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La

alfombrilla de los goces y los rezos (la traduccin literal del chino sera: La
alfombrilla de rezos para meditar sobre lo carnal) apareci en 1657 y, como
la mayora de las novelas chinas de la poca, se public con seudnimo,
aunque siempre se supo que su autor era el polmico ensayista, cuentista,
novelista, poeta y dramaturgo Li Yu. Esta obra clsica del erotismo, y
tambin una de las ms clebres novelas chinas, circul libremente desde su
primera edicin, durante los tres siglos siguientes, hasta la creacin de la
Repblica Popular comunista en 1949. En 1990, se public, por primera vez
en Estados Unidos, la versin ntegra en ingls de Patrick Hanan, profesor
de literatura china en Harvard University, quien trabaj a la vez sobre un
manuscrito que se conserva en el Instituto de Cultura Oriental de la
Universidad de Tokio, y sobre la edicin impresa ms completa, de la que la
HarvardYenching Library tiene dos ejemplares. Para esta edicin se ha
tomado como referencia la de Patrick Hanan.
Aqu se cuenta la iniciacin ertica de un joven estudioso del zen. Antes de
tomar los hbitos, se embarca en una irrefrenable vida libertina. Su
aprendizaje le conduce a aventuras e intrigas amorosas que adquieren a la
vez visos de comicidad y desastre, que convierten La alfombrilla de los goces
y los rezos en un antecedente claro de Fanny Hill. Insaciable, el joven
acumula proezas erticas y, para mejor ejercerlas, se somete incluso a una
operacin quirrgica. Pero, pese a su reputacin de escandalosa, la novela
es una obra ambiciosa, con una slida y rigurosa trama dramtica, en la que
el autor tambin reflexiona, con humor e irona, sobre la sabidura y el
libertinaje como vas de conocimiento del ser humano.

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Li Yu

La alfombrilla de los goces y los


rezos
La sonrisa vertical 77
ePub r1.1
ugesan64 15.01.15

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Ttulo original: The Carnal Prayer Mat


Li Yu, 1657
Traduccin: Iris Menndez
Editor digital: ugesan64
ePub base r1.2

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Nota del editor espaol

Hemos trabajado, para esta edicin, a partir de la traduccin al ingls del


profesor Patrick Hanan, especialista en literatura china de Harvard University,
publicada en 1990 por Ballantine Books, Nueva York.
Hemos conservado la estructura y las notas del profesor Hanan, eliminando tan
slo aquellas que no eran pertinentes para una edicin espaola.

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Introduccin

Lo primero que me atrajo de Li Yu fue su amor por la creacin cmica. En un


sentido general, escribi una vez a un amigo, todo lo que he escrito tena la
intencin de hacer rer a la gente. No se contentaba, como otros escritores, con
hacer variaciones menores sobre los temas literarios al uso. l someta esos temas a
una revisin drstica y creaba una nueva comedia propia, reivindicando todo el
tiempo que su versin de la realidad era la autntica y que todos los dems eran
vctimas de un engao. As, pertenece a esa raza de escritor cmico (rara en
cualquier cultura) que descubre o inventa los trminos de su propia realidad. (Se
crea que Li Yu haba nacido en 1911, pero segn la genealoga del clan, el ao es
1610. Muri a principios de 1680).
Presentar dos ejemplos obvios, ambos ms descubrimiento que invencin. En su
perfil ms general el argumento de una comedia romntica china consista en un
joven apuesto con brillantes dotes literarias que se enamora de una joven hermosa y
talentosa con la que, despus de superar una serie de vicisitudes, se casa. Hacia el
siglo XVII se haban escrito, siguiendo esta forma, innumerables relatos y piezas
teatrales, en algunos casos obras maestras. Pero Li Yu no quiso tener nada que ver
con todo eso. En su primera pieza (u pera, se le pueden aplicar ambos trminos),
Lianxiang ban, un ttulo que podramos traducir libremente como Mujeres
enamoradas, adapt la frmula y la aplic por primera y quizs nica vez en la
historia de la literatura china a una relacin amorosa entre dos mujeres.
Finalmente las amantes se unan como esposas del mismo hombre, en la nica
solucin que tenan a su alcance. De manera similar, en la coleccin Wusheng xi,
[Operas silenciosas] hay un relato sobre un amor entre dos hombres que extrae su
mrito cmico de la forma en que establece su paralelo con un perfecto matrimonio
heterosexual desde el noviazgo hasta la viudez. Tambin en su novela Rou putuan [La
alfombrilla de los goces y los rezos] abundan ejemplos de creacin y descubrimiento
cmicos.
Li Yu acentu, ms que cualquier otro escritor anterior, el descubrimiento y la
creacin, junto con la virtud implcita de la originalidad. La cualidad de innovar es
un trmino de aprobacin para todas las cosas en el mundo, pero sobre todo para la
literatura, escribi. Copiar es tab, por supuesto, incluso de los antiguos, pero
tambin lo es hacerse eco de otros escritores, y no meramente de otros escritores sino
tambin de uno mismo; no nos est permitido siquiera hacernos eco de nosotros
mismos Un ideal posible que ni el mismsimo Li Yu lleg a cumplir.
Traslad su pasin por la creacin literaria a la vida. Fue diseador e inventor
prctico adems de escritor, y sus ensayos resuenan con el estribillo ligeramente

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burln de: No es curioso que el mundo tuviera que esperar a Li Yu para que se
inventara esto?. Una versin del mismo se presenta tambin en el Captulo dcimo
de la presente novela, despus de que Vspero haya demostrado su savoirfaire con
las almohadas: Todos conocen el principio general, pero [] esa frmula
particular nunca se ha entendido con anterioridad. Tan vehemente era la pasin de
Li Yu por la novedad que tambin gustaba de impresionar a sus lectores con efectos
sensacionales.
Otra cualidad singular es su voz o persona. En rigor, Li Yu no tena una voz, sino
un abanico de voces, sobre todo humorsticas, que emple tanto en la ficcin como
en el ensayo. En la novela tradicional china el narrador siempre haba sido una
fuerte presencia vocal, en vaga simulacin de un cuentista oral, y Li Yu explota esa
convencin manipulando abiertamente la narrativa, comentando la accin,
dirigindose a los lectores como si conformaran el pblico, e incluso respondiendo a
preguntas planteadas por un miembro ficticio de esa audiencia. Un pasaje del
Captulo primero de su novela ejemplifica esta ltima convencin: Narrador, dado
que deseas que la gente reprima sus deseos lujuriosos, por qu no escribir un
tratado que promueva la moral?, Amables lectores (o pblico), hay algo que
evidentemente desconocis.
La diferencia consiste en que Li Yu sustituye con una voz propia la del narrador
tradicional. Todo novelista chino tena que hacer alguna adaptacin con la figura del
narrador tradicional podra escribirse una historia del gnero en trminos de sus
adaptaciones, pero la solucin de Li Yu fue la ms personal y quiz la ms
satisfactoria. Fue clebre por su ingenio y erudicin en la vida, y me permito sugerir
que logr crear en la voz de su narrador ficticio un perfecto correlativo literario de
su erudicin e ingenio orales.
Muy poca gente comprende que en China exista una tradicin vivida de la
ficcin ertica, especialmente en los siglos XVI y XVII En mi opinin, se trataba de una
tradicin superior a sus contrapartidas algo posteriores de Inglaterra y Francia.
Huelga decir que Fanny Hill es un pequeo milagro, pero parece un milagro
precisamente por ser un caso aislado; las novelas de Sade, como ficcin, en el mejor
de los casos son de segunda categora: cargadas de filosofa adems de crueldades y
blasfemias absurdas. Por contraste, en China se escribieron varias novelas de
innegable mrito. Jin Ping Mei [El loto dorado] slo es un miembro parcial del
gnero, siendo tambin mucho ms. Si existe un ejemplo clsico de la novela ertica
china, es sin la menor duda La alfombrilla de los goces y los rezos de Li Yu.
Est en la naturaleza de la ficcin ertica la exploracin de territorio prohibido.
En China eso significaba adulterio y no desfloracin, como en el gnero europeo
correspondiente. (En Europa el adulterio quedaba para la novela burguesa). El
motivo es claro: el adulterio violaba la tica maridoesposa, una de las obligaciones
sociales fundamentales del confucianismo. En una moral centrada en la familia, era
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la eleccin natural como pecado capital, pero, justamente por la misma razn,
tambin planteaba una intolerable amenaza a la sociedad. Las aventuras adlteras
libertinas pueden encandilar al lector con su vislumbre del placer prohibido, pero en
ltima instancia tienen que fracasar. A diferencia de los apstoles occidentales del
erotismo desde Sade hasta Lawrence, para el escritor chino la sexualidad era un
impulso destinado a sucumbir cuando chocaba con los valores sociales. Por eso los
libertinos chinos suelen ser objeto de stira como sin duda lo son en La alfombrilla
de los goces y los rezos. Y esto tambin explica por qu las novelas chinas suelen
terminar con el castigo y arrepentimiento del libertino.
Sin embargo, aunque la aventura del libertino pueda encaminarse al desastre, es
evidente que las novelas erticas no pueden tomarse por su valor nominal como las
crueles advertencias que pretenden ser. Pese a su obsesividad, la aventura libertina
se nos presenta con tanto entusiasmo que sin duda estamos condenados a disfrutarla.
Sugiero que existe una inevitable y artsticamente justificable tensin en gran
parte del arte visual y literario en el tema ertico. En la ficcin china al menos, el
lector interpreta el papel de voyeur adems del de juez mientras ve desplegarse la
historia, observando, tanto con placer como a modo de presagio, su exploracin del
territorio prohibido y su ineludible desenlace.
El vehculo del castigo vara de una novela a otra. Uno muy corriente es la
retribucin segn la doctrina del karma, es decir el castigo en la prxima vida por
pecados cometidos en esta. En el Captulo segundo de La alfombrilla de los goces y
los rezos, Li Yu da el extraordinario paso de introducir al sacerdote budista Pico
Solitario para explicarnos esta nocin. El sacerdote la llama retribucin del otro
mundo, y la compara con la retribucin de este mundo mediante la cual los
pecados se pagan en esta vida. El segundo tipo de retribucin es una antigua nocin
popular no relacionada con el budismo propiamente dicho. (Las perspectivas de la
novela son eclcticas: abarcan el Cielo, el Principio del Cielo, al Creador y los
antiguos sabios, adems del propio Buda). El sacerdote prosigue citando el adagio:
Si no seduzco a las esposas de otros hombres, mi esposa no ser seducida por
otros, y luego lo erige en un principio general segn el cual las esposas e hijas de
un adltero estn condenadas a redimir los pecados de este con los propios,
caracterstica en la que Li Yu revierte a una antigua idea.
La retribucin fascinaba al novelista chino, y nos resulta fcil comprender el
motivo: le permita elaborar la experiencia humana en formas ms novedosas y
significativas. No necesitaba creer en la posibilidad real de la retribucin metafsica,
pues tanto l como sus lectores la aceptaban como parte de la maquinaria de
causalidad en la ficcin. Pero, aunque el propio Li Yu adopta bastante agradecido la
trama de la retribucin en La alfombrilla de los goces y los rezos, no puede reprimir
su escepticismo al respecto, como atestigua el debate entre el protagonista y el
sacerdote en el Captulo segundo. Cuando se lee a Li Yu siempre debe tenerse en
cuenta la posibilidad de automofa.
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Casi todas las cualidades tpicas de la novela ertica se encontrarn en La


alfombrilla de los goces y los rezos a menudo en forma exagerada: la empedernida
cuantificacin del sexo, caracterstica quizs extrada de los manuales sexuales; la
fascinacin por la sexualidad de las mujeres; el nfasis en el tamao del pene, en el
que la idea de Li Yu sobre el implante animal spera a cualquier otro novelista; los
juegos frvolos, los pequeos celos, y las venganzas que preocupan a los personajes;
e incluso la orga, donde la fiesta de vino y naipes de Li Yu vuelve a dejar deslucidos
a los dems escritores.
Al mismo tiempo, La alfombrilla de los goces y los rezos da un lugar mucho ms
destacado a las advertencias contra el libertinaje; el Captulo segundo empieza con
el debate entre el libertino y el sacerdote, y el Captulo vigsimo con el
arrepentimiento y redencin del primero. Li Yu recurre al budismo como la
alternativa asctica del libertinaje, y tambin como un medio fcil de expiacin.
Asimismo, en comparacin con las otras novelas su lenguaje no es lbrico; se inclina
ms por lo obsceno que por la sensualidad. Tampoco las tcnicas sexuales que
describe son especialmente sorprendentes en comparacin con las pautas de otras
novelas.
Sus valores fundamentales la novedad y el ingenio estructural son evidentes
desde el principio hasta el fin, y no es necesario detallarlos aqu. De todos modos
han sido adecuadamente descritos en las crticas. (Las crticas son breves pasajes
que siguen a cada captulo y sealan sus implicaciones morales y la tcnica
literaria). Pero una cualidad que debe destacarse es su capacidad digresiva, que en
la crtica del Capitulo quinto merece una mencin especial. Aunque otros novelistas
apelan al discurso en sus prlogos, lo abandonan una vez que comienza la narrativa,
para no confundir al lector. No obstante, Li Yu alterna el discurso y la narrativa a lo
largo de toda la novela para encanto del lector. La crtica apunta correctamente a la
digresin como uno de los rasgos ms impresionantes de la novela. Li Yu no slo
cede todo el Captulo primero a una discusin sobre sexo en la sociedad, junto con
un panorama de los objetivos y mtodos de su libro, sino que constantemente
interviene como narrador para explicar un principio o dar una razn, con frecuencia
presentando un dilogo simulado con sus lectores. A veces, las intervenciones
intentan tomarle el pelo al lector, sobre todo cuando ocurren inmediatamente antes o
durante el encuentro sexual. Pero con mayor frecuencia surgen de la irreprimible
obscenidad inventiva de Li Yu. Las opiniones son suyas, no de algn narrador
generalizado; de hecho algunas de ellas nos recuerdan las ideas que encontramos en
sus tan personales ensayos, agudos e ingeniosos.
El Captulo primero es una innovacin extraordinaria, pues all Li Yu nos ofrece
un enfoque personal del sexo. Es el ensayista Li Yu quien habla, mientras nos ofrece
un enfoque razonable, aunque reductor, que nos prepara para las dos actitudes
contrastantes presentadas en el captulo siguiente: el libertinaje de Vspero y el
ascetismo del sacerdote. As, las visiones razonables de Li Yu dominan la novela,
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aunque su narracin concluye con una nota asctica. Pero pretende haber resuelto
la tensin entre el deseo ertico y los valores sociales y morales? Nada de eso. El
eplogo de su ltimo captulo evidencia que considera tal tensin como una parte
permanente de la condicin humana.
Sin embargo, la mayor diferencia entre La alfombrilla de los goces y los rezos y
otras novelas erticas reside en su incondicional espritu cmico. Las obras suelen
dejar lugar a la obscenidad, incluso en los momentos ms intensos, y al menos una
de ellas se narra en tono retorcido y semihumorstico, pero ninguna es tan
obviamente cmica como La alfombrilla de los goces y los rezos, motivo por el cual
la he etiquetado de comedia sexual. Cierto es que parte del humor resulta salado;
Li Yu siempre fue reacio a dejar pasar una idea cmica, y algunas de sus ideas
funcionaban mejor que otras. Como seala la ltima crtica, Este es un libro que se
burla de todo!. Pero la novela en su conjunto segn el momento humorstico,
ingeniosa, desenfrenada, vulgar, chocante sigue siendo la comedia esencial sobre
ese tema prohibido: el deseo sexual no reprimido y sin lmites en la sociedad.
La alfombrilla de los goces y los rezos fue escrita a principios de 1657 y, como la
mayora de las novelas chinas, se public con pseudnimo. (Para este libro, tal vez
en virtud de su naturaleza polmica, Li Yu escogi uno nuevo). En ese momento se
encontraba en Hangzhou, ganndose la vida como escritor. Sus piezas teatrales u
peras, con el audaz sello de comedia sexual, haban provocado gran agitacin y sus
relatos haba aparecido el segundo volumen de Operas silenciosas tambin eran
muy populares, tanto que, en realidad, muy pronto fueron publicados en ediciones
piratas.
Durante los tres siglos siguientes, La alfombrilla de los goces y los rezos fue
prohibida muchas veces, aunque generalmente en vano. Sobrevive nicamente una
docena de ediciones de los siglos XVIII y XIX, algunas en un solo ejemplar; por tanto,
parece probable que en algn momento existieran ms ediciones. La novela ha
circulado libremente en Japn desde que en 1705 se publicara en este pas una
versin abreviada (aunque no expurgada), adaptada para los lectores japoneses. La
alfombrilla de los goces y los rezos circula ahora en varios pases de lengua china,
pero no en China propiamente dicha, donde se la considera inadecuada, no slo para
el lector comn, sino incluso para el erudito. La anterior generacin de eruditos
chinos, quienes s leyeron la novela, reconocieron sus mritos literarios aunque
deploraron el tema.
La primera edicin se ha perdido, pero sabemos mucho de ella gracias a una
copia manuscrita y a las dems ediciones. Al igual que las ediciones de relatos de Li
Yu, debi de ser una edicin en fina xilografa con ilustraciones de un importante
ilustrador de la poca. La portada atribua la autora de la novela a un tal Maestro
Secretos de Pasin. El prefacio, con una fecha correspondiente a 1657, fue escrito
por un amigo que viva en Hangzhou, quien emple el seudnimo budista de Lego
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Eterno Absoluto. Curiosamente, la tabla de contenidos y la primera pgina del


texto, lugares donde normalmente se repeta el nombre del autor, presentan un
pseudnimo diferente: Compuesto por el Hombre del Camino (budista) que,
Despus de Volverse Loco de Pasin, Retorn al Autntico Camino Comentado por
un Amigo de la Sociedad que, Despus de Morir de Pasin, fue Restituido a la Vida.
Amigo de la Sociedad significa miembro de la misma sociedad literaria. Es
posible que el comentarista fuese Sun Zhi, un escritor y amigo ntimo de Hangzhou,
que escribi prefacios a algunas piezas teatrales de Li Yu, en una de las cuales firm
como Hermano de la Sociedad.
Al igual que otras novelas chinas publicadas en la poca, La alfombrilla de los
goces y los rezos contena sus propios comentarios, de dos tipos: las crticas que
hemos mencionado, adems de notas en el margen superior que comentan
expresiones o pasajes especficos con frecuencia en un estilo impertinente o
humorstico. Estas notas no aparecen en las ediciones, sino nicamente en el
manuscrito.
Aunque el Amigo de la Sociedad era nominalmente responsable de todas las
crticas y notas, es muy probable, a juzgar por la naturaleza y el tono, que algunas
hayan sido escritas por el propio Li Yu.
La novela comparte las caractersticas de la novela china tradicional. Cada
captulo comienza por un par de encabezamientos hermanados que apuntan a su
contenido. A continuacin aparece un poema o poema lrico (un gnero potico
distinto con versos de mtrica irregular) que refleja el tema del captulo. Dentro del
captulo hay aqu y all poemas, poemas lricos y fragmentos sealados (pasajes sin
rima de estricto paralelismo) que comentan la accin o describen una escena. El
captulo concluye con algunas observaciones anticipatorias. Tpicamente, los
captulos de Li Yu terminan con un eplogo que refleja de manera humorstica el
progreso de la novela.
No existe un buen texto de la novela; todas las publicaciones razonablemente
bien editadas resultaron ser formas abreviadas. El texto ms completo es un
manuscrito conservado en el Instituto de Cultura Oriental de la Universidad de
Tokio. Es el nico que contiene la fecha de 1657 y las notas en el margen superior,
motivo entre otros por el que considero que su copista utiliz una copia manuscrita
de la edicin original de Li Yu. Al hacer la presente edicin me he basado en este
manuscrito y tambin en la edicin impresa ms completa, que se identifica mejor
por su formato de pgina (diez columnas de veinticinco caracteres cada una). La
Biblioteca HarvardYenching de Harvard University posee dos de las varias copias
que todava existen.
Patrick Hanan

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Captulo primero

Usa la lujuria para poner punto final a la lujuria;


inicia el camino del sexo tratando el tema del sexo.
Poema lrico:
Los cabellos azabache rpido encanecen,
las mejillas rubicundas pronto quedan atrs.
El hombre no es eterno como el pino
Su fama y su fortuna, en constante fluir,
vuelan en la rfaga destructora de las flores,
Qu triste si el joven es privado del placer!
(De las cortes de amor el viejo es arrojado).
De modo que cuando oigis el canto de la sirena,
jvenes maestros,
corred a gozar de las multitudinarias flores.
Un autntico paraso en la Tierra,
dadas las circunstancias, se descubre en la dicha de la alcoba.
All comienza el placer y cesan los conflictos.
Los das pasan en delicado reposo; las noches,
en embriagado sopor hasta la campana.
Abre los ojos y toma esto a pecho:
el mundo entero es
una vasta obra de arte ertico.

Esta letra, con la meloda de La fragancia que colma la estancia, nos indica que
nuestras vidas estaran tan cargadas de trabajos y preocupaciones tanto como para
no dejarle lugar al placer si el Sabio que separ el Cielo de la Tierra no hubiese
creado en nosotros el deseo de intercambio sexual para aliviar nuestras fatigas y
preocupaciones y salvarnos de la desesperacin.
En el lenguaje moral de los seguidores a ultranza de Confucio, las asentaderas de
la mujer son la entrada a travs de la cual ingresamos en el mundo y la salida
mediante la cual lo abandonamos. Pero los hombres sabios consideran que, sin esas
asentaderas, nuestro cabello se volvera blanco unos cuantos aos antes, y nuestra
muerte llegara antes a nosotros. Si dudas de su palabra, piensa cun pocos sacerdotes
hay cuyo cabello no se les haya vuelto canoso a los cuarenta o a los cincuenta aos, y
cuyo cuerpo no haya sucumbido por completo a los setenta o a los ochenta. Claro que
podra objetarse que, aunque los sacerdotes se hayan ordenado, an tienen un camino
abierto, ya sea mediante el amancebamiento o mediante relaciones con sus discpulos,
pero pueden no ser ms idneos que el lego para conservar sus energas vitales, lo
cual explicara por qu no viven hasta la ancianidad.
Pero, si bien eso es cierto, considera tambin el caso de los eunucos en la capital,
que, lejos del amancebamiento, han perdido incluso el avo bsico para hacerlo, y,
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lejos de tener relaciones con sus discpulos, carecen incluso de motivos para tales
asuntos. En teora, deberan conservar su aspecto delicado y juvenil durante una vida
de varios siglos. Por qu, entonces, tienen an ms arrugas que todos los dems? Y
por qu su pelo encanece ms temprano todava? Abuelos deberamos llamarlos,
aunque la verdad es que se parecen ms a las abuelitas. En la capital se ponen placas
conmemorativas para honrar a gente corriente que ha vivido hasta una edad avanzada,
pero jams se ha erigido un arco centenario en honor a un eunuco.
Parecera as que la actividad que denominamos sexo no es daina para la
humanidad. No obstante, dado que la Materia mdica, publicada en 1593, no la
incluy, carecemos de una explicacin definitiva. Algunos sostienen que el sexo es
bueno para nosotros, otros afirman que nos hace dao. Si comparamos ambos puntos
de vista a la luz del argumento anterior, debemos llegar a la conclusin de que es
beneficioso. De hecho, sus efectos medicinales se parecen ntimamente a los del
ginseng y el acnito, dos sustancias con las cuales puede intercambiarse. Pero aqu
debemos hacer una matizacin. Aunque potentes tnicos, el ginseng y el acnito slo
deberan tomarse en pequeas dosis y durante largos perodos. En otras palabras,
deberan tratarse como medicina, no como alimento. Cuando se las toma
indiscriminadamente, sin considerar la dosis ni la frecuencia, pueden resultar fatales.
Pues bien, el sexo tiene exactamente las mismas ventajas y desventajas. El uso a
la larga da por resultado el refuerzo mutuo del yin y del yang, en tanto que un uso
excesivo pone en conflicto a los elementos agua y fuego. Utilizado como medicina, el
sexo nos alivia de la emocin contenida; pero, utilizado como alimento, disminuye
nuestro semen y nuestra sangre.
Si la gente supiera utilizarlo como una medicina, lo abordara con cierto grado de
desapego, paladendolo, pero sin llegar a la adiccin. Antes de aventurarse en el
sexo, la gente reflexionara: Es una medicina, no un alimento. Por qu aficionarse
tanto?. Si hicieran esto, su yang no sera demasiado exuberante ni su yin demasiado
deprimido. Nadie morira prematuramente y, ms an, ninguna muchacha quedara
sin marido y ningn hombre sin esposa, lo que contribuira sustancialmente a la
[1]
institucin del Gobierno Real, que preconizaba el filsofo MengsTs .
Pero hay que considerar otra cuestin. Las propiedades del sexo como medicina
son las mismas que las del ginseng y el acnito en todos los sentidos salvo en la
localizacin en que ocurre y el criterio mediante el cual se lo selecciona; en estos dos
sentidos hay caractersticas opuestas en las que deberan instruirse los usuarios. En el
caso del ginseng y el acnito, la variedad genuino es la superior, mientras el producto
local no produce beneficios, en tanto que en la actividad sexual la variedad local es
superior y la genuina no slo no produce beneficios sino que incluso puede hacer
dao.
Qu quiero decir con producto local y variedad genuina? La expresin producto
local se refiere a las mujeres que ya posees, tus propias esposas y concubinas; no
necesitas buscar ms all ni gastar tu dinero; limtate a coger lo que tienes al alcance
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de la mano. Nadie te detendr; no importa cmo decidas dormir: no hay motivo de


alarma, llame quien llame a tu puerta. El sexo, en esas circunstancias, no perjudica
tus energas vitales, incluso beneficia tu altar ancestral. Si un solo encuentro da por
resultado tal armona fsica, sin duda estaremos de acuerdo en que el sexo nos hace
bien.
La variedad genuina se refiere al aspecto de encandilamiento y fascinacin que
slo se encuentra en el tocador de las casas de los ricos. As como la suave ave de
corral carece del refrescante resabio del ave de caza, el aspecto desmejorado de
nuestras esposas no puede compararse con la juventud y el embeleso de estas
avecillas de tocador. Cuando pones los ojos en una muchacha de esta clase, sueas
con ella; te esfuerzas por ganarla a toda costa; haces avances, a los que siguen
regalos; escalas muros para citas secretas o gateas por tneles para declarar tu pasin.
Pero, por envalentonado que ests por la lascivia, seguirs aterrado como un ratn;
aunque nadie te haya visto, siempre creers que llega alguien; sudars ms por miedo
que por amor, y el semen rezumar por todos tus poros. El deseo de amor excede al
espritu heroico; cuando te encuentren cometiendo adulterio, perders la barba y las
cejas. Una zambullida en el abismo acabar en espantoso desastre. En el otro mundo
habrs destruido tu crdito moral; en este habrs quebrantado la ley y sers
condenado a muerte. Como no quedar nadie para pagar tu delito, tu esposa tendr
que seguir viviendo y desarrollar sus propios deseos, comprometindose en una
conducta impdica y produciendo todo tipo de dao: una tragedia insoportable. En el
caso del sexo es obvio que por ningn motivo debe sacrificarse lo cercano por lo
lejano, lo basto por lo delicado, ni desdear lo comn para buscar lo raro.
El autor de esta novela, en su empeo por exponer la doctrina, se ha visto
motivado nicamente por la compasin. Abriga la esperanza de persuadir al lector de
que reprima sus deseos, no de que los consienta; su objetivo consiste en mantener
oculta la lascivia, en modo alguno divulgarla. Amable lector, por ningn concepto
debes interpretar errneamente esta intencin suya.
Narrador, dado que quieres que la gente reprima sus deseos lujuriosos, por qu
no escribir un tratado que promueva la moral? Por qu escribir una novela
ertica?
Amable lector, hay algo que evidentemente desconoces. Cualquier mtodo para
cambiar las costumbres al uso debe parecerse a la forma en que Yu el Grande
controlaba las inundaciones: canalizar las corrientes en una direccin segura es la
nica forma de tener audiencia. En estos tiempos la gente es reacia a leer textos
cannicos, pero adora la ficcin. No toda la ficcin, te lo aseguro, pues estn hartos
de temas moralizantes y prefieren con mucho los obscenos y los fantsticos. Cun
bajo ha cado la moral contempornea! Cualquier interesado en la moralidad pblica
querr invertir la situacin, pero si escribes un opsculo moral exhortando a la gente

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a la virtud, no slo nadie lo comprar, aunque lo imprimieras, lo encuadernaras y lo


distribuyeras gratuitamente junto con una esquela halagadora, a la manera en que los
filntropos regalan las escrituras budistas al pblico, sino que la gente despedazara el
libro y utilizara las hojas para tapar las jarras de vino o encender las pipas y se
negara a concederle una sola mirada a su contenido.
Se llega a una mucho mejor solucin cautivando al lector con material ertico, y
se aguarda luego un momento de inters absorbente para dejar caer de pronto un par
de observaciones reprobatorias que le provoquen miedo y le hagan suspirar: Dado
que el placer sexual puede ser tan delicioso, no deberamos reservar nuestros
cuerpos amantes del placer para el goce a largo plazo en lugar de convertimos en
[2]
fantasmas bajo el pimpollo de una peona , sacrificando la realidad del placer por su
mero nombre?. Luego esperas el momento en que se manifiesta la retribucin y
suavemente deslizas una o dos palabras exhortativas para provocar la siguiente
revelacin: Dado que el adulterio siempre se paga as, no deberamos reservar a
nuestras esposas y concubinas para nuestro propio placer en lugar de tratar de
[3]

dispararle a un gorrin con el perdign inapreciable , devolviendo prstamos sin


valor con autntico dinero?. Habiendo llegado a esta conclusin, los lectores no se
descarriarn, y, si no se descarran, apreciarn naturalmente a sus esposas, quienes a
su vez los respetarn. La educacin moral proporcionada por las canciones del
Zhounan y el Shaonan no es, en realidad, ms que esto: adaptar la accin al caso y el
tratamiento al hombre. Esta prctica no slo incumbe a los escritores de ficcin; en
verdad, algunos sabios fueron los primeros en emplearla en sus textos clsicos.
Si dudas de m, fjate en cmo MengsTs, en tiempos de los estados
guerreros, se dirigi al rey Xuan de Ki sobre el tema del Gobierno Real. El rey
estaba pendiente de los placeres sexuales y la bsqueda de las riquezas, y el Gobierno
Real no figuraba entre sus aficiones, de modo que al discurso de MengsTs slo
dedic una palabra superficial de alabanza: Bien dicho. A lo cual MengsTs
replic: Si Vuestra Majestad aprueba mi consejo, por qu no seguirlo?. Padezco
un verdadero suplicio, dijo el rey. Adoro las riquezas. Con el propsito de
despertar su inters, MengsTs le narr la historia del duque Liu y su amor a las
riquezas, que se ocupa del tema de una administracin frugal. Pero entonces el rey
dijo: Padezco otro suplicio: el sexo. Con esta observacin quera dar a entender
[4]
que estaba interesado en convertirse en otro rey Jie o en otro rey Cheu . Esto era
equivalente a enviar a MengsTs una nota formal rechazando la idea global del
Gobierno Real.
Ahora bien, si en lugar de MengsTs se hubiera tratado de un puritano, este
habra reconvenido severamente al rey en estos trminos: Desde tiempos
inmemoriales los gobernantes nos han advertido contra la licencia sexual. Si al
pueblo le gusta el sexo, perder la vida; si a los grandes funcionarios les gusta el
sexo, ponen en juego sus puestos; si a los seores feudales les gusta el sexo, perdern

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sus estados; y si al Hijo del Cielo le gusta el sexo, perder el Imperio. A lo cual el
rey Xuan, aunque quiz no voceara en realidad sus sentimientos, sin duda habra
respondido mentalmente en estos trminos: En tal caso, mi tormento ha penetrado
tan profundamente que es incurable, y ya no te necesito.
Empero, MengsTs no replic as. Apel, en cambio, a la historia de la pasin
sexual del rey Tai, para atraer el inters de su monarca y excitarlo tanto que no viera
la hora de levantarse. A partir del hecho de que el rey Tai llevaba a lomos del caballo
a su bella consorte en sus correras, MengsTs dedujo que la pasin por el sexo que
durante toda su vida mostraba el rey le impeda separarse de sus mujeros por un solo
instante. Tan disoluto gobernante sin duda tendra que haber perdido tanto su vida
como su reino, pero este monarca practicaba un amor al sexo tan universal que
permita a todos los hombres de su pas llevar consigo a sus mujeres en las partidas y
correras; mientras l era feliz con su consorte, sus hombres podan ser felices con las
suyas. Fue un caso de influencia moral ejercida por un rey que llevaba consigo la
primavera adonde iba y era generoso en todas las cosas. Todos se sintieron movidos
a alabarlo y nadie se atrevi a criticarlo.
Naturalmente, a partir de entonces el rey Xuan se mostr perfectamente dispuesto
a practicar el Gobierno Real y nunca volvi a plantear el pretexto de Padezco un
verdadero suplicio. De lo contrario, muy bien podra haber puesto objeciones con
manidas excusas como me gusta el vino o tengo mal carcter. Puede decirse
sinceramente que la estratagema de MengsTs hizo brotar un loto de entre las
llamas, tcnica en la que el autor de esta novela encontr su inspiracin. Ojal todo
el pblico lector comprara este libro y lo tratara como un clsico o como un texto de
historia y no como una obra de ficcin! Todas sus apelaciones al lector son
admonitorias o instigadoras, y debe prestarse mucha atencin a su propsito
subyacente. Sus descripciones de la cpula y de los placeres de alcoba sin duda rozan
la indecencia, pero estn destinadas a inducir al lector a seguir leyendo hasta el
desenlace, momento en el que comprender el significado del justo castigo y vigilar
lo que hace. Sin estos pasajes el libro slo sera una aceituna que, a pesar de su
gustillo, resultara demasiado agria para comerla simplemente y, por ende, intil. Mis
pasajes de descripciones sexuales son como el dtil que acompaa a la aceituna e
induce a la gente a seguir comiendo hasta alcanzar ese gustillo. Pero te ruego
disculpes el tedio de este comienzo: la historia propiamente dicha empezar en el
captulo siguiente.
CRTICA

Qu incitante parece esta novela! Estoy seguro de que, cuando la acabe, la


totalidad del pblico lector la comprar y la leer. Quienes quiz no lo hagan sean los
puritanos. El autntico puritano la leer; slo esa especie de falso puritano que trata
de engaar a la gente con su rectitud no se atrever a hacerlo. Por otro lado, se ha
sugerido que, aunque los falsos puritanos no osen comprarla, se las arreglarn para
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que alguien la compre para ellos y, aunque no se atrevan a leerla abiertamente,


podrn hacerlo a hurtadillas.

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Captulo segundo

Un monje viejo abre en vano su talego de piel,


pero un lego joven prefiere la alfombrilla de los goces y los rezos.
Poema:
Aunque el Mar del Deseo no parezca profundo,
[5]

como las Aguas Frgiles , no puede surcarse.


Podrs deslizarte ligero como el vuelo de liblula,
pero si tocas una ola estars perdido.

Nuestro relato nos cuenta cmo, en la era del Gobierno Pacfico de la dinasta
Yuan, viva en el monte Guacang un monje cuyo nombre religioso era Correctoy
Clibe, y en la vida civil Pico Solitario. Antes de hacerse monje, se haba distinguido
como licenciado en la escuela de prefectos de Chuzhou. No obstante, tambin haba
dado pruebas tempranas de inclinacin por la vida religiosa. Cuando slo tena un
mes y todava llevaba paales, balbuceaba sin cesar como un escolar que recita sus
lecciones, dejando perplejos a sus padres. Un monje mendicante lleg a la puerta, vio
al beb que a medias lloraba y a medias rea en brazos de una sirvienta, y despus de
escuchar atentamente declar:
Este nio est recitando el Surangama Sutra! Debe de ser la reencarnacin de
algn famoso lohan o predicador.
El monje implor a los padres que le permitieran llevarse al beb como discpulo,
pero estos hicieron caso omiso de sus palabras, considerndolas puras tonteras.
A medida que el nio creca, sus padres le hicieron estudiar para presentarse a
exmenes, pero, aunque era capaz de asimilar varias lneas de un solo vistazo, no
pona el corazn en el xito mundano, y en varias ocasiones desert de los estudios
de Confucio por los de Buda y sus padres tuvieron que castigarlo severamente para
que retornara a aquellos. Obligado a hacer los exmenes, se gradu siendo todava un
muchachito, y ms adelante emple sus honorarios en ayudar a otros. Tras la muerte
de sus padres, concluy los tres aos de luto y luego distribuy la totalidad de las
valiosas posesiones familiares entre sus parientes. Para s, slo se qued con un gran
saco que contena sus tablillas, un ejemplar del Sutrapitaka, y unas pocas cosas ms;
despus se hizo la tonsura y vivi la vida de un recluso al tiempo que practicaba las
virtudes budistas. La gente ilustrada lo llamaba abad Pico Solitario, y otros le decan
predicador Talego de Piel.
Se diferenciaba de otros monjes en que se abstena no slo del vino, de la carne,
de la lujuria y la depravacin, sino tambin de las tres actividades bsicas de la vida
monacal. Cules supones que eran estas actividades?
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1. Pedir limosna.
2. Explicar las escrituras.
3. Residir en una montaa sagrada.
Cuando le preguntaban por qu no peda limosna, Pico Solitario responda:
En general uno debe aproximarse al budismo a travs de la abnegacin,
esforzndose por fatigarse fsicamente, limitndose en la comida hasta convertir el
hambre y el fro en una amenaza constante. Una vez logrado esto, no surgirn
pensamientos lascivos; y, si no surgen, la impureza dar paso gradualmente a la
pureza, y a su debido tiempo uno se convertir de manera natural en un buda. No es
necesario recitar escrituras ni entonar mantras. Por otro lado, si decides no arar tus
propios campos ni tejer tu propia ropa, sino confiar en que los bienhechores te
provean de alimento y vestidos, cuando ests bien alimentado y abrigado, querrs
pasear a tu antojo y dormir en una cama blanda. Mientras paseas, tus ojos caern en
objetos de deseo, y si duermes en una cama blanda, tendrs sueos y fantasas. No
slo no estars en condiciones de estudiar el budismo con buenos resultados, sino que
todo tipo de malas tentaciones llamarn espontneamente a tu puerta. Por eso vivo de
los frutos de mi trabajo y me abstengo de pedir limosna.
Cuando le preguntaban por qu no explicaba las escrituras, Pico Solitario
responda:
El lenguaje de las escrituras proviene de la boca de Buda y l es el nico que
puede explicarlas. Todo intento de interpretacin popular es semejante a las
divagaciones de un idiota, en las que cada capa de exgesis aade meramente otra
capa de deformacin. En tiempos remotos, Tao Yuanming decidi no buscar una
[6]

explicacin pormenorizada de los textos . Ahora bien, si un chino no se atreve a


buscar una explicacin detallada al leer un texto chino, cmo un extranjero puede
ser tan temerario como para tratar de interpretarlo? Yo no presumo de ser la mano
derecha de Buda; slo espero escapar a su castigo. Por eso mantengo mi ignorancia
para m mismo y me abstengo de explicar las escrituras.
Cuando le preguntaban por qu haba decidido no residir en una montaa sagrada,
Pico Solitario responda:
Un budista practicante no debe poner los ojos en ningn objeto de deseo, para
que este no perturbe sus pensamientos. Ahora bien, objetos de deseo no son
nicamente el placer carnal y el dinero. Una brisa fresca y agradable, una luna
deliciosa, el melodioso canto de las aves, incluso un suculento renuevo de helecho,
cualquier cosa que encante o arrobe, y nos deje poco dispuestos a renunciar a ella, es
un objeto de deseo.
Una vez que empiezas a vivir en algn paraje pintoresco, los espritus de las
montaas y los ros estarn presentes para tentarte e inducirte a la poesa, de manera
que nunca podrs dejar de lado la escritura. Y las ninfas del viento y la luna
perturbarn tus meditaciones y te harn mudar frecuentemente de posicin en la
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alfombrilla de los rezos de medianoche. Por eso quienes se instalan en montaas


sagradas para continuar los estudios de sus exmenes nunca los terminan, y tambin
por eso a quienes van all para dominar la doctrina les resulta tan difcil purificar sus
sentidos. Ms an, en todas las montaas sagradas hay mujeres que van a orar y
caballeros que van a festejar. La historia de lo acontecido entre el monje Brillo de
[7]
Luna y la joven Liu Cui es una advertencia de lo que puede ocurrir . Por eso he
descartado las montaas sagradas y he venido a vivir a este lugar desolado, pues mi
nico propsito consiste en asegurarme de que nada de lo que vea u oiga obstaculice
mi progreso.
Los que le preguntaban se sentan muy impresionados por las respuestas, pues a
su juicio contenan nociones que nunca antes haban sido expresadas por un
predicador eminente.
En virtud de estas tres abstenciones, Talego de Piel se hizo famoso a pesar de s
mismo. Pero, aunque all se congregaban curiosos llegados de todos los rincones para
recibir la tonsura, l no los aceptaba con facilidad, sino ms bien insista en examinar
a los aspirantes para cerciorarse de que tenan una buena base moral y haban
renunciado a todo deseo mundano; si notaba la ms ligera duda, los rechazaba de
inmediato. Por tal razn, pese a los muchos aos que llevaba en la orden, tena muy
pocos discpulos. Viva solo junto a un torrente de agua de montaa, en una pequea
choza de techo de paja, construida con sus propias manos; coma lo que l cultivaba y
beba el agua del arroyuelo. Escribi un par de pergaminos que sujet a los montantes
de su choza:
Ningn reposo ni comodidad ha de encontrarse en el estudio del budismo:
a travs de los dieciocho infiernos debes abrirte camino.
No es cuestin sencilla entender el zen, cuntos miles de alfombrillas de
rezos has gastado?
Hasta en estos pergaminos podemos ver la mortificacin de la carne a lo largo de
toda su vida.
Un da de glido viento otoal, cuando los rboles se despojan de sus hojas y el
zumbido de los insectos llena el aire, el monje se levant por la maana muy
temprano, barri las hojas de su puerta, cambi el agua pura ante la imagen de Buda,
aadi el incienso y, a continuacin, colocando una alfombrilla de rezos en la sala
central, se sent en ella con las piernas cruzadas a meditar. Por casualidad olvid
cerrar la puerta, y de repente entr un joven estudiante asistido por dos pajes. Su
porte era este:
La expresin como el agua de otoo,
figura como una nube primaveral.
Rostro como el de Pan An,

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cintura como la de Shen Yue.


La tez sin polvos, plida como la de una mujer,
suaves los labios, rosados como los de una doncella.
Cejas tan largas como para tocar sus ojos,
el cuerpo delicado que apenas sustentaba su ropa.
Llevaba capa azabache de crep de seda,
como una corona de jade a juego con su cara.
Calzaba brillantes zapatos rojos de seda,
y caminaba tan ligero como si pisara nubes.
Estos versos describen la gracia y el encanto de toda su persona, y sin embargo
apenas son un esbozo general. Si intentaras describir una a una las diversas partes de
su cuerpo, podras escribir docenas de rapsodias y centenares de elogios, y an as no
les haras justicia. Pero, con la nica excepcin de sus ojos, los rasgos, aunque finos,
no eran muy superiores a los de otra gente. Sus ojos, empero, eran extraordinarios.
Extraordinarios en qu sentido, te preguntars. La respuesta es un poema lrico con la
meloda de La Luna sobre el rio del Oeste:
Hendiduras finas como el delicado jade,
pupilas difanas como el cristal helado.
El contraste del negro y el blanco, una procaz contradiccin,
Lenguas de fuego siempre en movimiento.
A la vista del hombre, blancas son,
negras a la vista de la mujer.
[8]
Por contraste, los ojos del poeta Ran Ji carecan de pasin ;
no eran espejo de jvenes bonitas.
Este tipo de ojos son los que se conocen comnmente como lujuriosos. Quienes
los tienen prefieren en general el mirar furtivo a la mirada directa, y la reservan para
su especialidad, que es la de mirar a hurtadillas a las mujeres. Tampoco necesitan
estar muy cerca. Incluso a cincuenta metros de distancia les basta con lanzar una
ojeada a una muchacha para saber si es o no hermosa. Si lo es, le harn un guio. Si
se trata de una joven honesta, de elevados principios, y pasa con la cabeza baja, sin
mirar al hombre a la cara, el guio caer en terreno pedregoso. Pero si encuentran a
una mujer de ojos lascivos, que comparte su propia debilidad, se intercambiarn los
guios, los ojos escribirn toda una carta de amor, y ambos quedarn
inexplicablemente enredados. Por tal razn, tanto para hombres como para mujeres,
no es en modo alguno una bendicin haber nacido con esos ojos, pues slo conducen
a la prdida del honor y de la reputacin. Si tus honorables ojos son de esta clase,
amable lector, debes ejercer el mayor cuidado.
En esta ocasin el estudiante entr e hizo cuatro reverendas ante la imagen de

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Buda y se inclin otras cuatro veces delante del monje. Luego se levant y
permaneci a un lado, inmvil y totalmente erguido. El monje, que ya haba iniciado
sus meditaciones, no poda devolverle el saludo. Slo una vez concluidos sus deberes
dej la alfombrilla de rezos e hizo cuatro profundas inclinaciones de cabeza. Despus
invit al visitante a sentarse y le pregunt su nombre.
Tu discpulo dijo el estudiante ha recorrido un largo camino para proseguir
sus estudios en Zhejiang. Me llaman Estudiante Vspero. Al enterarme de que el
maestro es el monje ms eminente de la poca y un buda viviente entre el Cielo y la
Tierra, he ayunado y observado las prescripciones, y he venido aqu a reverenciarlo.
Narrador, cuando nos dijiste ahora mismo que el monje le pregunt su nombre,
por qu no dio el estudiante su nombre familiar y personal en lugar de un apodo?
Amable lector, debes entender que los intelectuales de finales de la dinasta Yuan
mantenan ciertas prcticas ms bien raras. Los hombres educados eran reacios a
emplear su nombre familiar y personal y se trataban en cambio por sus apodos. As,
todos tenan un apodo. Algunos se hacan llamar Erudito Tal, otro Sabio Cual,
mientras otros se aplicaban el nombre de Maestro Loquesea. En general, los
jvenes usaban la palabra Estudiante, los de edad mediana Sabio, y los ancianos
Maestro. El significado del apodo tena varias connotaciones, indicativas de alguna
pasin o predileccin. El nico requisito para escoger las palabras era que su
significado fuera evidente para uno mismo; no era necesario que lo fuese para los
dems.
Dado que el recin llegado estaba preocupado por el sexo, y prefera la noche al
da y las primeras horas de la noche a las ltimas, al leer el verso Qu hay de la
noche? Vspero, el lucero de la tarde, marca la hora del libro Poemas clsicos, sac
del contexto una palabra que le gustaba y adopt el nombre de Estudiante Vspero.
Embarazado por el efusivo saludo del joven, el monje respondi con unas frases
modestas.
Las verduras de la escudilla del monje estaban ya listas para comer. Dado que el
visitante se haba dado tan larga caminata, el monje pens que deba de tener hambre
y lo invit a compartir su comida. Luego, sentados frente a frente, comenzaron a
hablar del zen, tema en el que ambos demostraron estar a la par. La razn de ello era
que Vspero, adems de ser sumamente inteligente, no slo haba preparado en
profundidad los temas de sus exmenes, sino que tambin haba abarcado los textos
de las diversas religiones y filosofas. Asimil por completo las sutilezas del zen, que
otros no habran entendido incluso despus de largas explicaciones, en cuanto el
monje las mencion. Aunque este no lo manifest en voz alta, no pudo dejar de
pensar para sus adentros: Qu fina inteligencia tiene este hombre! Pero el Creador
ha cometido un desliz al dotarlo de esta forma corporal. Por qu conjugar un
corazn que est destinado al estudio de Buda con una hechura que lo llevar a

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acciones condenables? En su aspecto y conducta veo todas las seales de un stiro


notorio que, si no logro meterlo en mi talego de piel, har estragos en las moradas de
las mujeres con sus amores clandestinos. El Hacedor sabe cuntas mujeres sern
seducidas por l en este mundo! Si nunca hubiese conocido a este perturbador, podra
ignorarlo, pero ofendera el principio de la compasin si no tratara de detenerlo, por
el bien de la humanidad. Aunque la raz del mal est firmemente implantada, al
menos har todo lo posible para desarraigarla!.
Desde que puse mi corazn al servicio de la salvacin de la humanidad le
dijo a Vspero, estos ojos mos han observado a mucha gente. Podemos pasar por
alto a esos estpidos maridos y esposas que se niegan a volcarse en la virtud. Pero
hasta los eruditos que vienen aqu a estudiar el zen, al igual que los funcionarios que
llegan para or la doctrina, son novicios. Por lo general, para entender esta doctrina se
necesita un tipo diferente de inteligencia que para entender el zen, siendo este mucho
ms difcil. La gente que entiende diez veces ms de lo que se le ensea en el
confucianismo, esta misma gente, deca, slo entender dos veces ms al adentrarse
en el budismo. De modo que me siento agradablemente sorprendido por tu
percepcin, digno hermano lego. Si la aplicaras al zen, puedes sustentar la esperanza
de alcanzar una perfeccin cabal en el plazo de unos pocos aos. Para un ser humano
nacido a una existencia terrenal, alcanzar la forma fsica es la parte fcil, la difcil es
alcanzar un alma. El tiempo es fcil de soportar, lo difcil es llegar a ser un en.
Poseyendo la capacidad innata de convertirte en un buda, no debes emprender el
camino de los demonios. Por qu no aprovechas este momento, en la flor de tu
juventud, para liberarte de tu deseo sexual y hacer los votos como monje? Aunque
soy de arcilla corriente, todava puedo servir para sacar de ti cosas mejores. Si
aceptas este compromiso y te provees de los frutos del Iluminado, despus de tu
muerte no slo compartirs los beneficios sacrificiales con otros monjes, sino que
tambin escapars al dominio de los demonios en el infierno. Qu dices a esto, lego?
Durante largo tiempo tu discpulo ha aspirado a recibir las rdenes dijo
Vspero, y algn da sin duda lo har, porque ahora tengo dos deseos insatisfechos
de los que no puedo liberarme. Mi intencin consiste en volver y satisfacerlos
mientras soy joven, para disfrutar de unos aos de placer y asegurarme de no haber
vivido mi vida en vano. Despus habr tiempo suficiente para la ordenacin.
Puedo preguntarte cules son tus dos deseos? inquiri el monje. Puedo
suponer que quieres hacer justicia a tus estudios obteniendo un nombramiento en
algn lugar prspero y pagar tu deuda con el Tribunal ganndote la gloria en tierras
extranjeras?
Vspero mene la cabeza.
No busco la fama ni la gloria. Aunque se espera que lo intenten todos los
hombres educados, los que alcanzan el xito son superados ampliamente por los
destinados al fracaso. Hasta Liu Fen fue rechazado por los examinadores, ni siquiera
[9]
el famoso poeta Li Bai lo logr . El talento puede proporcionar el xito, sin duda,
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pero tambin se necesita el destino adecuado, y es indudable que yo no puedo


disponer eso por m mismo. La gloria y los altos logros dependen del sino, y si el
Cielo te niega la oportunidad de gloria y los hombres la posibilidad de xito, aunque
[10]
poseas la lealtad de Yue Fei y la integridad de Guan Yu , slo te devanars los sesos
y sacrificars tu vida sin ninguna garanta de hacer jams una contribucin a tu pas.
S cmo operan la fama y la fortuna, y lo que yo busco no se encuentra entre esas
cosas.
En tal caso, en qu consisten tus deseos?
Lo que yo busco son recompensas que pueda alcanzar por mi propio esfuerzo,
cosas con las que pueda contar. No son castillos en el aire, ni especialmente difciles
de obtener. Sin falsa modestia, maestro, la memoria de tu discpulo para los textos, su
comprensin de la doctrina y la calidad de su prosa son, sin duda, de primera
categora. Nuestros hombres de letras actuales se ven reducidos a citar textos de
memoria y a arrastrarlos por el mundo para producir unos pocos ejercicios
escolsticos que luego publican en un volumen de prosa o poesa, despus de lo cual
se erigen en genios originales y lisonjean su vanidad el resto de su vida. Si me
permites que te d mi opinin, sus obras slo son imitaciones. Si quieres ser un
autntico gran escritor, no tienes otra opcin que la de leer todos los libros raros y
notables que hay en la actualidad, relacionarte con todos los hombres excepcionales
de la poca, y visitar todas las montaas sagradas. Slo despus deberas retirarte a tu
estudio y poner tus pensamientos por escrito para la posteridad. Si tienes la fortuna de
aprobar los exmenes, tambin puedes hacer una contribucin al Tribunal. Pero si no
te acompaa la buena fortuna, y pasas tu vida en un puesto humilde, tambin te
habrs ganado una reputacin inmortal. Por tanto, acaricio dos deseos secretos en mi
corazn: primero, ser el poeta ms brillante del mundo.
Ese es tu primer deseo. Cul es el segundo?
Vspero abri la boca para hablar, pero se trag las palabras, como si temiera que
el monje pudiera rerse de l.
Ya que tienes miedo de mencionarlo, permite que lo diga yo por ti
interrumpi el monje.
Cmo podra conocer mi maestro lo que hay en mi mente?
Permteme intentarlo. Si me equivoco, aceptar las consecuencias, pero si
acierto, no debes negarlo.
Si mi maestro conjeturara correctamente, sera un inmortal adems de un
bodhisattva, y le rogara me sealara el error de mis ambiciones. Ni en sueos lo
negara.
Lenta y deliberadamente, el monje recit:
Segundo, casarte con la muchacha ms hermosa del mundo.
Vspero se qued perplejo. Despus de una larga pausa, logr esbozar una
sonrisa.
Maestro, eres un autntico hechicero! Repito esos dos deseos para m mismo
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durante todo el da y t lo adivinas a la primera, como si me hubieras odo.


