adjudicado
originariamente desaparece -excepto como el distante y poco verosmil resultado
del cumplimiento del papel que resulta verdaderamente interesar: la conservacin
de la estructura social existente.
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una ideologa justificatoria generalmente aceptada entre los


miembros de las fuerzas armadas impiden la concrecin de esos
propsitos.69
Proposicin 6: La persistencia del pretorianismo al nivel del contexto social y de la fraccionalizacin al nivel de la organizacin militar
implica para los militares altos costos en trminos de riesgos de
supervivencia de su organizacin, de incertidumbre de sus cameras
personales y de suboptimizacin de sus posibilidades de poder sobre
los procesos polticos nacionales. Adems, los altos niveles de
conflicto social y las altas tasas de activacin poltica del sector
popular urbano (caractersticas ambas del pretorianismo de masas en
alta modernizacin) inducen a numerosos sectores y actores bien
establecidos (incluyendo los de propiedad extranjera) a ver en las
fuerzas armadas una indispensable garanta para la preservacin de
la estructura social existente y de las afiliaciones internacionales del
pas. La percepcin del inters corporativo por parte de los mismos
militares, agregada a las deducciones civiles en favor de un
fortalecimiento de la organizacin militar, generan una reaccin
militar apuntada a elevar rpida y drsticamente los niveles
existentes de profesionalizacin. Una condicin necesaria para el
logro de este propsito es una temporaria retirada militar de su
directa a inmediata participacin en el juego pretoriano.
Proposicin 7: La reaccin profesionalista tiene una importante
probabilidad de prosperar; ya sea mediante el completo
desplazamiento de los oficiales ms comprometidos en el juego
pretoriano (caso Argentina) o bien mediante el logro del control, por
parte de los oficiales que dirigen el proceso de profesionalizacin, de
las academias militares, de las unidades de elite y de los contactos
con los militares de las naciones ms desarrolladas (caso Brasil y
Grecia). En ambos casos resultan marcados progresos en trminos de
cohesin interna, de capacitacin de combate y de identificacin
corporativa. Al mismo tiempo, la retraccin de la participacin poltica
directa de las fuerzas armadas no impide la continuacin del
pretorianismo de masas entre los contendientes civiles.
Proposicin 8: El logro organizacional implicado en un nivel de
profesionalizacin significativamente ms alto tiende a ser
contrastado por parte de los militares con la continuacin de la crisis
social. Este contraste fomenta una muy baja opinin de la capacidad
y motivaciones de los sectores civiles y un sentimiento de la superior
aptitud militar para resolver no ya slo sus problemas
organizacionales, sino tambin la ancha gama de problemas salientes
en el contexto social.

69

El contenido de esta proposicin coincide cercanamente con el modelo del papel


moderador propuesto por Stepan como tpico de las fuerzas armadas brasileas
con anterioridad al golpe de estado de 1964 (ver A. STEPAN, ob. cit., especialmente
pg. 172 passim).
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Los militares tienden a verse como el nico sector que ha logrado


solucionar su problema.70 Simultneamente, la mayor cohesin
interna, capacitacin tcnica a identificacin corporativa permiten a
los militares actuar ms efectivamente dentro de cierto mbito de
problemas (conduccin interna de su organizacin, entrenamiento
para diversas formal de combate y utilizacin de armamentos) . Esta
mayor capacidad no implica un similar progreso en la aptitud militar
para solucionar problemas externos a su organizacin, pero parece
haber una marcada tendencia de los mismos militares en el sentido
de extrapolar de una a otra. Este es un punto crucial en la evolucin
de las actitudes polticas de los milita. res. En la medida en que la
profesionalizacin de las fuerzas armadas era baja, no era demasiado
creble, an para ellas mismas, que contaban con superiores
aptitudes para la resolucin de los problemas sociales de la alta
modernizacin. Por to tanto, los oficiales de fuerzas armadas
escasamente profesionalistas tienden a fraccionalizarse alrededor de
coaliciones en las que los civiles juegan un papel decisivo, y en sus
intervenciones no pretenden mucho ms que entregar el poder
gubernamental a sus aliados civiles. Por la misma razn es
improbable que emerja y sea generalmente aceptada una ideologa
que permita a los militares justificar intervenciones guiadas por
propsitos mucho ms ambiciosos y comprehensivos. Pero la
situacin cambia radicalmente cuando el xito en la profesionalizacin
hace verosmil la existencia entre los militares de una aptitud
desarrollista superior a la de los sectores civiles. Los viejos aliados
son mirados con resentimiento, nuevos contactos civiles son
establecidos y el grado de identificacin corporativa de los militares
crece aceleradamente. A su vez, esta identificacin aumenta an ms
la percepcin militar de marcada superioridad sobre los sectores
civiles.
A esta altura del anlisis puede ser til comentar una segunda
atribucin efectuada por los neorrealistas en beneficio de los
militares: la real existencia de una mayor capacidad tcnica que los
sectores civiles. De acuerdo con estos autores, ella sera el resultado
de una superior capacitacin cientfico-tecnolgica, del entrenamiento
en la utilizacin racional de medios para el logro de fines y de
actitudes modernas adecuadas para una y otra. Esto, a su vez, se
agregara a la supuesta cohesin interna para otorgar a las fuerzas
armadas de los pases subdesarrollados las superiores aptitudes
que les atribuye este enfoque. Cabe poca duda de que unas fuerzas
armadas altamente profesionalizadas seran el ncleo predominante
de conocimientos tecnolgicos y de mejores pautas para la toma de
decisiones siempre que fueran parte de un contexto constituido por
una masa de campesinos analfabetos y un pequeo estrato de
70

