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RIESGOS EN EL USO DE PRODUCTOS QUIMICOS

INTRODUCCION
En la actualidad, la utilizacin de productos
qumicos se ha extendido a prcticamente todas las
ramas de actividad, de modo que existen ciertos
riesgos en numerosos lugares de trabajo. Se cuentan
por miles las sustancias qumicas que se utilizan en
grandes cantidades y cada ao se introducen muchos
nuevos productos en el mercado. Por tales razones,
constituye una tarea urgente la adopcin de un
enfoque de seguridad en la utilizacin de productos
qumicos en el trabajo.
Para un control efectivo de los riesgos qumicos en
el lugar de trabajo, se requiere contar con un
adecuado flujo de informacin sobre sus peligros y
las medidas de seguridad. A este flujo de
informacin debe sumrsele el esfuerzo diario de la
empresa para que se adopten y se apliquen las
medidas necesarias con el fin de proteger a los
trabajadores, y su medio ambiente.
Productos Qumicos
Los productos qumicos peligrosos son aquellos
que pueden producir un dao a la salud de las
personas o un perjuicio al medio ambiente.
Lgicamente, no todos los productos qumicos son
peligrosos. Normativa D.S. 109 listado de las
enfermedades profesionales.
Sustancia: se entiende por sustancia: "los
elementos qumicos y sus compuestos en estado
natural o los obtenidos mediante cualquier
procedimiento de produccin incluidos los
aditivos necesarios para conservar la estabilidad
del producto.

Utilidad de los productos qumicos: A pesar de todas las investigaciones llevadas a


cabo sobre este tema y en especial, sobre las posibles repercusiones, diariamente
estamos en contacto con multitud de productos qumicos cuyos efectos y consecuencias
todava hoy no se conocen con total rigurosidad y que a la vez se han hecho

imprescindibles en nuestras vida.


Riesgos productos qumicos: Hoy en da todava no se conoce con exactitud el posible
efecto que muchos productos pueden llegar a producir sobre el medio ambiente y/o
sobre la salud de las personas. A pesar de sus mltiples aplicaciones, el enorme
mercado de productos qumicos y la creciente globalizacin es necesario crear medidas
de seguridad.
Tipos de productos qumicos que se encuentran en el lugar de trabajo
La forma material de un producto qumico puede influir en cmo penetra en el
organismo y, en alguna medida, en el dao que provoca. Las principales formas
materiales de los productos qumicos son slidos, polvos, lquidos, vapores y gases.
Lquidos

Muchas sustancias peligrosas, por ejemplo los cidos y los solventes, son
lquidos cuando estn a temperatura normal.

Muchos productos qumicos lquidos desprenden vapores que se pueden


inhalar.

La piel puede absorber las sustancias qumicas lquidas. Algunos productos


qumicos lquidos pueden daar inmediatamente la piel. Otros lquidos pasan
directamente a travs de la piel a la corriente sangunea, por la que pueden
trasladarse a distintas partes del organismo y tener efectos dainos.

Hay que aplicar medidas de control a los productos qumicos lquidos para
eliminar o disminuir la posibilidad de inhalacin, exposicin de la piel y daos
en los ojos.

Vapores

Los vapores son gotitas de lquido suspendidas en el aire.

Muchas sustancias qumicas lquidas se evaporan a temperatura ambiente, lo


que significa que forman un vapor y permanecen en el aire.

Los vapores de algunos productos qumicos pueden irritar los ojos y la piel.

La inhalacin de determinados vapores qumicos txicos puede tener distintas


consecuencias graves en la salud.

Los vapores pueden ser inflamables o explosivos. Para evitar incendios o


explosiones, es importante mantener las sustancias qumicas que se evaporan
alejadas de las fuentes de calor.

Hay que aplicar controles para evitar la exposicin de los trabajadores a vapores

desprendidos por lquidos, slidos u otras formas qumic.


Gases

Algunas sustancias qumicas estn en forma de gas cuando se hallan a


temperatura normal. Otras, en forma lquida o slida, se convierten en gases
cuando se calientan.

Es fcil detectar algunos gases por su color o por su olor, pero hay otros gases
que no se pueden ver ni oler en absoluto y que slo se pueden detectar con un
equipo especial.

Los gases se pueden inhalar.

Algunos gases producen inmediatamente efectos irritantes. Los efectos en la


salud de otros gases pueden advertirse nicamente cuando la salud ya est
gravemente daada.

Los gases pueden ser inflamables o explosivos. Se debe actuar con gran cautela
cuando se trabaja en un lugar en el que hay gases inflamables o explosivos.

Los trabajadores deben estar protegidos de los posibles efectos dainos de los
gases qumicos mediante medidas eficaces de control en el lugar de trabajo.

Vas de entrada al organismo de los contaminantes qumicos

VA RESPIRATORIA a
travs de la nariz y la
boca, los pulmones, etc.

Es la va de penetracin de sustancias
txicas ms importantes en el medio
ambiente de trabajo, ya que con el aire
que respiramos pueden penetrar en
nuestro organismo polvos, humos,
aerosoles, gases, etc.

VA DIGESTIVA a
travs de la boca,
estmago, intestinos,
etc.

Es la va de penetracin a travs de la
boca, el esfago, el estmago y los
intestinos. Tambin hemos de considerar
la posible ingestin de contaminantes
disueltos en mucosidades del sistema
respiratorio.

VA PARENTERAL a
travs de Las heridas,
llagas, etc.

Es la va de penetracin del contaminante


en el cuerpo a travs de llagas, heridas,
etc.

VA DRMICA A
travs de la piel

Es la va de penetracin de muchas
sustancias que son capaces de atravesar la
piel, sin causar erosiones o alteraciones
notables, e incorporarse a la sangre, para
posteriormente ser distribuidas por todo
el cuerpo.

Tipos de efectos txicos provocados por sustancias qumicas


Propiedad
txica

Parte del
afectada

Tiempo en
Efecto
aparecer

Irritante o
corrosiva.

Los ojos, los De unos


Inflamacin,
pulmones y la minutos a quemaduras
piel.
varios das. y ampollas de la zona
expuesta. La
exposicin crnica
puede provocar daos
permanentes.

Amonaco, cido
sulfrico, xido de
nitrgeno, sosa
custica.

Alrgica.

Los pulmones De das a


y la piel.
aos

Diisocianato de
tolueno (DIT),
endurecedores por
aminas para resinas
epxido.

En los pulmones
puede provocar
enfermedades
crnicas similares al
asma e incapacidad
permanente.

Ejemplo

Dermattica. Segn la piel. De das a


aos

Sarpullidos con
cidos muy
inflamacin y
ionizados, lcalis,
escamacin de la piel. detergentes,
Puede proceder de
una exposicin
crnica a productos
irritantes,

Carcingena. Cualquier
De 10 a 40
rgano, piel, aos.
pulmones y la
vescula.

Cncer en el rgano o 2-naftilamina,


el tejido afectado. A algunos alquitranes
largo plazo, puede
y aceites,
provocar muerte
prematura.

Asfixiante.

Pulmones.

Minutos

Los gases sustituyen


el contenido normal
de oxgeno del aire.

Acetileno, dixido
de carbono

Informacin sobre la peligrosidad de un producto


La informacin sobre la peligrosidad de un producto contenida en la etiqueta ha sido
elaborada basndose en:

La etiqueta contiene unos smbolos e indicaciones de peligro que identifican los


peligros ms significativos, obtenidos por evaluacin de todos los posibles.
Ficha de datos de seguridad
La FDS (Ficha de Datos de Seguridad) es tambin una importante fuente de
informacin complementando la informacin contenida en la etiqueta y constituye una
herramienta de trabajo muy til, especialmente en el campo de la prevencin de riesgos
laborales.
Esta ficha debe facilitarse obligatoriamente:
Con la primera entrega de un producto qumico peligroso.
Puede facilitarse mediante papel, o en formato electrnico, siempre que el destinatario
disponga del equipo necesario.

Las informaciones se proporcionarn de forma gratuita y nunca ms tarde de la primera


entrega de la sustancia, y, posteriormente, siempre que se produzcan revisiones
originadas por la aparicin de nuevos conocimientos significativos relativos a la
seguridad y a la proteccin de la salud y del medio ambiente.

Objetivos de la Ficha de datos de seguridad.


Desde el punto de vista preventivo los objetivos son:
1. Proporcionar datos que permitan identificar el producto y al responsable de su
comercializacin, as como un nmero de telfono donde efectuar consultas de
emergencia.
2. Informar sobre los riesgos y peligros del producto respecto a inflamabilidad,
estabilidad y reactividad, toxicidad, posibles lesiones o daos por inhalacin,
ingestin o contacto drmico, primeros auxilios y ecotoxicidad.
3. Formar al usuario del producto sobre comportamiento y caractersticas del
producto, correcta utilizacin (manipulacin, almacenamiento, eliminacin,
etc.), medios de proteccin (individual o colectiva) a utilizar en el caso de
emergencia,
4. actuaciones a realizar en caso de accidente tales como el uso de extintores
adecuados contra incendio, el control y neutralizacin de derrames, etc.
Algunos de ellos son de fcil interpretacin, como los que definen el estado fsico y las
caractersticas bsicas del producto o los que hacen referencia a su inflamabilidad ya
otras propiedades fisicoqumicas.
Otros son ms complejos y precisan de personal especializado, como es el caso de la

mayora de datos toxicolgicos y ecotoxicolgicos.


SIMBOLOGIA DE PRODUCTOS QUIMICOS

Fcilmente
Inflamable

Que puedan calentarse e inflamarse en el aire a


temperatura ambiente sin aporte de energa,

Comburente

Las sustancias y preparados que, en contacto con otras


sustancias, en especial con sustancias inflamables,

Txico Muy
Txico

Las sustancias y preparados que, por inhalacin,


ingestin o penetracin cutnea en pequeas
cantidades puedan provocar efectos agudos o crnicos

Las sustancias y preparados no corrosivos que, en


Nocivo - Irritante contacto breve, prolongado o repetido con la piel o las
mucosas puedan provocar una reaccin inflamatoria.
Corrosivo

Las sustancias y preparados que, en contacto con


tejidos vivos puedan ejercer una accin destructiva de
los mismos.

Peligroso para el
medio ambiente*

Daino para el medio ambiente

> Ms informacin aqu sobre Simbolos de Peligro

EJEMPLOS DE ROTULACIN

CORRECTO
El diagrama del rombo presente en los envases:

INCORRECTO

ROJO: Con este color se indican los riesgos a la


inflamabilidad.
AZUL: Con este color se indican los riesgos a la
salud.
AMARILLO: Con este color se indican los
riesgos por reactividad (inestabilidad).
BLANCO: En esta casilla se harn las
indicaciones especiales para algunos productos.
Como producto oxidante, corrosivo, reactivo con
agua o radiactivo.
> Ms informacin aqu

EQUIPOS DE PROTECCION PERSONA

Tipo de elementos proteccin personal

USO DE EPP

CORRECTO

INCORRECTO

PRIMEROS AUXILIOS
CONSULTAR EN SALA PRIMEROS AUXILIOS TODOS LOS CASOS!
En caso inhalacin; aire limpio, reposo, posicin de semiincorporado, respiracin
artificial si estuviera indicada y proporcionar asistencia mdica.
En caso derrames; quitar las ropas contaminadas, aplicar en la piel abundante agua
proporcionar asistencia mdica.
En caso salpicadura: Enjuagar con agua abundante durante varios minutos y
proporcionar asistencia mdica.
En caso de ingestin: enjuagar la boca, NO provocar el vmito, dar a beber agua
abundante y proporcionar asistencia mdica.
CONCLUSIONES:

APLICAR SEGURIDAD A CADA MOMENTO EN EL TRABAJO.

MEJORAR LOS PROCEDIMIENTOS DE TRABAJO.

APLICAR EL AUTOCUIDADO SIEMPRE.

APLICAR LO APRENDIDO SIEMPRE.

LA SEGURIDAD ES UN VALOR PERSONAL.

Organizacin
Internacional del Trabajo
La Salud y la Seguridad
en el Trabajo
LOS PRODUCTOS
QUIMICOS EN EL
LUGAR DE TRABAJO

Finalidad del mdulo

Este mdulo facilita a los alumnos informacin fctica sobre los riesgos qumicos
en el lugar de trabajo. En l se analizan los temas siguientes: tipos de riesgos
qumicos que hay en el lugar de trabajo, cmo pueden causar dao los productos
qumicos, cmo obtener y entender informacin sobre los productos qumicos que
se utilizan en el trabajo, y la funcin del delegado de salud y seguridad para velar por
que se utilicen con seguridad los productos qumicos en las actividades laborales.

Objetivos
Al final de este mdulo, los alumnos podrn:
1) dar ejemplos de varios tipos de productos qumicos de uso corriente en el
lugar de trabajo;
2) dar varios ejemplos de cmo influyen los productos qumicos en la salud;
3) describir por lo menos dos maneras de obtener y utilizar informacin sobre
los productos qumicos que se utilizan en el lugar de trabajo.

Qu contiene este mdulo


I Introduccin
II Vas de penetracin y consecuencias para la salud
III Tipos de productos qumicos que se encuentran en el lugar de trabajo
A. Slidos
B. Polvos
C. Lquidos
D. Vapores
E. Gases
F. Los efectos de los productos qumicos en el medio ambiente
IV. Cmo obtener y utilizar informacin sobre las sustancias qumicas
industriales
A. La direccin de la empresa
B. El fabricante/proveedor
C. Las fichas tcnicas
D. Las etiquetas
E. Formacin
F. La inspeccin del lugar de trabajo
G. Supervisin mdica
H. Otras fuentes de informacin

I. Cmo utilizar la informacin


V. La funcin del delegado de salud y seguridad
VI. Resumen
Ejercicio 1: Localizar los riesgos qumicos del lugar de trabajo y planear
acciones
Ejercicio 2: Estudio prctico de riesgos qumicos
Ejercicio 3: Elaboracin de una ficha tcnica sobre riesgos
Lista de control de sustancias qumicas
Apndice I
Lista de evaluaciones del CIIR, aparecidas en la coleccin "IARC monographs
on the evaluation of carcinogenic risks to humans", de la Organizacin
Mundial de la Salud (Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cncer,
CIIR), Lyon, junio de 1995
Apndice II
Lista de sustancias qumicas sumamente peligrosas
Apndice III
Cmo hallar si determinada sustancia qumica ha sido prohibida, retirada o
su utilizacin estrictamente limitada por un gobierno
Apndice IV
Cmo hallar una alternativa ms segura a una sustancia qumica peligrosa
Apndice V
Cmo encontrar el/los nombre/s genrico/s de una sustancia qumica cuyo
nombre comercial se conoce
Apndice VI
Sustancias qumicas que tienen consecuencias txicas en la reproduccin
Apndice VII
Sustancias qumicas carcingenas empleadas en la fabricacin de
productos electrnicos
Apndice VIII
Lista de ejemplos de antdotos qumicos
Apndice IX
Notas tcnicas de algunas de las sustancias qumicas utilizadas ms
frecuentemente en la industria
Apndice X
Grupos qumicos
Apndice XI
Lista de obras sobre salud y seguridad profesionales

I. Introduccin
Los productos qumicos forman parte de la vida cotidiana. En el mundo hay de 5 a 7
millones de distintos productos qumicos conocidos. Al ao se producen al menos
400 millones de toneladas de productos qumicos en el mundo, entre ellos, productos

qumicos para la agricultura, aditivos de los alimentos, medicinas, combustibles para


la produccin de energa, productos qumicos de consumo, etc. Slo en Amrica
del Norte, se desarrollan cada ao por lo menos 1.200 productos qumicos nuevos.

No se sabe
nada o muy
poco acerca de
las posibles
consecuencias
inmediatas o a
largo plazo en
la salud de la
mayora de
los productos
qumicos que
se utilizan en
el lugar de
trabajo.

La aterradora realidad es que no se sabe nada o se sabe muy poco acerca de las posibles
consecuencias inmediatas o a largo plazo de la inmensa mayora de los productos
qumicos que se utilizan y se estn concibiendo en la salud de los trabajadores que
los producen o los utilizan en el lugar de trabajo y que, a pesar de ello, se les sigue
pidiendo que trabajen con sustancias potencialmente txicas (venenosas o dainas
para el trabajador). En algunos pases, se pide a los trabajadores que utilicen - sin
proteccin o con muy poca - productos qumicos que se sabe que son peligrosos para
la salud humana. En algunos pases en desarrollo, a menudo se pide a los trabajadores
que utilicen productos qumicos txicos que han sido prohibidos en pases
desarrollados por sus consecuencias dainas. De igual modo, a menudo sucede que los
jornaleros agrcolas de los pases en desarrollo (y quienes no estn sindicados en
algunos pases desarrollados) utilizan plaguicidas y herbicidas sin ninguna forma de
proteccin. En la mayora de los pases desarrollados, los trabajadores que utilizan
esos mismos productos qumicos se visten casi como astronautas con ropa de
proteccin para evitar la contaminacin de los productos qumicos y se les facilitan
instalaciones para lavarse y se les somete a controles mdicos peridicos.

Los productos
qumicos
que se arrojan
en la
naturaleza
pueden
provocar
graves
problemas
para los seres
humanos y el
medio natural.