No conoces el dicho El susurro del hombre en la Tierra se hace eco en el
Cielo como el retumbar del trueno?
En justicia dijo Vspero, no debera discutir cuestiones de pasin sexual
en tu presencia; pero, ya que lo has planteado, maestro, slo puedo contestar
conforme a la verdad. Para ser sincero contigo, mi vocacin religiosa an no se ha
desarrollado, en tanto mis deseos se encuentran en su punto culminante. Siempre han
sido inseparables las dos expresiones muchacha hermosa y poeta brillante. Para todo
poeta brillante ha de haber en algn sitio una muchacha hermosa para formar pareja,
y viceversa. Pero hasta ahora nunca he visto a una beldad autnticamente
excepcional. Todas las mujeres atractivas ya estn casadas con hombres feos y no
puedo evitar lamentarlo en secreto. Ahora bien, mis dotes poticas caen por su peso,
pero mi planta tampoco tiene defectos. A menudo me miro en el espejo y, si hoy
[11]

estuvieran vivos Pan An y Wei Jie , yo no tendra qu envidiarles. Pero puesto que
el Cielo ha dado a luz a alguien como yo, tambin tiene que haber dado a luz a una
muchacha apta para ser mi esposa. Si semejante mujer no est viva hoy, es una
lstima. Pero si existe, tu discpulo ser el que la pida en matrimonio. Por tal motivo a
los veinte aos sigo soltero Quiero hacer plena justicia a mi genio y mi figura.
Permteme volver, encontrar a una muchacha hermosa, casarme con ella, y tener un
hijo que contine los sacrificios ancestrales. Entonces mis deseos estarn satisfechos
y no tendr ms ambiciones. No slo renegar de mis costumbres, sino que instar a
mi esposa a buscar la salvacin conmigo. Qu opinas, maestro?
Al principio el monje no dijo nada, pero luego solt una risilla sardnica y,
finalmente, respondi:
A primera vista, tu idea parece irreprochable. El nico problema es que el
Seor del Cielo, que cre a todos los hombres, cometi un terrible desatino en tu
caso. Si te hubiera dado un cuerpo feo, tu alma luminosa podra alcanzar los frutos de
la iluminacin, por la misma razn por la que tantos lisiados por la lepra o la
epilepsia se han convertido en inmortales y en budas tras sufrir el castigo del Cielo.
Pero cuando el Seor del Cielo te dot de forma fsica, fue demasiado indulgente.
Actu como esos padres que, cegados por el cario, no soportan pegar o regaar a su
hijo para que no le haga dao fsica o espiritualmente la experiencia. Cuando el hijo
crece, convencido de que su cuerpo y su naturaleza le fueron dados por el Cielo y la
Tierra y nutridos por su madre y su padre para que ningn dao caiga sobre l,
comete la cosa ms inicua que pase por su cabeza. Slo despus de cometer un delito
y ser condenado por el juez a recibir tantos golpes o por el juzgado a ser ejecutado, le
ofende que la excesiva indulgencia de sus padres lo haya llevado a ese estado. Tu
carne delicada y tu naturaleza refinada no son una buena seal. Lego, debido a tu
aspecto, y a que eres un poeta brillante, deseas ir en busca de la muchacha ms
hermosa. Que encuentres o no a una beldad es una cuestin, pero suponiendo que la
encuentres, no creo que lleve el numero uno escrito en la frente, y cuando veas a otra
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ms guapa, querrs cambiar de idea. Pero la segunda, suponiendo que comparta tu


naturaleza, ser muy particular respecto a con quin se casa y querr aguardar al
poeta ms brillante. Podrs conseguirla como concubina? Y, si ya tiene marido,
cmo lo solucionars? Si renuncias a esta delirante idea tuya, no te habrs casado
con la mujer ms hermosa, sin duda, pero si persistes en realizarla por cualquier
medio, tus actos tendrn consecuencias que te condenarn al infierno. Lego,
prefieres ir al paraso o al infierno? Si ests dispuesto a ir al infierno, sigue buscando
la muchacha ms hermosa; pero, si quieres ir al paraso, te ruego que apartes esta
delirante idea de tu mente y te vengas a vivir conmigo.
Encuentro sumamente interesante lo que acabas de decir, maestro. Pero
trminos como paraso e infierno son bastante vulgares; no son, precisamente, las
palabras que uno espera de un eminente monje. El camino para entender el zen
consiste sencillamente en comprender el propio origen a fin de situarse fuera del
nacimiento y la muerte llegando a ser as un buda. No existe un paraso al cual
ascender! Aunque uno cometa algunos pecados de la carne, slo ofendern la
doctrina de Confucio. No existe un infierno al cual descender!
Aquellos que hacen el bien van al cielo, aquellos que hacen el mal van al
infierno. Tienes razn, son conceptos vulgares reconoci el monje. Pero
vosotros, los intelectuales, podis evitar lo vulgar en todos los campos de la vida,
salvo en el de la moral personal, donde es absolutamente ineludible. Deja de lado por
un momento la evidencia irrefutable de la existencia del paraso y del infierno.
Aunque el paraso no existiera, necesitaramos ese concepto como induccin a la
virtud. De manera similar, aunque el infierno no existiera, necesitaramos el concepto
de infierno como disuasin del vicio. Dado que ests tan harto de vulgaridades,
pasar por alto la cuestin del justo castigo en el ms all que tendr lugar en el
futuro, y slo me ocupar del premio o castigo en este mundo, en el presente. Pero
con el propsito de discutirlo, tendr que empezar por una trivialidad, el adagio que
dice: Si no seduzco a las esposas de otros hombres, mi esposa no ser seducida por
otros hombres.
Ahora bien, te aseguro que este adagio es la ms trillada de todas las
trivialidades, pero no ha nacido el disoluto que haya escapado a sus consecuencias.
Quienes han seducido a las esposas de otros hombres han visto seducidas a sus
propias esposas; quienes han deshonrado a las hijas de otros hombres han visto
deshonradas a sus propias hijas. La nica forma de eludir la trivialidad consiste en
poner punto final al adulterio y la deshonra. Si persistes en ello, inevitablemente se te
aplicar. Quieres eludirla o no? En caso negativo ve a buscar a la joven ms
hermosa del mundo. Si quieres eludirla, te ruego que apartes estas ideas delirantes de
tu mente y te unas a m en la orden.
Has hecho una disertacin muy profunda, maestro. El problema consiste en
que, al exponer la doctrina ante gente ignorante, tienes que plantear las cosas lo
bastante dramticamente como para que se les ponga la carne de gallina si quieres
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que tengan en cuenta tus advertencias. Pero cuando razonas con gente como yo, nada
de eso es necesario. El Seor del Cielo establece reglas estrictas, pero siempre es
misericordioso en su aplicacin. Aunque sobre muchos adlteros y seductores cae el
justo castigo, un nmero considerable escapa a l. Si el Seor del Cielo va de puerta
en puerta comprobando si hay adulterio y haciendo pagar a las esposas e hijas del
adltero sus seducciones, qu mente lasciva tiene! En trminos generales, por
supuesto, los principios del movimiento cclico y del ojo por ojo son infalibles, y
quienes se comportan mal tienen que ser avisados de ello; este es el tema principal de
la educacin moral. Pero por qu tienes que entenderlo t tan al pie de la letra?
He de entender en lo que dices que hay casos de adulterio y seduccin que
quedan impunes? dijo el monje. Dudo seriamente de que el Seor del Cielo, que
una vez estableci las reglas, haya permitido jams a alguien escapar a su red. Tal vez
tu lealtad y generosidad han afectado tanto tu sentido de la observacin que tiendes a
ver que la gente la elude. Pero, por lo que respecta a mis observaciones, nadie ha
seducido nunca a la mujer o a la hija de otro hombre sin que le sea aplicada la
correspondiente medida. Los casos, tanto en la tradicin oral como en relacin
escrita, se cuentan por millares y decenas de millares. En mi condicin de clibe y
por haber aceptado los principios religiosos, tengo dificultades para hablar de tales
cuestiones, pero te ruego que reflexiones un momento. Seducir a la esposa o a la hija
de otro hombre significa aprovecharse de l, y por ende el seductor est dispuesto a
hablar de ello hasta llegar a enterarse mucha gente. Pero, para el marido o padre, que
seduzcan a su propia esposa o a su propia hija significa sufrir una prdida, de modo
que ser reacio a hablar de ello y muy poca gente llegar a saberlo. Tambin hay
casos de esposas e hijas que ocultan el hecho a sus maridos y a sus padres, de modo
que los hombres permanecen ignorantes, y no ha habido castigo a su seduccin y
adulterio. Hasta que la tapa del atad se cierra sobre sus cabezas no creen en el
antiguo adagio, momento en que es demasiado tarde para informarle a nadie de su
descubrimiento. No slo tu esposa e hijas tendrn que pagar tus deudas de seduccin
y adulterio, sino que, en cuanto la mera idea del adulterio y la seduccin hayan
pasado por tu mente, automticamente tu esposa e hijas comenzarn a albergar
pensamientos licenciosos. Por ejemplo, si tienes una esposa fea que no te excita
mucho durante la cpula y obtienes placer imaginndola como la muchacha bonita
que viste en su da, cmo sabes si en ese mismo instante tu esposa no est
igualmente asqueada por tu fealdad y obtiene su placer imaginndote como el joven
de buena planta que vio aquel mismo da? Esto es algo universal, por supuesto, pero
aunque no se ha visto comprometida la castidad de nadie, se ha lesionado incluso el
corazn ms fuerte y, a su manera, ese dao tambin es castigo por la lujuria. Si
incluso tus pensamientos se pagan as, piensa cunto peor es el delito que cometes si
entras en la alcoba de una mujer, te aprietas contra ella y, sin ser visto por fantasmas
ni espritus, y ms all de la censura del Creador, privas de la castidad a la esposa de
otro hombre. Lo que te estoy diciendo, lego, no es ninguna trivialidad. No ests de
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acuerdo conmigo?
Una vez ms, has hecho una exposicin muy lgica y consumada dijo
Vspero, pero hay una cuestin que querra plantearte, maestro. El hombre con
esposa e hija que seduce a las mujeres de otros hombres, tiene una esposa y una hija
que pagarn sus deudas. Pero si es soltero, sin esposa ni concubina, sin hijos ni hijas,
cmo se pagarn sus deudas? Este es un caso en el que no se aplican las reglas del
Seor del Cielo. Y hay an otro argumento. El nmero de mujeres de un hombre es
limitado, en tanto que la provisin de bellezas femeninas en el mundo es infinita. Por
ejemplo, si slo tienes una esposa o concubina, adems de una o dos hijas, y seduces
a un nmero infinito de mujeres, aunque tu esposa y tu hija se descarren, habrs
sacado enormes beneficios en la transaccin. Cmo soluciona esto el Seor del
Cielo?
Cuando el monje oy este argumento, comprendi que estaba tratando con una
[12]

piedra dura, con alguien a quien era imposible apartar de su camino . Su nico
recurso consisti en sugerir un acuerdo que dara a Vspero cierta libertad.
Lego, tu habilidad para discutir es tan profunda que temo no estar a la altura.
Dado que mis palabras no han logrado convencerte, tendrs que experimentar estas
cosas por ti mismo para asimilar los principios que las rodean. Vuelve sin dilacin,
csate con una muchacha hermosa, y adquiere tu iluminacin en la alfombrilla de los
goces y los rezos: entonces descubrirs la verdad. Acabar mi pltica, pero todava
tengo algo que agregar. Lego, posees los atributos de un sabio entre los hombres,
tienes capacidad para llegar a las alturas, y no soporto la idea de renunciar a ti.
Cuando hayas visto la luz, si quieres volver a preguntarme por el camino de la
salvacin, no te sientas turbado ni te apartes de m slo porque mi consejo ha sido
correcto. A partir de este momento estar todos los das aguardando ansioso tu
regreso.
Mientras pronunciaba estas palabras, el monje cort un trozo de papel, cogi su
pincel y escribi en l un gth que deca:
Reza dejando de lado el talego de piel
y espera en la alfombrilla de los goces.
Mientras vivas arrepintete,
para no gritar: Se ha cerrado el atad,
es demasiado tarde!.
Pleg el papel varias veces y se lo dio a Vspero.
Soy un monje de torpe ingenio que no sabe nada de diplomacia. El gth es
demasiado duro, lo s, pero te aseguro que slo lo impulsa la compasin. Gurdalo, y
algn da te demostrar que tengo razn.
Dicho esto, se levant e hizo ademn de acompaar a Vspero hasta la puerta. El
estudiante comprendi que lo estaban despidiendo y consider que era imposible
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quedarse. Pero respetaba demasiado al anciano en su condicin de eminente monje


como para partir con malos modales, de modo que inclin la cabeza y se disculp:
Tu discpulo es demasiado estpido y terco para aceptar tu instruccin, pero
abriga la esperanza de que lo perdones, maestro. Algn da, cuando regrese, te rogar
respetuosamente que lo aceptes.
Volvi a arrodillarse e hizo cuatro reverencias. El monje correspondi con el
mismo saludo y luego acompa al visitante hasta la puerta, donde repiti sus
advertencias antes de separarse de l.
Con esto concluye la presentacin del monje. Procederemos a hablar de la
obsesin de Vspero hacia el sexo, sin volver a mencionar a Pico Solitario. Si quieres
saber qu ha sido de l, tendrs que seguir leyendo hasta el ltimo captulo.
CRTICA

Vspero es el protagonista masculino de una obra en la que Pico Solitario es un


personaje secundario. Si otro hubiese escrito esta novela, sin duda habra empezado
con Vspero y habra introducido a Pico Solitario como visitante: este es el mtodo
ortodoxo de la escritura de ficcin. No obstante, esta novela comienza hablando de
Pico Solitario con tanto detalle como para hacer sospechar al lector que ms adelante
el monje puede comportarse inmoralmente. Para sorpresa nuestra, no hace nada de
eso. Slo cuando, absorto en sus meditaciones zen, olvida cerrar la puerta, emerge la
verdadera intencin de la novela y da una pausa al lector. Esta es una variante tcnica,
un ejemplo del rechazo total del autor por la prctica convencional. Y aunque otro
escritor lo intentara, estara condenado a confundir el tema y mezclar la trama,
dejando al lector imposibilitado para distinguir cul es el personaje principal y cul el
secundario. En esta novela, por contraste, son tan distintos como ojos y cejas, de
manera que cuando el lector llega al comienzo del tema, todo est claro para l.
Las observaciones al final del captulo tambin esclarecen la trama, aliviando de
toda dificultad al lector. Este autor es un maestro del arte literario, de quien jams se
[13]
ha visto igual con la salvedad del autor del Shuihu . Hay quienes dicen que es un
[14]

hermano menor del autor del Jin Ping Mei . Si as fuera, no podra ser este uno de
esos casos en los que el menor eclipsa al mayor?

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Captulo tercero

Un padre puritano yerra escogiendo a un libertino como hijo poltico,


y una jovencita honesta enamorndose de un tunante descredo.
Poema:
Aunque por naturaleza la mujer es proclive al pecado,
de ella sola no brota ningn pensamiento malo.
[15]

Sin murmullos de almohada de la cada de Yingying ,


[16]

quin habra tirado la lira de Zhuo al otro lado del muro ?


De manera que cudate de montar juegos de amor en casa,
y de murmurar canciones lnguidas a tu amada.
Las novelas corrompen la virtud de las bellas, afirma la gente;
algn da descubrirs que cada palabra es oro.

Veamos cmo Vspero, tras separarse de Pico Solitario, pas todo el trayecto
refunfuando para sus adentros: Qu hombre ms pesado! Heme aqu a mis veinte
aos, todo un pimpollo en flor, y me dice que he de afeitarme la cabeza e iniciar una
senda de negacin de m mismo y de mortificacin de la carne! En mi vida he odo a
nadie con una irracionalidad tan colosal como la de este monje! Mi nico
pensamiento al presentarme era que ese hombre, como intelectual notable que ha
tomado las rdenes budistas, estaba destinado a sustentar algunos puntos de vista
inusuales, y yo quera entender algunas de sus sutilezas zen para ayudarme en mi
propia escritura. En cambio lo que recib fue un insulto tras otro! Su censura fue
suficiente, pero cuando me entreg ese gth del cornudo, no pude seguir
aguantndolo!
Cualquier marido viril que se respete a s mismo y llegue a ser funcionario
tendr que gobernar al pueblo del Imperio. Sin duda no le daran ningn cargo si ni
siquiera fuera capaz de gobernar a su propia esposa. Sea como fuere, le voy a
demostrar algo. Si no encuentro jvenes adecuadas a mis propsitos, paciencia; pero
en caso de encontrarlas, no dejar pasar la oportunidad. Cometer algunos pecados
camales, al tiempo que controlo lo ms estrictamente posible los aposentos de mi
propio mujero, y despus veremos quin viene a cobrar mis deudas. Lejos de m la
jactancia, pero cuando una mujer se desposa con un hombre tan bien plantado como
yo, dudo que se sienta atrada por ningn seductor en perspectiva, por no hablar de
que pierda su castidad por l. En justicia, tendra que haber hecho trizas ese gth y
habrselo arrojado a la cara. Pero lo necesitar para demostrar cunta razn tena yo
el da en que volvamos a vemos y para acallar su lengua viperina. Cuando se lo
muestre, ya veremos si es capaz de admitir que estaba equivocado.

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Tomada esta decisin, Vspero arrug el poema y se lo meti en el bolsillo.


Al llegar a casa, envi sirvientes en todas direcciones a fin y efecto de que
notificaran a las casamenteras que estaba buscando a la muchacha ms hermosa del
mundo. Dado que provena de una familia distinguida y haba sido dotado de la
[17]
prestancia de un Pan An y las dotes literarias de un Cao Zhi , no haba un solo
padre que no estuviese dispuesto a aceptarlo de buena gana como hijo poltico, ni
ninguna joven poco dispuesta a tomarlo como marido. Los das siguientes a la
notificacin llamaron a su puerta varias casamenteras con diversas propuestas de
matrimonio. Las familias humildes permitan que Vspero fuese a su casa a observar
a las hijas de la cabeza a los pies, pero las familias pudientes, que cuidaban las
apariencias, acordaban un encuentro en un templo o en el campo. Ambas partes
saban muy bien que el encuentro haba sido concertado, pero fingan que no era ms
que pura casualidad. Sea como fuere, se inspeccionaban mutuamente, y fueron
muchas las jvenes que volvieron a su casa encaprichadas con l. Pero ninguna de
ellas atrajo a Vspero.
Da la impresin de que ninguna dar satisfaccin a tus pretensiones observ
una de las casamenteras salvo la hija del maestro Puerta de Hierro, Esencia de
Jade. El problema de esta muchacha consiste en que su padre es un ultraconservador
que jams permitir que nadie vea a su hija, por ms que t insistas en ello. De modo
que sospecho que por ese lado tampoco hay esperanza.
Por qu le llaman maestro Puerta de Hierro? pregunt Vspero. Y cmo
sabes que es hermosa? Y, si es tan hermosa, por qu no permite su padre que la
vean?
Es el ms famoso erudito del pas, y un hombre sumamente excntrico. Es
dueo de muchas propiedades, pero se mantiene prcticamente aislado, nunca
jams tuvo un solo amigo en toda su vida. Permanece siempre en casa inmerso en sus
estudios y no abre la puerta a ningn visitante, sea quien fuere. Hubo uno, muy
distinguido, que lo admiraba grandemente y haba recorrido un largo camino para
verlo, pero, pese a llamar a la puerta durante una eternidad, no obtuvo respuesta, para
no hablar de que le dieran la bienvenida. Lo nico que pudo hacer fue escribir un
poema en la puerta que, entre otras cosas, deca:
Conozco a probos ermitaos que se hacen chozas de estera.
Pero nunca pens que t, seor, tendras puerta de hierro.
Cuando el hombre vio estos versos, dijo: Puerta de Hierro, lo encuentro
bastante original, y tambin acertado. En ese mismo momento lo adopt como
apodo y se hizo llamar maestro Puerta de Hierro.
No tiene hijos varones, slo una hija bruida como el jade, bonita como una flor.
Las casamenteras como yo ven a miles de jvenes, pero ninguna de nosotras ha visto
nunca a una que supere su belleza. Ms an, ella ha estudiado mucho, con su padre
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como tutor, y sabe coger el pincel y escribir cualquier clase de poemas que desees. La
puerta de sus aposentos, sin embargo, est siempre perfectamente custodiada. No va a
los templos a ofrecer incienso ni sale a la calle a ver las procesiones. De hecho, en sus
quince aos ni una sola vez ha mostrado el rostro en pblico. En cuanto a las mujeres
que van de visita, religiosas y similares, huelga decirlo: no podran entrar en la casa
aunque tuvieran alas.
Pero en una ocasin el padre me vio desde la puerta cuando yo pasaba y me
interpel. Eres casamentera, por casualidad?, pregunt. S, respond. Entonces
me llev dentro y me seal a Esencia de Jade: Esta es mi hija. Deseo encontrar a un
hijo poltico presentable, que sea un hijo para m y me cuide en la ancianidad. Puedes
ir pensando en proporcionrmelo. Mencion tu nombre, e hizo el siguiente
comentario: He odo hablar de su reputacin literaria, pero me pregunto cmo ser
su moralidad. Contest: Tiene una cabeza sensata sobre unos hombros jvenes y su
conducta es irreprochable. El nico problema es que insiste en ver personalmente a la
muchacha antes de acordar el matrimonio. Dado que tu hija es tan hermosa,
naturalmente le atraer. No s si estars dispuesto a permitirle una visita. Al or esto,
se le demud el semblante. Absurdo!, exclam. Slo las flacas yeguas de
[18]
Yangzhou se dejan ver . Ninguna joven respetable consentira en que la viera un
hombre!. Ante semejante reaccin, yo no poda seguir hablando de esta cuestin, de
manera que me fui. Por eso s que el matrimonio es imposible.
Vspero reflexion: Estoy solo en el mundo, sin padres ni hermanos, y cuando
me case no tendr a nadie que vigile a mi esposa. No puedo ser yo mismo su guardin
todo el tiempo, pues es inevitable que haya ocasiones en que est lejos de casa. En
vista de la disposicin de ese viejo, imagino cmo ser su rgimen domstico. Si yo
entrara en su familia, no necesitara estar de guardia: su hija estara muy bien
vigilada. En realidad, no importara que yo nunca estuviera en casa. Qu suerte! Lo
nico que me preocupa es tener que hacerlo sin verla. Cmo puedo confiar en lo que
diga la casamentera?.
La unin parece muy adecuada, por cierto dijo. Pero te ruego que
encuentres la manera de que al menos pueda verla aunque sea de lejos. Si
bsicamente lo que dices es cierto, me sentir satisfecho.
Absolutamente imposible! replic la casamentera. Si no crees lo que
digo, ser mejor que consultes a los espritus y sigas su consejo en cuanto a lo que
debes hacer. Puedes tener la certeza de que no atravesars esa puerta de hierro.
Buena idea! Tengo un amigo que convoca a los inmortales para decidir
cuestiones de este tipo, y las respuestas son muy fiables. Le pedir ayuda y despus
volver a ponerme en contacto contigo.
La casamentera asinti y se fue.
Al da siguiente, despus del ayuno y la purificacin. Vspero invit al amigo a
su casa, donde ofreci incienso, se hinc de rodillas, toc el suelo con la frente y
luego susurr la siguiente oracin:
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Tu discpulo desea preguntar por Esencia de Jade, la hija del maestro Puerta de
Hierro. He odo decir que es una preciosidad y me gustara casarme con ella. Pero mi
informacin slo es de odas, ya que nunca he puesto los ojos en ella, y por eso pido
tu consejo, Gran Inmortal. En lo que a m concierne, no se trata de su virtud ni de sus
logros. En cuanto a si est en condiciones de darme hijos, esta es una cuestin del
destino y no me interesa saberlo por anticipado. Slo pregunto por su belleza. Si es
realmente tan hermosa como dicen, me casar con ella, pero si es ligeramente inferior
a lo que se comenta, renunciar. Humildemente te ruego, Gran Inmortal, que seas
claro y sincero en tu consejo. Te imploro que no me des un vago mensaje que no
pueda entender.
Concluida la oracin hizo cuatro reverencias, se levant y, cogiendo la cruceta,
dej que el palillo trazara su mensaje. En efecto, compuso el siguiente poema:
Entre todas las mujeres adorables es la primera;
no hacen falta bajos temores ni de da ni de noche,
teme nicamente que su belleza conduzca al adulterio;
en tiempos de crisis moral, pregunta el camino.
(Poema nmero uno)
O sea que su aspecto fsico est bien, pens Vspero. No obstante, los dos
ltimos versos dejan ver claramente que su belleza la llevar al adulterio. No habr
perdido ya la doncellez esa muchacha? Pero dado que el poema es el nmero uno,
seal es de que aparecern ms. Veamos qu dice a continuacin el palillo.
Despus de una pausa, el palillo procedi a escribir otro poema:
Que una mujer sea buena o mala no es esa la cuestin,
lo que hace falta es un hombre que sepa llevar bien su casa.
Si l cierra su puerta y no deja entrar moscones,
cmo puede alguna impureza manchar su jade?
(Poema nmero dos,
inscrito por Elqueretornalcamino)
[19]

Vspero saba que Elqueretomalcamino era el apodo de Lu Dongbin , y


se sinti profundamente emocionado. Ese notable es un experto, si alguna vez lo
hubo, en vino y mujeres, pens, si l la aprueba, tiene que ser buena. Adems, el
segundo poema disipa cualquier duda que pudiera tener sobre su castidad.
Evidentemente la muchacha todava es virgen y l slo desea que la vigile de cerca.
Pero con un padre poltico tan porfiado en vigilarla, no tendr ningn problema en
ese sentido. Los dos ltimos versos si l cierra su puerta y no deja entrar
moscones, cmo puede alguna impureza manchar su jade? establecen con toda
claridad que nadie puede salvar su puerta de hierro. No tengo por qu vacilar un solo
instante ms.
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De cara a los cielos, se inclin como agradecimiento a Lu Dongbin, y luego envi


a un sirviente a buscar a la casamentera.
El poema del inmortal emiti un juicio muy favorable dijo Vspero a la
mujer, y ya no considero necesario verla. Por favor, sigue adelante y acuerda la
unin.
La casamentera se dirigi alegre a casa del maestro Puerta de Hierro, donde
inform del deseo de Vspero de contraer matrimonio.
Antes insista en verla dijo el maestro, lo que demuestra que antepone la
belleza por encima de la virtud en una mujer. Obviamente, se trata de un joven
frvolo. Lo que yo quiero es un hijo poltico con carcter, no un cantamaanas.
En su ansiedad por asegurarse la comisin, la casamentera se sinti impulsada a
lograr buenos resultados por cualquier medio, aunque fuese indigno, de manera que
sali en defensa de Vspero con el ingenioso argumento de que su deseo de echarle
una mirada no tena nada que ver con la belleza sino que brotaba de la preocupacin
de que la muchacha pudiera ser liviana o tuviera rasgos que le auguraran que a largo
plazo no hicieran de ella una buena esposa.
Pero ahora l se ha enterado de lo estricta que ha sido la educacin de Esencia
de Jade y de que es un modelo de virtudes femeninas, lo que le ha hecho cambiar de
idea, y por ello me ha enviado con esta propuesta.
Convencido por el razonamiento de la mujer, el maestro concedi la unin y
eligi una fecha de buenos auspicios para la boda. Pese al informe de la casamentera
y al poema del inmortal, Vspero an senta algunos escrpulos por no haber visto a
Esencia de Jade con sus propios ojos. Slo la noche de bodas, cuando despus de
intercambiar reverencias entraron en la cmara nupcial y la vio de cerca, Vspero se
regocij de su buena fortuna.
Cmo era la belleza de la novia? He aqu el testimonio de otro poema lrico:
Atractiva es ella,
su persona est llena de encantos,
llena de encantos.
Su cara llorosa es fcil de acariciar,
pero qu difcil de imitar, su ceo!
Inexperta en los juegos de esposa, teme l,
demasiado leve para estrecharla entre sus brazos,
entre sus brazos.
Blanda es como de pura carne,
esta noche l reposar en un lecho de plumas.
(Con la meloda de Recordando a la doncella de Qin)
Cmo fue el placer de la nueva pareja cuando se unieron en matrimonio? He
aqu otro poema lrico:
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Los ojos entornados demasiado tmida para mirar;


dos ptalos carmeses descansan en la almohada.
Labios destinados a conservar dentro su fragancia
se abren raudos al primer intento de la lengua.
Sus gritos han cesado, mas la pasin no tiene fin;
su pecho perlado est del sudor de los amantes.
Mientras los ojos abiertos exploran profundidades,
sus corazones arden, cada vez ms calientes.
(Con la tonada de Primavera en la Morada de Jade)
Sin la menor duda, la figura de Esencia de Jade no tena parangn en el mundo
En ese sentido, Vspero no poda quejarse, pero sufri una gran decepcin Aunque
le sobraba belleza, le faltaba pasin y no logr complacer plenamente a su marido.
Debido a la estricta educacin de su padre y al severo ejemplo de su madre, nunca se
haba visto expuesta a ninguno de los aspectos licenciosos de la vida. Sus lecturas, en
particular, se haban limitado a Vidas de mujeres virtuosas y Clsico de piedad filial
[20]
para nias , ambos libros llenos de reflexiones contrarias a todo lo que Vspero
tena en mente. En consecuencia, haba mucho del padre en su lenguaje y sus
actitudes, por lo que su marido la etiquet de la virgen puritana. En cuanto l deca
algo mnimamente sugerente, ella se ruborizaba y abandonaba la habitacin.
Vspero se senta especialmente inclinado por el acto sexual a la luz del da, dado
que la vista de los genitales de su pareja agregaba excitacin a la excitacin natural,
pero en las diversas ocasiones en que intent bajarle los pantalones a su esposa, ella
gritaba con toda la fuerza de sus pulmones, como si creyera que trataban de violarla,
y l se vea obligado a desistir. En cuanto a hacer el amor por la noche, aunque ella
consenta, transmita la clara impresin de que slo lo haca porque no tena otra
alternativa. La poca colaboracin de ella tambin afectaba al placer de Vspero. Dado
que Esencia de Jade no estaba dispuesta a probar ninguna tcnica extica ni
[21]
novedosa, l se encontraba con que slo poda practicar la Doctrina de la Mediana .
[22]
Cuando propuso Buscar el fuego desd el otro lado de la montaa , ella protest
porque quebrantaba el tab de que la esposa le volviera la espalda a su marido, y
[23]
cuando l sugiri Izar la bandera , Esencia de Jade objet que inverta el
principio de la superioridad del marido.
Aunque Vspero logr, contra la voluntad de ella, alzarle las piernas por encima
de sus hombros y luego, mediante esfuerzos hercleos, alcanzar un xtasis de placer,
ella se negaba incluso a gemir queridsimo o amado, casi como si careciera del
don de la palabra Y no hablemos de rogarle misericordia con el propsito de
realzar sus mritos viriles. Vspero se senta muy perturbado y pensaba: Qu pena
que una muchacha tan sorprendentemente bella desconozca por completo el goce de
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la participacin activa y permanezca tendida como una estatua! Qu placer hay en


ello? Tendr que dedicar algn tiempo a desinculcarle esta conducta.
Vspero fue a visitar a un comerciante en arte y le compr un lbum de exquisitas
imgenes del palacio de primavera hechas por la mano del acadmico Zhao Mengfu
[24]
de la dinasta Yua . Haba en total treinta y seis estampas que seguan los versos del
poema Tang En los treinta y seis palacios todo es primavera. Llev el lbum a casa y
lo dej en el dormitorio con la intencin de mirarlo juntos para lograr que Esencia de
Jade comprendiera que el acto sexual no es una cosa uniforme, sino que adquiere
multitud de formas para nuestro placer.
Este libro muestra que las tcnicas de que te habl no fueron inventadas por m,
sino que en tiempos remotos ya las practicaban los antiguos. Te he trado estos
modelos a manera de respuestas a unos exmenes para demostrar lo que digo.
Cuando cogi el lbum de sus manos, Esencia de Jade no tena la menor idea del
tema que trataba, pero supuso que contena paisajes o pinturas florales. Al abrirlo, vio
que las dos primeras pginas llevaban un ttulo en letras maysculas: IMGENES DEL
PALACIO HAN. En el palacio Han habra muchas mujeres virtuosas, pens, y estos
deben de ser sus retratos; veamos qu aspecto tenan para haber sido capaces de hacer
las cosas virtuosas que hicieron.
Pero cuando volvi la pgina, llegando as a la tercera, y vio a un hombre y a una
mujer copulando completamente desnudos encima de una piedra ornamental, se le
arrebolaron las mejillas y mont en clera:
De dnde has sacado algo tan pernicioso? El mero hecho de su presencia es
suficiente para contaminar los aposentos de una seora. Har que la criada se lo lleve
inmediatamente y lo queme!
Vspero alarg la mano para contenerla.
Este es un ejemplar raro que vale cien taels y que le ped prestado a un amigo.
Si puedes permitirte el lujo de pagrselo, qumalo. Si no puedes, te ruego que lo
dejes y me permitas gozarlo un da o dos antes de devolvrselo.
Si quieres perfeccionar tu mente, hazlo contemplando caligrafas o pinturas
famosas! Qu sentido tiene mirar esta clase de lbum frvolo?
Si este lbum fuera frvolo respondi Vspero, el artista no habra pintado
estas imgenes ni el coleccionista habra pagado una suma enorme para comprarlo.
Precisamente porque se trata del tema ms serio desde la mismsima Creacin, los
artistas han elegido pintarlo, montarlo en seda, ponerlo a la venta en tiendas de arte, y
conservarlo en bibliotecas con el nico propsito de aconsejarle a la posteridad
sobre los modelos de conducta acertados. De lo contrario, con el correr del tiempo, se
perdera gradualmente todo conocimiento del fortalecimiento recproco del yin y el
yang, maridos y esposas se rechazaran entre s, cesara la reproduccin y, por ltimo,
se extinguira la humanidad. No lo ped prestado para mirarlo a solas, sino para hacer
que comprendieras que este principio es el que posibilita concebir y dar a luz, y
tambin para evitar que te veas desencaminada por un padre puritano, con lo que
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nunca podrs tener hijos. Por qu te alteras tanto?


Sencillamente, porque no creo que esta conducta sea respetable. Si lo fuera,
por qu los antiguos que establecieron nuestro cdigo moral no hicieron que la gente
lo practicara abiertamente a la luz del da, delante de otros? Por qu insistieron en
que se hiciera en privado, en secreto y en plena noche, en lugares oscuros, como si
furamos ladrones? Eso demuestra que no es respetable.
Vspero se ech a rer.
No puedo reprocharte estas opiniones. La culpa es de tu padre por mantenerte
encerrada de puertas adentro sin que una amiga experimentada te hablara del sexo.
Por tal motivo eres abismalmente ignorante. T piensas que soy el nico hombre del
mundo con estas inclinaciones, y que todas las mujeres del mundo son tan puritanas
como t, y que nunca lo hacen a la luz del da y se empean en esperar hasta la
noche. No aciertas a comprender que todas las parejas lo hacen a la luz del da y que,
cada vez que lo hacen, son francos al respecto y dejan que los dems se enteren.
Dime una cosa: si los hombres y las mujeres no lo hicieran a la luz del da, cmo
supo de estas tcnicas el artista? Cmo pint tan excelsamente las figuras,
dotndolas de tanta vida que nos excitamos con slo mirarlas?
Bien, mis padres tambin son marido y mujer. Por qu no lo hacen a la luz del
da?
Cmo sabes que no?
Si lo hicieran, sin duda alguna vez los habra sorprendido mientras lo hacan.
Cmo explicar que en mis quince aos de vida nunca me haya dado cuenta? Nunca
he visto ni odo nada.
Vspero solt una carcajada estruendosa.
Mi pobre alma bendita! Los nios son los nicos que no ven ni oyen lo que
ocurre a su alrededor. No hay una sola criada ni un sirviente que no lo sepa! Cuando
tus padres quieren hacerlo, esperan a que t ests en otro sitio para echar el cerrojo a
la puerta. Temen que, si los ves, tus deseos sexuales se vean estimulados y empieces
a desfallecer por un amante y caigas en un estado de depresin; por eso te engaan. Si
no me crees, pregntale a la criada de tu madre si lo hacen o no en las horas diurnas.
Esencia de Jade medit un momento.
A menudo cierran su puerta durante el da para echar una siesta, y supongo que
entonces podran hacerlo. Pero la sola idea es tan perturbadora! T mirndome, yo
mirndote Cmo podramos hacerlo as?
Es diez veces ms gozoso con luz, y lo ms maravilloso es que, justamente
cuando nos miramos el uno al otro, nos excitamos de verdad. Slo hay dos tipos de
parejas que nunca tendran que hacerlo a la luz del da; pero, salvo estos, todo el
mundo debera hacerlo.
Cules son esas parejas?
Un marido feo casado con una mujer hermosa y una esposa fea casada con un
hombre apuesto.
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Y por qu ellos no pueden hacerlo a la luz del da?


Nuestro goce depende de tu amor por m y de mi amor por ti, adems de la
interaccin de nuestras fuerzas vitales y vasos sanguneos. Si la esposa tiene la piel
blanca como la nieve, suave y delicada, una piel como el jade pulido a la perfeccin,
cuando su marido le quita la ropa y la estrecha contra su pecho, estar todo el tiempo
mirndola y, naturalmente, su excitacin se multiplicar por diez, y lo que tiene entre
las piernas automticamente se endurecer, se pondr ms rgido, ms grueso, ms
largo. Pero imagina que la esposa vea que su marido parece un ogro, con la piel
oscura y basta. Mientras l tenga la ropa puesta, ella no lo notar, pero cuando l se
haya desnudado, su fealdad ser plenamente visible. En realidad, no podr ocultarse.
Ms an, producir tal contraste con la piel de ella, blanca como la nieve, que aquello
que habra parecido meramente feo se ver horrendo. No crees que ella reaccionar
con asco? Y su asco se le notar en la voz y en la cara y, cuando el marido lo note, la
dureza y la rigidez de lo que tiene entre las piernas automticamente se ablandar, y
el grosor y la largura mermarn. Lejos de obtener placer, se sentir humillado. Le
habra ido mucho mejor hacindolo de noche, momento en el que podra haber
ocultado sus defectos.
Esto en cuanto a la esposa hermosa casada con un hombre feo. Al marido
apuesto casado con una mujer fea le ocurre exactamente lo mismo y no es necesario
que hablemos de ello. Sea como fuere, por eso digo que slo hay dos tipos de parejas
que no deberan hacerlo durante el da. Pero en el caso de parejas como t y yo,
igualmente blancos, rosados, suaves y delicados, si no obtenemos nuestro placer a la
luz del da y nos mostramos nuestros cuerpos, escondindonos bajo la ropa de la
cama y buscndonos a tientas en la oscuridad, acaso no estamos escondindonos
nuestros mritos, tal como hacen las parejas feas? Si no me crees, hagamos la prueba
y comparemos el placer que extraemos con el que gozamos de noche.
Para entonces Esencia de Jade estaba casi convencida, aunque no dispuesta a
reconocerlo. Sin embargo, un brillo rosado sofoc sus mejillas y apareci en sus ojos
un destello sensual.
Comienza a mostrar algo de inters, pens Vspero. Yo tena pensado
empezar enseguida, pero esta es la primera vez que se han despertado sus deseos y su
apetito no est an lo bastante desarrollado. Si se lo dejo probar ahora, ser como un
hambriento al ver la comida: la engullir sin saborearla y se perder el autntico
placer; me parece que la atormentar un poco antes de montar la escena.
Vspero acerc un butacn, se sent, puso a Esencia de Jade sobre sus rodillas,
luego abri el lbum y le mostr una imagen tras otra. Este lbum se diferenciaba de
otros porque en la primera pgina de cada hoja contena la estampa ertica, y en el
dorso apareca un comentario sobre ella. La primera parte del comentario explicaba la
actividad pintada, mientras el resto alababa la habilidad del artista. La autora de
todos los comentarios se deba a escritores famosos.
Vspero dijo a Esencia de Jade que tratara de imaginarse a s misma en el lugar
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de las personas all representadas y que tratara de concentrarse en sus expresiones


para poder imitarlas ms adelante. Mientras ella miraba las imgenes, l lea en voz
alta los comentarios:
Pintura nmero uno. Posicin: Liberacin de la mariposa en busca de
fragancia. La mujer abre sus piernas y el hombre lleva el pincel de jade a
su vagina y lo mueve de un lado a otro buscando el corazn de la flor. En el
momento representado, la pareja slo est en los comienzos y an no ha
alcanzado el xtasis, de modo que ambos tienen los ojos abiertos de par en
par y su expresin no se diferencia mucho de la normal.
Pintura nmero dos. Posicin: Dejando que la abeja haga miel. La mujer
est echada de espaldas sobre la colcha de brocado, en el lecho,
abrazndose a s misma con las manos, y con las piernas en alto para salir
al encuentro del pincel de jade y mostrndole al hombre la localizacin del
corazn de la flor para que l no arremeta al azar. En el momento
representado, la expresin de la mujer es casi voraz, mientras el hombre
parece tan alterado que el observador siente ansiedad por l. El arte
supremo en su momento ms travieso.
Pintura nmero tres. Posicin: El pjaro perdido retoma al bosque. La
mujer se inclina hacia atrs en el divn bordado con la piernas en el aire,
aferrando las nalgas del hombre y orientndolas directamente hacia abajo.
Ella parece haber entrado en el estado de xtasis y teme perderlo. La pareja
est en el momento de mayor esfuerzo y muestra una vitalidad
extraordinaria. Esta escena tiene la maravillosa calidad de pincel volador y
tinta danzante.
Pintura nmero cuatro. Posicin: El caballo hambriento corre al pesebre.
La mujer yace en el divn con los brazos alrededor del hombre como si
quisiera limitar sus movimientos. Mientras l sostiene las piernas de ella
sobre sus hombros, todo el pincel de jade penetra en la vagina, sin dejar
nada fuera. En el momento representado, se encuentran en el instante de la
eyaculacin; estn a punto de cerrar los ojos y de tragar cada uno la lengua
del otro, siendo sus expresiones idnticas. El arte supremo, sin lugar a
dudas.
Pintura nmero cinco. Posicin: Los dos dragones que luchan hasta caer.
La cabeza de la mujer reposa al lado de la almohada y sus manos caen
lnguidas, derrotadas, blandas como la seda floja. La cabeza del hombre
reposa junto al cuello de ella, lnguido todo su cuerpo, tambin blando
como la seda floja. Ella ha alcanzado el clmax y su alma est en un tris de
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volar en sueos de futuro. Es un estado de calma despus de una actividad


febril. Slo sus pies, que no han bajado y siguen apoyados en los hombros
de l, transmiten algn indicio de actividad, lo que lleva al observador a
comprender su xtasis y pensar en unos amantes sepultados juntos.
Cuando Esencia de Jade lleg a esta pgina, sus deseos sexuales estaban en plena
ebullicin y ya no poda dominarlos. Vspero volvi la pgina y estaba a punto de
mostrarle la siguiente imagen cuando ella apart el libro y se levant.
Vaya libro! exclam. Hace que una se sienta turbada con slo mirarlo.
Lelo t si quieres. Yo voy a echarme.
Vspero la tom en sus brazos.
Corazoncito, hay ms imgenes muy buenas. Mirmoslas juntos y luego
vayamos a echarnos.
No tienes tiempo maana? Por qu tienes que terminarlo hoy?
Vspero saba que Esencia de Jade estaba excitada, y la abraz y la bes. Cuando
la besaba con anterioridad, intentaba introducirle la lengua en la boca, pero los
dientes de ella, firmemente apretados, se lo impedan.
En consecuencia, despus de ms de un mes de matrimonio, ella an no conoca
su lengua. Pero en esta ocasin, en cuanto l le toc los labios, esa lengua blanda y
penetrante de alguna manera traspas los dientes y entr en su boca.
Corazoncito, no es necesario usar el lecho dijo Vspero. Por qu no
hacemos de este butacn nuestra piedra e intentamos imitar la pintura del lbum?
Qu me dices?
Esencia de Jade fingi encolerizarse.
La gente no hace esas cosas!
Tienes razn, la gente no las hace. Las hacen los inmortales! Seamos
inmortales un rato! Vspero alarg la mano y le desat el cinturn. El corazn de
Esencia de Jade estaba bien dispuesto, aunque no sus palabras, y se limit a colgarse
del hombro de l sin ofrecer resistencia. Al quitarle los pantalones, Vspero not una
gran mancha de humedad en los hondillos, provocada por las secreciones de Esencia
de Jade mientras miraba las imgenes.
Vspero se quit sus pantalones y la llev al butacn, donde la hizo sentarse con
las piernas separadas. Luego insert su pincel de jade en la vagina, antes de quitarle
la ropa que le cubra el busto.
Te preguntars que por qu no empez por la parte superior y fue bajando, en
lugar de quitarle primero los pantalones. Tienes que entender que Vspero era un
amante experimentado. De haberle quitado primero la ropa de arriba, pese a la
excitacin, ella habra seguido cohibida y planteado todo tipo de pretextos esquivos.
Por eso l decidi adoptar en primer lugar la posicin clave y dejar que cayera
despus en sus manos el resto del territorio, estrategia que en trminos militares se
corresponde con la de apoderarse del lder rebelde y destrozar su fuerte. De hecho
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Esencia de Jade no plante resistencia, sino que le dej soltar sus brazaletes de oro,
desatarle el fajn de seda y despojarla del resto de la ropa, incluidas las prendas
interiores y la banda del pecho, todo salvo los escarpines.
Por qu le quit todo salvo los escarpines? Tienes que entender que a una mujer
puede quitrsele todo lo que lleva puesto, pero no los escarpines. Por qu? Porque
estos cubren las ataduras de los pies, y cuando las mujeres se atan los pies se ocupan
de que la parte inferior se vea pulcra, pero dejan la parte superior descuidada y por
ende poco atractiva. Ms an, en ltima instancia, los pies diminutos necesitan un par
de pequeos escarpines encima si han de ser atractivos. Sin ellos seran tan
desagradables a la vista como una flor sin hojas a su alrededor, y por tal motivo
Vspero, astutamente, se los dej puestos.
Despus de desnudarla, l mismo se quit hasta la ltima prenda y, luego, en
pleno orden de batalla, separ los diminutos pies de Esencia de Jade y, colocndolos
a los costados del butacn, empuj su pincel de jade y empez a llevarlo a izquierda y
derecha en el interior de la vagina, buscando el corazn de la flor, como en la primera
imagen. Poco despus, Esencia de Jade abri los brazos y presion hacia abajo en el
asiento, forzando gradualmente a la vulva hacia arriba, al encuentro de la arremetida
del pincel de jade. Si este iba a la izquierda, ella se mova a la izquierda para
recibirlo; si iba a la derecha, se mova en este sentido. De pronto el pincel de jade
lleg a un punto en el que le produjo una sensacin, algo entre un dolor agudo y un
escozor desmedido, sensacin a la que no poda renunciar, pero que le resultaba
insoportable.
Mantenlo ah le dijo a Vspero. No sigas empujando si no quieres
matarme a pualadas.
Vspero conoci que haba llegado al corazn de la flor y la obedeci,
concentrando sus fuerzas en el ataque a ese nico lugar. Abandon sus tcticas de
diversin y poco a poco puso en juego todas las tcnicas que conoca, acometiendo
ms rpido y profundamente que antes. Despus de unos centenares de arremetidas,
percibi que ella mova instintivamente las manos para aferrarle los muslos y
hacerlos bajar, con fuerzas que haba sacado no se sabe de dnde. Antes, Esencia de
Jade haba imitado a plena conciencia la imagen ertica, pero este movimiento era
una reaccin no intencionada de la que no se daba cuenta. Aparentemente, era algo
que estaba incluso ms all de la capacidad del lbum en sus representaciones.
Para estar en igualdad de condiciones, Vspero abri los brazos y empuj las
nalgas de ella hacia l. Se sorprendi al encontrarlas empapadas en mares
embravecidos, resbaladizos como el aceite e imposibles de aferrar. La excitacin de
Esencia de Jade est en su punto culminante, pens Vspero. En justicia, ahora
tendra que dificultarle las cosas, pero dado que esta es la primera vez que rompe su
ayuno vegetariano, tengo que dejarla comer hasta que se harte a fin de que adquiera
el gusto por la carne, antes de comenzar a aplicar mis mtodos de adiestramiento del
halcn.
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Vspero le levant los pies y los acomod sobre sus hombros, le rode con sus
brazos la esbelta cintura y hundi la espada hasta la empuadura. Ahora el pincel de
jade pareca ms grande que nunca y llenaba toda la vagina sin dejar el ms mnimo
resquicio. Despus de varios cientos ms de arremetidas, not que los ojos
chispeantes de su esposa estaban vidriados, y sus guedejas en desorden. Daba la
impresin de estar quedndose dormida. Vspero le dio un par de suaves palmadas.
Corazoncito, s que ests a punto de correrte, pero este butacn es ms bien
incmodo. Acabemos en el lecho.
Esencia de Jade, que estaba en el momento crtico, temi que si se movan l
sacara el pincel de jade y que su placer fuera breve. Adems, senta tan doloridos y
dbiles los miembros que tampoco habra podido moverse, ni siquiera para ir hasta la
cama. Por eso al or la sugerencia de su marido, cerr los ojos y mene la cabeza.
Es porque no puedes moverte, corazoncito?
Ella asinti.
Yo tampoco puedo separarme de ti Deja que te lleve.
Vspero apret los brazos alrededor de su cintura y la alz con la lengua de ella
todava en la boca y su pincel de jade todava en la vagina. Luego, embistiendo
mientras andaba, en la posicin de Contemplando las flores a lomos de caballo, la
llev a la cama, donde la deposit atravesada.
A continuacin cogi una almohada para colocrsela bajo la cintura, le apoy las
piernas y empez de nuevo. Tras otros centenares ms de acometidas, repentinamente
Esencia de Jade grit:
Queridsimo, no puedo ms! lo apret muy ceidamente y comenz a
murmurar incoherencias como un agonizante en los ltimos estertores.
Vspero comprendi que ella haba soltado su esencia y apret el pincel de jade
contra el corazn de la flor y, con las piernas de ella agitndose en el aire, lo amas
con todas sus fuerzas hasta eyacular al mismo tiempo.
Despus de dormir un rato abrazados, Esencia de Jade despert.
Queridsimo, acabo de morirme. Lo sabas?
Cmo poda ignorarlo? Pero esto no se llama morir, sino correrse.
Por qu se llama correrse?
Los hombres tienen esencia masculina y las mujeres esencia femenina y,
cuando llegan al clmax del placer, sueltan sus esencias. Pero, inmediatamente antes,
todo el cuerpo, incluyendo la piel, la carne y los huesos, todo se ve abrumado por una
languidez sensual y la mente se nubla como cuando uno est quedndose dormido.
En ese momento emerge la esencia, y eso significa correrse. Esto apareca en la
quinta pintura del lbum. T lo viste, de modo que entiendes lo que quiero decir.
Y, segn t, se puede volver a la vida despus de correrse? No se muere una
realmente?
El hombre y la mujer se corren cada vez que lo hacen. La esencia de algunas
mujeres emerge con mucha rapidez y hay algunas que se corren docenas de veces,
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mientras el hombre se corre una sola vez. A eso le llamo yo placer! Claro que no
mueres!
Por un placer como el que acabo de experimentar estara dispuesta a morir. Y
pensar que ni siquiera tengo que morirme! En tal caso, a partir de ahora me correr
todos los das y todas las noches.
Vspero rio alegremente.
Entonces, te he dado un consejo acertado, verdad? No es este lbum un
autntico tesoro?
Ciertamente! Sera hermoso que pudiramos comprar un ejemplar para tenerlo
siempre con nosotros y mirarlo a menudo. Tengo miedo de que venga tu amigo y
tengamos que devolvrselo.
Te dije una mentirijilla dijo l. La verdad es que lo compr.
Esencia de Jade no caba en s de gozo.
Se levantaron, se vistieron y miraron luego el lbum ertico hasta que volvieron a
excitarse e iniciaron una vez ms sus juegos sexuales. Desde ese da se adaptaron a la
perfeccin y estaban ms enamorados que nunca. Despus de contemplar las
imgenes erticas, Esencia de Jade se convirti del puritanismo al libertinaje. Cuando
haca el amor de noche, lejos de practicar la Doctrina de la Mediana, se inclinaba por
lo novedoso y lo extico. Se volvi muy aficionada a Izar la bandera y a Buscar el
fuego al otro lado de la montaa, y tanto insista en poner sus diminutos pies sobre
los hombros del marido que a la maana siguiente l tena que hacer esfuerzos
colosales para bajarlos. Huelga decir que, con el tiempo, Esencia de Jade se
acostumbr a musitar gritos de pasin durante el coito y tambin a un
comportamiento atrevido que aumentaba la excitacin de su marido.
Con el propsito de incrementar la excitacin de ella, Vspero volvi a la librera
y compr una serie de obras erticas, como Historia oficiosa del divn bordado, Vida
del seor de la satisfaccin perfecta y Relatos de la mujer boba ms o menos doce
ttulos guardados en una caja, que dej sobre la mesa para que ella los leyera.
Tambin escondi los libros que Esencia estudiaba antes, para que no recayera en sus
viejas costumbres y volviera a desplegar su naturaleza puritana.
El lad y la ctara son smbolos inadecuados para la armona que reinaba en la
gloria de su alcoba, del mismo modo que la campana y el tambor son incapaces de
expresar el goce que experimentaban. Aunque pintaras trescientas sesenta estampas
erticas, no seran suficientes para representar las formas en que hacan el amor
Vspero y Esencia de Jade. En tiempos posteriores un poeta compuso un poema lrico
sobre el placer que obtena esta pareja al mirar su lbum:
Sentada est en las rodillas de l ante la ventana de la alcoba,
y l se apoya en sus hombros perfumados.
Cuando abren el libro y contemplan las escenas,
ella descubre que estos placeres no son secretos,
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sino de una sabidura antigua.