Claro que omitiendo considerar que los militares tienen medios para la resolucin
de conflictos internos (desde purgas hasta combate liso y llano) usualmente nos
disponibles para los sectores civiles.
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comerciantes tradicionales -si es que alguna vez ha existido una


sociedad compuesta por esa trada-. Pero no es fcil ver qu es lo
que la atribucin aqu discutida significa en un contexto de alta o
intermedia modernizacin. Si la atribucin puede ser seriamente
discutida es necesario especificar a qu aptitudes tcnicas se refiere,
cules son los criterios para medicin y comparacin con las de los
sectores civiles, y cules son las conexiones causales entre la
superioridad en tal o cual aspecto y la posibilidad de jugar el
privilegiado papel desarrollista imputado por el enfoque
neorrealista a los militares. Digamos, en la Argentina o en Brasil,
en qu actividad que tiene conexin verosmil con la promocin del
desarrollo (cualquiera que fuere la definicin adoptada)71 es posible
argumentar y demostrar que los militares tienen capacidad superior o
un tipo de entrenamiento ms adecuado que los sectores civiles?
Temo que los autores neorrealistas nuevamente han tomado por su
valor nominal un aspecto ostensible de la organizacin militar: en
este caso el sentimiento de superiores aptitudes que los mismos
militares pueden expresar en ciertas etapas de su evolucin
organizacional.
Proposicin 9: Las consecuencias de la profesionalizacin militar
(en particular, de la mayor cohesin interna a identificacin
corporativa), unidas al sentimiento de superiores aptitudes respecto
de los sectores civiles, facilitan y, a su vez, son facilitadas por la
adopcin por parte de los militares de ideologas polticas que
militarizan potencialmente todos los problemas sociales salientes de
la sociedad y colocan la conservacin de la profesionalizacin lograda
(en especial, de un alto grado de cohesin interna) al nivel de los
ms altos intereses nacionales -que segn la misma ideologa
corresponde a los militares definir e interpretar.
En las naciones situadas dentro de la esfera de influencia de los
Estados Unidos, la doctrina de seguridad nacional cumple muy bien
este papel. Ya he examinado esta ideologa en la seccin anterior,
pero el aspecto sobre el que vale la pena insistir aqu es que esa
ideologa (o cualquier equivalente funcional) legtima una
intervencin poltica de los militares apuntada a una dominacin
mucho ms ambiciosa y comprehensiva que todo lo que pudieron
haber formulado los oficiales de fuerzas armadas fraccionalizadas y
escasamente profesionales72. Un aspecto fundamental de esta
ideologa es la preeminencia que da al inters corporativo de las
fuerzas armadas. Las guerras internas en toda clase de frentes
71

Salvo, claro est, que el concepto termine siendo definido como conservacin
del orden existente.
72
Para anlisis de la importancia de esta ideologa en otros pases sudamericanos
ver P. V. BELTRN (ed.) ob. cit.; A. STEPAN, ob. cit., especialmente pgs. 172
passim; L. EINAUDI, The Peruvian Military: a Summary Political Anlisis, The
Rand Corporation, 1969, y A. QUIJANO OBREGN, Nacionalismo, neoimperialismo y
militarismo en el Per, Ediciones Periferia, 1971.
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son de exclusiva competencia militar. La cohesin militar es un


prerrequisito para la victoria. Por lo tanto, todo debe estar
subordinado a la conservacin y aumento de la cohesin interna de
las fuerzas armadas. La posicin estructural de las fuerzas armadas,
en especial su control de los medios de violencia organizada, permite
-si y cuando el impulso profesionalista ha sido exitoso- elaborar o
adoptar la justificacin ideolgica de una dominacin poltica en la
que el inters corporativo reclama ser identificado con los ms altos
intereses de la Nacin.
Es fundamental insistir en el cambio de la ideologa poltica de los
oficiales militares y en su cercana conexin con los cambios
organizacionales resumidos en la afirmacin del trnsito desde un
estado de bajo hasta un estado de relativamente alto
profesionalismo. El contenido de las ideologas polticas de los
oficiales militares, sus cambios y conexiones con los cambios
organizacionales deben ser contrastados con un tercer componente
del enfoque neorrealista. Este consiste en la atribucin a los
militares de un particular ethos, resultante de la educacin en
instituciones militares, consistente en una marcada devocin al
deber, una intensa identificacin nacional, una cierta indiferencia
hacia los intereses sectoriales civiles, una actitud puritana y una
menor inclinacin a la corrupcin que los sectores civiles -a los que a
su vez se imputa en todas estas dimensiones actitudes mucho menos
favorables-. Esta tercera atribucin del enfoque neorrealista
nuevamente implica tomar por su valor nominal otro aspecto
ostensible de la organizacin militar: en este caso la autoimagen
proyectada -con variables grados de sinceridad- hacia el contexto
social de la organizacin. Vale la pena sealar algunos aspectos de
este nuevo problema.
En primer lugar, faltando casi por completo los datos empricos que
puedan verificar o desvirtuar esta atribucin, es imposible saber
hasta qu punto esa autoimagen coincide con las actitudes reales. Lo
menos que uno puede sospechar es que el grado de correspondencia
tiene importantes variaciones de un pas a otro y a lo largo del
tiempo en el mismo pas.
Segundo: quin tiene esas actitudes o predisposiciones? Todos
los militares a lo largo de todos los niveles jerrquicos? Si tal no es el
caso, quin debe tenerlas para que sea posible afirmar que tales
predisposiciones permiten (junto con las otras atribuciones ya
discutidas) a los militares jugar un privilegiado papel desarrollista?
En este sentido se puede formular una verosmil hiptesis: la real
existencia del mencionado ethos es una funcin inversa del grado de
participacin poltica de los militares. Cuando un grupo de oficiales
intenta la toma del poder gubernamental (y, ms an, cuando lo
ejerce) debe dedicar una parte sustancial de sus energas,
preparacin y tiempo al logro de estos fines. Tales actividades son