En muchos pases, los productos qumicos son literalmente tirados a la naturaleza, a


menudo con graves consecuencias para los seres humanos y el medio natural. Segn
de qu productos qumicos se trate, las consecuencias pueden ser graves problemas
de salud en los trabajadores (que normalmente no conocen los peligros de los productos
qumicos) y la comunidad y daos permanentes para el medio natural. En otros
pases, existen leyes estrictas sobre eliminacin de productos qumicos para
proteger a las personas y al medio.
Hoy da, casi todos los trabajadores estn expuestos a algn tipo de riesgo
qumico porque se utilizan productos qumicos en casi todos las ramas de la
industria, desde la minera al trabajo en oficinas, pasando por la soldadura, la
mecnica y las fbricas, etc. De hecho, los riesgos qumicos son el riesgo ms
grave para la salud de los trabajadores hoy da. La primera lnea de defensa contra
los productos qumicos es conocer lo ms posible las sustancias con las que se
trabaja y evitar exponerse a ellas, por muy "seguras" que se piense que sean o por muy
"seguras" que le hayan dicho a uno que son.

Puntos que hay que recordar


1. Los productos qumicos forman parte de la vida cotidiana. Todos los aos se
producen en el mundo por lo menos 400 millones de toneladas de productos
qumicos y se elaboran por lo menos 1.200 productos qumicos nuevos al ao

slo en Amrica del Norte.


2. No se tiene informacin sobre las posibles consecuencias inmediatas o a largo
plazo en la salud de la mayora de los productos qumicos que se utilizan y
conciben, a pesar de lo cual an se sigue pidiendo a los trabajadores que utilicen
sustancias que pueden ser txicas. A muchos trabajadores se les exige trabajar - sin
ninguna proteccin - con productos qumicos que se sabe que son peligrosos para
la salud humana.
3. En muchos pases, los productos qumicos se tiran a la naturaleza, a menudo con
graves consecuencias para los seres humanos y el medio. En otros pases hay leyes
estrictas sobre eliminacin de productos qumicos, para proteger a las personas y
al medio ambiente.
4. Hoy da, casi todos los trabajadores estn expuestos a algn tipo de riesgo
qumico, porque se utilizan productos qumicos en todas las ramas de la
industria. As pues, es importante saber lo ms posible de los productos
qumicos con los que se trabaja.

II. Vas de penetracin y consecuencias en la salud


En la industria se utilizan habitualmente mltiples productos qumicos. Los
productos qumicos industriales se pueden describir de distintas maneras, por ejemplo,
por sus consecuencias en el trabajador (si el producto qumico es corrosivo o provoca
dermatitis, etc.), o por su forma material (es decir, si se trata de un polvo, un humo, un
vapor, un gas, etc.).
Como ya se ha dicho en el mdulo El cuerpo y el trabajo, los productos qumicos
pueden penetrar en el organismo (vas de penetracin) por:

inhalacin a travs de los pulmones;

absorcin a travs de la piel;

ingestin a travs de la boca.

Una vez que un producto qumico penetra en el organismo, puede provocar distintos
efectos perniciosos, entre ellos efectos inmediatos (agudos) o a largo plazo (crnicos),
que pueden no aparecer hasta aos despus de la exposicin. Los productos
qumicos txicos tambin pueden provocar consecuencias locales y sistmicas,
segn la naturaleza del producto y la va de la exposicin. (Para las definiciones de
estos trminos, vase el Glosario de la Gua del instructor.)
Qu tipos de efectos puede tener un producto qumico txico?

Hay distintos factores que determinan el tipo de efecto txico que puede provocar un
producto qumico:

la composicin qumica de la sustancia peligrosa (algunas sustancias son


ms peligrosas que otras, por su estructura qumica);

la forma material del producto qumico (polvo, vapor, lquido, etc.);

la va de penetracin del producto qumico en el organismo (los productos


qumicos tienen distintas vas de penetracin. Algunos pueden entrar en el
organismo por ms de una va. Segn la va de penetracin, se producen
distintos efectos en la salud);

los tejidos y rganos concretos en los que el producto qumico se acumula o


localiza;

la frecuencia, la concentracin y la duracin de la exposicin; y

la reaccin de cada trabajador al producto qumico, que puede variar mucho


de una persona a otra.

El cuadro 1 muestra algunos de los tipos de efectos txicos que determinadas


sustancias qumicas industriales pueden provocar. En el cuadro se indica la propiedad
txica del producto (por ejemplo, si es carcingeno, venenoso, provoca una reaccin
alrgica, etc.), la parte del organismo a la que afecta, cunto tarda en desarrollarse la
afeccin, el tipo de efecto que el producto qumico ocasiona y algunos ejemplos de
productos que provocan esos efectos.
Cuadro 1
Tipos de efectos txicos provocados por sustancias qumicas industriales

Propiedad
txica

Parte del
organismo
afectada

Tiempo que
tarda en
aparecer la
afeccin

Efecto

Ejemplo

Irritante o
corrosiva

Cualquiera, pero
normalmente los
ojos, los pulmones
y la piel

De unos
minutos a
varios das

Inflamacin, quemaduras y
ampollas de la zona expuesta.
Con frecuencia se cura tras una
exposicin aguda. La
exposicin crnica puede
provocar daos permanentes.

Amonaco,
cido sulfrico,
xido de
nitrgeno, sosa
custica.

Fibrgena

Normalmente los
pulmones

Aos

Prdida gradual acumulada de Polvo de bauxita,


la funcin de los pulmones que amianto, bagazo
provoca discapacidad y muerte si

hay una exposicin crnica.

Algica

Cualquiera, pero
frecuentemente los
pulmones y la piel.

Dermattica Segn la piel.

De das a
aos

En los pulmones puede provocar


enfermedades crnicas
similares al asma e incapacidad
permanente. En la piel puede
producir dermatitis profesional.

Diisocianato de
tolueno (DIT),
endurecedores por
aminas para resinas
epxido.

De das a
aos.

Sarpullidos con inflamacin y


escamacin de la piel. Puede
proceder de una exposicin
crnica a productos irritantes,
agentes alergnicos, solventes o
detergentes.

Acidos muy
ionizados, lcalis,
detergentes,
tetracloruro de
carbono,
tricloroetileno.

Carcingena Cualquier rgano, De 10 a 40


aos.
pero
frecuentemente la
piel, los pulmones
y la vescula.

Cncer en el rgano o el tejido


2-naftilamina,
afectado. A largo plazo, puede
algunos alquitranes
provocar muerte prematura.
y aceites,
benzidina, amianto.

Venenosa

Cualquier rgano, De pocos


minutos a
pero
muchos aos.
frecuentemente el
hgado, el
cerebro y los
riones.

Muerte de clulas de rganos


vitales con imposibilidad del
rgano de desempear
importantes funciones
biolgicas. Puede ocasionar la
muerte.

Tetracloruro de
carbono, mercurio,
cadmio,
monxido de
carbono, cianuro
de hidrgeno.

Asfixiante

Pulmones

Los gases sustituyen el


contenido normal de oxgeno
del aire.

Acetileno,
dixido de
carbono

Minutos

Las siguientes ilustraciones ayudan a explicar cmo pueden penetrar los productos
qumicos en el organismo y los efectos que pueden provocar una vez dentro de l. La
figura 1 muestra las diferentes vas de penetracin de los productos qumicos en el
cuerpo. La figura 2 muestra los distintos rganos y tejidos que pueden resultar
afectados por determinadas sustancias qumicas industriales txicas.

Vas de
penetracin
de los
productos
qumicos
en el
organismo
humano.

Organos y
tejidos que
pueden
resultar
afectados por
determinados
productos
qumicos
industriales
txicos

Es importante saber que los trabajadores pueden tener distintas reacciones fisiolgicas
a los productos qumicos industriales, de la misma manera que las personas pueden
tener distintas reacciones ante diferentes medicinas, alimentos, etc. Algunos
empleadores pueden tratar de seleccionar a los trabajadores que son ms "resistentes a
los riesgos" (los denominados "superobreros") y eliminar a los trabajadores que
muestran indicios de mala salud. Tambin es frecuente que los empleadores se nieguen
a emplear a mujeres en edad de procrear en procedimientos de trabajo que se sabe que

afectan al desarrollo del feto en el vientre (por ejemplo, los trabajos en que se manipula
plomo).

Seleccin de
trabajadores
"superiores"

El lugar de trabajo debe ser seguro para todos los trabajadores


La estrategia del sindicato para proteger a los trabajadores frente a los riesgos
qumicos debe consistir en tratar de crear un entorno laboral que sea seguro para todos
los trabajadores - el trabajador medio (hombre o mujer) e incluso los trabajadores
vulnerables - y que todos puedan trabajar sin que ello afecte a su salud. El empleador no
debe utilizar nunca los exmenes mdicos peridicos para eliminar a los
trabajadores "vulnerables", por ejemplo, las mujeres en edad de procrear.
La exposicin a productos qumicos txicos puede provocar accidentes
La exposicin a productos qumicos txicos puede provocar tambin tasas
mayores de accidentes laborales. Por ejemplo, los productos qumicos como los
solventes y los asfixiantes pueden frenar las reacciones de un trabajador al afectar a su
sistema nervioso o reducir la cantidad de oxgeno que llega a sus pulmones. La
lentitud en reaccionar puede ser muy grave (e incluso fatal) si el trabajador se encuentra
en una situacin peligrosa que exige una respuesta inmediata. Lamentablemente,
cuando sucede un accidente, a menudo la direccin echa la culpa al trabajador,
afirmando que no ha tenido cuidado. Esta tendencia a "echar la culpa a la vctima" es
otro motivo ms para conocer los productos con los que se trabaja, cuidar que se
apliquen las adecuadas medidas de control y conocer los derechos que el trabajador
tiene.

Si se trabaja
con productos
qumicos sin
las
protecciones
adecuadas se
pueden
provocar
accidentes
graves.

Puntos que hay que recordar sobre las vas


de penetracin y los efectos en la salud
1. Las sustancias qumicas industriales pueden ser descritas por sus efectos en el
trabajador o por la forma fsica del producto.
2. Las sustancias qumicas pueden penetrar en el organismo por inhalacin,
ingestin, o absorcin a travs de la piel.
3. Los productos qumicos txicos pueden provocar distintas consecuencias

dainas en diferentes partes del organismo, comprendidos efectos agudos, locales,


crnicos y sistmicos.
4. Hay varios factores que determinan el tipo de efecto txico que un producto
qumico puede tener en la persona, entre otros, la forma del producto, la va de
penetracin y la reaccin de cada persona a la sustancia.
5. Los trabajadores pueden tener reacciones fisiolgicas distintas ante los productos
qumicos industriales.
6. Las estrategias de los sindicatos para proteger a los trabajadores frente a los riesgos
qumicos deben tender a crear un entorno laboral seguro para todos los
trabajadores, tanto si son varones como mujeres, personas "vulnerables", mujeres en
edad de procrear, etc. No se deben utilizar nunca los exmenes mdicos
peridicos para eliminar a los trabajadores "vulnerables".
7. La exposicin a sustancias txicas en el lugar de trabajo puede dar lugar adems
a accidentes mayores.
8. Es importante conocer las sustancias con las que se trabaja, cuidar de que se apliquen
las adecuadas medidas de control y conocer los derechos que se tienen.

III. Tipos de productos qumicos que se encuentran


en el lugar de trabajo
La forma material de un producto qumico puede influir en cmo penetra en el
organismo y, en alguna medida, en el dao que provoca. Las principales formas
materiales de los productos qumicos son slidos, polvos, lquidos, vapores y
gases.

A. Slidos

Los slidos son las formas de los productos qumicos que es menos probable
que ocasionen envenenamiento qumico, aunque algunos slidos qumicos
pueden provocar envenenamiento si tocan la piel o pasan a los alimentos cuando
se ingieren. Es importante la higiene personal para no ingerir slidos
qumicos.

El mayor peligro de los slidos es que algunos procedimientos de trabajo


pueden hacer que se tranformen en una forma ms peligrosa. As, por
ejemplo, la madera que se asierra puede convertirse en polvo de madera que se
inhala. Las varillas para soldadura pueden descomponerse en humos y gases. La
espuma de poliuretano es una sustancia segura en su forma slida normal, pero
si arde desprende gases mortales.

Los productos qumicos en forma slida puede desprender vapores txicos


que se pueden inhalar, y los slidos pueden ser inflamables y explosivos,
adems de corrosivos para la piel.

Hay que aplicar medidas eficaces de control a los productos slidos


qumicos, en particular en los procedimientos de trabajo que pueden
transformarlos en materiales ms peligrosos.

Los productos
qumicos
pueden
cambiar de
forma material,
por ejemplo, la
madera en
aserrn.

B. Polvos

Los polvos son pequeas partculas de slidos.

Se puede estar expuesto en el lugar de trabajo a polvo procedente de sustancias


que normalmente existen en forma de polvo (por ejemplo, sacas de cemento) o
de procedimientos de trabajo que desprenden polvo (por ejemplo, la
manipulacin de fibra de vidrio puede producir polvo txico).

El principal peligro de los polvos peligrosos es que se pueden respirar


(inhalarlos) y penetrar en los pulmones. Cuando se respiran, las partculas de
polvo mayores quedan atrapadas normalmente por los pelos y el mucus y luego
el organismo las elimina. Ahora bien, las partculas ms pequeas son ms
peligrosas porque pueden penetrar profundamente en los pulmones y tener
efectos dainos, o bien ser absorbidas en la corriente sangunea y pasar a
partes del organismo donde pueden ocasionar daos. Tambin pueden lesionar
los ojos.

Puede ser difcil ver el polvo; a menudo, no se puede ver una nube de
partculas de polvo salvo con una iluminacin especial.

En determinadas condiciones, los polvos pueden explotar, por ejemplo, en silos


de cereales o en harineras.

Hay que aplicar medidas eficaces de control para mantener el polvo en el lugar
de trabajo a niveles "seguros".

Hay que
mantener el
polvo en el
lugar de
trabajo a
niveles
"seguros" o
por debajo de
ellos. Si tiene
que ponerse
usted una
mscara,
asegrese de
que es el tipo
adecuado para
el riesgo
concreto de que
se trate.

C. Lquidos

Muchas sustancias peligrosas, por ejemplo los cidos y los solventes, son
lquidos cuando estn a temperatura normal.

Muchos productos qumicos lquidos desprenden vapores que se pueden


inhalar y ser sumamente txicos, segn la sustancia de que se trate.

La piel puede absorber las sustancias qumicas lquidas. Algunos productos


qumicos lquidos pueden daar inmediatamente la piel (adems, pueden
ser o no absorbidos en la corriente sangunea). Otros lquidos pasan
directamente a travs de la piel a la corriente sangunea, por la que pueden
trasladarse a distintas partes del organismo y tener efectos dainos.

Hay que aplicar medidas eficaces de control a los productos qumicos


lquidos para eliminar o disminuir la posibilidad de inhalacin, exposicin
de la piel y daos en los ojos.

Las
humedades y
los vapores son
a menudo
invisibles.

D. Vapores

Los vapores son gotitas de lquido suspendidas en el aire.

Muchas sustancias qumicas lquidas se evaporan a temperatura ambiente, lo


que significa que forman un vapor y permanencen en el aire.

Los vapores de algunos productos qumicos pueden irritar los ojos y la piel.

La inhalacin de determinados vapores qumicos txicos puede tener


distintas consecuencias graves en la salud.

Los vapores pueden ser inflamables o explosivos. Para evitar incendios o


explosiones, es importante mantener las sustancias qumicas que se evaporan
alejadas de las chispas, las fuentes de ignicin o de otras sustancias qumicas
incompatibles con ellas.

Hay que aplicar controles para evitar la exposicin de los trabajadores a


vapores desprendidos por lquidos, slidos u otras formas qumicas.

E. Gases

Algunas sustancias qumicas estn en forma de gas cuando se hallan a


temperatura normal. Otras, en forma lquida o slida, se convierten en gases
cuando se calientan.

Es fcil detectar algunos gases por su color o por su olor, pero hay otros gases
que no se pueden ver ni oler en absoluto y que slo se pueden detectar con un
equipo especial.

Los gases se pueden inhalar.

Algunos gases producen inmediatamente efectos irritantes. Los efectos en la


salud de otros gases pueden advertirse nicamente cuando la salud ya est
gravemente daada.

Los gases pueden ser inflamables o explosivos. Se debe actuar con gran cautela
cuando se trabaja en un lugar en el que hay gases inflamables o explosivos.

Los trabajadores deben estar protegidos de los posibles efectos dainos de los
gases qumicos mediante medidas eficaces de control en el lugar de trabajo.

F. Los efectos de los productos qumicos en el medio ambiente

Muchos
empleadores
no eliminan
con seguridad
los desechos
qumicos.

Sabe usted qu se hace con los desechos qumicos de su lugar de trabajo?


Muchos empleadores no conocen los riesgos de los productos qumicos txicos y a
menudo no saben cmo eliminar con seguridad los desechos qumicos. (Tambin
hay que instruir a los empleadores acerca de los riesgos qumicos.) A consecuencia de
ello, a menudo se limitan a "botar" los desechos qumicos en la naturaleza, por
ejemplo, en el ocano, los ros, los lagos, los campos, los caminos vecinales, etc. A
veces, esos vertederos estn en la comunidad en que usted y su familia viven y
trabajan.

