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TRATAMIENTOS TRMICOS

1. VARIACIONES EN LA ESTRUCTURA DE UN METAL


La estructura granular de los metales se genera en su
solidificacin. Una solidificacin rpida da lugar a una
estructura granular fina y por el contrario, una solidificacin lenta,
engendra una estructura basta. Esta estructura primitiva no es, en
muchos metales, la definitiva debido a que durante el
enfriamiento, despus de su solidificacin y hasta la tempera tura
ambiente, se producen a veces transformaciones estructurales,
por alotropa, cambios de solubilidad, etc. As, el hierro solidifica
totalmente a la temperatura de 1539; esta primera estructura del
hierro llamado
cristaliza en el sistema cbico centrado.
Descendiendo la temperatura a los 1390, el hierro cambia su
estructura cristalina, pasando ahora al sistema cbico centrado
en las caras. Esta variedad del hierro, se conoce como hierro . Y
por fin, si se contina descendiendo la temperatura hasta 900, la
estructura cristalina retorna de nuevo al sistema cbico
centrado, que es la que tiene a la temperatura ambiente (hierro ).
Las temperaturas, en las cuales tienen lugar los cambios
estructurales se denominan temperaturas crticas.
Estas transformaciones que se producen en estado slido, estn
sujetas tambin a la velocidad de enfriamiento. As un
enfriamiento rpido, origina estructura fina, mientras que si el
enfriamiento es lento, da lugar a una estructura basta.

2.

FUNDAMENTO DE LOS TRATAMIENTOS TRMICOS

Las transformaciones en estado slido, necesitan para


desarroparse un cierto tiempo y adems el metal debe estar a una
temperatura lo suficientemente elevada para que exista movilidad
atmica.
Cuando el enfriamiento se realiza lentamente, los tomos pueden
desplazarse, ocupando nuevas posiciones en la red cristalina. Por el
contrario, cuando el enfriamiento se hace rpidamente, no hay
transformacin, ya que los tomos pierden casi instantneamente
la movilidad y no logran alcanzar sus posiciones en la nueva red
cristalina.
Si la velocidad de enfriamiento no es, ni suficientemente lenta
para facilitar la transformacin total, ni suficientemente rpida
para
impedirla,
se
originarn
estructuras
intermedias
parcialmente transformadas.
Estos procesos de calentamientos y enfriamientos,
mediante los cuales podemos modificar la constitucin y
estructura de los metales, se denominan tratamientos
trmicos.

3. CLASIFICACIN DE LOS TRATAMIENTOS TRMICOS


Segn sea la estructura final obtenida se distinguen
cuatro tipos fundamentales de tratamientos trmicos:
Recocido.Es un tratamiento que realizado con un
enfriamiento lo suficientemente lento, facilita el total
desarrollo de las transformaciones.
Normalizado.Tratamiento
que
realizado
con
un
enfriamiento medianamente rpido, permite el desarrollo
parcial de las transformaciones.
Temple. Tratamiento que realizado mediante un rpido
enfriamiento, impide que se realicen las transformaciones.
Revenido. Este tratamiento se realiza sobre materiales
templados, a objeto de suavizar los efectos del temple. Los
efectos
del
revenido
son
tanto ms intensos cuanto, mayor sea la temperatura de
calentamiento. La temperatura de enfriamiento no tiene
influencia en los resultados obtenidos.
4. CONDICIONES QUE DEBE REUNIR UN MATERIAL PARA
PODER APLICARLE TRATAMIENTOS TRMICOS
La condicin fundamental para que en un material puedan
realizarse tratamientos trmicos, es que aquel experimente
transformaciones en su estructura cristalina, entre su
temperatura de solidificacin y la temperatura ambiente.
De esta forma, como las transformaciones son
reversibles, al calentar el material desde la temperatura
ambiente hasta superar la temperatura de transformacin
de la estructura cristalina (punto crtico), se podr al
enfriar, facilitar o impedir las transformaciones cristalinas,
para obtenerla estructura deseada.
5. IDEA DE LOS DIAGRAMAS DE EQUILIBRIO
El proceso de solidificacin de las aleaciones se
representa grficamente mediante los llamados diagramas
de equilibrio trmico.
Estos diagramas tienen gran importancia en la prctica, ya
que permiten deducir la influencia que la variacin de las
proporciones de los elementos que forman la aleacin
puedan tener sobre las propiedades de la misma.
Para facilitar el estudio de estos diagramas, describiremos
primero los fenmenos que ocurren en la solidificacin de los
metales puros y de algunas aleaciones metlicas, las cuales
se representan mediante diagramas parecidos, pero ms
sencillos de interpretar. Estos diagramas nos ayudarn
luego a familiarizarnos con los diagramas de equilibrio.

6.

SOLIDIFICACIN DE UN METAL PURO

Si enfriamos un metal fundido, dejando descender lentamente


su temperatura, veremos que sta desciende de un modo
continuo y uniforme hasta un determinado momento en que se
estabiliza durante un cierto tiempo.
Entonces comienza la solidificacin del metal y mientras dura
sta, la temperatura del metal permanece constante.
Cuando la solidificacin del metal ha finalizado, comienza un
nuevo perodo de enfriamiento con la misma uniformidad que al
principio y que se prolonga hasta alcanzar la temperatura
ambiente.
Si representamos el proceso de enfriamiento en un grfico, en
el que en abscisas tomamos los tiempos y en ordenadas las
temperaturas, obtendremos la curva que se ve en la figura 1.

7.

SOLIDIFICACIN DE UNA ALEACIN

La curva de enfriamiento de una aleacin es distinta de la


obtenida en el caso de un metal puro.
En los metales hemos visto que la solidificacin se verificaba a
temperatura constante; en cambio en las aleaciones, la
solidificacin se verifica en un intervalo de dos temperaturas.
En la figura 2, hemos representado la curva de enfriamiento
de una aleacin. El tramo AB representa el enfriamiento en el
estado lquido. La solidificacin comienza en el punto B a la
temperatura 1 y termina en C a la temperatura 2. La parte CD
representa el enfriamiento en estado slido.

8. ALEACIN EUTECTICA
Se denomina aleacin eutctica, aquella aleacin que tiene el
punto de fusin ms bajo de todas las que se pueden formar con
dos metales.

La aleacin eutctica se caracteriza por solidificar a


temperatura constante.
9.

DIAGRAMA DE EQUILIBRIO: TRAZADO DE LOS MISMOS

Vamos a referirnos al caso ms sencillo: Una aleacin de dos


componentes A y B, los cuales son totalmente solubles en estado
lquido y en estado slido.
El diagrama debe ser capaz de representar grficamente la
totalidad de las aleaciones que con los dos metales A y B se
pueden formar: desde 100% A 0% B hasta 0% A 100% B.
Para obtenerlo, fig. (a) se empieza por trazar las curvas de solidificacin de varias aleaciones de distinta composicin. Por lo
general, se empieza por la del metal puro A y luego se va
aumentando el porcentaje de B hasta llegar a 100% de B.
El diagrama se obtiene llevando en abscisas, la composicin de
las aleaciones estudiadas, y en ordenadas, las temperaturas de
comienzo y final de solidificacin.
En la figura (b) las ordenadas del diagrama se han obtenido
trazando paralelas desde las curvas de solidificacin.

Uniendo todos los puntos donde comienzan las


solidificaciones, obtenemos una curva llamada lnea de lquidos,
que nos marca el principio de solidificacin de cualquier
aleacin del conjunto.
De la misma manera, si unimos todos los puntos donde
terminan de solidificar las aleaciones, obtenemos una curva
llamada lnea de slidus. Esta lnea nos marca el final de la
solidificacin de todas las aleaciones del conjunto.
Para temperaturas comprendidas por encima de la lnea de
lquidos, las aleaciones permanecen totalmente en estado
lquido. Para temperaturas situadas por debajo de la lnea de
slidus, las aleaciones se encuentran totalmente en estado
slido. Y para temperaturas comprendidas entre la lnea de
lquidus y la de slidus, las aleaciones tienen una parte lquida y
otra parte slida.

