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O Arcabouo filosfico da biologia proposto

por Ernst Mayr


The framework of Ernst Mayrs philosophy of biology

LUANA POLISELI
Universidade Federal da Paraba | UFPB

EDSON FONTES DE OLIVEIRA


Universidade Tecnolgica Federal do Paran | UTFPR

MARTIN LINDSEY CHRISTOFFERSEN


Universidade Federal da Paraba | UFPB

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RESUMO O bilogo alemo Ernst Walter Mayr (1904-2005), conhecido como o Darwin do sculo XXI, trabalhou com uma grande variedade de temas: Ornitologia, Gentica, Evoluo, Classificao, Histria e Filosofia
da Biologia. Esse cientista foi um dos gigantes do sculo XX e um cone para a Biologia Evolutiva. Ficou famoso
com o seu Conceito Biolgico de Espcie e sua concluso de que a alopatria era a principal causa da origem
das espcies. Forneceu uma contribuio decisiva Nova Sistemtica, foi precursor da ideia de equilbrio pontuado e um dos principais arquitetos da sntese evolutiva, bem como do movimento Neodarwinista. Quando
avaliados em conjunto, seus trabalhos revelam os diversos elementos de sua ambio organizar um corpo de
concepes filosficas prprias da Biologia. Defensor assduo de uma Biologia autnoma, Mayr afirmou que
h quatro conjuntos de fatores que diferenciam a Biologia do conjunto das Cincias Exatas: (I) refutao do
essencialismo, do mecanicismo, do vitalismo e da teleologia; (II) convico de que certos princpios da Fsica
no podem ser aplicados Biologia; (III) ausncia de leis naturais universais em Biologia; e (IV) percepo do
carter nico de certos princpios bsicos da Biologia no aplicveis ao mundo inanimado. O presente artigo
tomou por eixo um tema aparentemente menor ou mesmo invisvel na obra de Ernst Mayr e pretende realizar
uma anlise crtica acerca de suas bases tericas e epistemolgicas que subsidiaram ou no a afirmao da
Biologia como uma Cincia autnoma.
Palavras-chave Epistemologia histria da cincia autonomia da biologia Ernst Mayr.
ABSTRACT Known as the Darwin of the twenty-first century, the German biologist Ernst Walter Mayr (1904-2005)
studied a great variety of subjects such as Ornithology, Genetics, Evolution, Classification, History and Philosophy of
Biology. This scientist was a giant of the previous century and an icon of Evolutionary Biology. He became famous for
his Biological Species Concept and his conclusion that allopatry is the main cause for the origin of species. He provided
a decisive contribution to the New Systematics and was the pioneer of the punctuated equilibrium idea. Mayr was one
of the main architects of the evolutionary synthesis as also of the Neo-Darwinian wave. Evaluated together, all of his
works reveal several elements of his ambition to organize a philosophical conception inherent for Biology. An assiduous
defender of an autonomous Biology, Mayr asserted that four sets of factors in Biology differ from those in the Exact
Sciences: (I) refutation of essentialism, mechanism, vitalism, and teleology; (II) some physical principles cannot be applied to Biology; (III) absence of general laws in Biology; and (IV) basic principles of biology and their specific character
cannot be applied to the inanimate word. The present study took as an axis a minor or even invisible theme from the
Ernst Mayr literature and aims to analyze critically the theoretical and epistemological basis that subsidizes or not
the affirmation that Biology is an autonomous Science.
Keywords Epistemology history of science autonomy of biology Ernst Mayr.

Revista Brasileira de Histria da Cincia, Rio de Janeiro, v. 6, n. 1, p. 106-120, jan | jun 2013

Introduo
A concepo atual de Cincia, como algo confivel porque provado objetivamente, tornou-se popular com a
Revoluo Cientfica (sculos XV-XVII), com Francis Bacon (1561-1626) e Galileu Galilei (1564-1642). Bacon, apesar
de no ter dado nfase experimentao, restringiu-se parte terica da metodologia, discutindo os critrios que
deveriam ser seguidos pelo mtodo cientfico. O mtodo, j com sua base terica, pde ser aplicado por Galileu, que
partia da observao de fatos particulares para o estabelecimento de leis exatas, e, atravs dessas, para fatos especficos futuros que poderiam ser previstos. A percepo de Cincia daquela poca diferia da atual, mas instituiu as
bases metodolgicas modernidade.1,2,3,4
A Cincia moderna foi fortemente influenciada pela linha de pensamento grego, que sustenta que todas as Cincias
so unificadas, podendo ser representadas pela Matemtica, Metafsica e Astronomia. Alm disso, admitia-se que
a verdade para uma delas tambm seria vlida s demais. Sustentados nesse pensamento, muitos fsicos partiram
do princpio de que a Fsica era o prprio paradigma da Cincia e que a sua compreenso permitiria o entendimento
das demais.
Nesse contexto, uma dada rea de pesquisa era proclamada como Cincia devida s suas caractersticas lgicas
e matemticas. Por exemplo, segundo a Fsica, um evento s poderia ser considerado devidamente explicado quando
estivesse de acordo com as leis gerais universais. As leis serviam ento como um moderador, a partir das quais se
reconhecia uma determina da Cincia.
Em razo dessa forma de pensamento, a Biologia, desde o seu surgimento e reconhecimento como Cincia no
sculo XIX, tem sido atrelada e considerada dependente das Cincias Exatas. A convico de alguns fsicos e filsofos
importantes de que todos os conhecimentos biolgicos poderiam ser reduzidos s leis da Fsica fez com que muitos
naturalistas, numa atitude de autodefesa, clamassem pela autonomia da Biologia. No obstante, essa posio teve
como resposta a resistncia e oposio de muitos, e por que no dizer, da maioria dos fsicos e filsofos, acarretando
uma rivalidade mtua entre essas Cincias.5,6,7,8 Cabe ressaltar, ainda, que a maioria dos filsofos possua suas razes
na Fsica. Essa disputa entre a Fsica e a Biologia por um espao autnomo na Cincia acabou norteando toda da obra
do bilogo alemo Ernst Walter Mayr (1904-2005).

Quem foi Ernst Mayr?


Ao longo dos quase 80 anos de sua carreira, Mayr trabalhou com uma grande variedade de temas, tais como
Ornitologia, Gentica, Evoluo, conceito de espcie, classificao, e Histria e Filosofia da Cincia, especificamente
da Biologia.
Trata-se de um dos maiores cientistas do sculo XX, com quase 700 artigos e 25 livros publicados,9 dentre 74
espcies e 400 subespcies novas tambm descritas.10 Foi um cone para a Biologia Evolutiva, amplamente reconhecido
pela sua nfase nos aspectos evolutivos da disciplina e pela participao no longo debate sobre autonomia cientfica,
travado pela Biologia com as Cincias Fsicas. Ficou famoso com o seu conceito biolgico de espcie e sua concluso
de que a alopatria era a principal causa da origem das espcies. Forneceu uma contribuio decisiva Nova Sistemtica, foi precursor da ideia de equilbrio pontuado e um dos principais arquitetos da sntese evolutiva e do movimento
Neodarwinista,11 o que lhe conferiu o epteto de Darwin do sculo XX. Fundou as revistas Evolution e Journal of the
History of Biology12 e foi diretor do Museu de Zoologia de Harvard.13,14 Aposentou-se aos 65 anos de idade e continuou
com seus trabalhos e suas publicaes at sua morte aos 101 anos.
Embora Ernst Mayr tenha dado ateno Histria e Filosofia da Biologia, somente a partir de 1960,15 quando
avaliados em conjunto, seus trabalhos revelaram todos os diversos elementos de sua ambio: organizar um corpo de

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concepes filosficas prprias da Biologia, que a distinguisse das outras cincias constitudas. Sendo assim, o eixo
do trabalho neste estudo trata de um tema menor ou mesmo invisvel na obra de Ernst Mayr e promove uma anlise
crtica acerca das bases tericas e epistemolgicas propostas por Mayr, na tentativa de subsidiar a autoafirmao da
Biologia como Cincia autnoma perante as Cincias Fsicas.