Con los cabellos de ella cada vez ms desatados,
se revuelcan como una pareja de aves fnix;
nueve veces de cada diez los lotos apuntan hacia arriba.
A la manera de los inmortales ella interpreta
eternamente las escenas,
con goces igualmente inauditos.
(Con la meloda de El grito de la florista)
Con una sola excepcin, podra decirse que Vspero haba alcanzado la cima de
la felicidad. Pero, aunque su matrimonio era excepcionalmente armonioso, las
relaciones con su padre poltico resultaban difciles. Por qu? Porque el maestro
Puerta de Hierro era un caballero fielmente conservador que prefera la austeridad al
lujo y gustaba de discutir cuestiones morales al tiempo que rechazaba toda
conversacin sobre temas amorosos. Haba lamentado su eleccin de hijo poltico en
cuanto Vspero pis la casa con sus vestimentas brillantes y su estilo frvolo.
Ese hombre es pura apariencia, no tiene la menor sustancia, suspir entonces
para sus adentros. Nunca llegar a nada y mi hija no tendr un marido digno de ese
nombre. El problema es que los regalos de los esponsales han sido recibidos y la
unin acordada, y no es posible deshacer nada de esto. Convertir en bueno lo malo
dejando que se casen y luego tratar de hacer de l un caballero con la mano dura de
un padre, pens en aquel entonces.
Era prdigo en sus crticas. No slo regaaba e instrua a su yerno por cualquier
desliz en el lenguaje o en el proceder, sino que le endilgaba un sermn cada vez que
Vspero evidenciaba la menor impropiedad en la compostura.
Pero, tal como dice el proverbio, Son ms fciles de modificar las montaas y
los ros que la naturaleza del hombre. Vspero no slo tena el temperamento de un
joven, sino que no haba conocido las riendas de ningn adulto desde que perdi a sus
padres, muchos aos atrs. Cmo soportar esta tortura cotidiana? Varias veces
estuvo a punto de discutir, pero como no quera incomodar a su esposa haciendo
peligrar as su gloria conyugal, se vea obligado a sufrir en silencio.
Mas con el correr del tiempo las ofensas de su suegro resultaron excesivas. Slo
porque admiraba la belleza de su hija, pens Vspero, y porque l se neg a que
ella se separara de la familia con el matrimonio, e insisti en tener cerca a su yerno,
me tragu el orgullo y me un a su casa. Yo no era un muerto de hambre, un pobre
andrajoso con los ojos puestos en la propiedad de su suegro, de manera que no tiene
ningn derecho a utilizar su posicin para ser un tirano conmigo. Ya es bastante que
yo no trate de cambiarlo a l, pes a su pedantera. Por qu se empea l en
cambiarme a m? Ms an, un joven genio como yo querr en algn momento
disfrutar de algunos amores inolvidables. Su hija no ser esposa suficiente para m!

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Pero si l me mantiene en una vigilancia tan estrecha, nunca podr poner mal un dedo
ni decir una palabra bera de lugar. Si me aparto de la lnea, es capaz de condenarme
a muerte!
Debo reflexionar en todo esto muy atentamente. No puedo impedrselo, pero
tampoco lo soporto, de manera que slo existe una solucin: tendr que dejarla a ella
a su cuidado mientras yo voy a otros lugares con el pretexto de proseguir mis
estudios. Ya tengo como esposa a la mujer ms bella del mundo, pero si encuentro a
la segunda en orden de hermosura, aunque no pueda casarme con ella, no me
molestara satisfacer mi destino con una breve aventura.
Tomada esta decisin, estaba por hablarle de ello a Esencia de Jade para luego
pedirle permiso al padre, cuando se le ocurri que en virtud de la avidez que
mostraba su esposa por el sexo, no lo dejara ir y, estando ella en contra, no podra
pedirle permiso al padre. La nica va posible consista en consultar antes a su suegro
a espaldas de ella.
Tu hijo poltico est viviendo en un paraje remoto y ha recibido una educacin
muy pobre le dijo. Carezco de maestros ilustrados y de amigos serviciales, y
nunca progresar en mis estudios ni aprobar los exmenes. Estoy pensando en
separarme de ti y viajar para ampliar mis conocimientos. Cuando encuentre a un
maestro ilustrado y amigos serviciales, me instalar para estudiar. Luego, en el
momento del examen, viajar a la capital de la provincia y lo har. Quizs apruebe y
justifique as que me invitaras a ser tu hijo poltico. Permites que me vaya?
En los seis meses que llevas aqu viviendo como mi yerno respondi el
maestro Puerta de Hierro, esta es tu primera observacin sensata. Normalmente
slo oigo en tus labios palabras disolutas. Considero admirable que ests dispuesto a
abandonar el hogar por el bien de tus estudios. Por qu no habra de permitrtelo?
Suegro, t puedes estar de acuerdo, pero temo que tu hija diga que no siento
afecto por ella si planteo la idea de alejarme tan poco tiempo despus de nuestro
matrimonio. Me permites sugerir que afirmemos que esta idea parti de ti y no de
m? As podr llevar a cabo mi plan sin ningn obstculo.
Muy bien dijo el maestro Puerta de Hierro.
En presencia de su hija, el hombre inst a Vspero a viajar por el bien de sus
estudios. Cuando este se mostr reacio, el maestro Puerta de Hierro adopt una
expresin adusta y le solt una fuerte reprimenda, tras lo cual Vspero acept. Ante
la inesperada noticia de que su marido se marchaba, Esencia de Jade, que
precisamente entonces estaba en la cumbre del placer, se sinti como un beb al que
destetan, tan inaguantable era su angustia. Naturalmente, ofreci una fiesta de
despedida tras otra para el viajero, y le dio un regalo tras otro. Tambin insisti en
que Vspero pagara por adelantado todas las deudas de las que sera responsable
despus de su partida. Y l, sabedor de lo solo que poda sentirse en el viaje y de que
en cualquier momento dado poda no tener ninguna mujer con la que consolarse, hizo
todos los esfuerzos posibles para satisfacerla, como quien presenta un banquete para
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un invitado y luego lo disfruta personalmente. Hicieron el amor varias noches


seguidas, y slo ellos saben lo indescriptiblemente gloriosas que fueron.
Antes de partir, Vspero pens en dejar a uno de sus sirvientes para que atendiera
las faenas pesadas. Como el maestro Puerta de Hierro era un tacao que a
regaadientes proporcionaba alojamiento a su servidumbre, esta estaba compuesta
nicamente por tres miembros de una familia y dos criadas, que formaban parte del
acuerdo para la boda. Su suegro no tena ningn sirviente del sexo masculino, de ah
la inquietud de Vspero. Por eso llam a sus pajes, los situ delante del maestro e
invit a este a que escogiera al que quisiera. Para su sorpresa, ninguno de ellos result
aceptable.
Por qu motivo? Vspero era anfibio, es decir, dado a los placeres tanto
homosexuales como heterosexuales. Sus pajes tenan siempre menos de veinte aos,
eran apuestos jovencitos de pelo lustroso o briboncillos taimados excepcionalmente
bien vestidos. Con frecuencia el maestro Puerta de Hierro haba pensado en apremiar
a Vspero para que los despidiera y, ahora que deba escoger a uno de ellos como
sirviente, se vea en un apuro.
En verdad necesitamos de un hombre para ciertas tareas, pens, pero con mi
hijo poltico lejos y mi hija sola, cmo voy a tener a uno de estos jvenes atractivos
entrando y saliendo de la casa? Cuidarla a ella es mucho ms importante que el
cumplimiento de las tareas pesadas. En modo alguno tengo que hacer algo que el da
de maana llegue a lamentar.
T eres el nico a quien sirven de algo estos intiles respondi a Vspero.
Sin duda yo no los necesito, de modo que llvatelos contigo. Cuando necesite ayuda,
me ocupar de conseguirla. No te preocupes por las faenas.
Dado que el maestro Puerta de Hierro era tan inflexible, Vspero no se atrevi a
presionar. Pero sabiendo que su padre poltico era muy mezquino para contratar a
alguien, pens que lo mejor sera dejar algunos taels para pagar a un sirviente. Luego
se march, acompaado por los pajes que haba llevado consigo a la casa.
Este captulo ha narrado toda la historia del primer encuentro de Vspero con una
muchacha hermosa. Vendrn muchos ms encuentros extraordinarios, por lo que
debes prestar mucha atencin a los captulos venideros.
CRTICA

Cuando el autor exhorta a su pblico con conversaciones sobre principios


morales, hace que a este se le pongan los pelos de punta, y cuando decide motivarlo
con relatos de pasin sexual, lo vuelve loco. La gente ignorante considerar que esta
ambivalencia es un fallo, sin darse cuenta de que los pasajes en los que emociona con
tanto ingenio a su pblico son precisamente las ocasiones en que ms se empea por
atraerlo a un comportamiento moral. Piensa en lo virtuosa que era Esencia de Jade
antes de ver las imgenes erticas, y en lo lujuriosa que se volvi despus de leer los
comentarios! Castidad y lujuria, nobleza y bajeza, decididos en un solo instante! Y
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todo ello por culpa del hombre, por llevarla a la tentacin! Pueden los maridos
permitirse el lujo de no tener este hecho en consideracin?

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Captulo cuarto

Un viajero deplora su soledad por una noche que pasa en parajes desiertos,
y un ladrn diserta sobre la pasin sexual para pasar el rato.
Poema:
El puritano predica la moralidad,
el libertino su credo.
Pero ambos necesitan oyentes predispuestos
para que sus palabras tengan eco.

Tras despedirse de su esposa y su suegro, Vspero parti en su viaje de estudios.


No haba pensando en ningn destino concreto, y dej que sus piernas lo llevaran
donde quisieran. All donde haya una muchacha hermosa, pensaba, me instalar.
En cada distrito o jurisdiccin a que llegaba, se quedaba unos meses. Como hombre
de letras joven y brillante, era bien recibido en cualquier sociedad local. Le gustaba
unirse a crculos literarios, haba publicado mucho, y su nombre era conocido por los
hombres cultivados en cientos de kilmetros a la redonda. Fuera donde fuese
encontraba amigos bien dispuestos a integrarlo en sus grupos.
No obstante, para Vspero, escribir y la vida social consecuente tenan menos
significado que la bsqueda de una joven bella. Todos los das se levantaba al
amanecer y recorra la ciudad desde sus calles principales hasta las callejuelas sin
salida. Lamentablemente todas las mujeres que vea eran bastante corrientes, y nunca
encontr otra belleza extraordinaria, decepcin que hizo presa en su mente y en su
lengua; hiciera lo que hiciese, mascullaba: Un lugar tan hermoso y ni una sola
muchacha a la que valga la pena mirar!. Una y otra vez murmuraba estas palabras en
todos los sitios, incluso en sus incursiones al excusado. En los ltimos tiempos su
queja lleg a ser un hbito tan arraigado que la soltaba tanto ante conocidos como
ante extraos, hecho que llev a sus compaeros de estudios a tildarlo, a sus espaldas,
de manaco sexual.
Un da, cuando estaba alojado en una venta del camino, sus pajes enfermaron y
tuvieron que guardar cama. Vspero quera salir a dar un paseo, pero tema que
quedara menoscabada su dignidad si alguna mujer lo vea sin compaa, de manera
que permaneci a solas en su habitacin, profundamente aburrido. En el punto
mximo de su hasto lo visit el husped de la habitacin contigua.
Veo que estis solo, seor dijo el visitante, y me atrevera a decir que os
pesa la soledad. En mi habitacin tengo una jarra de vino y, si no os parece mal, me
gustara invitaros a un trago.
Cuando uno se conoce por casualidad, no debe imponerse respondi
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Vspero. Si vamos a beber juntos, debes permitirme que yo sea el anfitrin.


Y yo siempre haba odo decir que a los hombres educados les gusta ser poco
convencionales! Por qu tanta formalidad? Como dice el proverbio: Dentro de los
cuatro mares todos los hombres son hermanos. Y hay otro: Muchas son las veces
que los hombres se conocen por casualidad. Mi situacin en la vida puede ser
humilde, pero nada me gusta ms que hacer amigos. Sin embargo, vuestras
perspectivas son tan grandiosas que en circunstancias normales nunca habra
presumido de llegar a conoceros. De manera que el hecho de que nos alojemos en la
misma posada hace que este sea un raro encuentro! Qu tendra de malo que
condescendirais a beber conmigo?
En su estado de profundo aburrimiento, Vspero estaba que no viva por tener con
quin hablar y, al ver que la invitacin iba en serio, se apresur a aceptar. Su anfitrin
lo hizo sentar en el lugar de honor, mientras l lo haca a un costado, disposicin por
la que Vspero protest, insistiendo en ocupar el asiento de enfrente. Despus de
algunas observaciones superficiales, se dijeron sus nombres. Vspero revel su apodo
y pregunt cul era el de su anfitrin.
Como hombre educado que sois, seor, tenis un apodo respondi el otro.
Pero yo soy un hombre vulgar y no tengo tan elegante ttulo, apenas ostento el mote
de Par del Pillo de Kunlun. Sin embargo, habis de saber que todos, en un kilmetro a
la redonda, reconocen este mote.
Es muy inslito. Cmo lo escogiste?
Sospecho que si os lo dijera, os asustarais. Y, aunque no os asustarais,
querrais marcharos ahora mismo y no volver a beber nunca conmigo.
Soy un hombre de cierto coraje, y tambin de espritu libre. No me asustara
aunque tuviera delante de m a un inmortal o a un fantasma. En cuanto a la posicin y
la educacin, les presto menos atencin an. Como todo el mundo sabe, entre los
[25]
hroes del entorno del seor de Mengchang , se encontraba un mimo campesino
[26]
adems de un ladrn de mucho cuidado, y Jing Ke sola emborracharse con un
carnicero de carne de perro en el mercado de Yan. Mientras simpaticemos, por qu
no iba a beber contigo?
En tal caso, no hay ningn mal en decroslo. Soy un ladrn profesional,
especialista en allanamiento de moradas. La casa de un rico puede tener cientos de
metros de altura y sus muros ser muy gruesos; si decido no intentarlo, nada ocurrir,
pero si voy all en busca de dinero, llegar directamente a su lecho con absoluta
facilidad, embolsar sus objetos valiosos y huir tan limpiamente que el hombre no se
enterar de que le han robado hasta el da siguiente. Segn dicen, hubo un Pillo de
Kunlun que salv el muro del palacio del general Guo y rapt a una tal Muchacha de
[27]
Rojo , pero lo hizo una sola vez, en tanto que yo he hecho hazaas similares cientos
de veces. Por eso me llamo Par del Pillo.
Vspero estaba estupefacto.

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Pero, dado que has estado haciendo esto durante mucho tiempo y te has ganado
un nombre que todos conocen, alguna vez te habrs visto enredado con la ley.
Si as fuera, no sera un hroe replic Pillo. Como dice el proverbio: Hay
que encontrar las mercancas para atrapar al ladrn. Si no me encuentran las
mercancas robadas, y de eso me ocupo yo, nadie osa ponerme un dedo encima. De
hecho, todos en los alrededores intentan ingresar en mi lista de buenas personas, pues
temen que los arruine si llegan a enfadarme. Pero no carezco de honor. Me atengo a
mis cinco abstenciones del robo.
Cules son?
No robo a la gente desdichada, ni a la gente feliz, ni a la gente que conozco, ni
a la gente que ya he robado una vez, ni a la gente que no toma precauciones.
Esas expresiones resultan ms bien intrigantes. Podras explicarme qu
significan?
Si alguien ha sufrido un golpe, como una enfermedad, una muerte en la familia,
o algn desastre natural, y por ello vive en una terrible angustia, robarle sera como
echar aceite en las llamas, demasiado para poder soportarlo. Por eso nunca les
robara.
Si una familia tiene algo que celebrar, como una boda, el nacimiento de un hijo
o una casa nueva, y yo les robara en medio de las festividades, la prdida de la
propiedad sera mucho menos importante que la desgracia que hara caer sobre ellos,
desgracia que los perseguira en el futuro. Por eso nunca les robara.
No me parece mal robarle a la gente que no conozco, ni a la gente que conozco
pero que no me conoce, ni a la gente que me conoce pero no est dispuesta a
relacionarse conmigo. Pero en el caso de gente que conozco y saludo todos los das,
si la robara nunca sospechara de m y yo me sentira avergonzado la prxima vez que
los viera. Por ejemplo, ahora os he invitado a reuniros conmigo para beber. Si os
hubierais negado, habrais demostrado ser un fatuo que me mira por encima del
hombro y, vivierais donde vivieseis, no os habra dejado escapar impune. Pero
vinisteis contento y os sentasteis frente a m. Cmo podra robarle a alguien que se
ha mostrado tan simptico?
En el caso de un rico al que nunca han robado, pese a toda su riqueza,
condescendera a visitarlo para extraerle un impuesto, por as decirlo. Qu tiene de
malo? Pero si ya le he robado una vez y sacado mi tajada, yo tendra que ser un
monstruo de la codicia para seguir fastidindolo. De manera que tampoco le robara.
Pero los pusilnimes que todo el da se preocupan de los ladrones y toda la
noche se protegen de ellos, que nunca dejan de hablar de los ladrones, me estn
tratando sin el menor respeto, de manera que les pago con la misma moneda. Les
robo un par de veces, para demostrarles as que soy ms listo que ellos y que me han
subestimado demasiado a la ligera, y para que nunca vuelvan a mirar por encima del
hombro a los ladrones.
Pero en el caso de un hombre generoso y de buen corazn, para quien el dinero
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slo es cuestin de oportunidad, el tipo de hombre que te dejar robarle un poco si lo


necesitas, ya sea olvidndose de cerrar la puerta o dejndola abierta deliberadamente,
si yo le robara, sera un rufin y un intimidador, una rata o un perro de albaal, como
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suele decirse. Es algo que nuestro gran mentor, Robador Zhi , nunca se habra
rebajado a hacer, de manera que cmo puedo hacerlo yo?
Estas son mis cinco abstenciones del robo. Toda mi vida me he beneficiado de
ellas. Gentes cercanas y lejanas conocen estas cualidades mas y, aunque saben que
soy un ladrn, no me tratan como a tal y no toman precauciones. Dado que no
consideran una desgracia relacionarse conmigo, tampoco yo lo considero as. Si no
tenis nada que objetar, hagamos un juramento fraternal. Si alguna vez necesitis mi
ayuda, har todo lo que est a mi alcance para serviros, si es necesario hasta la
muerte. No se trata de una de esas promesas de hermandad que hacis los hombres
educados, que significan ayudar a un hermano en los buenos momentos, pero dejarlos
librados a su suerte en los malos. Los ladrones no somos as.
Mientras Pillo pronunciaba su discurso, Vspero asenta en rpida sucesin de
movimientos de la cabeza. Ahora exhal un suspiro.
Jams se me ocurri que encontrara a semejante hroe entre los ladrones,
pens. Si trabo amistad con l, el nico caso en que podra necesitar su ayuda sera
si oyera hablar de alguna belleza extraordinaria como la Muchacha de Rojo o
[29]
Escobilla Colorada que viviera en una gran mansin en la que no pudiera
comunicarme con ella, por no hablar de intentar conocerla. Qu maravilla si pudiera
contar con l para que hiciera el papel del Pillo de Kunlun! Tal vez haberlo conocido
hoy signifique que me aguarda un destino excepcional y que el Cielo ha enviado a un
ser sobrenatural para que me ayude a cumplirlo.
Ante esta perspectiva, empez a dar saltos de alegra. Pero la insinuacin de Pillo
para que hicieran un juramento fraternal lo hizo vacilar. Aunque respondi
Excelente, su tono era menos que entusiasta.
Pillo adivin sus pensamientos.
Podis manifestar vuestro acuerdo, pero en el fondo de vuestro corazn no
estis del todo seguro. No tendris miedo, por casualidad, de que os implique en un
litigio? Olvidad por el momento que mi excepcional habilidad me mantendr alejado
de los juzgados; y, aunque me metiera en dificultades, preferira morir, si fuera
necesario, antes que arrastrar conmigo a un inocente. De manera que no sigis
cavilando.
Ahora que Pillo haba respondido a sus dudas, Vspero acept, sin atreverse a
presentar ningn pretexto. Participaron en un sacrificio de tres animales y, despus de
escribir las respectivas fechas de nacimiento, se mancharon la boca con sangre y
juramentaron vivir o morir juntos. Puesto que Pio era mayor que Vspero,
comenzaron a llamarse respectivamente hermano mayor y hermano menor. Despus
disfrutaron de lo que quedaba de las carnes del sacrificio, comiendo y bebiendo hasta
medianoche, momento en que la mesa se encontraba repleta de jarras y platos.
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Estaban a punto de retirarse a dormir, cuando Vspero dijo:


Dormimos solos en habitaciones separadas, por qu no vienes a compartir mi
lecho y pasamos la noche conversando de corazn a corazn?
Buena idea coincidi Pillo.
Se desvistieron y se acostaron. Vspero haba estado tan ocupado bebiendo y
hablando que haba olvidado por completo la queja que normalmente sala de sus
labios. Pero ahora, sin la charla y la comida, cuando se meti en la cama y a punto de
quedarse dormido, la recuper. Solt su queja pesarosa y la repiti varias veces.
En todos lados hay mujeres hermosas disinti Pillo. Por qu dices eso?
Ests todava soltero, por casualidad, y viajas en busca de una esposa?
No, no, ya tengo una esposa, pero cmo puede esperarse que un hombre
dependa de la compaa de una sola mujer? Al fin y al cabo uno necesita unas
cuantas mujeres adems de la esposa, aunque slo sea para variar de escenario! Para
serte sincero, hermano, mi naturaleza es excepcionalmente amorosa. Tengo riquezas
y honores al alcance de la mano, pero no me interesan. Lo nico que me importa es
esa cuestin. Tericamente hago este viaje para proseguir mis estudios, pero en
realidad se trata de buscar mujeres. He estado en muchas ciudades y poblaciones,
pero todas las mujeres que he visto se embadurnaban de maquillaje para ocultar su
piel oscura o se cubran de joyas para ocultar su pelo castao. No he conocido a una
sola belleza natural, a una sola mujer que no necesitara adornarse. Mi nimo ha
decado y todo el tiempo repito estas palabras, a fin de ventilar mi frustracin y
desesperacin.
En eso te equivocas, hermano. Las buenas mujeres nunca se dejan ver, mejor
dicho, las nicas que se dejan ver no son buenas mujeres. Incluso entre las prostitutas,
para no hablar de las jvenes de buena familia, slo las ms feas y las que ningn
hombre desea permanecen en la puerta y tratan de vender su mercanca. Las que
tienen una mnima reputacin se quedan en el interior y aguardan a que el hombre las
llame, y an as resulta tan difcil llegar a ellas que slo se dejarn ver despus de que
se lo pidas varias veces. Supongo que no esperars que una muchacha soltera de
buena familia, o una esposa o concubina de una gran casa, se quede en la puerta
exhibindose. Si realmente quieres saber si en los alrededores hay buenas mujeres,
tendras que preguntrmelo.
Ante esta sugerencia Vspero levant involuntariamente la cabeza.
Qu sorpresa! Si t mismo no ocupas la escena en lo que al amor respecta,
cmo puedes saber algo de eso?
Es posible que yo no ocupe la escena dijo Pillo, pero mi visin del
escenario es mejor que la de nadie. Incluso los protagonistas apenas tienen una idea
general de las cosas. No estn en condiciones de conocer todos los detalles.
Por qu?
Dime, abundan ms las muchachas hermosas en las casas ricas y eminentes o
en las pobres y humildes?
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En las ricas y eminentes, por supuesto. Los hombres pobres no pueden


permitirse ese lujo.
Bien, puedes ver mejor a las muchachas hermosas de las casas ricas y
eminentes cuando estn completamente vestidas y maquilladas o cuando estn
desnudas y se han quitado todo el maquillaje?
Slo cuando se han quitado el maquillaje se puede apreciar su belleza natural,
desde luego. Si estn vestidas y maquilladas, cmo se puede saber nada?
Veo que entiendes mi punto de vista prosigui Pillo. Los ladrones, como
es lgico, no elegimos acercamos a las casas de los pobres y humildes. Las casas que
frecuentamos estn rebosantes de jvenes adornadas con joyas y vestidas con finas
sedas, de modo que llegamos a ver muchas. Ms an, nuestras visitas no se producen
en las horas diurnas sino en plena noche, cuando en ocasiones se sientan desnudas a
la luz de la luna o duermen junto a una lmpara con las colgaduras de la cama
abiertas. Por temor a que la muchacha est despierta, al principio no me atrevo a
coger nada, y me oculto en un rincn oscuro con la mirada fija en su cuerpo para
cerciorarme de que no se mueve. Slo una vez compruebo que est dormida me
dispongo a trabajar. As, durante una buena hora tengo los ojos puestos en ella, y en
ese lapso nada escapa a mi percepcin, ni sus ojos, ni su cara, ni su figura, ni su tez,
ni siquiera la profundidad de su vagina o el largo de su vello pbico. Llevo un
registro mental de cules son las jvenes de buen ver y cules no en las casas de
todos los hombres ricos y los funcionarios en ms de un kilmetro a la redonda. Si
quieres enterarte de todo esto, necesitars mi consejo.
En este punto Vspero estaba metido entre la ropa de la cama; de repente se
irgui descaradamente, dejando al descubierto el pecho y la espalda.
Fantstico! exclam. Uno, sea quien sea, no puede ver a las mujeres de
una casa rica. O, si las ve, nunca tiene de ellas una buena visin. Los ladrones sois
los nicos capaces de verlas como se debe! Si no hubieras planteado esta cuestin,
me habra perdido una oportunidad gloriosa. Pero al mismo tiempo, se plantea otra
cuestin en mi mente: cuando ves semejantes beldades, con la vulva tan bien
desarrollada, qu ocurre si la excitacin te resulta excesiva y no puedes controlarte?
Cuando vi por primera vez esos paisajes, de joven, no poda dominarme y a
menudo permaneca en la oscuridad, apuntando mi pistola a la mujer y pensando que
haca el amor con ella. Ms adelante, a medida que fui viendo ms y ms, fueron
significando menos para m. Poco a poco una vulva lleg a parecerse a un utensilio
de cocina y a despertar en m ms o menos iguales sensaciones. Slo cuando vea a
una mujer hacindolo con su marido y oa los gemidos que emitan y los bombeos en
las partes inferiores, me excitaba un poco.
Ahora que Pillo trataba un tema tan fascinante, Vspero, que estaba sentado en la
cama y no muy lejos, temi que los tres o cuatro palmos que los separaban
disminuyeran el impacto de lo que el otro deca, por lo que salt y se tendi junto a
Pillo.
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Si no te aburren demasiado estas trivialidades prosigui Pillo, permteme


decirte una o dos cosas que he visto y odo, para que puedas apreciar que, aunque sea
un ladrn, tambin soy un espa en el campo del amor y un cronista de las costumbres
femeninas, no un estpido ignorante que si ni siquiera sabe escribir la palabra amor.
Esplndido! Si haces eso, si ests dispuesto a hacerlo, una noche de
conversacin contigo valdr ms que diez aos de estudio. Adelante.
He visto tantas cosas que no s por dnde empezar. Pregntame lo que quieras
e intentar responderte.
De acuerdo. Dime, entonces, si son ms corrientes las mujeres a las que les
gusta hacerlo o las que no.
Las mujeres a las que les gusta, por supuesto. Pero hay algunas que no. En
general, de cada cien mujeres encontrars una o dos a las que no les gusta. Pero
incluso entre aquellas a las que les gusta, hay dos especies: las que les gusta hacerlo y
lo dicen, y las que tratan de dar la impresin de que no les gusta aunque les guste.
Slo despus de que sus maridos las han forzado a salir al escenario, estas ltimas
muestran su verdadero color.
De las dos especies, la primera es la ms fcil de despachar. Al principio,
mientras observaba desde un oscuro rincn a una esposa que apremiaba
descaradamente a su marido a hacerlo, pens que ella sera una autntica disoluta
cuya energa durara toda la noche, pero hete aqu que se corri despus de unas
pocas arremetidas, tras lo cual se sinti amodorrada y slo quera dormir. Ya le
importaba un bledo que su marido lo hiciera o no, y renunci a tratar de estimularlo a
la accin o a mantenerlo a la altura de las circunstancias. Por contraste, es
terriblemente difcil vivir con la mujer que en realidad lo desea pero finge que no.
Una vez estaba robando en una casa cuando vi que el marido trataba de instar a su
esposa a hacerlo. Cuando la mont, ella lo apart de un empujn, de modo que el
hombre lleg a la conclusin de que no quera hacerlo, se durmi y empez a roncar.
Pero al cabo de un rato ella empez a moverse y a dar vueltas en la cama con el
propsito de despertarlo. Como el hombre segua durmiendo, lo sacudi. Pero l
estaba profundamente dormido. Entonces ella se puso a gritar: Al ladrn, al
ladrn!. Cualquiera que estuviera en mi situacin se habra aterrorizado, pero yo
entend que su nico objetivo era que el marido despertara y le hiciera el amor. Tena
razn. l despert sobresaltado y ella tena preparada una buena excusa: El gato
estaba persiguiendo un ratn, dio un salto e hizo un ruido que yo confund con un
asaltante. Pero slo era eso. Lo abraz con firmeza y le frot la vulva en el pene
hasta que el hombre se excit y la mont. Al principio, cuando l empujaba, ella
lograba reprimir gritos de pasin, pero tras unos cientos de arremetidas comenz a
gemir y sus flujos manaron a granel. Dej que l acometiera un rato, metindola y
sacndola, desvivindose por ella. A medianoche el marido eyacul, pero la pasin de
ella segua en el punto mximo. Se sinti muy desgraciada cuando l par, pero no se
decidi a pedirle que continuara. La nica solucin que encontr fue empezar a
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suspirar y quejarse como si estuviera enferma para conseguir que l le frotara el


pecho y el estmago, impidiendo as que se quedara dormido. Esto fue demasiado
para el marido, que no pudo dejar de excitarse y empezar de nuevo. As siguieron las
cosas hasta que cant el gallo, lo que me mantuvo despierto toda la noche; entonces,
cuando estaba reuniendo sus cosas valiosas, amaneci y tuve que escabullirme, y
nunca pude volver a entrar para robarles. Pero gracias a eso s que es difcil vivir con
este tipo de mujer.
Sin duda. Te har otra pregunta: la mayora de las mujeres son capaces de
emitir gritos apasionados durante la relacin sexual?
La mayora s, por supuesto. Sin embargo, algunas no, probablemente una o
dos de cada diez. Pero las mujeres tienen tres tipos de gritos, que suenan muy
diferentes aunque se expresen con las mismas palabras. Los ladrones somos los
nicos que conocemos la diferencia. Ni siquiera la detectan los hombres que copulan
con ellas.
Cules son?
Al principio, las mujeres no sienten ningn placer y no tienen ningn deseo de
gritar. Slo estn fingiendo para excitar a sus maridos. Se da uno cuenta por el sonido
que emiten; en general, aunque griten, no se mueven y sus palabras son claras, nada
confusas. Cuando comienzan a sentir placer, no slo tienen la mente y la boca
pletricas de sensualidad, sino que cada centmetro de su cuerpo empieza a sentir lo
mismo. Los gemidos son audibles, pero las palabras salen incoherentes e inconexas.
Cuando alcanzan el clmax del placer, sus energas flaquean, se les ponen flccidos
los brazos y las piernas, y no podran emitir un grito aunque quisieran. Ahora el
sonido brota de la garganta ms que de la boca, y es apenas audible.
Pero incluso este sonido apenas audible es demasiado para quien lo oye. Una
vez que estaba robando yo una casa vi cmo lo hacan un marido y su esposa. Al
principio, mientras jugueteaban, el sonido que ella produca era ensordecedor, pero
no haca efecto alguno en m. Al cabo de un rato la mujer guard silencio y dej de
moverse, como si su marido la hubiera matado. Aguc el odo y me acerqu. Lo
nico que o fue un jadeo de su garganta que sonaba como algo entre una palabra y
un suspiro, y comprend que la mujer haba llegado al xtasis. Me acometi una
oleada de excitacin, empez a hormiguearme todo el cuerpo, y mi semen man por
su propia cuenta sin tener que recurrir a menermela. Por eso s que las mujeres
tambin son capaces de emitir esta clase de gritos.
En ese instante Vspero oy en su imaginacin a la mujer ms lasciva del mundo
murmurndole gritos de pasin al odo, y tambin todo su cuerpo comenz a
hormiguear y, sin que se diera cuenta, su semen, largamente contenido, se desparram
sobre la alfombrilla.
Quera hacer ms preguntas, pero ya era pleno da. Se levantaron, se asearon y
volvieron a sentarse para continuar la charla, que vers sobre el mismo tipo de
informacin fascinante. En ocasiones el conferenciante pudo haber dado muestras de
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fatiga, pero el inters del oyente no disminuy en ningn momento, y despus de


varios das de conversacin ntima se haba formado entre ambos un vnculo ms
ntimo todava.
He visto a muchas mujeres desde que sal de casa dijo Vspero en esa etapa
, pero ninguna con la que me encaprichara, y haba llegado a la conclusin de que
no quedaban muchachas hermosas en el mundo. No obstante, por lo que t dices, has
visto jvenes bellas no una sino muchas veces. Dado que estoy consagrando mi vida
al sexo, me siento tres veces bendecido por haberte encontrado, y perdera una
oportunidad de oro si no te confiara mi preocupacin. Te ruego, hermano, que elijas a
la joven ms hermosa entre las que has visto y que encuentres la forma de que yo
pueda verla, si realmente es de una belleza singular. Bien, para serte sincero, he
nacido bajo la estrella de la buena suerte en el amor. Toda mi vida ha sido as. Una
vez que pongo los ojos en una mujer, no necesito buscarla: ella me busca a m.
Cuando llegue el momento propicio, te pedir que produzcas uno de tus milagros y
acuerdes una cita. Quiz t, como reencarnacin del Pillo de Kunlun, te conviertas en
mi asistente como un maestro Cui de nuestros das.
Pillo mene la cabeza.
No, no puedo hacer eso porque he jurado que jams robara a nadie a quien
haya robado antes. Habindoles robado una vez, no podra volver a despejarlos de sus
caudales, menos an de la castidad de su mujero. Pero me propongo estar atento a
partir de ahora. Cuando entre en la casa de alguien y vea a una muchacha hermosa,
no tendr necesariamente que llevarme nada, en cambio volver y te consultar para
acordar una cita. Eso s puedo hacerlo por ti.
No he sabido corresponder al honor de un caballero dijo Vspero. Ahora
comprendo que mi sugerencia era presuntuosa. Pero hay algo que debo mencionar:
agradezco tu oferta, pero si encuentras a una muchacha sorprendentemente hermosa,
haz lo que quieras pero no robes nada. No permitas que la vista de sus joyas u otras
cosas de valor te haga caer en la tentacin de olvidar tu promesa. Si logras arreglar
algo para m, ten la seguridad de que sabr recompensarte.
Ahora s que no has sabido corresponder al honor de un caballero! Si estuviera
buscando una recompensa, ms me valdra coger ahora mismo lo que tienes. Por qu
no habra de tentarme la vista de tus objetos valiosos? Aunque te empearas en
recompensarme, la recompensa slo sera la promesa de una o dos contribuciones
cuando seas funcionario. Imagino a la perfeccin el valor de esas contribuciones: diez
de ellas juntas no llegaran a lo que saco con un solo robo. Puedes olvidar esa clase
de recompensa. Te estoy prometiendo una joven hermosa. Por supuesto, cuando la
encuentre, a ti te competer seducirla. Yo no puedo garantizarte nada!
Soy especialista en el arte de la seduccin dijo Vspero, qudate tranquilo.
Ahora que me has conocido, no necesitas irte a otro sitio dijo Pillo. Por
qu no alquilas habitaciones aqu y prosigues tus estudios? Pero no dependas
nicamente de m. Si ves a alguna que te resulta atractiva, sigue adelante por tu
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cuenta. Si yo encuentro a alguien, te lo informar. Si ambos estamos ojo avizor, sin


duda encontraremos una o dos. No podemos fracasar por completo.
Desbordante de jbilo, Vspero dijo a sus sirvientes que buscaran alojamiento.
Luego, antes de permitir que Pillo se marchara, insisti en que intercambiaran de
nuevo cuatro veces las reverencias en prueba de amistad. Siendo hermanos de
juramento, su amistad, pues, se ciment con ocho reverencias; slo Pillo haba hecho
doce. En tiempos posteriores alguien escribi un poema sealando el error de las
costumbres de Vspero, concretamente su lujuria y su asociacin con un delincuente.
El poema deca as:
Puesto que la lujuria nos extrava, y nubla nuestra razn,
tom a un ladrn por hroe en su desesperacin lujuriosa.
Al pronunciar un juramento, forj un vnculo
con las criaturas ms bajas de la tierra y el aire.
Habiendo hincado la rodilla ante un humilde ladrn,
cmo podra responder a la gracia del emperador?
Tu vista, buen seor, est por cierto iluminada;
en el mundo de hoy honramos a los de baja ndole.
CRTICA

El temperamento de Pillo es diez veces mejor que el de Vspero. No fue este,


sino aquel, quin se herman con un ladrn!
Las tres abstenciones de Pico Solitario y las cinco de Pillo son el documento ms
notable y delicioso de todos los tiempos, algo que no tiene paralelo en la ficcin.
Aunque lo intentaras, no podras impedir que gozaran de una amplia circulacin!

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Captulo quinto

Al seleccionar bellezas, recopila rigurosamente una lista de nombres;


por razones personales, s indulgente, admite a una mujer mayor:
Poema:
La belleza nbil de la nia se despliega.
No podemos saber cun apasionada es.
En el lecho no debera ser tmida
para que no huyan los soldados.
Una vez madre, es ya vieja
una simple doncella hasta entonces.
Su nico deseo, que la belleza permanezca;
pero los cabellos grises no pueden evitarse.

Tras separarse de Pillo, Vspero se aloj en un templo que era morada secundaria
del Inmortal Zhang, dios de la fertilidad. Tena pocas habitaciones, las cuales
normalmente no se arrendaban a viajeros. Pero como Vspero estaba dispuesto a
pagar un precio muy alto en otros lugares se cobra un tael mensual y l ofreci dos
los sacerdotes taostas, en su afn de lucro, hicieron una excepcin en su caso.
Por qu estaba Vspero dispuesto a pagar una renta tan alta por alojarse en ese
templo? Porque el Inmortal Zhang era sumamente eficaz y las mujeres acudan a l
en tropel desde muy lejos para rogarle que les diera hijos varones. A Vspero se le
ocurri la idea de usar el templo como sala de exmenes, y con tal propsito se
instal all. Por cierto, descubri que todos los das llegaban grupos de damas al
templo para ofrecer incienso, damas que se diferenciaban de las mujeres que asistan
a otros templos en que una o dos de cada diez eran tolerablemente atractivas.
Te preguntars por qu se daba all este fenmeno. Sin duda Vspero no haba
puesto un cartel anunciando que desechaba a las mujeres feas y admita nicamente a
las bonitas. Tienes que entender que a todos los templos van visitantes del sexo
femenino, y las hay viejas, de edad mediana y jvenes. Entre ellas, las viejas y las de
edad mediana componen los dos tercios, y las jvenes el otro tercio; en consecuencia,
las mujeres de buen ver se ven ampliamente superadas por el resto. Pero todas las que
acudan a este templo lo hacan para pedir un hijo. Ahora bien, las mujeres viejas han
pasado la menopausia y no pueden concebir, las de edad mediana la estn rozando y
han perdido el inters por tener hijos; as pues, todas las mujeres que all acudan a
rezar para que se les concediera un hijo eran jvenes. Si iban mujeres maduras como
acompaantes, su nmero era escaso. Durante los cinco o seis aos posteriores a la
edad de trece aos, todas las jvenes, bellas o no, tienen en sus mejillas cierto arrebol
que los hombres encuentran sutilmente atractivo. Por tal motivo, de cada diez

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visitantes, siempre haba una o dos con cierto atractivo.


Todas las maanas Vspero se levantaba temprano y, ataviado con la elegancia
del protagonista de una pieza teatral, se paseaba sin cesar de arriba abajo, frente al
trono del Inmortal Zhang. Cuando vea aproximarse a una mujer, se ocultaba de su
vista detrs del trono y escuchaba cmo los sacerdotes taostas transmitan las
oraciones de las que all acudan. Observaba cmo las mujeres cogan la varilla de
incienso y se arrodillaban, estudiando atentamente su aspecto y modo de conducirse,
y de pronto apareca cuando ellas menos lo esperaban.
Al ver el porte sin par y las maneras elegantes de Vspero, las mujeres jadeaban
asombradas, suponiendo que la sinceridad de sus oraciones haba dado vida a la
estatua del Inmortal para proporcionarles hijos. Slo cuando Vspero bajaba los
peldaos contonendose comprendan que era un ser humano, momento en que sus
almas haban sido ya presa de este Inmortal viviente. Tan delirantes de deseo
quedaban que le dedicaban miradas amorosas y guios significativos y a duras penas
lograban marcharse. Algunas dejaban caer adrede el pauelo, en tanto que otras
olvidaban a sabiendas sus abanicos. Vspero poda contar con que cada da recibira
varios de estos smbolos de admiracin.
A partir de entonces su comportamiento se volvi cada vez ms irresponsable y su
mente ms depravada. Lleg tan lejos como para proclamar: Yo merezco disfrutar de
las mujeres ms hermosas del mundo. Un hombre tan apuesto como yo merece que
las mujeres se desvivan por l. No hay nada extrao en ello!.
Cuando se traslad al templo cogi un cuadernillo que siempre llevaba en el
bolsillo y en la cubierta inscribi las siguientes palabras:
ACOPIO DE BELLEZAS DE PRIMAVERA DE TODAS PARTES

Todas las mujeres que iban a orar al templo y mostraban cierto grado de
hermosura figuraban en el cuaderno como sigue: nombre, edad, apellido y nombre
del marido, domicilio. Junto al nombre de la joven, Vspero dibujaba crculos en tinta
roja que indicaban su puntuacin: tres crculos, summa cum laude; dos, magna cum
laude; uno, cum laude. Despus de cada nombre agregaba comentarios en prosa,
como los que aparecen en los exmenes, para describir los rasgos ms destacados de
la mujer.
Narrador, lo que acabas de decir no coincide con lo que has dicho antes. Cuando
las mujeres entraban en el templo, lo nico que poda hacer Vspero era permanecer
a un lado y observarlas. De esa forma no poda enterarse de los nombres de las
mujeres, por no hablar del de sus maridos y de su domicilio! Intentas decimos que
las interpelaba y les preguntaba sus seas particulares?
Amable lector, una vez ms, no has comprendido. Cuando una mujer va a orar a
un templo, invariablemente hay junto a ella un sacerdote al que hace saber sus
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oraciones. Al entrar ella, el sacerdote le pregunta: Cul es tu apellido, por favor?


Tu nombre personal? Tu edad? De qu creyente eres esposa? Dnde vives?.
Aunque ella no responda personalmente a las preguntas, siempre habr un sirviente o
una criada que lo haga en su nombre. Vspero tomaba buena nota mental de los datos
de cada mujer y cuando ella se marchaba los escriba en su cuaderno. Tan difcil te
resulta creerlo?
En el transcurso de unos pocos meses Vspero haba reunido a casi todas las
beldades del distrito. No obstante, haba un problema. Aunque era generoso para
admitir a las mujeres al examen, se mostraba sumamente severo en las calificaciones.
Entraban muchos nombres en su cuaderno, pero todos en la segunda o tercera
categora; no haba un solo nombre junto al que inscribiera tres crculos.
La ambicin de toda mi vida, pensaba, consista en casarme con la joven ms
hermosa del mundo. Crea haberme casado con la ms hermosa, pero a la luz de mi
reciente experiencia veo que hay muchas que no tienen nada que envidiarla.
Evidentemente, Esencia de Jade no puede calificarse como la ms hermosa. No tiene
[30]
sentido tener una Secunda y una Tertia, si no se alcanza una Prima . Sea como
fuere, si existe en algn lugar una Prima, an no la he conocido. Todas las que veo en
mi constante bsqueda son cum laude. Guardar esta lista como alternativa y, si no
tropiezo con la que espero, la mirar y har lo que pueda con ella. Entretanto esperar
a ver qu me traen los prximos das.
Desde ese momento no slo fue ms severo en las calificaciones sino que volvi
ms estricta su poltica de admisin. Un da, en estado de agotamiento mental, estaba
haciendo la siesta en su habitacin cuando irrumpi uno de sus pajes para anunciarle:
Amo, ven a ver a las jvenes ms hermosas! Ven de inmediato, o te las
perders.
Vspero se levant a toda prisa, se cambi el gorro, se puso una tnica elegante y
luego se detuvo a contemplarse en el espejo, todo lo cual le llev un rato. Cuando
apareci vio a dos muchachas, una vestida de rosa plido, la otra de loto rosa. La
acompaante tambin era una belleza, aunque de ms edad. Las tres mujeres ya
haban quemado su incienso e iban hacia la salida del templo cuando Vspero las vio
desde cierta distancia. Las dos jovencitas le parecieron la Diosa del Monte Wu y el
[31]
Hada del Ro Luo De una clase totalmente distinta a la de las mujeres que haba
visto hasta entonces.
Ahora veamos, a una mujer se la mira de la misma manera que a la caligrafa o a
la pintura. No es necesario estudiar un pergamino pincelada a pincelada; basta con
levantarlo a cierta distancia y juzgar su fuerza pictrica. Si esta es adecuada, se
considera una obra de arte; si su fuerza queda disipada y el pergamino carece de vida,
no es mejor que una reproduccin; por fina que sea la tcnica del pincel, es un mero
trabajo comercial y por ende carece de valor. Ahora bien, si la belleza de una mujer
ha de examinarse de cerca para que cobre relieve, en el mejor de los casos, su belleza
es limitada. Las cualidades de una mujer autnticamente bella no quedan desvadas
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aunque se vean a travs de una cortina de lluvia, de bruma, de flores o de bamb.


Incluso si se la vislumbra por una rendija de la puerta o si ella se oculta en la
oscuridad, por s misma emanar una sensacin de encanto y har maravillarse al
observador, tal como se lee en los Poemas clsicos: Cmo es que ella es semejante
[32]
a un ser celestial, cmo es que ella es semejante a un dios ?. Si crees que estas
cualidades residen en su forma fsica, te equivocas; pero si crees que residen
independientemente de su forma fsica, tambin te equivocas. Estn ms all de toda
explicacin, de ah que sean prodigiosas.
Al ver a las muchachas, Vspero perdi la cabeza. Como todava no haban
llegado al portal, corri tras ellas, se arrodill al otro lado del umbral, y comenz a
hacer incesantes reverencias tocando el suelo con la frente. Sus pajes y el sacerdote
estaban anonadados, aterrados ante la idea de que las mujeres reaccionaran haciendo
una escena. Pero en la locura de Vspero haba cierto mtodo, pues simultneamente
calculaba: Si estn dispuestas a bajar esta senda conmigo, comprendern que me he
inclinado porque vi lo hermosas que eran y me llen de amor; no pueden devolverme
el saludo en pblico, pero dudo que hagan una escena. Por otro lado, si son jvenes
honestas, de principios elevados, y hacen una escena, me limitar a afirmar que
visitaba el templo para rogar por un hijo y que, al notar que haba mujeres dentro, me
arrodill e inclin fuera para evitar la promiscuidad dentro. Ellas no pueden saber que
me hospedo en el templo y negar mis palabras. Slo porque tena este plan bajo la
manga y senta que pisaba terreno seguro se atrevi a hacer lo que hizo.
Tal como supona, ninguna de las tres mujeres saba nada de l. Pensaron que
haba ido all para implorar por un hijo, se hicieron a un lado y aguardaron a que l
terminara. Cuando Vspero se inclin, las dos ms jvenes se volvieron y le miraron
de soslayo, pero l no supo si era una mirada de inters o de indiferencia. No
obstante, la hermosa de ms edad lo mir directamente y se comport del modo ms
corriente. Con la mano sobre la boca, se deshizo en risitas, dando codazos a las dos
ms jvenes como si quisiera que estas se volvieran y agradecieran con ella las
inclinaciones de Vspero. Cuando se march, esta mujer le dedic, tambin, un par
de miradas de soslayo.
Durante largo rato Vspero permaneci perplejo, incapaz de emitir un solo
sonido. Slo cuando las mujeres estaban casi a un kilmetro de distancia logr
volverse hacia el sacerdote y decirle:
Esas tres que acaban de salir a qu casa pertenecen? Son tan bellas!
Pero el sacerdote, que haba presenciado cmo el desvaro de Vspero estuvo a
punto de desencadenar un escndalo, segua furioso con l y no quiso decirle nada.
Vspero sopes la idea de seguirlas a su casa, pero ahora estaban demasiado
alejadas para emprender el seguimiento, de manera que retom a su habitacin y se
sent all a reflexionar. Qu terrible!, se dijo. Conozco los nombres y las
direcciones de una serie de mujeres que no me atraen, pero ignoro los de estas dos.
Qu pena haber dejado escapar a estas bellezas sin par! Cmo podr nunca
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superarlo?.
Cogi el cuaderno y lo puso delante de sus ojos, con la intencin de agregar a las
dos mujeres a su lista. Pero al levantar el pincel se dio cuenta de que ni siquiera
conoca sus nombres. Por tanto, escribi una nota introductoria:
El da______del mes de______vi a dos preciosidades extraordinarias. Como
me son desconocidos sus nombres, de momento las distinguir por los colores
de sus vestidos. Edades aparentes y temperamento apuntado ms abajo, para
ayudar a buscarlas:
Doncella Rosa Plido. Aproximadamente diecisis o diecisiete aos. A juzgar
por su actitud emocional, parece llevar poco tiempo casada, con los deseos
sexuales an no desarrollados.
Comentario:
Graciosa como una nube en movimiento, elegante como una columna de
jade, labios de rub abiertos, bonita como una flor que entiende la palabra
humana. Anda con pasos delicados, se mueve con la ligereza de una
golondrina que apenas ha empezado a volar. Constantemente ceuda, pero no
[33]
de pesar Cun cierto es que Xishi era dada a fruncir el entrecejo! Ojos
remisos para abrirse, aunque no por hasto. Cierto es que a Yang Guifei, la
[34]
belleza Tang, le gustaba dormir !
Ms entraable an es el modo en que ofrece a otros su corazn en lugar
de hacerle regalos; al partir no dej prendas detrs. Me mostr sus
pensamientos ms que sus actos; al salir no volvi la mirada. Sin duda, una
ermitaa entre las mujeres, una reclusa del tocador! Si la sito en el grupo
mejor calificado, quin se atrever a negar que lo merece?
Belleza Rosa Loto. Alrededor de veinte aos. Por su expresin, parece llevar
mucho tiempo casada, aunque sin agotamiento del yin original.
Comentario:
Belleza suave y graciosa, porte ligero como si danzara, cejas que no
necesitan ser pintadas por Zhang Chang, rostro sin necesidad de polvos de He
[35]
Yan , carne entre suave y sobria. Su belleza consiste en que su sobriedad no
puede incrementarse ni su suavidad reducirse. Maquillaje entre pesado y
ligero, consistiendo su belleza en que la pesadez parece superficial y la
belleza, profunda.
Lo interesante en ella es que la melancola de sus sentimientos no se ve
aliviada, como un pimpollo de loto que no se ha abierto en el momento
debido; y que los asuntos de su corazn no estn expresados, como un
pimpollo que teme descolorarse. Es digna de figurar con la anterior, antes de
todas las dems flores, y merece el ttulo de hermosura suprema. Slo el
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Examen Oral determinar cul ocupar la cima.


Concluidos los comentarios, record que haba omitido a alguien. La belleza de
estas dos es obvia, pens, pero tampoco la mayor ha perdido su encanto juvenil.
Por hablar slo de uno de sus rasgos, los ojos son gemas puras, las pupilas hablan.
Me mir varias veces, pero yo estaba tan absorto en las otras dos que no le
correspond Qu pena! Quiz sea de edad avanzada, de alguna manera puede
haber declinado su figura, tal vez sea un poquitn rellenita, pero dado que estaba con
las otras, tiene que ser de la misma familia. Aunque slo fuera por consideracin a
ellas, debera ser ms condescendiente en mi calificacin; adems, estaba dispuesta a
divertirse e intent que las otras me miraran. Evidentemente, sabe desenvolverse. Si
pudiera encontrarla, tambin las otras dos caeran en mis lazos, el problema es que no
tengo idea de dnde buscarla. De momento la apuntar en mi cuaderno con summa:
primero, como recompensa por haber respondido; segundo, como prolongacin de mi
amor por las otras dos; tercero, porque si la encuentro podr mostrarle este cuaderno
y, despus de ganrmela, conquistar su colaboracin para ganarme a las otras dos.
En la primera lnea cambi la palabra dos, en la expresin dos preciosidades
extraordinarias, por tres. Como llevaba un vestido oscuro, escribi:
Beldad Morena. De unos treinta y cinco aos, aunque representa quince. Por
su aspecto, parecera que sus deseos llevan largo tiempo descuidados y que
sus pasiones son ardientes.
Comentario:
De sentimientos exaltados y temperamento mercurial. Su cintura puede
ser ms gruesa que la de una mujer joven, pero la lnea de sus cejas es tan
arqueada como la de cualquier novia. Sus mejillas siguen siendo sonrosadas,
mantienen su aspecto de flor, la brillantez original; su piel todava
resplandece, mostrando su prstina belleza semejante al jade.
Lo ms cautivador que tiene es su mirada: sin apenas mover los ojos,
centellea tan vvidamente como el rayo en los peascos; y la forma en que al
andar, sin dar lo que puede llamarse un paso, flota tan ligeramente como las
nubes sobre la cumbre de la montaa. Merece ser clasificada entre quienes
expresan sus sentimientos por medio de sus pensamientos ms que por sus
actos. Situada junto a las otras dos bellezas, no desmerecera mucho.
En cuanto termin los comentarios, dibuj tres grandes crculos junto a cada
nombre, luego cerr el cuaderno y se lo guard en el bolsillo. Desde ese da le daba
igual ir o no al templo a mirar jovencitas. Le preocupaban estas tres bellezas, pero
aunque pas todas las horas del da recorriendo las calles con el cuaderno en la mano,
no encontr ni rastro de ellas.
Pillo tiene ms experiencia que nadie, se dijo Vspero, y conoce muy bien
esta zona. Por qu no le consulto? Hay una problema, sin embargo. Prometi
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encontrarme una amante, y dado que no lo he visto en los ltimos das, supongo que
la ha estado buscando. Si le menciono esto deducir que he encontrado a una
muchacha adecuada y se desentender de sus responsabilidades. Ms an, sin siquiera
un nombre, por dnde empezara a buscarla? Guardar para m esta cuestin durante
unos das. Es posible que l encuentre a alguna y venga a hablarme de ella. Nunca se
sabe. En esta vida uno puede tener mucho de todo, excepto jvenes hermosas.
Aunque Pillo encuentre docenas, primero me ocupar de las que me recomiende y a
lo mejor ms adelante me queda tiempo para estas tres. A partir de entonces todas
las maanas, nada ms levantarse, sala con la esperanza de tropezar con Pillo, o
esperaba ansioso en sus aposentos.
Un da, al cruzar una calle, divis a su amigo y lo llam.
Hermano, respecto a la promesa que me hiciste el otro da, cmo es que no me
has dado respuesta? Por casualidad, no lo habrs olvidado?
No me lo he quitado de la cabeza en ningn momento del da. Cmo podra
olvidarlo? El problema es que hay muchas jvenes vulgares, pero pocas
sobresalientes. Todo este tiempo he estado buscando, y slo ahora he venido para
hablarte de una o dos. De hecho, iba camino de informarte de ello cuando nos
encontramos.
Vspero esboz una amplia sonrisa.
En tal caso, este no es el lugar ms adecuado para hablar. Vayamos a mi
alojamiento.
Tomados de la mano, fueron andando hasta las habitaciones de Vspero. Una vez
all, este despidi a sus pajes y cerr la puerta para poder hablar en privado con Pillo
sobre tan felices perspectivas.
La mujer de quin sera lo bastante afortunada como para contar con los
servicios de este amante eminentemente cualificado? Y el marido de quin sera tan
desafortunado como para despertar las atenciones de este diablico adltero? No es
necesario, amable lector, mantener la duda, porque las respuestas se encuentran en el
prximo captulo.
CRTICA

Los autores de obras de ficcin siempre se constrien a la narrativa si quieren


apartarse de la disertacin. O, cuando disertan, escriben un prlogo precediendo a la
narracin y luego, al llegar a la transitio, concluyen deprisa, pues evidentemente
temen provocar una confusin ininteligible. Cmo haran para llevar a cabo una
discusin filosfica mientras preparan la accin? El autor de este libro es el nico
capaz de mostrar serenidad en medio del pnico y de ser fro en medio del calor. En
cada pasaje tenso de la narracin inserta un fragmento de discurso deliberado,
planteando preguntas y respondiendo a ellas tan ordenadamente que el lector, lejos de
considerarlo una distraccin, est poco dispuesto a que acabe. Cuando el autor ha
terminado su discurso y retoma la narracin, est en condiciones de ensamblarla a la
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perfeccin con lo que ha ocurrido antes. Un autntico maestro del arte! Desde que
invent este estilo, ha sido el nico capaz de ponerlo en prctica. Quienes imitan su
tcnica lo nico que ganan es el aburrimiento del lector.