INTERPRETACIN DE LOS DIAGRAMAS


10. PRIMER DIAGRAMA: LOS METALES SON TOTALMENTE
SOLUBLES EN ESTADO LIQUIDO Y EN ESTADO SLIDO
Vamos a estudiar el proceso de solidificacin de la aleacin I,
segn el. diagrama de la fig. 13.4. Esta aleacin est formada
por m% de metal A y (100 m)% = n%, de metal B.
Para temperaturas superiores a 1, la aleacin permanece
totalmente en estado lquido.
Cuando la temperatura de la aleacin desciende a 1, la
paralela al eje de las abscisas trazada por la ordenada de esta
temperatura, corta a la lnea de lquidos en el punto C, el cual
marca el principio de la solidificacin. A esta temperatura
aparecen, por consiguiente, los primeros cristales del slido.

La proporcin de metal A y de metal B que contienen estos


primeros cristales, la da el punto D correspondiente a la
interseccin de la curva de slidus con la paralela al eje de
abscisas que pasa por C. Luego, los primeros cristales formados
estn compuestos de h% de metal A y (100 h)% de metal B.
Composicin de las fases.Los primeros cristales
precipitados eran muy ricos en metal A. Pero a medida que
desciende la temperatura, progresa la solidificacin y el
lquido residual se va empobreciendo de metal A y
enriquecindose de metal B, variando constantemente la
composicin de los cristales formados.
Al llegar a la temperatura 2, la aleacin est formada por
una parte slida y por una parte lquida. La composicin de la
parte slida a esta temperatura, es la del punto E, es decir, q
% partes de A y (100 q)% de B. Conviene tener presente
que estos tantos por ciento corresponden a la composicin
media del total solidificado hasta entonces y no a los cristales
que se estn depositando en ese momento.
La composicin de la parte lquida a la temperatura 1, es la
que corresponde al punto G, es decir p% partes de A y
(100-p)% de B.
Lo expuesto anteriormente se comprende fcilmente
observando la figura (ver arriba), pues la fase slida y la fase
lquida que tenemos a la temperatura 2 se mantendrn en
equilibrio, mientras la temperatura no vare. Por el contrario, si
la temperatura se elevara, parte del slido comenzara a
fundirse inmediatamente y si la temperatura desciende, parte
del lquido comienza a solidificar.
El diagrama nos dice que la aleacin que empieza a
fundirse a la temperatura 2 tiene la composicin definida por
la abscisa del punto E y la que empieza a solidificar a la
misma temperatura tiene la composicin del punto G. Por lo
tanto, estas tienen que ser, respectivamente, las com posiciones del slido y del lquido para que estn en equilibrio
a dicha temperatura.

Si contina el enfriamiento, la aleacin termina de solidificar


a la temperatura 3 , con la composicin media que indica el
punto K, es decir m% partes de A y n% partes de B.
Las ltimas gotas del lquido residual que solidifican,
tendrn la composicin del punto L.
Proporcin de las fases. Regla de los segmentos inversos.
Los diagramas de equilibrio, adems de darnos la
composicin de las fases, permiten determinar las
proporciones de cada una de ellas, a una temperatura
definida. Sea una aleacin cualquiera I del diagrama de la
figura, compuesta de m% de metal A y de (100-m) = n% de
metal B, en la cual queremos determinar las proporciones de
slido y de lquido para una temperatura dada 2. A dicha
temperatura, la fase slida, tiene una composicin
determinada por la abscisa del punto E, es decir, que est
compuesta por a 1 % del metal A y de b 1 % del metal B. Anlogamente, la fase lquida est formada por a 2 % de A y b 2 % de
B.

Vamos a referirnos a un peso de 100 kgf de aleacin y


llamemos Sol. a la parte proporcional de aleacin que est
solidificada y Liq. a la parte lquida restante.
Evidentemente se verifica que:
100 = Sol + Liq

(1)

Por otra parte, la cantidad total de metal A que se encuentra


en la aleacin, es la contenida en el slido ms la contenida
en el lquido.
La cantidad del metal A contenida en el slido hemos dicho
que era el a 1 %, luego en el total de slido habr

a1
Soly
100

anlogamente el lquido contiene

a2
Liq, de donde el total m
100

de metal A ser:
a
a
m 1 Sol 2 Liq; 100 m a1 Sol a2 Liq
100
100

Multiplicando ahora la ecuacin (1) por a 1 y por a 2 tendremos,


respectivamente:
100 a1 a1 Sol a1 Liq
100 a2 a2 Sol a2 Liq

3
4

Restando
la ecuacin (2) de la (3), tendremos 100 . (a 1 -m) =
.
Liq (a 1 -a 2 ), de donde:
Liq 100

a1 m
a1 a2

En el diagrama vemos que 100 . (a 1 -m) = EF y (a 1 -a 2 ) =


segmento EG, luego:
Liq 100

EF
EG

Restando (4) de (2):

100 m a2 Sol a1 a2
Sol % 100

m a2
FG
100
a1 a2
EG

, de donde:

Sol 100

FG
EG

Las ecuaciones (5) y (6) permiten conocer las proporciones


de las fases slida y lquida para una temperatura
determinada. Estas proporciones se obtienen en funcin de los
segmentos que se forman al trazar, por la ordenada
correspondiente a dicha temperatura, la paralela al eje de
abscisas.
El segmento comprendido entre la lnea de slidus y la recta
de la ordenada de la composicin de la aleacin, es
proporcional al lquido, as como el segmento comprendido
entre la recta de las ordenadas de la concentracin y la lnea
de lquidus, es proporcional al slido.
Por esta razn, se conoce esta ley como regla de los
segmentos inversos.
Dividiendo
tendremos:
Liq EF

Sol FG

ordenadamente

las

ecuaciones

(5)

(6),

ecuacin que nos da la relacin de lquido a

slido para una temperatura determinada (en nuestro ejemplo


la 2 ).

Aplicando la regla de los segmentos inversos a la


temperatura 1 , se ve que el contenido de slido es cero, por
ser nulo el segmento comprendido entre la ordenada de la
composicin y la lnea de lquidus. A la tempera tura 3 la
misma regla nos dice que la aleacin estara formada
solamente por slido.
11.

2. DIAGRAMA: LOS METALES SON


SOLUBLES EN ESTADO LIQUIDO Y
INSOLUBLES EN ESTADO SLIDO

TOTALMENTE
TOTALMENTE

Los dos metales son totalmente solubles en estado lquido,


pero totalmente insolubles en estado slido, al solidificar no
forman aleacin, sino que cada metal solidificar por
separado. Tal es el caso de los dos metales A y B del
diagrama de la figura.
Una aleacin cualquiera, m% A; n% B, de este sistema
tendra el siguiente proceso de solidificacin: Para
temperaturas superiores a la lnea de lquidus, la aleacin
permanece toda ella en estado lquido. Al descender la
temperatura hasta 2 , la ordenada de las temperaturas corta a
la lnea de lquidus en el punto C, lo cual quiere decir que la
solidificacin se inicia.
La paralela trazada por el punto C, corla a la lnea de
slidus en el punto D. Este punto nos da, como antes, la
composicin de los primeros cristales.
En este caso vemos que la composicin de dichos cristales
es 100% A, cosa natura], pues como dijimos al principio, los
metales solidifican por separado.
A una temperatura intermedia 1 , la aleacin estar formada
por un parte slida de metal A y una parte lquida de metal a +
metal B. Las proporciones de lquido y de slido las podemos
obtener por la regla de los segmentos inversos.