Ernst Mayr e a autonomia da biologia


Na passagem do sculo XVII para o XVIII, a Histria Natural, que at ento era constituda quase que inteiramente por taxonomistas,16 mudou de mera descrio de fatos a um conjunto de disciplinas cientficas com seus
prprios mtodos, distintos das Cincias Fsicas. J o sculo XIX foi caracterizado por um intenso interesse em faunas
provenientes de lugares distantes, por resultados de expedies e pelo vasto acmulo de espcies coletadas por
todo o globo. Nessa fase, pensadores e naturalistas, entre eles George-Louis Leclerc Comte de Buffon (1707-1788),
Jean-Baptiste Pierre Antoine de Monet Chevalier de Lamarck (1744-1829), Friedrich Wilhelm Heinrich Alexander
von Humboldt (1769-1859) e, mais tarde, Charles Robert Darwin (1809-1882) e Alfred Russel Wallace (1823-1913),
foram fundamentais na transformao de uma Histria Natural descritiva para um entendimento histrico da natureza aliada ao efeito temporal. A Histria Natural passou a ser entendida como um processo dinmico, em vez
de esttico, permitindo a comparao entre o Velho e o Novo Mundo.17,18,19,20,21,22,23 Durante os sculos XVIII e XIX,
a ordenao e consolidao da Biogeografia24 em torno da necessidade de se mapear a distribuio das espcies
criaram uma base propcia ao desenvolvimento da Ecologia. Tornava-se urgente colocar em ordem a diversidade
de dados biogeogrficos e biolgicos recolhidos h mais de um sculo pelos naturalistas em expedies martimas
e terrestres.25
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Ainda no sculo XIX, uma das maiores revolues cientficas ocorreu com o advento da teoria evolutiva de
Darwin e Wallace. O consentimento de que as espcies evoluem a partir de um ancestral comum mudou a viso de
mundo existente. Onde se pregava o existencialismo tipolgico e determinista, passou-se a uma viso de mundo
transformista e imperfeito. No mbito dos estudos evolutivos, o aceite e as implicaes dessas ideias intrigaram
os pesquisadores, que questionaram a autenticidade do Sistema Lineano, j que o interesse agora era o de tentar
reconhecer o ancestral e as relaes de parentesco entre os organismos vivos, resgatando assim sua filogenia.
A partir de ento, diversas propostas tericas e mtodos analticos surgiram, com o intuito de estudar e melhor
representar as relaes de parentesco entre organismos e de compreender de que modo funcionam. A finalidade
foi chegar a uma nica verdade sobre a natureza, que at ento era mantida somente pelas leis da Fsica. Como
consequncia, diferentes escolas de pensamento terico, filosfico e prtico surgiram. Uma das escolas que mais
produziu e continua criando influncias nos estudos em biologia comparada a Escola Evolutiva, sendo Ernst Mayr
um dos seus principais arquitetos.26
Aps a consolidao do paradigma evolutivo no incio do sculo XX, a Biologia poderia assumir o status de Cincia
autnoma, pois passou a contemplar dois pressupostos fundamentais: organizao e classificao do conhecimento
com base em princpios explicativos prprios e apresentao de caractersticas especficas de um ramo particular de
Cincia. Alm desses pressupostos, Mayr argumenta que h quatro conjuntos de fatores que diferenciam a Biologia
do conjunto das Cincias Exatas, permitindo o seu reconhecimento como uma Cincia autnoma: (I) refutao do
essencialismo, do mecanicismo, do vitalismo e da teleologia; (II) convico de que certos princpios da Fsica no
podem ser aplicados Biologia; (III) ausncia de leis naturais universais em Biologia; e (IV) percepo do carter
nico de certos princpios bsicos da Biologia, no aplicveis ao mundo inanimado.

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Refutao do essencialismo, do mecanicismo, do vitalismo


e da teleologia
Na Grcia Antiga, a natureza da vida e o que gerava a propriedade de estar vivo era explicada admitindo que os
organismos representavam um nmero limitado de eidos, ou essncias, claramente imutveis. Cada espcie possuiria
uma essncia que duraria por toda a vida. Visto que nessa poca admitia-se o conceito da imutabilidade dos organismos, descartava-se a possibilidade de discutir eventuais mudanas, tais como a adaptao e a evoluo, as quais
foram propostas apenas no sculo XIX.27 Essa argumentao essencialista foi defendida inicialmente por Pitgoras
(580 a.C.-500 a.C.),28 utilizada por Plato (427 a.C.-347 a.C.) e reforada por Aristteles (384 a.C.-322 a.C.). Comeou
a sofrer oposio consistente apenas a partir do sculo XIX, no incio das discusses evolutivas com Lamarck, Darwin
e Wallace. A partir desse perodo, as ideias essencialistas na Biologia passaram a no ser mais vistas como respostas
cientficas e, portanto, pouco a pouco deixaram de ser plenamente aceitveis no crculo acadmico.
Para os pitagricos, ao contrrio das demais escolas pr-socrticas, a essncia, o princpio, no um
elemento fsico, passvel de experincia sensvel. A essncia passa a ser abstrata, apenas inteligvel o
nmero. O nmero alm de infinito imvel e imutvel. [...] O nmero pitagrico essencialmente uma
figura, possui uma individualidade, mesmo uma personalidade, que exprime as relaes da parte e do
todo no interior de uma harmonia. [...]
[...] Quanto aos nmeros propriamente ditos, so o prprio ser, ou o ser em todas as suas categorias. So
o elemento material, o elemento formal, as causas; so os princpios que se encontram em todos os seres
da natureza, seres materiais e dotados de movimento.29

Aps a Revoluo Cientfica, Descartes sugeriu uma anlise da Histria Natural utilizando a Fsica para explicar o
comportamento e a origem dos processos naturais. Em sua obra Discurso sobre o mtodo, afirmou claramente que o
organismo uma mquina,30 e foi o principal precursor do cartesianismo, o qual salientava que toda matria animada
ou inanimada era semelhante a uma mquina, sendo programada a um determinado fim. A partir de ento, essa concepo do mundo mecnico e determinista difundiu-se por toda a Europa.
Descartes, em suma, poderia concluir ainda a respeito do maquinismo vital. Do resto, no podemos argumentar sobre o animal seno na medida em que o reduzimos a um sistema que se repete [...]. De mais a
mais, no podemos estudar as coisas da vida animal a no ser pelos mesmos mtodos, os mesmos meios
fsicos ou intelectuais que nos servem para compreender ou inventar mquinas.31
Heinrich Hertz [...], afirma em 1894: Todos os fsicos concordam em considerar que a tarefa da Fsica
reduzir os fenmenos naturais s leis elementares da Mecnica.32

Ao longo dos sculos XVIII e XIX, os naturalistas que no concordavam com o mecanicismo puro reagiram,
alegando que as manifestaes de vida em organismos eram controladas por uma fora invisvel. Combateriam tais
ideias, retomando a concepo de essncia com as seguintes perguntas: Pode uma mquina regenerar partes perdidas?
Replicar a si mesma? Possuir sentimentos?
Nessa poca, os cientistas e filsofos reconheciam que nos organismos vivos agiam algumas foras que no
existiam na natureza inanimada, as quais foram denominadas de fora da vida (Lebenskraft ou vis vitalis). Entretanto,
a partir do sculo XIX, o vitalismo comeou a se enfraquecer devido percepo das inmeras tentativas fracassadas
de explicar a vis vitalis. Ao mesmo tempo, surgiam a Gentica e a Biologia Molecular, culminando na formulao do
conceito de organicismo. Esta nova concepo rejeitava o vitalismo e a metafsica, insistia que os organismos eram
sistemas coordenados e fundamentalmente distintos de outros sistemas no vivos, em razo da existncia de programas especficos da Gentica.33