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Captulo sexto

Al realzar un defecto, alardea de un largo galante;


al presentar un objeto pequeo, recibe la burla de un gran experto.
Poema:
Si careces de gran talento para las artes de la alcoba,
no tientes con maas menores la cuna del infortunio.
En la oscuridad, las formas de Pan An son invisibles;
de qu sirven las rimas de Cao Zhi ante el adversario?
[36]

Despus de soar, el rey Xiang retorn a Chu ;


pregntale, te ruego, por qu subi al monte Wu.
Esperas desde el nacimiento un instrumento perfecto del amor?
Ocpate, entonces, de que su tamao y forma queden en tus manos.

Pillo tom asiento e inici la conversacin:


Bien, hermano, algn contacto interesante?
Por temor a que Pillo slo quisiera desdecirse de sus responsabilidades, Vspero
respondi que no y se apresur a agregar:
Hermano, la que acabas de mencionar, a qu familia pertenece? Dnde
vive? Cuntos aos tiene? Cmo calificaras su prestancia? Dmelo.
No he encontrado una, sino tres. Te hablar de ellas y dejar que t elijas. Pero
slo podrs tener a una, no debes ser codicioso y apetecer a las tres. Eso no servira
de nada.
Tengo a aquellas tres jvenes en la mente, pens Vspero, y ahora l me habla
precisamente de tres muchachas. Me pregunto si no sern las mismas. En tal caso, me
basta con seducir a una para que las otras dos acudan por su propia cuenta. Ni
siquiera necesitar de la ayuda de Pillo para eso.
Por supuesto replic. Una sera suficiente. Gracias. Jams se me ocurrira
ser tan codicioso.
Bien. El nico problema es que cada cual tiene sus preferencias, y alguien a
quien yo considero hermosa puede no parecrtelo a ti. He descubierto a estas tres
jvenes, pero no estoy seguro de que te resulten atractivas.
Hermano, tu experiencia es tan rica que tienes que ser un buen juez. Es posible
que una mujer por la que yo me encapriche pueda no parecerte hermosa a ti, mas no
creo que ocurra lo contrario.
Entonces te har una pregunta: las prefieres rellenitas o delgadas?
Una figura gordita tiene sus atractivos, as como los tiene una delgada. Pero la
mujer no debe ser tan regordeta que rellene la ropa ni tan delgada que parezca
esculida. Mientras sea rellenita o delgada dentro de un tipo correcto, me atraer.
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En tal caso, encontrars a las tres de tu agrado dijo Pillo. Ahora te har
otra pregunta: en cuestin de sexo, las prefieres apasionadas o gazmoas?
Apasionadas, por supuesto. No tiene ninguna gracia tener en la cama contigo a
una mojigata. Es ms sencillo dormir solo. Siempre me han dado miedo las
mojigatas.
Pillo mene la cabeza.
En tal caso ninguna de estas ser adecuada para ti.
Dime, hermano, cmo sabes que son mojigatas?
Ocurre que las tres pertenecen a la misma escuela: sorprendentemente
hermosas, pero carentes de experiencia en el intercambio sexual.
Ese no es ningn obstculo. Siempre que est presente la cualidad bsica, el
comportamiento apasionado puede inculcarse. Si he de serte sincero, mi propia
esposa era al principio mojigata, absolutamente ignorante de las formas de hacer el
amor; no obstante, slo me llev unos das educarla. Ahora, lo creas o no, casi es
demasiado apasionada. Mientras estas tres mujeres sean realmente bellas, sabr
hacerlas cambiar aunque sean un tanto gazmoas.
Bien, demos eso por sentado. Quiero hacerte otra pregunta: necesitas tomar
posesin en cuanto la conozcas o ests dispuesto a contenerte unos meses a la espera
de que ella se ponga a tu alcance?
Francamente, hermano, mis deseos son siempre febriles. Si debo pasar unas
cuantas noches sin una mujer, tengo poluciones nocturnas. Desde que sal de casa no
he hecho el amor una sola vez y ahora estoy sencillamente frentico. Si no encuentro
a una muchacha hermosa, me atrevo a decir que soy capaz de aguantarme, pero si la
encuentro y los sentimientos son mutuos, no creo que pueda contenerme ms.
En tal caso limitmonos a esta y dejemos de lado a las otras dos. Pertenecen a
una familia rica y distinguida y sera muy difcil llegar a ellas en breve plazo de
tiempo. Esta es la esposa de un hombre pobre y debe de ser fcil de conseguir. Yo no
frecuento las casas pobres, pero la promesa que te hice ha ocupado mi mente en todo
momento, y me he empeado en mirar atentamente a todas las mujeres que veo tanto
de da como de noche.
Un da, iba yo caminando por la calle cuando de pronto vi a esta mujer sentada
en el vano de la puerta de su casa, detrs de una cortina de bamb. Aunque slo la vi
a travs de la cortina, y por tanto con poca claridad, me sorprendi el brillo blanco y
sonrosado de su tez, como una perla inapreciable que irradiara luz. Cuando volv a
mirar, para ver lo graciosa que era su figura, me pareci el retrato de una gran belleza
colgado al otro lado de la cortina mecindose suavemente con la brisa. Su visin me
mantuvo clavado all, imposibilitado de seguir andando. Permanec un rato frente a su
casa y luego vi salir a un pobre hombre desharrapado y de aspecto tosco, que llevaba
un rollo de seda al mercado. Pregunt por ellos a los vecinos y me enter de que el
apellido de l era Quan, que debido a su fama de honesto se lo conoca como
Honrado Quan, y que la mujer era su esposa. Me preocupaba no haberla visto lo
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bastante de cerca a travs de la cortina, de modo que volv a pasar unos das despus,
y all estaba ella otra vez sentada a la puerta. Sin darle tiempo a hacer nada, apart la
cortina, irrump en la casa, y le dije que iba a comprarle seda al marido. Mi marido
ha salido, respondi. Pero si lo que buscas es seda, tenemos mucha. Sacar alguna
para que la veas. Pero, a pesar de lo que dijo, no dio un solo paso para ir a buscar la
seda. La convenc de que me la enseara, slo para ver cmo eran sus manos y sus
pies. Los dedos eran semejantes a renuevos de loto, tan delicados y afilados como es
posible imaginar. Sus pies tenan menos de ocho centmetros de largo y no llevaba
tacones altos, de manera que all no haba ningn artificio. Acababa de verle las
manos y los pies, pero no el resto, y no tena idea de si su piel era de tono claro u
oscuro, por lo que se me ocurri otra estratagema. Al ver que haba otro rollo de seda
en lo alto, dije: Ninguna de estas es lo bastante buena. Podras bajar aquel rollo que
est all arriba? Me gustara echarle un vistazo.
Ella asinti y levant los brazos por encima de la cabeza para bajarlo. El da era
caluroso y slo llevaba puesto un vestido de seda sin forro. Al levantar los brazos
cayeron las mangas sueltas hasta sus hombros, de modo que no slo quedaron al
descubierto sus brazos sino que los pechos eran levemente visibles. Blancos como la
nieve, tersos como un espejo, finos como el polvo. Sin la menor duda, pertenece al
grupo de ms elevada categora de todas las mujeres que he visto. No me pareci bien
provocarle tantas molestias y me sent obligado a comprarle un rollo de seda. Pero
antes de seguir adelante, quiero hacerte una pregunta, hermano: te gusta esta mujer y
la deseas?
Da la impresin de ser perfecta. Mi respuesta es s! Mas qu puedo hacer
para verla y luego, una vez que la haya visto, para llegar a ella?
Ese no es ningn problema. Slo costar un poco de dinero. Ahora voy a
buscar unos lingotes de plata, despus vamos a su casa y esperamos a que su marido
salga. Procederemos tal como hice cuando fui solo: entramos y pedimos seda. De una
sola mirada sabrs si te atrae. La nica cuestin pendiente es que ella te guste a ti,
pues no dudo de que t le gustars a ella. Despus de mirar da tras da a ese marido
grosero y que por honrado que sea no tiene el menor atractivo est condenada a
excitarse con slo verte. T hazle alguna insinuacin y, si no se ofende de inmediato,
volveremos aqu a pensar cmo seguir avanzando. Te garantizo que en tres das ser
tuya. Ms adelante, si quieres acordar un matrimonio, tambin me ocupar de eso.
Te estar agradecido por toda la eternidad. Pero hay algo que me desconcierta.
Dado que posees tan maravilloso ingenio y capacidad sobrenatural, yo pensaba que
no haba nada en el mundo que no puedas hacer, as pues, cmo es que puedes
conseguirme a esta y no a las otras dos? Se debe a que es fcil aprovecharse de un
hombre pobre, pero no te atreves a provocar a los ricos y poderosos?
En cualquier otro sentido as es; es ms fcil aprovecharse del pobre y ms
peligroso provocar al rico. Pero en el caso del adulterio ocurre lo contrario.
Por qu? pregunt Vspero.
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El rico siempre tiene varias esposas y concubinas, y mientras duerme con una,
las dems quedan solas. Como reza el viejo dicho: Cuando ests bien alimentado y
vestido, tus pensamientos se vuelcan en el sexo. En lo nico que pueden pensar esas
mujeres bien alimentadas y bien vestidas es en el sexo. Cuando una de ellas se siente
frustrada y un hombre se desliza en su lecho (un hombre, precisamente lo que ella
ansiaba!), es difcil que lo eche. Aunque su marido los sorprenda haciendo el amor,
aunque sienta la tentacin de cogerlos y arrastrarlos al juzgado, en su condicin de
hombre rico y distinguido tendr miedo de la consiguiente prdida de prestigio. O,
aunque sienta la tentacin de matarlos a ambos all mismo, no querr renunciar a una
muchacha tan hermosa y, si no soporta la idea de renunciar a ella, cmo puede
justificar el asesinato de su amante? De manera que, normalmente, se traga la ira y no
dice nada, hacindose el sordo y el mudo para dar al amante la posibilidad de escapar.
El pobre, por otro lado, slo tiene una esposa que duerme en sus brazos todas las
noches. Piensa que ella estar tan preocupada por el hambre y el fro que nunca
tendr un pensamiento lujurioso. Y aunque lo tuviera, e intentara arreglar un
encuentro con su amante, no tendran dnde hacerlo. Si por casualidad lograran un
abrazo furtivo y su marido los descubriera, en su condicin de pobre no le importara
perder el prestigio que no tiene y no mostrara la menor misericordia. Los cogera y
los arrastrara al juzgado o los matara a ambos all mismo. Por eso es peligroso
provocar al hombre pobre, y fcil aprovecharse del rico.
Todo eso es muy plausible, pero cmo explicas el hecho de que estos
argumentos contradicen lo que dijiste con anterioridad?
No es que yo sea incoherente, sino que esas familias se encuentran en la
situacin opuesta a aquellas de las que he estado hablando, por cuyo motivo es fcil
llegar a esta, en tanto las otras dos estn por el momento fuera de tu alcance.
He puesto mi corazn en esta, pero no tendra nada de malo que me hablaras de
las otras dos, aunque slo sea para demostrar cuntas molestias te has tomado por m.
Una de ellas ronda los veinte aos dijo Pillo, y la otra no pasa de los
quince o diecisis. Se trata de dos hermanas que al mismo tiempo son cuadas, esto
es, casadas con dos hermanos. La familia de los maridos ha dado funcionarios a lo
largo de muchas generaciones, pero ninguno de la presente ha logrado superar los
exmenes superiores. Estos dos son licenciados nominales que, a pesar de sus
estudios, estn bastante mal educados. El mayor se llama Estudiantedescansaen
unanube, y hace cuatro o cinco aos que se cas con la que est en la veintena. El
menor se llama Estudiantereclinadoenuna nube, y lleva menos de tres meses
casado con la quinceaera. Ambas esposas son tan bellas como la mujer que antes te
describ pero tambin son mojigatas. No se mueven ni dicen una sola palabra durante
el intercambio sexual y dan la evidente impresin de que no les gusta. Pero, aunque
pueda o no gustarles, sus maridos no tienen otras esposas ni concubinas a las que
recurrir, de manera que todas las noches comparten los dormitorio con sus esposas,
por lo que no ser fcil llegar a ninguna de las dos. Si quieres intentarlo, tendrs que
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apelar a todos los trucos que existen para despertar el deseo sexual de una de ellas y
luego aguardar a que su marido est lejos antes de dar un paso. No es algo que pueda
hacerse en uno o dos meses. La mujer del sedero tiene dos ventajas: es fcil acceder a
ella y su marido suele ausentarse. Por tal razn sera ms: sencillo conseguirla.
Al percibir que la descripcin de las dos mujeres se corresponda
aproximadamente con la de las dos muchachas que haba visto unos das antes,
Vspero se mostr reacio a cambiar de tema.
Hermano dijo, tienes toda la razn, pero has pasado por alto una cuestin.
Dices que las dos mujeres son mojigatas y carecen de deseo sexual, y que por tanto
no sera fcil avanzar en este terreno. Sospecho que podra ser as slo porque el don
de sus maridos; es tan pequeo y su aguante tan escaso que las esposas no obtienen
ningn placer del coito. Si se reunieran conmigo, doy por sentado que pronto se
veran liberadas de su mojigatera.
Por lo que he visto precis Pillo, el don de sus maridos no puede
describirse como pequeo ni su aguante como escaso, aunque es cierto que no pueden
compararse con hombres de mayores proporciones y capacidad. Esta es una de las
cosas que pensaba preguntarte, digno hermano. Tus deseos sexuales son tan
entusiastas que estoy seguro de que tienes lo que hay que tener. Pero, dime, cul es
el tamao de tu don? Y qu puedes decir de tu aguante? Tengo que saberlo si quiero
actuar tranquilo en tu nombre.
Vspero sonri de oreja a oreja.
Eso no te dar ningn motivo de preocupacin, mi buen compaero. No me
jacto cuando digo que tanto mi aguante como mi don son ms que adecuados.
Capaces de un festn en el que incluso una mujer con el hambre ms descomunal
saldra bambolendose, saciada y embriagada. No sera una pobre cena, te lo aseguro,
de la que las invitadas salgan con hambre y voraces, quejndose amargamente de la
falta de clase de su anfitrin.
Eso me tranquiliza. Sin embargo, no tendra nada de malo que avanzramos un
poco ms en esta cuestin. Cuando haces el amor, aproximadamente cuntas veces
puedes arremeter antes de correrte?
Nunca las he contado. Quien sea capaz de contarlas tendr una resistencia
sexual limitada. No me atengo a ninguna regla general cuando copulo con una mujer,
pero puedo asegurarte que ella recibir innumerables acometidas antes de que yo me
detenga.
Aunque no recuerdes el nmero, al menos tienes que acordarte de cunto
tiempo. Aproximadamente cuntas horas duras?
El lmite real de Vspero era de una hora, pero como quera que Pillo actuara en
su beneficio, temi reconocer tan poco tiempo, y, para no darle una excusa que le
permitiera desdecirse, se sinti impulsado a agregar otra hora a su rendimiento.
Puedo durar muy bien dos horas replic. Si intentara contenerme, me
atrevo a decir que puedo durar como mnimo media hora ms.
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Eso no es nada fuera de lo corriente aclar Pillo. No puede calificarse


como una gran hazaa Una capacidad tan mediocre es suficiente para el sexo diario
con tu esposa, pero sospecho que sera inadecuada para una correra en el campo de
otro.
Te preocupas innecesariamente, mi buen amigo dijo Vspero. El otro da
me compr un excelente estimulante sexual. De momento no tengo ninguna mujer, de
modo que soy un guerrero sin campo de batalla. Pero, si es posible llegar a un
acuerdo con alguna, aprovechar la oportunidad y me lo aplicar por adelantado. Sin
la menor duda, demostrar que me sobra aguante.
Los estimulantes sexuales slo pueden darte resistencia intervino Pillo,
pero no aumentar el tamao ni la firmeza. Si un hombre con un don grande lo utiliza,
ser como un estudiante bien dotado que toma un tnico de ginseng en la poca de
exmenes; en la sala de exmenes su capacidad mental se ver naturalmente realzada,
y podr expresarse bien. Pero si lo toma un estudiante muy poco dotado, no har el
examen mejor que un estudiante de cabeza hueca, incapaz de producir una lnea
aunque trague litros de tnico. Qu sentido tiene que permanezca en una celda de
examen durante tres das y tres noches si lo nico que hace es aguantar, al margen de
los resultados? Adems, la mayora de esos tnicos son una estafa. Quin sabe si el
tuyo funciona o no funciona? No te estoy preguntando si lo has puesto a prueba. Lo
que quiero conocer es el tamao y longitud de tu don.
No es necesario medirlo insisti Vspero. Lo que yo digo, sin embargo, es
que no es pequeo.
Al notar que Vspero no pensaba responder, Pillo alarg la mano y tir de la
entrepierna de los pantalones de su amigo con el propsito de liberar el objeto en
cuestin. Vspero lo esquiv, negndose terminantemente a permitrselo.
Si as son las cosas, no te molestar ms dijo Pillo. Sin la menor duda, tu
aguante no puede describirse como potente. Si tu don tambin es pequeo, y si por
casualidad no logras estimular a la mujer y ella grita que la estn violando, piensa en
lo terrible que sera! Si te metieras en dificultades, sera yo quien te habra orientado
mal, y eso es algo que no puedo aceptar.
Enfrentado a tanta vehemencia por parte de su amigo, Vspero se limit a sonrer
burlonamente.
Es indudable que mi don es digno de pasar revista dijo, pero me parece
algo poco delicado tener que mostrarlo delante de un amigo, y para colmo a plena luz
del da. No obstante, ya que tanto te preocupas por nada, supongo que no tengo otra
alternativa que dar el espectculo.
Con estas palabras, se solt el cinturn y sac un pene diminuto tanto en tamao
como en textura. Sopesndolo en la mano, Vspero continu:
He aqu mi modesto don. Mralo todo lo que quieras.
Pillo se acerc y lo escudri. Esto es lo que vio:

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Cuerpo de un blanco perlado, cabeza de brillo carmes.


Alrededor de la base finas hierbas en densa profusin,
bajo la piel dbilmente se ven delgadas hebras.
Si se le hace saltar en la mano no produce ruido, pues ms ligero es que la mano
misma;
tocado con los dedos, no guarda huellas, tan flcido es su msculo.
Largo total, cinco centmetros; y el peso, de unos siete gramos.
Slido por fuera, hueco por dentro, fcil de confundir
con el mango del pincel de un escolar.
De cabeza puntiaguda, ojo minsculo, y fcil de confundir
con la embocadura del flautn de una muchacha trtara.
Una virgen de doce aos podra hospedarlo,
un sodomita de trece quedara contento.
Duro como el hierro antes del acontecimiento,
semejante a un seco marisco, la navaja;
encorvado como un arco cuando todo acaba,
parece un rollizo camarn seco.
Pillo examin el don, mir a Vspero a los ojos y reflexion largo rato, pero no
dijo nada. Vspero supuso que estaba atnito por su tamao.
Est as en estado de flaccidez dijo. Lleno de vigor es ms espectacular
todava.
Si as es cuando est flccido apunt Pillo, imagino muy bien cmo es
cuando est vigoroso. Ya he visto todo lo que necesito, gracias. Te ruego que lo
guardes. Luego, incapaz de contenerse ms, se tap la boca con la mano y solt
una carcajada. Cmo puedes ser tan ignorante de tus propias limitaciones, digno
hermano? El tamao de tu don es inferior en ms de un tercio al de otros y, sin
embargo, te propones seducir a sus esposas! Crees que los zapatos de las mujeres
son demasiado grandes para las hormas que tienen en casa y que necesitan tu
pequeo cirio a modo de cua? Cuando vi que buscabas mujeres desesperadamente,
supuse que tenas un instrumento poderoso, capaz de despertar temor en quienes lo
vieran. Por eso vacil en pedirte que me lo mostraras. Jams se me pas por la
imaginacin que resultara ser un pasador de pelo de carne y sangre, tal vez bueno
para hacer cosquillas en el vello pbico de una mujer, pero intil en el lugar donde
realmente importa.
Servir cuando fuere menester protest Vspero, quizs el tuyo sea tan
grande que desprecias el de todos los dems. Debes saber que este indigno
instrumento mo ha sido muy admirado.
Admirado? dijo Pillo. Por una virgen con la doncellez intacta o un chico
que an no ha debutado Slo gente as podra admirarlo. Pero, salvo ellos,

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sospecho que a cualquier otra persona le resultar tan difcil como a m alabar tu
honorable instrumento.
Quieres decir que el pene de todo el mundo es ms grande que el mo?
Yo veo penes constantemente, debo de haber inspeccionado mil o dos mil,
como mnimo, y no creo haber visto uno tan delicado como el tuyo.
Dejemos fuera de esto a todos los dems. Los maridos de las mujeres de
quienes hablamos, cmo son sus miembros en comparacin con el mo?
No mucho ms grandes: slo dos o tres veces en grosor y longitud.
Vspero se ech a rer.
Ahora s que no me ests diciendo la verdad! exclam. Esto demuestra
que no quieres asumir la responsabilidad de ayudarme y que slo ests buscando una
escapatoria. Ahora soy yo quien te har una pregunta. Tal vez hayas visto realmente a
los dos hombres de esa casa mientras robabas por la noche; pero, en cuanto a la mujer
de la tienda de sedas, t mismo me dijiste que la visitaste una sola vez a la luz del da,
y que slo hablaste con ella y no conociste al marido. Cmo puedes estar tan seguro
de que su cosa duplica o triplica en tamao a la ma?
Vi a los otros dos con mis propios ojos dijo Pillo. De este ltimo slo he
odo hablar. El da en que la vi por primera vez, pregunt a los vecinos por su marido,
y estos me dijeron su nombre. Despus les pregunt: Una mujer tan bella Me
pregunto cmo puede llevarse bien con ese bruto de su marido. Aunque el marido
parezca tosco, me informaron, tiene la suerte de tener un don impresionante, por lo
que los dos congenian sin pelear jams. A continuacin pregunt: Qu tamao
tiene su don?. La respuesta fue: Nunca lo hemos medido, pero en verano, cuando
va ms ligero, hemos notado que se balanceaba en sus pantalones algo del tamao de
una maza de lavar ropa, y por eso sabemos que es impresionante. En ese momento
tom mentalmente nota de ello, y eso es lo que me llev a pedirte que me mostraras
el tuyo. Por qu otro motivo querra ver yo el pene de nadie?
Por fin comprendi Vspero que Pillo le estaba diciendo la verdad, y empez a
deprimirse. Tras meditar un rato, retom la conversacin:
Cuando una mujer se acuesta con alguien, no es slo por deseo sexual.
Tambin puede ser porque admira su mente o se siente atrada por su porte. Si la
mente y el porte de l no son gran cosa, el hombre no tiene otro remedio que confiar
en sus proezas sexuales. Ocurre que casualmente yo estoy bastante bien dotado en
cuanto a porte y cerebro, y tal vez la mujer tenga eso en cuenta y sea un poco menos
exigente en el otro campo. Te imploro que me ayudes a salir de este atolladero. No
debes pasar por alto mis muchas virtudes por un solo defecto y abandonar tu idea de
ayudar a un amigo.
El talento y la figura slo son edulcorantes de la medicina de la seduccin
dijo Pillo. Como el jengibre y los dtiles, su sabor ayuda a tragar la medicina, pero
una vez dentro la nica que puede curar la enfermedad es la medicina; el jengibre y
los dtiles ya no sirven de nada. Si un hombre quiere seducir y no tiene porte ni
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talento, no podr poner un pie en el umbral, pero una vez dentro, su autntico mrito
es lo que cuenta. Qu piensas hacer con ella bajo la colcha, escribir poemas sobre su
pelvis? Si alguien con un don y un aguante muy limitados logra entrar, en virtud de
su aspecto y su talento, y las primeras veces ofrece una actuacin decepcionante, muy
pronto se le negar la entrada. El hombre que practica el adulterio arriesga la vida, y
por tanto espera que una aventura amorosa dure mucho tiempo. Para qu tantas
molestias si slo habr dos o tres noches de diversin? Los ladrones consideramos
que tenemos que robar objetos por valor de quinientos o mil taels en un atraco, para
compensar el estigma que nos marca. Por un par de objetos, ms nos valdra
quedarnos en casa sin incurrir en delito ni pagar sus consecuencias. Pero de momento
pasemos por alto el deseo del hombre de un placer a largo plazo. La mujer que
engaa a su marido, y tiene adems una aventura, debe tomar infinitas precauciones y
sufrir innumerables alarmas, pobrecilla, a fin de obtener algn placer real. Nada que
objetar si lo disfruta unos cientos de veces, o aunque sea un centenar. Pero si no
obtiene ningn placer, no estar mejor que una gallina montada por un gallo. La
gallina apenas llega a enterarse de lo que ocurre en su interior cuando ya ha acabado
todo. La vida de la mujer se habr malgastado y su reputacin perdido, por nada!
No es fcil vivir as! Te ruego me disculpes por lo que voy a decirte, digno hermano,
pero un don y un aguante como los tuyos estn muy bien para tener a tu mujer en la
senda recta y estrecha, mas no son suficientes para sustentar ideas delirantes acerca
de corromper a las esposas e hijas de otros hombres. Afortunadamente he sido lo
bastante astuto para medir al cliente antes de cortar el pao. Si me hubiera puesto a
trabajar, sencillamente, sin averiguar tus medidas, las vestimentas habran sido
demasiado grandes para ti. Qu desperdicio de tela! Y, aparte del resentimiento de la
mujer, me temo que t tambin, en el fondo de tu corazn, me habras reprochado que
no actuara de buena fe, eligiendo deliberadamente a una mujer demasiado grande
para ti con el propsito de echarme atrs en mi compromiso. Soy un hombre sincero
y digo las cosas a la cara, pero espero que no me interpretes mal. A partir de este
momento, si necesitas ropa o dinero, estoy ms que dispuesto a proporcionrtelos.
Pero en lo que se refiere a esta otra cuestin, sencillamente, no puedo cumplir tu
mandato.
Por la fuerza con que habl Pillo, Vspero se dio cuenta de que se encontraba
ante una causa perdida. Tambin saba que el dinero y la ropa seran bienes robados y
tema que pudieran acarrearle problemas.
Estoy en una situacin ms bien difcil dijo, pero an no he gastado todo
mi dinero de viaje y me quedan todava algunas prendas sencillas. No quiero meterte
en gastos.
Despus de unas cuantas palabras para consolar a su amigo, Pillo hizo ademn de
marcharse. Vspero, perdidas las esperanzas, no encontr en su corazn la forma de
pedirle que se quedara y lo acompa a la puerta.
Despus de esta frustracin, refren Vspero sus deseos? Se reform? El lector
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no es el nico que est perplejo sobre estas cuestiones, tampoco est seguro el
mismsimo autor, y tendr que pasar al siguiente captulo para resolverlas. Hasta
ahora, aunque la mente de Vspero estaba corrompida, su conducta no tena mcula.
Todava es, crase o no, un hombre que podra llevar una vida virtuosa.
CRTICA

Cada pasaje discursivo est destinado a contener varias imgenes soberbias que
invariablemente deleitan al lector y le hacen desternillarse de risa. Son demasiadas
para enumerarlas todas, pero podemos citar dos ejemplos: la comparacin de los
estimulantes sexuales con los tnicos para los exmenes, y la del talento y la figura
con los edulcorantes medicinales. Aunque estas observaciones son humorsticas,
tambin encierran una verdad profunda. No s cuntos miles de resquicios posee la
mente del autor para irradiar semejante brillantez!

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Captulo sptimo

Quejndose de su don, se lamenta con la mano en la ingle.


Con la esperanza de rectificar su fallo, ora de rodillas.
Poema lrico:
Cun difciles de satisfacer, los deseos de los hombres!
Lloran quienes nunca haban conocido la adversidad.
Y hay otros infortunados
que en medio de la alegra exhalan un suspiro:
No tengo suerte!, se lamentan,
slo porque haban puesto demasiado alto su deseo.
(Con la meloda de Cancin de ensueo)

Relatemos cmo el humor gozoso de Vspero se vio barrido por las palabras de
Pillo. Tras la partida de este, Vspero se sinti como un muerto, incapaz de decidir si
hablar o comer. Permaneca a solas en su habitacin, dndole vueltas y ms vueltas
en la cabeza a estos pensamientos: En el curso de mis veintitantos aos he visto
muchas cosas en este mundo, pero rara vez he mirado el pene de otro hombre. La
gente corriente lo mantiene recogido bajo la ropa, donde naturalmente no puede
verse. La nica vez que alguien me mostr el suyo fue cuando aquellos invertidos se
bajaron los pantalones para hacerlo conmigo, pero eran ms jvenes que yo y, por
supuesto, sus dones eran ms pequeos que el mo. Dado que los nicos que he visto
eran ms pequeos, el mo me pareca grande. Cuando de joven yo mismo haca de
invertido con mis condiscpulos, nos hacamos cosas los unos a los otros, pero todos
tenamos la misma edad y, naturalmente, ms o menos el mismo tamao. Llegu a
considerar normal ese tamao y por mi propia experiencia supuse que el del resto del
mundo era aproximadamente igual. Pero l afirma que jams ha visto uno tan
pequeo como el mo. En tal caso, es del todo intil! Para qu sirve?
Con todo, hay algo que me desconcierta, sigui pensando Vspero. En los
encuentros sexuales con mi esposa, ella disfrutaba tanto como yo. Y en los tiempos
en que visitaba a cortesanas y seduca a criadas, estas gritaban de pasin y tambin se
corran, lo que jams habra hecho si esta cosa no les hubiera proporcionado placer.
Si ahora es tan intil, por qu no lo fue entonces? Por qu repentinamente se ha
vuelto intil? Es evidente que Pillo me enga con objeto de librarse de sus
obligaciones.
As, a un momento de suspicacia segua otro de esperanza, tras lo cual, de pronto,
Vspero despertaba a la verdad: No, no es eso, se deca. La vagina de mi esposa
era informe antes de que yo la desarrollara y ahora sus dimensiones igualan
exactamente a las mas: un encaje perfecto, sin un milmetro de ms, entre mi
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cortedad y estrechez, y su pequeez y poca profundidad, y por estas razones ella


goza. Es como limpiarse los odos. Si se inserta un limpiador en una oreja pequea y
lo mueven, proporciona una sensacin agradable, mientras que en una oreja grande
hace muy poco o ningn efecto.
El otro da Pillo me cont que las mujeres saben fingir sus grititos. Quin dice
que las criadas y cortesanas con las que dorm no se sentan obligadas a adularme
despus de aceptar mi dinero y mis regalos? De hecho, tal vez ni siquiera necesitaban
emitir ningn grito, pero lo fingan para engaarme. Y, si son capaces de fingir sus
gritos, por qu no el fluir de sus jugos? Las cosas que l me dijo pueden no ser del
todo fiables, aunque tampoco pueden descartarse as como as. De ahora en adelante,
cada vez que encuentre a un hombre procurar mirarle el pene para ver si es verdad lo
que dice Pillo.
A partir de entonces, siempre que asista a una reunin literaria y uno de sus
amigos sala para aliviarse, Vspero lo segua y haca lo mismo, observando primero
el pene del otro y luego el suyo. Result cierto: el de cualquiera era ms
impresionante. Incluso cuando paseaba por el camino y notaba que un hombre se
aliviaba al aire libre, estudiaba su rgano por el rabillo del ojo.
En el mundo no hay pruebas suficientes para la duda personal. Antes, cuando
[37]

crea tener un pene largo, aunque hubiese tropezado con Xue Aocao , habra
llegado a la conclusin de que el suyo era mejor porque el de Xue estaba destinado
principalmente a mostrarse y era posible que nunca lo usase. Pero ahora que lo
consuman los temores sobre el tamao del suyo, aunque hubiese visto el don de un
nio, habra pensado: El de este nio es mejor que el mo, porque aunque el mo sea
del mismo tamao no puede ser tan firme como el suyo.
A causa de estos pensamientos, amable lector, no debes rerte de l. Esta era una
ocasin de oro para purgarse del mal y sentar las bases para cultivar su virtud y
reformar su conducta. Nadie puede saber si Lu Nanzi, que cerr su puerta a una viuda
importuna, y Liuxia Hu, que mantuvo el dominio de s mismo con una joven sentada
en sus rodillas, compartieron los mismos pensamientos de Vspero, pensamientos
que los transformaron en modelos de todos los tiempos.
Completados los estudios comparativos, los deseos de Vspero comenzaron a
flaquear y se sinti cada vez menos inclinado a arriesgarse por causa del sexo.
Aunque el discurso de Pillo fue una medicina agria, pensaba: Tendr que
tragrmela. Al menos l es un hombre! Habra querido esconder la cara de
vergenza cuando se rio de m, pero pienso cmo me habra sentido si, haciendo el
amor con una mujer, en el momento menos oportuno ella hubiera soltado una
observacin custica al respecto. Qu habra hecho entonces? Me habra detenido y
retirado? Habra seguido adelante hasta eyacular? Desde ahora renunciar a toda
idea de seduccin y me dedicar con entusiasmo a mis tareas propiamente dichas. Si
logro aprobar los exmenes, reunir algn dinero y comprar un par de vrgenes
como concubinas. Sus vaginas sern ms pequeas que mi pene, y, naturalmente, me
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ganar su aprecio en lugar de su desdn. Por qu desperdiciar mis energas con todos
esos ejercicios religiosos?.
Una vez tomada esta decisin, abandon sus frvolos propsitos y se concentr en
los estudios. Si notaba que una mujer iba a quemar incienso, no sala corriendo a
mirarla. Si se cruzaba con alguna fuera del templo, se meta dentro para eludirla, no
fuera a ser que distinguiera su perfil a travs de la tnica estival sin forro y en privado
se riera a su costa. Huelga decir que, si vea a una mujer en la calle, bajaba la cabeza
y pasaba deprisa. No obstante, dado que era un joven en la flor de la vida, despus de
una o dos semanas de este duro rgimen, comenz a hacerse sentir cierta
tumescencia. Su respuesta consisti en agregar una especie de faja para ocultar su
nico punto flaco a la mirada indiscreta de las mujeres. En cuanto a sus otras
caractersticas sobresalientes, estaba ms que dispuesto a ostentarlas.
Un da en que paseaba por la calle, observ que una mujer joven abra la cortina
de la puerta de su casa y se pona a charlar con la vecina de enfrente, dejando as al
descubierto su perfil. Vindola desde cierta distancia, Vspero acort el paso de
inmediato y avanz muy lentamente para or su voz y mirarle la cara. Su
pronunciacin era clara, dulce y en perfecta cadencia, como el sonido de una
zampoa o una flauta; cada una de sus palabras dejaba un eco flotando en el aire. Al
llegar a la puerta, Vspero contempl con atencin el rostro y la figura. La joven se
pareca muchsimo a la mujer que haba descrito Pillo: su cara era una perla
inapreciable que irradiaba luz y su figura era semejante al retrato de una excepcional
beldad balancendose en la brisa detrs de la cortina. Quiz sea la que l
mencion, conjetur.
Despus de observarla un momento, sigui andando hasta unas casas ms all y
luego interpel a un transente.
Vive por aqu un mercader de sedas conocido como Honrado Quan? En caso
afirmativo, sabes dnde?
Acabas de pasar por su casa dijo el transente. Al otro lado de esa cortina
donde conversa una mujer.
Una vez confirmada su corazonada, Vspero dio media vuelta, volvi sobre sus
pasos y ech otra mirada a la mujer antes de volver a su alojamiento. Cuando Pillo
me describi su belleza, pens, no le cre. Tuve la impresin de que, aunque l
afirmaba ser un gran conocedor de estas cosas, quiz no era el mejor juez en cuanto a
calidad. Nunca imagin que tuviera ojos de lince! Dado que juzg tan acertadamente
a esta, huelga decir que su juicio sobre las otras dos es igualmente fiable. Pensar que
estn al alcance de la mano estas bellezas clsicas y que un hombre tan intrpido est
dispuesto a ayudar, y, sin embargo, tengo que perderme tres oportunidades enviadas
por el cielo slo porque esta cosa me ha fallado! Qu frustracin!.
Tras un momento de furia cerr la puerta, deshizo su cinturn y, sacando el pene,
lo examin desde todos los ngulos. Luego le acometi otra vez la clera y sinti la
tentacin de buscar un cuchillo afilado y cortrselo, liberndose para siempre de esta
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lamentable imitacin de pene adjunta a su cuerpo. Un instante despus se lanz a una


amarga invectiva: Todo es culpa del Seor del Cielo! Si queras favorecerme,
Seor, tendras que haberlo hecho en todos los sentidos: por qu tenas que darme
esta desventaja? Mi figura y mi talento slo sirven para exhibirse, no tienen ningn
uso prctico. Me dotaste de ellos con bastante liberalidad, pero en esa otra cuestin
tan importante ni siquiera moviste un dedo para ayudarme. Quieres decirme que te
habra costado demasiado agregar unos pocos centmetros a su longitud y a su
circunferencia? Por qu no usar el excedente de algn otro don para compensar mi
escasez? Aunque el material del cuerpo no puede intercambiarse una vez que la gente
lo ha adoptado, por qu no tomar algo de carne de mis propias piernas, algn tendn
oculto bajo mi piel, algo de la fortaleza de mi cuerpo y redistribuirla aqu? Eso habra
sido generoso de tu parte. Por qu cogiste el material necesario aqu y lo distribuiste
en otro sitio, de tal modo que lo que realmente necesito se vuelve intil, y tengo
demasiado de lo que no necesito? Sin la menor duda, todo es culpa del Seor del
Cielo. He visto a esa muchacha hermosa, pero no me atrevo a dar un paso. Soy como
el hambriento que ve un plato de comida de maravilloso aroma, pero no puede
ingerirla porque tiene la boca llena de llagas. Es motivo suficiente para deshacerse
en un mar de lgrimas!. Y se ech a llorar amargamente.
Ms tarde fue al templo, donde se pase de un lado para otro hasta quitarse de
encima la depresin. Por casualidad vio all una nueva nota sujeta al tabique exterior
de la puerta del templo. El mensaje, en forma de cuatro versos, era distinto a todos los
dems; pareca que el Seor del Cielo hubiese escuchado sus lastimosos sollozos y
enviado a un inmortal a la Tierra para aliviar su desdicha. Deca as:
UN VERDADERO HOMBRE DE UNA TIERRA DISTANTE
HA VENIDO A ENSEAR EL ARTE DE LA ALCOBA.
ES CAPAZ DE COGER UNA INGLE ENDEBLE
Y CONVERTIRLA EN ALGO PODEROSO.

Debajo del poema, que estaba escrito en letras maysculas, haba unas lneas
escritas en caracteres pequeos:
De paso por esta zona, estoy alojado en la habitacin ______del
templo______. Que los interesados en recibir instruccin se apresuren a
honrarme con su visita. Si se demoran, ser demasiado tarde para la consulta.
Vspero ley varias veces el poema y la postdata. Tan grande era su asombro que
estall en una sonora carcajada. Qu sorprendente! Justamente cuando estoy a
punto de perder el juicio por el tamao de mi pene, se presenta ese inmortal
pregonando su arte y pone un cartel dnde por casualidad lo veo! Tiene que ser la
voluntad del Cielo!.
Entr volando en el templo, cogi unos regalos de presentacin, los puso en una
cajita que hizo llevar a uno de sus pajes y se abri paso camino del domicilio que
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figuraba en la nota.
El experto en cuestin result ser un anciano, de rostro juvenil y pelo blanco que
inspiraba un temor reverencial. Al ver a Vspero cruz las manos y le pregunt:
Bien, mi buen seor, habis venido a estudiar el arte de la alcoba?
S respondi Vspero.
Qu programa os interesa, el de altruismo o el de egosmo?
Permitidme preguntaros, venerable seor, qu entendis por altruismo y qu
por egosmo.
Si vuestro nico deseo es servir a la mujer y proporcionarle placer sin tratar de
experimentarlo vos, es fcil aprender este arte. Bastar con que tomis un supresor
del esperma para hacer que vuestro semen salga ms lentamente. Lo lograris
frotndoos el pene con un ungento analgsico para adormecerlo hasta que no tenga
ms sensaciones que un trozo de hierro, y ya no os importar correros o no. A esto me
refiero cuando digo altruismo.
Por otro lado, si lo que deseis es alcanzar el placer con la mujer, de manera que
cada sensacin que experimente su vagina tambin la experimente vuestro pene; de
manera que a cada retirada ambos volvis a la vida y a cada arremetida ambos
comencis a morir, eso es placer mutuo, autntico goce. El problema consiste en que,
en la cima del placer, inevitablemente ambos desearis correros, y la mujer temer
hacerlo demasiado tarde y el hombre demasiado pronto. El arte ms difcil es el de
hacer que el hombre eyacule menos cuanto ms goza y que la mujer goce ms cuanto
menos se corra. Este tipo de placer es mucho ms difcil de alcanzar; el principal
requisito es la educacin de uno mismo, complementado por la medicacin. Si
quieres estudiarlo, tendrs que acompaarme en mis viajes durante varios aos y
gradualmente te ilustrars hasta que llegue a ser una realidad. No es un tema que
pueda dominarse en un da o en una noche.
En ese caso no puedo estudiarlo contest Vspero. Tendr que hacer el
curso de altruismo. Ya tengo en mis aposentos un poco de esa medicina vital y no te
pedir ms. Claro que se trata de una tcnica corriente que permite controlarse, en el
mejor de los casos, pero no aumentar el tamao. En tu nota afirmas que eres capaz de
coger una ingle endeble y convertirla en algo poderoso, y eso es lo que me trajo
aqu en busca de instruccin. Me pregunto cul ser el mtodo que pueda efectuar ese
cambio.
Existen diversos mtodos, entre los cuales debe escogerse el que mejor vaya a
la capacidad del cliente. En primer lugar, hay que ver el tamao original. En segundo,
hay que preguntar qu aumento quiere el cliente. Y en tercer lugar hay que preguntar
si podr soportarlo y si est dispuesto a hacer el sacrificio. Slo cuando se responden
estas tres preguntas es posible decidir qu procedimiento utilizar. No se trata, en
modo alguno, de una decisin fortuita.
Qu ocurre si, en principio, es grande? quiso saber Vspero. O si, en
principio, es pequeo? Qu ocurre si lo agrandas mucho? O poco? Qu ocurre si
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uno puede soportarlo y est dispuesto a hacer el sacrificio? Y qu ocurre si no


puede? Te ruego me aconsejes en estas tres cuestiones para que yo pueda tomar una
decisin.
Si el tamao original no es especialmente pequeo y slo se busca un aumento
modesto, el tratamiento es bastante sencillo. Ni siquiera hay que hacerle muchas
preguntas al cliente. Basta con que se frote algn analgsico en el miembro para
volverlo insensible y luego sahumarlo y limpiarlo con un medicamento. Cada vez que
se lo sahma y se lo limpia es necesario amasarlo y estirarlo. Al sahumarlo se vuelve
ms firme y al limpiarlo, ms fuerte; al amasarlo se vuelve ms grueso, y al estirarlo,
ms largo. Si haces todo esto durante tres das y tres noches, aumentars hasta un
tercio el tamao original. Este es un procedimiento al que los hombres se someten
con alegra y sin aprensiones, de modo que lo aplico directamente sin hacer ninguna
pregunta.
Si el original es pequeo y el cliente quiere incrementarlo mucho, el
procedimiento implica una operacin, de ah que deba preguntarle al cliente si podr
soportarlo y si est dispuesto a hacer un sacrificio. Si se trata de un alma tmida que
no est dispuesta a correr riesgos, debo detenerme ah mismo. Pero si el hombre pone
el sexo por encima de la vida misma, se procede sin vacilaciones a una
reestructuracin. Para esta son necesarios un perro y una perra, a los que hay que
encerrar en una estancia vaca, donde naturalmente empezarn a copular. Se espera
hasta que estn en plena faena, bien enganchados, momento en que se los separa. El
pene de un perro es un rgano sumamente caliente que se expande, al entrar en la
vulva, hasta duplicar varias veces su tamao original; ni siquiera despus de la
eyaculacin puede retirarse enseguida, hay que esperar un rato largo, y ni hablar de
hacerlo antes. Se escoge ese momento para amputarlo con un cuchillo afilado, tras lo
cual se abre la vagina de la perra y se extrae el pene del perro, se lo corta en cuatro
secciones y, entonces, despus de adormecer rpidamente el pene del cliente con un
analgsico para insensibilizarlo al dolor, se practican cuatro incisiones profundas: en
los lados, en la parte superior, y en la inferior. Se introduce una de las secciones del
pene de perro, an ardiente, en cada incisin, y al instante se aplica un vendaje
milagroso para cerrar la herida. En todo el proceso, lo nico que hay que temer es que
la incisin se haga incorrectamente, pues ello lesionara los vasos del pene del cliente,
y lo volvera impotente. Pero, si no se lesionan estos vasos, no hay motivo de
preocupacin. Tras un mes de recuperacin, las partes interiores al vendaje habrn
crecido juntas hasta tal punto que ya no son reconocibles como humanas o caninas.
Despus de otro perodo de recuperacin, cuando el paciente reinicia las relaciones
sexuales, el calor generado ser tan intenso como el de un perro. Antes de penetrar en
la vagina, el pene se ver de un tamao que multiplica el del original, pero una vez
dentro volver a multiplicarse varias veces ms. De hecho, un pene se ha
transformado en una docena de penes. No os parece que la vagina sentir placer?
No os parece que gozar?
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Al or estas palabras, Vspero crea haber resucitado de entre los muertos. Sin
siquiera reflexionar, de pronto se encontr de rodillas, implorando:
Si puedes hacer eso por m, me devolvers la vida!
El experto se apresur a ayudar a Vspero a ponerse en pie.
Bastar con que me reconozcas como a tu maestro. Por qu tanta ceremonia?
Tu discpulo posee una naturaleza extremadamente lujuriosa y valora el sexo
como la vida misma. Lamentablemente tengo la desventaja de una dotacin natural
que me impide satisfacer mis aspiraciones. Esta reunin con un inmortal es el
encuentro ms afortunado de mi vida! No se atrevera a ofrecerte nada inferior a una
obediencia ciega antes de implorar tu ayuda. Vspero llam al paje para que
entrara los regalos, que present con sus propias manos. Apenas unos pocos
presentes indignos en seal de que le aceptas como discpulo. Despus de la
reestructuracin, har todos los esfuerzos que estn a mi alcance para recompensarte.
Nunca me retracto de mis compromisos.
Pero lo que acabo de decir slo es la forma en que se opera, en teora; hay un
noventa por ciento de probabilidades de que no sea posible. Lamento no poder
aceptar tus magnficos regalos sin ms.
Pero tiene que ser posible! exclam Vspero. Corresponde a mi
naturaleza dar menos importancia a la vida que al amor. Si por la gracia del Cielo la
reestructuracin es un xito y mi endeble ingle se convierte en algo poderoso, desde
luego te estar inmensamente agradecido y te cantar en todas partes alabanzas. Pero,
aunque cometieras un error en el curso de la intervencin y un desliz del escalpelo me
costara la vida, el culpable sera mi destino y no te tendra aversin desde las Nueve
[38]
Primaveras . Te ruego, venerable seor, que no dudes un instante ms.
Si no estuviese familiarizado con este procedimiento y no confiara en los
resultados, ni en sueos se me ocurrira jugar con la vida de un hombre. No me
preocupa tanto el peligro como los tres inconvenientes derivados de la
reestructuracin, inconvenientes que te crearn dificultades. Por tal motivo no tomo a
la ligera esta decisin. Permteme explicarte estos inconvenientes, pues slo si
consientes en los tres, acceder a tu solicitud. Si no aceptas uno solo de ellos, no
podr seguir adelante.
Cules son? Te ruego que me informes.
El primero es que debes esperar ciento veinte das despus de la operacin para
tener relaciones sexuales. Si lo haces una sola vez durante ese perodo, se producirn
lesiones internas que harn que se separen las partes humanas de las caninas. No slo
no se fijar el trasplante, sino que tu propio pene se llagar y caer. Por eso plante la
cuestin de si podras soportarlo. Lo que quera decir no era si podras soportar el
dolor, sino la abstencin.
El segundo inconveniente es que slo una mujer en la veintena o en la treintena
podr acomodarse a tus dimensiones. Una muchacha menor de veinte, aunque haya
perdido la virginidad, sufrir espantosamente durante su primer encuentro contigo, a
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menos que ya haya dado a luz. Lo mismo se aplica, con mayor fuerza an, a las
doncellas, huelga decirlo. Mataras a cualquiera de estas que durmiera contigo. No
habr supervivientes. A no ser que aceptes no casarte con una virgen y no acostarte
con ninguna jovencita, no proceder a la operacin. De lo contrario, no slo se vera
daado tu crdito moral sino que tambin yo, como cmplice, sera culpable de un
grave pecado.
El tercer inconveniente consiste en que, aunque tu fortaleza adquirida sea ms
que suficiente, parte de tu provisin innata de energa vital escapar inevitablemente
durante la intervencin. Sin duda, la provisin que quede ser escasa, insuficiente
para garantizar que puedas tener hijos y los hijos que puedas tener morirn jvenes. A
esto me refera cuando hablaba de hacer un sacrificio. No te estaba preguntando si
estabas dispuesto a sacrificar tu vida, ni si tenas miedo a morir, sino si sacrificaras
tus posibilidades de casarte con una doncella y tener hijos.
He observado que eres un joven de grandes ambiciones. En primer lugar, tus
deseos sexuales son demasiado apremiantes para permitirte pasar tres meses sin tener
relaciones carnales. En segundo lugar, tus apetitos sexuales son demasiado
exagerados para garantizar que en algn momento dado no desears dormir con una
virgen. Y en tercer lugar, an eres muy joven. Me atrevera a decir que todava no
tienes hijos, o al menos no ms de uno o dos. Por eso s que estas tres condiciones te
causarn problemas. Cuando me oste hablar por primera vez de la operacin, slo
pensaste en sus beneficios y no en sus riesgos, te exaltaste y quisiste comenzar de
inmediato. Ahora que conoces los peligros adems de los beneficios, no acceders tan
rpidamente al experimento.
Ninguno de esos inconvenientes me altera lo ms mnimo dijo Vspero.
Qudate tranquilo, mi buen seor, y adelante con la reestructuracin.
Cmo es posible que no te inquieten?
Vivo en habitaciones alquiladas, lo que es muy distinto a vivir en casa dijo
Vspero. Si no me hago la operacin, tambin seguir durmiendo solo todas las
noches, de modo que si me someto a ella no renunciar a nada. Tu primer
inconveniente no me preocupa, y no hay ninguna razn para no seguir adelante. En
cuanto a las mujeres, slo la primera esposa tiene que ser virgen; con las otras y las
concubinas, la doncellez carece de importancia. Dado que ya tengo una esposa, esta
cuestin no me preocupa. Ms an, las vrgenes son las compaeras sexuales menos
satisfactorias. No saben nada de sexo ni de pasin, y los hombres que duermen con
ellas slo intentan ganarse una reputacin, pues es indudable que no consiguen
ningn placer en ello. Para un autntico goce hay que contar con una mujer de ms de
veinte aos, una que sin duda sabr algo sobre prlogo, desarrollo, trama y eplogo.
Porque el sexo es, en realidad, como un libro; cada captulo tiene su organizacin y
cada etapa su paralelismo. Lo cual supera con mucho la capacidad de una criatura que
apenas est aprendiendo a escribir.
As, tu segundo inconveniente tampoco me preocupa; de hecho, me conviene.
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Evidentemente, no es motivo para no seguir adelante. En cuanto a los hijos, otros


hombres los valoran mucho, mas no yo. Los hijos dignos y pos son muchos menos
que los indignos e incorregibles. Cuntos hijos hay como el rey Wu, que destac en
la prolongacin de la lnea familiar? Cuntos hijos hay como Zeng, que honr
escrupulosamente los deseos de sus padres? Si yo tuviera la suerte de tener un buen
hijo, lo mantendra al inicio de su vida y l me sustentara en la ancianidad, pero esto
slo sera un intercambio justo, nada fuera de lo corriente. Si tuviera un hijo
indigno y mal nacido, este me hara perder la hacienda y me hara morir de apopleja
y, cuando eso ocurriera, yo lamentara amargamente haber copulado con excesiva
frecuencia, emitiendo mi esperma y mi sangre para un fin tan lamentable.
Eso es lo que le ocurre a la gente que tiene hijos varones. No obstante, al menos
uno o dos hombres de cada diez no tendr hijos, pues ese es su sino. No podrs
decirme que se debe a que toda su energa vital escap durante una reconstruccin del
pene. El mero hecho de que yo tenga este deseo es seal de que no estoy destinado a
tener hijos. Estoy dispuesto a no tenerlos, decididamente quiero hacerme la
operacin, y te aseguro que no cambiar de idea. Es evidente que el Cielo y la Tierra,
adems de mis antepasados, saben que mi destino es no tener hijos, y por ello no
estn tratando de detenerme. Tambin esto es seal de que estoy destinado a no
tenerlos.
Y si estoy destinado a no tener hijos, nada cambiar si me someto a la
intervencin. Y si por casualidad estuviera destinado a tener un hijo, mi energa vital
puede cuajarse durante la operacin sin escapar por completo, y todava podr ser
padre de un hijo que sobreviva hasta la madurez. Estas cosas no pueden preverse, y
no pondr mi corazn en ellas: sencillamente renunciar a ser padre.
En cuanto a los otros dos requisitos, seor, puedo soportar la espera y estoy
dispuesto a hacer el sacrificio. A mis ojos, tus inconvenientes son ventajas. No
necesitas albergar ninguna duda respecto a m. Te ruego que procedas a la
reestructuracin.
Ya que ests tan decidido, lo har dijo el experto. No deseo crearte
dificultades. Ahora bien, tendremos que fijar una fecha para la intervencin y decidir
si la hacemos en tu honorable aposento o en mi humilde morada. Ha de hacerse en
secreto, sin que lo sepa un alma, pues si alguien se entera y nos espa, nos resultar
imposible seguir adelante.
Mis humildes aposentos estn abarrotados respondi Vspero, y
permanentemente entra y sale gente. Sera dramtico que alguien nos viera y no
pudiramos continuar. Lo mejor sera usar tu honorable morada.
Una vez hechos los acuerdos, el experto acept los regalos. A continuacin
pregunt a Vspero su edad y fecha de nacimiento, sac un almanaque, eligi tres o
cuatro fechas, todas ellas das de fuego. (l pene pertenece al elemento fuego, porque
en tiempo de fuego, el yang es ms fuerte). Entre estas fechas, escogi para la
intervencin una que no chocara con el destino de su paciente. Luego Vspero se
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despidi y volvi eufrico a su alojamiento.