Las sustancias qumicas txicas que se eliminan inadecuadamente pueden acabar en


el agua potable, en los lugares en que juegan los nios, en los terrenos en que se
cultivan los alimentos que comemos, etc.
Todos los pases estn luchando hoy da con el problema de los desechos
qumicos y de cmo eliminarlos permanentemente y con seguridad. La mejor
solucin que se ha encontrado hasta la fecha es utilizar vertederos aprobados
especialmente y bien mantenidos que evitan que las sustancias qumicas se filtren al
agua subterrnea y a las zonas de viviendas o cultivos. Nunca es una solucin arrojar
los productos qumicos al ocano, pues pueden tener consecuencias graves: las
sustancias pasan a la cadena alimentaria, destruyen la vida marina, vuelven a las orillas,
etc.
Su "entorno" familiar tambin puede estar expuesto a los productos qumicos
de su lugar de trabajo.
Su familia puede estar expuesta a los riesgos de su lugar de trabajo si usted lleva
productos qumicos u otros contaminantes del lugar de trabajo a su hogar en el
organismo o la ropa, el pelo o piel. Para evitar esta "difusin del riesgo", de ser
posible, lvese/dchese y cmbiese de ropa, si es preciso, antes de dejar el trabajo.
Lave la ropa de faena sucia en el lugar de trabajo o, si tiene que lavarla en casa, lvela
por separado, nunca con la ropa de su familia! Aunque crea usted que la cantidad de
contaminante que lleva a su casa en la ropa o la piel es minscula y no puede hacer
dao a su familia, en realidad una exposicin mnima da tras da durante meses
se acumula y acaba por ser una gran exposicin y puede provocar graves
enfermedades.

No se lleve
los riesgos del
lugar de
trabajo a su
hogar!

El cuadro 2 da informacin detallada sobre algunas sustancias qumicas industriales


habituales. En l se expone la forma material de la sustancia, la va de penetracin,

el rgano o los rganos que pueden resultar afectados, el tipo de toxicidad, los
sntomas de la enfermedad y ejemplos de industrias en que se utilizan esas sustancias
qumicas.
Cuadro 2
Forma material, va de penetracin, rgano afectado y tipo de toxicidad de
algunas sustancias qumicas industriales habituales.

Sustancia
qumica

Forma
material

Mtodo de Organo(s)
penetraci que
puede(n)
n
resultar
afectado(s)

Tipo de toxicidad Sntomas


de
enfermedad

Ejemplos de
actividad
industrial

Polvos, vapores

Inhalacin

Pulmones,
garganta,
riones

Venenosa, provoca
dao en los pulmones y
los riones por
exposicin crnica.

Ardor y sequedad
de garganta,
dolores de pecho,
vmitos, dolores
de cabeza

Industria del metal,


procedimientos de
soldadura, productos
qumicos pesados

Procedimientos
industriales de la
fabricacin de
poliuretano,
pinturas y
tintas

Metal de cadmio
y algunos de sus
compuestos
Polvos

Diisocianato de
tolueno

Mercurio y
muchos de sus
compuestos

Ingestin

Vapor

Inhalacin

Pulmones

Alergnica

Asma industrial
provocada por sus
consecuencias en
los pulmones

Slido

Derrame en la
piel

Piel

Alergnica

Dermatitis

Vapor (el propio


mercurio), polvo

Inhalacin

Cerebro y
Venenosa. A menudo,
sistema nervioso, dao irreversible al
riones
sistema nervioso.

Prdida de
coordinacin
muscular,
prdida de
capacidad mental.

Productos qumicos
pesados, operarios de
laboratorios,
mecnica

Lquidos, polvos Derrame sobre la


piel, ingestin

Cloroformo,
tetracloruro de
carbono

Vapor

Inhalacin

Lquido

Derrame en la
piel

Polvos, vapor

Inhalacin

Tricloroetile-no

Auramina

Cerebro,
hgado,
riones,
piel

Veneosa.
Somnolencia
Carcingena? La
exposicin crnica
puede provocar
Dermatitis
disfuncin del hgado
y los riones.

Mecnica ligera,
productos qumicos
pesados, limpieza,
trabajadores
de oficinas

Vescula

Carcingena para la
vescula

Industrias de
colorantes, productos
cermicos y

Sangre en la orina

Polvos

Derrame sobre la
piel

Piel

Polvos

Absorcin a
travs de la piel

Piel

Vapor

Inhalacin

Pulmones, vas Irritante de los pulmones Dificultades para


(carbonilo de nquel). respirar, fiebre
nasales
Carcingena por
exposicin crnica

2-naftil-amina

Polvo

Absorcin a
travs de la piel

Vescula

Carcingeno para la
vescula

Benceno

Vapor

Inhalacin

Cerebro,
mdula
espinal,
piel

Venenosa. Posiblemente Dolores de cabeza,


carcingena
nuseas,
(leucemia?)
prdida de
apetito, anemia,
dermatitis

Muchas actividades
industriales, en
particular de la
industria qumica,
las lacas, los
adhesivos, las
pinturas, etc.

Pulmones

Fibrognica,
carcingena (amianto
azul y blanco)

Muchas actividades
industriales de
fabricacin o
utilizacin de
materiales que
contienen amianto

Nquel y
algunos de sus
compuestos

Absorcin a
travs de la piel

Amianto

Partculas de
polvo y fibras

Inhalacin

Irritante

Dermattica

Inflamacin,
ardores

Escozor, ardor en
la zona afectada

Sangre en la orina

Dificultades de
respiracin,
prdida de
funcin de los
pulmones

alfarera,
industrias de
esmaltado

Industrias
metalrgicas,
productos qumicos
pesados,
operarios de
laboratorios

Industrias de
colorantes y caucho:
est prohibido el uso
de este producto en
muchos pases

Puntos que hay que recordar acerca de los tipos de sustancias


qumicas que se encuentran en el lugar el lugar de trabajo

1. La forma material de una sustancia qumica puede influir en cmo penetra en el


organismo y, en alguna medida, en los daos que provoca.

2. La principales formas materiales de las sustancias qumicas txicas son: slidos,


polvos, lquidos, vapores y gases.
3. Los slidos son las formas qumicas que menos probabilidad hay de que
provoquen envenenamiento qumico. Ahora bien, algunos slidos qumicos
pueden provocar envenenamiento si se ingieren. La higiene personal es importante
para evitar ingerir slidos qumicos. Algunas sustancias qumicas en forma
slida pueden desprender polvos o vapores txicos que se pueden inhalar. Hay que
aplicar medidas eficaces de control a los slidos qumicos, en particular durante
procedimientos de trabajo que pueden transformarlos en formas ms peligrosas.
4. Se puede estar expuesto a polvo profesional procedente de materias que
normalmente existen en forma de polvo o de procedimientos de trabajo que generan
polvo. El principal peligro de los polvos dainos es que se pueden inhalar. Una vez
dentro del organismo, los polvos pueden provocar distintos problemas de salud
graves. En determinads condiciones, los polvos tambin pueden explotar. Hay que
aplicar medidas eficaces de control para mantener los polvos profesionales a niveles
"seguros".
5. Algunas sustancias qumicas lquidas desprenden vapores que se pueden inhalar
y que pueden ser sumamente txicos, segn la sustancia de que se trate. Las
sustancias qumicas lquidas pueden ser absorbidas por la piel. Adems, pueden
provocar quemaduras o daos en los ojos si los salpican. Si se absorben, pueden
daar la piel y/o tener efectos internos (sistmicos) en la salud. Hay que aplicar
medidas eficaces de control a las sustancias qumicas lquidas para eliminar o
reducir la posibilidad de que se inhalen y de que la piel est expuesta a ellas.
6. Los vapores son gotitas de lquido suspendidas en el aire. Se pueden inhalar y,
segn la sustancia de que se trate, pueden ser sumamente txicos. Algunos
vapores irritan los ojos y la piel. Algunos son inflamables o explosivos. Hay que
aplicar medidas de control para evitar que los trabajadores estn expuestos a
vapores desprendidos por lquidos, slidos u otras formas qumicas.
7. Algunas sustancias qumicas estn en forma de gas cuando se hallan a
temperatura normal. Ahora bien, algunos lquidos y slidos se transforman en
gases cuando se calientan. Algunos gases tienen olores o colores muy fuertes
mientras que otros son inodoros e incoloros (y pueden ser sumamente txicos). Los
gases se pueden inhalar. Algunos gases pueden provocar efectos irritantes inmediatos
y otros producir efectos visibles slo cuando ya se ha producido un dao grave
para la salud. Los gases pueden ser inflamables o explosivos. Hay que proteger a los
trabajadores de los posibles efectos dainos de los gases aplicando medidas de
control eficaces.
8. Muchos empleadores desconocen los riesgos de las sustancias qumicas txicas y
a menudo no saben cmo eliminar con seguridad los desechos qumicos.
Tambin hay que instruir a los empleadores acerca de los riesgos qumicos.
9. A menudo, los empleadores "botan" los desechos qumicos en la naturaleza. Las

sustancias qumicas que se eliminan de forma incorrecta pueden acabar en el agua


potable y los alimentos. Slo se deben eliminar los desechos qumicos en
vertederos aprobados por las autoridades y perfectamente mantenidos.
10. Para evitar llevar sustancias qumicas del lugar de trabajo al hogar, hay que lavarse
o ducharse y cambiarse de ropa siempre que sea necesario antes de salir del lugar de
trabajo. Deje la ropa sucia en el lugar de trabajo. Si tiene que lavarla en casa, lvela
por separado, nunca con la ropa de la familia!

Organizacin
Internacional del Trabajo
La Salud y la Seguridad en el Trabajo
LOS PRODUCTOS QUIMICOS EN EL LUGAR DE
TRABAJO
IV. Cmo obtener y utilizar informacin sobre las
sustancias qumicas industriales
Usted tiene derecho a saber!
Uno de los principales problemas de los delegados sindicales de salud y seguridad y de
los trabajadores es obtener informacin suficiente sobre las sustancias qumicas que
se utilizan en el trabajo. Lo bueno es que existen distintas fuentes de informacin sobre
esos productos, algunas de las cuales son:

su empledor;

el fabricante o proveedor de los productos qumicos;

las fichas tcnicas;

las etiquetas de los recipientes; y

los programas de formacin.

A menudo, una sola fuente no dir todo lo que se necesita saber, y por lo tanto, es
mejor tratar de obtener informacin del mayor nmero posible de fuentes. La
informacin en materia de salud y seguridad relativa a las sustancias qumicas es

pblica, por lo que usted tiene derecho a pedirla. Ms adelante hablaremos con ms
detalle de esas fuentes de informacin.

Qu otras fuentes de
informacin se le ocurren?

A. La direccin de la empresa
En muchos pases existe ya algn tipo de informacin sobre riesgos o legislacin
sobre el derecho a conocerla. Segn estas leyes, el empleador es responsable
legalmente de facilitar a los trabajadores toda la informacin y formacin posibles
sobre todas las sustancias qumicas utilizadas. Algunos sindicatos han negociado
acuerdos en virtud de los cuales se dar al sindicato informacin exhaustiva sobre
todas las sustancias qumicas utilizadas en el lugar de trabajo. Desafortunadamente,
muchos empleadores no tienen esa informacin e incluso no saben dnde obtenerla.
Si sta es su situacin, el delegado de salud y seguridad debe insistir para que el
empleador obtenga informacin del fabricante o proveedor de las sustancias
qumicas y la comunique a los trabajadores.

B. El fabricante/proveedor
Si su empleador no puede obtener la informacin necesaria para comunicrsela a
usted, lo mejor es que usted mismo o su sindicato escriban directamente al fabricante de

los productos qumicos. A continuacin figura un modelo de carta, que puede usted
modificar conforme a su situacin concreta, para solicitar informacin directamente
del fabricante o proveedor de productos qumicos.

Solicite
informacin
a la
direccin de
la empresa.
Cuide de que
la empresa
cumple su
obligacin de
informar a los
trabajadores
acerca de los
riesgos del
lugar de
trabajo.

Modelo de carta para solicitar la ficha tcnica y otros datos tcnicos al


fabricante de productos qumicos

Fecha
A los Directores Tcnicos
Nombre y direccin del fabricante
Estimado seor o seora:
Le escribo para solicitar informacin sobre los posibles riesgos para la salud que puede
presentar uno de sus productos:
Nombre comercial: ................................................................................................

Nombre qumico(si se conoce): .............................................................................


Utilizo esta sustancia durante mi trabajo habitual en (nombre de la empresa para la que
usted trabaja)
Le ruego que me facilite la siguiente informacin:
1. Cules son los ingredientes de (nombre del producto qumico), la frmula
qumica de cada ingrediente y la proporcin aproximada de cada uno de ellos?
Existen algunos contaminantes o sus productos peligrosos conocidos?
2. Qu efectos dainos se sabe o se sospecha que (nombre del producto qumico)
provoca en las personas? Srvase adjuntar los informes que tenga sobre las
consecuencias de la exposicin a breve y largo plazo a l.
3. A qu nivel de concentracin y a qu duracin de exposicin se han
observado efectos negativos en la salud?
4. Qu precauciones se recomienda adoptar para trabajar con (nombre del producto)
o en las proximidades de l?
5. Qu precauciones se recomiendan para almacenar, manipular y transportar el
producto?
6. Qu medidas de primeros auxilios se recomiendan para los trabajadores expuestos
a (nombre de la sustancia)?
Le agradezco de antemano su ayuda y cooperacin y espero recibir esta informacin
de usted en un futuro prximo.
Con mis saludos ms atentos,
Su nombre
Cargo (profesional, sindical)

Muchos fabricantes estn deseosos de cooperar, pero si no obtiene usted respuesta de


ellos al cabo de un plazo razonable y ha enviado recordatorios, puede ser necesario
recomendar que su empleador deje de utilizar esa sustancia, lo cual habr de quedar
claro en uno de los recordatorios que enve al fabricante. En tal caso, puede ser
preciso buscar alternativas ms seguras al producto qumico original. (Vase el
Apndice IV para informacin acerca de cmo hallar una alternativa ms segura a
una sustancia qumica peligrosa.)
Nota: Este mdulo tiene 11 apndices (vase el folleto separado de esta coleccin
titulado Los productos qumicos en el lugar de trabajo, Apndices, que se han

incluido para facilitarle informacin complementaria sobre los riesgos qumicos. En


los apndices figura informacin sobre determinadas sustancias qumicas utilizadas
en algunas industrias, qu sustancias qumicas se consideran sumamente peligrosas,
cules se consideran que son carcingenas, cmo se clasifican generalmente los
productos qumicos, etc.
Si desea informacin sobre sustancias qumicas y productos cuyo empleo ha sido
prohibido o restringido por los gobiernos, puede solicitar el siguiente documento de las
Naciones Unidas: Lista consolidada de productos cuyo consumo y/o venta han sido
prohibidos, sometidos a restriccioness rigurosas y/o no aprobados por los gobiernos.
Enve su solicitud a: Seccin de ventas de las Naciones Unidas, Sede de las Naciones
Unidas, Nueva York, N.Y. 10017, Estados Unidos de Amrica; o Naciones Unidas,
CH-1211, Genve 10, Suiza. Incluya el ttulo y el nmero internacional estndar
de la obra (ISBN 92-1-130145-9) y no se olvide de decir que desea la edicin ms
reciente del documento.

C. Las fichas tcnicas


Las fichas tcnicas (a veces denominadas fichas tcnicas de seguridad de materiales
o fichas tcnicas de seguridad de productos qumicos) son hojas con informacin
detallada de sustancias qumicas. Por lo general, las elaboran y distribuyen los
fabricantes de productos qumicos, o programas como el Programa Internacional de
Seguridad de las Sustancias Qumicas (IPCS), una actividad conjunta de la
Organizacin Mundial de la Salud (OMS), la Organizacin Internacional del Trabajo
(OIT) y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). Las
fichas tcnicas son fuentes de informacin importantes y accesibles sobre las
sustancias qumicas, pero su calidad puede ser muy desigual. Si las utiliza o tiene el
propsito de utilizarlas, no olvide sus limitaciones. Por ejemplo, a menudo es difcil
leerlas y comprenderlas. Otra limitacin grave es que muchas veces no contienen
bastante informacin sobre los riesgos y las precauciones que hay que adoptar cuando
se trabaja con determinadas sustancias qumicas. Para superar esas limitaciones,
siempre que sea posible utilice otra fuente de informacin junto con las fichas. Una
buena idea es que los delegados de salud y seguridad mantengan una hoja tcnica de
cada sustancia qumica utilizada en el lugar de trabajo
En las siguientes pginas se da idea del tipo de informacin que cabe esperar
encontrar al leer una nota tcnica. No todas las notas tcnicas contendrn toda la
informacin que aqu figura y el orden de las secciones puede variar en ellas. En el
Glosario de la Gua del instructor figuran las definiciones de algunos de los
trminos importantes que se utilizan habitualmente en una nota tcnica.
En todas las notas tcnicas debe figurar la siguiente informacin, aunque su orden
puede diferir del que a continuacin figura.
Recuerde: Puede solicitar una copia de la nota tcnica de todos los productos
qumicos a los que est usted expuesto en su trabajo.
Seccin I: Identificacin del producto y del fabricante

El nombre del producto figura aqu por su nombre qumico o por su nombre
comercial. El nombre debe ser el mismo que el que aparece en la etiqueta.
Las notas tcnicas deben enumerar adems los sinnimos del producto o la
sustancia. Los sinnimos son otros nombres por los que se le conoce a la sustancia.
As, por ejemplo, el alcohol metlico tambin se conoce con los nombres de
metanol o alcohol de madera.
Identificacin del fabricante: es decir, el nombre, la direccin, el nmero de
telfono del fabricante (o proveedor), la fecha en que se redact la nota tcnica y un
nmero de telfono de urgencias al que se puede llamar fuera de los horarios de
oficinas. Es una buena idea llamar al fabricante en solicitud de informacin antes de
que suceda una emergencia.
Seccin II: Ingredientes peligrosos
Si un producto est formado por una mezcla, nicamente deben figurar en la nota
tcnica los ingredientes que aparecen en las listas de sustancias qumicas peligrosas
y que constituyan el uno por ciento (1%) o ms del producto. Los carcingenos son
una excepcin a esta regla y deben figurar si forman hasta un dcimo de uno por
ciento (0,1%) de la mezcla. Los ingredientes peligrosos deben figurar por sus nombres
qumicos.
Se debe indicar, respecto de cada ingrediente enumerado, el lmite de concentracin
al que se puede estar expuesto. En la nota tcnica deben figurar tanto el lmite de
exposicin tolerable (LET) como el valor lmite umbral (VLU).