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Os conceitos de comportamento finalista e de teleologia at ento eram associados capacidade de autoaperfeioamento, da procura de um fim, ou de uma causa final, em geral de origem sobre-humana ou sobrenatural.
O pensamento cientfico teve de rejeitar tais crenas, substituindo-as por concepes de natureza estritamente mecanicista e determinista. O indiscutvel sucesso desses conceitos e mtodos na Fsica e na Astronomia, e mais tarde na
Qumica, deram Biologia e Fisiologia sua principal orientao. A concepo de mecanismos teleolgicos pode ser
considerada uma tentativa de escapar das formulaes mecanicistas que se tornaram inadequadas.34
A teleologia se refere a um conjunto de argumentos que relaciona um fato com sua causa final. Essa linguagem
herana de Plato e Aristteles que, ao explicarem o desenvolvimento das estruturas biolgicas, usualmente recorriam
causa finalis (meta, alvo) como resposta. A elocuo teleolgica frequentemente usada na Biologia para se aludir
funcionalidade de rgos, processos fisiolgicos e comportamentais, bem como s interaes entre indivduos e
espcies. caracterizada pelo uso dos termos funo, propsito e meta, alm de afirmaes de que algo existe
ou criado a fim de. Os teleologistas no compreendiam por que um mecanismo poderia ser dotado de inmeras
propriedades naturais, sob a ao de leis especficas, e no seguir o curso de causas finais. Por exemplo, uma das
funes dos rins a de eliminar os produtos finais do metabolismo da protena; noutra situao, os pssaros migram
para climas quentes com o objetivo de escapar das baixas temperaturas e da falta de comida no inverno, ou seja, esses
processos naturais revelam um fim de si mesmos.35

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Quando um fenmeno ou evento ocorria de maneira que as explicaes exatas eram inatingveis, este, por sua
vez, era explicado como um fato teleolgico. Kant, em sua obra Crtica do juzo, no conseguiu explicar os fenmenos
biolgicos a partir das ideias de Newton, atribuindo-os teleologia.36,37 Pode-se dizer que a teleologia foi aplicada a
situaes distintas, causando uma enorme ambiguidade quanto sua definio e, por conseguinte, gerando dificuldade
de compreenso e aplicao. Em virtude disso, alguns autores propuseram diferentes formas de categorizar o fenmeno teleolgico. Em 1974, Mayr props dois tipos de fenmenos diferentes para explicar a ocorrncia de fenmenos
teleolgicos: os processos teleomticos (na natureza inanimada) e os processos teleonmicos (na natureza viva).38
Os processos teleomticos so os que ocorrem automaticamente e chegam a um final quando todo seu potencial
atingido, como consequncia das leis fsicas, ou quando o processo interrompido por um fator externo. Uma vez
sujeitos s leis da Fsica, no necessitam de um programa que controle o seu objetivo final. Por exemplo, o rio flui para
o oceano, da mesma forma que um objeto cai no cho a partir de uma determinada altura por ao da fora gravitacional. As leis naturais comumente mais utilizadas na explicao desses processos so a gravitacional e a segunda lei
da termodinmica.39,40
Os processos teleonmicos so utilizados tanto para explicar funes programadas quanto adaptativas.41,42 Todo
comportamento teleonmico possui dois componentes: um programa e uma meta final, a qual prevista no programa.
Essa meta final vem a ser uma estrutura, funo fisiolgica, nova posio geogrfica ou mudana de comportamento.
Cada programa particular resultado da seleo natural, constantemente ajustada pelo valor seletivo do ponto final
atingido. Os processos teleonmicos so caracterizados por no induzirem a um simples desdobramento de qualquer
meta pr-formada, mas por controlarem processos relativamente complexos e que esto merc das perturbaes
internas e externas. Nesse contexto, a palavra programa pode ser definida como informao codificada ou prarranjada que controla o processo (ou comportamento) e leva a um determinado fim. Tais programas que dominam
os processos teleonmicos podem ser definidos como fechados ou abertos. Por exemplo, o DNA e as informaes
incorporadas adicionalmente (aprendizado), respectivamente. Qualquer informao que no leve a uma meta previsvel
no se qualifica conforme um programa. Mesmo que o pool de genes atual imponha limites severos evoluo de uma
determinada espcie, o curso dessa evoluo largamente controlado pelas constantes mudanas das presses da
seleo natural, tornando-se, portanto, imprevisvel.43
O pensamento teleolgico foi a ideologia que, provavelmente, mais influenciou as opinies biolgicas at o sculo
XVIII. Poucos eram os filsofos que no exprimiam uma crena no progresso e no melhoramento. Isso foi bem-evidente
na ortognese, escola evolucionista que acreditava existir na natureza um anseio intrnseco perfeio. A ortognese e

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a teleologia no resistiram at o sculo XIX, porquanto todos os esforos no alcance de evidncias de um mecanismo
que explicasse uma finalidade geral na natureza foram malsucedidos, principalmente aps as anlises mais precisas
dos registros fsseis.44
A teleologia tambm foi utilizada com o propsito de justificar certos caracteres adaptativos. Por exemplo, o
corao teria sido feito para bombear o sangue do corpo, o pulmo na busca de trocas gasosas, asas com a finalidade
voar, nadadeiras para nadar. Mayr aconselha no utilizar o termo teleologia a caracteres adaptativos formados ao longo
do processo seletivo natural. O comportamento e desenvolvimento de um indivduo podem ser propositais, mas a seleo natural no, uma vez que os processos histricos no podem agir intencionalmente. O que a seleo natural faz
favorecer a produo dos programas que possuem um fitness mais adequado. A palavra propsito simplesmente
inaplicvel mudana evolutiva.45
[] if an organism is well adapted, if it shows superior fitness, this is not due to any purpose of its ancestors
or of an outside agency, such as Nature or God, that created a superior design or plan.46
Darwin nos ensinou que mudanas evolutivas aparentemente teleolgicas e a produo de caractersticas
adaptativas so apenas o resultado de evoluo variacional, que consiste na produo de grande quantidade de variao a cada gerao e na sobrevivncia probabilstica daqueles indivduos que restam aps
a eliminao dos fentipos menos aptos. Assim, a adaptao um resultado a posteriori, e no a busca a
priori de uma meta. Por essa razo, a palavra teleolgico enganosa quando aplicada s caractersticas
adaptativas.47

Por causa de o paradigma transformacional Lamarckista possuir caractersticas teleolgicas, o princpio da seleo
natural era visto, pelos crticos do final do sculo XIX, consoante um processo teleolgico. No entanto, Mayr afirma que
esse pensamento imprprio, dada a frequncia de eventos aleatrios e o nmero de restries mudana evolutiva.48
Em sntese, Mayr considera a linguagem teleolgica legtima para bilogos, mas indica que o erro de Aristteles foi
estender o conceito de explicaes teleolgicas ao mundo no vivo.49