Este incidente fue la raz de todo lo malo que hizo durante el resto de su vida.
Evidentemente es un error estudiar el arte de la alcoba, porque una vez aprendido
tiende a corromper nuestro pensamiento. Si los funcionarios desean aprehender
adlteros, les bastar con esperarlos a la puerta de la tienda de auxilios sexuales. Pues
no ha nacido el hombre que compre afrodisacos y estudie el arte de la alcoba con el
nico propsito de complacer a su esposa.
CRTICA

Si otro cualquiera estuviera escribiendo este libro, sin duda nos habra contado
cmo, despus de que Pillo desvaneciera sus esperanzas, Vspero comprendi que su
pene era inadecuado y sali desesperadamente a buscar a alguien que lo rectificara.
Despus de la rectificacin, dicho escritor se habra solazado relatndonos cmo
Vspero persegua con lujuria a las mujeres, con el fin de excitar a los lectores y de
silenciar toda crtica en el sentido de que su narrativa tena demasiadas ramas y muy
poco tronco. Dicho escritor nunca habra estado dispuesto a insertar el pasaje en el
que Vspero deja de mirar a las mujeres, y aquel otro en el que un joven libertino se
ve repentinamente transformado en un puritano. Slo nuestro autor, con la mirada de
un observador desapasionado, dedica su atencin a semejante episodio, retrocediendo
y detenindose en l, simplemente remiso a contarlo en cuatro palabras y a acabar de
una vez. Sin duda hay en ello un profundo significado. El autor no se limita a urdir
una trama de acontecimientos interesantes para avivar su narracin, sino que ofrece a
los adlteros un camino de retomo. Si Vspero hubiese cambiado realmente sus
costumbres, no estara a punto de perder su reputacin o su crdito moral, ni su
esposa y su concubina estaran a punto de pagar sus pecados carnales. Est claro que
incluso el mayor pecador se convierte en un hombre bueno cuando quiere
arrepentirse de sus pecados, pero tambin que no debe volver a cambiar de idea
despus de arrepentirse.
Los lectores deben prestar especial atencin a este tipo de pasajes, masticando la
oliva del interior del dtil hasta paladear su sabor. La profundidad del autor se pone
de relieve mucho antes del final del libro.

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Captulo octavo

Despus de tres meses de convalecencia, un amigo vuelve a ver a Vspero


Cuando ostenta su figura por primera vez, una beldad pierde el corazn.
Poema lrico:
El resplandor de Song Yu, la belleza de Pan An,
la gracia del sauce llorn,
la juventud como el inicio de la estacin florida,
el carcter dulce, el corazn paciente
Cinco condiciones para ser un seductor.
Las otras dos son difciles de falsificar:
haber nacido con la gracia de un amante
y ser bendecido por la afortunada estrella del amor.
Con estas cinco condiciones, si inicias la bsqueda,
slo debers enfrentar el gasto del espritu.
(Con la tonada de Las mariposas adoran las flores)

Al separarse del experto, Vspero regres a su alojamiento, donde permaneci


tendido en la cama, reflexionando sobre las aventuras sexuales de que gozara
despus de la reestructuracin. Senta crecer la excitacin en su interior.
He estado viviendo como un soltero durante no s cunto tiempo, pensaba, y
tengo el corazn inflamado de deseos largamente reprimidos. No podr soportar el
perodo de impotencia forzosa tras la operacin de maana. Antes de someterme al
bistur, tengo que aprovechar esta oportunidad para encontrar a una mujer y mojar el
pincel una o dos veces con ella. Esto servir de dosis de ruibarbo y purga para toda
congestin emocional de mi organismo.
Preocupado por estas cuestiones, Vspero no poda conciliar el sueo. Estaba en
un tris de levantarse e ir en busca de una prostituta, cuando se le ocurri que a esa
hora estas estaran ocupadas con sus clientes y no le abriran la puerta. Soport un
rato la frustracin, hasta que se dio cuenta de que contaba con un alivio de
emergencia al alcance de la mano. Por qu no usarlo?
He pasado por alto la puerta sur que no tiene echado el cerrojo, mientras trataba
[39]

de entrar por la puerta norte, cerrada a cal y canto . Llam entonces a uno de sus
pajes a la cama, para que le sirviera de mujer, permitindole as satisfacer su deseo.
Vspero tena dos pajes, el uno llamado Cabs, el otro Vaina. Como Cabs que
slo tena quince aos saba leer un poco, Vspero le haba confiado sus libros,
como si fuera un cabs de verdad, de ah su nombre. A Vaina, que era unos pocos
aos mayor, Vspero le haba confiado su antigua espada, una reliquia familiar
enfundada en una vaina, de ah su nombre. Ambos chicos eran atractivos; por cierto,

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aparte de sus grandes pies, nada tenan que envidiar a las mujeres ms hermosas. Pero
Vaina era un tanto simpln y carente de coquetera y, aunque a menudo Vspero
haba retozado con l, nunca lo haba dejado del todo satisfecho. Por su parte Cabs,
aunque ms joven, era muy ingenioso adems de un compaero experto en la cama.
Unido a Vspero en sus placeres saba, al igual que una mujer, levantar sus nalgas
para ir al encuentro de las arremetidas del instrumento de su amo y tambin emitir
grititos de pasin. Vspero lo prefera con mucho, de manera que en esta ocasin
llam al lecho a Cabs y no a Vaina para que lo ayudara a descargar sus deseos ahora
violentos.
Cabs esper a que Vspero acabara y luego le dijo con tono coquetn:
Amo, has estado ltimamente tan preocupado por las mujeres que nos has
descuidado por completo a nosotros. A qu se debe este repentino inters por reabrir
viejas cuentas?
No es sexo lo que estamos intercambiando esta noche. Esto es una despedida
replic Vspero.
Una despedida? Soportaras separarte de nosotros?
Quin ha dicho que pienso venderos? Tal vez la palabra despedida necesita
alguna aclaracin: no soy yo quien os dice adis, sino mi pene quien se despide de
vuestros traseros.
Por qu?
En fin, como sabis, en un par de das tengo que restructurarme el pene.
Despus de la operacin ser muchsimo ms grande que ahora. Ni siquiera la mujer
cuya vagina sea ms bien pequea podr recibirme. De manera que despus de esta
noche vosotros y yo no podremos volver a unirnos. Si esta no es una despedida, no
s qu es!
Quiz tu don sea bastante pequeo, pero para qu quieres reestructurarlo?
Vspero le explic que las mujeres se diferenciaban de los muchachos en que
preferan lo grande a lo pequeo.
O sea, que despus de la ciruga tienes intencin de seducir nicamente a
mujeres. No te seremos de utilidad nosotros?
As es.
Cuando salgas a seducir, necesitars escolta. Llvame contigo y, si sobra
alguna muchacha para la que no tengas tiempo, dmela a m y as sabr cmo es el
sexo con una mujer. De esta manera no habr perdido el tiempo al servicio de un gran
amante.
Eso tiene fcil arreglo. El general bien alimentado no mata de hambre a su
tropa, ya lo sabes. Mientras sus amas estn durmiendo conmigo, podrs tener a
cualquier criada que desees. Y no slo a una, sino docenas, cientos
Cabs estaba tan contento que trep sobre Vspero e iz la bandera color carne.
Vspero durmi el resto de la noche. A la maana siguiente reuni las cosas que
poda necesitar. Compr un perro fuerte y robusto; encontr una perra para
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emparejarlo y los mantuvo en habitaciones separadas en su alojamiento hasta el da


siguiente, en que le orden a Cabs que fuera a buscar los perros y lo acompaara.
Vaina deba preparar el vino y llevarlo ms tarde.
Dado que se ocupaba de esas tcnicas secretas, el experto haba buscado una
vivienda grande, muy retirada, rodeada de grandes espacios abiertos por donde no
rondaran visitantes fortuitos. Una vez cerrada la puerta, el lugar era el escenario ideal
para la operacin. Como preparativo, aplic un analgsico al pene de su cliente. Con
la primera aplicacin del ungento, Vspero se sinti como si hubieran hundido su
rgano en agua fra y luego como si no tuviera rgano, no experiment sensacin
alguna cuando se lo pellizcaron y rascaron. En ese punto le abandon parte de la
tensin, pues comprendi que no sentira dolor durante la intervencin quirrgica.
No mucho despus lleg el vino; Vspero y el experto bebieron mientras
esperaban a que el perro y la perra se acoplaran.
Estos dos animales de sangre caliente, tenan al parecer la impresin de que su
nuevo amo quera hacerles un favor especial y de que los haba llevado adrede a un
lugar apartado para que pudieran copular en libertad, sin interrupciones por parte de
otros machos con sus peleas ni de otras hembras con sus celos. As, sin atreverse a
traicionar la generosidad del amo, se unieron en cuanto los dejaron juntos. Pero no
tenan la menor idea de que su amo era un hombre interesado ni de que tena la
intencin de apropiarse de su aparato.
Los perros estaban en la sala de operaciones con cuerdas alrededor del cuello,
cuerdas que no se les haban quitado. En el momento en que copulaban desbordantes
de entusiasmo, a Cabs y Vaina les bast con dar un fuerte tirn a las cuerdas para
separarlos como una raz de loto cercenada con las fibras todava entrelazadas. El
macho no soportaba la separacin y comenz a ladrar desesperado, mientras trataba
de aferrar la vulva de la hembra con las patas traseras, para impedir que se deslizara.
Descubri con sorpresa que no poda sujetarse, y que desaparecan tanto la vulva
como el pene. La hembra no soportaba mejor que el macho la idea de la separacin, y
tambin aull desesperada, sujetando el pene con las patas traseras para impedir que
se deslizara. Con gran sorpresa descubri que tampoco poda retener el pene y que
este desapareca junto con la vulva.
Tras cortar el pene del perro, el experto hizo rpidamente las incisiones en el pene
de Vspero e introdujo en cada una las secciones cortadas al perro, todava calientes.
A continuacin le aplic una droga milagrosa y lo vend. Una vez terminada la
operacin, l y Vspero siguieron bebiendo.
Vspero pregunt al experto si poda quedarse a pasar la noche. Compartieron la
cama y, mientras transcurra la noche, el experto le transmiti mucha informacin
prctica. Al da siguiente Vspero volvi a su casa para iniciar el perodo de
convalecencia.
Durante los tres meses siguientes, gracias al control que ejerci sobre s mismo, ni
una sola vez mir a una mujer o alberg un solo pensamiento lascivo. Tampoco espi
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su pene reestructurado ni lo palp con la mano, sino que actu como si fuera el
mismo. Slo cuando concluy el perodo crtico se quit el vendaje, limpi el
instrumento y lo examin atentamente, momento en que dej escapar una gran
risotada.
Es sencillamente magnfico! Es realmente diferente! Con un aparato
maravilloso como este, podr retomar al estado salvaje!
Uno o dos das despus, mientras pensaba en ir a buscar a Pillo para apremiarlo a
que cumpliera su promesa, casualmente este acudi a visitarlo.
Digno hermano dijo Pillo, hace mucho que no sales, llevas largo tiempo
tranquilamente en casa. Tienes que haber progresado mucho en tus estudios.
Nada de eso, pero s he hecho algn progreso en mi estudio de las tcnicas de
alcoba.
Pillo sonri.
Cuando no se ha nacido con la capacidad adecuada, el progreso siempre ser
limitado. Yo te aconsejara que no perdieras el tiempo con esa cuestin.
Qu sugieres, hermano? Ya sabes que cuando encuentras a un caballero
despus de tres das sin verlo, lo miras con nuevos ojos. Y con ojos ms nuevos en
mi caso, pues no me has visto en tres meses! Todava tengo que soportar tus
insultos, aunque haya hecho algn progreso?
Si has hecho algn progreso, ser meramente cosmtico y no afectar a la
verdadera cuestin. Eres como un hombre en entrenamiento de combate; si tiene un
fsico y una fuerza excepcionales, naturalmente ser muy solicitado. Pero si mide
menos de un metro y no es capaz de levantar cinco kilos, aunque practique
constantemente y domine las dieciocho tcnicas, tendr que limitar sus combates al
teatro de tteres. Nunca podr participar en una batalla real!
Hermano, cada vez andas ms desencaminado. Nunca has visto a un nio de
un metro convertirse en un hombre fornido? Nunca has odo decir que un ejrcito,
[40]

antes de correr a la velocidad de una liebre, es tan pacato como una doncella ? Slo
los penes de los muertos se encogen y no pueden crecer. Qu cosa de un hombre
vivo nunca crece y permanece siempre igual?
No lo creo, sencillamente no lo creo. El pajarito de un nio de doce o trece
aos que nunca ha producido una sola gota puede crecer de un da a otro, pero en el
caso de un hombre de ms de veinte, si su pene se desarrolla, lo har muy poco, unos
milmetros, no unos centmetros.
Si slo fuera cuestin de pocos milmetros, no notarias la diferencia. Slo sera
notable si su tamao se multiplicara varias veces.
Imposible! Puede haber millonarios que se enriquezcan de la noche a la
maana; pero penes que se agranden de la noche a la maana, eso de ninguna
manera! De cualquier modo, scalo y deja que lo vea.
La ltima vez que lo hice tuve que soportar el ridculo por tu reaccin. Ese
mismo da jur solemnemente que jams le volvera a mostrar mi pene a nadie. Luego
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clav la promesa escrita en el muro de mi habitacin. Nunca volver a dar semejante


espectculo!
Deja de rerte de m, hermano, date prisa y mustrame el nabo. Abrigo la
esperanza de que haya crecido algo. Si as es, te presentar mis ms humildes
disculpas.
Una disculpa verbal no ser suficiente. Slo si consideras que es una autntica
maravilla para la accin, y que hay que probarlo y darle estmulo, demostrars que
deseas dar alas al talento.
Tienes razn. Si realmente se ha desarrollado, le dar alas con aquella cuestin
de la que ya hablamos.
Muy bien, supongo que no tendr ms remedio que volver a dar el espectculo.
Corran los primeros das del invierno; Vspero llevaba puesta una chaqueta
acolchada y pantalones forrados. Pensando que sus prendas abultaran demasiado
para permitir una inspeccin de cerca, se at el fajn alrededor de la cintura, remeti
la camisa y se baj los pantalones. A rengln seguido present el pene con ambas
manos, como los persas cuando ofrecen sus presentes.
Bien, ha hecho algn progreso? chale un vistazo.
Pillo, que estaba a cierta distancia, pens que Vspero haba conseguido en algn
lado el miembro de un burro y lo haba sujetado a su cintura. Slo cuando se acerc y
lo estudi con detenimiento se dio cuenta de que era autntico. Resoll, atnito.
Qu mtodo seguiste para convertir ese objeto diminuto en un aparato tan
impresionante?
No lo s exactamente, pero tras tu provocacin repentinamente se agrand en
un esfuerzo por dejarte por mentiroso. No hubo forma de contenerlo.
No trates de engaarme! Veo las cicatrices quirrgicas y tambin las cuatro
secciones de distinto color. Venga, dime la verdad, qu tcnica ingeniosa se oculta
detrs de todo esto?
Vspero no pudo seguir resistindose a las preguntas de su amigo. Procedi a
relatarle cmo haba conocido al experto y cmo se haba sometido a una ciruga de
trasplante con la ayuda del pene de un perro.
A lo que eres capaz de llegar en nombre del sexo! Obviamente tendrs xito
en la vida porque no permitirs que nada se interponga en tu camino. Ya veo que no
tengo otra alternativa que ayudarte en esta cuestin. Por suerte an me quedan
algunas piezas de oro. Vayamos ahora mismo a su casa y veamos qu podemos hacer.
Desbordante de alegra, Vspero se apresur a cambiarse, se puso un gorro nuevo,
y sali con Pillo. Cuando estaban cerca de la tienda de sedas, Pillo le pidi que
esperara mientras l se adelantaba para tantear el terreno.
Volvi pronto, con una amplia sonrisa en la cara.
Enhorabuena! Te sonre la fortuna! Si el destino te es propicio podrs
demostrarlo esta noche.
Pero si ni siquiera nos conocemos le record Vspero. Cmo puedes
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estar tan seguro de que ser esta misma noche?


Acabo de enterarme por los vecinos de que su marido ha salido de viaje para
hacer unas compras y que no volver hasta dentro de diez das. T entras conmigo y
empiezas a insinuarte. Si ella muestra algn inters por ti, encontrar la forma de
meterte en su casa esta misma noche. As podrs contar con diez das de placeres con
ella
Te lo deber todo a ti.
Cuando llegaron a la tienda, la mujer estaba sentada dentro, hilando seda. Pillo
apart la cortina de bamb, y entr con Vspero.
Est en casa Honrado Quan?
No, ha salido a comprar seda respondi la mujer.
Estaba pensando en comprar algunos kilos. Qu puedo hacer, dado que no est
en casa?
Puedes ir a buscarla a otro lado.
En ese momento intervino Vspero:
Podramos conseguirla en cualquier parte, por supuesto, pero hace mucho que
somos clientes vuestros y preferiramos no tener que dar a otro las ganancias.
Adems, las sedas de otras tiendas no son de la mejor calidad. Vuestra mercanca es
de toda confianza.
Si sois clientes nuestros, cmo es que no os conozco?
Dnde est tu memoria, seora? terci Pillo. Estuve el verano pasado
comprando seda. Tambin entonces tu marido estaba fuera y me serviste t misma.
Bajaste un rollo de lo alto y me lo vendiste. Lo has olvidado?
No, lo recuerdo muy bien.
Si lo recuerdas dijo Vspero, tienes que saber que no hemos venido a
regatear. Mustranos la seda y te la compraremos. Para qu vas a echamos
dejndonos en manos de vuestros competidores?
Tengo unos kilos, pero no s si sern de vuestro gusto.
Cmo podra tu seda no ser de nuestro gusto? Lo ms probable es que sea
demasiado buena. Sospecho que para un pobre estudiante como yo puede ser un lujo
excesivo.
Eres demasiado amable. Por qu no tomis asiento mientras la busco?
Pillo hizo que Vspero ocupara el asiento ms alto, que estaba ms cerca, para
que pudiera coquetear con ella ms fcilmente.
La mujer sac un rollo de seda y se lo alcanz a Vspero. En todo momento
permaneci impasible y no lo mir a la cara. Sin embargo, incluso antes de coger la
seda, Vspero dijo:
Es demasiado amarilla. Me temo que no servir.
Luego, cuando la cogi y la inspeccion, dijo a Pillo:
Qu curioso! En manos de la seora pareca de un pardo amarillento, pero en
las mas vuelve a ser blanca. Cmo se explica esto? fingi que meditaba la
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respuesta y prosigui: Ya lo s! Las manos de la seora son muy blancas, y hacen


que por comparacin la seda parezca amarilla. Mis manos son morenas y hacen que
parezca blanca.
Al or esta observacin, ella fij la mirada en las manos de Vspero y las
examin.
No puede decirse que tus honorables manos sean morenas dijo finalmente. A
pesar de ello, mantuvo la expresin seria, sin indicios de sonrisa.
Quiz sus manos no sean morenas en comparacin con las mas apunto Pillo
, pero en comparacin con las de la seora, indudablemente no son blancas.
Si pensis que la seda es blanca, por qu no la compris? pregunt la mujer.
Pero slo es blanca en comparacin con mis indignas manos se apresur a
decir Vspero. Evidentemente no es de un blanco puro. Slo aceptamos una seda
del color de las honorables manos de la seora. Te ruego que busques otra y nos la
muestres.
Cmo crees que puede existir en el mundo una seda tan blanca como sus
manos? lo rega Pillo. Si encontrramos una con el color de tu tez, nos servira
a la perfeccin.
Al or esta observacin la mujer fij la vista en el rostro de Vspero y lo examin.
Esta vez su cara se ilumin de placer.
Sospecho que no hay en el mundo una seda tan blanca dijo sonriente.
Amable lector, por qu motivo crees que sonri ahora y no antes? Por qu
motivo supones que ahora lo mir atentamente, y no antes? La razn es que la mujer
era miope y no distingua a ms de un metro de distancia. Cuando Vspero entr en la
tienda, pens que slo era un cliente ms. Al cabo de un rato, cuando lo oy
describirse a s mismo como un estudiante pobre, comprendi que era un licenciado,
pero sigui considerndolo un hombre vulgar y no lo observ con atencin. Dado que
tena que forzar la vista para ver a la gente, al conocer a un hombre nunca lo
estudiaba con atencin.
En general, entre las mujeres cortas de vista, las bonitas superan con mucho a las
feas, y las inteligentes a las estpidas. Pero hay algo que debe recordarse acerca de
todas ellas: su deseo sexual es idntico al de los hombres de ojos voluptuosos. Ambos
tipos se sumergen plenamente en el sexo, sin darse respiro. Hay un antiguo adagio
que reza:
Una esposa miope
no est ociosa en el lecho.
Supongamos que una mujer fogosa en asuntos de sexo puede ver a la gente a
cierta distancia. Si ve a un hombre apuesto, podran despertrsele sus deseos y perder
as la castidad. Por eso el Creador, al dotarla de forma humana, tuvo la brillante idea
de darle esos ojos, y evitar as que vea a nadie ni siquiera a Pan An o a Song Yu

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excepto a su marido, evitando de este modo una gran dosis de justo castigo.
Histricamente, la mayora de las mujeres miopes han conservado la castidad, y slo
una pequea minora se ha desviado del buen camino.
En virtud de que sus ojos le ahorraban dificultades, nunca se haba enterado del
porte de los hombres ni de sus intenciones aunque estuvieran delante de ella todo el
da hacindole guios. Era lo mismo que si se le aparecieran envueltos en un manto
de niebla. Pero ahora que haba visto las manos y la cara de Vspero estaba
deslumbrada, cautivada. Se volvi hacia l:
Bien, seor, realmente queris comprar algo de seda? Si es as, tengo un rollo
de excelente calidad que con mucho gusto sacar y os mostrar.
A eso hemos venido respondi Vspero. Claro que queremos comprar
seda. Os ruego que me mostris lo que tengis.
La mujer entr en la tienda y volvi con un rollo de seda, al tiempo que le
ordenaba a su criada, una jovencita de cabeza con postillas, que sirviera t a Pillo y a
Vspero.
Vspero no apur todo el t, sino que dej media taza en honor a su anfitriona,
gesto que esta agradeci con una sonrisa, antes de entregarle la seda. Al recibirla, l
aprovech la oportunidad para apretarle la mano, y ella, aunque fingi que no lo
notaba, respondi rascndole la suya con la ua.
Este rollo es magnfico! dijo Pillo. Aceptmoslo y emprendamos la
marcha.
Pillo entreg la bolsa a Vspero, quien sopes la cantidad que ella pidi y se la
dio.
Os ruego que os fijis en que son lingotes le coment.
Si son lingotes seal ella, quiz parezcan buenos por fuera pero no lo
sean por dentro.
Si eso os preocupa, seora, por qu no dejamos aqu la seda y la plata, y
vuelvo esta noche para abrir uno de los lingotes y mostrroslo? No exagero cuando
digo que nuestra plata es tan buena como nosotros, igual por dentro que por fuera.
No ser necesario dijo ella. Si todo est bien, podemos volver a hacer
negocios. De lo contrario, seris un cliente de una sola vez.
Pillo cogi la seda y apremi a Vspero a salir de la tienda. Mientras se
encaminaba a la puerta, Vspero volvi varias veces la mirada. Aunque ella no lo
vea, comprendi y entorn los ojos hasta convertidos en dos rajas, en una expresin
que no era dichosa ni triste.
Una vez en sus aposentos, Vspero convers con Pillo.
Presiento que esta es una excelente oportunidad. Pero cmo haremos para
entrar? No podemos darnos el lujo de correr ningn riesgo.
He hecho averiguaciones y en la casa no hay nadie ms, con la nica excepcin
de la criada que hemos visto. Slo tiene diez u once aos. Se quedar dormida en
cuanto se acueste y no oir el menor ruido a lo largo de toda la noche. La disposicin
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de la casa est a la vista: no hay escalera ni stano. No podra esconderme. Si


saltamos el muro, alguien nos divisar y nunca podrs volver a visitarla. Tendr que
llevarte a lomos hasta el tejado, quitar algunas tejas, arrancar una viga y te har
descender desde lo alto.
Y si los vecinos oyen y gritan que hay ladrones?
Conmigo a tu lado? No es probable que eso ocurra, no te preocupes. Lo nico
que me inquieta es la observacin que hizo en el sentido de que t pudieras parecer
bueno por fuera y resultaras intil por dentro, y que si no la complacas seras un
cliente de una sola vez. No confirma esto lo que te dije? Tendrs que esforzarte al
mximo para no permitir que te esquive. En caso contrario, slo podrs presentarte a
un examen, pero no a dos ni a tres.
No ocurrir eso dijo Vspero. Si dudas de m, por qu no haces guardia
desde una posicin ventajosa?
Bromearon aguardando impacientes a que el cuervo dorado bajara por el oeste y
la liebre de jade se elevara por el este, momento en que Vspero deba presentarse al
examen. Pero todava ignoramos el mtodo que adoptar la examinadora y tendremos
que esperar a que se plantee el cuestionario.
CRTICA

La ficcin es una parbola y, como tal, su contenido no es real, obviamente.


Abrigo la esperanza de que los lectores no distorsionen la intencin del autor
centrndose en su significado literal. El trasplante quirrgico del miembro de un
perro a un ser humano, tal como se relata en este captulo, es un absurdo manifiesto
que nos sugiere que los actos de Vspero van a ser excesos sexuales por naturaleza.
De manera similar, en el Captulo tercero, cuando jur amistad con Pillo y hasta lo
reconoci como a un hermano mayor, estaba claro que sus aspiraciones y su carcter
eran ms bajos que los de un ladrn. Ambos incidentes son expresiones mordaces de
profundo significado, equivalentes a injuriarlo como perro callejero y delincuente. La
gente no debe confundir condena con alabanza ni fantasa con realidad, considerando
correcto mutilar a los perros y confraternizar con los ladrones. Pero, si el portador de
la advertencia es acusado como promotor del mismsimo vicio contra el cual advierte,
simplemente estar compartiendo el mismo destino que siempre han padecido los
escritores.
En el Captulo sexto, Pillo describi a esta mujer como mojigata e inexperta en
pasiones, pero en el incidente de este captulo ocurrido en la tienda de sedas ella
devuelve a Vspero golpe por golpe. No slo no es mojigata, sino que se muestra
muy seductora, lo que contradice de plano las palabras de Pillo. Sin duda los lectores
ignorantes han llegado a la conclusin de que las puntadas de la novela no son lo
bastante finas y han criticado por ello al autor, sin que en ningn momento se les pase
por la imaginacin que este tena pensado utilizar la miopa como eje de su actitud, y
esa es la razn de esta aparente incoherencia. El autor tendi deliberadamente una
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ingeniosa emboscada para llevar a la gente a atacarlo: un caso evidente de engaifa


literaria. El motivo por el que la mujer fue descrita como mojigata es que era corta de
vista; no vea al joven apuesto que tena delante de ella y no haba tenido ocasin de
comportarse como seductora. De forma similar, la razn por la que ahora se muestra
seductora es su miopa; de repente ve ante ella a un joven bien plantado y es incapaz
de mantener su mojigatera. Obviamente, nunca debera permitirse a las mujeres
miopes poner los ojos en los jvenes apuestos. Los lectores deben entender que el
autor est utilizando a esa mujer como un ejemplo para su instruccin moral de las
mujeres, y no slo como un medio para aderezar esta trama.

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Captulo noveno

Una mujer dada a la ms rara sensualidad mantiene el principio bsico,


y otra, dispuesta a los placeres sobrantes, se lleva el primer premio.
Poema:
Algunas libidinosas hablan mucho de castidad,
ganando as una falsa celebridad.
Otras, en cambio, puras como la nieve,
slo se excitan con una rara depravacin.

Pasemos ahora a la esposa de Honrado Quan, cuyo nombre de nia era Fragancia.
Su padre haba sido un maestro de escuela de aldea que le dio lecciones de lectura y
escritura desde la primera infancia. Ella demostr ser una alumna muy aplicada y,
como tambin era muy bonita, sus padres no estaban dispuestos a precipitarla en un
matrimonio prematuro. A los quince aos, un joven estudiante que sac el primer
puesto en el examen para muchachos envi a un intermediario con una propuesta, y el
padre de Fragancia, que consider prometedor al joven, se la dio como esposa.
Lamentablemente, despus de apenas un ao de matrimonio, el joven muri a causa
de una debilidad general.
Fragancia guard luto por l un ao entero antes de casarse con Honrado Quan.
Aunque de naturaleza apasionada, Fragancia haba adquirido un buen dominio del
principio bsico, y cada vez que oa decir que una mujer se haba descarriado se
echaba a rer a sus espaldas, e incluso en una ocasin lleg a decir a sus compaeras:
Dado que hemos fracasado en la prctica de cultivar las virtudes en nuestra
existencia anterior, en esta nacimos del sexo femenino y estamos obligadas a que
nuestra vida transcurra en los aposentos reservados a las mujeres. Para nosotras no
hay paseos ni visitas, pero s para los hombres. El sexo es la nica diversin que
tenemos en nuestra vida, y nadie puede decimos que no lo disfrutemos. Puesto que
hemos sido creados como hombre y mujer por el Cielo y la Tierra, y unidos en
matrimonio por nuestros padres, es propio y correcto que gocemos con nuestros
maridos; por el contrario, gozar del acto sexual con cualquier otro hombre es una
transgresin moral. Si nuestros maridos se enteran, caen sobre nosotras maldiciones y
palizas y, si se sabe pblicamente, hay escndalos. Dejando aparte las palizas y los
escndalos, si una mujer no hace el amor, all ella. Pero si lo hace, debera al menos
empearse en disfrutarlo. Al fin y al cabo, cuando ests con tu marido despus de
cumplido el trabajo del da, os desnudis, os metis juntos en la cama, y, desde el
principio, hacis las cosas de una forma ordenada y tranquila hasta que por fin
alcanzis cierto grado de xtasis. Qu placer hay en un furtivo encuentro a tientas en
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el que la nica quietud en medio del pnico consiste en acabar con la mayor prisa
posible, tanto si se llega al xtasis completo como si no? Ms an, no hay nada para
comer cuando ests famlica, y ms de lo suficiente si ests bien alimentada y, como
ocurre con la comida y la bebida, llegas a enfermar tanto con los festines como con el
hambre constante. Qu ridculas son las mujeres que se descarran! Por qu no
utilizan en primer lugar esos mismos ojos para elegir un buen marido, como los
utilizaron despus para elegir a un amante? Si se dejan impresionar por un nombre
vulgar, que escojan a uno culto. Si lo que quieren es apariencias, que se decidan por
uno apuesto. Y si lo que las atrae no es un hombre ni una apariencia, sino la cruda
realidad del desempeo sexual, tendran que buscarse a uno robusto y vigoroso. De
esta manera no se equivocaran y estaran en condiciones de gozar de lo que tienen.
No habra ninguna necesidad de abandonar al marido y tomar un amante!
Sus compaeras escucharon atentamente y dijeron:
Ella habla por experiencia, de modo que su consejo es diferente a otros. Sale
del corazn, pero tambin es divertido.
En qu sentido era Fragancia una mujer de experiencia? Desde jovencita
valoraba tres cualidades en el hombre el nombre, la buena planta y la capacidad
sexual y desde el fondo de su corazn deseaba un marido que las poseyera todas.
Cuando se cas con el estudiante, saba que este tena talento y era bastante apuesto,
por lo que supuso que tambin posea la tercera cualidad. Pero, para decepcin suya,
el don del marido era inenarrablemente pequeo y adems no tena ninguna
resistencia. Cuando la montaba, apenas ella haba comenzado a caldearse cuando l
tena que desmontar. Pero Fragancia era una mujer impetuosa que se negaba a
permitirle que desatendiera sus deberes, y una vez despertadas sus pasiones, lo
reclamaba una y otra vez. Ningn hombre de constitucin dbil puede sobrevivir a
tan agotadoras demandas, y en menos de un ao l muri debido a una debilidad
general.
Tras esta penosa experiencia, comprendi que el talento y la figura, aunque
atractivos, no llevan a ningn fin prctico. Si no se encuentran las tres cualidades en
un hombre, hay que descartar las ilusorias en favor de la real, por lo que, cuando se
decidi a escoger otro marido, no insisti en que fuera un hombre educado, ni
siquiera apuesto, y eligi a un hombre robusto y vigoroso con propsitos puramente
prcticos.
Al observar que Honrado Quan, aunque basto y de mente torpe, tena la fortaleza
de un tigre, comprendi que tambin tendra las dotes prcticas necesarias, de modo
que se cas con l sin siquiera preguntarle por el estado de sus finanzas. Lo eligi por
su fuerza, sin tener idea del tamao de su arma. Fragancia supuso que un hombre de
gran fortaleza fsica no necesitara la lanza ms larga ni el hacha de batalla ms
grande para alcanzar la victoria, que incluso con una espada corta o una hoja delgada
estara en condiciones de derrotar al enemigo. Nunca se le pas por la imaginacin
que su arma resultara ser una lanza de cinco metros que una persona dbil apenas
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podra levantar y una de manos pequeas no podra coger. Estaba encantada y se


aferr a l con absoluta devocin desde el da de la boda, sin albergar una sola vez un
pensamiento desviado.
Honrado Quan tena un negocio pequeo, en el que slo entraban magros
ingresos, por lo que Fragancia se levantaba temprano para hilar seda, contribuyendo
as con algo de dinero todos los das. Lejos de vivir ella de las ganancias de su
marido, l tena que vivir de las de ella.
Aquel da, quiso el destino que abriera la cortina y se pusiera a charlar con la
mujer de enfrente cuando Vspero pas y la observ en dos ocasiones a su placer.
Pero, dada su miopa, ella slo vio el vago bosquejo de un hombre deambulando por
los alrededores de la tienda: no tena la menor idea de cul era su aspecto. Sin
embargo, no ocurri lo mismo con la mujer de enfrente, que tena vista de lince.
Esta ltima rondaba los treinta aos y su marido, como el de Fragancia, era
sedero. l y Honrado Quan compartan los viajes de negocios y, aunque no hacan
fondo comn de los recursos, en cualquier otro sentido eran socios. La esposa era una
mujer muy fea y tambin muy apasionada; pero, en parte porque no era atractiva y en
parte porque su marido era un hombre violento que le pegaba y la insultaba por la
falta ms insignificante, tema dar un solo paso audaz.
Ese da vio muy bien a Vspero de la cabeza a los pies, y en cuanto este se fue
cruz la calle para hablar con la vecina.
Haba un hombre sumamente apuesto paseando calle arriba y calle abajo sin
quitarte los ojos de encima. No te diste cuenta?
T sabes muy bien lo que yo veo, con mis ojos! Estoy aqu sentada y no pasa
un solo da sin que algunos hombres me miren a travs de la cortina. Bien, que miren.
De todos modos, de qu sirve enterarse?
Con los hombres comunes y corrientes, para una como t no valdra la pena
dejar que miren, pero a un hombre como ese deberas dejarle quedarse ante tu puerta
y mirarte hasta el fin de tus das.
Quieres decir que es mejor que perfecto?
No slo mejor, sino diez veces mejor, en mi opinin. Yo estoy todo el tiempo
en la puerta y todos los das veo cientos y miles de hombres, pero nunca he visto uno
tan apuesto como ese. No hay nada comparable a la pura blancura de su tez. Los ojos,
las cejas, la nariz, las orejas Todo en l es sencillamente adorable! Es tan
primoroso como una figura de un abanico de seda. Aunque un artista pintara un
retrato en el que apareciera tan atractivo como es, no lograra captar esa mirada
romntica. Hace que una muera de deseo!
Lo describes tan vvidamente que resulta cmico. Francamente, no creo que
exista semejante parangn. Y si existiera, l se dedicara a sus negocios y yo a los
mos, y nunca llegara a enterarme de su nombre. No veo qu sentido tiene desearlo.
Es posible que t no lo desees, pero yo he visto con cunta vehemencia te
desea l. Estaba casi fuera de s. Decida marcharse, pero no poda soportarlo. Luego
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decida quedarse, pero tema lo que pudieran pensar quienes lo vieran, de manera que
decidi irse. Pero al cabo de un rato volvi. Incluso cuando se marchaba, era evidente
que no quera alejarse de ti. No es pattico? T no lo has visto, por lo que no ests
enamorada de l. Pero yo lo vi y me he enamorado por tu cuenta. No te parece
extrao?
Supongo que reaccion al verte a ti, no a m. Te turba demasiado reconocer que
l se haya enamorado de ti, y me lo adjudicas a m.
Enamorado de m, con mi aspecto! Eras t quin le atraa, te lo aseguro. Si
no me crees, como s que volver, cuando lo tenga cerca te lo har saber. En ese
momento podrs salir a verlo y le dars la oportunidad de que l te vea a ti.
Esperemos a que vuelva y entonces decidiremos qu hacer.
Despus de aadir varias observaciones intrigantes, la vecina se retir a su casa.
Los das siguientes Fragancia estuvo alerta, pero pas bastante tiempo sin que
volviera a verlo y, cuando l entr a comprar seda, ya lo haba desterrado de su
mente, mas al ver lo apuesto que era record, naturalmente, aquella conversacin.
Tiene que ser el hombre del que hablamos aquel da, pens despus de que l
se fuera. Aparentemente tiene distincin, pero todava no s nada de sus otros
mritos. Si he de perder mi buen nombre, debo al menos obtener un verdadero placer
a cambio. Si las apariencias es lo nico que me importa, puedo hacer que vuelva a
buscar seda todos los das y contemplarlo para solaz de mi corazn; basta con eso.
Hace un instante l brome acerca de abrirlo y ponerlo a prueba. Se refera a la plata,
por supuesto, pero lo deca con doble sentido. Si se presenta esta noche, debo
rechazarlo o dejar que se quede? Se decidir mi reputacin de una vez por todas,
para bien o para mal, en ese momento? Debo reflexionar seriamente sobre esta
cuestin.
En medio de este dilema, lleg la vecina.
Has reconocido al hombre que entr a comprar seda?
No.
Es aquel del que te habl! No te diste cuenta? Existe otro hombre en el
mundo tan bien plantado como l?
Bien plantado s, lo reconozco, pero demasiado superficial y frvolo, en nada se
parece a un caballero de verdad.
Otra vez te pones moralista! Cundo andara por la calle buscando mujeres
un caballero de verdad? Limitmonos a admirar su aspecto sin ponerlo en la balanza.
A quin le importa que sea superficial?
Todo eso est muy bien, pero delante de otros tendra que ser ms serio. Ahora
mismo acaba de hacer todo tipo de insinuaciones. Es una suerte que mi marido no
est en casa. Jams le habra permitido salir bien librado de esto!
Qu insinuaciones? Cuntame.
Fue todo tan pueril que no tiene sentido describirlo.
La vecina tena una mente muy libidinosa y, al or hablar de insinuaciones,
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imagin que de alguna manera Vspero haba logrado arrastrar a la cama a Fragancia.
Estremecida de excitacin, la pellizc y le dio unas palmadas para que le contara
todo, y finalmente Fragancia se dio por vencida.
No estaba solo. Trajo consigo a un compaero. Su galanteo slo consisti en
hacerme guios de manera muy sugerente, mientras hablaba. Qu te habas
imaginado?
Y t le correspondiste dndole pie?
Tuvo suerte de que no lo echara de la tienda. Cmo iba a darle pie?
Eso muestra una autntica falta de sentimientos de tu parte. No me interpretes
mal, pero no hay en el mundo otra mujer tan bella como t, ni otro hombre tan
apuesto como l. Estis hechos el uno para el otro. Es una unin bendecida por el
Cielo. Tendrais que haber sido marido y mujer, pero ya que eso es imposible,
deberais satisfacer vuestros deseos ms profundos como amantes. No me interpretes
mal si digo que Honrado Quan no es adecuado para ti. Una fresca flor prendida en un
estercolero, eso es lo que eres, una verdadera lstima. Si este hombre no vuelve, pase;
pero si se presenta otra vez, y no cuentas con nadie ms que pueda hacer de
intermediario, vendr encantada a hacer de alcahueta para ti. Con que hicierais el
amor un par de veces, quedara justificada toda tu existencia. Te ruego que no te
pongas santurrona. Ya sabes que slo a las viudas que no vuelven a casarse les
levantan arcos conmemorativos. Quin ha odo hablar alguna vez de una mujer
casada a la que el gobierno recomendara para hacerle honores por no tomar un
amante? Tengo o no tengo razn?
Mientras la vecina la arengaba, Fragancia calculaba para sus adentros: Parece
estar perdidamente enamorada de l. Si me meto en esta aventura, como ella vive
enfrente, tendr que darle una parte del pastel para que no lo estropee todo. Pero
todava no conozco la capacidad de ese hombre. Por qu no dejar que ella lo pruebe
primero, como si hiciera un examen en mi lugar? Luego, si l demuestra lo que tiene
que demostrar, yo me presentar al siguiente. No tengo por qu temer que una mujer
tan fea me robe su afecto. Si l no est a la altura de las circunstancias, me bastar
con hacer una escena y echarlo, y mi buen nombre no saldr perjudicado. Brillante!
Haba tomado una decisin.
En realidad, esas cosas no estn en mi lnea dijo. S vuelve, en lugar de
hacerme de alcahueta, por qu no me permites que yo sea la tuya, y as los dos
podris disfrutar el uno del otro unas cuantas veces?
No seas ridcula! No ests hablando en serio; pero, aunque as fuera, l nunca
deseara a una mujer tan fea como yo. Si de verdad quieres hacerme un favor, djame
participar despus de que hayas copulado con l un par de veces. Puedes fingir que
ests turbada e insistir en que yo intervenga, como si nos turnramos el puesto de
banquero en una casa de juego. Esto s que podra funcionar.
Lo dije en serio, y tambin s cmo puede hacerse. Not lo persistente que es
capaz de ser ese hombre. Intent desairarlo, pero no deb de ser lo bastante severa,
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porque justo antes de irse brome con que esta noche intentara meterse aqu a
hurtadillas. Nuestros maridos estn fuera y prcticamente no hay nadie en nuestras
casas. Esta noche, cierra la tuya con llave y ven a dormir aqu. Apagaremos la
lmpara y yo me ocultar. Si l viene, t finges ser yo y duermes con l. Despus
tendr que escabullirse sigilosamente en la oscuridad y jams sospechar que
ocupaste mi lugar. Piensa que me ests haciendo un enorme favor, adems de
preservar mi buen nombre. No te parece una idea maravillosa?
Por lo que dices, supongo que ya lo has autorizado a venir. La idea me
emociona, por supuesto, y no podra rechazarla aunque quisiera. Pero hay algo que no
entiendo. Por qu le permites venir aqu y no te acuestas t misma con l? Nunca
una mujer virtuosa se ha comportado de esa manera.
No soy hipcrita ni me estoy tapando los odos mientras robo la campana. La
cuestin es que ya he saboreado todos los placeres de alcoba que existen. Nadie
iguala a mi marido en lo que respecta a virilidad, y quien ha gozado de un banquete
arrugar la nariz ante una mesa improvisada. Si la comida es mediocre, mejor no
probarla. Por eso no quiero comprometerme.
S lo que ests pensando. El don de Honrado Quan es famoso en los
alrededores. Te has adaptado a un molde grande y tienes miedo de que el de un joven
no sea suficiente. Lo que quieres es que yo estudie el terreno por ti. Bien, estoy ms
que dispuesta a sacrificarme, pues no es ninguna molestia hacer de espa en este caso.
Pero he de aclarar algo: tienes que esperar a que yo haya gozado hasta el final, y no
salir al campo de batalla en el momento crtico, dejndome en la duda de si he de
avanzar o retroceder. Hay que recordar siempre el antiguo dicho: Cuando des de
comer a un sacerdote, ms te valdra enterrarlo vivo que no dejarle comer hasta que
se harte.
No espero nada de eso. Puedes quedarte tranquila.
Trazado el plan, las dos esperaron la hora de ponerlo en prctica.
Este era un golpe de suerte fugaz para la vecina fea. Le haba tocado en suerte
este esplndido cometido y es su zapato el primero que entrar en la flamante horma
recin compuesta. Si quieres enterarte de las proporciones del molde, tendrs que
esperar un poco hasta que el acontecimiento tenga lugar.
CRTICA

El plan de Fragancia para adquirir un amante es absolutamente magistral, una


variante del principio que dice que es un sabio aquel que sabe escoger al amo y seor
adecuado. Qu diferente es Fragancia de cualquier observadora pasiva que no tiene
ningn propsito preconcebido! Qu pena que conociera al adltero en esta etapa,
pues el encuentro la llevar a una carrera de malas obras! Si Vspero hubiese actuado
tres meses antes, la prdida de la castidad de la vecina habra coincidido con la
conservacin de la propia por parte de Fragancia. Si hay funcionarios iluminados
interesados en erigir un arco o un altar conmemorativo, tengo que proponer a una
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honorable cuyo nombre es tan fragante y glorioso como el de la casta doncella de


[41]
Quiero casarme . Esta doncella abri una nueva ruta conveniente dentro de la moral
confuciana, y en los mil aos por venir aquellas mujeres que a pesar de sus
pensamientos desleales logran no tomar otro marido podrn mirarla como a una
pionera.

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Captulo dcimo

Escuchando a su precursora, descubre a un firme oponente;


con un poco de benevolencia, nutre un autntico talento.
Poema:
La beldad, mientras goza,
debe dar un descanso a su amante.
Dejar un pensamiento para el retozo de la maana
no sera esa la lujuria en su mejor momento?

Veamos ahora cmo la vecina volvi a casa regocijndose de su envidiable


cometido. Prepar unos paos para secar sus secreciones, a fin de que estas no
empaparan la ropa de cama de su amiga, y aguard impaciente hasta el anochecer,
momento en que ech el cerrojo a la puerta y cruz la calle.
Fragancia decidi gastarle una broma.
Creo que te he trado aqu con falsas ilusiones le dijo. Acabo de recibir
una nota que dice que alguien se lo ha llevado a beber y no puede zafarse, pero que le
gustara fijar otra fecha. Quiz deberas volver a tu casa.
La vecina se alter tanto que le aletearon las narices y le centellearon los ojos.
Reproch a Fragancia que no hubiera respondido con otro mensaje insistiendo en que
l viniera, pero al mismo tiempo sospech que ahora su amiga se lamentaba del
acuerdo que haban hecho y quera librarse de ella pan gozarlo a solas. Fragancia dej
que protestara un rato antes de explicarle nada, muerta de risa:
Te estaba tomando el pelo. Tiene que llegar de un momento a otro. Ser mejor
que le prepares para acostarte con l.
Fragancia calent agua en un cuenco para que la vecina y ella misma se lavaran
las partes pudendas; coloc una mecedora frente a la cama con la intencin de
echarse a escuchar mientras los otros dos copulaban, y le pidi a la vecina que echara
el cerrojo a la puerta y permaneciera en silencio del otro lado, pues el visitante,
cuando llegara, llamara muy suavemente. Deba hacerlo entrar a la primera llamada,
para no obligarlo a golpear varias veces, lo que llamara la atencin de los vecinos.
Despus de dejarlo pasar tena que echar otra vez el cerrojo antes de llevarlo a la
cama, donde deba hablar en voz muy baja, para que l no la reconociera.
La mujer asinti y le dijo a Fragancia que se echara, mientras ella haca guardia
junio a la puerta. Llevaba dos largas horas esperando sil que se presentara nadie, e iba
a entrar ya a pedirle consejo a Fragancia, cuando en plena oscuridad de pronto
alguien la apret entre sus brazos y la bes. Se precipit a llegar a la conclusin de
que era Fragancia que le gastaba otra broma, esta vez fingiendo ser un hombre, por lo
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que baj la mano y le palp la entrepierna. Al llegar abajo, sin embargo, descubri
que un objeto muy grande topaba con su mano y comprendi que se trataba del
visitante que esperaban.
Fingiendo una dulce voz juvenil pregunt:
Cmo has entrado, corazn mo?
Por el tejado replic Vspero.
Qu encanto ms listo! Bien, ahora que ests aqu, vayamos a la cama.
Se deshicieron del abrazo y se desvistieron. Mucho antes que Vspero, la mujer
se desnud por completo y se tendi de espaldas. Cuando l la mont y le busc los
pies para ponerlos sobre sus hombros, no los encontr: desde el mismo instante en
que se meti en la cama, ella los haba levantado y se haba abierto la vagina, en
espera de su pene.
En ningn momento sospech que fuese tan desvergonzada, pens Vspero.
Pero, ya que lo es, no necesitar usar mis tcnicas ms delicadas. Empezar
directamente con una demostracin de fuerza.
Alzndose treinta o cuarenta centmetros por encima de la vagina empuj el pene
y atac.
Ella empez a chillar como un cerdo en la matanza.
No, no! Con suavidad, por favor!
Vspero le abri los labios con la mano y emprendi el camino lentamente hacia
el interior. Pero pasaba el tiempo y el glande no haba entrado ms de un par de
centmetros.
Cuanto ms cuidadoso soy, ms difcil es entrar dijo Vspero. Creo que es
indispensable que lo haga con un poco ms de vigor. Tendrs que soportar algo de
dolor antes de empezar a gozar.
Atac una vez ms, con lo que slo consigui que ella volviera a chillar:
No! No! Usa al menos un poco de saliva!
La saliva slo es para las vrgenes, y esta es una regla sagrada. Tendremos que
hacerlo en seco volvi a atacar.
No! Esto no funciona! Si no quieres quebrantar la regla, por favor retrocede y
deja que yo la ponga.
De acuerdo.
Cuando l se retir, ella escupi copiosamente en la palma de su mano, se abri
los labios, puso dentro la mitad de la saliva y frot el resto en el pene de Vspero.
Ahora no tendra que haber dificultad alguna, pero entra con suavidad.
No obstante, Vspero estaba ansioso por exhibirse y se neg a tomarse las cosas
con tanta calma. Le levant las piernas y, con un repentino lanzamiento, enterr hasta
el puo su objeto largo y grueso en la vagina.
Una vez ms, ella comenz a vociferar.
Cmo es posible que vosotros los intelectuales seis tan groseros? No os
importa que las mujeres muramos o vivamos? Todo entero la primera vez! No me
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cabe! Scalo un poquitn.