El LET es la cantidad mxima de una sustancia que puede haber en la


atmsfera del lugar de trabajo. El LET est fijado en la legislacin y no se
puede sobrepasar.

El VLU es un lmite recomendado y no es jurdicamente obligatorio. Los


VLU, concebidos por un organismo privado, se supone que representan la
concentracin de una sustancia a la que la mayora de los trabajadores pueden
estar expuestos a diario sin efectos daios para su salud.

Para ms informacin sobre los LET y los VLU, vase el Glosario de la Gua del
instructor.
Seccin III: Datos fsicos
En esta seccin figuran el punto de ebullicin, la presin de vapor, la densidad de
vapor, el punto de fusin, el aspecto, el olor, etc. La informacin de la seccin III le
ayuda a usted a comprender cmo se comporta una sustancia qumica y el tipo de
riesgo que presente.
Seccin IV: Datos sobre incendios y explosiones

La seccin IV enumera el punto de inflamacin y los lmites de inflamacin o


explosin y explica cmo apagar un incendio. La informacin de esta seccin es
necesaria para evitar incendios y explosiones de sustancias qumicas y planear cmo
hacerles frente.
Seccin V: Datos sobre reactividad
En la seccin V le dice si la sustancia es o no estable y, en caso de no serlo, qu
peligros presenta su inestabilidad. La seccin V enumera los incompatibles (es decir,
las sustancias que no se pueden colocar o utilizar juntas). Esa informacin es
importante para almacenar y manipular con seguridad el producto.
Seccin VI: Datos sobre riesgos para la salud
Las vas de penetracin (inhalacin, absorcin por la piel o ingestin), los
efectos agudos y crnicos en la salud, las seales y sntomas de la exposicin, si el
productos es carcingeno, los problemas de salud que la exposicin puede empeorar
y procedimientos recomendados de primeros auxilios y emergencia son elementos que
se supone que deben figurar en la seccin VI. A decir verdad, muy a menudo esta
seccin es incompleta e insuficiente.
VII. Precauciones en la manipulacin
En la seccin VII debe detallarse la informacin necesaria para elaborar planes de
respuesta de emergencia, procedimientos de limpieza, mtodos de eliminacin con
seguridad y las precauciones necesarias para el almacenamiento y la manipulacin de
la sustancia. Ahora bien, a menudo los fabricantes resumen esta informacin con una
declaracin simple (e insuficiente) como "evtese respirar el vapor" o "evtese el
contacto con la piel".
Seccin VIII: Medidas de control
En la seccin VIII se detallan los mtodos recomendados de control de los riesgos,
entre ellos la ventilacin, las prcticas laborales y el equipo de proteccin (EPP).
Debe figurar el tipo de aparato respiratorio y de ropa y guantes de proteccin ms
resistentes. Ahora bien, a menudo esta informacin es incompleta. En vez de
recomendar el material de proteccin ms resistente recomendado, la nota tcnica
puede decir simplemente que se utilicen guantes y ropa "impermeable".
La seccin VIII puede insistir en el equipo de proteccin personal en vez de en los
controles mecnicos.
El Apndice IX contiene notas tcnicas (preparados por el IPCS) sobre algunas
sustancias qumicas industriales de uso habitual. Recuerde que ste es slo un tipo
de nota tcnica y que muchos organismos y empresas elaboran notas propias.
Puede solicitar las notas tcnicas a su empleador, al fabricante de la sustancia
qumica o al IPCS. Puede escribir a IPCS solicitando notas tcnicas sobre sustancias

qumicas concretas a la siguiente direccin: Programa Internacional de Seguridad de


las Sustancias Qumicas, CH-1211 Ginebra 27, Suiza.

Lea y procure
entender bien
las etiquetas
antes de
utilizar un
producto
qumico.

D. Las etiquetas
Las etiquetas de los recipientes o barriles de productos qumicos son otra fuente
importante de informacin. Deben estr siempre pegadas al recipiente y el producto
qumico que figure en ellas debe ser el que contenga el recipiente.

Todos los
recipientes de
productos
qumicos
deben estar
perfectamente
etiquetados.

Al igual que las notas tcnicas, las etiquetas tienen limitaciones y as, por ejemplo,
pueden ser incompletas o estar escritas en un idioma que usted no conozca, segn el
pas del que proceda el producto qumico. Para superar estar limitaciones, lo mejor
es utilizar las etiquetas junto con otras fuentes de informacin.

En la figura 3 se da un ejemplo de etiqueta insuficiente y de etiqueta mejor. Compare


las dos. Qu diferencias encuentra? La etiqueta insuficiente no informa de los
ingredientes reales de la sustancia ni de las posibles consecuencias en la salud de la
exposicin a ella; no dice cmo utilizar la sustancia qumica con seguridad ni da el
nmero de telfono del fabricante.
Figura 3.
Ejemplo de etiqueta insuficiente y de etiqueta mejor.

ETIQUETA INSUFICIENTE
Nombre del producto
Clorotano YU
Riesgos
Producto txico si se inhala
Evtese respirarlo (polvo, humedad, vapor, gas)
Mantngase cerrado el recipiente
Emplese con suficiente ventilacin
PRIMEROS AUXILIOS:
Si se ha inhalado, slgase al aire libre. Si la persona no respira, aplquele respiracin
artificial, preferiblemente boca a boca. Si le cuesta respirar, dle oxgeno. Llame a un
doctor.
Empresa responsable
Para ms informacin, consltese a Solve x Chemicals, 1 Slime Rock Road,
Chemtown, Michigan 06660

ETIQUETA MEJOR
Nombre el producto
Clorotano YU
Contiene 1, 1, 1-tricloroetano (100%)
Peligro
Este producto es txico si se inhala.
Efectos: una exposicin excesiva puede tener efectos en el sistema nervioso central,
provocando dolores de cabeza, somnolencia, nuseas, desmayos y fallecimiento. Irrita la
piel y los ojos. Puede afectar al hgado, los riones y el corazn.

Uso: sese nicamente con suficiente ventilacin.


Evtese el contacto con la piel.
Evtese utilizarlo en espacios cerrados.
PRIMEROS AUXILIOS:
si una persona lo inhala, squesela al aire libre. Si no respira, dsele respiracin
artificial. Hay que llamar a un doctor.
Responsable
En caso de emergencia, contctese con:
Solve x Chemicals
1 Slime Rock Road
Chemtown, Michigan 06660
Telfono: (313) 888-7277

Obsrvese que esta etiqueta dice cules son los ingredientes qumicos (1, 1, 1tricloroetano) y explica los riesgos para la salud diciendo qu daos puede provocar.
Fuente: Your Right to Know, United Autoworkers' Union, Detroit, Michigan. 1988.

Es importante saber que la mayora de la sustancias qumicas industriales tienen dos


nombres: 1) un nombre comercial por el que se conoce habitualmente la sustancia, por
ejemplo "Wonderglu" o "Supabat", que no dice nada acerca de la sustancia qumica,
pues es simplemente el nombre comercial utilizado para promocionar el producto; y 2)
el nombre qumico, que dice cules son sus ingredientes exactos (a menudo, los
ingredientes figuran en letra pequea en la etiqueta).
(Vase la figura 4.)

TRICLOROACETATO
SODICO
(NaTA)
peligroso para la salud
seguridad - riesgos
peligroso para la salud,
especialmente si se ingiere!
puede conservarse por encima de
110C (230F) y formar gases

seguridad - orientaciones

mantngase el recipiente bien cerrado y


consrvese en un lugar fro y seco

mantngase alejado de los alimentos

venenosos

evtese el contacto con la piel y los ojos

limpien cuidadosamente con agua los


artculos y suelos contaminados

evtense las temperaturas elevadas

en caso de incendio, no inhalen el humo

El nombre qumico no cambia a menos que se cambien los ingredientes, pero el


nombre comercial puede cambiar en cualquier momento. (Por ejemplo, si una
campaa de publicidad de un plaguicida qumico no da buenos resultados, o los
informes de otro pas indican que la sustancia qumica tiene consecuencias negativas
en la salud de los trabajadores, el fabricante puede cambiar el nombre comercial, pero
no el nombre qumico. Trate de obtener ambos nombres, pero no olvide que el ms
importante es el qumico.)
En muchos lugares de trabajo, los productos qumicos que se utilizan son a menudo
mezclas de distintas sustancias qumicas, o puede estar contaminados con pequeas
trazas de otras sustancias qumicas que pueden ser txicas. Ambos casos hacen que
sea ms difcil obtener informacin, pues las fichas tcnicas slo dan
informacin de las sustancias qumicas puras, no de las mezclas, y rara vez aparecen
en una etiqueta los contaminantes. Las mezclas qumicas pueden ser particularmente
peligrosas si las sustancias reaccionan al entrar en contacto o si producen efectos de
sinergia.
Una etiqueta redactada en espaol puede no ser til para trabajadores de habla
inglesa y viceversa.

PELIGRO

ACCION, USOS Y RECOMENDACIONES

Mantngase fuera del alcance de los nios.


No se almacene o use cerca del fuego.
Substancia txica para el hombre.
Puede ser venenoso si ingerido, inhalado o

MODO DE ACCION
El Heptacloro 5 G acta por accin directa,

absorbido por la piel.


Despus de manipular el insecticida, lvese con
abundante agua y jabn antes de comer o fumar.
VENENO
Antdotos: Si es ingerido, dse una cucharada
de sal en un vaso de agua tibia y reptase hasta que
el vmito fluya claro.
Mantenga al paciente acostado y quieto.
Llmese a un mdico inmediatamente.
Si sobre la piel o los ojos, lvase
inmediatamente con agua y jabn.

estomacal y de contacto.
APLICACION
Sobre el suelo o incorporado al mismo
durante las labores de preparacin o en el
surco previo a la siembra.
RECOMENDACIONES

INSECTOS

CULTIVOS DOSIS

ENVASE
Descontamine y destruya el envase vacio,
perforndolo, aplastndolo o quemndolo.
Humo contaminado: no lo respire.
ADVERTENCIA
Debido a que Velsicol Chemical Corp. no tiene control
sobre el almacenamiento, manipuleo y condiciones en
que se usar esta formulacin, lo que es de crtica importancia,
Velsicol Chemical Corp. no se hace responsable expresa o
implcitamente ni por los resultados ni por residuos mayores
que los tolerados que pudieran haber sido establecidos
por las oficinas gubernamentales,
debido al mal uso, manejo o almacenamiento inapropiado
de este material. Velsicol Chemical Corp. tampoco asume
ninguna responsabilidad por daos causados a personas, cosas,
animales, suelos o propiedades, consecuencia de un mal
uso, inapropiado manejo o almacenamiento de este
material. La casa garantiza el contenido de este envase
pero no se hace responsable en forma alguna, por el uso
que se haga del mismo, quedando ste exclusivamente a
riesgo del comprador.

Grillos, hormigas,
majoca, gusano
cortador (Agrostis), cuerudo
(Prodenia) chinches de
la
raiz, barrenador de
tallo, gusanos de
alambre, diabrotica,
changa, mosquito de la
caa, catarrones,
comejenes.

Maz
Sorgo
Arroz
Pia
Caa

7 libras por tarea


(55.2 Kg. por Ha.)
incorporados al suelo.
Si en el surco previo a
la siembra, use de 3.5
a 5 lbs. por tarea (28
a 36.8 Kg. por
Hectrea).

Ficudo acutico del


arroz.

2.5 a 5 lbs. por tarea


(18.4 a 36.8 Kg. por
Hectrea).

Ficudo negro del


pltano.

1 a 3 onzas por
plantn (6 a 18 lbs. por
tarea).

E. Formacin
Una formacin eficaz es un medio importante para facilitar informacin sobre riesgos
qumicos. Si trabaja usted con sustancias qumicas, su empleador debe formarle
respecto de las sustancias qumicas que tenga que usar usted. La formacin debe
comprender:

informacin sobre los riesgos posibles o conocidos de sustancias qumicas


concretas, comprendidos todos los efectos en la salud;

informacin acerca de cmo trabajar con seguridad con esas sustancias


qumicas;

medidas de emergencia y primeros auxilios;

utilizacin y mantenimiento del equipo de proteccin que pueda ser necesario;

cmo determinar si las medidas de control funcionan con eficacia;

cmo interpretar las etiquetas, las hojas tcnicas y otra informacin sobre
riesgos facilitada acerca de las sustancias qumicas.

La formacin es esencial para los nuevos trabajadores, y a los trabajadores veteranos


se les deben impartir cursillos peridicos de reactualizacin de conocimientos. Se
recomienda que su sindicato colabore con el empleador en la elaboracin y
planeamiento de programas de formacin patrocinados por la empresa para velar por
que sean eficaces.

La formacin
es esencial para
los nuevos
trabajadores. A
los trabajadores
veteranos se les
deben impartir
peridicament
e cursos de
actualizacin
de
conocimientos.

F. La inspeccin del lugar de trabajo


Otra manera de detectar los riesgos qumicos en el lugar de trabajo es mantener un
registro de las quejas de los colegas de trabajo para averiguar si aumentan las
enfermedades o los sntomas extraos entre los trabajadores, etc. Estos indicadores le
dirn si hay que identificar e investigar determinados riesgos qumicos en el lugar de
trabajo. El control del aire puede decirle qu niveles de sustancias qumicas hay en
el lugar de trabajo, pero puede ser sumamente difcil obtener equipo de control y
personal que sepa utilizarlo. Otra manera eficaz de determinar los riesgos es efectuar
una inspeccin del lugar de trabajo, tomando nota de todas las sustancias qumicas
que se utilizan y de los lugares que ocupan los trabajadores, las mquinas, de la
ventilacin (ventanas, etc.), la zona de almacenamiento, etc. (puede ser muy til
hacer un diagrama sencillo del lugar de trabajo).
Nota: Aunque se haya controlado el aire, hay que efectuar la inspeccin, porque
facilita la informacin que el control del aire no le habr dado.
Trate de responder a las siguientes preguntas en el curso de la inspeccin:

1. Qu sustancias qumicas se utilizan en el lugar de trabajo, comprendidos


los distintos procedimientos de trabajo, y en las labores de mantenimiento? Trate
de obtener informacin leyendo las etiquetas de los recipientes o barriles y las
notas tcnicas.
2. Cules son los nombres exactos de las sustancias qumicas? Trate de
averiguar los nombres comerciales y los nombres qumicos.
3. Desde hace cunto se utiliza cada sustancia qumica y con qu
frecuencia? Por ejemplo, se utiliza slo en determinados turnos de trabajo?
Esta informacin es importante porque puede descubrir usted una conexin
entre el empleo de una sustancia qumica y determinados trabajadores que se
quejan de problemas de salud.
4. Cuntos trabajadores estn expuestos a la sustancia qumica y durante
cunto tiempo?
5. Ha notado algn trabajador cambios de salud que pudieran guardar relacin
con el empleo de determinadas sustancias qumicas?
6. Dnde se emplean sustancias qumicas y cmo se almacenan?
7. Qu sustancia qumica se utiliza para limpiar, nebulizar, etc.?
8. Es un slido, un lquido o un gas? Cambia de forma al usarlo (de
madera a aserrn, por ejemplo)?
9. Qu le dicen a usted sus sentidos? Puede ver, oler o sentir usted la
sustancia qumica? Le irrita los ojos, le produce dolor de cabeza, etc.?
10. Qu medidas se han implantado para evitar la exposicin al riesgo
qumico?

G. Supervisin mdica
Si trabaja usted con sustancias qumicas, su empleador debe cuidar de que est usted
en un programa de supervisin mdica patrocinado por la empresa.

Un programa de supervisin mdica eficaz debe detectar toda seal


temprana de efectos en la salud que puedan guardar relacin con las sustancias
con las que usted trabaja. La supervisin mdica comprende los exmenes
mdicos previos al empleo y los efectuados peridicamente cuando ya est
trabajando.

Los exmenes mdicos previos al empleo ayudan a identificar a los


trabajadores "vulnerables" que deben ser destinados a trabajos o lugares de
trabajo en los que su salud no corra riesgo. As, por ejemplo, los trabajadores
con un historial de enfermedades pulmonares no deben trabajar en zonas
polvorientas. (Como ya se dijo antes, todos los trabajos deben ser lo bastante

seguros como para que incluso los trabajadores "vulnerables" no padezcan


consecuencias negativas para su salud.)

Los exmenes peridicos ayudan a detectar los sntomas tempranos de


enfermedades profesionales (que sern un indicio evidente de que las medidas
de control no son eficaces).

Los exmenes mdicos (anteriores al empleo y los peridicos) deben


comprender la supervisin biolgica, que consiste en pruebas de sangre y
orina en busca de huellas de sustancias qumicas e indicadores biolgicos de
exposicin a sustancias qumicas.

Si su empleador no patrocina un programa de supervisin mdica, su sindicato


debera asumir esa responsabilidad.

Si trabaja usted
con sustancias
qumicas,
debe estar
protegido por
un programa
de
supervisin
mdica
patrocinado
por la empresa.