Sol FG

Liq EF

y tambin

Sol FG
FG

; % Sol 100
100 EG
EG
Liq EF
EF

; % Liq 100
100 EG
EG

Las composiciones del slido y del lquido residual, se


determinan fcilmente, pues sabemos que la abscisa del punto
E expresa la composicin del slido, es decir 100% A. El
lquido residual tiene determinada su composicin por la
abscisa del punto G, es decir, que est formado por a 1 de
metal A y b 1 % de metal B.
Al llegar a la temperatura 3 la proporcin del slido sera:
Sol KL

100 HL
Sol
m

100 100

pero

KL m

Sol 100

HL 100 , de donde
m
m%
100

La concentracin del slido nos la da la abscisa del punto H,


es decir 100% de A. Esto nos demuestra que ha solidificado
totalmente el metal A. El lquido residual tiene ahora la
composicin correspondiente a la abscisa del punto L, es
decir, 100% del metal B; como est a la temperatura
de solidificacin 3 del metal B, ste solidificar a temperatura
constante, puesto que se trata de un metal puro.
12. 3. DIAGRAMA: METALES TOTALMENTE SOLUBLES EN
ESTADO LIQUIDO, TOTALMENTE INSOLUBLES EN ESTADO
SLIDO Y CON FORMACIN DE UNA EUTCTICA
Este diagrama es un caso particular del anterior. En los
casos de insolubilidad total en estado slido, es muy frecuente
que se forme una aleacin eutctica entre los dos metales. La
aleacin eutctica se forma para una proporcin determinada
de los dos metales y se caracteriza por solidificar a
temperatura constante y por ser la de ms bajo punto de
fusin del conjunto de todas las que se pueden formar con los
dos metales.
Las eutcticas son mezclas muy finas de cristales puros de
los elementos que se alean y en la cual cada metal ha
solidificado separadamente.
En la figura se ha representado un diagrama de este tipo. La
lnea de lquidos es la C-E-F y la de slidus la C-D-E-G-F.

Vamos a estudiar seguidamente las distintas aleaciones que


se pueden formar en este diagrama.
Aleacin I (Composicin Eutctica). Por encima de la
lnea de lquidus, esta aleacin permanece totalmente en
estado lquido. Al llegar a la temperatura 3 (temperatura
eutctica) sta corta a la lnea de lquidus en el punto E,
producindose inmediatamente la solidificacin. Esta se
verifica a temperatura constante, por tratarse de una eutctica,
quedando formada la aleacin por 100% de eutctica en las
proporciones e% de metal A y (100 e)% de metal B.
Aleacin II de proporcin en metal A superior a la
Eutctica.Por encima de la lnea de lquidus, permanece
toda ella en estado lquido. Al descender la temperatura, corta
a la lnea de lquidus en el punto H y se empiezan a precipitar
los primeros cristales, que tienen la composicin co rrespondiente a la abscisa del punto J o sea 100% de metal A.
Al llegar a la temperatura 1 , la aleacin est formada por una
parte slida y una parte lquida. La composicin del slido es
100% de metal A (abscisa del punto K) y la del lquido residual
est determinada por la abscisa del punto M. Las proporciones
de slido y lquido se determinan por la regla de los
segmentos inversos, es decir:
% Sol LM
LM

; % Sol 100
100
KM
KM
% Liq
KL
KL

; % Liq 100
100
KM
KM

y an log amente

Al llegar a la temperatura eutctica, la aleacin est


formada por una parte de slido, que tiene la composicin
correspondiente a la abscisa del punto D (metal puro A) y por
una parte lquida que tiene ahora la composicin
correspondiente a la abscisa de E o sea la eutctica. Por esta
causa, el lquido residual solidificar inmediatamente a
temperatura constante, dando eutctica.

Las constituyentes finales de la aleacin seran, por lo tanto,


metal puro A y eutctica de metal (A+B); las proporciones de
los mismos seran:
% Metal A PE
PE

; % Metal A 100
100
DE
DE
% Eutctica A B DP
DP

; % Eutctica A B 100
100
DE
DE

Por el proceso de solidificacin anterior vemos que en este


tipo de diagrama, cuando las proporciones de los dos metales
no corresponde a la eutctica, solidifica primero el metal en
exceso, con lo cual la composicin del lquido residual se va
consiguiendo hasta llegar a la eutctica, en cuyo momento,
este solidifica formando eutctica.
Aleacin III de proporcin en metal A inferior a la
eutctica.Esta aleacin se halla totalmente lquida por
encima de Q. A esta temperatura empieza a solidificar dando
cristales de composicin N 1 , es decir, % A y 100% B o sea de
metal puro B.
Al descender la temperatura, prosigue la solidificacin. A la
temperatura eutctica, la aleacin se compone de una parte
slida de metal B que como sabemos es proporcional al
segmento ES y de una parte lquida de concentracin E que es
proporcional al segmento SG.
El lquido tiene ahora la composicin de la eutctica, por lo
que solidifica a temperatura constante, formando eutctica de
metal (A + B).
Resumiendo: los constituyentes que dan las aleaciones de
este conjunto son:
1.
2.
3.

Metal A + Eutctica de (A + B) a la izquierda de E.


Eutctica en el punto E.
Metal B + Eutctica (A + B) a la de derecha de E.

13. 4. DIAGRAMA: LOS DOS METALES SON TOTALMENTE


SOLUBLES EN ESTADO LIQUIDO Y PARCIALMENTE
SOLUBLES EN ESTADO SLIDO
Cuando los dos metales son parcialmente solubles en
estado slido, tienen un lmite de solubilidad mutua,
formndose dos tipos de aleaciones:
1. Una formada por metal B disuelto en metal A, que
llamaremos solucin slida , la cual quedar saturada con un
m% de metal B disuelto en A.
2. Otra formada por metal A disuelto en metal B, que
llamaremos solucin slida , la cual quedar saturada para
un n% de metal A disuelto en B.
Examinemos ahora el proces de solidificacin de cuatro
aleaciones de este diagrama:

La lnea de lquidos es C-E-G y de la slidus C-M-E-N-G.


Aleacin I, comprendida entre O y m% de B en A. Por
encima de H la aleacin se halla totalmente en estado lquido.
A esta temperatura empieza a solidificar, precipitando los
primeros cristales de solucin slida, a cuya composicin
corresponde a la abscisa del punto D, es decir, a 1 % de metal
A y b 1 % de metal B.
A la temperatura 1 la aleacin est formada por una parte
slida proporcional al segmento KL, siendo la composicin
media de esta parte slida, la correspondiente a la abscisa del
punto J. Al alcanzar la temperatura del punto F, toda la
aleacin quedar solidificada. La composicin media ser la
del punto F, quedando toda la aleacin formada por solucin
slida no saturada, ya que como sabemos el lmite de satura cin corresponde al punto M.
Aleacin II comprendida entre M y E. Empieza a solidificar
a la temperatura correspondiente al punto P, teniendo los
primeros cristales la composicin correspondiente a la abscisa
del punto Q.
A medida que desciende la temperatura progresa la
solidificacin variando la composicin media del slido segn
la lnea QM. La concentracin del lquido tambin se va
corrigiendo segn la lnea PE, de forma que al alcanzar la
temperatura eutctica (punto E), el lquido residual est en
las proporciones de la eutctica.
La aleacin quedar finalmente constituida por una parte de
solucin slida con la concentracin correspondiente al punto
M que llamaremos solucin slida m y por otra parte de
eutctica, formada por solucin slida m y solucin slida de
concentracin correspondiente al punto N que llamaremos n .
Las proporciones de solucin slida m y de eutctica de ( m
+ n ) son:

% m RE
RE

% m 100
100
ME
ME
% Eutctica MR
MR

% Eut. m n 100
100
ME
ME

Aleacin III de composicin Eutctica.la aleacin


permanece totalmente en estado lquido para temperaturas
superiores al punto E. Al llegar a esta temperatura
(temperatura eutctica) la aleacin solidifica inmedia tamente a
temperatura constante, quedando totalmente formada por
eutctica de ( m + n ).
Aleacin IV de composicin correspondiente al punto N
(lmite de saturacin de A en B). Esta aleacin empieza a
solidificar a la temperatura correspondiente al punto S,
precipitando los primeros cristales de solucin slida, cuya
composicin es la correspondiente al punto T.
A medida que desciende la temperatura, aumenta el nmero
de cristales de B. La composicin del lquido va variando
segn la lnea SE y la del slido segn la lnea TN. Las
proporciones de slido v de lquido para una temperatura
comprendida entre los puntos S y N se puede calcular por la
regla de los segmentos inversos.
La aleacin termina de solidificar a la temperatura eutctica,
quedando totalmente constituida por cristales de solucin
slida n es decir, por cristales , cuya composicin media es
la correspondiente al punto N.
Resumiendo, las aleaciones de este diagrama pueden tener
las siguientes constituciones:
Entre 0% B y m% B - solucin slida (no saturada)
Con m% de B - Solucin slida m (saturada)
Entre m% B y (100-e)% B - Solucin + Eute ( m+ n )
Con (100 - e)% de B - Eutctica ( m+ n )
Entre (100 - e)% B y (100 - n)% de B. Solucin slida n +
eutec. ( m+ n )
Con (100 - n)% B - Solucin slida B n.
Entre (100 - n)% B y 100% B Solucin slida no
saturada.
14. DIAGRAMAS DE TRANSFORMACIONES EN ESTADO SOLIDO
Igual que ocurre con los metales, las aleaciones no siempre
conservan la constitucin obtenida al solidificar. A veces
pueden sufrir transformaciones constitucionales durante su
enfriamiento en estado slido, obtenindose, a la temperatura
ambiente, una estructura constitucional distinta de la de
solidificacin.

Las dos transformaciones ms corrientes son:


1
2

Los cambios de solubilidad.


La formacin de una eutectoide.

Los cambios de solubilidad se producen cuando el lmite de


saturacin de un metal en otro, vara con la temperatura.
As, en el diagrama de la figura 13.8 hemos visto que dos
metales A y B que eran parcialmente solubles, se saturaban,
respectivamente, con un m% B, el A y con un n% de A, el B.
Ahora bien, esto suceda a la temperatura de solidificacin.
Pero es muy frecuente que los lmites de saturacin m y n
varen con el enfriamiento, llegando a ser a la temperatura
ambiente m 1 y n 1 menores que los anteriores, figura 13.9.
Efectivamente, si tenemos una aleacin tal como la I, figura
13.8., en la cual la lnea que expresa las ordenadas de su
temperatura no corta a la lnea de transformacin M m1 que
marca los lmites de saturacin a las di ferentes temperaturas,
su constitucin no se altera. Pero si al descender la
temperatura, la lnea de ordenadas corta a la lnea de
transformacin, como ocurre con la aleacin II, se precipitar
el constituyente en exceso, a partir del punto P (en este caso
el B), alcanzando a la temperatura ambiente la concentracin
m 1 de B. Este exceso de B, que se separa de la solucin
slida, arrastra consigo parte de metal A, formndose una
solucin de metal A disuelto en metal B.
Luego la aleacin II, que solidific a la temperatura F
formando solucin slida no saturada, quedar constituida a la
temperatura ambiente por una mezcla de granos de solucin
m1 y de n1.

Las proporciones de los constituyentes y sus composiciones


se pueden calcular, para cada temperatura, por la regla de los
segmentos inversos y por la ley de la composicin de las
fases. As, a la temperatura tendremos:
% solucin s QR

;
100
QS

% solucin s 100

QR
QS

la

compo-

sicin de s es la correspondiente a la abscisa del punto S.


% solucin q
100

RS
;
QS

% solucin q 100

RS
QS

la

compo-

sicin de q corresponde a la abscisa de Q.


Las proporciones a la temperatura ambiente seran: m1
proporcional al segmento T n1 y n1 proporcional al segmento
T m1.
La aleacin III que al solidificar a la temperatura eutctica
est constituida por solucin slida m + eutctica de
( m1+ n1 ). Al enfriarse esta aleacin por debajo de la
temperatura MN la solucin m sobresaturada, precipita el
exceso de metal B, en forma de solucin , a partir de M y la
n sobresaturada precipita el exceso de metal A en forma de
solucin a partir de N. A la temperatura ambiente, la
aleacin quedara constituida por solucin slida m1 +
solucin slida n1 en las proporciones:
% Sol m1 Hn1
Hn

; % m1 100 1
100
m1n1
m1n1

% Sol n1 m1 H
mH

; % n1 100 1
100
m1n1
m1n1

Formacin de una eutectoide.Se presenta cuando en


una solucin slida se verifica una transformacin, por medio
de la cual los componentes de la aleacin se vuelven
insolubles. En este caso, al separarse los componentes, lo
hacen formando una mezcla de cristales en proporcio nes
definidas, igual que ocurra en las eutcticas, pero que por
formarse en estado slido, se denomina eutectoide.
Las lneas de transformacin de estos diagramas de
equilibrio pueden reproducir los tres diagramas fundamentales
estudiados anteriormente, segn que los nuevos estados
alotrpicos formados debajo de las lneas de transformacin,
sean totalmente insolubles, parcialmente solubles o com pletamente solubles.
En la figura 13.10 se ha representado un diagrama en el
cual los metales al solidificar, son totalmente solubles,
resultando totalmente insolubles los cristales en sus formas
alotrpicas finales y formndose entre los mis mos una
eutectoide.
Vamos ahora a examinar el proceso de transformacin de
una aleacin de este diagrama.

Sea la aleacin I formada por m% de A y (100 m) % B.


La aleacin termina de solidificar totalmente a la temperatura
del punto F y est formada por cristales mixtos de metal A y
metal B (solucin ). En el perodo de temperaturas
comprendido entre FG, la aleacin no sufre ningn cambio. Al
llegar al punto G se inicia la transformacin, precipitndose los
primeros cristales que tienen la composicin del punto H, o
sea, 100% de metal A.
A medida que desciende la temperatura, aumentan los
cristales de A,
variando la composicin de la solucin
residual, segn la lnea GE. Al llegar a la temperatura
eutectoide, la solucin slida residual est en las propor ciones
e% A y (100 - e)% de B, por lo que se transforma, a
temperatura constante, en eutectoide de metal (A + B).
Vemos, por tanto, que la aleacin I ha quedado
definitivamente constituida a la temperatura eutectoide por
metal A + eutectoide de (A + B).
Las proporciones de metal A y de eutectoide (A + B) se
calculan por la regla de los segmentos inversos:

C O M P O N E N T E S Y CONSTITUYENTES
DE LOS ACEROS Y DE LAS F U N D I C I O N E S
1

COMPONENTES DE LOS ACEROS

Recordemos que los aceros son aleaciones hierro-carbono que


contienen adems otros elementos que pueden entrar a formar
parte de la aleacin como impurezas o bien que pueden alearse
voluntariamente para mejorar las propiedades.
Vamos a referir el estudio de los aceros sin considerar ningn
otro elemento de aleacin.
En los aceros, el carbono se encuentra combinado con el
hierro formando el carburo de hierro o cementita, que contiene
6,67 por 100 de carbono. Es decir, que forma un compuesto
qumico de proporciones definidas y diferentes de las del hierro y
de las del carbono. Por lo tanto, siempre que se hable de
carbono en los aceros, hay que tener presente que ste se
encuentra en forma de cementita.
Luego, los componentes de los aceros son el hierro y la
cementita.
2. COMPONENTES DE LAS FUNDICIONES
Hemos definido anteriormente las fundiciones como aleaciones
hierro-carbono que tienen un contenido de carbono superior al 1,76
por 100. En general, contienen adems cantidades apreciables de
silicio (0,5 a 3 por 100) y de manganeso (0,4 a 2 por 100), as
como impurezas de azufre y fsforo.
Los componentes de las funciones grises son: e! hierro, la
cementita el carbono en forma de grafito.
La fundicin blanca tiene la cementita y el hierro como
componentes.
3. CONSTITUYENTES DE LOS ACEROS
Por constituyentes se entienden las diferentes clases de
cristales que poseen unas caractersticas propias. Los principales
constituyentes de los aceros son: Austenita, ferrita, cementita y
perlita. Existen otros constituyentes que pueden considerarse
derivados de los anteriores, 'como la martensita, sorbita, troostita
y bainita.
Vamos a describir seguidamente
fundamentales de cada uno de ellos.

las

caractersticas

Austenita.Es una solucin slida de carbono en hierro f . La


proporcin de carbono disuelto vara desde 0 a 1,76%. Esta ltima
proporcin corresponde a la mxima solubilidad, la cual tiene
lugar a 1.130. Al descender la temperatura se reduce la
solubilidad, que a la temperatura de 723 es solo del 0,89%. A
esta temperatura se descompone la austenita, transformndose
en cementita y en ferrita, las cuales forman la eutectoide llamada
perlita.