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escasamente militares73. Ponen a los militares en diario contacto con


sectores, con problemas y con pautas de toma de decisiones que es
posible suponer provocan importantes ajustes en las predisposiciones
o actitudes (presumiblemente) adquiridas durante el lapso en que
han permanecido ms circunscriptos a la vida organizacional interna.
La atribucin, invariante a lo largo del tiempo y del espacio, del ethos
ya mencionado, impide el estudio emprico de esos ajustes, de sus
efectos sobre el comportamiento de los militares y de sus
implicaciones en trminos de las presuntas aptitudes desarrollistas
de los militares.
En tercer lugar, no son esas actitudes supuestamente funcionales
las nicas que se suele atribuir a los oficiales militares. Otras son un
fuerte prejuicio contra lo poltico, rigidez mental, burocratizacin, una
preocupacin dominante por el orden y la estabilidad y otras que no
parecen las ms adecuadas para llevar a cabo las complejas tareas
de gobernar y promover el desarrollo socioeconmico74. Esta
mezcla de actitudes (presumiblemente) favorables y desfavorables
implican la atribucin de un complejo conjunto de actitudes. Sin datos
empricos -casi por completo inexistentes en esta materia- es
imposible conocer cmo cada una de esas presuntas predisposiciones
interacta con las otras para generar la constelacin actitudinal que
presumiblemente influencia el comportamiento poltico de los
militares75.
Cuarto y finalmente. La proposicin 9 sugiere que puede ser ms
til ubicar ciertos factores del comportamiento militar a un nivel ms
especficamente poltico. Ese nivel es el de las ideologas articuladas
para definir el papel de las fuerzas armadas en la sociedad, para
delimitar sus relaciones con otros sectores y para legitimar su
conquista del poder gubernamental. El grado de variacin posible del
comportamiento poltico de los militares, remanente luego de un
adecuado estudio de esas ideologas, ser usualmente mucho menor
73

Salvo, por supuesto, que uno crea que la doctrina de seguridad nacional es
sustantivamente correcta.
74
Esta intuitiva combinacin de actitudes atribuidas a los militares subyace a las
conclusiones de autores como S. FINER, M. KANOWITZ y E. LIEUWEN (ob. cit.)
quienes, aunque comparten muchas de las atribuciones criticadas en este trabajo,
vacilan en concluir que ellas permiten a los militares jugar un privilegiado papel
desarrollista.
75
Es decir, lo que importa realmente no es una lista de presuntas actitudes sino la
forma en que ellas se combinan en cada caso en concreto. Aislarlas una por una es
ejercicio intelectual que permite llegar a conclusiones ya anticipadas por las
preferencias valorativas del autor. Por ejemplo, si uno elige recalcar la
preocupacin dominante con el orden y la estabilidad, llega a conclusiones del tipo
propuesto por E. NORDLINGER y claramente opuestas a las postuladas por los
autores neorrealistas: La visin [de los oficiales militares, OD] de la estabilidad
poltica impide el cambio social y econmico en la medida que esos cambios son el
producto de respuestas gubernamentales a la articulacin y vigorosa promocin de
demandas; la represin de esas demandas elimina en muy buena medida la
posibilidad de su satisfaccin (ob. cit., pg., 1.138).
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que el correspondiente a (presuntas) actitudes cuyo referente


emprico es mucho ms, vago y alejado de lo poltico76.
Proposicin 10: Dadas las condiciones estipuladas en las
proposiciones precedentes, la cohesin interna de las fuerzas
armadas se convierte en el logro organizacional ms altamente
valorado y su conservacin en una dominante preocupacin de sus
miembros. La persistencia del pretorianismo de masas implica un
inevitable riesgo para la preservacin de la cohesin interna y/o para
la supervivencia misma de la institucin militar. El inters corporativo
en garantizar la conservacin de la cohesin aumenta el punto crtico
a partir del cual vuelve a ser probable la intervencin militar y su
toma del poder gubernamental. Pero, en la medida que el
pretorianismo es percibido como (y efectivamente es) una grave
amenaza contra la cohesin y la supervivencia, provee fuertes
impulsos en favor de una nueva intervencin militar. En contraste con
los anteriores, los golpes de estado ejecutados por fuerzas armadas
profesionalistas apuntan a una radical transformacin del contexto
social, en direcciones que supuestamente dejarn de presentar
riesgos a la organizacin militar y a sus logros profesionalistas.
Esta proposicin subraya la percepcin de su propio inters
corporativo por parte de los oficiales militares profesionalistas como
un importante factor explicativo de la promocin de nuevos golpes de
estado y de los fines que los orientan77. Los intereses profesionales
de los oficiales militares (incluyendo los vinculados con sus propias
76

Este argumento debe ser entendido en el sentido de propiciar un nivel de datos y


de anlisis que parece analticamente ms til que el implicado por la atribucin
recin discutida. Por supuesto, no implica en rigor plantear una opcin, entre uno y
otro nivel. Las ideologas polticas y un presunto ethos son niveles de anlisis a
diferente profundidad actitudinal y, como tales, son legtima materia de estudio.
Adems, sera imaginable conducir investigaciones a un nivel de an mayor
profundidad psicolgica, tal como por ejemplo tratar de determinar qu tipo de
caractersticas personales (si alguna) pueden inducir a una eleccin de la profesin
militar y qu efecto puede tener sobre esas caractersticas la experiencia de
educacin en la organizacin militar. Todas stas son interesantes posibilidades,
pero pareciera que, cuanto ms profundos sean los factores psicolgicos
analizados; mayor es el mbito de variacin posible en la variable dependiente de
inters (comportamiento poltico), ms numerosas son las mediaciones
intervinientes y -tal vez sobre todo- ms improbable se toma contar con los datos
pertinentes. Este ltimo problema est lejos de ser trivial, sobre todo en una
subdisciplina que, como la de la sociologa poltica de las fuerzas armadas, se
caracteriza por la pobreza de la informacin disponible y por la escasez de
proposiciones tericas razonablemente confirmadas.
77
Esta afirmacin implica la hiptesis de que la influencia del inters corporativo
(mejor dicho, de la percepcin de dicho inters) ser mayor cuanto mayor sea el
grado de profesionalizacin. Si bien desde diferentes concepciones, diversos
autores han enfatizado la importancia del inters corporativo de las fuerzas
armadas; ver S. FINER, A. STEPAN y E. LIEUWEN, obs. cits.; E. LIEUWEN,
Generales contra presidentes en Amrica Latina, Ediciones Siglo Veinte, 1965; M.
M. NEEDLER, Anatomy of a Coup d'Etat: Ecuador 1963, Institute for the
Comparative Study of Political Systems, Washington DC., 1964.
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carreras), la expansin de poder poltico potencial, implicado por la