Princpios fsicos no aplicveis biologia


Certos fundamentos das Cincias Fsicas (determinismo e reducionismo) no devem ser utilizados integralmente
como parmetros para as Cincias Biolgicas, pois o paradigma newtoniano destina-se a quebrar o sistema em partes, estud-lo isoladamente e reconstruir o todo. Isso no aplicvel Biologia por um motivo simples: os sistemas
biolgicos podem simplesmente parar de funcionar, caso um elemento seja separado de um todo interligado. Mesmo
que o sistema continue a trabalhar, suas respostas no sero iguais s de quando o elemento estava ligado sua
matriz. Alm disso, as adaptaes que um componente venha a sofrer a partir de foras seletivas do meio podem ser
imperceptveis quando esse elemento observado isoladamente.50 Sucintamente, na viso de Mayr, a Biologia trata
da organizao e a Fsica, de eventos.
O determinismo, um dos pressupostos das Cincias Fsicas no aplicvel Biologia, refere-se concepo de
que a maioria dos fenmenos naturais estritamente delimitada por leis naturais. A aceitao de leis newtonianas no
abriu caminho para o entendimento completo da variao dos processos naturais e seus respectivos eventos casuais.
O efeito, por vezes aleatrio, da ampla variabilidade natural no tempo e no espao, desde organismos at ecossistemas,
eram at ento ignorados.
Filsofos e historiadores naturais discutem h muito tempo se o determinismo e a previso so parmetros que
distinguem as Cincias Fsicas das Biolgicas. Dado que as Cincias Fsicas apresentam base terica com alcance bem
mais amplo que a Biologia, a previso nesta ltima desempenha um papel mais crucial. Em virtude das caractersticas

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deterministas das leis fsicas, as previses absolutas so muitas vezes possveis. Porm, as previses na Biologia so
mais probabilsticas. Por exemplo, o sexo de um prximo filho no pode ser previsto de forma absoluta, mas a probabilidade de ocorrncia de um dos sexos pode ser avaliada.
Mayr especifica cinco fatores responsveis pela imprevisibilidade dos eventos biolgicos: casualidade, unicidade,
magnitude das perturbaes estocsticas, complexidade e emergncia.51
A casualidade um processo indeterminista, a exemplo da mutao espontnea, permutao, segregao
cromossmica e gamtica, entre outros. Nenhum evento molecular ou mecnico envolvido em qualquer um desses
fenmenos est relacionado aos seus efeitos biolgicos. Um exemplo disso a mutao espontnea, a qual no ocorre
para gerar variabilidade, mas acontece simplesmente devido a uma ao incomum na replicao do DNA, que tem
como consequncia uma variao no material gentico. A casualidade fica mais evidente em nvel molecular, mas
esperada em indivduos e populaes. Por exemplo, a disponibilidade de alimento em uma dada rea pode sofrer
variaes casuais em funo de eventos climticos aleatrios, e isso pode interferir diretamente na distribuio e
abundncia de indivduos e de populaes.
A unicidade a propriedade de um evento nico, ou de uma entidade nica. Na fsica no existe essa individualidade to caracterstica do mundo orgnico, no qual cada indivduo nico. Cada ciclo de vida, cada espcie, cada
populao, cada contato interespecfico e cada evento evolutivo mpar. A unicidade uma propriedade particular da
Biologia Evolutiva, revelando-se praticamente impossvel de ser encontrada nas leis gerais universais existentes no
mecanicismo clssico.52

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As perturbaes estocsticas referem-se aos processos ou eventos ao acaso que ocorrem com um organismo
ou um ambiente. As perturbaes estocsticas geralmente no apresentam um padro de ocorrncia, revelando-se
aleatrias. J a complexidade de um sistema orgnico diz respeito aos seus parmetros retroalimentares, recursos
homeostticos e seus mltiplos caminhos. A emergncia o surgimento imprevisvel de uma qualidade nova nos nveis
hierrquicos mais perifricos.
De acordo com Mayr, o reducionismo outro pressuposto das Cincias Fsicas que no pode ser aplicado
Biologia.53 Consiste na concepo de se reduzir um problema complexo a partes menores, a fim de melhor entend-lo.
Por exemplo, com o intuito de compreender a natureza, os filsofos jnicos reduziam as matrias primordiais a quatro
elementos terra, gua, fogo e ar; os anatomistas dissecam o corpo humano, vsceras e rgos, a fim de entender o
corpo como um todo. O argumento reducionista extremamente convincente, por isso muito utilizado pelos mecanicistas. Contudo, estes, em oposio aos essencialistas, estimulavam a anlise de todos os fenmenos vivos, inclusive
aqueles relacionados aos organismos estruturalmente mais simples, buscando demonstrar que no restaria mais nada
aps tudo ter sido explicado em termos fsicos.
Mayr era, acima de tudo, um holista que no acreditava na prtica corrente em Cincias Biolgicas de quebrar
fenmenos em componentes menores como forma de estud-los e compreend-los. Por isso Mayr aderiu, com entusiasmo, s teses de Michael Ghiselin e David Hull de que espcies eram indivduos unidades histricas integradas
, em vez de classes contendo organismos como membros. Essa foi mais uma razo do por que Mayr se dedicar a
escrever sobre a Histria da Biologia.54
O reducionismo foi evocado diversas vezes na tentativa de explicitar a dependncia da Biologia em relao s
Cincias Fsicas. Ao analisar o contexto histrico, Mayr classificou trs tipos de reducionismo: constitutivo, explicativo
e terico.
O reducionismo constitutivo afirma que a composio material do organismo vivo a mesma do material inorgnico.
Argumenta que os mecanismos do organismo vivo no esto em conflito com os fenmenos dos tomos e molculas.
Esse reducionismo no contestvel, sendo teoricamente aceito pelos bilogos.
Por sua vez, o reducionismo explicativo diz no ser possvel compreender um todo enquanto todos os seus componentes no forem dissecados at o menor nvel de integrao. Nos fenmenos biolgicos, isso significa reduzir o
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estudo a fenmenos da biologia molecular. O funcionamento dos genes s foi entendido aps a elucidao da estrutura
do DNA por Watson e Crick, em 1953. Da mesma forma, o trabalho de um rgo em geral no percebido at que
sejam esclarecidos os processos celulares. Todavia, o reducionismo explicativo no consegue atribuir o valor apropriado
interao dos componentes de um sistema complexo.
Ren Dubois (1965:337) estabeleceu convincentemente razes que fazem a abordagem reducionista ser particularmente improdutiva quando aplicada a sistemas complexos:
In the most common and probably the most important phenomena of life, the constituent parts are so
independent that they lose their character, their meaning, and indeed their very existence, when dissected
from the functional whole. In order to deal with problems of organized complexity, it is therefore essential
to investigate situations in which several interrelated systems functions in an integrated manner.55

O reducionismo terico alega que as teorias e as leis formuladas em um campo da Cincia podem revelar-se
segundo teorias e leis de base para algum outro ramo da Cincia. Quando isso ocorre, fica claro que um ramo da cincia
reduz-se a outro. Esse foi o aspecto da reduo mais importante aos filsofos da Cincia e um dos motivos da Biologia
ter sido frequentemente reduzida Fsica, desde que eventualmente utilize leis e teorias desta na tentativa de explicar
alguns dos seus fenmenos intrnsecos.