H. Otras fuentes de informacin


Adems de su empleador, el fabricante o el proveedor de sustancias qumicas, hay
otras fuentes que pueden ayudarle a obtener informacin sobre sustancias qumicas
concretas:

su sindicato

la inspeccin local de fbricas o de trabajo

las facultades o universidades del lugar

el departamento de bomberos del lugar

la biblioteca del lugar

el Ministerio de Trabajo

los Secretariados Profesionales Internacionales

la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT)

SUSTANCIAS QUMICAS

Las obras de referencia son otra fuente de informacin. En el Apndice XI (vase


el folleto titulado Los productos qumicos en el lugar de trabajo. Apndices) figuran
algunos textos sobre salud y seguridad laborales, algunos de los cuales pueden estar
disponibles en la sede de su sindicato, un colegio profesional, bibliotecas pblicas o en
el Ministerio de Trabajo. Hay tres obras en particular que son fuentes de referencia muy
tiles:
1. Enciclopedia de salud y seguridad en el trabajo de la OIT, Madrid, Ministerio
de Trabajo y Seguridad Social, 1993, 3 volmenes. (Nueva edicin en curso.)
2. N.I. Sax: Dangerous properties of industrial materials, Nueva York, Van
Nostrand, 7 edicin, 1988.

3. J.M. Stellman y S.M. Dawn: Work is dangerous to your health, Nueva York,
Random House, 1973.

I. Cmo utilizar la informacin


Una vez que haya identificado usted los riesgos qumicos de su lugar de trabajo, la
siguiente medida es disminuirlos o eliminarlos de una vez por todas. Hay distintas
maneras de avanzar hacia este objetivo utilizando la informacin que recoja usted.

Discuta los resultados de la inspeccin con sus colegas de trabajo o la


comisin de salud y seguridad. Ve usted alguna pauta? Hay algunas
lagunas en la informacin que posee usted? Se le ocurre alguna manera de
colmar esas lagunas?

Utilice la informacin para dar a conocer a sus colegas de trabajo los riesgos
qumicos.

Una comisin de seguridad puede utilizar la informacin para fijar


prioridades.

Usted puede utilizar la informacin sobre riesgos qumicos como base para
formular demandas en negociaciones colectivas.

La funcin de
un delegado de
salud y
seguridad que
se ocupa de las
sustancias
qumicas.

Puntos que hay que recordar acerca de cmo


obtener y emplear la informacin sobre las
sustancias qumicas industriales

1. Es importante obtener informacin suficiente sobre las sustancias qumicas con


las que se trabaja y utilizarla para mejorar las condiciones del lugar de trabajo.
2. Hay distintas fuentes de informacin sobre las sustancias qumicas en el lugar de
trabajo: el empleador, el fabricante o proveedor de las sustancias qumicas, las
fichas tcnicas, las etiquetas, los programas de formacin, las inspecciones, los
manuales de referencia, el sindicato, la inspeccin local de fbricas o de trabajo,
las facultades o la universidad del lugar, el departamento de bomberos, la biblioteca
del lugar, el Ministerio de Trabajo, los Secretariados Profesionales Internacionales o
la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT). Lo mejor es combinar varias
fuentes de informacin. La informacin sobre las sustancias qumicas y sus
efectos en la salud y la seguridad es pblica, por lo que tiene usted derecho a
pedirla.
3. Su empleador debe facilitarle la informacin que necesite usted para trabajar con
productos qumicos con seguridad. Los delegados de salud y seguridad deben
esforzarse en que el empleador obtenga informacin del fabricante o proveedor de
las sustancias qumicas y la comunique a los trabajadores.
4. Si su empleador no obtiene la informacin que usted necesita, lo mejor es que usted
o su sindicato escriban directamente al fabricante de la sustancia qumica y
obtengan esa informacin.
5. Las fichas tcnicas son una buena fuente de informacin sobre productos
qumicos, pero tienen limitaciones.
6. Las etiquetas de los recipientes o barriles de sustancias qumicas son otra fuente de
informacin, pero tambin pueden tener limitaciones.
7. Una formacin eficaz es un medio importante para facilitar informacin sobre
riesgos qumicos. Su empleador debe facilitarle a usted formacin concreta sobre
las sustancias qumicas que tenga que utilizar usted. La formacin es esencial
para todos los trabajadores. El sindicato debe tratar de colaborar con el empleador en
la elaboracin y planificacin de programas de formacin patrocinados por la
empresa.
8. Una manera eficaz de detectar los riesgos es efectuar una inspeccin del lugar de
trabajo.
9. Si trabaja usted con sustancias qumicas, su empleador debe cuidar de que est
usted protegido por un programa de vigilancia mdica patrocinado por la empresa,
en el que se efecten exmenes mdicos anteriores a la contratacin y
peridicos cuando ya est usted trabajando. Si su empleador no patrocina un
programa de previsin mdica, quiz desee asumir esa responsabilidad el
sindicato.
10. Una vez que se hayan identificado los riesgos qumicos, la medida siguiente es
reducirlos o eliminarlos definitivamente. Hay distintas maneras de avanzar hacia este

objetivo utilizando la informacin que se haya recogido.

V. La funcin del delegado de salud y seguridad


Delegada de
salud y
seguridad

Si en su lugar de trabajo hay sustancias qumicas peligrosas, es muy importante que


usted acte dinmicamente (es decir, que acte antes de que surjan problemas de
salud o accidentes) para ayudar a evitar que los trabajadores estn expuestos a ellas.
Las acciones que se emprendan deben tener por objeto que se apliquen medidas de
control adecuadas, que todos los trabajadores estn informados y formados sobre
cmo trabajar con seguridad con sustancias qumicas y, por ltimo, reducir o
eliminar los riesgos qumicos.
Utilice la Lista de control de sustancias qumicas que figura al final de este
mdulo para evaluar las sustancias qumicas que se utilizan en su lugar de trabajo.
Estas son algunas de las medidas que le ayudarn a alcanzar sus metas:
1. Tiene ms posibilidades de proteger los trabajadores y eliminar los riesgos si
colabora usted con un empleado instruido. As pues, conforme aprende usted
ms acerca de los riesgos qumicos de su lugar de trabajo, puede convenir
que instruya a su empleador adems de a sus colegas de trabajo.
2. La informacin en materia de salud y seguridad relativa a las sustancias
qumicas es pblica y por lo tanto usted tiene derecho a solicitarla.
3. Si ha escrito usted a un fabricante de sustancias qumicas pidiendo
informacin sobre las sustancias que produce y no ha recibido respuesta al
cabo de un plazo razonable, quiz convendra que recomendase al empleador
que deje de utilizar ese producto. En tal caso, lo mejor es buscar alternativas
ms seguras al producto qumico original.

4. Se recomienda que los delegados de salud y seguridad mantengan una hoja


tcnica de cada sustancia qumica que utiliza en el lugar de trabajo, adems
de hojas tcnicas u otros datos sobre cualesquiera posibles contaminantes o
subproductos qumicos.
5. Trate de colaborar con el empleador en la elaboracin y planificacin del
contenido de los planes de formacin de trabajadores que la empresa patrocine.
Algunos sindicatos han conseguido negociar contratos en virtud de los cuales
tienen que aprobar el contenido y los mtodos didcticos que se utilizan en
los programas de formacin de la empresa. La participacin del sindicato
ayudar a que los programas de formacin sean de buena calidad y a proteger
la salud de los trabajadores a largo plazo.
6. Colabore con el sindicato y el empleador para cuidar de que se analice
peridicamente la atmsfera del lugar de trabajo a fin de averiguar los niveles
de sustancias qumicas peligrosas que pueda haber en ella. Pida los resultados
de la supervisin. Si el empleador o el sindicato no disponen de personal
capacitado para hacer los anlisis de aire, solicite la ayuda de la inspeccin
local de fbricas.
7. Hay varias maneras de determinar si los trabajadores estn siendo expuestos a
niveles peligrosos de sustancias qumicas. Puede consultar distintas fuentes de
informacin, pedir que se controle el aire, verificar las etiquetas y las notas
tcnicas, solicitar las conclusiones de la supervisin biolgica y mdica
(previo permiso de los trabajadores objeto de esos exmenes), efectuar
inspecciones del lugar, hablar con sus colegas y averiguar si tienen quejas
relativas a su salud que puedan guardar relacin con el empleo de sustancias
qumicas, etc.
8. Colabore con su sindicato y el empleador para aplicar cambios basados en los
resultados de las investigaciones efectuadas.
9. Se paga a los trabajadores dinero "sucio" o "por riesgo" para que efecten
trabajos particularmente peligrosos en su lugar de trabajo? En caso afirmativo,
sustituye este dinero a la salud? Los sindicatos deben tratar de eliminar esta
prctica. Los trabajos particularmente peligrosos deben ser, o bien eliminados
de raz, o bien convertidos en ms seguros mediante controles mecnicos.
10. Trate de conseguir que su empleador facilite instalaciones de lavandera para
que los trabajadores no tengan que lavar la ropa de faena en casa. Los
trabajadores deben conocer la importancia de lavar la ropa de faena por separado
en vez de con la ropa de la familia. Esto es muy importante si el empleador paga
a los trabajadores dinero en concepto de lavado de ropa.

VI. Resumen

Hoy da, prcticamente en todas las ocupaciones de utilizan sustancias


qumicas, aunque se sabe muy poco acerca de las consecuencias
dainas que pueden provocar en las personas y el medio natural. Las
sustancias txicas adoptan formas muy diferentes y pueden provocar
distintas consecuencias en la salud, desde eccemas a cncer. Trabajar
con sustancias qumicas puede ser peligroso, y por consiguiente, todos
los trabajadores deben estar bien protegidos frente a las sustancias
peligrosas. Ahora bien, el mejor mtodo de prevencin sigue siendo
suprimir las sustancias peligrosas del lugar de trabajo, aunque las medidas
de control sean suficientes.

La informacin sobre las sustancias qumicas industriales es vital y la


debe facilitar el empleador o el fabricante de la sustancia. Obtenga los
datos que necesite sobre las sustancias qumicas del mayor nmero
posible de fuentes de informacin, porque muchas fuentes tienen
limitaciones.

Los sindicatos pueden utilizar la informacin de distintas maneras: para


instruir a los trabajadores acerca de los riesgos, para ayudar a una
comisin de salud y seguridad a fijar prioridades, o bien para basar en
ella las demandas que hagan en las negociaciones colectivas. Estos
empleos de la informacin son otras tantas medidas orientadas a crear
lugares de trabajo que sean seguros para todos los trabajadores.

Ejercicio 1: Localizar los riesgos qumicos


del lugar de trabajo y planear acciones

HAGA UN PLANO DE SU LUGAR DE TRABAJO


Nota para el instructor
La finalidad de este ejercicio es:

detectar las reas del lugar de trabajo en que los trabajadores pueden estar
expuestos a productos qumicos;

analizar cmo se utilizan las sustancias qumicas durante actividades


laborales concretas y qu medidas de co

ntrol se han implantado o deberan implantarse;

analizar cmo penetran las sustancias qumicas en el organismo cuando se


trabaja;

analizar las estrategias de accin que los obreros y los sindicatos pueden
adoptar para evitar la exposicin a riesgos qumicos;

elaborar un plan de accin.

Para este ejercicio, tendr usted que facilitar a los alumnos hojas grandes de papel,
rotuladores y cinta aislante para que peguen los planos a las paredes.
Para este ejercicio, puede elegir usted uno de estos modelos o hacer uno propio:

1. Los trabajadores de un mismo lugar de trabajo pueden trabajar juntos en un


plano.
2. Si todo el mundo viene del mismo lugar de trabajo, los alumnos pueden trabajar
en grupos de tres a cinco personas y elaborar varios planos del mismo lugar de
trabajo.
3. Si cada cual viene de un lugar de trabajo distinto, cada alumno puede hacer su
propio plano o bien colaborar en pequeos grupos y hacer planos en grupo de
los riesgos qumicos de sus lugares de trabajo y su plan de accin.
Instrucciones
Pida a los alumnos que dibujen un plano de la planta de su lugar de trabajo, indicando
en l los principales procedimientos de trabajo y dnde podran localizarse los
riesgos qumicos.
Pida a los alumnos que escriban o dibujen respuestas a las siguientes preguntas en
sus planos:
1. En qu reas estn expuestos los trabajadores a sustancias qumicas?
2. Si sabe usted qu sustancias qumicas se utilizan en los distintos
procedimientos de trabajo, escrbalas en el plano junto al lugar o lugares en
que se utilicen.
3. Cmo se utilizan la sustancias qumicas durante actividades laborales
concretas?
4. Qu medidas de control se han instaurado?
5. Qu medidas de control habra que instaurar?
6. De qu maneras distintas pueden penetrar esas sustancias qumicas en el
organismo durante el trabajo?
7. Han tenido usted o alguno de sus colegas de trabajo problemas de salud que
pueda pensarse que estn relacionados con productos qumicos? Escriba los
sntomas junto al procedimiento de trabajo que pudiere causar los problemas.
8. Qu reas cree usted que son ms peligrosas?
9. Qu medidas pueden tomar usted y su sindicato para hacer que esas zonas
sean ms seguras?
Una vez que los alumnos hayan completado los planos, pida voluntarios para ponerlos
en la pared e indicar a la clase qu reas pueden ser peligrosas. Pida a los alumnos
que describan qu controles se aplican o deberan aplicarse. Analice con los alumnos
las estrategias de accin para mejorar las reas ms peligrosas. A continuacin, los
alumnos deben pasar a elaborar un plan de accin.

PLANEAR UNA ESTRATEGIA DE ACCION


Instrucciones
Cada alumno o pequeo grupo de alumnos debe completar un plan de accin. Para
este ejercicio, tendr que dar a cada alumno o grupo de alumnos una copia de la lista
de preguntas que figuran ms abajo.
Una vez localizadas las zonas ms peligrosas, los alumnos deben elegir un problema al
que desean dedicarse en primer lugar. La primera medida es analizar el problema y
responder a las preguntas siguientes:
1. Con qu obstculos podra tropezar usted al tratar de mejorar la situacin?
2. Quin lo apoyar a usted?
3. Qu puede hacer usted para que otros miembros del sindicato participen en su
plan o para convencer a la direccin del sindicato para que le ayude?

Responder a las preguntas siguientes le ayudar a elaborar su plan de accin.


1. Cules son sus metas inmediatas?
...............................................................................................................
.................................
...............................................................................................................
.................................
2. Cules son sus metas a largo plazo?
...............................................................................................................
.................................
...............................................................................................................
.................................
3. Quin podra ayudarle a usted?
a) De qu informacin dispone usted?
b) Existe una red para comunicar con los trabajadores y el sindicato?
c) Qu posibilidades de xito tiene usted?
...............................................................................................................
.................................

...............................................................................................................
.................................
4. Con qu obstculos podra tropezar usted para colaborar con la direccin?
...............................................................................................................
.................................
...............................................................................................................
.................................
5. Qu primeras medidas de planea tomar usted para alcanzar sus metas?
...............................................................................................................
.................................
...............................................................................................................
.................................

Ejercicio 2: Estudio prctico de riesgos qumicos


Nota para el instructor
Para este ejercicio, tendr que dar a cada alumno o grupo de alumnos copia de
los siguientes materiales incluidos en el ejercicio:

el estudio prctico;

la lista de hechos conocidos sobre el TCA;

las ilustraciones 1 y 2 (o bien hace usted copias, o bien haga que su copia
d la vuelta la clase);

la lista de soluciones propuestas.

Si no puede hacer usted copias, lea el estudio prctico y los dems datos e
informaciones a la clase.

Instrucciones
Los alumnos deben trabajar en grupos pequeos de tres a cinco personas. Deben
leer el estudio prctico con su grupo y luego responder a las preguntas junto con
el grupo. Dgales que escriban posibles soluciones y miren luego la lista de
soluciones propuestas anexa al estudio. Se les ocurre alguna solucin ms
que aadir a la lista?

El problema
En el lugar de trabajo XYZ, varios trabajadores sumergen piezas de mquinas
en un tanque de desengrasado durante ocho horas al da. El procedimiento de
trabajo utiliza un solvente habitual denominado 1, 1, 1-tricloroetano (TCA). En
torno al tanque de desengrasado no hay controles mecnicos, no existe
ventilacin por evacuacin local y no se facilita a los trabajadores equipo de
proteccin personal. Los trabajadores no han recibido nunca informacin ni
formacin sobre las sustancias que el tanque contiene.
Varios trabajadores dedicados a actividades de desengrasado se han quejado de
dolores de cabeza, mareos, nuseas y somnolencia. La mayora de los
trabajadores dicen que los sntomas desaparecen por la tarde y reaparecen
cuando regresan al trabajo por la maana. Han observado adems que no los
experimentan durante los fines de semana y los das festivos. El delegado de
salud y seguridad est muy preocupado porque la direccin ha amenazado con
despedir a varios de los trabajadores, afirmando que se haban emborrachado
mientras trabajaban.
Qu soluciones a breve y largo plazo se le ocurren para este problema?
Datos sobre el TCA
El TCA parece agua y desprende un suave olor dulzn parecido al del
cloroformo o ter. Es mucho ms pesado que el aire, por lo que puede hallarse
en concentraciones muy elevadas en el tanque de desengrasado.
Las ms de las veces, el TCA afecta al sistema nervioso, provocando dolores de
cabeza, nuseas, mareos, somnolencia y sntomas similares a la embriaguez.
Adems, puede irritar los ojos, la nariz y la piel.

Figura 1.
Un tanque de
desengrasado
sin tapa que
desprende
vapor en la
zona de trabajo
y un tanque de
desengrasado
tapado que no
deja que los
vapores se
escapen.