profesionalizacin, y la emergencia de ideologas justificatorias
fomentan la colocacin de la conservacin de la cohesin interna y de
la supervivencia de la organizacin en la cumbre de las
preocupaciones dominantes en los dirigentes militares. En
condiciones pretorianas los civiles pronto aprenden la eficacia de las
fuerzas armadas como canalizadoras de sus demandas y procuran
que ellas acten movidas por los limitados propsitos implicados en la
satisfaccin de esas demandas. Pero para los dirigentes militares
profesionalistas es claro que continuar tomando frecuente partido en
los conflictos civiles reintroduce fatalmente la fraccionalizacin78. De
esto resulta una temporaria retirada de la participacin poltica de los
militares, que crea un particular vaco poltico en las ltimas etapas
del pretorianismo de masas en la alta modernizacin. El
pretorianismo contina plenamente, agravado por la persistencia de
los problemas sociales y por el aumento de las tasas de actividad
poltica de movimientos y sectores (particularmente el sector
popular), que ya no son detenidos por las continuas intervenciones en
contra de su participacin que caracterizaron el perodo de
preprofesionalismo militar79. Pero el mismo pretorianismo, as como
las caractersticas de creciente conflicto que tiende a adquirir durante
la temporaria retirada militar, termina por ser percibido como la
ms seria amenaza contra la cohesin interna y an la supervivencia
de la organizacin militar. Ya sea por medio de problemas nacionales
acerca de los cuales las fuerzas armadas no pueden evitar tomar
posiciones que las dividirn inevitablemente (el caso de la
participacin electoral del peronismo en la Argentina) o por medio de
la emergencia de movimientos de masas que parecen resueltos a
eliminar las fuerzas armadas o al menos a reestructurarlas
profundamente (el caso cle Brasil y Grecia), un contexts de
pretorianismo de masas no puede dejar de generar fuertes
inducciones en favor de un golpe de estado por parte de fuerzas
armadas profesionalistas.

78

Como ya se ha sealado en la seccin anterior, ste es el significado real de


afirmaciones del tipo hechas por el general Ongana en el periodo 1963-1968, en el
sentido de que las Fuerzas Armadas deben abstenerse de intervenir salvo en el
caso de circunstancias extremas. Para una similar posicin del general Castello
Branco con anterioridad al golpe de estado brasileo de 1984 puede verse. A.
STEPAN, ob. cit., y T. SKIDMORE, Politics in Brazil, 1930-1964, Oxford University
Press, 1987.
79
Sobre los crecientes niveles de actividad poltica y de protesta social en el
perodo que precedi ms cercanamente al golpe de estado griego ver K. LEGG, ob.
cit.; para el caso brasileo ver A. STEPAN, ob. cit., T. SKIDMORE, Politics in Brazil,
1930-1964, Oxford University Press, 1966; O. IANNI, O Colapso do Populismo no
Brasil, Editorial Civilizaao Brasileira, 1968. Para un anlisis ms detallado del caso
argentino y una bibliografa ms completa del caso brasileo puede consultarse mi
libro ya citado, captulos II y III.
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IV. ALGUNAS SUGERENCIAS Y PROYECCIOINES


La incertidumbre es el problema fundamental para las
organizaciones complejas y la reduccin de la incertidumbre es la
esencia del proceso administrativo... Las incertidumbres externas
resultan de contingencias en las cuales los resultados de la accin de
la organizacin estn en parte determinados por la accin de otros
actores en el contexto de la organizacin... El primer problema de
una organizacin es un estado de generalizada incertidumbre80.
Estas observaciones no fueron escritas teniendo en mente a los
militares. Son conclusiones formuladas por un estudioso del
comportamiento ce organizaciones civiles (sobre todo empresas
privadas). Las organizaciones tratan de reducir la incertidumbre en
todos los aspectos en que ella es percibida como afectando el estado
interno y/o la viabilidad de la organizacin. Con este propsito tratan
de negociar, con los actores del contexto que aparecen como capaces
de controlar variables que crean incertidumbre, aquellas soluciones
que estabilizarn el contexto relevante de la organizacin81. En otros
casos, en lugar de negociar, las organizaciones pueden intentar una
estrategia ms ambiciosa: si no hay forma satisfactoria de regular las
transacciones entre ellas y su contexto, tratan de expandir sus
propias fronteras hasta el punto de incorporar o absorber las
unidades que generan la incertidumbre82. Tanto en el caso de
negociacin como de incorporacin, los dirigentes de la organizacin
actan por medio de concepciones y estrategias que reflejan los
sesgos de percepcin y de evaluacin, as como los patrones de toma
de decisiones, que resultan de la especializacin organizacional en
cierto tipo de actividad83.
Es por cierto llamativo el paralelismo entre estos hallazgos de la
moderna teora de las organizaciones y el segmento de
comportamiento poltico estudiado en el presente trabajo. La
retirada militar de la participacin directa en el juego poltico
80

La cita es de J. THOMPSON, Organizations Action, McGRAW Hill, 1967, pgs.


159-160. Ver tambin J. CYERT, A Behavioral Theory of the Firm, Prentice Hall,
1963, y J. MARCH y H. SIMON, Organizations, Wiley, 1958 (hay versin castellana).
81
Un ejemplo de esto es la concertacin de acuerdos de precios de venta entre
firmas competidoras en un mismo mercado.
82
J. THOMPSON, ob. cit., pg. 160; ver tambin los sugestivos paralelismos en el
trabajo de J. MARCH y H. SIMON, ob. cit., especialmente pgs. 179, 180 y 189. Un
ejemplo de esto es el intento de eliminacin de competencia y establecimiento de
un monopolio.
83
Cualquier carrera exitosa en una gran organizacin exige fuertes inversiones en
trminos de especializacin en aspectos considerados altamente funcionales para
las actividades de la organizacin. Esto a su vez implica un alto grado de
incapacidad entrenada para percibir, evaluar y tomar decisiones segn patrones
diferentes de los aprendidos en el curso de la misma camera. -aunque el problema
que se deba enfrentar guarde escasa relacin con los tpicamente suscitados en el
rea de especializacin-. Sobre el aprendizaje de estos sesgos y programas de
decisin ver, sobre todo, J. CYERT y J. MARCH, ob. cit.
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pretoriano est en buena medida determinada por la preocupacin