No te cabe? De modo que crees que todava est fuera? Tendr que moverlo
un poco. Para que no coja fro!
Riendo, ella empez a moverse otra vez. Fueron muy dolorosas las primeras
arremetidas y solt un aiya!, a cada una. Pero luego, despus de ms de cincuenta
embestidas, no se oy nada de sus labios hasta que, al llegar al centenar, comenz a
gritar aiya!, otra vez, pero ahora con deleite y no quejumbrosa. (Aiya tiene un amplio
espectro de significados).
Despus de varios cientos de arremetidas, la mujer empez a hacer numerosos
movimientos lujuriosos y a musitar incontables gemidos de pasin, suficientes para
que a un hombre le resultara imposible contenerse. Vspero tena que acelerar la
matanza y forzarla a correrse para poder hacerlo al mismo tiempo que ella. Pero la
mujer no careca de maa, pues aunque ya se haba corrido varias veces, cuando l se
lo pregunt, respondi:
No, todava no.
Por qu minti? Porque, en su condicin de suplente, tema perder el lugar en
cuanto Fragancia le oyera decir que estaba satisfecha. Como reza el dicho: Si ha de
robarte un funcionario poderoso, cuanto ms puedas aplazarlo, mejor.
Vspero la crey y no se atreva a correrse. Pero a medida que arremeta, fue
perdiendo gradualmente el dominio de s mismo y tuvo que hacerlo, preocupndose
nicamente de ocultrselo a su compaera. Despus no se atrevi a parar y sigui
como un borracho en un burro, meneando la cabeza a cada paso, perdido por
completo el impulso.
Al notar que el pene colgaba lacio, la mujer le pregunt:
Tesoro, te has corrido?
Vspero tema que se riera de l por su falta de aguante y se vio obligado a decirle
que no. Antes de la pregunta, l se haba ido debilitando a cada empuje, pero ahora
era como un escolar adormilado que, sorprendido por el maestro, de pronto trabaja
ms arduamente que nunca. Vspero se recompuso y arremeti varios cientos de
veces sucesivas sin hacer siquiera una pausa para cobrar aliento. Ella empez a gritar:
Corazoncito mo, me estoy corriendo! Me muero! No soportara una sola
embestida ms. Tenme as abrazada y durmamos. Te ruego que no te muevas.
Entonces Vspero par y, con el pene dentro de ella, los dos se quedaron
profundamente dormidos.
Aunque de cara fea, ella haba sido bendecida con unos pies pequeos. Y aunque
su piel era tan oscura como es posible que lo sea una piel, no se puede decir que fuera
basta. Por tal razn, en ningn momento del coito a Vspero se le pas por la
imaginacin que fuera una sustitua.
Volvamos ahora a Fragancia, que estaba echada junto a la cama, oculta, atenta a
todo lo que ocurra. Al principio, cuando Fragancia oy gritar de dolor a la mujer,
comprendi que el instrumento de Vspero, lejos de ser insignificante, tendra que ser
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como mnimo de buen tamao, y se tranquiliz un poco. Luego, al notar que su


tcnica era la de un maestro y que modificaba el ritmo como un hombre
experimentado, se relaj por completo. A mitad del acto, cuando l afloj, Fragancia
sinti cierto desdn, pero ms adelante, cuando recobr el impulso y embisti ms
fuerte que nunca, se dijo para sus adentros con profunda satisfaccin: Obviamente
es un maestro de la alcoba, un campen del sexo. Qu ms puede pedirse? No me
arrepentir de perder mi virtud con l. Me deslizara a su lado cuando est dormido y
le explicara todo, pero todava no la ha visto a ella y puede pensar que es mejor que
yo. Tendr que encontrar otra forma de acercarme. Adems, yo no lucira tanto sin
una mujer fea junto a la que destaque por contraste. Cuando un hombre ha librado
una batalla larga y dura, quiz no est en condiciones de levantarse y volver a luchar,
a menos que una tenga algo con que tentarlo.
Entr de puntillas en la cocina, encendi el fuego y ech agua en una marmita;
luego cogi una vela y esper antes de entrar en el dormitorio con ella en la mano.
Una vez all corri las colgaduras del lecho y tir para atrs las mantas, al tiempo que
exclamaba:
Quin es el canalla que se ha abierto camino por la fuerza en una casa, en
plena noche, y ha usado a una mujer para satisfacer sus propsitos lujuriosos? Qu
significa esto? Levntate y dime qu ocurre aqu.
Sobresaltado en su sueo, Vspero lleg a la conclusin de que el marido de
Fragancia haba estado oculto en un lugar de la casa esperando a que se fuera a la
cama con ella para pillarlo in fraganti y sacarle sus buenos dineros. Los dientes le
castaeteaban de miedo y por el cuerpo comenz a correrle un sudor fro. Pero,
cuando levant la vista, encontr delante de l a la mujer con la que haba hablado
ese mismo da y con la que haba yacido esa misma noche.
Ser posible que haya otra como ella en la casa? se pregunt a s mismo,
pero en voz alta.
Inclin la cabeza para observar de cerca a la mujer que tena entre los brazos y
descubri que era una criatura horriblemente fea, con la cara picada de viruela, el
pelo corto y de un color pajizo, la piel del color de un cerdo salvaje.
Quin eres t? exclam, perplejo.
No te alarmes dijo la mujer con que acababa de acostarse. Slo estuve
estudiando el terreno para ella. Soy la vecina de enfrente, la que conversaba con ella
el otro da, cuando pasaste por aqu. Pens que tenas muy buen aspecto, aunque
quiz no fueras de ningn uso prctico. Se le ocurri que en tal caso correra el riesgo
de sufrir el estigma del adulterio intilmente, de modo que me invit para que yo te
probara. Supongo que has aprobado el examen y podrs acostarte con ella. En
justicia, tendra que quedarme y recibir otra recompensa antes de irme, pero
estropeara vuestro placer tener al lado a una entrometida. Me ir a casa y me
contentar con ser la mejor catadora auxiliar del mundo.
Se levant, se puso la chaqueta y los pantalones, pleg la ropa interior y los paos
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empapados sobre el brazo y, mientras se marchaba, volvi a dirigirse a Vspero.


Puedo tener una cara fea, pero te he hecho un buen servicio, porque todo esto
fue idea ma. El hecho de que nos acostramos juntos se debi en primer lugar a la
bondad de ella, pero tambin a que estbamos destinados el uno para el otro. Si
regresas, y si te queda tiempo, espero que vuelvas a hacerlo alguna vez conmigo. No
seas desalmado y, dicho esto, se volvi hacia Fragancia, inclin varias veces la
cabeza como muestra de gratitud a la anfitriona, y se fue.
Vspero, que se senta como si estuviera recuperando la sobriedad despus de una
borrachera, o despertando de un sueo, desde el fondo de su corazn agradeci
fervientemente la ayuda de Pillo. Sin su saludable consejo que me aguijone para
que me operara, pens yo habra sido Su Quin cuando intent graduarse en el
estado de Quin: habra fracasado y salido con las manos vacas.
Despus de acompaar a la vecina hasta la puerta, Fragancia ech el cerrojo y
volvi.
Saba que no podras dejarme en paz esta noche le dijo a Vspero, y por
eso busqu una sustituta para que te esperara. Ahora que te has acostado con ella,
considero saldada la deuda. Qu haces aqu? Por qu ests en mi cama?
Tu cuenta no slo est abierta todava, sino que tengo la intencin de aumentar
tus pecados. Ya es ms de medianoche y pronto aclarar. Ven a la cama deprisa. No
tenemos tiempo para charlataneras.
De veras quieres acostarte conmigo? pregunt ella.
De veras.
En ese caso tendrs que levantarte, ponerte una tnica y hacer algo muy
importante.
Qu otra cosa puede ser ms importante que esta?
No me hagas preguntas. Levntate.
Mientras hablaba, Fragancia entr en la cocina, verti el agua que haba calentado
en una palangana, la llev al dormitorio y la dej junto a la cama.
Levntate y lvate. No querrs esparcir los jugos de otra persona encima de
m!
Tienes razn. Eso es importante. Pero no slo copul con ella sino que la bes
varias veces. Por la misma razn, tambin tendra que lavarme la boca.
No es necesario que lo hagas. No me interesa ese tipo de cosas.
[42]
Vaya! Quieres decir que escribirs un zhong debajo pero no un l arriba ?
Cuando estaba a punto de salir a buscar algo para recoger el agua, Vspero vio un
cuenco de agua caliente en la palangana, con un cepillo de dientes dentro. Qu
muchacha ms precavida!, se dijo. Si no hubiera hecho esto, habra demostrado ser
una puerca, nada exigente en cuanto a lo puro y lo impuro.
Fragancia esper a que l se enjuagara la boca y se lavase, para luego sentarse
ella en la palangana y lavase la parte inferior de su cuerpo.
Ella ya se haba lavado cuando lo hizo la vecina, de manera que te preguntars
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que por qu volvi a hacerlo. Tienes que comprender que mientras estaba echada,
atenta a cmo copulaba Vspero, se haba empapado con sus propias secreciones.
Tema que el joven sintiera la humedad y se riera de ella, y por eso se lav otra vez.
Despus cogi un pao hmedo y limpi con l la estera de la cama. Tambin sac un
pao limpio del bal y lo dej bajo la almohada, luego apag la lmpara, se sent en
la cama y se desnud, quitndose todo salvo la banda del pecho y el calzn, tarea que
dej en manos del amante.
Vspero la rode con sus brazos y la bes mientras le quitaba la banda. Los senos
de Fragancia, sujetos, ni siquiera llenaban las manos de Vspero, pero una vez sueltos
le cubran todo el busto. Eran delicados y suaves al tacto, porque no haba en ellos
dureza alguna. Cuando le quit el calzn y le palp la vagina, descubri que en
delicadeza y suavidad era equiparable a sus pechos y que en lisura los superaba.
Esper a que se tendiera, luego coloc los pequeos pies sobre sus hombros y se
alz por encima de ella, tal como haba hecho con la vecina fea. Luego se adentr
bastante para hacerla sufrir un poco al principio, a fin de que saboreara un placer ms
intenso despus. Pero a pesar de sus arremetidas, Fragancia pareca totalmente ajena
tanto al dolor como al placer.
Todo lo que Pillo me advirti se ha hecho realidad!, pens Vspero. Sin esa
cosa enorme de Honrado Quan, cmo podra ella haber llegado a tenerla tan grande?
Si no me hubiese hecho la nueva compostura, habra sido como un grano de arroz
perdido en un granero, una escama de pez a la deriva en el ocano. Cmo poda
haber previsto yo algo como esto? Dado que mi demostracin de fuerza no la ha
impresionado, tendr que apelar a alguna estrategia.
Cogi la almohada de debajo de la cabeza de Fragancia, la meti bajo sus caderas
y luego, una vez desarrollada esta estrategia, volvi a unirse a ella. Fragancia, que
an no haba empezado a gozar, not que l le quitaba la almohada de su cabeza, pero
no la reemplazaba con otra, y comprendi que era un verdadero maestro del sexo.
Ahora bien, coger una almohada y usarla para apoyar las caderas de una mujer es
una tcnica de rutina, por qu convertir a Vspero en un maestro? Tienes que
comprender que los principios del coito son iguales a los de la guerra; slo el hombre
capaz de calcular las fuerzas del enemigo ser un general hbil. Si conoce la
profundidad de una mujer, sabr hasta dnde avanzar y retroceder; si ella conoce la
longitud de l, sabr cmo ir a su encuentro y corresponder a las arremetidas. Esto es
lo que significa el dicho La clave de la victoria reside en conocer tus propias fuerzas
y las del enemigo. Los penes difieren en longitud, as como las vaginas difieren en
profundidad. Si una vagina es poco profunda, un pene muy largo ser intil, porque
durante la cpula habr una constante sensacin de capacidad desperdiciada. Si el
pene penetra entero, la mujer no sentir ningn placer, sino un verdadero dolor, y
cmo puede el hombre gozar solo? Si la vagina es profunda, es necesario un
instrumento muy largo; si este es corto, aunque slo sea ligeramente corto, no
proporcionar ningn goce.
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Pero el tamao del pene es fijo; cmo podra hacerse ms largo? Dado que no es
posible, se hace necesario encontrar la forma de ayudarlo. La regin que se encuentra
entre el estmago y las nalgas tiene que estar apoyada para que la vulva se eleve al
encuentro del pene, facilitando as que las arremetidas del hombre cubran todo el
camino. Por tanto, la tcnica de levantar las caderas ha de usarse nicamente en el
caso de un pene corto y una vagina profunda; no debe llegarse a la conclusin de que
la almohada es esencial para el coito. Esto explica por qu es posible tratar un pene
corto pero no uno delgado, por qu es mejor tenerlo corto y grueso que largo y
delgado, y por qu el experto, al reestructurar el pene de Vspero, haba tratado de
hacerlo ms grueso pero no ms largo.
Ahora bien, Fragancia era profunda y Vspero corto, de manera que, al actuar con
rapidez para apoyarla en una almohada, no cabe duda de que l estaba demostrando
ser un entendido en la materia. Todos conocen los principios generales, pero la
frmula especfica de colocarle a la mujer una almohada bajo las caderas y no dejarle
nada bajo la cabeza, nunca haba sido entendida con anterioridad.
Si una mujer tiene ya una almohada bajo las caderas y se acomoda otra bajo la
cabeza, la parte superior del tronco, de poco ms de sesenta centmetros de largo, se
ver forzada a adquirir una forma cncava. Esto es lo mismo que partirla por la
cintura y luego echar el peso de un hombre encima de ella. Imaginas lo incmoda e
incluso dolorosa que es esta posicin? Adems, si tiene la cabeza apoyada en una
almohada, se ver obligada a bajar la cara y su boca ya no quedar frente a la del
hombre, lo que entorpece el acto de besarse. El tiene que inclinarse para encontrar los
labios de ella, en tanto ella tiene que levantar la cabeza para encontrar los de l. Qu
desperdicio de esfuerzos, slo a causa de una almohada! En consecuencia, no debe
dejarse nada bajo la cabeza de la mujer durante la cpula, tanto si tiene alzadas las
caderas como si no. Un amante hbil har a un lado la almohada antes de empezar,
dejando que el cabello de ella caiga sobre la esterilla de la cama y sus labios, cara,
rganos y miembros coincidan con los de l. Los orificios superior e inferior difieren
de las dems partes; no slo coinciden, sino que encajan, y no slo encajan, sino que
se compenetran. El pincel de jade penetra en la vagina, mientras la lengua carmes de
ella entra en la boca de l, lo que le permite hacer el papel de agresora, tambin, y
lograr un equilibrio de placer sexual adems de un ensamblaje perfecto.
Mientras con una mano Vspero quitaba la almohada, con la otra le sostena la
cabeza, que apoy en la esterilla de la cama, donde ella qued mirando directamente
hacia arriba, en la posicin adecuada para besarse. Por eso Fragancia se sinti, en
secreto, muy complacida: comprendi que l era un experto.
Despus de colocar la almohada bajo las caderas de Fragancia, Vspero le levant
los minsculos pies hasta sus hombros y, apretndoselos contra s mismo con los
brazos, emple toda su habilidad y embisti con todas sus fuerzas. A cada retirada
retroceda la mitad, pero a cada acometida penetraba hasta la base. Aqu hay algo que
merece la pena hacer notar: Vspero retroceda velozmente, pero empujaba con
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lentitud. Por qu? Tema que hubiera dificultades si embesta con violencia y
produca en el interior de ella tanto ruido como para alertar a los vecinos.
Al cabo de un rato la vagina de Fragancia estaba ms ceida ya no era vasta e
informe como antes y Vspero supo que las partes perrunas se haban calentado y
el pene comenzaba a crecer. Su vigor se multiplic por cien y sus arremetidas fueron
cada vez ms rpidas. Hasta entonces Fragancia no haba mostrado ninguna reaccin,
pero ahora se retorca a un lado y otro y exclamaba:
Queridsimo, esto empieza a ponerse bueno.
Apenas acabo de empezar, dulzura ma dijo Vspero. Todava no puede
decirse que sea bueno. Espera a que empuje un poco ms y vers cunto te gusta. Sin
embargo, hay algo que me preocupa; no me gusta hacerlo en silencio, y para
excitarme necesito or los chapoteos del interior. El problema es que estas casas estn
tan cercanas que temo que los vecinos oigan si me dejo ir. Qu puedo hacer?
Ese no es ningn problema. A un lado hay un terreno baldo y al otro una
cocina, donde no duerme nadie. Adelante, no hay motivo de preocupacin.
Perfecto! exclam Vspero.
Su tcnica pas a ser exactamente la opuesta. Retroceda lentamente pero
empujaba a toda velocidad, y cuando empujaba lo haca tan ruidosamente como un
pordiosero que se golpea las costillas con un ladrillo para despertar la compasin
pblica. Tras una tanda de actividad capaz de hacer temblar la tierra, las pasiones de
Fragancia estaban plenamente desatadas, y en ningn momento dej de gemir
queridsimo, queridsimo, mientras sus flujos se derramaban por todos lados.
Al notar la inundacin, Vspero estuvo a punto de hacer una pausa para limpiarla,
pero cuando busc a tientas el pao, ella se lo arrebat de las manos.
Por qu lo hizo? Porque senta un disgusto instintivo por el sexo silencioso, al
igual que Vspero, y entre las cosas que ms placer le producan, la ms profunda
provena del sonido de la actividad sexual. En general, cuanto mayor es el flujo,
mayor es el chapoteo, motivo por el cual, aunque manara hasta que su cuerpo quedara
empapado, nunca permita que su marido lo limpiara. Slo cuando haban terminado,
se incorporaba y lo limpiaba ella misma. Esto era en ella una obsesin, una
caracterstica singular de la que puede hablarse a los ilustrados, aunque no a los seres
vulgares. Al percibir la resistencia de Fragancia, Vspero comprendi la razn y
reemprendi su actividad con mayor sonoridad que antes. Despus de ms
arremetidas capaces de provocar un terremoto, ella lo aferr con fuerza.
Queridsimo, voy a correrme. Crrete conmigo, por favor.
Pero Vspero quera exhibir sus proezas y no estaba dispuesto a correrse.
Me has convencido de tus mritos dijo Fragancia. No eres en modo
alguno un farsante. No has parado en toda la noche, has tomado a dos mujeres, y el
esfuerzo debi de drenar tus energas. Guarda un poco para maana por la noche. No
te arruines y me prives de mi placer.
Ante estas palabras entraables Vspero la ci en un apretado abrazo y lament
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no poder introducir su cuerpo entero en el de ella. Despus de nuevas arremetidas


furiosas se corrieron juntos.
Apenas tuvieron tiempo para decir nada ms, y asom el da. Fragancia tema que
vieran a Vspero si se quedaba ms, por lo que lo apremi a que se levantara. Luego
tambin se visti ella y lo acompa a la puerta.
A partir de entonces Vspero prosigui de la misma manera llegaba por la
noche y se marchaba al alba, salvo que ya no jugaba al caballero de los tejados sino
que entraba por la puerta. En una o dos ocasiones no soport la idea de irse y se
qued todo el da escondido en casa de ella. Fragancia deca a la gente que estaba
enferma y que no poda salir ni recibir visitas, y los dos se paseaban a plena luz del
da completamente desnudos; la mera visin recproca de la carne blanca como la
nieve agitaba constantemente su pasin.
Cada dos o tres noches se dejaba caer por all la vecina fea. Vspero no poda
rechazarla de plano y de vez en cuando le prestaba alguna atencin superficial.
Aunque era incapaz de satisfacerla plenamente, no poda permitirse el lujo de
agraviarla.
Otros vecinos intuan lo que ocurra, pero todos pensaban que el adltero era
Pillo; jams se les pas por la imaginacin que este consintiera en actuar en nombre
de otro. Por miedo a que se enfureciera y se desquitara, todos cerraban la puerta de
sus casas antes de anochecer y hacan caso omiso de lo que ocurra fuera. As,
durante ms de diez noches, los dos amantes durmieron juntos sin el menor temor,
hasta el regreso de Honrado Quan, momento en que las visitas de Vspero finalizaron
bruscamente.
Pillo tema que la pasin juvenil de Vspero pusiera a este en dificultades, as que
le prohibi acercarse a la casa de ella incluso durante el da, para estudiar el terreno.
[43]
l mismo interpretaba el papel de Hongniang , con el pretexto de comprar seda. En
varias ocasiones Honrado Quan se hallaba en la casa, pero tom a Pillo por un
comerciante acostumbrado a tratar con su esposa y se mantena apartado para dejarles
hablar. Quan era un hombre absolutamente honesto y recto, jams era falso con nadie,
motivo por el cual se lo conoca como Honrado, lo que inspira cierta confianza en
[44]
los apodos. Al fin y al cabo, hasta Xu Shao sola adjudicar una etiqueta idnea a
sus vecinos al principio de cada mes. Los motes se diferencian de los apodos en que
estos ltimos los seleccionamos nosotros mismos, escogiendo las combinaciones ms
halagadoras. Cuando seleccionamos a nuestros amigos, no necesitamos observar su
carcter ni su conducta para saber si sern adecuados; nos basta preguntarles cul es
su mote.
CRTICA

Qu pena que un secreto perdido desde la antigedad, una frmula que no podra
comprarse ni por mil taels, haya sido revelada al pblico!
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Captulo undcimo

Un hroe del pillaje tira su dinero,


y los amantes clandestinos se convierten en marido y mujer.
Poema:
Muchos son los ladrones que viven en el bosque
y al encontrar a un amigo lo tratan prdigamente.
Muchos, tambin, son ladrones entre los funcionarios;
por qu no muestran estos una solidaridad semejante?

Despus de que Fragancia durmiera ms de diez noches con Vspero y su pasin


se hallara en el punto culminante, la aventura concluy bruscamente con la vuelta del
marido. La frustracin de la mujer fue indescriptible.
Yo sola pensar, se deca para sus adentros, que el talento y la figura de un
hombre no coincidan nunca con su cumplimiento como tal. Por eso pas ambas
cualidades por alto y consider un tesoro a una criatura grosera y estpida como mi
marido, sometindome a una vida de constantes privaciones para ayudarlo a ganarse
la vida. Nunca so que pudiera existir alguien que combinara las tres cualidades. De
no haber conocido a este genio, mi belleza se habra desperdiciado, y no habra
estado mejor que la fea de enfrente. De nada sirve lamentar el pasado, pero no
seguir desperdiciando mi vida! Como dice la mxima: Una persona recta no hace
cosas a escondidas. Si una mujer no pierde el honor, bien est. Pero, si lo pierde, que
tenga suficiente audacia y resolucin para abandonar a su marido por su amante,
evitando as que ella tenga que dividirse entre ambos. A menudo he dicho que slo se
puede permitir el lujo de tomar un amante si se tiene el buen ojo de Pincel Rojo para
distinguir a un hroe y el arrojo de Zhuo Wenjun. Y eso siempre que se tome un solo
amante durante toda la vida y se permanezca con l (aunque la expresin tomar un
amante ser rectificada a su debido tiempo). Finalmente se recibirn honores y un
ttulo, y la situarn a una como una autntica herona.
No son ridculas esas criaturas dbiles e intiles que apenas logran consumar su
amor y luego despilfarran el resto de su vida en amantes, en algunos casos sin volver
a verlos e incluso deseando la muerte? La frmula para tomar un amante se compone
de dos trminos, adulterio y fuga, que son inseparables. Si vas a cometer adulterio,
tienes que fugarte. Si crees que nunca sers capaz de fugarte, haras mucho mejor en
seguir sindole fiel a tu marido para escapar as al justo castigo de tus pecados. Para
qu trocar tu honor e incluso tu vida por un momento de placer?.
Una vez tomada esta resolucin, escribi una carta a Vspero proponindole
fugarse. De nia, en casa de su madre, le gustaba leer y escribir, pero al convertirse
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en esposa de un mercader descuid sus habilidades y ahora escriba como hablaba,


sin ningn sabor literario. Pero aunque no era versada en el arte de la composicin,
escriba desde el fondo de su corazn, a diferencia de esas jovencitas cursis cuyas
cartas sumergen toda huella de sentimientos bajo un ribete de sutil insinuacin,
obligando a la gente a que las lea como textos literarios ms que como cartas.
Su carta deca as:
A mi amante, estudiante Vspero:
Desde que dejaste de venir a verme, paso el da entero delante de la
comida, incapaz de tragarla. Si me obligo a comer algo, slo es un tercio, en
el mejor de los casos. Obviamente mi corazn y otros rganos han debido de
encogerse a una fraccin de su tamao anterior; no slo mi cara y mi cuerpo
se han achicado tanto que apenas parecen humanos. Dado que no me has
visto, no puedes saber en qu estado me encuentro. Acabo de tomar la
decisin de pasar el resto de mi vida contigo, y tienes que arreglar esta
cuestin de inmediato. Pdele a Pillo que venga a secuestrarme, o de lo
contrario me convertir en una Pincel Rojo y huir para reunirme contigo.
Bastar con fijar la fecha y el lugar donde estars esperndome, para no caer
[45]
en las manos del pescador de la fbula . Esto es muy importante! Si te
preocupan las consecuencias y vacilas en correr ese riesgo, eres un
desventurado sin fe. Puedes escribir para decrmelo, pero a partir de ese
momento romper contigo y jams volver a verte. Si llego a verte, tengo los
dientes afilados y ellos se ocuparn de dar un mordisco al corazn de mi falso
amante y de comrselo como si fuera carne de perro o de cerdo.
En cuanto a los juramentos de los amantes hechos so pena de muerte slo
son tcticas cnicas empleadas por mujeres sin corazn para engaar a los
hombres, y no soporto pronunciarlos.
Respetuosamente,
Fragancia, la concubina a la que favoreciste con tu amor.
Concluida la carta, se qued junto a la puerta hasta que vio pasar a Pillo. Pero
despus de drsela comenz a preocuparse de que Vspero fuese demasiado
pusilnime para una empresa tan arriesgada, y concibi la idea de pelear con Honrado
Quan hasta que este no pudiera soportarla y estuviera dispuesto a seguir el ejemplo de
[46]
Zhu Maichem dejndola ir .
Fingiendo constantes enfermedades, Fragancia dej de hilar. Su marido tena que
hacer el t e incluso preparar la comida. Si el t estaba un poco fro, lo acusaba de no
haber hervido el agua; si la comida estaba un poco dura, se quejaba de que no la
haba cocido lo suficiente. Todas las maanas se levantaba al amanecer y refunfuaba
sin parar hasta la noche, a la hora de acostarse. Honrado Quan tena que ser diez
veces ms diligente que antes si quera pasar la noche a salvo; de lo contrario a
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medianoche Fragancia le peda que hiciera t o preparara medicinas, lo que


significaba el fin de un sueo sin interrupciones.
Cuando copulaban, ella empleaba los mismos mtodos que con su primer marido,
con la esperanza de enviar a Quan por el mismo camino, quedando libre de casarse
con otro perfecto en los tres sentidos. Enfrentado a su desdn y a continuas crticas
durante el da, Quan haca todo lo posible para servirla por la noche a fin de
contrarrestar sus defectos. Para su consternacin, no obstante, sus esfuerzos de noche
no lograba compensar sus fallos de da. No haca ms que saltar de la cama, y la
actitud de Fragancia cambiaba, despertando temor en su marido aun antes de abrir la
boca. En dos meses haba desgastado tanto al tigre que tena por marido que los
huesos de este sobresalan como cerillas y apenas consegua aferrarse a la vida.
Cuando los vecinos vieron lo que ocurra, se indignaron, pero por miedo a Pillo
eran reacios a decrselo a Quan. Sin embargo este, al notar un cambio tan repentino
en una esposa anteriormente tan contenta y afectuosa, comprendi que deba de haber
alguna razn oculta y comenz a interrogarlos.
Hubo algn extrao en mi casa mientras estuve fuera? Notasteis si ocurri
algo?
Al principio fingieron no saber nada, pero luego, bajo la presin de su
interrogatorio, se apiadaron de l como hombre honesto que era, a punto de morir a
manos de una esposa adltera, y se vieron obligados a responder.
Bien, s replic uno, hubo alguien que visit algunas veces tu casa, pero
no es el tipo de cliente al que te convendra provocar. Si lo haces, ocurrir lo que
prev el proverbio: Un ataque abierto es fcil de esquivar, pero un ataque sigiloso es
difcil de evitar. No slo no logrars detenerlo, sino que podras sufrir un accidente
muy desagradable.
Quin es ese hombre tan peligroso?
Nada menos que el temible y clebre ladrn en el mundo entero, Par del Pillo
de Kunlun. Pasando por tu casa hace tiempo vio lo hermosa que es tu esposa, y se
acerc a preguntamos quin era su marido. Le contestamos que era tu esposa y l
dijo: Qu equivocacin que esta mujer est casada con un hombre como ese! Se
llevan bien?. Le aseguramos que os llevabais muy bien. Ms adelante supo que
estabas en viaje de negocios y se acerc a preguntarnos: Cunto tiempo estar fuera
Honrado Quan?. Supusimos que quera comprar seda y respondimos: Todo el viaje
le llevar diez das o ms.
Pero, a partir de entonces, omos ruidos en tu casa todas las noches, como si
dentro hubiera gente hablando. De haber sido otro, con excepcin de Pillo, habramos
ido a investigar. Pero ya sabes cmo son las cosas, ms vale provocar al Dios de los
[47]

Aos que a este sujeto . Aunque lo dejes en paz puede llegar a fastidiarte, pero si lo
ofendes te meters en autnticas dificultades. Adems, en la ley no est previsto que
los vecinos apresen a la gente que comete adulterio. De manera que lo dejamos ir y
venir a su gusto. Durmi ms de diez noches, hasta que volviste y el camino libre se
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le cerr. Esto te lo decimos a ti, pero tienes que mantenerlo en reserva y estar siempre
en guardia para no revelrselo a nadie, si no quieres que un desastre caiga sobre todos
nosotros. Incluso delante de tu esposa tendrs que dominar tus sentimientos y no
delatarte. De lo contrario, ella se lo har saber, y ninguno de nosotros estar en paz.
Si tenemos suerte, slo perderemos nuestras propiedades; pero, si no nos sonre la
fortuna, tambin perderemos la vida.
Yo lo vea venir siempre a comprar seda y me sorprenda que fuera tan buen
cliente dijo Honrado Quan. O sea que es por eso! Bien, caballeros, si no me lo
hubierais dicho, jams me habra enterado, de manera que respetar vuestro deseo y
no se lo dir a nadie. Pero llegar el da en que caer en mis manos, y cuando lo haya
atrapado y le haya cortado la cabeza, os pedir que me apoyis.
Tonteras replicaron los vecinos. Como reza el proverbio, El ladrn ha de
tener las mercancas para arrestarlo y a los amantes han de encontrarlos en el acto
para probar el adulterio. l ha sido ladrn toda su vida y ni una vez lo han pillado
con las manos en la masa. De verdad supones que despus de unas pocas noches de
adulterio dejar que lo pesques en el acto? Ahora bien, no te ofendas, pero esa esposa
tuya ya no es tuya. Si decide llevrsela con l algn da, algrate de no tener que
darle, adems, la dote.
Cmo podra Pillo hacer eso?
Una vieja tcnica suya, no la conoces? dijeron los vecinos. Una pared
puede tener muchos metros de altura, pero l la salvar de un solo salto. O puede ser
muy gruesa, y l la atravesar al primer intento. Tu casita no representa para l
ningn problema. Seguro que entrar, por un medio o por otro, y no slo se te llevar
a tu esposa, sino que todo lo que posees puede irse con ella como dote. Tendrs que
estar en guardia contra una doble prdida.
Honrado Quan estaba cada vez ms alarmado y, despus de arrodillarse delante de
los vecinos, les rog que elaboraran algn plan para evitar semejante desastre. Los
vecinos se apiadaron de l y trataron de encontrar una solucin. Algunos lo instaron a
divorciarse, cortando el mal de raz. Otros le dijeron que cogiera a su esposa y huyera
con ella a un lugar distante. Quan se encontraba ante un verdadero dilema hasta que
otro vecino, un hombre de cierta experiencia, dio su opinin.
Ninguna de esas dos soluciones dar resultado dijo este. Aunque la esposa
de Quan puede ser expulsada segn la ley, l no tiene ninguna prueba. Qu puede
alegar para divorciarse de ella? Y Pillo conoce todos los caminos de la Tierra. Os
rastrear vayis donde vayis y, cuando os encuentre, tu vida estar en sus manos. En
mi humilde opinin, lo nico que puede hacerse es sacar el mayor partido posible de
un mal asunto. Dado que tu esposa no quiere permanecer contigo, no tiene sentido
que trates de retenerla. Haras mucho mejor en sacar algo de dinero de su venta, para
no sufrir ninguna prdida. Si se la vendes a otro que no sea Pillo, ella se negar a irse
y, cuando este se entere, se ofender, porque intentaste separarlos y se vengar en
consecuencia. Lo mejor sera vendrsela a l. Un ladrn siempre tiene dinero y, ya
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que est enamorado de tu esposa, quizs est dispuesto a desprenderse de cien o


doscientos taels. Con esa cifra t no tendras ninguna dificultad en conseguir otra
esposa. Bscate una que sea hogarea y que no te cause problemas, con lo que habrs
adelantado en dos sentidos: tendrs una esposa y podrs conservar tus propiedades.
Excelente idea! opin Quan. Aunque no es lo que tendra que hacer un
marido, se ha convertido en mi nica opcin. Pero hay un problema. No puedo
decrselo yo mismo: necesitar un intermediario. Alguno de vosotros est dispuesto
a actuar en mi nombre?
Si eso es lo que deseas, no nos molestara ayudarte dijeron los vecinos.
Pero cuando la hayas vendido, no vengas con problemas diciendo que conspiramos
con un bribn para arrebatarte a tu esposa.
Si esto sale bien, os deber mi vida y mis posesiones, caballeros. Jams hara
algo tan hipcrita.
Quan es un hombre honesto dijo el vecino experimentado. Jams hara
semejante cosa, podis estar tranquilos.
Consultaron entre s y eligieron a uno conocido por su habilidad diplomtica, para
que negociara con Pillo al da siguiente.
Entretanto, desde que se separ de Fragancia, Vspero sufra de melancola. En su
desesperacin, contaba con los poderes mgicos de Pillo para que lo reuniera con
ella.
Raptarla, como deseas, es cosa hecha dijo Pillo. El nico problema es que
despus no podras vivir aqu con ella. Si quieres ser su marido, tienes que llevrtela a
los confines de la Tierra, a algn lugar donde no puedan seguiros, e instalaros all.
Ests dispuesto a hacerlo? Tienes que decidirlo antes de que yo d un solo paso.
A causa de las otras dos bellezas summa a quienes an deba seducir, Vspero era
reacio a abandonar la zona. Al principio no poda decidirse, pero luego, al ver lo
osada que era Fragancia en su carta, sinti que por una cuestin de honor no tena
ms remedio que acceder.
Nunca estar fuera de su alcance a menos que me aleje mucho. Claro que estoy
dispuesto a marcharme.
En tal caso ser sencillo, salvo por una cuestin. Raptar a una esposa es un
delito mucho ms grave que robar dinero. De todos modos, el dinero es una cuestin
fortuita. Si lo pierdes hoy, siempre podrs conseguir algo maana. Pero si a un
hombre le raptan a su esposa, la prdida ser excesiva para l. Ms an, Honrado
Quan es pobre. Si pierde a esta esposa, cmo podr nunca tener otra? La vida de un
hombre est en peligro si lo empujas demasiado. Tendremos que pensar en alguna
forma de consuelo para la vctima. Deberamos tener con nosotros como mnimo cien
taels cuando nos llevemos a su esposa y dejrselos en casa, como si le estuviramos
sugiriendo que los coja para comprarse otra. Si lo privamos de una esposa pero le
damos los medios para conseguir otra, esto no nos ayuda en nuestra reputacin moral,
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pero al menos yo habr sido leal conmigo mismo como hroe.


Ese plan sera perfecto, pero ando terriblemente escaso de dinero y no tengo
dnde conseguirlo. La solucin implicara molestarte a ti, como amigo, y eso es algo
que me hara sentir muy incmodo.
En lo que a mi dinero concierne, entra fcil y sale fcil dijo Pillo. Si te
escatimara el dinero, crees que me atrevera a hablarte tan sinceramente? Deja los
gastos por mi cuenta. Escrbele que ir a buscarla cuando ella lo desee, siempre que
Quan no est en casa; dile que no tiene por qu preocuparse.
Vspero se sinti tan animado que se apresur a pulverizar la tinta. Como la carta
de ella estaba escrita con sencillez, respondi con el mismo lenguaje simple, para
ahorrarle dificultades de interpretacin.
Amante Fragancia:
Los dos meses transcurridos desde que nos separamos parecen siglos. Tu
corazn y otros rganos se han consumido a medias, los mos se han hinchado
en la misma proporcin. De lo contrario, por qu tendra la garganta
bloqueada, lo que me impide tragar un solo bocado? Todo este tiempo he
estado rogndole a Pillo que nos ayude, pero l tema que no estuvieses
plenamente comprometida y no se atreva a embarcarse en esto a la ligera. No
obstante, cuando vio la carta que me escribiste, comprendi que tu amor era
tan firme como el hierro o como la piedra y ahora har todo lo que pueda.
Hacer lo que hizo Pincel Rojo sera demasiado peligroso; con ayuda de l, lo
mejor ser emular a la Muchacha de Rojo. Es difcil predecir cundo se
cumplir nuestra cita, pero el da en que tu guardin deje la casa ser el
[48]
mismo da en que Change huya a la luna . Envanos la buena nueva en
cuanto la conozcas, para que podamos actuar. Si resulto ser un corazn falso,
ya sea de cerdo o de perro, tu honorable boca no necesitar morderme, porque
habr cuervos y perros callejeros en abundancia para llevarme a rastras y
devorarme. No dir nada ms.
Respetuosamente,
(Por precaucin, no firmar con mi nombre).
Despus de despachar la carta a Fragancia, Pillo cogi 120 taels y los envolvi
para tenerlos listos en su da. Pero, aunque l y Vspero aguardaban ansiosos la
noticia, Quan nunca abandonaba la casa. Un da, para sorpresa de Pillo, apareci uno
de los vecinos de Quan y, despus de intercambiar unas observaciones
intrascendentes, fue directo al grano:
El negocio de Honrado Quan ha estado perdiendo dinero ltimamente, y ya no
le alcanza lo que produce. En consecuencia, no est en condiciones de mantener a su
esposa y se propone venderla. Pens que otros no tienen dinero, o no lo suficiente
para mantenerla, en tanto t, con tu gran generosidad para ayudar a otros, podras
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rescatarla. De modo que he venido a rogarte que hagas una buena accin que no slo
salvara a esta mujer del hambre, sino que proporcionara a Honrado Quan algn
capital para buscarse prometida. Haras un enorme favor a dos personas.
Pillo estaba perplejo. Qu extraordinario! Heme aqu, a punto de ir a verlo,
cuando l enva un mensajero con una oferta para venderla, como si supiera lo que yo
tena pensado. Debi de enterarse de que yo estaba actuando en nombre de otro y,
pensando que no podra escapar a mis redes, debi de decidirse por esta salida. En tal
caso, ser mejor que la compre abiertamente. Para qu llevar el dinero y luego
raptarla?.
Por qu demonios querr ese hombre vender a su esposa? pregunt Pillo al
vecino.
Lo nico que lo empuja es la pobreza.
En tal caso, la esposa est dispuesta a dejarlo por otro?
Ella no soporta la miseria en el hogar y est ansiosa por marcharse. Queda
garantizada su buena disposicin.
Cul sera el precio?
Honrado Quan tena la intencin de pedir doscientos taels, pero esta cifra no es
inamovible. Mientras saque un poco ms de la mitad, me atrevera a decir que se
sentir satisfecho.
En tal caso, dejmoslo en ciento veinte.
Obtenido el consentimiento de Pillo, el vecino le pidi que pesara el dinero
mientras l mandaba a buscar a Quan para cerrar el trato.
En principio Pillo haba pensado nombrar a Vspero como principal, y al vecino y
a s mismo como intermediarios, pero lo pens mejor. Es un riesgo tomar la esposa
de otro, reflexion. Mi reputacin es suficiente para disuadir a cualquiera de
llevarme ante un juzgado, pero si dejo que se conozca el nombre de Vspero, de
inmediato este tendr problemas. De manera que no dijo nada de su amigo y dej
que se creyera que tomaba a Fragancia como su concubina.
Lleg Quan y se redact un certificado matrimonial, al que este agreg la huella
del pulgar. El vecino tambin puso su marca y le pas el papel a Pillo, quien entreg
un paquete con plata en la cantidad prometida adems de otros diez taels para el
vecino como intermediario.
El mismo da, todava sin dejarle saber a Vspero nada de lo que estaba
ocurriendo, Pillo contrat una silla de mano y fue a buscar a Fragancia. Slo despus
de encontrar una casa apropiada, de amueblarla y de conseguir una criada para que la
sirviera, acord la boda y acompa a la pareja a la cmara nupcial, conducta ni
siquiera superada por Bao Shua con su leal amistad, ni por Barbacrespa con su
[49]

galantera .
[CRTICA][50]

La nica pena es que Pillo respondiera errneamente en el examen y no pudiera


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calificarse como un verdadero hroe. Si hubiera aplicado su lealtad al caso de un


amigo digno y su galantera en un caso de autntica emergencia, no slo habra
estado autorizado a calificarse como hroe entre los ladrones, sino tambin a sentirse
superior al funcionariado.

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Captulo duodcimo

Con reverencias, l logra seducir;


y a pesar de los celos, ella acuerda un pacto.
Poema lrico:
A mi amor amo tanto,
a mi amor idolatro.
Pero hay celos en el amor querido;
miro indignada pero con los ojos ms cariosos.
A esta belleza yo quiero,
a aquella yo adoro.
Si logro que estas bellezas no luchen,
amorosamente, mi fama se remontar.
(Con la tonada de Amor eterno)

En cuanto fueron marido y mujer, Vspero y Fragancia gozaron al mximo, da y


noche, con calor y con fro. Despus de la unin, ya en casa de l, ella tuvo una vez el
perodo y luego qued embarazada. Vspero se sinti encantado con la novedad,
pensando que el experto se haba equivocado y que estaba en condiciones de ser
padre. Su instrumento de placer haba sido reestructurado con pleno xito.
Cuatro o cinco meses despus el cuerpo de Fragancia comenz a hincharse,
volvindose incmodo hacer el amor. Normalmente Vspero slo dejaba de arremeter
cuando no se oan ms gritos en labios de ella, y ahora, al or un grito de alarma, no le
importaba lo ms mnimo separarse, entrar en su vientre y proceder menos
apasionadamente. Por tanto, ella le dijo que en lugar de agotarse de esa manera, deba
dejar descansar el sexo por el momento y ahorrar sus fuerzas para una gran
celebracin despus del nacimiento del beb. A partir de ese momento durmieron en
habitaciones separadas.
Vspero pasaba las noches en el estudio donde, en medio de la paz y la serenidad,
inevitablemente anhelaba el batallar y abrigaba la esperanza de otra aventura. Antes
de casarse con Fragancia, tena la impresin de que si pudiera tenerla a ella lograra
pasar la vida entera sin tomar a otra amante. Pero una vez casados comenz a pensar
cunto ms bonito sera tener a otra como ella. Aunque la idea se le ocurri poco
despus de la boda, todava disfrutaba mucho con Fragancia, por eso de momento la
dej de lado. Sin embargo, en su actual estado de frustracin, comenz a pensar en
esta idea arrinconada como una cuestin de mxima prioridad.
De todas las mujeres que he visto, pens, slo aquellas cuyos nombres
desconozco son verdaderamente excepcionales, adecuadas para estar al lado de mi
nueva esposa. Lamentablemente, no s dnde viven y ni siquiera por dnde empezar
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a buscarlas. Tendr que contentarme con la segunda en orden de belleza y buscar a


alguien de la categora magna en mi cuaderno para solucionar la crisis presente. Ya
habr tiempo ms adelante, cuando sea libre, de buscar a las otras.
Para que Fragancia no se enterara de lo que estaba haciendo, cerr la puerta del
estudio, sac el cuaderno y pas las hojas metdicamente hasta llegar al nombre de
Nube de Aroma. Aunque sus comentarios sobre ella slo formaban unas pocas frases,
eran algo ms positivos que el resto; se trataba de alabanzas directas sin irona, en
tanto que los otros comentarios eran alabanzas con una pincelada de crticas o crticas
con una pincelada de alabanzas. Evidentemente estaba a la cabeza de la categora
magna y apenas un punto por debajo de Doncella Rosa Plida y Belleza Rosa Loto.
Comentario:
Su belleza cuenta con muchas caractersticas especiales. Tiene gracia para
repartir. Pisa tan ligeramente como para no dejar huella, y se la podra
levantar con la palma de la mano. Su encanto no la afecta y su estampa es
como la de una pintura. La brisa hace emanar de ella una rara fragancia, como
si estuviera impregnada en esencia de flores. A su lado se oyen exquisitos
tonos, como los trinos de un sinfn de oropndolas. Sin la menor duda es de
una belleza sobresaliente, una mujer encantadora. La sito en la categora
magna, por encima de las otras bellezas.
Al releer sus propios comentarios, Vspero evoc el rostro de la mujer y record
que estaba en la veintena, una joven que daba la impresin de poseer un gran encanto.
Cuando pas por su lado, l haba percibido una fragancia empapada de frescura y
dulzura, totalmente distinta a los perfumes que usan las mujeres en la ropa o en la
piel. Cuando se march, Vspero encontr un abanico con un poema junto al altar de
inciensos, y comprendi que lo haba dejado para que l lo recogiera. Ocup su
mente das enteros y tuvo la intencin de buscarla. Pero, despus de conocer a las
otras dos summa, haba comenzado a tratarla como a un pez que vuelve a arrojarse
al ro. Al tropezar con el comentario sobre ella en el cuaderno, no obstante, sinti
que volvan a encenderse las cenizas fras ya, y examin la letra pequea que segua
al comentario para ver su domicilio. Result que viva en la misma calle que l!
Vspero no caba en s de gozo. No puede haber ms de unas docenas de familias en
esta calle, se dijo, de modo que tiene que vivir bastante cerca. Sali de inmediato
para averiguar cul era su casa.
No tena idea de que en sus planes malignos haba intervenido la mano de una
gran coincidencia. Era como si los dioses del Cielo y de la Tierra auxiliaran al
burlador pues result ser la vecina de al lado, con slo una pared en medio. Incluso
la pared de su estudio era medianera con el dormitorio de ella. El marido de la mujer,
conocido como maestro Flix, era un licenciado que frisaba en la cincuentena, un
hombre tan largo en talento como corto en virtudes, de fama tan elevada como bajo

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de carcter. Nube era su segunda esposa, y la primera haba muerto. Diriga una
escuela y viva lejos de casa; slo volva una vez al mes para pasar una o dos noches.
Esto tiene que significar que estamos predestinados el uno para el otro, pens
Vspero. Unos poderes sobrenaturales me han trado aqu para que pueda gozar con
ella. Cmo puedo desaprovechar una providencia tan favorable?.
Se pase de un lado a otro, elaborando un plan de accin mientras estudiaba el
terreno. El muro exterior al estudio no era alto, pero formaba parte de la casa y no
poda saltarlo. La pared interior no era muy slida, pero no poda practicar all un
boquete, pues estaba levantada con ladrillo encalado y cualquier intento dejara
indicios evidentes por ambos lados.
De modo que abandon los mtodos clsicos que se encuentran en la literatura, y
decidi no pasar a travs de la pared ni por encima de ella, sino ensayar su propio
texto para bajar por el tejado. No obstante, al levantar la vista, not un trozo de pared
de un metro de altura y uno y medio de ancho a lo largo de la parte superior, donde
no haban alcanzado los ladrillos y la pared se haba terminado en madera.
Ahora que he descubierto esta brecha, se dijo, no tendr necesidad de subir al
tejado. Por qu no adaptar la expresin haz un boquete, trepa una pared? Basta
con que mueva unas tablas del sector enmaderado para salvar sin dificultades la
pared. Busc una escala y la apoy contra la pared, luego cogi del estudio un juego
de herramientas que haba comprado, una caja que contena un cuchillo, un hacha,
una sierra y un escoplo. Como nunca haba tenido ocasin de usarla, Vspero la
consideraba intil y la tena en el estudio slo como curiosidad. No saba que en el
mundo todo cumple una funcin; para el juego de herramientas, haba encontrado una
funcin en el adulterio.
Con su equipo trep por la escala y observ atentamente el sector de madera. Por
fortuna, aunque era fuerte tena grietas. Cuando lo construyeron, las tablas las
pusieron en su lugar una por una, sin ensamblar entre s, lo que habra imposibilitado
mudarlas de posicin. Se puso a trabajar con una lima pequea para rebajar un par de
centmetros de la parte superior de una de ellas, de manera que no hubiera resistencia
cuando la arrancara haciendo palanca. Luego insert el escoplo en la grieta y tir de
la tabla hacia s. Sin tener tiempo para darse cuenta, se desprendi una tabla, y
cuando fue a tirar de la segunda descubri que no necesitaba herramientas; un tirn y,
sin nada que la retuviera en su lugar, la tabla sali con facilidad; despus de sacar dos
o tres tablas, estir el cuello para otear el escenario. Sus ojos encontraron a una mujer
que se aliviaba en una jofaina. Antes de volver a atarse los pantalones, fue a poner la
tapa, pero esta se le desliz de la mano y, cuando se agach para recogerla, dobl su
delgada cintura y elev en el aire un fino par de esbeltas nalgas. La parte trasera de su
vulva qued directamente ante Vspero. Vindola por detrs, todava no estaba
seguro de que fuese la mujer que buscaba; pero, cuando ella recogi los pantalones y
se volvi, vio su rostro y supo que era la que tanto admiraba, ahora ms atractiva que
nunca.
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Estuvo en un tris de llamarla, pero temi que alguien pudiera orle. Tambin se le
ocurri que ella no lo conocera, oculto como estaba, y no se sentira inclinada a darle
la bienvenida. Sera muy desagradable que hiciera una escena. Tendra que pensar en
algn modo de atraerla arriba para que lo viera. Una sola mirada a mi cara, pens
Vspero, y no tendr que regatear con ella. Se me entregar espontneamente.
Sin saber qu hacer, record de pronto el abanico con los tres poemas Tang que
ella haba escrito con su propia mano. Espero que an lo recuerde. Dejar abierta la
pared e ir a buscar los poemas. Cuando me oiga recitarlos, comprender y subir a
verme, momento en que la impresionar con unas cuantas observaciones inteligentes.
Est destinada a caer en mis manos.
Baj la escala con premura y abri el bal para buscar el abanico. Cuando se
alojaba en el templo, cada vez que recoga una de las muchas prendas de admiracin
que le dejaban, la guardaba en espera del da en que encontrara a aquella que la haba
dejado, y le fuera til para convencerla. Confiado en que las mujeres estaran
dispuestas con que slo tuviera algo que ofrecerles, trataba esas prendas como tesoros
y se ocupaba de que no se extraviaran y no estuvieran friera del lugar que les
corresponda. A fin de que no se mezclaran con sus otras posesiones, y no se
dificultara la tarea de encontrarlas en caso de apuro, haba hecho construir otro bal
para guardarlas, cuya tapa llevaba inscrita, en dos columnas de cuatro grandes
caracteres en chino para su fcil reconocimiento, una lnea de las Canciones de los
estados, de Poemas clsicos:
MUJERES REGALOS
HERMOSAS DE

Abri el bal, vaci su romntico contenido y empez a buscar; el primer abanico


que apareci fue el de ella. La caligrafa, como not al abrirlo, no era del arte ms
elevado, pero tena cierto encanto. Sus tres poemas de cuatro lneas eran del genio de
la dinasta Tang, el acadmico Li, para ser recitados con la tonada de Meloda
pacfica. Se escribieron cuando el emperador Xuanzong estaba admirando las tres
peonas con Guifei y llam a Li a palacio para celebrar la ocasin.
A Vspero jams se le habra pasado por la imaginacin recitar los poemas sin los
preparativos adecuados. As pues, se puso sus mejores galas y su mejor gorro, y
luego encendi un pebetero de incienso del ms fino aroma. Por ltimo carraspe y,
como un cantante de pera Kun que interpretara una meloda larga y lenta, enunci
los poemas slaba a slaba, para que ella los oyera claramente.
Poema primero:
Como nubes son sus vestimentas, como flor su rostro,
mientras los cfiros pintan de trmulo roco la barandilla.
Si no la encuentras en el Monte de Jade,
la encontrars en la Balaustrada de Jaspe bajo la luna.
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Poema segundo:
Una ramita de esplendor carmes, rociada de aroma,
desgrana nubes y lluvia y el corazn destrozado de un emperador.
Quin puede comparrsele en los palacios de Han?
Uno se apiada incluso de la Golondrina, recin adornada.
Poema tercero:
Se regocijan la noble flor y la belleza sin par,
observadas por el rey de reyes con sonrisa indulgente.
Ha pasado el dolor que traen los cfiros de la primavera,
[51]

cuando en el Bosque de Aloes ella se apoya en la barandilla .


Vspero volvi a recitar los poemas. Despus de recitarlos diez veces, al no
recibir respuesta, ley tambin en voz alta la fecha y el nombre de la calgrafa como
el dilogo en mitad de un aria. Pens que para que los oyera claramente deba repetir
esos datos varias veces y as lo hizo; desde lo alto de la pared lleg un sonido apenas
audible, algo entre una tos y un suspiro. Vspero comprendi que ella haba subido,
de manera que cerr el abanico y exclam:
Por causa de este abanico alguien se vio casi arrastrado a la muerte! Aqu est
el abanico, pero dnde est ella? Si pudiera encontrarla, se lo devolvera. Qu
sentido tiene conservarlo?
Desde lo alto de la pared lleg la respuesta:
La propietaria del abanico est aqu. Te ruego que me lo arrojes. No es
necesaria tanta amargura.
Vspero levant la vista y fingi asombro:
O sea, que la belleza sin par est por fin al alcance de la mano. No era
necesario que yo estuviese tanto tiempo enfermo de amor! Ahora no morir! y
mientras lo deca trep por la escala, la cogi en sus brazos, y la bes de modo tal que
sus lenguas copularon.
Dnde has estado todo este tiempo en que no volv a verte? pregunt Nube
. Por qu de pronto ests aqu recitando los poemas de mi abanico?
Vivo aqu. Soy tu vecino de al lado. No lo sabas?
Otra gente vive all. No saba que tambin vivas t.
Acabo de mudarme.
Dnde vivas antes? Y por qu te mudaste aqu?
Con la esperanza de ganarse sus favores, Vspero aprovech la oportunidad para
una pequea engaifa.
Por ti. No lo comprendes? Cuando te vi en el templo del inmortal Zhang, me
enamor, y desde que te despediste de m con una mirada y me dejaste el abanico, no
pude apartarte de mi mente. Prob todo lo imaginable para mudarme aqu con el fin
de que estuvisemos juntos.
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Qu enamoradizo eres! dijo Nube, esbozando una amplia sonrisa y


golpetendole juguetonamente el hombro. Y pensar que casi cometo una injusticia
contigo! Pero, dime, a quin tienes viviendo contigo?
Slo es una concubina que me dio un amigo. No lleva mucho tiempo junto a
m. Dej en casa al resto de mi familia.
Y por qu no viniste a verme antes de mudarte aqu? En verdad has
conseguido ponerme enferma de tanto ansiarte todo este tiempo!
Al principio no pude descubrir dnde vivas, por lo que no encontr la forma de
verte. En cuanto me enter, me mud aqu para estar contigo.
Cundo te has mudado, entonces?
Hace menos de seis meses. Cuatro o cinco como mximo.
A Nube se le congel la sonrisa.
Dado que llevas tanto tiempo aqu, por qu no me prestaste atencin antes?
le pregunt despus de una pausa. Por qu esas fras cenizas tuyas tardaron tanto
en avivar el rescoldo?
Vspero comprendi, por el tono de su voz, que haba cometido un error y,
ruborizndose, turbado, intent salir del embrollo hablando:
Todo este tiempo supuse que tu marido estaba en casa y, dado que lo ltimo
que quera era crearte problemas con mis audacias, te apart de mi mente y
sencillamente soport con pesar estos pocos meses. Slo ahora, cuando supe que tu
marido estaba lejos, dando clases, y que no haba nadie ms en tu casa, me atrev a
revelar mi presencia. Fue cautela por mi parte, nada ms que cautela. Supongo que no
creers que poda olvidarte o que no te haca caso deliberadamente.
Nube no dijo nada, pero mantuvo su sonrisa irnica.
Bien, todava tienes mi abanico? le pregunt despus de pensarlo un rato.
Lo guardo a mi lado en todo momento. No se ha separado de m un solo
instante. No me atrevera a perderlo.
Puedo verlo?
Vspero calcul que una vez viera el abanico se disiparan sus sospechas,
cambiara su humor y estara bien dispuesta a ser seducida. Baj la escala, envolvi el
abanico en un pao y se lo alcanz. Para asombro de Vspero, ella hizo trizas el
abanico y arroj los trozos en su propia habitacin. Luego le tir el pao a la cara.
Tienes un corazn falso! Me alegro de no haberme enredado nunca contigo!
A partir de ahora todo ha terminado entre nosotros!
Colrica, Nube comenz a bajar la escala, esquivando los manoseos de Vspero y
haciendo caso omiso de sus ruegos. Al llegar al pie de la escala, inexplicablemente se
deshizo en un mar de lgrimas.
Vspero quiso bajar y preguntarle qu le ocurra, pero temi ser descubierto, de
manera que la observ desde lo alto de la pared mientras ella segua llorando. En
medio del apurado trance, Vspero oy un ruido repentino entre las palmeras del otro
lado de la puerta del estudio, como si hubiera alguien all. Temeroso de que fuera
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Fragancia, volvi a colocar deprisa las tablas y baj.