Figura 2.
Un tanque de
desengrasado
antes y
despus de
aplicar
ventilacin
local.

ANTES

DESPUES

En el mdulo El control de los riesgos figura informacin que se puede aplicar a este
caso prctico.
Estas son algunas de las soluciones que proponemos.
Soluciones a breve plazo
1. Hallar un sustituto ms seguro de la sustancia qumica. A breve plazo, pueden
dar buen resultado cosas tan sencillas como soluciones de jabn.

2. Aislar el procedimiento de trabajo trasladndolo a una zona bien ventilada.


3. Confinamiento: tapar los tanques cuando no se utilicen. De este modo, se
evitar que se desprendan vapores en la atmsfera.
4. Instalar ventiladores detrs del tanque para que los vapores estn apartados de
la zona en que los trabajadores respiran.
5. Insistir en que el empleador facilite aparatos respiratorios y ropa de proteccin,
entre otras cosas, guantes, mandiles y escudos para la cara que protejan de
salpicaduras a los trabajadores.
6. Controles administrativos: rotar a los trabajadores para disminuir el tiempo de
exposicin.
Soluciones a largo plazo
1. Eliminar definitivamente la sustancia qumica.
2. Controles mecnicos: se debe instalar una ventilacin local por evacuacin
que sea eficaz - campanas o caos de succin flexibles - que aleje los vapores
de los trabajadores.
3. Controlar que este trabajo se realice nicamente en una zona bien ventilada.
4. Pedir a la direccin informacin sobre la sustancia qumica.
5. Escribir al fabricante solicitando informacin sobre la sustancia qumica.
6. Insistir en que el empleador facilite informacin y formacin a los
trabajadores.
7. Negociar clusulas en el contrato que den derecho a los trabajadores a negarse
a efectuar un trabajo sumamente peligroso.

Puntos que se deben discutir


Si el empleador no aplica ninguna de las soluciones enumeradas, deben ejercer los
trabajadores el derecho a negarse a efectuar un trabajo peligroso? (Si los trabajadores siguen
trabajando con la sustancia qumica sin ninguna proteccin, seguirn experimentando
efectos dainos para su salud.)
Se le ocurre alguna otra solucin que aadir a estas listas?

Ejercicio 3: Elaboracin de una ficha tcnica sobre


riesgos
Nota para el instructor
Para este ejercicio, tendr que dar una copia de la lista de preguntas a cada
alumno. Los alumnos pueden hacer este ejercicio individualmente o en grupos.

Instrucciones
Utilizando cualquier material de referencia disponible (libros, etiquetas, etc.), los
alumnos deben elaborar una ficha tcnica de los riesgos de cualquier sustancia
qumica con la que trabajen respondiendo al mayor nmero de posible de
las preguntas siguientes.
Cuando todo el mundo haya completado el formulario, analicen algunas de las
fichas tcnicas con toda la clase. Algunos alumnos quiz tengan que informar
ms adelante a sus compaeros de clase, despus de haber hablado con
colegas de trabajo, o incluso con la direccin, para conocer la respuesta a
algunas preguntas.

Preguntas
1. Nombre comercial del producto qumico
......................................................................................................
.........................
2. Nombre qumico
......................................................................................................
.........................
3. Fabricante (direccin)
......................................................................................................
.........................
4. Ha facilitado el proveedor o fabricante informacin sobre cmo usar la
sustancia qumica? En caso afirmativo, trate de obtener una copia
......................................................................................................
.........................
5. Breve descripcin de la manera en que se utiliza la sustancia qumica
......................................................................................................

.........................
6. En qu forma aparece el producto qumico (polvo, lquido, etc.)?
......................................................................................................
.........................
7. Desde cundo se usa?
......................................................................................................
.........................
8. Cuntos trabajadores estn expuestos a esa sustancia?
......................................................................................................
.........................
9. Se ha recibido alguna queja? En caso afirmativo, cuntas?
......................................................................................................
.........................
10. Se ha dado alguna recomendacin para utilizar con seguridad el producto
qumico? (Detllese)
......................................................................................................
.........................
11. Qu precauciones se recomienda aplicar para el transporte, la
manipulacin o el almacenamiento con seguridad de las sustancias?
......................................................................................................
.........................
12. Es txica la sustancia? (Den detalles)
......................................................................................................
.........................
13. Es inflamable? (Den detalles)
......................................................................................................
.........................
14. Cuales son las vas probables de penetracin en el organismo?
......................................................................................................

.........................
15. Cules son los efectos agudos y crnicos conocidos o sospechados de la
sustancia?
......................................................................................................
.........................
16. Qu medidas de control se recomiendan?
......................................................................................................
.........................
17. Se ha informado a todos los trabajadores de los peligros que presenta
utilizar esta sustancia y de las precauciones que tienen que tomar?
......................................................................................................
.........................
18. Qu procedimientos de primeros auxilios hay que aplicar?
......................................................................................................
.........................
19. Qu mtodos se recomiendan para eliminar los desechos?
......................................................................................................
........................

Lista de control de sustancias qumicas


Nota para el instructor
Facilite a cada alumno copia de la lista de control y de las instrucciones.

Instrucciones
1. Lea cuidadosamente la lista y dedique algn tiempo a familiarizarse con
el lugar de trabajo antes de iniciar el control.
2. Decida qu zonas de trabajo sern controladas. Si su lugar de trabajo es
una pequea empresa se puede controlar toda la zona de produccin. Si
es una empresa grande, se pueden seleccionar determinadas zonas de
trabajo que quiz convenga controlar por separado. Haga todas las
copias que necesite de esta lista de control si va a controlar distintas zonas

de trabajo.
3. Lea cada epgrafe de la lista de control. Conforme vaya cumplimentado
la lista, formule preguntas a sus colegas de trabajo (y a los capataces si es
necesario).
4. Una vez que haya completado la lista de control, mire qu epgrafes ha
marcado con "No". Identifique cules son los que exigen atencin
inmediata y ponga en ellos "PRIORIDAD". Analice las zonas prioritarias
con su sindicato y la comisin de salud y seguridad si hay una en la
empresa. Trate de planear estrategias para mejorar las zonas con
problemas prioritarios.
Al evaluar el lugar de trabajo, controle lo siguiente:

SI NO PRIORIDA

Procedimentos
y prcticas 1. Estn etiquetados claramente todos los productos qumios con el
nombre y el origen del producto, el nombre del fabricante, el smbolo o los
seguros

smbolos de peligro, informacin sobre los riesgos y consejos para utilizar el


producto con seguridad?

2. Se han puesto nuevas etiquetas en los productos si han sido trasladados a


recipientes ms pequeos?

3. Estn las etiquetas y las instrucciones de los recipientes de productos


qumicos en un idioma que los trabajadores entienden?

4. Estn almacenados todos los productos qumicos en recipientes


adecudos y seguros?

5. Estn las zonas de almacenamiento de productos qumicos bien


ventiladas y situadas lejos de las fuentes de ignicin?

6. Se utilizan aparatos adecuados para transportar y trasladar con seguridad


los productos qumicos?

7. Se limpian inmediatamente las pequeas salpicaduras?

8. Se controla que la zona es segura para seguir trabajando en ella?

9. Se eliminan adecuadamente, de manera que no afectan a la seguridad de


los trabajadores o el medio ambiente, los desechos de productos qumicos,
comprendidos los recipientes vacos en los que ha habido productos
qumicos?

10. Informa la direccin a los trabajadores de los procedimientos adecuados


para almacenar, transportar y eliminar con seguridad los productos qumicos?

Mtodos de
control

11. Se pueden sustituir los productos qumicos txicos por otros menos
txicos?

12. Estn aislados los procedimientos que desprenden polvos, vapores o


humedad?

13. Estn confinados los procedimientos que desprenden polvos, vapores o


humedad?

14. Estn en funcionamiento sistemas de ventilacin local?

15. Disminuyen los contaminantes en la zona en que se trabaja?

16. Facilita la ventilacin natural un intercambio suficiente de aire?

17. Funcionan ventiladores y/o instrumentos mecnicos para mejorar la


ventilacin general?

Identificaci
18. Estn almacenados los productos qumicos inflamables de manera que
n de los
se evite la formacin de mezclas inflamables o explosivas?
riesgos

19. Hay llamas prendidas cerca de donde se utilizan, trasladan o almacenan


productos qumicos inflamables?

20. Estn las zonas del suelo, las mesas de trabajo y las superficies de las
mquinas limpias y sin ningn depsito de aceite ni polvo?

21. Estn bien sealados los corredores y pasillos y no hay en ellos


ningn objeto?

22. Hay en torno a los lugares en que se trabaja recipientes en los que
almacenar las materias primas y los productos acabados?

Equipo de
proteccin
personal
(EPP)

23. Se facilita EPP nicamente cuando otros mtodos de control no pueden


eliminar el riesgo de que los trabajadores estn expuestos a sustancias
qumicas?

24. Se mantiene bien y se inspecciona peridicamente el EPP?

25. Se facilita a los trabajadores la adecuada proteccin de los ojos y la piel


si pueden producirse salpicaduras de productos qumicos?

Control de la
exposicin

26. Se ha designado a alguna persona para que supervise a intervalos


peridicos la exposicin de los trabajadores?

Supervisin
27. Se efectan exmenes mdicos previos al empleo a los trabajadores a
mdica
los que se asignar a zonas en que hay riesgos qumicos?

28. Se efectan exmenes mdicos peridicos a los trabajadores que


manipulan productos qumicos peligrosos?

Formacin e
instruccin 29. Se forma adecuadamente a los nuevos trabajadores acerca de los riesgos

de los productos qumicos con los que trabajan, prcticas laborales seguras y
procedimientos de emergencia?

30. Se imparten cursillos peridicos de actualizacin de conocimientos a


los trabajadores?

31. Se ensea a los trabajadores a utilizar, mantener y guardar el EPP?

Medidas de
emergencia

32. Est en perfecto estado de funcionamiento el equipo de emergencia


(sustancias para lavados de ojos, duchas de emergencia)?

33. Est situado estratgicamente?

34. Son los extintores de incendios adecuados para los incendios de


sustancias qumicas y hay un nmero suficiente de ellos?

35. Hay en cada turno laboral un equipo formado para apagar pequeos
incendios producidos por sustancias qumicas?

36. Conocen todos los trabajadores los procedimientos de evacuacin en


caso de incendio y se entrenan peridicamente?

37. Hay una persona en cada turno que puede prestar primeros auxilios?

38. Hay botiquines de primeros auxilios y otro tipo de primeros auxilios bien
equipado, sealado con claridad y en nmero suficiente?

La gestin de
las sustancias 39. Hay una persona o una comisin encargada de planear y coordinar las
actividades sobre seguridad qumica?
qumicas

40. Dispone el empleador de las fichas tcnicas de todas las sustancias


qumicas que se utilizan en el lugar de trabjo?

41. Participan los trabajadores del sindicato en las actividades de salud y


seguridad relacionadas con la gestin de las sustancias qumicas?

Contaminantes qumicos
Los agentes qumicos representan seguramente el grupo de contaminantes ms
importante - debido a su gran nmero y a la omnipresencia en todos los campos
laborales y en el medio ambiente.
Como contaminantes qumicos se puede entender toda sustancia orgnica e inorgnica,
natural o sinttica que tiene probabilidades de lesionar la salud de las personas en
alguna forma o causar otro efecto negativo en el medio ambiente.
Los agentes qumicos pueden aparecer en todos los estados fsicos.
Gaseoso
gases propiamente dichos, vapores (sustancias de estado normal liquido o slido - vapor
de mercurio por ejemplo) y humos (resultado de la combustin de sustancia orgnica tambin puede ser clasificado como slido
Fuentes de contaminantes gaseosos pueden ser por ejemplo:

Emisiones continuas como:

la descarga de chimeneas,
quema de mercurio a aire libre,
emisiones de maquinas, vehculos y del transito en general,
desaireacion de tanques y
emanaciones voltiles de la superficie de lagunas de residuos

Emisiones instantneas / momentneas como todo tipo de emisin accidental


(por ejemplo incendios)

Los contaminantes gaseosos son importantes para la geologa ambiental cuando las
sustancias precipitan con el peligro de contaminar suelo o agua.
En cambio, contaminantes slidos y lquidos pueden ser liberados directamente al
sistema suelo / agua subterrnea con los efectos ambientales correspondientes.
Slido
El grupo de sustancias slidas incluye sustancias como minerales de asbestos, sustancias
contaminantes adsorbidas a partculas slidas, slidos en suspensin y tambin los
polvos (los ltimos dos con carcter transitorio entre slido y gaseoso).
Contaminantes slidos tambin pueden ser distintos tipos de basura como por ejemplo:

Suelo / roca excavado o residuos de la construccin (en general no txico, pero


con la problema de almacenarlo en alguna parte)

Basura domestico / industrial en general

Otras sustancias que hay que considerar como residuos especiales o txicos

Lquido
Todo tipo de sustancia liquida que puede causar danos para la salud incluyendo por
ejemplo todo tipo de combustible que puede destruir ecosistemas o recursos hdricos en
general y que pueden afectar finalmente tambin el ser humano.
Los lquidos pueden ser liberados al medio ambiente en forma controlada / intencional o
en forma incontrolada.
Forma controlada:
(controlada significa: se conoce la cantidad y la concentracin exacta de los residuos y
(mas o menos) el rea de la dispersin que (ojal) permite reducir el riesgo.)

Descarga de residuos sobre aguas superficiales (ocano),

Infiltracin intencionada de residuos / cidos al suelo o la dispersin de


pesticidas sobre un terreno etctera

Forma incontrolada:

Emisin de lquidos por un accidente o por manipulacin / almacenamiento


inadecuado (cambio de aceite de una maquina, escape de un tanque en mal
estado etctera),

Formacin de lixiviado y filtracin de sustancias liquidas al subterrnea (hacia el


agua subterrnea). Esto incluye la formacin de aguas cidas de una mina

Importante:
La clasificacin en emisin controlada - incontrolada no dice nada sobre el peligro real
de la sustancia; tambin una descarga intencional puede tener un impacto muy negativo
o incluso un efecto al medio ambiente incontrolado.
Peligro de contaminantes
El grado de peligro de contaminantes qumicos se puede considerar segn los siguientes
factores:

Explosividad:

(La capacidad de una sustancia para expander sus molculas en forma brusca y
destructiva.)

Inflamabilidad

(La capacidad de una sustancia para producir combustin de s misma, con


desprendimiento de calor.)

Toxicidad

(La capacidad de una sustancia para producir daos a la salud de las personas que estn
en contacto con ella.)

Reactividad

(La capacidad de una sustancia para combinarse con otras y producir un compuesto de
alto riesgo (como
compuesto inflamable, explosivo, txico etc.)

Corrosividad

(Sustancias con propiedades cidas o alcalinas.)


Clasificacin de contaminantes qumicos
Los agentes qumicos representan el grupo de contaminantes ms importante debido a
su gran nmero y la
omnipresencia en todos los campos laborales y en el medio ambiente.
Como agentes (o contaminantes) qumicos se puede entender toda sustancia orgnica e
inorgnica, natural o sinttica que tiene
probabilidades de lesionar la salud de las personas en alguna forma.
Los contaminantes qumicos se puede diferenciar segn el siguiente esquema:
(1) asbestos, slice y otros minerales
(2) metales
ejemplos:
plomo, mercurio y compuestos orgnicos de mercurio, cadmio, zinc, cromo y cobre
(entre otros)
(3) semimetales
arsnico, fsforo, selenio, telurio
(4) otros sustancias y compuestos inorgnicas como:

halgenos (flor, cloro, bromo)

azufre y compuestos de azufre (cido sulfrico, dixido de azufre)

derivados del nitrgeno (amoniaco, xidos de nitrgeno)

cianuro, cido cianhdrico, derivados cianohalogenados

(entre otros)
(5) compuestos orgnicos
hidrocarburos como:

hidrocarburos alifaticos (todo tipo de combustible, metano, butano, propano


etctera)

hidrocarburos aromticos (benceno, tolueno, xileno) ("BTX")

hidrocarburos aromticos policiclicos (antraceno, benzoantraceno, naftalina)

hidrocarburos clorados / halogenizados (clorobenceno, clorofenol)

otros grupos de compuestos orgnicos como por ejemplo:


alcoholes (metilico, propilico etctera)
aldehidos (formaldehdo)
Glicoles
Cetonas
Esteres
Eteres
Acidos orgnicos
Efectos txicos
Como txico se entiende cualquier sustancia que, introducida en el cuerpo en una cierta
cantidad, ocasiona la muerte o graves trastornos.
Los efectos txicos pueden variar entre reacciones alrgicos mas o menos leves y la
muerte, con todo tipo de enfermedad o
dao temporal o permanente en el entremedio.
Son muy escasos los casos de que una contaminacin ambiental causa una intoxicacin
tan grave que se produce la muerte instantnea o en poco tiempo (aunque se conocen
casos extremos de este tipo).
Ms comn es que contaminaciones del agua o del suelo producen algn tipo de
enfermedad (incluyendo cncer) o reacciones alrgicas.
Existen numerosos sustancias que, en pequea dosis, son necesarios o beneficiosos para
el cuerpo / la salud y que ingeridas en
dosis superior a un cierto limite pueden daar al organismo.
La ciencia que estudia las propiedades venenosas (o txicas) de las sustancias y sus
efectos en seres vivos es la toxicologa.
La meta principal de la toxicologa es la definicin del limite (o sea, de la
concentracin) en que una sustancia comienza a tener
efectos nocivos.
La va de entrada al organismo

Depende de las caractersticas de la sustancia existen tres posibilidades como


contaminantes / txicos pueden ingresar al
Cuerpo por contacto epidrmico, inhalacin o ingestin.
Parmetro tiles para la caracterizacin del riesgo de toxicidad de las sustancias.