por asegurar la supervivencia y eventual consolidacin de su
organizacin. Pero aunque esta retirada sin duda mejora el estado
de la organizacin, no resuelve (en realidad, parecera acentuar) ni la
incertidumbre provocada por su contexto pretoriano ni los riesgos que
ello presenta para la organizacin militar. El perodo de introspeccin
organizacional, requerido por el trnsito desde una baja hasta una
alta profesionalizacin, asla a los militares del estado de su contexto
social. Pero este aislamiento es precario y temporario. Pronto resulta
evidente a los mismos dirigentes militares que, si intentan mantener
su aislamiento por un lapso prolongado, la cohesin interna se
quebrar y an la supervivencia de la organizacin estar
amenazada. El contexto es fuente de riesgos que los militares no
pueden controlar, excepto si intentan y logran cambiarlo en formas
que (presuntamente) asegurarn que dichos riesgos sern definitivamente eliminados. La incertidumbre emanada del contexto se
agrega al sentimiento de logro organizacional y de superiores
aptitudes para facilitar un utpico proyecto poltico destinado a
obtener una sociedad perfectamente integrada y armonizada (es
decir, ya no ms fuente de incertidumbre)84. Concordantemente con
lo ya dicho, las formas en que son percibidos y evaluados los
aspectos relevantes del contexto corresponden cercanamente a los
sesgos organizacionalmente adquiridos: los actores en el contexto
son enemigos que deben ser derrotados en diversos frentes; la
solucin de problemas sociales implica batallas a ser ganadas,
operativos a cumplir. Una concepcin esencialmente hostil de la
naturaleza del contexto y de sus actores, as como de los medios
considerados adecuados para enfrentarlos, contribuir85 a la
implantacin por parte de los militares de formas polticas
autoritarias, cualquiera que, fuere el contenido progresista o
conservador de las polticas pblicas a llevar a cabo.
Estas analogas no parecen espurias..Su validacin permitira
subsumir numerosos aspectos del comportamiento poltico de los
militares, hasta ahora inexplicados o aparentemente paradjicos, en
el gnero del comportamiento organizacional orientado hacia la
reduccin de incertidumbre inducida por el estado del contexto.
Adems, estas analogas sirven para poner en adecuada perspectiva
dos fundamentales diferencias, entre los patrones de accin de
organizaciones privadas y de las fuerzas armadas. En primer lugar,
84

Como puede esperarse de lo dicho en el texto, esta utopa es particularmente


visible en los lapsos que siguen inmediatamente a la toma del poder gubernamental
por parte de militares profesionalistas. El caso de los presidentes Ongana y
Castello Branco es suficientemente ilustrativo.
85
Recalco que el aspecto sealado en el texto contribuye a tal implantacin
porque una explicacin completa no puede excluir el crucial efecto
independientemente ejercido por los factores al nivel de la sociedad global, aludidos
en la seccin primera de este trabajo y estudiados con mucho ms detalle en mi
libro ya citado.
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estas ltimas pueden utilizar, en su propsito de estabilizacin del


contexto, medios que slo muy, raramente se hallan a disposicin de
las organizaciones privadas. Basadas en su control de los medios de
violencia organizada y en el logro , de un alto grado de cohesin
interna, las fuerzas armadas profesionalistas no necesitan negociar
con otros actores una satisfactoria estabilizacin del contexto
(negociacin que, por otra parte, el pretorianismo sugiere sera
escasamente exitosa). Esas fuerzas armadas pueden imponer a otros
actores polticos, por fuerza o por la explcita amenaza del use de
fuerza, su propia concepcin acerca de las formas en que el contexto
social debe ser estabilizado. La segunda y fundamental diferencia
consiste en que, debido a la posicin estructural de las fuerzas
armadas, su contexto relevante slo puede serlo el conjunto de la
unidad nacional de la que forman parte. El resultado de estos dos
aspectos es la expansin de las fronteras reales e ideolgicas de la
organizacin militar, apuntada -segn las observaciones de J.
Thompson- a absorber o incorporar dentro del mbito de sus propias
decisiones todos los problemas sociales que parecen importantes a
los dirigentes militares. El carcter nacional del contexto relevante
para la organizacin militar implica, adems, que cualquier intento
apuntado a estabilizarlo tender a centrarse en lograr directo control
del gobierno nacional. All reside el foco del poder y de legalidad
desde el cual el contexto social podra ser modificado ms eficiente y
definitivamente.
Las fuerzas armadas escasamente profesionalistas tienden a ser un
agregado nominal de coaliciones cvico-militares carentes de un
fuerte sentido de identificacin corporativa. En contraste, las fuerzas
armadas profesionalistas tienen intensa conciencia de su
diferenciacin y conviccin de superiores aptitudes respecto de l8
sectores civiles. Esto contribuye para que los militares se perciban a
s mismos en tanto miembros de una organizacin ntidamente
diferenciada de lo civil y para que ajusten su comportamiento poltico
a su percepcin del inters corporativo. Las fuerzas armadas
profesionalistas, no a pesar de serlo sino porque lo son, tienen una
alta probabilidad de proponerse la superacin de un proceso de recurrentes crisis cvico-militares, por medio de la implantacin de un
nuevo rgimen poltico. Por las mismas razones sienten
ideolgicamente justificada la potencial militarizacin de todos los
problemas sociales salientes y su resolucin en la direccin de una
utopa de consenso, integracin y armona. En condiciones de
pretorianismo de masas y alta modernizacin el contenido de las
polticas pblicas orientadas al logro de este fin consistir
fundamentalmente en suprimir los conflictos sociales manifiestos,
reprimir los movimientos sociales revolucionarios, lograr la
desactivacin poltica del sector popular, cerrar cualquier canal de
acceso poltico directo o indirecto a sus dirigentes y adoptar una
concepcin tecnocrtica y apoltica del desarrollo. Esta concepcin

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favorece inevitablemente la concentracin de recursos de todo tipo