La austenita es el constituyente ms denso de los aceros.


Est formada por cristales de hierro (centrado en las caras) con
los tomos de carbono intercalados en los centros de los cristales
y en el centro del cubo. Tiene una dureza Brinell aproximada de
300 y una resistencia a la traccin de unos 100 kgf/mm 2, siendo
su alargamiento del 30%. La austenita no es magntica.
Ferrita.Aunque en realidad es una solucin slida de
carbono en hierro , su lmite de solubilidad es tan bajo que,
prcticamente, se puede considerar como hierro u puro.
La ferrita es el constituyente ms blando y dctil de los
aceros; es estable a la temperatura ambiente y cristaliza en el
sistema cbico centrado, siendo su dureza Brinell de 90 y su
resistencia a la traccin de 28 Kgf/mm 2. Es muy magntica pero
pierde su magnetismo a los 768.
Cementita. Es el carburo de hierro (Fe 3C); est formado por
el 6,67% de carbono y 93,33% de hierro. Es el constituyente
ms duro y frgil de los aceros, alcanzando durezas de 68
Rockwell C (unos 700 Brinell). Es magntica a la temperatura
ambiente, perdiendo su magnetismo a 210.
Perlita. Es una eutectoide formada por 86,5 % de ferrita y
13,5 % de cementita; tiene 0,89 % de carbono. Se presenta en
lminas alternadas de ferrita y cementita. Tiene una dureza
aproximada de 200 Brinell y una resistencia a la traccin de 80
Kgf/mm2 con un alargamiento del 15%.
Martensita. Es una solucin sobresaturada de carbono en
hierro . Es, despus de la cementita, el constituyente ms duro
de los aceros. Se obtiene por enfriamiento rpido de la
austenita. Su contenido de carbono suele variar desde pequeas
trazas hasta 0,89%; algunas veces, sin embargo, puede contener
porcentajes ms elevados. Presenta una dureza comprendida
entre 50 y 68 Rockwell C y su resistencia a la traccin vara de
170 a 250 Kgf/mm 2, siendo su alargamiento del 2,5 al 0,5%. Es
magntica.
Sorbita. Se obtiene por enfriamiento de la austenita a una
velocidad bastante inferior a la de temple; tambin se obtiene por
transformacin isotrmica de la austenita a temperaturas
comprendidas entre 600 y 650. La sorbita presenta un aspecto
laminar, pero las lminas son ms finas que las de perlita. Su
dureza vara de 250 a 400 Brinell; la resistencia a la
traccin de 90 a 140 Kgf/mm 2. Es el constituyente de mayor
resiliencia de los aceros. Aparece en los aceros forjados y
laminados, ya que la velocidad de enfriamiento no es lo
suficientemente lenta para la formacin de perlita.
Troostita.Se produce por enfriamiento de la austenita a
velocidad algo inferior a la de temple y tambin por transformacin
isotrmica de la austenita a temperaturas comprendidas entre 500
y 600. Es un constituyente nodular, con laminillas radiales de
cementita sobre ferrita, parecidas a las de la perlita, pero ms
finas.
Su dureza Brinell es de unos 450; resistencia a la traccin de
140 a 175 Kgf/mm 2 y el alargamiento vara de 5 a 10%. Es
magntica.

Bainita.Se produce por transformacin isotrmica de la


austenita a temperaturas comprendidas entre 250 y 500. Este
constituyente no puede obtenerse por enfriamiento continuo
cuando las velocidades de enfriamiento sean inferiores a las de
temple, cosa que ocurra con la sorbita y troostita. Existen dos
clases de bainitas: la superior, que presenta un aspecto
arborescente y que se forma a temperaturas comprendidas entre
400 y 500 y la bainita inferior de aspecto acicular, que se
obtiene a temperaturas comprendidas entre 250 y 400. La bainita
est constituida por placas de cementita sobre una matriz ferrtica.
4.

CONSTITUYENTES DE LAS FUNDICIONES

En las fundiciones pueden encontrarse todos los constituyentes


estudiados para los aceros, adems de los siguientes: grafito,
ledeburita y esteadita. Como ya hemos estudiado los
constituyentes de los aceros, expondremos ahora solamente los
que son caractersticos de las funciones:
Grafito.Es uno de los tres estados en que se encuentra el
carbono en la naturaleza, siendo los otros dos el diamante y el
carbono amorfo.
En las fundiciones se forma el grafito, al descomponerse la
cementita en lentos enfriamientos bajo la accin de algunos
elementos como el silicio, llamados elementos grafizantes. Se
presenta en diversas formas: grafito laminar, nodular, etc. Su
resistencia mecnica es muy pequea y debilita al hierro en las
fundiciones grises.
Ledeburita.Es una eutctica formada por 52 por 100 de
cementita y 48 por 100 de austenita. La proporcin de carbono
corresponde al 4,3 por 100. Al enfriarse, se descompone en perlita
y cementita, pero en algunas fundiciones especiales existen
restos de ledeburita a la temperatura ambiente.
Steadita.Es una eutctica que aparece cuando las
fundiciones contienen ms del 0,15 por 100 de fsforo. La steadita
contiene un 10 por 100 de fsforo. Es muy dura y muy frgil y
funde a 960. En las fundiciones grises est formada por ferrita
y fosfuro de hierro, y en las blancas, por ferrita, fosfuro de hierro
y cementita.
5. DIAGRAMA HIERRO CARBONO
Una vez estudiados los diferentes constituyentes que entran a
formar parte de las aleaciones hierro-carbono, vamos a
determinar cmo se forma cada uno de ellos, segn sean las
proporciones en que entren el hierro y el carbono y las
temperaturas a que se encuentran.
En la figura se ha representado el diagrama de las aleaciones
hierro-carbono. La lnea llena corresponde al diagrama hierrocarburo de hierro (Fe-Fe 3C), es decir, cuando todo el carbono est
combinado en forma de cementita. La lnea de trazo corresponde
al diagrama hierro-grafito, o sea cuando el grafito se encuentra
libre, sin combinar con el hierro, como en el caso de las
fundiciones grises.