Ausncia de leis naturais universais em Biologia


As leis naturais desempenham um papel fundamental nas Cincias Fsicas. Uma determinada rea do saber
era considerada Cincia se obedecesse ou apresentasse leis naturais universais. As leis da Fsica no possuem limitaes de tempo ou espao, so vlidas tanto na Nebulosa Andrmeda quanto na Terra.56 Visto que a Biologia no
era capaz de propor leis universais, pois era verdadeira somente para a Terra e limitada na dimenso temporal, foi
considerada uma Cincia incompleta, sendo assim perifrica, ou seja, atrelada s Cincias Fsicas. Mas qual o significado de universal? A vida s foi demonstrada na Terra. Suas leis e princpios so universais ao domnio conhecido
da sua existncia. Mayr ainda afirma: Eu no vejo razo para impedir a designao universal de um princpio que
verdadeiro para o domnio inteiro ao qual se aplica. Por meio dessa argumentao, Mayr consegue descaracterizar
a Biologia como uma Cincia perifrica.
Recentemente foi posta a questo de se as leis so to importantes para a Biologia quanto para as Cincias
Fsicas. Alguns filsofos negam que existam leis em Biologia, outros afirmam solidamente o contrrio. No decorrer da
histria da Biologia pode-se perceber que o termo lei foi amplamente utilizado por diversos cientistas, dentre eles
Lamarck, Agassiz, Darwin e Haeckel. Atualmente, no existe a palavra lei nos compndios modernos de qualquer
ramo da Biologia, podendo ser encontrada a expresso regras.57 No entanto, para se formular uma regra ou um
conceito, deve-se levar em conta o fator probabilstico em questo. Isso denota a dificuldade de se criar leis universais
em Biologia, por causa da caracterstica probabilstica e casual dos fenmenos biolgicos.
A Biologia est sustentada em mecanismos altamente variantes, instveis e que sofrem influncia constante do
meio fsico, tornando-se tipicamente dinmicos. Talvez, por isso, no apresente leis universais que consigam contemplar
esta magnitude de variao natural. As anlises fundamentais em Biologia esto muito mais baseadas em modelos
conceituais do que em leis. Esses conceitos, diferentemente das leis, e por mais difcil que seja admitir, tambm esto
em constante mudana, sujeitos s variaes naturais nos preceitos tericos ao longo do tempo.

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Caracterstica da Biologia como Cincia


No entender de Ernst Mayr, as Cincias Biolgicas diferem notavelmente das Cincias Fsicas no aspecto qualitativo, o que justificaria resumir as argumentaes a favor da autonomia da Biologia em trs tpicos de mtua relao:
caractersticas conceituais, propriedades especficas dos organismos e caractersticas metodolgicas.58
As Cincias Biolgicas revelam-se mais dependentes de conceitos do que de Leis, conforme ocorre nas Cincias
Fsicas. Uma das principais razes que as Leis no so flexveis como os conceitos.59
Um ponto inicial a importncia das narrativas histricas para as Cincias Biolgicas. Por exemplo, a Biologia
Evolutiva uma Cincia Histrica que difere muito das Cincias Exatas, tanto na conceituao quanto na metodologia,
e se preocupa com os fenmenos: origem das novidades evolutivas, extino de espcies, diversidade orgnica e a
explicao das tendncias e taxas evolutivas. Tais fenmenos no so explicados a partir de Leis e os experimentos so,
em geral, inapropriados ou ineficientes. Ento, a princpio forma-se uma narrativa histrica (cenrio) e numa prxima
fase testa-se a sua validade atravs da comparao das evidncias.60
As the physicist Hermann Bondi (1977:6) stated correctly, Any theory of the origin of the solar system, of the
origin of life on earth, of the origin of the universe is of an exceptional nature [as compared to conventional
theories of physics] in that it tries to describe an event in some sense unique.61
As T. A. Goudge (1961:65-79) has stated: Narrative explanations enter into evolutionary theory at points
where singular events of major importance for the history of life are being discussed. Narrative explanations
are constructed without mentioning any general laws. Whenever a narrative explanation of an event in
evolution is called for, the event is not an instance of a kind [class], but is a singular occurrence, something
which has happened just once and which cannot recur [in the same way]. Historical explanations form
and essential part of evolutionary theory.62

114
Um segundo ponto que deve ser considerado a importncia qualitativa das propriedades especficas dos organismos. O mundo fsico um mundo de quantificaes e, em contraste, o mundo vivo pode ser designado um mundo
de caracteres. Tais caracteres podem ser identificados como diferenas individuais, informaes armazenadas, propriedades de molculas-chave. Os caracteres so importantes nos fenmenos relacionais, porquanto so basicamente eles
que dominam a natureza viva, sendo em sua maioria expressa qualitativamente. Eventualmente, so lidos em termos
quantitativos, mas perdem o real significado do respectivo fenmeno biolgico.
Uma terceira questo est relacionada presena de um componente histrico no programa gentico herdado.
No h atividade, movimento ou comportamento de um organismo que no seja influenciado pela informao fornecida
pelo programa gentico. Esse programa consiste no gentipo em cada indivduo vivo e corresponde ao produto de
milhares de anos de seleo natural. As Leis estruturais e as mensagens do programa gentico funcionam simultaneamente e em harmonia, porm programas genticos s ocorrem em organismos vivos. Eles fornecem uma linha
divisria absoluta entre o mundo inanimado e o vivo.63 Tambm conferem aos organismos uma peculiar dualidade: o
fentipo e o gentipo. O gentipo, por influncia externa, sofre alteraes que so transmitidas ao fentipo. Por isso
considera-se que os dois so modificados historicamente. O fentipo, por sua vez, a parte do indivduo que visvel
seleo natural. Uma das propriedades do programa gentico que ele consegue comandar a sua prpria repetio
precisa. No h nenhum processo similar na natureza inorgnica.64
Outra caracterstica inerente s Cincias Biolgicas refere-se complexidade dos sistemas orgnicos. A interrelao entre os sistemas por si s no um marco da natureza viva, mas, quando comparada com o mundo inorgnico,
a complexidade singular dessas relaes torna-se evidente. Esse enovelamento abrange todos os nveis, partindo do
programa de DNA, passando por macromolculas at os componentes da clula, a clula propriamente dita, rgos,
indivduos, populaes, comunidades e ecossistemas. Os sistemas vivos so caracterizados por mecanismos sofisticados
de retroalimentao, desconhecidos em sistemas inanimados. Tem a capacidade de responder a estmulos externos,

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de crescer e diferenciar-se. Resumindo, o mundo orgnico formado por sistemas altamente interconectados, com
uma mtua adaptao das partes.65,66
Most structures of an organism are meaningless without the rest of the organism: wings, legs, heads, kidneys cannot live by themselves but only as parts of the ensemble. Consequently, all parts have an adaptive
significance and may be able to perform teleonomic activities.67
Simon (1962) has defined complex systems as those in which the whole is more than the sum of the parts,
not in an ultimate, metaphysical sense but in the important pragmatic sense that, given the properties of
the parts and the laws of their interaction, it is not a trivial matter to infer the properties of the whole.68

O alto grau de organizao hierrquica dos sistemas orgnicos complexos tambm atribui outra caracterstica
especfica Biologia.69 Os elementos de um nvel compem-se em novas entidades no prximo nvel superior. Essa
organizao hierrquica tambm est presente no mundo inanimado, entretanto de uma forma menos refinada em
relao ao que acontece no mundo vivo.
Mayr aborda dois tipos de hierarquias inerentes Biologia: a constitutiva e a agregacional. A hierarquia constitutiva corresponde s sries de molculas, organelas, clulas, tecidos, rgos e assim por diante. Cada nvel desses
apresenta uma dinmica e problemas diferentes e, por conseguinte, teorias distintas sobre suas organizaes devem
ser formuladas, como, por exemplo, relacionadas Biologia Molecular, Citologia e Histologia. Por outro lado, a hierarquia
agregacional est ligada s categorias taxonmicas lineanas: espcie, gnero, famlia e, diferentemente da anterior, os
nveis dessa hierarquia no interagem um com o outro, constituindo um arranjo convencional.
Por fim, cabe salientar a importncia do mtodo comparativo para a Biologia. Somente a observao no suficiente
anlise da diversidade. No sculo XVIII foi empregado um mtodo que atendia todas as necessidades desse estudo: a
comparao. Esse mtodo deve ser precedido de uma classificao dos itens a serem estudados e o seu sucesso depende
em grande parte de uma classificao adequada e coerente. Houve, ento, uma legitimao do mtodo observao-comparao e, nesse contexto Mayr intencionava incorporar uma Biologia Organsmica tradio da revoluo cientfica.70,71
A insistncia de que o estudo dos organismos requer princpios adicionais s das Cincias Fsicas no
implica viso dualista ou vitalista da natureza. A vida [...] por isso no necessariamente considerada
no fsica, ou no material. simplesmente porque os seres vivos foram afetados durante [...] bilhes de
anos por processos histricos [...] Os resultados desses processos so sistemas especificamente diferentes de
quaisquer sistemas no vivos, e quase incomparavelmente mais complicados. No so necessariamente,
por isso, algo menos material, ou menos fsico, na natureza. O ncleo da questo que todos os processos
materiais conhecidos, bem como seus princpios explicativos, aplicam-se aos organismos, enquanto apenas
um nmero limitado dos mesmos se aplica aos sistemas no vivos [...] A Biologia , ento, a cincia que
se coloca no centro de toda cincia [...] E aqui, no campo em que se incorporam todos os princpios de
todas as cincias, que a cincia pode tornar-se verdadeiramente unificada.72