(incluyendo pero no exclusivamente los econmicos) en favor de
grandes organizaciones .pblicas y privadas, y su viabilidad poltica
requiere, entre otras condiciones necesarias, la efectiva desactivacin
poltica del sector popular. Adems, uno de los problemas tpicos de
la alta modernizacin -la insuficiencia del capital privado y de la
tecnologa nacionales para emprender los grandes proyectos de reconversin de una estructura productiva ya muy compleja- determina
que el capital privado extranjero juegue un papel crucial en la
distribucin de poder interna al rgimen burocrtico-autoritario
inaugurado por las fuerzas armadas profesionalistas en contextos de
alta modernizacin y pretorianismo de masas86.
La utopa poltica de las fuerzas armadas profesionalistas es una
reaccin defensiva contra las mltiples tensiones de la alta
modernizacin y de su probable resultante, el pretorianismo de
masas. Una vez tomado el gobierno, los resultados quedan muy lejos
de las expectativas contenidas en esa utopa. Pero an as la
inauguracin y los intentos de consolidacin de un rgimen
burocrtico-autoritario tienen el fundamental efecto de transformar la
distribucin de poder poltico y econmico en la sociedad87. Grandes
organizaciones pblicas y privadas concentran poder y recursos que
86

Un tema del que el presente artculo slo se ocupa tangencialmente, pero que
forma el centro de inters para el distinto nivel de anlisis utilizado en mi libro ya
citado, es el de la constelacin de poder al nivel de la sociedad global. Dicha
constelacin, tambin profundamente condicionada por las caractersticas
estructurales de la alta modernizacin, tiende a la conservacin del sistema social
existente y de sus afiliaciones internacionales mediante el logro de las profundas
transformaciones socioeconmicas implicadas en el intento -ms exitoso en Brasil
que en la Argentina, pero en ambos casos sustancialmente avanzado- de
concentrar an ms recursos socioeconmicos y poder poltico en beneficio de
grandes organizaciones pblicas (sobre todo controladas por los militares) y
privadas (sobre todo de propiedad extranjera). Este alto grado de compatibilidad de
intereses del tipo de sectores y organizaciones a los que la misma modernizacin
ha dado peso relativo cada vez mayor, al menos en el momento de ejecucin del
golpe de estado que implanta un rgimen burocrtico-autoritario y cierra los
canales de acceso poltico an abiertos al sector popular, es una fundamental
conexin explicativa entre los factores al nivel organizacional que remarco aqu y la
constelacin de poder resultante de una estructura social altamente modernizada.
Pero en el marco estrictamente monogrfico del presente trabajo no puedo
extenderme sobre este aspecto.
87
De acuerdo con D. Apter (op. eit., 1971), ste sera un caso de radicalizacin
derechista. El propsito (y en buena medida los efectos) de la implantacin del
nuevo rgimen poltico es introducir un profundo cambio en la asignacin de
recursos sociales. Hay tendencia a calificar estos intentos como reaccionarios o
conservadores, minimizando implcitamente sus efectos de introduccin de
importantes cambios sociales. El contenido de esos cambios puede ser
valorativamente desagradable (lo es para m), pero sta es una cuestin
enteramente diferente de su deteccin y estudio. Para una discusin de este aspecto en una direccin similar a la aqu apuntada puede verse el artculo de F. H.
CARDOSO, El modelo poltico brasileo, Desarrollo Econmico, vol. 11, N 42,
pgs. 218-247 (1972).
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en el perodo anterior haban tenido que compartir con los dirigentes


de partidos polticos y movimientos de masas, con los sindicatos y
con los representantes de pequeos empresarios. La dependencia se
transforma, consolidndose segn nuevas pautas centradas en firmas
de propiedad extranjera que producen para el mercado interno y no
ya para la exportacin, en una acelerada difusin de medios de
comunicacin de masas facilitada por las grandes y complejas
concentraciones urbanas tpicas de la alta modernizacin, en la
creciente preeminencia de roles tecnocrticos y en las estrechas
vinculaciones de sectores de elite de las fuerzas armadas locales con
las estadounidenses88.
Como en toda ideologa eminentemente defensiva, es pobre el
contenido consumatorio o movilizacional89 de la utopa poltica de los
militares
profesionalistas,
y
su
real
influencia
sobre
el
comportamiento tiende a atenuarse luego de un lapso relativamente
corto de ejercicio del poder gubernamental. Una vez en el poder las
realidades de gobierno nacional comienzan a esfumar los ngulos
ms simplistas de la ideologa, especialmente cuando, como en el
caso argentino, el nuevo rgimen fracasa en suprimir la expresin
de la protesta social y en conformar una concepcin tecnocrtica del
desarrollo. Por eso la historia de la prdida de vigencia de esta
ideologa es tambin la historia de la reemergencia del pretorianismo
de masas, de las condiciones de suma cero en el contexto y de la
fraccionalizacin militar.
Proposicin 11: Una vez en directo control del gobierno nacional, la
conservacin de la cohesin interna contina siendo una preocupacin dominante para los dirigentes de fuerzas armadas profesionalistas. Esta preocupacin impregna los criterios para la toma de decisiones gubernamentales y es escasamente congruente con la
atribucin a los militares de superior capacidad para la eficiente y
rpida toma de decisiones.
Compartir una ideologa de seguridad nacional (o sus
equivalentes) y una utopa social de integracin y armona no impide
diarias disidencias respecto de problemas tan fundamentales como
los criterios con que los bienes pblicos y privados deben ser
asignados entre diversos sectores y regiones. La preocupacin militar
por no llevar esas disidencias hasta el punto de provocar la
fraccionalizacin interna lleva a varias consecuencias escasamente
funcionales: marcada lentitud en la toma de decisiones; poder de
veto de diversos estratos militares sobre una amplia gama de

88

Para un estudio de estos aspectos remito nuevamente a F. CARDOSO y E.