PRESIN DE VAPOR:
Adems de ser un parmetro til para establecer el riesgo de incendio, la presin de
vapor puede suministrar infor-macin orientativa de la facilidad de una sustancia para
poder penetrar en el organismo por va respiratoria, como conducto principal.
Generalmente, se ha de esperar que ha mayor presin de vapor de una sustancia mayor
facilidad para pasar al esta-do de vapor, con el consiguiente enrarecimiento de la
atmsfera circundante.
La temperatura tambin influye, de forma que cuando la temperatura aumenta, la
presin de vapor tambin lo hace.
Estableciendo una similitud con el caso de lquidos inflamables, se puede tomar la
presin de vapor de agua como la unidad y relacionar la presin de vapor de las
sustancias con el del agua, siempre tomadas a una temperatura deter-minada, que
normalmente ser de 20C. De esta manera es posible comparar la facilidad de paso al
estado de vapor de una sustancia con otra conocida por todos, que es el agua.
El hecho de que una sustancia tenga mayor tendencia a la evaporacin no significa,
necesariamente, que sea ms perjudicial para la salud. Lo podemos comparar en la
Acetona y el Benceno. La Pv de la primera es de 180 mm/Hg, y la del Benceno, de 95.2
mm/Hg. En cambio, el Benceno es mucho mas perjudicial.
Por este motivo se puede establecer un ndice comparativo que relacione un parmetro
que nos indique la facilidad que tiene una sustancia para pasar al estado de vapor, la
presin de vapor, con otro indicativo del riesgo de alteracin de la salud por va
inhalatoria, el cual puede ser un valor limite umbral (TLV, MAK, etc.) o una
concentracin letal 50.
Tomaremos el TLV por ser el parmetro mas ampliamente utilizado. As, a este ndice lo
denominaremos ndice de Toxicidad (Itox), cuya expresin es:
I tox= (Pv20C/TLV) * 100
Es importante aclarar que este ndice es simplemente orientativo, siendo til, por
ejemplo, como criterio adicional para la eleccin de una u otra sustancia para un
proceso determinado. Por ejemplo, si es necesario realizar una operacin de limpieza
industrial y es posible elegir entre varios disolventes, utilizaremos aquel que determine
un riesgo menor. Este parmetro, conjuntamente con otros mencionados en este articulo,
pueden ayudarnos a una eleccin acertada. En la tabla 1 se muestran algunos ndices de
toxicidad.

SUSTANCIA PV20C

T Inf.
C

Pv sus/ Pv
agua
(20C)

TLVTWA

I TOX

Agua

17,5

--

Acetaldehido

750

-37,8

42,8

25

3.000

Acetato de
etilo

76

-4,4

4,3

400

19

Acrilonitrilo

481,1

27,5

24.050

Acetona

180

-17

10,3

750

24

Etanol

43

12,8

2,5

1.000

Metanol

97

12

5,5

200

48,5

Benceno

95,2

-11

5,4

10

952

DOSIS Y CONCENTRACIN LETAL 50:


La dosis y concentracin letal 50 se utilizan para la clasificacin de las sustancias en
base a su riesgo potencial de al-terar la salud.
En muchas ocasiones se emplea el termino txico indiscriminadamente, sin el criterio
definido. Incluso el termino txi-co queda inconcreto si no se hace referencia a la va de
penetracin en el organismo. Las dosis y concentracin letal 50 nos ayudan a definir
cuan txica es una sustancia y por cual de las vas de penetracin en el organismo lo es.
Se definen como las dosis y concentraciones cuya administracin causa la muerte al 50
por 100 de los individuos que la reciben.
Estos parmetros se determinan sobre animales de experimentacin, como ratas y
conejos. Se pueden diferenciar las siguientes dosis y concentraciones letales:
Dosis letal 50 oral (DL 50 oral):Es aquella cuya administracin por va oral causa la
muerte al 50 por 100 de los in-dividuos que la reciben. Se expresa en mg de sustancia
por kg., de masa corporal.
Dosis letal 50 cutnea (DL 50 cutnea):Es la que al administrarse por va cutnea
causa la muerte al 50 por 100 de los individuos que la reciben. Igualmente se expresa en
mg de sustancia por kg. de masa corporal.
Concentracin letal 50 (CL 50):Es la concentracin que, administrada en el medio
ambiente de la poblacin de ani-males en estudio, causa la muerte al 50 por 100 de los
individuos. Se expresa en mg de sustancia por litro de aire y un tiempo determinado de
exposicin (en horas).
Las dosis y concentracin letal 50 han sido adoptadas como criterios de clasificacin en
el Real Decreto 2.216/1985 sobre declaracin de sustancias nuevas y clasificacin,
envasado y etiquetado de sustancias peligrosas. En el se es-tablecen las categoras que
figuran en la tabla 2.

En la actualidad se ha propuesto una modificacin de los valores de concentracin letal


50 (tabla 3), recogida en la Directiva 92/32/CEE, modificadora de la Directiva
67/548/CEE por sptima vez,estableciendo los valores que figuran en la tabla 3. CL50
para un tiempo de exposicin de 4 horas.
CRITERIOS DE TOXICIDAD: TABLA 2
DL50 Oral
CATEGORA
rata
(mg/kg.)

DL50 Cutnea
rata o conejo
(mg/kg.)

CL 50
Inhal
rata (mg/l)

Muy txica

menor a 25

menor 50

0,50

Txica

20-200

50-400

0,5-2

Nociva

200-2.000

400-2.000

2-20

TABLA 3
CATEGORA

CL 50 rata

Muy txica

menos 0,25

Txica

0,25-1

Nociva

1-5

CONCENTRACIN INMEDIATAMENTE PELIGROSA PARA LA VIDA O LA


SALUD:
La concentracin inmediatamente peligrosa para la vida y la salud (IPVS) es un
parmetro que puede ser de utilidad para la eleccin del mtodo de proteccin de las
vas respiratorias, con el objeto de evitar un accidente producido por una intoxicacin
aguda por va inhaladora.
El limite IPVS corresponde a la mxima concentracin de contaminante en la atmsfera
a la cual, en caso de ausen-cia o fallo del equipo respiratorio, se podra escapar en un
plazo de 30 min. sin que la exposicin sufrida suponga se-cuelas irreversibles. Se
expresa en ppm o mg/m3.
Evidentemente es un dato que debe manejarse con sumo cuidado. Lejos de los
parmetros TLV o similares, los cua-les determinan las concentraciones lmites,
ponderadas en el tiempo, a las que se puede estar expuesto sin que se aprecie alteracin
de la salud, el estar sometidos a atmsferas de debajo, pero prximas, al limite IPVS
puede produ-cir una sintomatologia inmediata, como mareos,nauseas, irritacin de ojos
y vas respiratorias,etc.
Un ejemplo es el cloruro de hidrogeno (o cido clorhdrico). Su IPVS es 100
ppm.aunque los efectos comienzan a sentirse a partir de 10 ppm ( el TLV es 5ppm),
produciendo irritaciones en las zonas hmedas del cuerpo, volvindose prcticamente
intolerable a partir de 50 ppm.

El IPVS de la acroleina es 5ppm. A partir de 1ppm (TLV 0,1) se comienza a producir


lagrimeo y es casi intolerable.
El IPVS del sulfuro de hidrgeno (o cido sulfhdrico) es de 300 ppm. Entre 50-100
ppm estamos en el umbral de una lesin ocular grave.
VALORES LIMITES UMBRALES:
Los criterios de valoracin de contaminantes qumicos en el medio ambiente de trabajo
permiten vislumbrar, de un modo orientativo, el potencial txico de una sustancia.
Los criterios de valoracin presentan una serie de limitaciones, derivadas de establecer
metodologa de estudio que aporten resultados fiables. Por dicha razn, estos criterios
pueden variar de un pas a otro,e incluso el mismo criterio puede ser revisado
peridicamente, ajustndolo a los resultados que arrojen las investigaciones mas
recientes.
El criterio mas extendido en nuestro pas es el que propone la American Conference of
Governmental Industrial Hy-gienist (A.C.G.I.H.), conocido como TLV (Thereshold
Limit Values) o Valores Limites Umbrales.
Los TLV son limites recomendables y no una frontera entre condiciones seguras y
peligrosas.
Se definen tres tipos de TLV, en funcin de la variedad de efectos que las sustancias
pueden producir a las personas expuestas:
TLV-TWA (Valor Limite Umbral Media Ponderada en el Tiempo):
Es la concentracin limite, ponderada en el tiempo para una jornada normal de ocho
horas diarias y cuarenta horas semanales, a la cual la mayora de los trabajadores
pueden estar expuestos repetidamente, da tras da, sin sufrir efectos adversos.
Este valor es el mas caracterstico al que hace referencia habitualmente cuando se cita el
valor TLV.
TLV-TWA (Valor Limite Umbral Limite de Exposicin de Corta Duracin):
Se define como el limite de la exposicin media ponderada en el tiempo durante 15
minutos, que no debe sobrepa-sarse en ningn momento de la jornada, aunque la
concentracin media de exposicin ponderada en el tiempo duran-te ocho horas sea
inferior al TLV-TWA. Las exposiciones para poder aplicar este valor no deben ser
mayores de quince minutos, y no deben repetirse mas de cuatro veces al da, existiendo
un periodo mnimo de sesenta minutos entre sucesivas exposiciones. Este es un valor
complementario al TLV-TWA.
TLV-C (Valor Limite Umbral Techo):
Es la concentracin limite que no debe sobrepasarse en ningn momento de la
exposicin durante el trabajo.

Todos estos valores se expresan en ppm o mg/m3.


Los TLV se establecen principalmente para exposiciones por va inhalatoria. No
obstante, en algunos TLV de sustan-cias se hace referencia a la potencial aportacin a la
exposicin total por va drmica, incluidos los ojos y las mem-branas mucosas, bien por
contacto directo de la sustancia.
Tambin se hace referencia a la posibilidad de que la sustancia sea un agente
carcinognico, establecindose la si-guiente clasificacin:
A1. Cancergenos confirmados en los seres humanos.
A2. Cancergenos con sospecha de serlo en los seres humanos.
A3. Cancergenos en animales.
A4. No clasificados como cancergenos en los seres humanos.
A5. No sospechoso como cancergenos en los seres humanos.
Algunos ejemplos son mostrados en la tabla 4 (valores propuestos para 1993-1994).
SUSTANCIA

TLV-TWA (ppm)

Etanol

1000

Butano

800

Acetona

750

ter Etlico

400

Metanol

200

Monoxido de Carbono

25

Benceno

10

Formaldehdo

0.3

Acrilonitrilo

Cloro

0.5

UMBRAL OLFATIVO:
La utilidad principal de este parmetro es su comparacin con todos los valores limites
umbrales (TLV), con objeto de seleccionar el respirador ms adecuado.
El umbral olfativo de una sustancia es la concentracin de esta en el aire a partir del
cual es detectable su olor. El problema surge cuando una sustancia posee un umbral
olfativo superior a su valor limite umbral. Esto significa que, cuando se aprecia el olor
de la sustancia, la concentracin de esta en el aire podra ya ser perjudicial para la salud.
Por ejemplo, el umbral olfativo del Benceno es de 34-119 ppm, mientras que su TLV es
de 10 ppm. El umbral olfativo del cloruro de vinilo es de 10-20 ppm y su TLV de 5
ppm. El Metilcloroformo tiene su umbral olfativo de 390, y su TLV, es de 350 ppm.
En estos casos, el umbral olfativo supera el TLV. En un trabajo continuado con estas
sustancias, el estar apreciando su olor indica que estamos en una situacin de riesgo

para la salud. Si el respirador elegido es dependiente del aire del medio, por ejemplo,
mascaras y mascarillas con filtros especficos, se debe evitar que estos lleguen a la total
satu-racin, establecindose una frecuencia de cambio segura. Si el respirador es
independiente del aire del medio, el problema desaparece.
En la tabla 5 se muestran umbrales olfativos de sustancias:
SUSTANCIA

UMB Olfativo (ppm)

Acetona

40

cido clorhdrico

0.26-10.1

cido sulfhidrico

0.0010-13

Amoniaco

0.043-53

Benceno

34-119

Cloro

0.08

Dioxido de azufre

2.7

Gasolina

0.3

Metilcloroformo

390

Monoxido de carbono

100.000

Tolueno

0.16-37

Cloruro de vinilo

10-20

Introduccion a los Materiales


Peligrosos
Hazmat
Es una abreviacin de las palabras inglesas Hazardous Materials, que significa materiales
peligrosos. Se adopt esta sigla por ser usada internacionalmente.
Que es un material peligroso?
Cualquier material o sustancia (slido, lquido o gas) capaz de daar a las personas, el
ambiente o los bienes cuando escapan de sus recipientes o quedan fuera de control ya sea en
su produccin, almacenamiento, utilizacin o transporte.
Cuales son los mas comunes?
El listado es enorme, pero los que estadsticamente se ven involucrados en ms incidentes son
los siguientes:

La gasolina o bencina, encontrndola en vehculos de todo tipo, bombas


expendedoras, fbricas, en garajes, plantas de almacenamiento, etc.

El petrleo, presente como combustible en vehculos pesados, en calderas, hornos


industriales, en plantas de almacenamiento, etc.

El gas licuado ( generalmente en cilindros ), presente en prcticamente todos los


hogares para calefaccin y cocina, como combustible en montacargas y estanques
estacionarios de ms de 1000 litros en industrias, edificios y condominios.
El gas natural (por caeras), entregado en la regin metropolitana por Metrogas, para
uso a nivel domiciliario e industrial.

Otros productos (cidos sulfrico, clorhdrico, ntrico, amonaco, hipoclorito de calcio,


tolueno, cloruro de metilo, hidrxido de sodio, alcohol metlico, perxido de hidrgeno y
otros) presentes al ser transportados, en los puntos de almacenamiento como fbricas
de productos y bodegas, en los puntos de destino como laboratorios, colegios,
hospitales, fbricas de plsticos, de cromados, metalrgicas y en los lugares ms
inesperados como en el propio hogar, en copas de agua, en centros comerciales, etc.

Reconocimiento y Actividades
Las actividades que se requieren para controlar una emergencia con materiales peligrosos se
basan en la identificacin de los materiales o sustancias peligrosas involucradas es decir contar
con Informacin para Emeregencias con Qumicos. La facilidad y rapidez para hacerlo varia
considerablemente a diferencia de que no se tenga ningn sistema de identificacin.
En algunos casos, las placas (rtulos), etiquetas, papeles de embarque o envo y el
conocimiento acerca de las sustancias almacenadas en la instalacin o el informe de un testigo
ocular, suponiendo que ste sea creble, pueden hacer relativamente fcil el proceso de
identificacin. En otros casos, puede tomar una cantidad considerable de tiempo determinar la
identidad de un material en un accidente o los productos de combustin presentan problemas
especiales al determinar los peligros que puedan encontrarse.
Cuando no se conoce cules son los materiales involucrados, se debe suponer que existe una
situacin grave y se deben tomar las medidas de seguridad y precauciones mximas para
prevenir cualquier efecto indeseable en el personal de emergencia o en cualquier otra persona
en el rea. Una vez que se ha identificado el material, se pueden determinar los peligros
asociados con l y se puede hacer una evaluacin de su impacto potencial. Se pueden
establecer las medidas de control ms apropiadas para ese tipo de material y sus peligros
(Planes de Emergecia para Accidentes con Productos Qumicos) , as como medidas de
seguridad tanto para el personal que atiende la emergencia como para el resto de la gente,
respecto a los peligros que se corren.
Los materiales peligrosos son transportados y almacenados frecuentemente en grandes
cantidades. Un escape accidental de estos materiales presenta un peligro potencial para el
pblico y el medio ambiente. El accidente puede ser manejado ms rpidamente cuando el
material peligroso es identificado y caracterizado especficamente. Desafortunadamente, el
contenido de los tanques o camiones de almacenaje puede que no est especificado o
adecuadamente identificado. Puede ser que los papeles de embarque o registros no estn
disponibles. Incluso con tal informacin, se necesita una persona con experiencia para definir
los peligros y su gravedad.
Debido a la necesidad inmediata de informacin concerniente a un material peligroso, se han
desarrollado varios sistemas de identificacin que clasifican los (Peligros Asociados a Cada
Clase De Material Peligroso). Todos ayudan a que los que participan en el accidente se
enfrenten con rapidez y seguridad a un problema que puede originar peligros a la salud o al
medio ambiente.

El primer sistema que se presentar es el propuesto por la Asociacin Nacional de Proteccin


contra Incendios "National Fire Protection Association" (NFPA) y de manera especfica el
Sistema de Normas para la identificacin de Riesgos de Incendio de Materiales, NFPA 704, el
cual se emplea para tanques de almacenaje y recipientes pequeos (instalaciones
permanentes). El segundo sistema se usa exclusivamente para depsitos y tanques
transportados en la comercializacin de los materiales peligrosos. El Departamento de
Transporte (DOT) de los Estados Unidos de Amrica es responsable de este sistema, apoyado
en los lineamientos del sistema de clasificacin propuesto por las Naciones Unidas. Su empleo
se base en el uso de placas y etiquetas.