Anlise crtica das bases filosficas da Biologia propostas por Mayr


Avaliao dos parmetros utilizados para justificar a consolidao da autonomia
da Biologia em relao s Cincias Exatas
indiscutvel que Ernst Mayr identificou magistralmente os passos ontognicos da Biologia em todo o seu contexto epistemolgico. Revelou discernimento extraordinrio, categorizando as etapas e significados dos raciocnios
dos principais atores dessa histria. Elucidou as linhas centrais dos pensamentos que governaram a histria natural
em todos os seus perodos relevantes.

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interessante notar a forma minuciosa de suas anlises perante os eventos que precederam o nascimento e
amadurecimento da Biologia. A refutao do essencialismo, mecanicismo e vitalismo foram claramente discutidas em
argumentaes. Contudo, embora a contribuio de Mayr para a Filosofia possa ser caracterizada de maneira significativa, por ter fundado a nova Filosofia da Biologia, e consider-lo um dos maiores pensadores do sculo XX, alguns de
seus argumentos ainda precisam ser desenvolvidos e algumas de suas concluses ainda no so plenamente aceitas.
Mesmo assim, ele teve influncia decisiva no pensamento evolutivo contemporneo e, nesse contexto, pretende-se
indicar certos caminhos que podem permitir o avano do seu pensamento.
Os argumentos apresentados ao definir a Biologia referem-se viso do processo evolutivo de Mayr. Por exemplo,
ele afirma que a Biologia Evolutiva uma Cincia histrica que se diferencia muito das Cincias Exatas, tanto na conceituao quanto na metodologia. A Filosofia da Biologia proposta por Ernst Mayr surgiu como subsdio para a afirmao
de suas teorias evolutivas,73 as quais defendiam o organicismo (inicialmente proposto por William Emerson Ritters,
Conway Lloyd Morgan, John Burdon Haldane e Morton Beckner74,75,76,77,78). por isso que todos os seus exemplos de
Filosofia da Biologia acabam direcionados Biologia Evolutiva.
Embora seus esforos em dividir todos os processos tenha sido admirvel, a influncia de alguns ainda permanecem pouco esclarecidos, conforme o caso da teleologia. Compreende-se sua argumentao, porm, suas definies
tornam-se longas e cclicas ao persistir em tamanha decomposio. Conclui-se que a teleologia foi a primeira tentativa
de responder s questes biolgicas sem ser por meio das leis universais, o que de fato foi bem-sucedido, todavia sem
a devida correlao com a realidade. Abordam-se aqui todas as categorias de teleologia reconhecidas por ele, exceto
a teleologia csmica, que considerada um tanto quanto irrelevante nesse contexto.

116

Uma observao pode ser tirada de seus escritos: apresentam-se, por um lado, os existencialistas afirmando que
no possumos essncia alguma, j que a existncia precede a essncia, o que nos torna livres para nossas escolhas
e atitudes mundanas. Enquanto, por outro lado, existe a crena de alguns sociobilogos, que assumem o potencial
humano quando proveniente do substrato genmico. Ento, uma criatura, que meramente a manifestao fsica de
uma aglomerao de cidos nuclicos pr-programados ao xito, no possui uma opo de liberdade, conscincia,
escolhas intencionadas, que to benquisto pelos existencialistas. Portanto, o comportamento das entidades vivas
pode ser encarado como o resultado da ordenao, nada mais nada menos, dos genes.79
A nosso ver, a carga gnica determinada a partir do momento em que existe a segregao cromossmica, no
crossing over. Genes so formados e, a partir de ento, esto destinados expresso de um dado carter. Quando
Mayr afirma que os genes no so objetos teleonmicos devido sua susceptibilidade s influncias externas, entra
em conflito com a sua prpria definio e exemplificao do que teleonmico. Trabalhando com seus exemplos,
todos eles esto susceptveis s interferncias externas. Um fragmento de rocha que cai de um penhasco atingir o
cho inevitavelmente, a no ser que um passarinho passe e a abocanhe, levando-a ao ninho. O rio que desgua no
oceano, sofrendo a fora de um terremoto pode mudar seu fluxo, fazendo-o desaguar em um vale, uma lagoa. Enfim,
o mesmo ocorre com a carga gnica. imprescindvel que determinado gene expresse uma caracterstica especfica,
mas eventualmente ocorre uma mutao que altera esse programa. Ou seja, sua argumentao de que o programa
gentico no teleonmico, pois est susceptvel s influncias externas, cai por terra, dado que tudo o que definido
como teleonmico tambm se encontra a merc do acaso. Talvez no seja s coincidncia ao assumirmos a carga
gentica como programa gnico.
Mayr era um oponente radical de uma viso evolutiva centrada no gene. Resistia a uma biologia evolutiva baseada
em molculas, e estava convencido de que a quantificao no era suficiente para descobrir a realidade biolgica.80,81
O paradoxo que o reducionismo gentico, a filogenia molecular e os mtodos quantitativos de reconstruo filogentica predominam cada vez mais na Biologia Evolutiva. notvel abrir um parntese para mostrar que ns agregamos
aspectos quantitativos e deterministas ao cdigo gentico. Isso nos leva a questionar se a gentica no estaria afetando diretamente a autonomia da Biologia. Num quadro cientfico, no qual atualmente se adota uma verdade pura e
exclusivamente molecular, no estaramos regredindo ao bero das Cincias Exatas?

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Na viso de Mayr, a lacuna entre a Biologia e a Fsica vem diminuindo nos anos recentes, o que no justificado
pela refutao da teleologia e do vitalismo, e nem s fundamentaes fsico-qumicas da Biologia Molecular, mas,
pelo fato de as Cincias Fsicas terem se tornado menos limitadas em suas reivindicaes. No adequado apontar
apenas um evento responsvel pela diminuio do vo entre as duas Cincias. Dado a conjuntura histrica, muito
difcil classificar qual o fato mais importante, ficando irrelevante atribuir valores a todos, mas notvel reconhecer que
estes, quando em conjunto, contriburam para a reduo desse abismo entre as Cincias.
Physical scientists must understand that biologists are not disclaiming physical phenomena. We are not setting up vitalism. We are not trying to produce a metaphysics. We simply claim that in complex, historically
formed systems, things occur that do not occur in inanimate systems. That is all that is being claimed.82