FALETTO y G. ODONNELL, obs. cits.
89
Sobre estos conceptos ver D. APTER, La poltica de la modernizacin, Paids,
1972, y ob. cit., 1971.
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iniciativas de adopcin de decisiones gubernamentales90; aplicacin


de criterios de antigedad en cargos militares para designaciones
gubernamentales (incluyendo la Presidencia de la Nacin)91;
parcelacin de ciertas reas y funciones gubernamentales para
competencia exclusiva de ciertas armas92; inmensas dificultades para
coordinar la accin de funcionarios gubernamentales que son en
realidad responsables ante su arma; y por cierto, el clsico
descubrimiento de que los problemas gubernamentales son mucho
ms complejos que todo lo imaginado y muy poco aptos para ser
resueltos por medio de patrones verticales de decisin y comando93.
Proposicin 12: El gobierno por las fuerzas armadas profesionalistas vuelve a generar serios riesgos de ruptura de su cohesin interna.
Si su gobierno es exitoso, este riesgo puede ser temporariamente
controlado, pero al precio de un alto nivel de represin y de un
marcado aislamiento del gobierno militar respecto de buena parte de
los actores polticos en el contexto. Si su gobierno es un fracaso, la
cohesin interna se rompe inevitablemente. El principal clivaje dentro
de la organizacin militar emerge entre aquellos que argumentan que
es necesaria una radicalizacin derechista an mayor (profundizar la
Revolucin) y aquellos que sostienen que una rpida salida de las
posiciones ms ostensibles de poder es lo menos peor, dadas las
circunstancias.
90

No pocos funcionarios del ms alto nivel del rgimen inaugurado en 1966 en la


Argentina se han quejado pblicamente acerca de la lentitud y vetos a que se
hallan sujetas las iniciativas de toma de decisiones. No parece arriesgado afirmar
que en este aspecto no se ha superado un serio problema del rgimen depuesto en
1966 y sobre el que los primeros pronunciamientos militares hicieran especial
hincapi.
91
Sobre la aplicacin del criterio de antigedad en cargos militares para decidir
designaciones presidenciales en el Brasil, y su cercana conexin con el deseo de
evitar lo que de otra forma amenazaba ser una profunda divisin de las fuerzas
armadas, ver A. STEPAN, ob. cit., pgs. 253-288. En la Argentina la designacin
presidencial del general Lanusse parece haber estado dominada por similares
razones.
92
En la Argentina son numerosas las provincias, empresas pblicas y entes
autrquicos que han sido asignados a algn arma. Puede ser evidente que tanto
este aspecto cmo los anteriormente sealados son escasamente congruentes con
la probabilidad de acertar regularmente en la designacin del personal gubernamental y coordinar su accin.
93
Aunque estos aspectos estn derivados del caso argentino, A. STEPAN comenta
otros similares en el aparentemente ms exitoso caso brasileo: La suprema
importancia que la institucin militar adjudica al mantenimiento de su cohesin
interna suele ser vista como una ventaja poltica del gobierno militar. En realidad es
una caracterstica desventaja. Temeroso de que la crtica pueda erosionar su
precaria unidad, un gobierno militar no suele tolerar el nivel normal de disenso y
discusin necesario para construir o mantener coaliciones con civiles. Esta es una
razn subyacente por la que los gobiernos militares caen tan frecuentemente en un
ciclo en el cual la crtica es reprimida en forma tal que se provocan crticas civiles
an ms severas, las que son entonces enfrentadas con an mayor represin. La
preocupacin de los militares por conservar la unidad y la unanimidad [internas,
OD.] lleva por lo tanto a un progresivo aislamiento (ob. cit., pg. 262).
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En el caso argentino, verdaderas explosiones sociales mostraron


que el gobierno no haba logrado la desactivacin poltica del sector
popular y de su ms importante sustento organizacional, los
sindicatos. El gobierno tambin fracas en garantizar orden y
autoridad, en elevar y estabilizar las tasas de crecimiento
econmico, en disminuir la inflacin, en aliviar los problemas de
balanza de pagos y en otros aspectos exigidos por la misma
concepcin tecnocrtica del desarrollo que intent llevar a cabo y
que le exigan sus aliados civiles. Adems, las polticas de alta
concentracin tpicas de los regmenes burocrtico-autoritarios de alta
modernizacin afectaron gravemente los intereses de una extensa
capa de empresarios nacionales. La oposicin de estudiantes a
intelectuales hall una atenta audiencia en tdos estos sectores. El
general Ongana fue sucedido por el general Levingston, quien
pareci inclinarse a profundizar la Revolucin. Poco despus fue
depuesto por el general Lanusse, sobre la base de argumentar en
favor de una rpida salida. En 1971 fracas un nuevo golpe, promovido por oficiales que vean en la salida una traicin a la
Revolucin y a los compromisos asumidos por las Fuerzas Armadas.
En junio de 1972 no era todava claro si en definitiva habra de
prevalecer dentro de das Fuerzas Armadas una posicin continuista
o el intento de hallar una salida mediante la convocatoria a
elecciones. En otras palabras, ha vuelto a aparecer la
fraccionalizacin militar, simultneamente con el pretorianismo de
masas y los procesos econmico-sociales de suma cero aludidos en la
primera seccin de este trabajo. Las expectativas construidas
alrededor de la utopa poltica expresada por los militares en 1966
han debido ajustarse hasta el nivel de reconocer que -aunque las
causas aducidas difcilmente coincidan con el anlisis efectuado en
este trabajo- el rgimen inaugurado mediante aquel golpe de estado
ha fracasado aun en la satisfaccin de las pautas de desempeo ms
estrechamente tecnocrticas.
Aunque el fundamento de mis opiniones sobre este aspecto es
altamente especulativo, parece claro que el principal origen del nuevo
clivaje interno en las Fuerzas Armadas sigue teniendo su componente
principal en la percepcin del inters corporativo. Pero en tanto en el
pasado el esfuerzo de profesionalizacin y el golpe de estado de 1966
podan aparecer a los oficiales militares como la forma
evidentemente mejor de proteger ere inters, hoy est muy lejos
de ser obvio qu trmino de la opcin entre continuismo y salida
puede servir mejor (si es que sirve) ese mismo inters. La salida
implica elecciones, el pretorianismo de masas ha reemergido, el
gobierno es claramente impopular y no puede lograr demasiadas
garantas de que el candidato apropiado ser electo. Por otra parte,
la continuacin indefinida del presente rgimen presupone un grado
de cohesin militar hoy inexistente; el fracaso gubernamental ha
erosionado la confianza de los oficiales en la autoridad de sus