Al diagrama hierro-carburo de hierro (Fe-Fe 3C) se le


denomina tambin diagrama metaestable y al diagrama
hierro-grafito, se le conoce como diagrama estable.
Por haber estudiado con anterioridad otros tipos de diagramas,
resulta ahora fcil de interpretar el significado del nuevo diagrama,
con los diferentes constituyentes estructurales que aparecen. La
lnea de lquidus est representada por A-B-C-D y la de slidus
por A-H-J-E-C-F-D.
Son puntos notables del diagrama los siguientes:
Punto E.Que marca la mxima solubilidad de carbono en
hierro gamma y que corresponde a 1,7696 de carbono.
Punto C.Denominado punto eutctico, que corresponde a
un contenido en carbono de 4,3%.
Punto F.Lmite del diagrama, que corresponde a un 6,67%
de carbono o sea a la cementita pura. Las aleaciones hierrocarbono con ms de 6,67% de carbono contienen ste en forma
de grafito; su estudio corresponde al diagrama estable hierrografito.
Punto S.Denominado punto eutectoide, que corresponde a
un contenido el carbono del 0,89% y en el que tiene lugar la
transformacin de la .austenita en perlita.
Punto H.Que marca el contenido mximo que puede,
tener en solucin el hierro delta; corresponde al 0,08%. de
carbono.
Punto J.Denominado punto peritctico, que corresponde a
un contenido de carbono de 0,18%.
Punto P.Cuyo contenido en carbono es de 0,025% y que
marca la mxima solubilidad del carbono en la ferrita.
La lnea GS marca las temperaturas del comienzo de la
transformacin de la austenita en ferrita, segn el contenido de
carbono.
La lnea ES nos define las temperaturas del comienzo de
precipitacin de la cementita en funcin del porcentaje de
carbono.
La recta paralela al eje de las abscisas, por la ordenada de
768, marca el cambio magntico de la ferrita, es decir, que
para temperaturas inferiores a 768 la ferrita es magntica,
mientras que para temperaturas superiores deja de serlo.
La paralela al eje de las abscisas por la ordenada de 210
marca el cambio magntico de la cementita. Por encima de
esta temperatura la cementita deja de ser magntica.
Seguidamente vamos a estudiar el proceso de solidificacin de
seis aleaciones correspondientes al diagrama hierro-carbono.
Aleacin I, de 0,30% de carbono.Para temperaturas por
encima del punto a, permanece totalmente en estado lquido. A
esta temperatura (aproximadamente 1530) empiezan a precipitar
los primeros cristales de solucin slida de carbono en hierro
delta. Estos primeros cristales tienen determinado su contenido de
carbono por la abscisa del punto b (aproximadamente 0,05%). A
medida que desciende la temperatura, aumentan los cristales, y
se van enriqueciendo en carbono.
Al llegar a la temperatura de 1492, el hierro delta, se
transforma en hierro gamma en virtud de la siguiente reaccin
peritctica:

Solucin slida de carbono en hierro delta + lquido =


austenita + lquido.
Al continuar descendiendo la temperatura, prosigue la
solidificacin formndose ahora cristales de austenita, hasta que
al llegar a la temperatura del punto d (aproximadamente 1480)
termina de solidificar, quedando la aleacin compuesta totalmente
por austenita. Descendiendo an ms la temperatura, no tenemos
ninguna variacin en el perodo de temperaturas d-f, por
corresponder al perodo de la austenita estable. Al llegar al punto
f, 818 aproximadamente, de la austenita, empiezan a precipitarse
cristales de ferrita no magntica, los cuales irn aumentando a
medida que desciende la temperatura. Al llegar a 768 la ferrita se
hace magntica. A medida que se separan cristales de ferrita, la
austenita residual se va enriqueciendo en carbono segn la lnea
f-S; cuando llega a la temperatura del punto S (723) la austenita
contiene 0.89 % de carbono y se transforma en perlita. La
aleacin queda, por tanto, constituida a la temperatura eutectoide
de 723, por ferrita y perlita.
Las proporciones de cada uno de ellos nos las da el diagrama,
segn la regla de los siguientes inversos:
.
% ferrita hS 0.59%
0.59

; % ferrita 100
68.2 %
100
PS
0.865
0.856
% perlita Ph 0.275%
0.275

; % Perlita 100
31.8 %
100
PS
0.865
0.856

Estos sern los constituyentes definitivos a la temperatura


ambiente, no existiendo ms cambio que la transformacin de la
cementita, no magntica, que a la temperatura de 210 se hace
magntica.
Estos mismos procesos de solidificacin y transformacin
tienen lugar en todas las aleaciones cuyo porcentaje de carbono
est comprendido entre 0,08 por 100 y 0,4 por 100.
Las aleaciones comprendidas entre 0,4 por 100 y 0,89 por 100
de carbono tienen un proceso parecido, pues no pasa por la fase
delta, sino que solidifica directamente formando austenita.
Aleacin II de 0,89% de carbono.La solidificacin comienza
en el punto I en que la lnea II corta la lnea CB a una temperatura
de 1450 aproximadamente, precipitndose los primeros cristales
de austenita; el contenido de estos en carbono, se determina por
la abscisa del punto en que la paralela al eje de las abscisas
trazada por 1 corta a la lnea de slidus. A medida que desciende
la
temperatura,
los
cristales de
austenita
aumentan
progresivamente hasta el punto m en que termina de solidificar (a
una temperatura aproximada de 1225).
Las proporciones de slido y lquido para una temperatura
intermedia se pueden calcular por la regla de los segmentos
inversos:
% slido QR
QR

; % slido 100
100
PR
PR
% lquido PQ
PQ

; % lquido 100
100
PR
PR

La aleacin termina de
correspondiente al punto m.

solidificar

la

temperatura

En el perodo de temperaturas m S no ocurre ninguna


transformacin, por estar dentro del campo de la austenita
estable.
Al llegar al punto S (723) todos los cristales de austenita se
transforman bruscamente en perlita, la cual ser el nico y
definitivo constituyente. A la temperatura de 210 tiene lugar el
cambio magntico de la cementita correspondiente a la perlita, no
sufriendo la aleacin ms variaciones hasta la temperatura
ambiente.
Aleacin III, de 1,4% de carbono.El proceso de
solidificacin es anlogo al anterior. Comienza en el punto n a
1425 aproximadamente y termina en el punto p (1245). Toda la
aleacin queda compuesta por austenita.
Al llegar al punto q (940) comienzan a separarse de la
austenita, cristales de cementita. La austenita residual se va
empobreciendo en carbono, segn la lnea ES, hasta que al llegar
a 723, contiene un 0,89% da carbono, por lo que se transforma
bruscamente en perlita. Los constituyentes finales son, pues, la
cementita y la perlita. Las proporciones de cementita y de perlita
se calculan por la regla de los segmentos inversos:
% cementita SQ
SQ

; % cementita 100
100
SK
SK
QK
% Perlita 100
SK

A esta cementita segregada por la austenita se le denomina


cementita proeutectoide o secundaria, para distinguirla de la que
se precipita de las aleaciones al solidificar, denominada cementita
proeutctica o primaria. La cementita que entra a formar parte de
la ledeburita se le llama cementita eutctica.
Aleacin IV, de 3,5% de carbono.Empieza a solidificar
aproximadamente a 1220 (punto r), precipitndose los primeros
cristales de austenita cuyo contenido en carbono es el del punto
r2. A medida que desciende la temperatura, aumentan los
cristales, los cuales se van enriqueciendo en carbono, segn la
lnea JE. El lquido residual tambin va aumentando cada vez ms
su contenido en carbono segn la lnea BC, llegando a tener 4,3%
al llegar a la temperatura eutctica de 1130 (punto C). Entonces
solidifica todo el lquido residual formando cristales de ledeburita y
quedando la aleacin (a 1130) constituida por austenita de 1,76%
de carbono y ledeburita.
Las proporciones de los mismos son:
% austenita TC
0.8
0 .8

; % austenita 100
31.49 %
100
EC 2.54
2.54
1.74
% ledeburita 100
68.51 %
2.54

Al descender la temperatura, la austenita va precipitando


cristales de cementita proeutctica y el carbono que contiene en
disolucin va disminuyendo segn la lnea ES.