Nenhum dos eventos e processos encontrados no mundo dos organismos vivos, em nvel de tomos e molculas,
est em conflito com as explicaes fsico-qumicas. No h dvidas de que a Biologia difere da Fsica de maneiras
irreconciliveis, e que os conceitos e termos utilizados em Biologia, tais como gentica, imunologia, comportamento
e ecologia refletem noes totalmente diferentes, que esto alm das explicaes puras e restritas fornecidas pelas
Cincias Fsicas.83
Um aspecto importante dos trabalhos de Mayr foi a introduo de uma unidade evolutiva real espcie. Apesar
de todas as crticas tericas e prticas ao conceito biolgico de espcie proposto por ele, inegvel que se constituiu
um importante avano para a Biologia. Isso um exemplo clssico do modo pelo qual a Biologia utiliza os conceitoschave ao fundamentar suas anlises, o que na concepo de Mayr, uma das principais caractersticas da Biologia que
a distingue das Cincias Fsicas, comumente acorrentadas a leis. Limitada a leis ou aos conceitos, todas as Cincias
atualmente costumam adotar uma metodologia popperiana-lakatosiana que, a partir da falseabilidade, consegue construir
um caminho cada vez mais prximo do que real, ou seja, da verdade. Ento, no fugimos muito do raciocnio lgico
quando afirmamos que a Cincia indiretamente busca verossimilhana.
Se os conceitos so plsticos, o modelo conceitual em que se baseiam as anlises biolgicas mais fundamentais
acaba por ser inconstante em suas definies. O que nos faz questionar qual a base segura do quadro de informaes
que se torna confivel. Baseia-se em qu? Seria necessrio indicar cronologicamente os significados conceituais para
ter certeza do que est sendo referenciado? De que maneira podemos confiar em nossa pesquisa e obter resultados
seguros sendo que nossa prpria base conceitual completamente flutuante?
Todas as nossas argumentaes permeiam o fato de no podermos sustentar conceitos fixos em Biologia, porque
trabalhamos com sistemas vivos que, evidentemente, no so fixos. Mas interessante questionar por que uma Cincia que no possui o alicerce terico concreto pode sustentar suas discusses. Seria a nossa fundamentao terica
ilusria ou permanentemente transitria? Seria a Cincia Biolgica, Metafsica?
Apesar do conflito e o debate serem necessrios ao seu desenvolvimento, um infortnio o fato de que pesquisadores no consigam contextualizar harmonicamente a amplitude da relao conceito/significado. De fato, existem discusses fervorosas, mas essas nem sempre chegam a concluses que satisfaam ambas as partes. Acabam em disputas
de egos, que s colocam a perder os avanos cientficos. Se existissem clareza e discernimento na contextualizao
das ideias, talvez seu processo de elucidao seria facilitado. Ser que estamos todos to relapsos e presos s mesmas
pesquisas que insistem em se repetir, ensandecidamente, que perdemos de vista as questes fundamentais?
Mayr sustenta que a Biologia uma Cincia autnoma e nica, possuindo todas as caractersticas necessrias
que so atribudas ao conceito atual de Cincia. Afirma que a Biologia no e nem deve ser considerada uma Cincia
da mesma forma que a Fsica e a Qumica, pois estas so governadas por leis naturais universais. A Biologia, na concepo de Mayr, conduz a concluses epistemolgicas e conceituais que no existem nas leis das Cincias Exatas. E
isso faz dela uma Cincia nica. A Fsica e a Biologia so Cincias provinciais, no sentido de cada uma possuir a sua
prpria metodologia, leis e estrutura conceitual. Ambas so provncias de uma Cincia ampla e integrada, cada uma

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com cada vez mais autonomia. A Biologia est no cerne ou muito prxima de todas as cincias, j que a nica a
possuir e englobar aspectos de todas elas.
Concordamos com Mayr, quando ele defende a unicidade da Biologia, uma vez que utiliza partes das outras
Cincias como se fosse um uno ( na Biologia que todas as reas do saber se unificam, resultando do funcionamento
e comportamento do ente vivo). Todavia, discordamos que seja uma Cincia autnoma, pelo mesmo motivo que a faz
peculiar a agregao das demais Cincias. Dessa forma, do nosso ponto de vista, uma Biologia sem Fsica, Qumica,
Matemtica, uma cincia incompleta. O arcabouo terico proposto por Ernst Mayr no faz da Biologia uma Cincia
autnoma, isolada, mas esclarece pontos antes dbios sobre os fundamentos estruturais da Cincia da Vida.

Consideraes finais
Ano aps ano, um bilogo atrs do outro tem apontado em quo diferentes caminhos o mundo da vida difere
daquele do inanimado. No entanto, somente Mayr conseguiu elaborar uma cadeia de ideias intrnsecas que abordassem
plenamente tal tema. Foi um bilogo com uma memria e determinao excepcionais, capaz de reunir informaes e
discorrer livremente sobre essa questo, fazendo discursos e defesas perspicazes sobre uma Biologia independente.84,85
De fato, raro encontrar cientistas com tal clarividncia, diligncia e perseverana, que estejam dispostos a mergulhar
nesse mudo to vasto que a Filosofia da Cincia, e principalmente da Filosofia da Biologia. Poucos se arriscaram a
discutir de forma to aguerrida um assunto que ainda hoje possui certos preconceitos, por nfimos que sejam.

118

Dessa forma, Mayr assegura que os fenmenos vitais tm um objetivo mais amplo do que os relativamente
simples de que tratam a Fsica e a Qumica. H na Biologia a tendncia de se afastar das explicaes reducionistas da
Fsica, que pode ou no levar a uma postura holstica. A Biologia no pode ser explicada pelo reducionismo das Cincias
Fsicas, e as tentativas de descrever os processos fisiolgicos, ecolgicos e evolutivos, tpicos nas Cincias Biolgicas,
falharam quando baseadas estritamente no mtodo de anlise newtoniana. Isso porque existem aquelas propriedades
emergentes tpicas dos organismos vivos, atrelados tambm questo da variabilidade e das interaes tpicas da
Biologia. A refutao de conceitos, como essencialismo, vitalismo e mecanicismo, conduz a uma identidade filosfica
nica para a Biologia. Contudo, isso no faz da Biologia uma Cincia inteiramente autnoma.

Notas e referncias bibliogrficas


Luana Poliseli mestre em Cincias Biolgicas, rea de concentrao Zoologia, pela Universidade Federal da Paraba (UFPB). E-mail: luapoliseliramos@gmail.com.
Edson Fontes de Oliveira doutor em Ecologia de Ambientes Aquticos Continentais pela Universidade Estadual de Maring (UEM) e professor adjunto da
Universidade Tecnolgica Federal do Paran (UTFPR/Campus Londrina). E-mail: edsonoliveira@utfpr.edu.br.
Martin Lindsey Christoffersen ps-doutor em Zoologia pelo Australian Museum e professor associado da Universidade Federal da Paraba (UFPB/Campus Joo
Pessoa). E-mail: mlchrist@dse.ufpb.br.
1

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10

MEYER, Axel. On the importance of being Ernst Mayr. PLOS Biology, 2005, v. 3, n. 5, p. 100-2.

11

GADAGKAR, Raghavendra; MAYR, Ernst (1904-2005). Journal of Genetics, April 2005, v. 84, n. 1, p. 87-9.

12

MEYER, op. cit., p. 100-2.

13

GADAGKAR, op. cit., p. 87-9.

14

DIAMOND, Jared; MAYR, Ernst (1904-2005). Nature, February 2005, v. 433, n. 17, p. 700-1.

15

RUSE, Michael; MAYR, Ernst (1904-2005). Biology and philosophy, 2005, n. 20, p. 623-31.

16

MAYR, Ernst; LINSLEY, Earle Gorton; USINGER, Robert Leslie. Methods and principles of systematic zoology. New York: McGraw-Hill Book Company, Inc.
The Maple Press Company, 1953, p. 336.

17

Ibidem, passim.

18

MCINTOSH, Robert Patrick. The background of ecology: concept and theory. Cambridge: Cambridge University Press, 1985. p. 383.

19

PAPAVERO, Nelson; LLORENTE-BOUSQUETS, Jorge (ed.). Principia taxonomica: una introduccin a los fundamentos lgicos, filosficos y metodolgicos de
las escuelas de taxonoma biolgica. V. V. Wallace y Darwin. Primera Edicin. Universidad Autnoma del Mxico, 1994, p. 147.