Estaba desconcertado. Qu ha podido ocurrirle?, se pregunt. No he dicho ni
hecho nada para irritarla, y no veo por qu demonios se enfad tanto. A juzgar por su
reaccin, me culpaba a m por haber tardado tanto en ponerme en contacto con ella,
lo que demor en seis meses nuestra relacin sexual. Pero, como reza el dicho, En el
[52]
festival de Qingming, nunca es demasiado tarde para la comida fra . Lo nico que
importa, por cierto, es que la amo. Pagar con creces todo lo que nos hemos perdido
en los seis meses ltimos. Por qu alterarse tanto? Sospecho que su reaccin no se
debi nicamente a esto, sino a otro motivo. Lo que acaba de decirme, aunque duro,
tal vez no refleje sus autnticos sentimientos. Es posible que slo haya sido una
triquiuela para que le pida perdn. No puedo ir all de da, pero esta noche traspasar
la pared y averiguar qu ocurre. Cualesquiera que sean las ventajas o las
desventajas, me disculpar y dejar las cuentas claras entre nosotros.
El da transcurri tan lentamente como un ao. Vspero aguard impaciente hasta
la noche, despus mand a Fragancia a la cama y regres a su estudio. Primero
asegur la puerta y las ventanas, y a continuacin se quit su gorro de estudiante y las
prendas exteriores. Luego apag la lmpara, subi la escala y quit las tablas que
haba aflojado antes, exactamente igual que si estuviera abriendo un portal.
Segua preocupado. Hasta ahora todo va bien, pens, Pero si no hay por
dnde bajar, no puedo saltar una pared de seis metros! Pareca tan irritada antes que
sin duda no vendr en mi ayuda si la llamo. No podr decirle nada.
Tal como ocurrieron las cosas, el corazn de Nube result ser ms blando que sus
palabras. Antes de acostarse le haba dejado una salida, no haba dado el ltimo paso
en su rechazo. Cuando trep y alarg la mano, Vspero descubri que la escala que
ella haba usado esa maana estaba all esperndolo.
Contento, cambi de escala y baj en silencio, como si cruzara un puente de
madera. Subi sigilosamente, atento a la menor dificultad o peligro.
Tambin en silencio busc a tientas la cama, donde ella yaca inmvil. Supuso
que dorma e intent abrirse paso entre la ropa de la cama. Aprovechara la
oportunidad para insertarle el pene en la vagina y despertarla suavemente, despus de
lo cual hablaran. Eso le permitira prescindir de los prolegmenos. Tomada esta
decisin, alarg una mano para hacer a un lado la ropa.
Vspero ignoraba que Nube no estaba dormida, sino que lo haba odo claramente
mientras se aproximaba. Con la esperanza de ahorrarse ella misma los prolegmenos,
se haba puesto de cara a la pared fingiendo que no haba notado su presencia. Pero,
cuando percibi que trataba de abrir la ropa de la cama, resolvi que no poda
permitirle irrumpir en la tienda del general sin hacerse anunciar. Imposibilitada de
escapar, tuvo que volverse y fingir que despertaba sobresaltada de un sueo.
Quin anda ah grit invadiendo lechos en la oscuridad?
Vspero le susurr al odo:
Soy aquel con el que hablaste hoy. S que comet un error al descuidarte tanto
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tiempo, y he venido especialmente a pedirte perdn. Mientras hablaba, Vspero


intent meterse a su lado, pero Nube, furiosa, se envolvi con la ropa de cama,
negndose a dejarle seguir.
Eres un desalmado sin corazn! Quin te ha pedido que vengas a disculparte?
Fuera!, deprisa!
Me he devanado los sesos buscando cmo llegar a ti y de estar contigo! No
puedes llamarme desalmado!
A quin crees que engaars con tus finas palabras? Oh, que buenos jueces
de la calidad son tus ojos! Como no tienes una belleza deslumbrante con quien gozar,
te vuelves hacia una criatura fea como yo. Traicionaras a tu propio corazn estando
aqu conmigo?
La muchacha que tengo en casa me la regal un amigo y no tuve ms remedio
que aceptarla. Cmo puedes estar celosa de ella?
Es perfectamente correcto que goces con tu propia esposa. Cmo podra estar
celosa de ella? Pero no deberas enredarte con nadie como yo para luego desterrarme
a los confines de la Tierra. Si vivieras lejos y no tuvisemos la posibilidad de
encontrarnos, sera distinto. Pero estabas al lado y no dijiste esta boca es ma, como si
furamos desconocidos. Preferira dejar para otras una persona tan cruel!
Amada, de dnde sacas todo eso? Aparte de mi esposa y mi concubina, nunca
he intimado con otra mujer. Este es mi primer intento de aventura. Por qu me
calumnias sin ningn motivo?
Dime una cosa. En una fecha dada, tres mujeres entraron a orar en el templo
del inmortal Zhang. Eras o no eras el que admir tanto su belleza que se arrodill al
otro lado de la puerta e hizo reverencias como un loco?
Es verdad. Ese da haba tres mujeres en el templo quemando incienso. Yo
tambin estaba all, pues haba ido a rezar para pedir un hijo varn y, cuando vi que
haba mujeres dentro, pens que lo mejor sera no entrar, a fin de evitar la
promiscuidad de sexos, de modo que me arrodill e inclin al otro lado de la puerta.
Pero estaba adorando al inmortal Zhang, no a las mujeres!
Nube solt una carcajada.
Qu? Acabas de delatarte. Si lo hubieras negado todo, habras salido bien
librado. Pero admites haber sido t, y ya no puedes defender nada. Quieres decirme
que un mirn que sola ocultarse detrs de la imagen del Inmortal tendra miedo al
escndalo si se precipitara a tener una aventura con cualquier mujer que se le
ocurriera, pero se arrodillara y hara reverencias al otro lado de la puerta para evitar
la promiscuidad de sexos? Ese embuste no engaara ni a un nio de dos aos, y sin
embargo tienes el coraje de contrmelo a m!
Vspero comprendi que ella lo saba todo y que no tena sentido tratar de
engaarla. No haba ms remedio que decirle la verdad, tanto para confesarle sus
malas acciones como para sonsacarle con halagos el paradero de las otras mujeres.
Para decirte la verdad, amada Vspero esboz una sonrisa, estaba
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haciendo reverencias en parte al Inmortal y en parte a esas mujeres para que se


apiadaran de m. Pero me pregunto cmo has llegado a saber lo que ocurra en el
templo mientras estabas en casa. Quin te lo ha contado?
Tengo poderes sobrenaturales, no necesito que nadie me lo cuente.
Amada, si sabes lo que ocurri, tambin tienes que saber dnde viven y cmo
se llaman ellas y sus maridos. Te ruego que me lo digas.
Has estado seis meses con ellas y todava tienes que preguntarme eso?
Te repito que no s de qu ests hablando! Desde aquel da, jams he vuelto a
verlas. Cmo puedes decir que he estado con ellas seis meses? No s cmo
demostrarte que ests cometiendo una injusticia.
Todava intentas escapar! Si no estabas con ellas, por qu no has venido a
verme a m en estos seis meses? Lgicamente todo fue idea de ellas, para impedir que
tuvieras nada que ver conmigo. Crees que no lo s?
Qu injusticia ms monstruosa! No tienes una sola prueba, y sin embargo te
devoran las sospechas!
Si realmente no es verdad, jralo solemnemente.
Vspero levant los ojos al cielo y jur:
Si alguna vez he tenido algo que ver con alguna de esas tres mujeres, que Si,
lejos de haber tenido algo que ver con ellas, conozco sus nombres y s dnde viven, o
alguna vez las he visto, que me
Al or un juramento tan fuerte, las sospechas de Nube se apaciguaron en parte.
No tuviste nada que ver con ellas realmente? le pregunt.
Realmente, no!
En tal caso, te perdono.
Ahora que todo est claro y comprendes que no he hecho nada malo, me
dejars meterme en la cama?
Mi cuerpo no puede compararse con el de esas tres mujeres Por qu no te
acuestas con una de ms bella figura en lugar de molestarme a m?
Otra vez te expresas con excesiva modestia. Por qu crees no ser tan hermosa
como ellas?
Es evidente que tienes buena vista. A fin de cuentas, slo porque viste lo
magnficas que eran te arrodillaste y les hiciste reverencias. Si hubieran sido
meramente atractivas, con una mirada como la que recib yo habra sido suficiente.
No habra habido reverencias para ellas!
Esa fue una reaccin puramente instintiva, sin intencin preconcebida. Sea
como fuere, tengo la impresin de que me culpas por haberme inclinado ante ellas y
no ante ti. Crees que hago distinciones, y por eso te quejas. En tal caso, la solucin es
fcil. Permteme que me incline ante ti y pague mi deuda con intereses.
Se arrodill en el suelo junto a la almohada de Nube e hizo varias decenas de
sonoras reverencias tocando el suelo con la cabeza, reverencias que sacudieron la
cama hasta que Nube alarg una mano y lo ayud a acostarse.
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Vspero se escurri varias veces entre la ropa de cama tratando de que su


instrumento encontrara el de ella, a la manera que un carruaje busca un camino
conocido. Comprensiblemente, como era su primer encuentro y la pasin recproca se
haba visto demorada por los inevitables prolegmenos, no soportaron ms
ceremonias y fue un caso de quiero unirme a ella y ella quiere unirse a m, mientras
los dos objetos se encontraron como viejos amigos que no necesitan presentacin.
Vspero arremeti a fondo de inmediato. La vagina de Nube era de tamao
corriente, pero sus pasiones estaban inflamadas y no poda esperar ms. Estaba
dispuesta a sufrir ese dolorcillo tanto como a mitigar el escozor que senta en su
interior y levantar la opresin hasta alcanzar la frontera. Dado que fue capaz de darle
cabida, Vspero comprendi que era una oponente digna, una a quien no poda
ofrecer nada inferior a lo mejor, y despleg toda su habilidad. Arremeti y
contraarremeti en una batalla campal, luego insisti en retirarse del palacio y buscar
refugio en la entrada del cubil. Tras veinte o treinta deslizamientos el interior estaba
resbaladizo, pero despus de cincuenta se puso pegajoso. Nube no poda aguantar
ms la molestia y le dijo:
Cuando duermo con mi marido, las cosas se ponen ms fciles a medida que
avanzamos. Por qu ahora es ms difcil que al principio?
El nico bien que poseo dijo Vspero es esta cosa ma, que difiere de la de
otros hombres en dos aspectos: empieza pequea y se agranda, hinchndose
gradualmente tras penetrar en la vagina, como comida seca empapada en agua; y
empieza fra y se calienta, como un pedernal que arde cuando se lo golpea, como si
estuviera a punto de saltar en un mar de chispas. Contando con estas dos cualidades,
no quise ocultrtelas, sino hacerte el amor y ofrecrtelas para que t misma puedas
apreciarlas.
Nunca cre que tuvieras semejante tesoro. Pens que todo era mera argucia,
pero ya que es verdad, si sigues hacindome sentir tan incmoda, me temo que dejar
de gozar.
De momento ests demasiado seca por dentro, y por eso sufres alguna molestia.
Pero en breve habr flujos y humedades, y lo que sentirs ser muy distinto.
En tal caso soportar el dolor. Tambin puedo dejarte hacer lo peor, para que
fluya alguna humedad y as poner a fin a esta sequedad.
Tienes toda la razn coloc los pies de ella sobre sus hombros, empuj con
fuerza y rapidez unas doce veces, hasta que la vagina se volvi resbaladiza y el pene
caliente. En virtud del efecto primero ella dej de sentir dolor, y en virtud del ltimo
goz cada vez ms.
Queridsimo dijo, lo que acabas de explicarme ahora tampoco es ninguna
argucia. Es realmente un tesoro y comienzo a disfrutarlo.
Vspero aprovech la oportunidad para ganar las alabanzas de ella arremetiendo
cada vez ms ferozmente, al tiempo que le deca con tono halagador:
Corazoncito mo, si no era ninguna argucia, tiene que ser evidente para ti que
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las otras cosas que te dije tampoco lo eran. Puedes confiar en m completamente, por
qu no me informas entonces sobre esas tres mujeres?
Mientras me ames sinceramente, claro que te hablar de ellas, mas por qu
tanta prisa?
Tienes razn dijo Vspero.
A partir de ese momento permaneci callado y se limit a seguir arremetiendo en
silencio. Llevaba trabajando unas dos o tres horas cuando de pronto las manos y los
pies de Nube se helaron. Comenz a sudar y se corri tres veces seguidas.
Corazoncito mo le dijo a Vspero, no soy muy fuerte y no soporto ms
tanto apaleo. Apritame entre tus brazos y tratemos de dormir un poco.
Vspero le dio el gusto; desmont, se ech a su lado y la abraz. En esta posicin
Vspero not que un extrao aroma emanaba de la cama, el mismo que haba
percibido la primera vez que la vio.
Queridsima, qu es este extrao aroma con el que perfumas tu ropa? le
pregunt. Es tan delicioso!
Yo no uso ningn perfume. Cundo lo has notado?
El da en que nos conocimos, cuando pasaste a mi lado. Y he vuelto a notarlo
ahora mismo, tendido junto a ti. Si no perfumas tu ropa, de dnde emana?
No es nada raro, slo una esencia que emana de mi interior. Estabas
equivocado.
No creo que ninguna esencia de su interior pueda tener semejante fragancia. De
ser as, tu cuerpo tambin debe de ser un tesoro.
Es mi nico bien real, algo que ninguna otra mujer posee. Me han contado que
en el momento de mi nacimiento, antes de darme a luz, una nube rosada flot a la
deriva en la habitacin y todos percibieron un aroma extrao. Y luego, cuando nac,
se dispers la nube pero no el aroma, y a menudo he odo decir que emana de m. Por
lo penetrante que era me dieron el nombre de Nube de Aroma. Si estoy quieta, la
esencia es apenas perceptible, pero si me esfuerzo y empiezo a sudar sale de todos
mis poros. Cuando eso ocurre, no slo lo notan los dems, sino yo misma. Dado que
tengo este bien, tampoco a m me gusta ocultarlo. Aquel da en el templo, cuando nos
conocimos, te vi tan indescriptiblemente apuesto que me entretuve un rato hacindote
guios y te dej como prenda mi abanico. Abrigaba la esperanza de que acudieras a
buscarme para ofrecerte este aroma a fin de que t pudieras apreciarlo, pero para mi
decepcin no acudiste. Slo ahora se cumple mi deseo.
Vspero olisque todo su cuerpo con atencin y descubri que cada poro
despeda un rastro de aroma, lo cual lo convenci de que las mujeres ms bellas no
deben elegirse nicamente por su atractivo visual, as como los hroes no han de ser
juzgados por su fsico. Despus de darle un fuerte abrazo, la llam queridsima
treinta o cuarenta veces, hasta que Nube lo interrumpi:
Me has olido todo el cuerpo?
S.
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Me parece que te has perdido un lugar.


No, no me he perdido nada.
S. Te has perdido un lugar donde el aroma difiere del de cualquier otro.
Tambin podra ofrecrtelo para que puedas apreciarlo.
Dnde est?
Nube cogi uno de los dedos e hizo que le tocara la vulva.
Aqu el olor es distinto dijo Nube. Si no es pedir demasiado, por qu no
lo hueles?
Vspero se agach y olisque varias veces en profundidad antes de volver a subir.
Qu tesoro! No hay nada ms que decir: te amar eternamente volvi a
agacharse, abri ese supremo tesoro y comenz a lamerlo.
No hagas eso! Es demasiado! Me matars!
Entre gritos. Nube intentaba alzarlo para apartarlo de s, pero cuanto ms tiraba,
con ms furia lama l. Utilizando su lengua de ocho centmetros como un pene,
avanzaba y retroceda, empujaba y se retiraba como en el coito. Cuando not que
llegaban los flujos de ella, los atrajo a su boca, tragndolos sin perder una sola gota,
tras lo cual continu hasta que ella se corri, momento en que incluso se trag su
esencia. Slo entonces se alz y volvi a echarse sobre ella.
Nube lo abraz con fuerza.
Queridsimo, por qu me amas tanto? Yo tampoco tengo nada ms que decir.
Tambin te amar eternamente. Si de verdad me amas, hagamos una promesa esta
misma noche.
Eso es lo que iba a sugerirte.
Hicieron un juramento ante la luna y las estrellas, rogando, entre otras cosas: No
slo que nunca nos separemos en esta vida, sino tampoco en la prxima. Seamos
marido y mujer.
Volvieron a desnudarse y a meterse en la cama, donde comenzaron a confiarse sus
secretos ms ntimos.
En mi opinin dijo Vspero, no hay otra mujer en el mundo que se iguale
a ti. Ignoro cuntas vidas virtuosas necesit tu marido para verse bendecido con tan
supremo tesoro. Pero, ya que tiene este tesoro en casa, por qu no se queda y lo
disfruta en lugar de pasar todo el tiempo lejos, dejando que duermas sola? Qu razn
puede tener para actuar as?
En espritu le gustara gozarlo, pero no tiene fuerza suficiente, de modo que usa
la enseanza como pretexto para ausentarse y eludir sus deberes.
Todava es de edad mediana, segn tengo entendido. Por qu est tan dbil?
En su juventud era un calavera que viva una aventura tras otra. Putaeaba da
y noche. Desperdici tanto sus mritos que ahora, en la madurez, es bastante intil.
Qu diras de su capacidad cuando era joven comparada con la ma de esta
noche?
Ms o menos igual en lo que a tcnica se refiere, pero l nunca cont con esos
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dos rasgos especiales que te caracterizan.


Mi tesoro es nico, y lo mismo el tuyo. Ahora que se han unido, debemos
ocuparnos de que nunca se separen. Desde este momento vendr todo el tiempo para
estar contigo.
Pero tienes una esposa! Cmo puedes estar todo; el tiempo aqu? Me sentira
satisfecha slo con que no fueras tan desalmado como antes.
No s qu maledicente te ha llenado los odos de; patraas, dejndome sin la
menor posibilidad de defenderme. Todava insistes en que soy desalmado. Si supiera
quin te lo ha dicho, no te quepa la menor duda de que ira a pedirle cuentas a ese
hombre.
Para decirte la verdad replic Nube, fueron esas tres mujeres.
Esto se est poniendo cada vez ms extrao! Deberan haberse ofendido al or
un chisme tan desagradable! Cmo pueden ser tan descaradas como para repetirlo?
Si quieres que te sea sincera, todo empez cuando yo se lo dije a ellas.
Pertenecemos a la misma familia, y llamo a las dos menores hermanas, y a la
mayor ta. Nos llevamos muy bien, y las dos hermanas y yo somos especialmente
ntimas, tanto como verdaderas hermanas, y no tenemos secretos las unas para las
otras. Bien, aquel da, al volver del templo, les cont lo apuesto que eras, cmo me
robabas una mirada tras otra, y cmo me enamor de ti y te dej mi abanico. Dado
que est tan enamorado de ti y sabe que le atraes, vendr a buscarte. No irs a
echarlo, verdad?, me dijeron. Tambin yo sospechaba que vendras a buscarme, y
esper diez das a la puerta de casa sin ver rastro de ti.
Ms adelante, cuando ellas volvieron del templo, me visitaron y me preguntaron:
Qu aspecto tena el hombre que viste el otro da? Qu llevaba puesto?. Les hice
una descripcin detallada. En tal caso, dijeron, acabamos de conocer al hombre
que amas. Luego me preguntaron: Cuando se enamor de ti, por casualidad te hizo
alguna reverencia?. Tuvo que ocultar sus sentimientos, por supuesto, respond.
Cmo poda hacerme una reverencia delante de tanta gente?. No dijeron nada, se
limitaron a mirarse y a sonrer con cierta afectada sinceridad. Eso despert mis
sospechas y las interrogu hasta que me contaron con todo lujo de detalles, sin dejar
de sonrer en ningn momento, cmo te habas inclinado ante ellas.
Nube no estaba contenta con el comportamiento de sus hermanas, evidentemente.
Haba en ellas una actitud de superioridad que me tuvo alterada das enteros.
Yo pensaba: Tambin este hombre las vio a ellas por vez primera. Por qu temi
tanto al escndalo al verme, tanto que ni siquiera se inclin una vez, mientras con
ellas se desat e hizo con descaro varias reverencias? Es obvio que mi aspecto no
puede compararse con el de ellas, y tambin obvio que mi suerte no iguala a la suya.
Si este hombre acude en busca de alguien, buscar a aquellas ante las cuales se
inclin. No saldr en mi busca!.
De modo que te apart de mi corazn y nunca volv a quedarme en la puerta.
Pero estaba constantemente atenta por si ibas a buscarlas a ellas. Normalmente somos
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como hermanas muy ntimas, pero a causa de este incidente comenc a apenarme, y
por eso, cuando nos encontramos hoy y dijiste que habas esperado seis meses a
prestarme atencin, no pude sino sospechar de ellas. Slo cuando hiciste esos
terribles juramentos comprend que no haba sido as. Toda esta comedia se origin
en tu conducta. Dime, crees que hiciste bien?
Con esta injusticia en tu mente dijo Vspero, no es extrao que te
encolerizases. Pero ya que son tus hermanas, tienen que ser mis hermanas polticas, y
deberas permitirme que las viera. Mi nica intencin es tratarlas como a mis
hermanas polticas, y hacerles saber que t y yo somos amantes. Ellas te humillaron
con sus historias sobre mis reverencias, de manera que djame devolver el favor
humillndolas a ellas, no slo con las reverencias que acabo de hacerte sino tambin
con nuestro amor. Qu opinas?
Nada de eso es necesario. No slo somos hermanas, sino que hemos jurado
compartir nuestra suerte, para bien o para mal. Si me hubiesen engaado en esto,
seran culpables. Pero dado que no quebrantaron su promesa, si yo ahora quebranto la
ma y te guardo para mi propio placer, estara en falta y eso es algo que no soportara.
Cuando las vea, tendr que explicarles todo y convencerlas de que no deben olvidar
el anzuelo una vez cogido el pez, tratando de igualarse a m o de provocarme celos.
Despus te presentar, a fin de hacerles saber que esta maravillosa criatura est aqu
para que todas puedan apreciarla. A eso se refiere el dicho Los tesoros del mundo
deberan compartirse con la gente del mundo.
Hay algo ms. Quiero que entiendas bien que una vez que hayas tenido a esas
mujeres, no podrs cambiar tus sentimientos hacia m. Tienes que seguir siendo tan
amoroso conmigo como lo fuiste esta noche. Debes jurarme que nunca cambiars.
Jubiloso, Vspero salt de la cama y dirigi un juramento ms espantoso an al
Cielo y a la Tierra; despus volvi a la cama y comenz de nuevo a hacer el amor a
Nube. Era como si dos recepciones a bodas se hubiesen entremezclado y hubieran
sido invitadas tanto las hermanas polticas como la casamentera. No te parece que la
casamentera se habra emborrachado y que las seoras habran comido hasta
hartarse? Cuando se cansaron de copular, durmieron entrelazados hasta el amanecer,
momento en que Nube envi a Vspero a su casa por el puente de madera. De ah en
adelante se vieron todos los das y durmieron juntos todas las noches. Su amor era
ms profundo que el de esposo y esposa.
Todava no sabemos en qu momento caern las dos hermanas en manos de
Vspero. Pero se ha dicho lo suficiente de su obsesin por el sexo, desde el Captulo
segundo hasta este. Hagamos ahora una pausa de un captulo y abordemos un tema
totalmente distinto. Por supuesto, despus de una o dos escenas de esta comedia, el
protagonista masculino reaparecer en el escenario.
CRTICA

En ficcin no hay nada tan notable como La alfombrilla de los goces y los rezos,
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y en La alfombrilla de los goces y los rezos nada tan notable como este captulo.
Cuando te enteras del estadillo de Nube, te sientes confundido; no tienes idea de su
causa y sospechas que el autor acumula deliberadamente dificultades y peligros con
el propsito de poner nervioso al lector. Slo cuando llegas a la parte final te das
cuenta de que aquello era perfectamente razonable y lgico, y no una estratagema.
Antes de convertirse en amante de Vspero, a Nube la carcoma una baja envidia,
y cabe pensar si, despus de compartir la cama con l, no debera haber sentido unos
celos perfectamente justificables. Esta es una caracterstica comn en las mujeres y
un lance conocido en la ficcin. Pero no slo Nube no est celosa, sino que se
enorgullece de hacer de casamentera celestial y de unir tres destinos extraordinarios.
Ahora el lector se ha adentrado ya tanto en el camino a Shanyin que no tendra
[53]
tiempo siquiera para aceptar una llamada del Palacio . Veamos de qu triunfos est
disfrutando Vspero!

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Captulo decimotercero

Para satisfacer su odio, rompe cazos y sartenes, quema las naves;


Para vengar el adulterio, duerme en el granero y bebe a sorbos la hiel
Poema:
[54]

Como los Anales de primavera y otoo hacen hincapi en la venganza ,


yo me atrevo a escribir una novela en la misma vena.
[55]

El historiador Dong Hu nunca roz el sexo ,


[56]

pero las canciones de ZhengWei no dejaron mcula moral .


Un poema sobre la lujuria enfriar el corazn libidinoso,
y una historia de libertinaje reprimir al libertino.
Dos antiguos enemigos volvern a encontrarse,
pero en otro sitio y no en la senda estrecha.

Veamos cmo Honrado Quan renunci a trabajar despus de la venta de su


esposa, en parte porque le herva la sangre de ira y en parte porque no era capaz de
mostrar la cara en pblico. Pasaba los das sentado indolente en casa, atormentando a
la criada de once aos con preguntas sobre cundo empez su esposa a dormir con
ese hombre y si algn otro lo haba ayudado.
Al principio la criada tema demasiado la malquerencia de su ama para hablar;
pero, ahora que esta haba sido vendida y probablemente no regresara, revel todo,
desde las fechas en que Fragancia y su amante comenzaron y terminaron su aventura
hasta el hecho de que la vecina fea tambin haba dormido con l. Tambin revel
que el amante no era el hombre grande, sino un joven apuesto. En realidad el
hombre grande haba ayudado al joven, y no a la inversa.
Ante esta nueva, el corazn de Quan se alter, y el hombre se apresur a
interrogar a los vecinos.
S, haba un joven apuesto replicaron, pero estuvo una sola vez, a
diferencia de Pillo que iba y vena todo el tiempo. Adems, Pillo es tan orgulloso que
deja que otros lo sirvan, pero que jams servira a otros. Nunca actuara en nombre de
nadie.
Permanecieron en la ignorancia hasta que Fragancia se cas con Vspero,
momento en que la historia se divulg y se enteraron del engao. En cuanto supo la
verdad, Quan hizo averiguaciones sobre los antecedentes de Vspero y descubri que
se trataba de un extranjero que tena esposa en su tierra y haba tomado a Fragancia
como concubina.
Si Pillo hubiese actuado en su propio nombre, pensaba Quan, nunca se me
habra ocurrido litigar con l ni vengarme. Ahora no tendra otra alternativa que la de
soportar la situacin en esta vida y arreglar cuentas con l en las cortes del infierno.
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Pero dado que el responsable es otro, cmo contener la furia que siento? Tengo que
encontrar el modo de pagarle con la misma moneda. No saldr bien librado de esta!
Si lo llevo al juzgado, por un lado contar con la ayuda de Pillo, lo cual significa que
dispondr de mucho dinero. En estos tiempos los funcionarios estn dispuestos a
hacer favores, y a Pillo le bastar pedirles que se los hagan para que yo est perdido.
En segundo lugar, en un juicio matrimonial el veredicto depende del testimonio de los
intermediarios, y los vecinos temen tanto a Pillo que no dirn una sola palabra en mi
defensa. De maera que por este lado estoy en un callejn sin salida.
Las otras ideas que se me ocurren son imposibles de poner en prctica o es
probable que no me den ninguna satisfaccin. La nica solucin que veo consiste en
ir a la tierra de ese hombre, visitar su hogar, abrirme paso a trancas y barrancas en la
casa, y seducir a su esposa un par de veces. Eso si que hara bien a mi corazn! El
sedujo a mi esposa, de manera que yo seducir a la suya, devolvindole ojo por ojo,
como suele decirse. Ni siquiera el matarlo me proporcionara tanto placer. Donde
hay voluntad hay un camino, reza el adagio. Si perseveras, no hay nada que no
puedas hacer. En kilmetros a la redonda todos saben que sedujo a mi esposa antes de
casarse con ella, e imagino que lo que se habla a mis espaldas no es nada agradable.
Si no me tomo la revancha, nunca podr seguir viviendo aqu, incluso sin el peso de
esta injusticia en mi mente. Ahora que tiene a esa puerca ma, no creo que el hombre
vuelva a su terruo, por lo que aprovechar la oportunidad para ir yo personalmente.
Es posible que el Cielo no sea ciego y que manifieste su justo castigo ayudndome.
Una vez tomada esta decisin, vendi a la criada y todos sus muebles y enseres a
cambio de dinero en mano, que aadi a los 120 taels del precio de la novia y al
capital de su negocio. Despus se despidi de los vecinos y parti, rompiendo cazos y
sartenes y quemando las naves.
Tras algunos das de viaje lleg a su destino y se instal en una posada hasta
averiguar dnde se encontraba la casa y reunir toda la informacin posible sobre las
actividades de la familia. Antes de llegar, la venganza le haba parecido tan sencilla
como sacar algo del bolsillo, y apenas haba pensado en eso. Pero cuando supo dnde
estaba situada la casa, y se enter de algunas costumbres familiares, comprendi lo
difcil que sera su tarea y comenz a preocuparse.
Haba supuesto que los aposentos de las mujeres en las casas de otros hombres
seran como los de la suya: que mientras los hombres estuvieran en casa las esposas
se encontraran, naturalmente, bajo un control estricto; pero cuando aquellos se
alejaban, era como si las puertas no tuvieran cerrojos ni las casas habitantes;
cualquiera poda entrar y salir a voluntad. No tena la menor idea de que las familias
de los intelectuales eran muy distintas a las de los mercaderes; que slo los parientes
cercanos y los amigos ntimos podan cruzar esos umbrales. Y para colmo esta
familia tambin se diferenciaba de otras familias de intelectuales: ni siquiera a los
parientes ms cercanos ni a los amigos ntimos se les permita la entrada en esa casa.
Quan se encontraba en un laberinto. Parece que al fin y al cabo lo que tengo en
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mente no ser posible, pens, pero ya que me he embarcado en esta aventura, me


esforzar al mximo por llevarla a cabo. Si fracaso, ser una seal de la voluntad del
Cielo. Tras un viaje tan largo y difcil, aunque an no veo la forma de cumplirlo, no
me dejar asustar por el nombre Puerta de Hierro.
Quan pensaba alquilar una habitacin cercana en la que alojarse en espera de su
oportunidad, pero la casa de Puerta de Hierro estaba aislada, rodeada de terrenos
baldos. Si un hombre casado no habra podido instalarse al lado, qu posibilidad
tena un soltero de otra parte del pas de instalarse y llevar a cabo una seduccin? Al
comprender que all no haba nada que pudiera alquilar, emprendi el camino de
regreso a la posada. Todava no haba andado cincuenta metros cuando vio un tabln
clavado en un rbol junto a la casa de Puerta de Hierro. Aparentemente contena un
mensaje. Quan se acerc y descubri que as era. En letras grandes, el mensaje deca:
TIERRAS INCULTAS PARA CULTIVAR.
PRIMERA COSECHA, RENTA GRATIS

Quan pase la mirada a su alrededor; hasta donde alcanzaba la vista slo haba
brezos. Deben de ser estos terrenos, pens. Quienquiera que sea el propietario,
tiene que tener una choza para el rentero. Sera el lugar ideal para m. Vivira cerca y,
con el pretexto de trabajar la tierra, podra espiar y enterarme de qu ocurre en casa.
En una vivienda de las inmediaciones, pregunt:
Quin es el propietario de la tierra sin labrar? Se alquila alguna choza al que
la cultive?
El nombre del propietario es el maestro Puerta de Hierro fue la respuesta,
y vive en aquella casa aislada. No hay ninguna choza en los terrenos. El maestro
Puerta de Hierro deja que el rentero se busque su propio alojamiento.
Estoy pensando en trabajar esa tierra para l dijo Quan, y me pregunto qu
clase de amo ser.
El otro mene la cabeza.
El hombre ms insoportable del mundo! Si fuera fcil tratar con l, hace
tiempo que esa tierra estara arrendada.
Insoportable, en qu sentido? pregunt Quan.
Segn la costumbre, se da por sentado que por roturar la tierra son tres aos de
renta gratis, pero l slo concede un ao y exige la renta desde el principio del
segundo. Y esta slo es una entre muchas razones. Es tan tacao que se empea en no
dar alojamiento a los sirvientes, de modo que no tiene a nadie que lleve su casa. Ser
su rentero significa trabajar doble; cuando hay que hacer algo en la casa, te llama
para que lo hagas sin darte nada a cambio. Hace tres aos hubo uno que rotur la
tierra, pero no soport que lo mangonearan tanto y se march antes de la siembra de
primavera. Por eso ahora la tierra est sin trabajar.
Quan estaba ms que contento con las novedades. Lo que a m me interesa es
entrar en la casa, pens. Una vez dentro, tendr posibilidades ms que razonables.
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Hay hombres que no soportan que les den rdenes, pero yo estoy ansioso por
obedecerlas. Otros esperan que se les pague, pero yo estoy dispuesto a trabajar gratis.
Necesito que l me emplee si quiero tener xito; sin embargo no es algo que pueda
arreglar en un da. Si su hijo poltico vuelve y descubre mi plan, me ver en
autnticas dificultades. Afortunadamente no nos conocemos, aunque somos
enemigos, de modo que aunque volviera no me reconocera. Bastar con que me
cambie el nombre y nunca sabr quien soy.
Cambi, en efecto, su nombre por el de Lai Suixin, porque haba ido (lai) a
vengarse, y consiguindolo satisfara su deseo (sui xin). Mas, para ahorrarle
confusiones al lector, el autor seguir llamndolo Honrado Quan.
Tras cambiar de nombre, Quan redact un contrato y fue a la casa a esperar al
propietario. Saba que no tena sentido llamar al portal del maestro Puerta de Hierro y
se resign a esperar fuera. Ese da no sali nadie y Honrado Quan regres a la
posada. Cuando volvi a presentarse al da siguiente, tuvo la suerte de encontrar al
maestro Puerta de Hierro esperando fuera, provisto de pesas y una cesta, para
comprar legumbres. Por el aspecto severo del hombre y su vestimenta austera,
Honrado Quan tuvo la certeza de que era Puerta de Hierro, por lo que se acerc a l y
le hizo una profunda reverencia.
Maestro Puerta de Hierro! Es posible que ese sea tu honorable nombre,
seor?
S. Por qu me lo preguntas?
Tengo entendido que tienes unas tierras y que ests buscando a alguien que te
las trabaje. Como no tengo capital para abrir un negocio propio, me gustara alquilar
tus terrenos y trabajarlos. Estaras dispuesto a alquilrmelos?
Arar la tierra no es trabajo para un hombre dbil ni perezoso, ya lo sabes.
Conoces el esfuerzo fsico que supone? Eres capaz de trabajar sin descanso? No
puedes andar haraganeando en el trabajo ni descuidar mi propiedad.
Estoy acostumbrado a trabajar en condiciones muy duras, y mi fuerza ser
suficiente. Si dudas de m, por qu no me pones a prueba un tiempo? Si no soy
capaz de hacer la tarea, podrs decirme que me vaya y tomar a otro.
No tengo choza para ti. Dnde vivirs?
Ese no es ningn problema. Slo debo preocuparme de m mismo, pues no
tengo esposa. Deja que construya con mis propias manos y de mi propia pecunia una
choza de paja. Para qu pagar alquiler en otro sitio mientras cultivo tus tierras?
Bien. En tal caso, puedes ir a redactar un contrato.
Aqu lo tengo dijo Quan, tendindole el que haba preparado.
Al notar el aspecto ordinario de Quan, el maestro Puerta de Hierro consider que
sera un sirviente bueno y fuerte, que no slo trabajara la tierra sino que le servira
como mano de obra para las faenas pesadas de la casa. Acept el contrato y dio
permiso a Quan para que levantara una choza de su propia pecunia.
Quan, que tena mucho dinero, compr madera y paja, contrat a un par de
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carpinteros y techadores, y en unas horas concluyeron el trabajo. Aunque slo era una
choza, se vea flamante. Al menos ahora Quan tena un lugar que poda llamar suyo.
Compr un juego de aperos de labranza y todas las maanas se levantaba
temprano, tras lo cual, sin perder siquiera un minuto en lavarse o peinarse, sala al
campo a cortar los juncos y cavar el suelo, con la esperanza de que el maestro Puerta
de Hierro se sintiera impresionado por su diligencia.
Frente a los terrenos, Puerta de Hierro tena un estudio en el que pasaba casi todo
el da. Por costumbre madrugaba mucho, de modo que cuando vio que Quan ya
estaba trabajando se sorprendi. De hecho, Quan haba limpiado ya una buena parte
de terreno incluso antes de que Puerta de Hierro se despertara. Desde entonces, este
no tena ms que alabanzas para l, y si en la casa haba que hacer algn trabajo
pesado que no podan llevar a cabo las criadas llamaba a Quan para que lo hiciera.
Honrado Quan se esmeraba en complacerlo, duplicando sus esfuerzos para servirlo en
la casa, tal como haca en las tierras. No slo no peda que le pagara, sino que se
negaba a comer lo que le corresponda. En una ocasin, cuando estaba a punto de
marcharse, el maestro Puerta de Hierro, impresionado por lo mucho que haba
trabajado, le ofreci una jarra de un licor fuerte para tonificarlo. Pero Quan respondi
que eso no iba con l, jams probaba una gota, y en cualquier caso prefera ir a su
choza y beber algo comprado por l mismo antes que poner en gastos a su amo,
gastos que quiz seran responsables de que no volviera a pedirle ayuda en el futuro.
Antes de entrar en la casa, se haba sentido muy preocupado. Qu fea ha de ser
su hija, se deca, para obligar a su marido a abandonar la casa en busca de otras
mujeres! Hasta yo mismo he tenido una mujer hermosa con la cual dormir. Y si
logro seducirla, echo un vistazo a su cara espantosa y mi pene se niega a empinarse?
Qu ocurrir si yo estoy dispuesto a vengarme y el pene no coopera?.
Se anim considerablemente cuando entr en la casa y vio a una muchacha
extraordinariamente hermosa, aunque no estaba seguro de quin era. Ms adelante, al
or que las criadas la trataban de ama supo que era, en efecto, la hija del maestro
Puerta de Hierro. Merece la pena dormir con una mujer como esa, medit. Por
qu la dej sola aquel hombre y se fue a perseguir a las esposas de otros?.
Aunque se oblig a s mismo a ser an ms paciente y metdico en el plan de
venganza, su aparato no estaba predispuesto a tanta paciencia. Este insista en
destruir al enemigo antes del desayuno y levantaba la bandera de la rebelin cada
vez que la vea. Pero Quan era un hombre muy cauto y, al ver el estricto aislamiento
de las mujeres en la casa, nunca dej traslucir que la observaba, y siempre pasaba
junto a ella con la cabeza gacha, sin decir una sola palabra, muy circunspecto.
En el plazo de unos meses el maestro Puerta de Hierro, al notar lo trabajador,
honesto y abstemio que era, se haba aficionado mucho a l. Cuando mi hijo poltico
se march, pens, me dio unos taels para contratar a un sirviente. Pero casi todos
los despenseros que he visto en otras casas son perezosos y slo les interesan los
manjares. Los hombres fiables son una ajustada minora, razn por la cual no he
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dudado en no contratar a nadie. Pero un hombre como este vale tanto como las
provisiones de toda una vida. Yo dira que dado que es pobre y no tiene a quien
recurrir, estara dispuesto a venderse como esclavo, aunque en este sentido sera un
problema. Traer a un hombre soltero a casa tiene dos inconvenientes: primero, como
nada lo retendra, podra tratar de marcharse con mis objetos valiosos; segundo,
cmo hara yo para mantener separados a ambos sexos? No slo es necesario vigilar
a las criadas, sino que estn adems los problemas que plantea tener una hija en casa.
Sin embargo, tengo muchas criadas. Si l estuviera dispuesto a venderse, yo estara
dispuesto a darle a una de ellas en matrimonio. Con una esposa que lo mantuviera
sujeto, no se sentira inclinado a marcharse. Y adems una esposa siempre lo tendra
vigilado dentro de la casa, lo que aliviara mi angustia.
Aunque el maestro Puerta de Hierro tena la intencin de proponrselo, tema que
Quan se negara, por lo que dudaba en planterselo directamente. Un da se acerc a
ver cmo su rentero cavaba con la azada y disimuladamente lo sonde con un par de
observaciones.
Trabajas mucho y no derrochas tu dinero. En justicia, tendras que formar una
familia. Por qu no tomas una esposa? Un hombre de tu edad y todava solo!
Segn un viejo dicho, Con cerebro eres capaz de sustentar a mil, pero con
carne slo a uno dijo Quan. La gente que trabaja con las manos apenas est en
condiciones de arreglarse l mismo. Cmo puedo pensar siquiera en casarme?
Pero el hombre necesita de esposa e hijos en la vida. Ya que no puedes darte el
lujo de casarte, por qu no entras en una casa que te proporcione una esposa? Si
tienes un hijo, quedar alguien detrs para quemar el dinero en tu lugar cuando ya no
ests. Para qu esclavizarte toda la vida sin tener nada que mostrar al final?
A partir de estas observaciones Quan comprendi que Puerta de Hierro estaba
pensando en tomarlo a su servicio en la casa, y respondi con su propia tctica.
Un gran rbol da buen cobijo contest. Estoy familiarizado con ese
proverbio, por supuesto. Pero ser dependiente tampoco es sencillo. Por un lado,
puede tocarte un amo de corazn duro que te golpee e insulte en lugar de darte las
gracias, aunque hayas trabajado para l noche y da como un buey. En segundo lugar,
quiz no te acepte el resto del personal. Se trata de personas que estaban all antes, y
esperan que te sometas a ellas. Y, si no estn dispuestas a esforzarse por su amo,
temern que tu lealtad los delate, de manera que pondrn contra ti al amo y lograrn
que sea imposible quedarte. A menudo he visto esta clase de injusticia en casas
distinguidas, y por tal motivo tendra que pensarlo mucho antes de entrar al servicio
de una casa.
Esas casas distinguidas son muy grandes y tienen muchos sirvientes, entre los
cuales siempre hay discordias e indiferencia, motivos por los que ocurren tales
injusticias. Pero en una casa de tamao moderado, el amo conocera las virtudes y
defectos de su personal; ms an, tendras muy pocos colegas y ningn problema de
adaptacin. Piensa en una casa del tamao de la ma, con un amo tan ilustrado como
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yo. Te interesara, suponiendo que all hubiera una esposa esperndote?


Eso sera ideal! Claro que me interesara.
Bien, para serte sincero, necesito un sirviente. El nico motivo por el que no lo
tengo es que no he encontrado a ninguno adecuado. Al ver lo honesto y trabajador
que eres, he sopesado la idea de tomarte, y por eso te he hecho tantas preguntas. Si
realmente ests dispuesto, ve a redactar un contrato aclarando cuntos taels quieres
para cerrar el trato, y yo me ocupar del resto. El da en que te unas a mi casa,
escoger para ti a una criada como esposa. De acuerdo?
De esa forma tendra a quin recurrir el resto de mi vida! Maana traer el
contrato. Pero quisiera sealar una cuestin. Mis deseos sexuales son muy modestos,
y para m no es importante tener o no tener esposa. Por qu no esperar por el
momento? Habr tiempo ms que suficiente para darme una esposa despus de unos
cuantos aos de servicio, cuando mis fuerzas hayan menguado. Por ahora lo nico
que deseo es servirte con todo mi corazn, sin que una mujer agote toda la energa
que necesitar para las faenas de la casa y de la tierra. En cuanto a eso que llamas
precio de la esclavitud, an hay menos necesidad de hablar de ello. Dado que me
estoy vendiendo a m mismo y no tengo padres ni hermanos, no hay nadie en el
mundo a quien pueda darle el dinero. En cuanto forme parte de tu casa, mientras
tenga ropa y comida, estar perfectamente bien. Para qu quiero dinero? Pero si el
contrato no menciona una suma, supongo que no puede decirse que me haya vendido.
Puedes poner la cifra que quieras, pero de hecho no necesitas gastar nada en m.
Maestro Puerta de Hierro sonri de oreja a oreja.
Cunto bien hace a mi corazn orte decir eso! Cualquiera puede darse cuenta
de que eres un sirviente digno de confianza. Pero slo te permito rechazar una de mis
ofertas, no ambas. Si no aceptas tu precio, tal vez yo pueda guardar el dinero hasta
que llegue el momento en que necesites ropa. Pero no aceptar que no tomes una
esposa. Los que se venden como sirvientes con vnculos de esclavitud siempre lo han
hecho para conseguir esposa y gozar un poco del placer conyugal. Por qu no
quieres hacerlo t? Si no aceptas tu precio ni una esposa, pareceras completamente
independiente y, aunque te dirigieras a m como a amo, yo me sentira muy mal
llamndote sirviente y dndote rdenes. Si insistes en eso, creo que no podr
aceptarte.
S lo que piensas, seor dijo Quan. Temes que no sea fiable, y piensas que
algn da querr irme. Deseas darme una esposa para evitar que sea desleal. Bien, no
soy tan canalla, te lo aseguro; sin embargo, ya que tanto te preocupa, aceptar tu
oferta.
Despus de esta aclaracin, Quan no esper al da siguiente; redact un contrato y
se lo someti al maestro Puerta de Hierro esa misma noche. El amo tampoco esper y
le dio en matrimonio a una criada esa misma noche. Le dijo a Quan que derribara la
choza y se trasladara a su casa. Previamente lo llamaba Lai Suixin, pero ahora
comenz a llamarle simplemente Suixin. Por extraa coincidencia la criada que le dio
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en matrimonio se llamaba Ruyi (deseo satisfecho). Dada esta coincidencia,


evidentemente la venganza es ahora ms probable que nunca, pues al nombre Suixin
se ha aadido el portento de Ruyi.
CRTICA

Una caracterstica maravillosa de este captulo es la manera tosca y directa en que


Honrado Quan logra, por medios poco limpios y tortuosos, abrirse paso por la puerta
de hierro, restableciendo as la hazaa amorosa del poeta Sina Xiangru. Y la
segunda maravilla es el modo en que el maestro Puerta de Hierro, que se ha
preocupado por todas las contingencias posibles y tomado todas las precauciones que
es dable concebir, cae de lleno en la trampa de Honrado Quan como un Zhuo
[57]
Wangsun de nuestros tiempos. Los pensamientos y la imaginacin de La
alfombrilla de los goces y los rezos tambin merecen calificarse de tortuosos en alto
grado!

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Captulo decimocuarto

Cuando l cierra la puerta para hablar de amor; las paredes oyen;


cuando ella prohbe que la miren baarse, porque aqu no hay dinero.
Poema:
A la mujer lujuriosa le encanta espiar al hombre,
pero se indigna cuando l la espa a ella.
Su indignacin tiene un nico propsito:
que en sus bonitos labios enfurruados l entretenga los ojos.