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aptitudes desarrollistas y sera necesaria la aplicacin de un grado


enorme (y probablemente demasiado disruptivo para los mismos
intereses que se intentara custodiar) de coercin gubernamental94.
***
Este trabajo se ha centrado sobre un aspecto del comportamiento
poltico de los militares: su formulacin de demandas por medio de
planteos y, muy en especial, su ejecucin de golpes de estado
contra gobiernos nacionales95. Este es tambin el foco de inters de
la mayor parte de la literatura sobre los militares, pero espero haber
mostrado las fallas de los enfoques hoy prevalecientes y las
potencialidades del alternativo que he propuesto. Las Fuerzas
Armadas argentinas de 1960, 1965 y 1970 eran nominalmente las
mismas. Sin embargo, su comportamiento poltico difiri, en cada una
de esas fechas, en muchos y muy fundamentales aspectos. Los
procesos de cambio al nivel del contexto social global y de la misma
organizacin militar determinaron, y a su vez fueron profundamente
influidos, por eras diferencias en el comportamiento poltico de los
militares -sus objetivos, sus ideologas polticas, los medios y
aptitudes que tenan a disposicin para el logro de objetivos (y los
que crean que tenan), las polticas pblicas que reclamaban y, ms
tarde, las polticas pblicas que directamente resolvieron y trataron
de implementar.
El cuadro resultante es de complejas interacciones a lo largo del
tiempo, entre dos niveles estructurales -el social global y el
organizacional- y un nivel de comportamiento -el poltico de los
mismos militares-. Simplificando, podra afirmarse que la alta
modernizacin, por una parte, tiende a resultar en pretorianismo de
masas y, por la otra, a introducir cambios profesionalizantes en la
organizacin militar. Estos ltimos, a su vez, determinan cruciales
cambios en los medios y objetivos con que los militares intentan
actuar sobre el contexto social del que son parte. En una primera
etapa las preocupaciones cntrada en la misma organizacin militar
94

Si se me permite una note de ilusin personal, podra ser que, si una opcin
electoral realmente abierta prevalece finalmente y si la experiencia burocrtico-autoritaria ha enseado a buena parte de los sectores civiles que es en su
inters formular sus demandas en formas ms reguladas, un futuro gobierno podra
contar con tiempo poltico suficiente para institucionalizar pautas no pretorianas de
competicin y para resolver algunos de los ms severos estrangulamientos
socioeconmicos. Estos son grandes condicionales, pero en el tipo de procesos de
aprendizaje implicado en lo dicho podra hallarse una posibilidad -tortuosa sin duda,
pero posiblemente una de las pocas- de democratizacin poltica de naciones
altamente modernizadas.
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Insistiendo aqu en algo que surge de todo lo ya dicho, espero quede claro que
en este trabajo no intento explicar los mismos golpes de estado (tarea emprendida
en el libro varias veces citado), sino la contribucin de los militares a los mismos.
Vale la pena insistir, porque la confusin entre estos dos aspectos, suele originar
serios errores de anlisis.
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Guillermo A. O'Donnell. Modernizacin y Golpes Militares. Teora, Comparacin y el Caso Argentino.


Desarrollo Econmico. Vol XII N47. 1972.

inducen un exitoso esfuerzo de profesionalizacin. En una segunda


etapa la misma motivacin contribuye para la. ejecucin de un nuevo
golpe de estado que inaugura un tipo burocrtico de autoritarismo
poltico, caracterstico de las naciones altamente modernizadas que
han sufrido un perodo de pretorianismo de masas. Este golpe de
estado implica un grado de participacin poltica de los militares y de
militarizacin de los problemas sociales que exceden en mucho todo
to que pudo haber sido intentado por oficiales pertenecientes a una
institucin escasamente profesional. Por lo tanto, en condiciones de
alta modernizacin tiende a ser logrado un nivel relativamente alto de
profesionalizacin militar, que no tarda en inducir el ms intenso y
comprensivo tipo de politizacin militar. Esta es una paradoja
inscripta en la lgica misma de la situacin, a la que se agrega una
segunda: la alta probabilidad de que esa politizacin destruya un
componente fundamental de la profesionalizacin militar, aquel cuya
conservacin contribuy poderosamente a la decisin de tomar el
poder gubernamental: la cohesin interna de las fuerzas armadas.
Por lo tanto, el pretorianismo de masas y la fraccionalizacin militar
pueden fcilmente emerger en el rgimen poltico que los militares
han implantado en la esperanza de eliminar a ambos. Si esto ocurre,
los polticos pueden retornar al escenario, pero sera aventurado
garantizarles que su permanencia se extienda ms all de la
concrecin de un nuevo esfuerzo profesionalista de las fuerzas
armadas96.

96

A ttulo de ilustracin de las interacciones entre los tres niveles arriba anotados,
vale la pena advertir que el sentimiento militar de superior aptitud para (y la
decisin concreta por) transformar el estado del contexto social depende del logro
de un grado relativamente alto de profesionalizacin, ya sea que Formen parte de
un medio de alta o de intermedia modernizacin (Brasil y la Argentina, o Per,
respectivamente). Pero las diferencias en estructura social contenidas en la
clasificacin en diferentes niveles de modernizacin implican significativas
diferencias en el tipo de autoritarismo a ser implantado en uno y otro caso
(burocrtico o populista, respectivamente), as como en el contenido y propsito
de las polticas pblicas apuntadas a la estabilizacin de los respectivos contextos.
Las interacciones entre los tres niveles mencionados son tambin ilustradas por las
dos naciones sudamericanas de menor modernizacin, Bolivia y Paraguay. En
ambas, y a pesar de abundante asistencia externa, es baja la profesionalizacin de
las fuerzas armadas; todo indica que existe un punto crtico por debajo del cual una
sociedad no puede proporcionar insumos indispensables para lograr la
profesionalizacin militar. Advirtase, de paso, que estas reflexiones arrojan nuevas
dudas sobre la validez del enfoque neorrealista: aquellas naciones respecto de las
cuales podra elaborarse un argumento ms verosmil en el sentido de que sus
fuerzas armadas efectivamente cuentan con superiores aptitudes que los sectores
civiles, son las mismas naciones en donde parece mucho menos probable que sus
fuerzas armadas hayan alcanzado el mnimo nivel de profesionalismo a partir del
cual esas superiores aptitudes podran realmente existir.
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