Cuando llega a la temperatura de 723, la austenita residual


contiene un 0,89% de carbono y se transforma en perlita.
La ledeburita est formada por 52% de cementita primaria y
48% de austenita. A esta austenita le sucede lo mismo que a la
anterior, por lo que al llegar a 723 se transforma en perlita.
La aleacin a 723 quedara, pues, constituida por cementita
primaria, cementita secundaria y perlita. Las proporciones de cada
constituyente se pueden determinar por la regla de los segmentos
inversos:
68,51 x 0,52 = 35,63% de cementita eutctica.
68,51 x 0,48 = 32,88% de austenita eutctica.
La cantidad de austenita total ser la suma de austenita
proeutctica y de austenita eutctica = 31,49 + 32,88 = 64,37%.
Los constituyentes a 723 seran, por tanto:
% perlita
DK
4.91

;
% austenita
SK
5.78

% perlita 64.37

4.91
54.70 %
5.78

% cementita proeutecto ide SD ' 0.87

% austenita 64.37
SK
5.78
% cementita proeutecto ide 64.37

0.87
9.67 %
5.78

luego:
cementita eutctica................................35,63 %
cementita proeutectoide...........................9,67 %
perlita ....................................................54,70 %
100,00 %
La cementita total y la perlita, podran tambin obtenerse
directamente aplicando la regla de los segmentos inversos a la
temperatura eutectoide.
% perlita T ' K 3.17
3.17

; % de Perlita 100
54.8
100
SK
5.78
5.78
% cementita total ST ' 2.61
2.61

; % cementita total 100


45.2
100
SK 5.78
5.78

resultados prcticamente iguales a los anteriores.


Aleacin V, de 4,3% de carbono.Esta aleacin es la que
tiene el ms bajo punto de fusin de todas las que se pueden
formar con el hierro y con el carbono. Solidifica bruscamente a la
temperatura de 1130 sin pasar por fases intermedias de slido y
lquido y formando al solidificar un solo constituyente: la
ledeburita.
Al descender la temperatura, la austenita correspondiente a la
ledeburita, va segregando cristales de cementita proeutctica. El
contenido de carbono de dicha austenita, va decreciendo segn la
lnea ES. Al llegar a 723 (punto S) contiene solo 0,89% de
carbono y se transforma en perlita, quedando constituida la

aleacin por cementita eutctica + cementita proeutectoide +


perlita. Las proporciones de cada constituyente pueden calcularse, como en el caso anterior, por la regla de los segmentos
inversos.
Aleacin VI, de 5% de carbono.La solidificacin se inicia en
el punto U, a 1400 aproximadamente, precipitando los primeros
cristales de cementita primaria o proeutctica. Al descender la
temperatura, aumentan los cristales de cementita y el lquido
residual se va empobreciendo en carbono, segn la lnea DC. Al
llegar a 1130 el lquido residual contiene 4,3% de carbono y
solidifica formando ledeburita, quedando la aleacin constituida, a
1130, por cementita proeutectica y ledeburita. Las proporciones
son:
% cementita proeutcti ca CU '
0.7

; % cementita proeutcti ta
100
CF
2.37
0.7
100
29.66 %
2.37
% ledeburita U ' F 1.67
1.67

; % ledeburita 100
70.34 %
100
CF
2.37
2.37

Al descender la temperatura, la austenita de la ledeburita, va


segregan-, do cristales de cementita proeutectoide y decreciendo
su contenido en carbono segn la lnea ES, como en los casos
anteriores. Al llegar a 723, la austenita residual se transforma en
perlita, quedando la aleacin constituida por: Cementita
proeutctica + cementita eutctica + cementita proeutectoide
+ perlita.
Las proporciones de cada constituyente se pueden determinar
de la forma ya conocida.
6. DIAGRAMA ESTABLE HIERRO-GRAFITO
En este diagrama el carbono est aleado en forma de grafito
con el hierro. La aparicin del grafito en vez de la cementita, es
debido a que el carburo de hierro (Fe 3 C) es inestable en
determinadas circunstancias, las cuales favorecen, en cambio, la
formacin del grafito.
Los principales factores que favorecen la formacin del grafito
son:
1.
Que la aleacin contenga un elevado porcentaje de
silicio.
2. Que el enfriamiento tenga lugar de forma muy lenta.
Las zonas del diagrama en las que se forma grafito, son las
mismas que cuando se forma cementita en el diagrama
metaestable.
Tambin en el punto eutectoide, la austenita se puede
descomponer en grafito y ferrita, en vez de formar perlita. Sin
embargo, esta transformacin ltima no es corriente en la
prctica, por ello se realiza casi siempre segn el diagrama
metaestable.

Otra consideracin que debe tenerse presente al estudiar este


diagrama es que el punto F, lmite del diagrama, corresponde a un
contenido en carbono del 100 por 100 en lugar del 6,67 por 100
que corresponde al metaestable.
Las fundiciones que solidifican segn este diagrama son
de naturaleza gris, mientras que las que lo hacen segn el
metaestable son fundiciones blancas.
7. PUNTOS CRTICOS DE LOS ACEROS
Al estudiar el diagrama hierro-carbono, hemos visto que
durante el enfriamiento de diversos aceros con porcentajes
variables de carbono, tienen lugar transformaciones de los
constituyentes, a ciertas temperaturas.
Los puntos del diagrama donde tienen
transformaciones, se denominan puntos crticos.

lugar

tales

En primer lugar, al enfriar un acero que tiene menos de 0,89%


de carbono, al cruzar en su enfriamiento la lnea GS del diagrama,
comienza la transformacin de hierro en ferrita (hierro ). Este
punto se denomina Ar 3.
Al continuar descendiendo la temperatura, aparece el punto
Ar 2, a 768 aproximadamente, que corresponde al cambio
magntico de la ferrita. Por ltimo, hacia los 700, existe otro
punto crtico Ar 1, en el que tiene lugar la transformacin de la
austenita de composicin eutectoide, en perlita; es decir, la
transformacin del hierro gamma de la austenita, en ferrita y la
precipitacin del carbono que tena la austenita en solucin, que
ahora queda en forma de cementita.
Cuando el proceso es inverso, es decir, que se calienta el acero
desde la temperatura ambiente, se repiten los mismos fenmenos,
pero a temperaturas ligeramente superiores, recibiendo ahora los
puntos crticos los nombres de Ac 1, Ac 2 y Ac 3. Esta diferencia que
existe en las temperaturas crticas, tanto en el enfriamiento como
en el calentamiento, se debe a que los sistemas cristalinos
oponen cierta resistencia a transformarse. Si se pudieran realizar
los calentamientos y enfriamientos a velocidades infinitamente
lentas, las temperaturas crticas coincidiran en el calentamiento y
en el enfriamiento.
El acero eutectoide de 0,89% de carbono presenta un solo
punto crtico, que en el calentamiento aparece a unos 740 y en el
enfriamiento a 700 aproximadamente. En dicho punto se han
venido a reunir los tres puntos crticos. Este punto recibe la
denominacin de Ar 321 para el enfriamiento y Ac 321 para el
calentamiento.
En los aceros de ms de 0,89% de carbono, al cruzar en el
enfriamiento la lnea ES, aparece un punto crtico denominado
Arcm que nos marca el comienzo de separacin de la cementita.
A la temperatura de unos 700, aparece el punto Ar 1, como en los
aceros hipoeutectoides, en el cual se transforma la austenita en
perlita. Al punto crtico Arcm, cuando aparece en los
calentamientos, se le denomina Ac. cm.