Sistema estandarizado para la identificacin de riesgo de incendio de


materiales peligrosos (NFPA 704)
El sistema de informacin se basa en el "rombo de la 704", que representa visualmente la
informacin sobre tres categoras de riesgo: para la salud, inflamabilidad y reactividad, adems
del nivel de gravedad de cada uno. Tambin seala dos riesgos especiales la reaccin con el
agua y su poder oxidante. El rombo ofrece una informacin inmediata, incluso a costa de cierta
precisin y no hay que ver en l ms de lo que estrictamente indica. El sistema normalizado
(estandarizado) usa nmeros y colores en un aviso para definir los peligros bsicos de un
material peligroso. La salud, inflamabilidad y la radioactividad estn identificadas y clasificadas
en una escala del 0 al 4, dependiendo del grado de peligro que presenten.
Las clasificaciones de productos qumicos individuales se pueden encontrar en la "gua para
materiales peligrosos" de la NFPA.
Tal informacin puede ser til, no solo en emergencias sino tambin durante las actividades de
atencin a largo plazo, cuando se requiere caracterizar la evaluacin.

Resumen del Sistema de Clasificacin de Peligros (NFPA)

No.

Peligros a la salud ( Azul )

DESCRIPCIN
Materiales que en muy poco tiempo
pueden causar la muerte o daos
permanentes, aunque se hubiera
recibido pronta atencin mdica

EJEMPLOS
Acrilonitrilo
Bromo
Paratin

Materiales que en un corto tiempo


pueden causar daos temporales o
residuales, aunque se hubiera recibido
pronta atencin mdica

Anilina
Hidrxidos

cido Sulfrico
Materiales que en exposicin intensa o
continua pueden causar incapacidad
temporal o posibles daos residuales a
menos que se d pronta atencin
mdica

Bromobenceno

Materiales que en exposicin causan


irritacin, pero solo leves lesiones
residuales, incluso si no se da
tratamiento

Acetona Metanol

Materiales que en exposicin al fuego


no ofrecen peligro ms all que el de un
material combustible ordinario

Piridina

Peligros de inflamabilidad ( Rojo )

No.

DESCRIPCIN

Materiales que se evaporan rpida o


completamente a presin atmosfrica y
temperatura ambiente normal y se
queman fcilmente en el aire

1.3 Butadieno
Propano

Lquidos y slidos que pueden


encenderse bajo casi cualquier
temperatura ambiente

Fsforo
Acrilonitrilo

Materiales que deben ser calentados


2-butanona
moderadamente o ser expuestos a
temperatura ambiente relativamente alta Querosina
antes de que tenga lugar la ignicin

Materiales que deben ser precalentados Sodio


antes que tenga lugar la ignicin
Fsforo rojo
Materiales que no ardern

EJEMPLOS

xido de Etileno

No.

Peligros de Reactividad ( Amarillo )

DESCRIPCIN

EJEMPLOS

Materiales que son capaces de detonar Perxido de


fcilmente o de tener descomposicin
Benzoilo
explosiva o reaccin a temperaturas y
presiones normales
cido pcrico
Materiales que son capaces de tener
Diborano
reaccin de detonacin o explosin pero
requieren una fuerte fuente de ignicin o xido de Etileno
deben ser calentados confinados antes
del inicio o reaccionan explosivamente 2-Nitro
con agua
Propadieno

Materiales que en s son normalmente


inestables y sufren fcilmente un
cambio qumico violento pero no
detonan o pueden reaccionar
violentamente con agua o pueden
formar mezclas potencialmente
explosivas con el agua

Acetaldehido

Materiales que en s son normalmente


estables, pero pueden hacerse
inestables a temperaturas elevadas o
reaccionar con alguna liberacin de
energa mas no violentamente

Eter Etlico

Materiales que en s son normalmente


estables, incluso cuando son expuestos
al fuego y que no reaccionan con el
agua

Potasio

Sulfrico

Especial ( Blanco )

El bloque blanco est designado para informacin especial acerca


del producto qumico. Por ejemplo, puede indicar que el material
es radioactivo, en cuyo caso se emplea el smbolo
correspondiente e internacionalmente aceptado. Si el material es
reactivo se usa una W atravesada por una raya para indicar que
un material puede tener una reaccin peligrosa al entrar en
contacto con el agua. No quiere decir "no use el agua", ya que
algunas formas de agua, niebla o finamente rociada pueden
utilizarse en muchos casos. Lo que realmente significa este signo

es: El agua puede originar ciertos riesgos, por lo que deber


utilizarse con cautela hasta que se est debidamente informado.
Las letras OX indican la existencia de un oxidante, ALC para
identificar materiales alcalinos y ACID para cido, CORR para
corrosivos y el smbolo internacional para los materiales
radioactivos.

Sistema de identificacin de los materiales peligrosos UN/DOT/CANUTEC


La administracin del transporte de materiales peligrosos del Departamento de Transporte de
los Estados Unidos (DOT), regula ms de 1.400 materiales peligrosos. Las regulaciones exigen
etiquetas en recipientes pequeos y placas en tanques y remolques. Las etiquetas y placas
indican la naturaleza de peligro que presenta la carga. La clasificacin usada en estas seales
se basa en las diferentes clases de peligros definidas por los expertos de las Naciones Unidas.
El nmero de la clase de peligro de las sustancias se encuentra en la esquina o vrtice inferior
de la placa o etiqueta.
Para facilitar la intervencin en accidentes donde se vea involucrados materiales peligrosos, se
emplean placas para su identificacin con el uso de cuatro dgitos. Este nmero procede de la
tabla de materiales peligrosos de las regulaciones del DOT, 49 CFR 172.101. Este nmero de
identificacin (ID/UN) debe ser escrito tambin en los documentos de embarque o manifiestos
de carga. En el caso de un accidente ser mucho ms fcil obtener el nmero de identificacin
de la placa que de los documentos de embarque. Una vez obtenido el nmero, se puede
consultar la "gua de respuesta inicial a la emergencia" del DOT de los Estados Unidos o del
CANUTEC, Canad. Estas guas describen los mtodos apropiados y las precauciones para
reaccionar ante el escape de un material peligroso con un nmero de ID/UN. El sistema de
DOT/CANUTEC va un paso ms adelante ayudando al personal a dar respuesta, a diferencia
del sistema NFPA. Sin embargo, el usar los dos sistemas cuando se responde a un accidente
con materiales peligrosos, ayudar a identificar y caracterizar correctamente las sustancias
involucradas.

Sistema de identificacin de materiales peligrosos

No. Clase

DESCRIPCIN

Peligro
Naciones
Unidas

Explosivos claves 1.1, 1.2, 1.3, 1.4 y 1.5

Gases inflamables, no inflamables y venenosos

Lquidos inflamables

Slidos inflamables, sustancias de combustin


espontnea y sustancias que reaccionan con el
agua

Sustancias comburentes y perxidos orgnicos

Sustancias venenosas y sustancias infecciosas

Sustancias Radioactivas

Sustancias Corrosivas

Materiales peligrosos miscelneos no cubiertos


por ninguna de las otras clases (peligrosas varias)

Seales y colores.
Caractersticas de identificacin de los materiales peligrosos (Codigo
DOT)

La clase de riesgo de materiales peligrosos est indicada en ambos, ya sea


por su nmero de clase (o divisin) o por nombre. Para un cartel
correspondiente a la clase de riesgo primario de un material, la clase de
riesgo o nmero de divisin deber estar impreso en la esquina inferior del
cartel. Sin embargo, ninguna clase de riesgo o nmero de divisin puede
mostrarse en un cartel representando el riesgo secundario de un material.
Para otros ya sean de la Clase 7 o el cartel de OXIGENO, el texto que
indique un riesgo (por ejemplo, "CORROSIVO") no es requerido. El texto es
utilizado solamente en los Estados Unidos. La clase de peligro o nmero de
divisin deber aparecer en el documento de embarque despues de cada
nombre de embarque.
De los ms de 1.400 materiales peligrosos regulados por la administracin
de transporte del DOT y de acuerdo con los reglamentos de la misma
administracin en su Ttulo 49, cdigo de reglamentos federales, parte 172,
subparte f, se requieren seales o marcas y colores especficos en los
rtulos que deben colocarse en los tanques y remolques que transporten
materiales peligrosos y se deben colocar etiquetas en los empaques
(contenedores) que se transportan. Los reglamentos del DOT se aplican al

transporte de materiales peligrosos tanto dentro como entre los estados de


la Unin Americana. A partir de fines de los aos 80 y principios de los 90,
muchos pases de la Regin han implementado esta reglamentacin en el
transporte y almacenamiento de los materiales peligrosos.
Los rtulos (placas) y etiquetas indican la naturaleza del peligro que
presenta la carga. La clasificacin utilizada para los rtulos y etiquetas se
base en los peligros naturales que de acuerdo con sus caractersticas
fsicas, qumicas y toxicolgicas tienen los materiales. El nmero de clase
de peligro de las Naciones Unidas se encuentra en la esquina inferior del
rtulo o etiqueta.
A cada material peligroso se le asigna un nmero de identificacin. Los
nmeros precedidos por las letras "UN" (clasificacin de las Naciones
Unidas) estn asociados con descripciones consideradas apropiadas tanto
para carga internacional como para dentro del pas. Los materiales
peligrosos precedidos por las letras "NA" estn asociados con
descripciones que no estn reconocidas para carga internacional, excepto
hacia y desde Canad. Cada etiqueta, rtulo o papel de envo debe
contener el nmero de clase de peligro UN e IMO (Organizacin Martima
Internacional) y cuando sea apropiado, el nmero de divisin. El nmero
deber estar en negro o en algn otro color autorizado localizado en la
esquina inferior del rtulo o etiqueta, o en la disposicin del material
peligroso en los documentos de envo. El nmero debe medir media
pulgada (12,7 mm) o menos de altura. En ciertos casos, el nmero de clase
o divisin puede reemplazar el nombre escrito de la clase de peligro en la
de inscripcin del documento de envo. Los nmeros de clases y divisiones
de las Naciones Unida tienen los siguientes significados.

Clase 1

Explosivos

Divisin 1.1

Explosivos con peligro de


explosin e masa

Divisin 1.2

Explosivos con peligro de


proyeccin

Divisin 1.3

Explosivos con peligro


predominante de incendio

Divisin 1.4

Explosivos con peligro de


estallido no significativo

Divisin 1.5

Explosivos muy sensibles

Clase 1 - Explosivos
Smbolo: Bomba explotando en negro; fondo anaranjado y texto en negro.
Divisin 1.1 Explosivos con un peligro de explosin en masa
Materiales que presentan un riesgo de explosin de toda la masa (se
extiende de manera prcticamente instantnea a la totalidad de la carga).
Divisin 1.2 Explosivos con un riesgo de proyeccin
Materiales que presentan un riesgo de proyeccin pero no un riesgo de

explosin de toda la masa.


Divisin 1.3 Explosivos con riesgo de fuego predominante
Materiales que presentan un riesgo de incendio y un riesgo que se
produzcan pequeos efectos de onda, choque o proyeccin, o ambos
efectos, pero no un riesgo de explosin de toda la masa. Se incluyen en
esta divisin los siguientes materiales:
a. Aquellos cuya combustin dan lugar a una radiacin trmica
considerable;
b. los que arden sucesivamente, con pequeos efectos de onda,
choque o proyeccin, o con ambos efectos.
Divisin 1.4 Explosivos con un riesgo de explosin no significativo
Materiales que no presentan ningn riesgo considerable.
Divisin 1.5 Explosivos muy insensibles; agentes explosivos
Materiales muy insensibles que presentan un riesgo de explosin de toda la
masa.
Divisin 1.6 Substancias detonantes extremadamente insensibles
Clase 2 - Gases inflamables, no inflamables y venenosos
Divisin 2.1 Gases inflamables
Gas inflamable.
Smbolo Flama en blanco; fondo rojo y texto en blanco.
Divisin 2.2 Gases comprimidos no-inflamables, no txicos*
Gas no inflamable.
Smbolo Cilindro de gas o bombona en blanco, fondo verde y texto en
blanco.
Divisin 2.3 Gases txicos por inhalacin *
Gas venenoso (txico)
Smbolo Calavera y tibias cruzadas en negro, fondo blanco y texto en
negro.
Divisin 2.4 Gases corrosivos (Canad)
Clase 3 - Lquidos Inflamables [ y Lquidos Combustibles (Estados
Unidos)]
Smbolo Flama en blanco, fondo rojo y texto blanco.
Divisin 3.1 Lquidos con punto de inflamabilidad bajo.
Divisin 3.2 Lquidos con punto de inflamabilidad medio.
Comprende los lquidos cuyo punto de inflamabilidad es igual o superior a
18 C e inferior a 23 C.
Divisin 3.3 Lquidos con punto de inflamabilidad elevado.
Comprende los lquidos cuyo punto de inflamabilidad es igual o superior a

23 C pero no superior a 61 C.
Clase 4 - Slidos Inflamables
Materiales espontneamente combustibles; y peligrosos cuando los
materiales se humedecen.
Divisin 4.1 Slidos inflamables
Smbolo Flama en negro, fondo blanco con siete franjas rojas verticales y
texto en negro.
Divisin 4.2 Materiales espontneamente combustibles
Materiales que pueden experimentar combustin espontnea.
Smbolo Flama en negro fondo blanco (mitad superior), fondo rojo (mitad
inferior) y texto en negro.
Divisin 4.3 Peligroso cuando los materiales se humedecen
Materiales que al contacto con el agua o con el aire, desprenden gases
inflamables.
Clase 5 - Oxidantes y Perxidos Orgnicos
Smbolo Flama sobre un crculo en negro, fondo amarillo y texto en negro.
Divisin 5.1 Oxidantes
Materiales que sin ser necesariamente combustibles en s mismos pueden,
no obstante liberando oxgeno o por procesos anlogos, acrecentar el
riesgo de incendio y otros materiales con los que entren en contacto o la
intensidad con que stos arden.
Divisin 5.2 Perxidos orgnicos
Materiales orgnicos de estructura bivalente 0-0 que se consideran
derivados del perxido de hidrgeno, en los que uno o ambos tomos de
hidrgeno han sido reemplazados por radicales orgnicos que pueden
experimentar una descomposicin exotrmica autoacelerada. Adems,
presentan una o varias de las siguientes caractersticas:

Ser susceptibles de experimentar descomposicin explosiva

Arder rpidamente

Ser sensibles al impacto o al frotamiento

Reaccionar peligrosamente con otras sustancias

Producir lesiones en los ojos.

Clase 6 - Materiales Txicos* y Substancias Infecciosas


Smbolo Flama sobre un crculo en negro, fondo amarillo y texto en negro.
Divisin 6.1 Materiales txicos*
Grupos de peligro I y II
Materiales que pueden causar la muerte o pueden producir efectos
gravemente perjudiciales para la salud del ser humano si se ingieren o se

inhalan o si entrar en contacto con la piel.


Smbolo Calavera y tibias cruzadas en negro, fondo blanco y texto en
negro.
Divisin 6.2 Substancias Infecciosas
Nocivos, evtese contacto con alimentos. Grupo de peligro II.
Smbolo Espiga de trigo cruzada por una "X "en negro, fondo blanco y texto
en negro.
Materiales que contienen microorganismos patgenos.
Smbolo Tres crculos que interceptan a uno central en negro, fondo blanco
y texto en negro. Solo se aplica para etiquetas.
Clase 7 - Materiales Radiactivos
Smbolo Flama sobre un crculo en negro, fondo amarillo y texto en negro.
Categora 1 Blanca.
Smbolo Trbol en negro, fondo amarillo (mitad superior), texto obligatorio
(mitad inferior), "radioactivo", "contenido...", "Actividad...". En negro,
categora en rojo y fondo blanco.
Categora 2 Amarilla.
Smbolo Trbol en negro, fondo amarillo (mitad superior) texto obligatorio
(mitad inferior en blanco) "radioactivo", "contenido...", "Actividad...". En
negro, categora en rojo y fondo blanco. En un recuadro negro "ndice de
transporte".
Clase 8 - Materiales corrosivos
Materiales slidos o lquidos que en su estado natural tienen en comn la
propiedad de causar lesiones ms o menos graves en los tejidos vivos. Si
se produce un escape de uno de estos materiales, su envase y/o embalaje,
tambin pueden deteriorar otras mercancas o causar desperfectos en el
sistema de transporte.
Smbolo Liquido goteando de dos tubos de ensayo sobre una mano y una
plancha de metal en negro, fondo blanco (mitad superior) y fondo negro
(mitad inferior) y texto en blanco.
Clase 9 - Materiales Peligrosos Miscelneos
Divisin 9.1 Materiales peligrosos miscelneos (Canad)
Divisin 9.2 Substancias ambientalmente peligrosas (Canad)
Divisin 9.3 Residuos peligrosos (Canad)
Las palbras "veneno" o "venenoso" son sinnimos con la palabra "txico".
Esta clase no est incluida en las clasificaciones anteriores. Posee
caractersticas especiales; en sta se ubican todos los materiales que por
sus caractersticas no se pueden clasificar en las ocho clases anteriores.
Smbolo Siete franjas verticales en negro, fondo blanco (mitad superior) y
fondo blanco (mitad inferior),nmero nueve subrayado.
A QUIEN LLAMAR POR AYUDA

Al llegar a la escena, se espera que la persona que responde inicialmente,


reconozca la presencia de materiales peligrosos, se proteja a s mismo y a
la poblacin, asegure el rea y pida ayuda de personal entrenado tan
pronto como las condiciones se lo permitan, estos se encargaran de activar
los Planes de Emergecia para Accidentes con Productos Qumicos. Siga
los pasos sealados en la norma de procedimientos de operacin de su
organizacin y/o el plan local de respuesta de emergencia para obtener
ayuda calificada.

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