20

PAPAVERO, Nelson; TEIXEIRA, Dante Martins; LLORENTE-BOUSQUETS, Jorge. Histria da biogeografia no perodo pr-evolutivo. So Paulo: Pliade, FAPESP,
1997, p. 258.

21

MAYR, op. cit., 1982, p. 1.107.

22

GOULD, Stephen Jay. Darwin e os grandes enigmas da vida. So Paulo: Editora Martins Fontes, 1999. p. 274.

23

HELFERICH, Gerard. O cosmos de Humboldt: Alexander Von Humboldt e a viagem Amrica Latina que mudou a forma como vemos o mundo. Rio de
Janeiro: Editora Objetiva, 2005. p. 390.

24

PAPAVERO, Nelson; BALSA, Josette. Introduo histrica e epistemolgica biologia comparada, com especial referncia biogeografia: I. do gnesis ao
fim do imprio romano do ocidente. Belo Horizonte: Bitica, 1986. p. 9.

25

OLIVEIRA, Edson Fontes. Desenvolvimento dos paradigmas na relao entre morfologia e ecologia. Exame Geral de Qualificao, Programa de PsGraduao em Ecologia de Ambientes Aquticos Continentais. Universidade Estadual de Maring, Maring, 2003, p. 68.

26

POLISELI, Luana. A compreenso dos conceitos filogenticos e suas implicaes. Joo Pessoa, PB: UFPB. Originalmente apresentada como Dissertao de
Mestrado, Programa de Ps-Graduao em Cincias Biolgicas (Zoologia). Universidade Federal da Paraba, 2012, p. 93.

27

MAYR, Ernst. Darwin and the evolutionary theory in biology. In: MEGGERS, B.J. (ed.) Evolution and anthropology: a centennial appraisal. Washington: The
Anthropological Society of Washington, 1959. p. 1-10.

28

PAPAVERO, Nelson; LLORENT-BOUSQUEST, Jorge; ORGANISTA, David Espinola; MASCARENHAS, Rita. Histria da biologia comparada: desde o gnesis
at o fim do imprio romano no ocidente. Editora Holos, 2000. p. 168.

29

Ibidem, p. 62.

30

DESCARTES, Ren. Discurso do mtodo: regras para a direo do esprito. So Paulo: Editora Martin Claret, 2006. p. 144.

31

VALRY, Paul. Descartes. So Paulo: Livraria Martins Editora. 1961.

32

LOPES, Jos Leite. A imagem fsica do mundo: de Parmnides a Einstein. Estudos avanados. So Paulo: USP, 1991, v. 12, n. 5, p. 91-121.

33

MAYR, Ernst. The autonomy of biology: The position of biology among the sciences. The Quarterly Review of Biology, v. 71, n. 1, p. 97-106, 1996.

34

FRANK, Lawrence K.; HUTCHINSON, G. Evelyn; LIVINGSTONE, W. K.; McCULLOCH, Warren S.; WIENER, Norbert. 1948, apud BERTALANFFY, op. cit., 2012,
p. 360.

35

MAYR, Ernst. Teleological and teleonomic: a new analysis. Boston Studies in the Philosophy of Science, 1974, n. 14, p. 91-117.

36

Idem, op. cit., 1982.

37

KANT, Immanuel. Crtica da razo pura. So Paulo: Editora Martin Claret. 2003. p. 605.

38

MAYR, op. cit., 1974, p. 91-117.

39

Ibidem, passim.

40

Idem, op. cit., 1982, p. 1.107.

41

SIMPSON, George Gaylord. Anatomy and morphology: classification and evolution. Proc. Amer. Phil. Soc.103, 1958. p. 286-306.

42

MONOD, J. Le hasard et la necessite. Paris: Seuil., 1970. p. 244.

43

MAYR, op. cit., 1982, p. 1.107.

44

Idem. Biologia, cincia nica. So Paulo: ed. Schwarcz Ltda. 2005. p. 266.

45

Idem. Cause and effect in biology: kinds of causes, predictability, and teleonomy are viewed by a practicing biologist. Science,1961, n. 134, p. 1.501-6.

46

Ibidem, p. 31.

47

Idem, op. cit., 2005, p. 76.

48

Ibidem, passim.

49

LI, Jianhui. What does evolutionary science provide for contemporary philosophy? On Ernst Mayrs new philosophy of biology. Journal of Cambridge
Studies, December 2009, v. 4, n. 4, p. 37-45.

50

ULANOWICZ, Robert Edward. Life after Newton: an ecological metaphysic. BioSystems, 1999, n. 50, p. 127-42.

Revista Brasileira de Histria da Cincia, Rio de Janeiro, v. 6, n. 1, p. 106-120, jan | jun 2013

119

120

51

MAYR, op. cit., 1982, p. 1.107.

52

MAYR, Ernst. Cause and effect in biology. Science, v. 134, n. 3489, p. 1501-6

53

Idem, op. cit., 2005.

54

RUSE, op. cit., 2005, p. 623-31.

55

MAYR, op. cit., 1982, p. 61.

56

Idem, op. cit., 1996, p. 97-106.

57

Idem, op. cit., 1982.

58

Idem, op. cit., 1996, p. 97-106.

59

Idem, op. cit., 1982.

60

Idem, op. cit., 2005, p. 266.

61

Idem, op. cit., 1982, p. 71.

62

Ibidem, p. 71.

63

Idem, op. cit., 2005, p. 266.

64

Idem. Animal species and evolution. Harvard Univ. Press, Cambridge, MA, 1963. p. 184-9.

65

Idem, op. cit., 1982.

66

LEWIN, Roger. Biology is not postage stamp collecting. Science, May 1982, v. 216, p. 718-20.

67

MAYR, op. cit., 1982, p. 53-4.

68

Ibidem, p. 53.

69

Ibidem, p. 72.

70

Ibidem.

71

Ibidem.

72

DESLILE, Richard G. Les philosophies du no-darwinisme: conceptions divergentes sur lhomme et le sens de levolution. Paris, Presses Universitaires de
France, 2009. p. 456.

73

RUSE, op. cit., 2005, p. 623-31.

74

RITTER, William Emerson. The unity of organism or, the organismal conception of life. Boston: Gorham Press, 1919. v. 1-2. p. 408.

75

MORGAN, Conway Lloyd. Emergent evolution. London: Williams & Norgate, 1923. p. 319.

76

HALDANE, John Burdon Sanderson. A mathematical theory of natural and artificial selection. Nine parts. Trans. Proc. Cambr. Phil. Soc., 1924-1932.

77

Idem. The origin of life. Rationalist Ann., p. 3, 1929.

78

BECKNER, Morton. Reduction, hierarchies and organism. In: AYALA, Francisco Jose and DOBZHANSKY, Theodosius Grygorovych (eds.). Studies in the
philosophy of biology: reduction and related problems. Berkeley and Los Angeles: University of California Press, 1974. p. 163-77.

79

MAYR, op. cit., 1982, p. 52.

80

BARASH, David P. Evolutionary existencialism, sociobiology, and the meaning of life. Bioscience, 2000, v. 50, n. 11, p. 1.012-7.

81

RUSE, op. cit., 2005, p. 623-31.

82

ROSENBERG, Alexander. The structure of biological science. Cambridge (UK): Cambridge University Press. 1985. p. 296.

83

DESLILE, op. cit., p. 456.

84

FREIRE-MAIA, Newton. A cincia por dentro. 6. ed., Petrpolis: Editora Vozes, 2000, p. 262.

85

MAYR, op. cit., 1982.

[Recebido em fevereiro de 2012, aprovado para publicao em maro de 2012]

Revista Brasileira de Histria da Cincia, Rio de Janeiro, v. 6, n. 1, p. 106-120, jan | jun 2013