CURVA DE LA S
O DIAGRAMA T. T. T.
1. GENERALIDADES
El estudio de los tratamientos trmicos de los aceros, hasta
hace pocos aos, se basaba solamente en el diagrama hierrocarbono. Pero en 1930, Bain y Davenport, destacados
metalurgistas americanos, idearon un diagrama llamado T.T.T.
(Transformaciones, Tiempos, Temperaturas), en el cual se
estudian los tiempos necesarios para que se inicie y termine la
transformacin de la austenita, al enfriar isotrmicamente a
diversas temperaturas, fig. 15.1.
Para ello se enfran, por debajo del lmite de la estabilidad de la
austenita en baos de sales, o en metal fundido y a temperaturas
definidas, pequeas muestras del acero a examinar tomadas en
estado austentico, tal como se ve en la figura 15.1.
Al cabo de cierto tiempo se retiran las muestras del bao y se
les templa en agua. Entonces la austenita que no se ha
transformado todava, pasa rpidamente a martesita, mientras que
la transformada anteriormente en el bao de sales no sufrir
ninguna transformacin.
Observando al microscopio las diversas muestras, segn el
tiempo de permanencia en el bao, se puede determinar el tiempo
necesario para el comienzo de la transformacin (que es aquel en
que al observar la probeta al microscopio empiezan a aparecer
trazas de otro constituyente distinto le la martensita) y el tiempo
que marca el final de la transformacin (que corresponde a aquel
en que al observar la probeta al microscopio, en sta solo
aparecen ya pequeas trazas de martensita).
Se repite este examen a temperaturas diferentes y se llevan los
resultados obtenidos, es decir, el tiempo de comienzo y de final de
la transformacin, sobre un diagrama tiempo-temperatura,
obtenindose al unir los respectivos puntos de comienzo y de final
de transformacin, una imagen completa de las transformaciones
a diferentes temperaturas, o sea un diagrama T.T.T.
AI diagrama T.T.T. se le llama tambin curva de la S. La
figura 15.1 presenta dicha curva, determinada para un acero al
carbono eutectoide. La escala de tiempos es logartmica, es decir,
que los tiempos de 1 a 10 segundos, de 10 a 100 de 100 a
1000, por ejemplo, son representados sobre las abscisas por las
mismas longitudes.
Las temperaturas, por el contrario, estn escritas sobre una
escala lineal ordinaria.
La curva de la S o diagrama T.T.T. define tres regiones: A la
izquierda de la curva de iniciacin de la transformacin, toda
la aleacin est en estado austentico; entre la curva de iniciacin
y la de final de la transformacin, parte de la aleacin est en
estado austentico y parte se ha transformado en otros
constituyentes y por fin, a la derecha de la curva de final de la
transformacin, la totalidad de la austenita se ha transformado en
otros constituyentes.
Transformacin de la austenita en martensita. La
temperatura de comienzo de la transformacin de la austenita en
martensita, no depende del tiempo como ocurre con otros
constituyentes, tales como perlita, sorbita, etc., sino que depende
solamente de la composicin del acero.

Por tanto, la lnea de comienzo de la transformacin en


martensita, puede ser representada en el diagrama T.T.T. por una
recta paralela al eje de las abscisas, ya que es constante para
cada tipo de acero. Dicha temperatura, designada por Ms
se
puede calcular aproximadamente por la siguiente frmula:
Ms = 550 - 360% de carbono - 39% Mn
Como la cantidad de martensita formada depende solo de la
temperatura de subenfriamiento por debajo de Ms y no del tiempo
de permanencia en ella, esta transformacin no puede ser
considerada como una transformacin isotrmica de la austenita.
La temperatura Mf a que termina la transformacin de la
austenita en martensita, tambin es constante para cada tipo de
acero y es unos 250 ms baja que Ms .
En algunos aceros, la temperatura Ms es inferior a la
temperatura ambiente; en este caso la austenita queda retenida a
dicha temperatura y solo puede ser transformada en martensita,
por debajo de cero grados, mediante el llamado tratamiento
subcero.

2. CONSTITUYENTES OBTENIDOS EN LA TRANSFORMACIN


ISOTRMICA DE LA AUSTENITA
Los constituyentes obtenidos en la transformacin
isotrmica de la austenita, dependen del tipo de acero y de la
temperatura a que se verifica la transformacin.
En el grfico de la figura 15.1 se han indicado las zonas
aproximadas en que pueden ser obtenidos cada uno de los
constituyentes.
Perlita, entre 723 y 650.
Sorbita, entre 650 y 500.
Troostita, entre 600 y 400.
Bainita superior, entre 500 y 400.
Bainita inferior, entre 400 y 300.
Martensita, entre 300 y 50.
Estas temperaturas son solo aproximadas, pues varan mucho
de unos aceros a otros y no se puede establecer una regla fija.

3. TRANSFORMACIONES ISOTRMICAS DE LOS ACEROS NO


EUTECTOIDES
El diagrama estudiado anteriormente sirve solo para los
aceros eutectoides. Cuando los aceros son hipoeutectoides
(con menos contenido en carbono que el punto eutectoide) o
hipereutectoides (con ms contenido en carbono que el punto
eutectoide), el diagrama debe completarse con una nueva
lnea AB, la cual seala el comienzo de formacin de ferrita en el
primer caso y de cementita en el segundo caso.
Entre las temperaturas A3 o Ac m y A1, la austenita se transforma
solo parcialmente en ferrita o en cementita, segn que se trata de
un acero hipoeutectoide o hipereutectoide.
El porcentaje de austenita transformada para una temperatura
comprendida entre Ac3 o Accm y A321 puede determinarse con
ayuda del diagrama de equilibrio hierro-carbono.
Cuando el subenfriamiento es por debajo de A321 y sin llegar al
punto A, llamado nariz de la curva, la transformacin se inicia con
los producios proeutectoides y al cabo de cierto tiempo comienza
la transformacin en perlita.
Si el subenfriamiento es por debajo de la nariz de la curva, no
se forman los productos proeutectoides y la transformacin
comienza con la formacin de otros constituyentes, por ejemplo,
bainita.

4. REPRESENTACIN DEL RECOCIDO, NORMALIZADO Y


TEMPLE EN EL DIAGRAMA T.T.T.
Las curvas de la S se estudiaron en principio para tratamientos
isotrmicos, pero despus se comprob que aunque existen
ligeras variaciones, podan utilizarse en los casos de enfriamiento
continuo.
La principal diferencia consiste en que, con enfriamiento
continuo, no puede ser obtenida la bainita en los aceros
ordinarios. Para conseguir este constituyente se debe hacer un
rpido descenso de la temperatura, para salvar la nariz de la
curva y despus cruzar el diagrama a temperatura constante o
con muy poca variacin.
Las curvas de la S ayudan mucho a comprender con claridad
los fenmenos de transformacin que ocurren en los tratamientos
trmicos.
As la curva I (fig. 153) corresponde a un enfriamiento muy
lento (recocido) corta a las curvas en los puntos A y B,
producindose la transformaron a elevadas temperaturas y dando
como constituyente final la perlita, que es un constituyente blando
(200 HB). La curva II que corresponde a un enfriamiento al aire
(normalizado) da lugar a perlita, al iniciarse la transformacin
(punto C), pero al descender un poco ms la temperatura empieza
a formarse sorbita, terminando la transformacin en el punto D y
quedando l acero constituido, despus de la transformacin por
perlita y en su mayor parte por sorbita, cuya dureza es 320 HB,
muy superior a/ de la perlita.

La curva III tangente a la raz de la curva de principio de


transformacin corresponde a un enfriamiento muy rpido
(temple); en este caso se mantiene toda la austenita sin
transformar, hasta la temperatura Ms, A esta temperatura la
austenita empieza a transformarse en martensita, terminando de
transformarse en Mf y quedando el acero formado por 100% de
martensita, que -como ya sabemos es un constituyente muy duro
y muy resistente.
A la velocidad de enfriamiento III, que es la mnima para que
toda la austenita se pueda transformar en martensita, se le
denomina velocidad crtica de temple.
Curva IV. Corresponde a un enfriamiento medianamente rpido
(temple defectuoso). Se observa que la transformacin se inicia
en el punto E y la austenita se sigue transformando hasta el punto
F, pero, como vernos en el diagrama, no ha sido cortada la curva
de final de transformacin, esto nos indica que queda parte de la
austenita sin transformar, la cual lo har en martensita, a partir de
la temperatura Ms.
Se comprende ahora por qu aparecen diferentes estructuras
en la superficie y en el interior de piezas templadas de gran
espesor.
Al enfriar rpidamente una pieza de gran espesor, la superficie
queda templada totalmente. Pero las zonas interiores no pueden
ser enfriadas tan rpidamente, por lo que adquirirn un temple
defectuoso e incluso si el espesor de la pieza es muy grande,
quedar el ncleo central sin templar.