Veremos ahora que la historia de cmo se vendi Honrado Quan guarda mucha
relacin con lo que viene despus. Mucho antes de que l entrara en la casa, Esencia
de Jade haba cado presa de una secreta melancola que nuestro pincel ha estado
demasiado ocupado para describir, pero que ahora narraremos. Precisamente en la
cumbre del placer sexual, fue separada del marido por el monstruo de su padre, lo que
la dej como a un borracho que acaba de renegar del vino o como a un goloso que
acaba de renunciar a pasteles. Ni siquiera logr soportarlo durante unos pocos das,
por no hablar de soportar aos enteros como mujer sin marido. Privada de autnticos
placeres, se vio reducida a acomodar el lbum ertico frente a ella para tratar de
saciar su sed mirando ciruelas y satisfacer su hambre dibujando un pastel. No
obstante, descubri, para mayor congoja, que mirar ciruelas aumenta la sed en lugar
de saciarla y que dibujar pasteles agudiza el hambre en lugar de satisfacerla. Cuanto
ms miraba el lbum, peor se senta, hasta que finalmente lo dej de lado y sac
algunos libros intrascendentes, con la esperanza de aliviar su desdicha y
aburrimiento.
Amable lector, qu clase de libros supones que tendra que haber ledo si quera
aliviar su desdicha y aburrimiento? En mi humilde opinin ninguna pieza teatral o
novela habra servido de nada. Slo los libros que su padre le haba enseado a leer
de nia, como Vidas de mujeres virtuosas y Clsico de piedad filial para nias,
habran respondido a su necesidad. Si hubiese estado dispuesta a cogerlos y leerlos, la
lectura habra aliviado su desdicha y aburrimiento, y tambin habra saciado su sed y
satisfecho su hambre. Entonces habra estado en condiciones de soportar una
autntica viudez, y ms an una separacin.
Pero Esencia de Jade sigui otro camino y prest un crdito indebido a Cuatro
virtudes para nias y a Tres obediencias para mujeres, que estipulan: Antes de
casarte obedece a tu padre; despus de casarte, a tu marido. En consecuencia, hizo
caso omiso de los libros de su padre y empez a leer los del marido, tropezando con
un buen acopio de obscenidades como Relato de la mujer boba, Historia oficiosa del
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divn bordado y Vida del seor de la satisfaccin perfecta, que ley atenta y
metdicamente. Not que estos libros ensalzaban invariablemente las vergas
extremadamente grandes o excepcionalmente largas, apelando a expresiones como
la cabeza del tamao de un caracol, el tronco como un conejo despellejado, y
fuerte como para sustentar un celemn de granos sin doblarse. Tambin not que
las embestidas de los hombres se contaban por miles y decenas de miles, y no por
docenas y centenares.
Sencillamente, no creo que haya un hombre tan fuerte entre el Cielo y la Tierra,
ni ninguno con un aparato tan impresionante, reflexion. El de mi marido mide
menos de seis centmetros, tiene el grosor de dos dedos, y no resiste ms de un par de
cientos de arremetidas antes de descargarse. Jams ha llegado al millar! l mismo
me dijo que no tena igual entre los hombres, o sea que sin la menor duda no puede
haber nadie docenas de veces ms fuerte que l! Como reza el adagio. Ms vale no
tener libros, a creer todo lo que lees. Estos absurdos tienen que haber sido
inventados por los autores! Semejantes maravillas no existen!.
Pero su escepticismo no dur mucho tiempo. Tampoco eso es verdad,
reflexion. Vivimos en un mundo grande, con un gran nmero de hombres, entre
quienes tiene que haber todo tipo de casos excepcionales. Cmo s que lo que los
libros dicen no es verdad? Si una mujer pudiera casarse con un hombre de esos, sus
placeres de alcoba seran indescriptibles. Estara poco dispuesta a cambiar de sitio
con los inmortales del Cielo! Pero es demasiada ambicin!. As, despus de pasar
del escepticismo a la fe, cay de nuevo en el escepticismo.
Da tras da se levantaba y, descuidando sus labores de punto, se enfrascaba en
esos libros con la intencin de avivar la excitacin sexual hasta un punto febril para
que cuando llegara su marido pudieran aliviarla juntos. Pero, a medida que pasaba el
tiempo sin saber nada de l, no pudo dejar de experimentar cierta dosis de
resentimiento. He notado que en estos libros no hay una sola mujer que tenga varios
amantes, comenz a pensar. Evidentemente, en cambio, es muy frecuente tener
uno. Debo de haberme comportado muy mal en mi existencia anterior para tener
semejante bestia como marido en esta. Apenas un par de meses despus de nuestra
boda, se marcha y permanece alejado durante aos! Dudo de que alguien tan sexual
como l siga tanto tiempo por el buen camino sin desviarse. Si, en efecto, se ha
descarriado, no puede estar mal que yo misma tenga una aventura. La pena es que a
las mujeres nos controlan tan rigurosamente que ni siquiera vemos nunca a un
hombre.
Al llegar a esta etapa de sus pensamientos, traslad el resentimiento de su marido
a su padre y ansiaba que este falleciera para poder traer a un hombre a casa.
As las cosas, cuando puso por primera vez los ojos en Honrado Quan, ella era
como un guila voraz que divisa una gallina, o como un gato hambriento que ve un
ratn: bastos o delicados, hermosos o feos, lo nico que quera era engullrselos.
Mientras l todava trabajaba la tierra Esencia de Jade nada poda hacer con respecto
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a sus deseos; en primer lugar, porque el hombre era terriblemente mojigato y ni


siquiera la miraba al pasar a su lado, y sin duda no se pondra a dar saltos de alegra
ante una invitacin; en segundo lugar, porque llegaba de da y desapareca por la
noche y, aunque aceptara, no contaran con el tiempo y el lugar adecuados para
copular. Pero, cuando se enter de que Quan se estaba vendiendo como sirviente con
lazos de esclavitud, brinc de gozo su corazn y resolvi que lo atrapara la primera
noche que pasara en la casa.
No obstante, tal como ocurrieron las cosas, el que aguardaba ansiosamente la
satisfaccin de sus deseos (suixin) no los satisfizo, mientras otra que no esperaba
satisfacer los suyos (ruyi) lo logr. Esencia de Jade vio con una estocada de celos
cmo la pareja haca los juramentos y entraba en el dormitorio. Esper a que el padre
se durmiera y luego escap de su habitacin para espiar cmo hacan el amor. La
verga de Honrado Quan no era en modo alguno insignificante y Ruyi, aunque pasaba
de los veinte aos, segua siendo virgen porque el amo, en virtud de sus elevados
principios, nunca haba recurrido a ella. Cmo un espacio apenas lo bastante grande
para contener un dedo soporta en su interior una maza de lavar ropa? Naturalmente,
Ruyi grit y gimi tanto como para que se estremecieran los Cielos; incluso la propia
espa empez a sentir dolor por ella.
Esta criada es unos pocos aos mayor que yo, pens Esencia de Jade. En mi
noche de bodas slo sent una pequea incomodidad mientras mi marido se abra
camino. Por qu parece ella tan indefensa y hace tanto alboroto por un dolor tan
insignificante?.
Quan not que su esposa no soportaba la penetracin y se apresur a poner punto
final a la escena. Esencia de Jade, tras estar un rato sin or nada interesante, volvi a
su cama. Regres a espiar unas cuantas noches ms y oy ms gritos de dolor, pero
ninguno de placer.
Despus de la tercera noche, sin embargo, el don de Quan estaba destinado a ser
el protagonista. Las noches anteriores Quan haba apagado la lmpara antes de
acostarse, pero en esta ocasin, como si supiera que alguien observaba y quisiera
exhibir sus mritos, no apag la vela ni baj las colgaduras. Antes de penetrar a Ruyi,
le pidi que le acariciara el pene, que meda ms de veinte centmetros de largo y no
caba en una mano. Para entonces la vagina bien humedecida de Ruyi estaba ms
dilatada, y Quan despleg toda su potencia. El nmero de acometidas fue comparable
al que Esencia de Jade haba ledo en los libros, pues el hombre no par hasta despus
de varios miles, momento en que Ruyi haba pasado gradualmente de una aguda
incomodidad al ms exquisito de los placeres. Sus movimientos frenticos y sus
gemidos estremecieron realmente los Cielos, y la observadora, que con anterioridad
haba sentido dolor por ella, comenz ahora a sentir placer. De hecho, los flujos
resultantes de la observacin superaron los del acto sexual propiamente dicho, y no
slo se le mojaron los pantalones, sino que se le humedeci la parte superior de las
medias.
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A partir de entonces Quan se convirti en una obsesin para Esencia de Jade. l,


por su parte, cambi su estilo en cuanto entr como miembro de la casa,
abandonando por completo sus modales pudibundos. Cada vez que se cruzaba con
Esencia de Jade, la miraba con descaro a los ojos. Si ella sonrea, l tambin lo haca,
y si ella pareca triste, l responda con una mirada de tristeza.
Un da Esencia de Jade se estaba baando en su habitacin cuando l pas cerca y
por casualidad tosi. Ella lo reconoci y, con la esperanza de despertar sus deseos
logrando que la contemplara, grit:
Me estoy baando! Quienquiera que sea el que est ah fuera, que no entre.
Quan comprendi que ella lo deca en el sentido de aqu no hay dinero. Como no
quera decepcionarla, humedeci un pequeo trozo de la ventana de papel y la
observ.
Esencia de Jade vio que haba alguien al otro lado de la ventana y comprendi
que no poda ser otro que Quan. Antes ella estaba de espaldas a la ventana, pero
ahora se volvi hasta que los pechos y la vulva quedaron directamente de frente,
ofrecindoselos para que los observara. Por temor a que la parte ms importante de
todas quedase medio oculta bajo el agua, se ech hacia atrs y abri las piernas,
obsequindole con una visin frontal completa. Tras permanecer as un rato, se
incorpor, se acarici la vulva con ambas manos, la mir y exhal un profundo
suspir, insinuando que anhelaba la oportunidad de darle uso.
Ante semejante vista, los deseos de Quan se descompusieron y ya no pudo
dominarlos. Saba adems que el deseo de ella estaba en su punto mximo y que se
senta amargamente frustrada. Si no aceptaba la invitacin, ella se lo reprochara; e,
inversamente, si la aceptaba, no sera rechazado. Abri la puerta de par en par,
irrumpi en el dormitorio y, arrodillndose delante de ella, implor:
Tu esclavo merece morir! a continuacin se puso de pie con dificultad y la
cogi en sus brazos.
Esencia de Jade fingi sobresaltarse.
Cmo te atreves a tomarte semejantes libertades?
Seora, la nica razn por la que me vend fue para entrar en la casa y estar con
vos. Tena la intencin de declararos mis sentimientos cuando estuviramos solos
para obtener vuestro permiso antes de cometer ninguna imprudencia. Pero hoy pas
por casualidad, vi lo increblemente suave y delicada que es vuestra preciosa persona,
y no pude contenerme ms. Tuve que entrar e imponeros mi presencia. Os ruego,
seora, que me perdonis la vida!
Esencia de Jade tena preparadas unas cuantas protestas ms, pero temi que le
llevara demasiado tiempo pronunciarlas y entretanto alguien los descubriera.
Bien, qu es entonces lo que piensas hacer? le pregunt. Este bao no es
el lugar ms adecuado para hacer nada.
Comprendo que este no es el momento ni el lugar, pero os ruego que me
permitis veros esta noche.
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Pero esta noche dormirs con Ruyi! Ella nunca te permitira venir.
Ruyi tiene el sueo muy profundo. Despus del coito se queda dormida hasta el
amanecer, e incluso entonces tengo que llamarla muchas veces para despertarla. No
se enterar si la engao y me reno con vos durante la noche.
Muy bien, puedes hacer lo que sugieres.
Ahora que contaba con su consentimiento, Quan la acarici y la bes, y luego
hizo amago de marcharse. Ella lo llam, pues le preocupaba que no cumpliera su
palabra.
De verdad vendrs esta noche? Si as es, dejar la puerta abierta. Si no ests
seguro, echar el cerrojo y me dormir.
Claro que vendr! Pero os ruego que tengis un poco de paciencia. No os
pongis demasiado ansiosa.
Cerrado el trato, se separaron.
Ya anocheca. Esencia de Jade se sec pero no se visti ni cen. Se tendi en la
cama, con la intencin de echar una siesta y reunir fuerzas para el encuentro de la
noche, pero no logr conciliar el sueo y permaneci all, impaciente, hasta el
principio de la segunda vela, cuando oy que la puerta cruja. Tena que ser Quan.
Hermano Suixin susurr. Eres t?
S, queridsima seora, soy yo respondi l tambin en un susurro.
Temerosa de que Suixin, en la oscuridad, no encontrara el camino hasta su cama,
Esencia de Jade se levant y lo guio. Tambin le preocupaba que el hombre, en su
ignorancia de las proporciones de ella, fuera excesivamente brutal, de manera que le
dio instrucciones:
Queridsimo, he notado que esa cosa tuya es diferente a la de otros hombres. Al
principio no podr soportarla, por lo que te ruego que lo hagas lentamente.
Jams me atrevera a ofender a tu preciosa persona. Conozco un medio de
entrada muy eficaz que no te causar ninguna incomodidad.
Te estar eternamente agradecida murmur Esencia de Jade.
A pesar de todo Quan sospech que el recato de ella era mera lisonja hacia l. Al
fin y al cabo su marido era un adltero, y tena que estar bien dotado. Sin duda no le
causara dolor a su propia esposa. Quan apret la verga contra la vulva y, de todos
modos, procedi a ofender a su preciosa persona. El dolor fue excesivo para Esencia
de Jade, que perdi la paciencia.
Has olvidado tu promesa en el mismo momento de cumplirla? Qu significa
tanta prisa cuando te dije que lo hicieras con cuidado?
Imposibilitado de penetrarla, Quan comprendi que la solicitud de ella no era
falso recato y se disculp.
Sinceramente, mi amada, esta es la primera vez que veo a una joven tan
hermosa, y cuando te toqu perd la cabeza y no pude contenerme. Por eso actu con
demasiada energa y te alter. Permteme volver a empezar haciendo todo con mayor
lentitud y levant el pene y lo frot a ambos lados de la vulva. Temeroso no slo
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de penetrar en la habitacin interior sino de recorrer el pasillo, empuj entre las


nalgas de Esencia de Jade.
Por qu crees que lo hizo as? Porque estaba empleando el mtodo conocido
como Apartar las piedras para que fluya el manantial. El mejor lubricante del
mundo es el flujo vaginal, una sustancia creada por el Cielo y la Tierra con el fin de
humedecer la vulva y el pene. La saliva, aunque aceptable, no tiene ni punto de
comparacin con este otro jugo. En general se emplea la saliva cuando el hombre est
demasiado impaciente para aguardar el flujo y recurre entonces a lo que tiene en su
boca. Pero el agua de otro manantial nunca es tan buena como la del propio. Este
flujo es ms cmodo y tambin ms apropiado, porque usarlo para humedecer la
vagina se atiene al mismo principio de usar agua de ro para cocinar pescado de ro:
el sabor del pescado no se adultera, y adems se deshace en la boca ms fcilmente.
Antes Quan desconoca esta tcnica, pero al principio de su matrimonio con
Fragancia le resultaba difcil penetrarla a causa del tamao de su verga, y ella se
haba devanado los sesos hasta descubrir este mtodo, que facilitaba lo que antes
pareca imposible. La vagina de Esencia de Jade era aproximadamente del mismo
tamao que la de Fragancia en aquellos tiempos, circunstancia que llev a Quan a
pensar en ella. Tambin record su antiguo problema y, con l, la antigua solucin.
Situando el pene entre las nalgas de ella, dio a su vulva tal masaje que el interior
comenz a escocer terriblemente y, como corresponde, manaron los jugos, tras lo cual
Quan se sinti como un bote muy cargado a flote en arenas azotadas por las
inundaciones de primavera y barridas cientos de kilmetros corriente abajo.
Entretanto, al notar que l haba traspasado el umbral, Esencia de Jade pens que
Quan se haba perdido en el camino y estaba utilizando la brecha entre sus nalgas
como una vulva, y se ech a rer entre dientes.
Qu ests haciendo ah abajo? le pregunt.
Haciendo el amor. Sin duda sabes lo que es eso.
No, sospecho que lo ests haciendo mal. Nosotros nunca lo hicimos as.
Lo estoy haciendo muy bien. Vosotros debais de hacerlo mal. Creme si te
digo que esto te dar placer.
Tras unas cuantas arremetidas, el interior de los muslos de ella comenz a ponerse
resbaladizo y Quan supo que haban llegado las inundaciones de primavera.
Pensando que el flujo podra volver ahora todo tan resbaladizo que lo hara
deslizarse en otro sitio en lugar de penetrarla, le abri las piernas, le cogi la mano, y
puso el pene en ella.
Tienes razn dijo, lo hice mal antes y ahora no encuentro el lugar
acertado. Mustramelo, por favor.
Esencia de Jade levant la vulva y situ el glande directamente encima.
Ahora est en el lugar adecuado. Prueba, y entonces me entregar.
Un momento dijo Quan. Espera a que haya cruzado el umbral.
Esencia de Jade saba muy bien en qu andaba, y al orlo utiliz tambin la otra
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mano, rodendole la verga con ambas manos, a la manera de un muro exterior, para
cerciorarse de que penetrara. Quan avanz, comenzando por el muro exterior y luego
penetrando poco a poco, cada vez ms adentro, hasta que despus de ms de veinte
arremetidas su pene, que superaba los veinte centmetros y era demasiado grueso para
abarcarlo con la mano, recorri todo el camino.
Al notar que l era experto en tcnicas sexuales, Esencia de Jade se mostr ms
amorosa an. Lo abraz con firmeza y le dijo:
Queridsimo, cmo puedes ser tan entendido y delicado si no tenas
experiencia con las mujeres? Mi marido siempre tuvo aventuras y visit casas de
prostitutas, pero nunca fue tan gentil y considerado como t. Contigo podra morir
de amor!
Al or este panegrico cuando apenas haba empezado a cumplir con su
obligacin, Quan redobl sus esfuerzos. No era momento de dormirse en los laureles.
Temi que ella lo tomara por un ser dbil si arremeta con excesiva lentitud y por un
ser violento si iba demasiado rpido, de modo que sigui adelante sin demasiada
ferocidad ni suavidad, ni lento ni veloz, hasta que ella fue absolutamente incapaz de
emitir una sola palabra de alabanza, para no hablar de hacerle un panegrico,
momento en que Quan interrumpi todo movimiento. En su relacin conyugal,
Esencia de Jade jams haba experimentado un estremecimiento semejante. A partir
de entonces lo nico que ella deseaba era que l la visitara todas las noches.
Al principio mantuvieron a Ruyi en la ignorancia, pero luego se les ocurri que
no podan seguir siempre as, y que ms valdra contrselo ahora y actuar
abiertamente. Por temor a que se pusiera celosa, Esencia de Jade se empe en
compensarla. Nominalmente eran ama y criada, pero de hecho eran ms esposa y
concubina. A veces una de ellas dorma con l toda la noche y otras veces lo
compartan, cambiando de lugar a medianoche. E incluso en algunas ocasiones
festivas durmieron los tres juntos, y Quan, dudoso de quin era ama y quin criada,
gritaba indiscriminadamente querida al alcanzar el clmax.
Su motivo original haba sido la venganza; esperaba seducir a Esencia de Jade,
dormir con ella unos cuantos meses, y luego marcharse. No poda permitirse el lujo
de quedar cautivo y derrochar tanto su energa con el sexo constante como para que al
final fuera ella quien se vengara. Pero siempre nos es difcil liberarnos de un enemigo
predestinado. Haba dormido varios aos con Fragancia sin tener hijos, y sin embargo
la primera vez que lo hizo con Esencia de Jade, ella qued embarazada. Al principio
no se dio cuenta, pero dos o tres meses despus comenz a padecer mareos matinales
y comprendi. Intentaron desesperadamente encontrar una medicina que provocara el
aborto, pero todo fue en vano.
Debers pagar mi muerte con tu cabeza! solloz Esencia de Jade. Ya
conoces a mi padre. Una palabra fuera de lugar, y se pone como una fiera. Supongo
que no creers que l permitir que yo salga bien librada de algo tan malo como esto.
Cuando lo descubra, de todos modos morir. Mejor morir ahora y ahorrarme
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semejante agona.
Intent ahorcarse en ese mismo momento, y Quan le implor que no lo hiciera.
Si quieres que siga viviendo le espet Esencia de Jade, tendrs que
elaborar un plan para sacarme de aqu y llevarme a un lugar distante en el que
podamos eludir nuestros problemas actuales y vivir juntos como marido y mujer.
Adems, el hijo que llevo en mis entraas, sea nio o nia, tambin es de tu carne y
de tu sangre, y si logramos escapar no ser necesario ahogarlo cuando nazca. Salvars
dos vidas, no una. Qu respondes a esto?
Quan reconoci la fuerza de los argumentos de Esencia de Jade y se mostr
conforme. Al principio no pensaban decirle nada a Ruyi, pero temieron que esta
descubriera sus planes y los revelara, de modo que no tuvieron ms remedio que
incluirla. Reunieron la ropa indispensable de los tres, esperaron a que el maestro
Puerta de Hierro estuviera dormido, abrieron la puerta principal y huyeron. Pero si
quieres saber adonde se dirigieron y qu fue de ellos, tendrs que seguir leyendo
hasta llegar al captulo decimoctavo.
CRTICA

Al concluir este captulo algunos lectores acusarn al autor de tendencioso,


afirmando que este desenlace es incoherente con respecto a la exhortacin y a la
admonicin. En tanto Vspero, en su condicin de adltero, merece a una lasciva
como esposa, el maestro Puerta de Hierro, un hombre virtuoso, no merece que su hija
se fugue. Si el Seor del Cielo ha de amonestarnos contra el vicio, sin duda tambin
nos exhortar a la virtud!
Os equivocis, digo yo. Este tipo de compensacin demuestra, por cierto, la
infalibilidad del Seor. En el curso de su vida, el maestro Puerta de Hierro no hace un
solo amigo y ni siquiera conoce a nadie, conducta que slo puede describirse como
propia de un hombre hipocondraco y misntropo. Y para colmo posee el defecto de
la tacaera. Tomemos como ejemplo acciones tan duras y viles como la de conceder
a sus venteros slo un ao de renta gratuita de la tierra, cuando la costumbre indica
que deben ser tres aos, y tambin el hecho de que exija constantemente a sus
agricultores que hagan las faenas pesadas sin darles nada a cambio. Cmo puede
permitrsele escapar sin justo castigo? Por eso el hombre que se mantiene aislado no
prospera. En los casos extremos, ese aislamiento da por resultado una dosis
incalculable de misantropa, de normas rgidas y mezquinas, razn por la cual quien
se asla ofende la tranquilidad celestial y no prospera. Esta es una cuestin a la que el
hombre superior debera prestar muchsima atencin. Si el autor castiga el vicio, pero
lo hace con excesiva benignidad, cmo aprender la gente? El consejo tradicional
sobre la lectura que consideremos un libro en todos sus aspectos y no slo en uno
tambin se aplica en este caso.

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Captulo decimoquinto

Tres aliados hablan alegremente de jaranas nocturnas,


y dos hermanas comparten una noche de placer.
Poema lrico:
Tan rauda pasa, ay, la noche de primavera!
A los seores del tiempo pido un favor:
cambio diez mil soles de jade blanco
por una sola luna perlada.
Cuelga esta en la lejana, como un espejo floreado,
iluminando mejillas sonrosadas y cabellos de azabache.
Si nadie se mueve, seguiremos aqu tendidos, inmviles,
y no se sufrir el dolor de la separacin.

No ha concluido an toda la historia de la venganza de Honrado Quan, pero


hemos relatado la mayor parte y el resto seguir despus de un breve intervalo.
Retomemos ahora la alegre historia de los triunfos de Vspero. Tambin podemos
permitirle que lleve sus goces hasta el lmite antes de que se vuelvan contra l para
condenarlo.
Aquella noche, con Nube entre sus brazos, esta le cont que las tres bellezas eran
de su misma familia y que con las dos menores tena una relacin especialmente
ntima. Pero la noche es breve, y cada momento, precioso por sus deseos de hacer el
amor; de manera que l no le pregunt cules eran los nombres de esas mujeres, ni
los apodos de sus maridos, ni dnde vivan. Hasta su visita de la noche siguiente no
repar la omisin.
La que yo llamo ta dijo Nube, naci en el Cumpleaos de las Flores y le
dieron el nombre de Aurora Floral. Como es nuestra ta y mayor que nosotras, no
sera correcto que nos dirigiramos a ella por su nombre personal, de modo que la
llamamos Ta Flora. Cuando muri su marido, hace diez aos, quera volver a
casarse, pero se lo impidi el nacimiento del hijo pstumo de su marido, por lo que
debi permanecer viuda.
Las que yo llamo hermanas estn casadas con dos hermanos, sobrinos de Ta
Flora. La mayor se llama Perla Feliz y la menor Jade Feliz. El marido de Perla Feliz
es Estudiantedescansaenunanube, y el de Jade Feliz es Estudiantereclinadoen
unanube. Aunque las tres familias viven separadas, sus casas estn tan comunicadas
como si compartieran el portal, y constantemente pasan de una a otra Yo soy la nica
que no reside all, aunque estoy a pocas puertas de distancia. Al menos vivimos todas
en la misma calle. Cuando ayer t y yo nos encontramos, pens que te habas mudado
por ellas y que por eso habas esperado seis meses a ponerte en contacto conmigo, lo
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que me enfureci. Cmo poda imaginar que no habas tenido nada que ver con
ellas?
Ante esta noticia, Vspero se sinti ms jubiloso todava. Record que Pillo le
haba hablado de dos hermanas de una familia rica y distinguida que estaban casadas
con dos hermanos, y casualmente los apodos de estos coincidan con los que acababa
de mencionar Nube. Evidentemente, la mirada de un ladrn es como la de un
libertino: nada se les escapa.
Ayer fuiste tan amable como para prometerme que vera a tus hermanas.
Cundo tendr permiso para conocerlas?
No falta mucho. Dentro de tres o cuatro das ir a su casa para explicarles todo,
y despus te llevar para que las conozcas. Pero hay algo que debo advertirte. Cuando
vaya a su casa, no volver aqu. Por lo tanto, nunca ms haremos el amor en esta
cama.
Vspero estaba atnito.
Por qu? No acabo de trasladarme aqu, cuando t decides mudarte para
evitarme!
Hay una razn perfectamente justificada. Si estoy all, puedes ir a verme en
cualquier momento, y mientras me visitas a m tambin las visitas a ellas. Tres
pjaros de un solo tiro! No tienes por qu preocuparte.
No entiendo una sola palabra de lo que me dices. Te ruego que me lo expliques.
Bien, como sabes, mi marido es tutor de la familia de sus maridos, y ambos son
discpulos de l. Escriben muy mal y tienen miedo al examen trienal de licenciatura,
de manera que han alquilado alojamientos en la Academia, y estn a punto de partir
hacia la capital. Dado que no saben arreglrselas sin su maestro, mi marido tiene que
ir con ellos. Le preocupa que no haya nadie que se ocupe de m mientras est lejos y
quiere que viva con su familia. En los prximos das tendr que mudarme. Por eso no
volver aqu. Tendremos que encontrarnos en su casa.
Ahora Vspero no caba en s de gozo. Era como si los poderes celestiales
hubiesen decidido complacerlo, enviando a los tres maridos de viaje y reuniendo a las
tres esposas en una sola casa, donde podra satisfacer sus deseos erticos con plena
libertad.
Al cabo de unos das, tal como haba dicho Nube, el maestro y sus discpulos se
marcharon, y ella se traslad de inmediato a la otra casa.
Nube se mud en el momento culminante de su aventura con Vspero, y no
soportaba la idea de separarse de l por mucho tiempo. Ella saba que tendra que
revelar su secreto si quera contar con el acuerdo de sus hermanas para llevar a
Vspero all y tener sus encuentros sexuales. Sus motivaciones tenan un setenta por
ciento de inters personal y un treinta por ciento de altruismo.
Habis vuelto alguna vez al templo a quemar incienso? pregunt, despus
de intercambiar unas palabras amables con sus hermanas.
No, fuimos una sola vez respondi Jade Feliz. Para qu querramos
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ofrecer incienso constantemente?


Con un hombre tan apuesto haciendo reverendas, una visita cada tres o cuatro
das no sera demasiado.
Nos gustara ir, pero no tenemos abanicos para dejarle, y preferimos no ir con
las manos vacas.
Deja de rerte de m, hermana dijo Nube. Yo no recib nada a cambio de
mi abanico, lo s muy bien. Y, aunque hayis recibido unas cuantas inclinaciones de
cabeza, no he visto seal alguna de que os siguiera a casa. Lo nico que le gusta es
hacer unas ostentosas reverencias sin importancia para que os enamoris de l.
Nunca has dicho nada ms cierto la interrumpi Jade Feliz. Precisamente
ahora estbamos hablando de aquel incidente, y todava hay algo que no entendemos.
Por qu desapareci como si se lo hubiera tragado la tierra despus de un inicio tan
audaz? Por la forma delirante en que se comport, daba la impresin de que no podra
esperar al da siguiente y que se presentara esa misma noche. Esperamos y
esperamos, pero ni rastro de l. Si es tan desalmado, por qu se molest en hacemos
tantas reverencias?
He odo decir que se pasa todo el tiempo pensando en vosotras, pero que se ve
frustrado porque no sabe dnde encontraros.
Tal vez no est pensando en nosotras dos. Sospecho que ha enfermado de amor
de tanto mirar el abanico y pensar en la que se lo dio.
Es verdad que enferm de amor por el abanico, pero, por suerte, la enfermedad
no estaba profundamente arraigada y respondi al tratamiento, y ahora las cuentas
estn claras. En cuanto a la herida de amor que le qued despus de las reverencias,
es muy grave y tardar en curarse. Si muere por esa causa, creo que vosotras dos
tendrais que pagar con vuestras vidas.
Esta observacin result sumamente sospechosa para Perla Feliz y Jade Feliz,
quienes escrutaron de cerca a Nube para estudiar su expresin. En efecto, pareca
tener un aire arrogante mientras hablaba y rea.
Se te ve muy contenta dijeron al unsono. No querrs decir que lo
atrapaste y arreglaste las cuentas para saldar lo del abanico, no?
No vais muy descaminadas. Y lo hice a espaldas vuestras.
Ahora las hermanas parecan dos candidatos que, tras fracasar en el examen
provincial, encuentran a uno que acaba de aprobarlo con xito: una mezcla de
humillacin y envidia.
Bien, enhorabuena! exclamaron, al tiempo que esbozaban sendas sonrisas
forzadas. Nos has dado un nuevo hermano poltico del cual enorgullecemos!
Cundo lo celebramos?
Esta ltima observacin contena tres implicaciones obvias: celos, ridculo y la
sospecha de que Nube no lo hubiese atrapado y les estuviera tomando el pelo. En tal
caso, pensaron, se desconcertara cuando la obligaran a presentrselo.
Pero Nube no estaba consternada en lo ms mnimo; en todo caso se mostr tan
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pagada de s misma como nunca.


Vosotras no lo habis celebrado todava, pero no os quepa la menor duda de
que habr una recepcin nupcial dijo. Un da dar una fiesta y os invitar a
ambas.
Entonces, dnde est nuestro nuevo hermano poltico? pregunt Jade Feliz
. Nube, nos permitirs verlo?
Nube opt por las evasivas.
Ya lo habis visto una vez. Incluso os ha hecho reverencias! Para qu queris
verlo de nuevo?
Era un completo desconocido entonces, y aunque se inclinara ante nosotras, no
podamos responderle. Pero ahora que somos de la misma familia, por qu no volver
a verlo? Permtenos que respondamos a sus reverencias, que lo tratemos de hermano
poltico, que por ti le mostremos un poco de afecto.
No hay ningn problema en que lo conozcis dijo Nube. Lo har llamar en
cuanto os venga bien. Sin embargo, lo que me preocupa es que cuando os vea se
vuelva loco como la vez anterior y os ofenda a las dos con su mala conducta. Por tal
motivo, tal vez sera mejor que no os lo presentara.
En aquella ocasin l no tena a nadie que lo controlara replic Jade Feliz,
y por eso se volvi loco por nosotras. Pero ahora que tiene a una mujer celosa como
t a su lado, no se atrever a descontrolarse.
Perla Feliz se volvi hacia su hermana.
Ests perdiendo el tiempo le dijo. Ella no soporta que nadie conozca a su
amante. Cuando hicimos nuestro voto de hermandad, aunque prometi compartirlo
todo y a partes iguales, ahora no cumple su promesa. Compartir su mala suerte, s,
pero no la buena. Haras bien en tratar de que no se muestre tan celosa y de que no
siga restregndonos en las narices esa cuestin de las reverencias. No tiene sentido
esperar nada ms de ella.
Nube not que estaban perturbadas, de manera que abandon el tono jactancioso
y se puso seria.
No os alteris. Yo no soy esa que acabis de describir. Si hubiese querido
reservrmelo, podra haberme quedado en casa disfrutando de l noche y da en lugar
de mudarme aqu con vosotras. Qu sentido tiene cambiar de casa para ponerme
celosa? El hecho mismo de que os haya hablado de l es prueba de mis buenas
intenciones. Si podemos llegar a un acuerdo justo e imparcial que nos permita seguir
en buena armona despus de la presentacin, lo traer aqu para que lo conozcis.
Si ests dispuesta a eso terci Jade Feliz, significara realmente dotar de
significado nuestro voto. T pon las reglas y nosotras las seguiremos. No hay nada
que discutir.
Yo fui la primera en conocerlo y tambin la primera en dormir con l
sintetiz Nube. En justicia, tendra que ocupar la posicin de una esposa con
respecto a la de una concubina, o la de una persona mayor en comparacin con la de
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una menor, y gozar de ciertos privilegios, quedndome con la mitad de su tiempo


mientras vosotras dos os divids el resto. Pero somos tan ntimas amigas que no me
inclino por seguir esa lnea. No es necesario que consideremos otras opciones,
dejmonos guiar por el mayorazgo. Tanto si gozamos de da como de noche, iremos
de mayor a menor. No debemos entrometernos en nuestros caminos como el chico de
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la aldea Que , que presuma de sentarse con sus mayores y de caminar junto a
ellos. Y en todo lo que digamos y hagamos, concedmonos mutuamente un poco de
benevolencia. La ms joven no debe ser demasiado engreda tratando de superar a sus
mayores en cuestiones en las que pueda sobresalir. Las nuevas amistades no deben
ser tan ntimas como para debilitar la anterior, hacindome sentir como el pescado
que se devuelve al ro. Si conseguimos atenernos a esta regla, nos llevaremos muy
bien sin necesidad de peleas. De acuerdo?
Perla Feliz y Jade Feliz asintieron al unsono:
Tu razonamiento es muy justo. Lo nico que nos preocupaba es que no
estuvieses dispuesta a compartirlo. Por supuesto, estamos de acuerdo.
En tal caso, alcanzadme un papel para que lo haga venir.
Las hermanas no caban en s de alegra. Una fue a buscar el papel mientras la
otra preparaba la tinta. Nube cogi el pincel y escribi dos versos:
Las compaas femeninas del monte Tiantai,
cerrado el pacto, aguardan a Liu.
Entonces dej el pincel, dobl varias veces la nota, y la meti en un sobre.
Por qu has escrito slo dos versos? inquiri Jade Feliz. La poesa no
termina as. Qu clase de poema es ese?
Ya s lo que piensa Nube dijo Perla Feliz. No soporta que l tenga que
hacer esfuerzos, por lo que le ahorra el problema de escribir una carta como
respuesta, envindole dos versos de un poema para que lo complete se volvi hacia
Nube. Ests locamente enamorada!
Sonriente, Nube sell el sobre, se lo dio a una criada y le dijo que lo arrojara por
la abertura del enmaderado de su habitacin y que esperara all la respuesta. En
cuanto se march la criada, las tres mujeres reanudaron la conversacin.
Qu mtodo empleaste para atraerlo a tu casa? pregunt Perla Feliz. Y
cuntas noches dormiste con l?
Nube les cont que viva al lado de su casa, que haba quitado una parte de la
pared de madera, que se presentaba de noche y no se iba hasta el amanecer. Agreg
que haban dormido juntos varias noches.
Bien, qu puedes decirnos de su habilidad en comparacin con la de tu
marido? quiso saber Jade Feliz.
Si he de hablar de eso, debo deciros que es sencillamente adorable. Vosotras
slo habis visto su figura, que no tiene igual, es cierto, pero cualquier artista o
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escultor podra reproducirla. Sin embargo, su don es un inapreciable tesoro del que
ninguna mujer ha odo hablar, y menos an ha visto.
Perla y Jade estaban cada vez ms exaltadas y la bombardearon a preguntas,
como candidatos que acribillan a un amigo al que encuentran en los pasillos,
preguntndole por el examen: Es muy grande? Es muy largo? De los clsicos?
Tuvieron que poner velas? Las hermanas queran respuestas a estas mismas
preguntas.
Haban terminado de comer, pero los platos seguan sobre la mesa. Nube
consider que nunca podra describir ese objeto con fidelidad si no lo ilustraba.
Cuando le preguntaron por la longitud, levant un palillo de marfil y respondi:
Del largo de este palillo.
Cuando le preguntaron por el grosor, cogi una taza de t y respondi:
Del tamao de esta taza.
Cuando le preguntaron por la dureza, seal un cuenco con queso de soja y
respondi:
Tan duro como este queso.
La respuesta a esta pregunta hizo que sus oyentes se desternillaran de risa.
En tal caso es demasiado blando dijeron. Para qu tan grande si es blando
como el queso de soja?
En eso estis equivocadas dijo Nube. No hay nada en el mundo tan duro
como la soja. Es ms dura que el metal, pues el metal, aunque duro, se funde al
contacto con el fuego, en tanto la soja se vuelve ms dura cuando ms tiempo el cuajo
est expuesto al calor. A su verga le ocurre lo mismo: con el sexo se endurece, no se
ablanda, y por eso lo comparo con el queso de soja.
No creemos que exista semejante tesoro dijeron las hermanas. Ests
exagerando.
Lejos de m exagerar. An no os he hablado de todos sus mritos. Posee otras
cualidades maravillosas aparte de las que he mencionado, pero si intentara
describirlas os mostrarais ms escpticas todava. Tendris que esperar a copular con
l y lo experimentaris vosotras mismas.
Cuntanos pidieron a coro las hermanas. No debe importarte si te creemos
o no.
Pero Nube no revelara tan fcilmente las cualidades de Vspero. Dej que sus
hermanas se impacientaran cada vez ms, hasta que finalmente les hizo un relato
detallado de la capacidad de su don para agrandarse y calentarse, relato que aviv la
pasin de las hermanas y arrebol sus mejillas y sus orejas. Anhelaban que Vspero
entrara en ese mismsimo momento para arrastrarlo a la cama sin siquiera saludarlo, y
as poner a prueba sus extraordinarias dotes. Lamentablemente la criada no haba
regresado, aunque llevaba fuera bastante rato.
El motivo de la demora era que Vspero no estaba en casa. La criada esper en la
habitacin de Nube, donde la avist Cabs, quien pas por la brecha del enmaderado
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y mantuvo con ella una prolongada sesin. Al retornar Vspero, la chica arroj la
carta y luego recibi la respuesta, con la que volvi a su casa.
Las tres mujeres se apretujaron para leerla. Notaron que l haba captado la
intencin de Nube, pues en lugar de escribir una carta se limit a agregar dos versos:
Preparada est ya la comida de ssamo;
resistid el hambre hasta que nos encontremos.
Ahora que estaba asegurado el placer nocturno, las hermanas se mostraron
ansiosas por ir a preparar sus lechos, plegar las colchas, baarse y perfumarse, y
esperar a que l les hiciera el amor. Nube las detuvo.
No vayis tan deprisa. Decidamos ahora el orden de esta noche, para no dar un
espectculo con disputas a ltima hora.
Perla Feliz pensaba, y pensaba muy bien, que Nube, que ya haba dormido varias
noches con l, debera ceder su puesto, en cuyo caso le tocara el turno a ella; ese no
era momento de aplicar la regla de mayorazgo. En lugar de decirlo, no obstante, hizo
un calculado despliegue de deferencia:
Pero t acabas de establecer las reglas, de mayor a menor, y huelga decir que
sers la primera. Qu tenemos que discutir?
En justicia tendramos que hacerlo as dijo Nube, pero esta noche
deberamos aplicar otro principio. Como reza el proverbio: Quien entra primero es
anfitrin, quien entra ltimo es invitado. Yo ya he dormido con l varias noches y
tendra que ser considerada como anfitriona. Apliquemos esta noche el principio de
anfitrininvitado y pasemos al sistema de mayorazgo despus de que las dos os
hayis acostado con l. Decididamente esta es la solucin adecuada, de modo que
dejemos de lado falsas modestias. Slo queda por acordar algo: eliminada yo,
naturalmente tendra que empezar por Perla. Pero queris toda una noche cada una o
lo compartiris entre las dos? Habladlo entre vosotras y hacedme saber vuestra
decisin.
Las hermanas se limitaron a mirarse y no dijeron nada.
Estamos demasiado turbadas reconoci Perla Feliz al cabo de un rato. T
eres la mayor, decide t.
La noche entera es ms satisfactoria dijo Nube, pero sera muy duro para
la que tiene que esperar. Sera mejor que ocuparais la mitad de la noche cada una.
Lo ofreci slo como una sugerencia, pues quera que lo aceptaran antes de
convertirlo en una regla. Pero, para sorpresa de Nube, las dos tenan reservas que eran
incapaces de expresar. Una vez ms, ninguna de ellas respondi.
S lo que significa vuestro silencio dijo Nube. La que vaya primero teme
que l no se entregue del todo a ella y reserve sus fuerzas para la segunda, por eso
ninguna de las dos quiere adelantarse. Y la que vaya ltima teme recibir a alguien que
ya ha disparado el gatillo y perdido fuerzas, por eso ninguna de las dos quiere quedar

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en segundo lugar. Permitidme que os lo diga lisa y llanamente: Vspero es capaz de


satisfacer plenamente y con creces a varias mujeres juntas.
Nube se dirigi en primer lugar a Perla Feliz:
Aunque lo tengas toda la noche para ti, slo disfrutars de lo real la mitad de la
noche. Mucho antes de la medianoche, sospecho, rogars que te excuse. Terminars
entregndolo, de cualquier manera.
Luego se volvi hacia Jade Feliz:
El vino afecta tanto al ltimo invitado como al primero que llega, afirma el
proverbio. Ms an, su vino personal sabe especialmente bien hacia el final. No es
necesario que seis suspicaces entre vosotras, de modo que hagmoslo as.
Ahora que Nube haba adivinado sus pensamientos, las hermanas resolvieron sus
dudas y accedieron:
Haremos lo que t dices.
Concluido el acuerdo, Nube dijo a una de las criadas que se quedara junto a la
puerta. No tuvieron que esperar mucho a que apareciera Vspero.
Cuando este entr, las hermanas fingieron estar confusas como colegialas y
retrocedieron unos pasos, dejando que lo recibiera Nube. Vspero hizo una profunda
inclinacin para saludarla y luego se enderez.
Te ruego que pidas a las jovencitas que se acerquen para que me las presentes
dijo.
Nube las acompa a su encuentro, apretando un brazo de cada una de las
muchachas con cada mano.
Despus de las presentaciones, Perla Feliz llam a la criada para que sirviera t.
No es necesario servir t dijo Nube. Os ansia tanto que est algo
amargado, de modo que ser mejor que le deis el nctar de vuestras bocas en lugar de
t mientras hablaba, cogi las manos de las hermanas y las puso en las de Vspero.
Abrazando a las dos, este introdujo primero la lengua en la boca de Perla Feliz y dej
que esta la succionara, para pasarla despus a la de Jade Feliz y dejar que esta hiciera
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lo mismo. Luego junt las tres bocas formando el carcter pin , tras lo cual llev
ambas lenguas a su propia boca y las chup.
Se estaba haciendo tarde y a Jade Feliz le preocupaba la demora, por lo que se
apresur a ir a la cocina y pedirle a las criadas que sirvieran la cena.
Vayamos a acostamos propuso Vspero. Es tarde.
Pero todava no hemos comido el ssamo dijo Perla Feliz. Cmo puedes
hablar de acostarnos?
Acabo de beber vuestro nctar. Eso reemplaza cualquier comida.
Todava bromeaban cuando se sirvi la cena. Vspero ocup el lugar de honor,
con Nube enfrente, y Perla y Jade a cada lado. Terminaron de cenar y estaban a punto
de llevarse los platos, cuando Vspero llev a Nube aparte.
Dime, qu habis dispuesto para esta noche? pregunt.
Me he ocupado de todo en tu nombre contest Nube. La primera mitad de
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la noche estars con Perla, la segunda con Jade.


Y t?
Yo ocupar la mitad del medio dijo Nube, disimulando.
Eso tambin est muy bien.
Ese tambin suena algo extrao. Supongo que no estars insinuando que soy
injusta, como quien se guarda la parte central del pescado y deja la cabeza y la cola a
los dems, quienes se quejarn de que slo reciben espinas. En este caso, por qu no
pones todas tus energas en la primera y ltima partes, y reduces la del medio?
Ni soarlo. Lo que me preocupa es el tiempo que perdera en correr de un lado
a otro. Quiero que me digas tu opinin: no sera mejor que durmiramos todos
juntos?
Ya s lo que ests pensando! No te preocupan tanto las idas y venidas, sino
que eres demasiado insaciable para separarte de ninguna. Quieres hacer lo mismo que
hiciste ahora, cuando os besasteis los tres, salvo que debajo del pin quieres dibujar un
chuan. No dudo en llegar a eso ms adelante, pero este es vuestro primer encuentro y
no debes intentarlo todava. Ahora mismo te estaba tomando el pelo. Me contento con
retirarme esta noche y dejar que gocen ellas. Debes atenerte al orden que he
mencionado y pasar con Perla la primera mitad de la noche, y con Jade la segunda.
Tendrs que estar muy fogoso para quedar a la altura de todo lo que les he contado de
ti.
No es necesario que me lo recuerdes. Pero ser duro para ti.
Nube pidi a una criada que trajera un farolillo; y llevara a Vspero y Perla Feliz
a la habitacin de esta. Le preocupaba que Jade Feliz estuviera nerviosa, de modo que
se qued un rato charlando con ella, antes de acostarse.
Vspero y Perla Feliz se desnudaron mutuamente, subieron a la cama con
incrustaciones de marfil y se dedicaron a lo suyo. Al principio result difcil. Perla
encontr insoportable el dolor, pero afortunadamente saba, a partir de todas las
maravillas que haba odo, que el placer posterior compensara con creces el dolor
que senta, y que de hecho no haba forma de obtener placer si no se padeca dolor.
De manera que apret los dientes y soport las embestidas. Con el deseo de poner a
prueba el inapreciable tesoro de Vspero, vigil constantemente cmo se hinchaba y
calentaba, por lo que fue ms consciente que cualquier otra mujer de su tamao y
temperatura. Finalmente, mientras Vspero operaba, su miembro se hinch y calent
como un enorme consolador lleno de agua hirviente encajado en el interior de Perla.
Aunque Vspero no se hubiese movido, dejando inmvil su don, ella habra gozado
lo mismo, pero result infinitamente ms placentero con los rpidos y vivaces
movimientos. Perla comprendi que el relato que haba escuchado no era ninguna
hiprbole y que la expresin inapreciable tesoro era un adecuado apodo para ese
aparato.
Perla aferr con firmeza a Vspero, le dio un par de juguetones golpecitos y dijo:
Mi queridsimo, tu fsico debi de matar a miles de mujeres de amor no
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correspondido! Cmo has llegado a poseer tan inapreciable tesoro? Deseas empujar
a la muerte a todas las mujeres del mundo?
Slo haciendo morir a alguien puedes hacerla morir de amor. Queridsima nia,
ests dispuesta a sacrificar tu vida y dejar que te lleve a la muerte?
Ahora que he conocido a esta feroz criatura, crees que quiero seguir viviendo?
Pero djame hacerlo unas cuantas veces antes, y luego morir contenta. No te
deshagas de m a la primera ocasin!
Esta noche mi tiempo est dividido entre t y tu hermana dijo Vspero. De
modo que aunque mueras slo estars medio muerta, y no creo que me acusen de
asesinato. Pero quin sabe lo que puede traer la noche de maana o la siguiente!
Con estas palabras Vspero inici una serie de embestidas ssmicas. Aunque la
vagina de Perla era profunda, el corazn de la flor era sumamente superficial, y le
bast penetrar un par de centmetros o tres para tocarla y juguetear con ella, por lo
que en cada arremetida dio en el blanco. Despus de varios centenares de embestidas,
Perla entr en estado de desesperacin y comenz a gritar:
Queridsimo, no estoy slo medio muerta, sino completamente muerta!
Apidate de m!
Pero Vspero, que estaba decidido a exhibir sus proezas, no se dio por enterado
de los gemidos y empuj con renovado vigor desde la primera hasta la segunda vela,
momento en que los brazos y las piernas de Perla se volvieron flccidos y su aliento
fro. En cuanto se percat de que ella no era un adversario fuerte, Vspero
interrumpi las embestidas, la abraz y se qued dormido. Despus de un breve
sueo, Perla despert:
Querido, cmo eres tan potente? Si muero, sers responsable de mi muerte, no
es necesario que te lo diga. Pero ahora vete, mi hermana te espera.
Fuera est muy oscuro y ser incapaz de encontrar el camino dijo Vspero
. Queridsima, no querras levantarte y acompaarme?
He quedado tan floja despus de hacer el amor contigo que ni siquiera puedo
moverme. Llamar a una criada para que te acompae.
Hizo que una de sus criadas se levantara para guiar a Vspero. Esta era una virgen
de catorce o quince aos que haba alcanzado el xtasis oyendo los movimientos
ssmicos y que haba emitido una buena cantidad de flujos en el proceso. Ahora, con
la mano de Vspero en la suya y al abrigo de la oscuridad, no pensaba dejarlo
escapar. Cuando llegaron a un rincn recogido, la criada interrumpi sus pasos.
Cmo puedes ser tan cruel de no dejarme paladear ninguno de los dulces que
has dado a mi ama? Como reza el proverbio: Al pasar junto al arrozal, no te
preocupes por la sequa. Ahora que ests en mi fielato, no trates de pasarlo sin pagar
tu impuesto la chiquilla rode a Vspero con un brazo y le quit los pantalones con
la otra mano.
Vspero, al comprender que la criada estaba fuera de s de pasin, sinti que no
poda negarse. Le pidi que se echara en un banco y, despus de abrirle la vagina,
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cogi el pene e intent penetrarla sin frotarlo con saliva. La criada, que nunca haba
estado con un hombre, supona que el instrumento sera un delicioso sorbo de caldo,
razn por la cual se haba detenido, siendo su nico temor que l no accediera a sus
demandas. No poda suponer que el delicioso sorbo resultara ser un tazn lleno de
fuerte licor. Quien nunca ha probado la mostaza empieza a toser y ahogarse con slo
olera, y ella comenz a gritar en cuanto vio que l iba a embestir. Vspero
comprendi que tena el sexo intacto, y unt mucha saliva en el pene antes de tratar
de entrar. Pero ella volvi a gritar.
No es bueno dijo. Si esto es as, no lo veo nada divertido. Pero por qu
algo que da tanto placer al ama a m slo me produce dolor?
Vspero le explic que la primera vez era necesario romper la piel y provocar una
leve hemorragia, pero que despus de diez o veinte veces disfrutara de la
experiencia.
Mi don es demasiado grande para ti le dijo, tratando de consolarla, pero
tengo un joven paje, Cabs, y el suyo todava es bastante pequeo. Qu te parece si
vengo con l maana por la noche y lo hace contigo unas cuantas veces antes de que
yo vuelva a intentarlo?
La criada se mostr profusamente agradecida, se levant, se sujet los pantalones
y lo acompa en silencio el resto del camino. Los aposentos de Jade Feliz estaban
brillantemente iluminados. Ella lo aguardaba y, al or pasos fuera, le dijo a una criada
que le abriera la puerta y lo hiciera pasar.
Queridsima dijo Vspero mientras se acercaba a la cama, s que llego
tarde. Te ruego que no te enfades.
Podras haberte quedado all toda la noche. Para qu te has tomado la molestia
de venir?
Estoy muy alterado porque slo tendremos la mitad de la noche para estar
juntos. Cmo podra soportar una noche entera sin ti?
Mientras las ltimas palabras salan de sus labios, Vspero estaba ya
completamente desnudo. Abri la ropa de la cama y empez a dedicarse a lo suyo. Al
principio, huelga decirlo, Jade Feliz sinti un dolor momentneo, tal como le haba
ocurrido a Perla Feliz; despus, cuando lleg al punto culminante, dio una impresin
muy diferente a la de su hermana: pareca absolutamente desesperada. Era una visin
capaz de despertar compasin en un hombre, pero al mismo tiempo excitaba el deseo
de volver a hacerle el amor repetidas veces. Por qu? Jade era tres o cuatro aos ms
joven que Perla, y leve como una pluma. No haba nada comparable a su piel en
cuanto a suavidad y delicadeza, y sus pechos eran como dos cscaras de huevos
recin puestos, tan frgiles que el mero peso de un hombre amenazaba con aplastar.
En cuanto a la suave flexibilidad de su figura y el sobrio encanto de sus modales,
cuando estaba al aire libre tema que el viento pudiera llevrsela de un soplo, e
incluso cuando estaba a cubierto senta que necesitaba a alguien a su lado para
sostenerla. Cmo poda soportar el desgaste del sexo? Tras unos pocos cientos de
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embestidas Jade tena los ojos entornados, los labios separados y el corazn oprimido
por cosas que la debilidad le impeda expresar. Temi que su constitucin no
aguantara el esfuerzo y que, si l prosegua, su vida corriera peligro. Su nica
esperanza consista en que Vspero dejara de arremeter y le permitiera revivir. l, al
notar el estado en que se encontraba, se sinti embargado, compadecido.
Mi dulce queridsima, no soportas ms?
Jade asinti con la cabeza, incapaz de responder.
Vspero sali de ella para dejar que se recuperara. Saba que Jade no daba ms de
s, pero la deseaba demasiado para interrumpir todo contacto. Finalmente lo nico
que pudo hacer fue tomarla en sus brazos y acomodarla encima de l, postura en la
que, fuertemente entrelazados, durmieron hasta el amanecer.
Nube y Perla Feliz se levantaron temprano y, con miras a elaborar un plan a largo
plazo con Vspero, visitaron el dormitorio de Jade Feliz para instarlo a que se
levantara. Al abrir las colgaduras encontraron a Jade despatarrada sobre l y
despertaron a los dos.
No necesitaremos velas para alumbrarnos esta noche dijeron en tono burln.
Si todo el aceite se ha gastado y no quedan velas, no nos lo reprochis! dijo
Perla.
Despus de unas cuantas bromas ms, plantearon sus problemas a Vspero.
Si te vas todas las maanas y vuelves por la noche, tarde o temprano alguien se
dar cuenta explicaron. Si desapareces todas las noches, hasta tu propia
concubina sospechar que tienes una aventura e intentar averiguar de qu se trata.
No se te ocurre ninguna solucin? Lo mejor sera que te quedaras aqu un tiempo,
sin volver a tu casa ni siquiera de da. Si estuviramos juntos, no tendramos que
estar, necesariamente, todo el da haciendo el amor. Ser entretenido jugar al ajedrez,
escribir versos, contar chistes. Se te ocurre algn plan brillante que nos permita vivir
as?
Antes de venir contest Vspero, puse en funcionamiento un plan
maravilloso. Tampoco yo quiero dejar las cosas en el aire.
En qu consiste? preguntaron las hermanas.
Mi concubina est embarazada y ya no puede dormir conmigo. Habl con ella
ayer y le suger que, dado que llevo tanto tiempo lejos de mi tierra, no sera mala idea
visitar mi hogar durante su embarazo. El viaje slo me llevar tres meses, lo que me
hara estar de vuelta para el parto y me liberara de tener que ir a mi terruo despus,
en un momento en que podramos gozar juntos, le dije. Ella respondi que le pareca
sensato. Hoy, cuando regrese a mi casa, preparar las maletas y partir con uno de
mis pajes, simulando que emprendo viaje aunque en realidad vendr a instalarme
aqu. Durante los prximos tres meses, no slo escribir poemas, jugar al ajedrez y
contar chistes, incluso tendremos tiempo de representar algunas piezas de teatro.
Las tres mujeres saltaron de alegra.
[60]
Es un plan tan brillante que ni siquiera se le habra ocurrido Chen Ping !
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Hay algo ms que tengo que hablar con vosotras. Tengo dos pajes, uno de ellos
algo ingenuo y el otro bastante listo. Dejar al ingenuo en casa y traer conmigo al
listo. Pero el problema con este es que tiene algo de su amo: le obsesiona el sexo. Si
no le damos un trozo del pastel, se pondr nervioso y querr regresar, lo que slo
crear dificultades. Se os ocurre alguna sugerencia?
La solucin es sencilla dijo Perla Feliz. Tenemos muchas criadas y le
daremos una por la noche para que tambin l goce. Eso servir para tenerlo atado y
tambin sujetar la lengua a las criadas, evitando que vayan con chismes a nuestros
maridos cuando estos vuelvan.
Buena idea coment Vspero.
Una vez decidido todo, lo despidieron. Esa misma noche l retorn con su
equipaje.
De ah en adelante, no slo Vspero se tenda ebrio entre las flores y saboreaba
todo tipo de delicias erticas, sino que su paje se convirti en una versin en
miniatura de Lin Bu, quien estuvo rodeado de las flores que daban sus esposas, como
[61]
llamaba a los ciruelos que plant, hasta morir casi por el aroma acumulado .
Ay, algn da las bellezas de la primavera se marchitarn en el viejo jardn y los
pensamientos fijos en el pasado sern insoportablemente dolorosos.
CRTICA

Lejos de sentir celos por sus hermanas de juramento, Nube estaba dispuesta a
compartir el hombre a quien amaba con ellas. Aunque su conducta haya sido inmoral,
tiene mucho de recomendable como muestra de amistad. Si buscas un
comportamiento comparable entre los hombres, no lo encontrars. En la actualidad,
los proyectos en que suelen embarcarse los hermanos de juramento tampoco son del
todo morales, pero la envidia es ms fuerte an entre ellos que entre los que no son
hermanos. Por fortuna, tales hombres no han nacido mujeres! Como mujeres
tendran que haber llegado a cualquier extremo, sin descanso, hasta haber recorrido
toda la gama del libertinaje.

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Captulo decimosexto

El autntico goce se vuelve pesadumbre


cuando un lbum ertico humano aparece en su bal.
Poema:
El corazn doliente de la amada desmiente la primavera,
mientras trabaja la seda con otra hebra.
La aguja se rompe en la escena del pjaro amoroso
y el placer de su dibujo tambin ha muerto.

Las mujeres ocultaron a Vspero en su casa, y cada una de ellas dorma con l
una noche, en orden de mayorazgo, tras lo cual la rotacin comenzaba de nuevo, todo
sin la menor discordia. Tras varias rotaciones, Vspero agreg una nueva regla
titulada Sistema coordinado de tres veces solas, una vez juntas: despus de dormir
con l separadamente tres noches seguidas, deban hacerlo todos juntos una noche,
antes de comenzar la rotacin. Gracias a esta nueva regla, pudieron experimentar los
placeres de la reunin.
Una vez establecida esta regla, instalaron otra cama de tamao extraordinario, e
hicieron para ella una almohada de casi dos metros de largo y una colcha cosida con
seis anchos de tela. Cuando dorman los cuatro juntos, Vspero haca que las tres
hermanas se echaran una al lado de la otra, mientras l rodaba de cuerpo en cuerpo,
sin tocar en ningn momento la cama, y haciendo el amor siempre que le vena en
gana tras abrirse paso de un lado a otro. Por fortuna ninguna de ellas tena gran
resistencia sexual, y tras arremetidas que oscilaban entre cien y doscientas, queran
correrse. Cuando terminaba la que estaba en el medio, Vspero pasaba a la de la
izquierda, y cuando esta se corra, pasaba a la de la derecha. Pocas horas bastaban
para completar la tarea principal. A Vspero le gustaba pasar el resto del tiempo
mimando los suaves encantos de las hermanas y saboreando su fragancia. La gloria
de que ahora disfrutaba haba sido gozada en el pasado, e incluso por emperadores,
pero slo por un puado de epicreos como Xuanzong de la dinasta Tang, Yangdi de
la Sui, y el ltimo gobernante de la dinasta Chen. Dado que los dems emperadores,
ms austeros, nunca la haban disfrutado, piensa en lo remota que era a la
experiencia de un licenciado demasiado pobre para mantener esposa o concubina!
Poco despus de que Vspero se instalara en la casa, Nube mantuvo un cnclave
secreto con sus hermanas.
Es una suerte maravillosa tener aqu a este inmortal, a este tesoro, para nuestro
placer les dijo. Lo nico que me preocupa es que las mejores cosas de la vida
siempre se convierten en pesares. En el punto mximo del xito habra que estar
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constantemente en guardia para protegerse del fracaso. No debemos permitir que


nadie de fuera se entere, para que no se divulgue. Si as ocurriera l tendra que
marcharse, lo que sera espantoso.
Esta casa est apartada del camino dijo Perla Feliz, y no recibimos visitas
extemporneas, de manera que lo que ocurre aqu nunca se sabr fuera. Hasta
nuestros propios despenseros tienen que esperar al otro lado de la puerta interior, y no
los dejamos pasar. No, no me preocupan los hombres sino cierta mujer que vive cerca
Si ella llega a descubrirlo, todo est concluido.
A quin te refieres? pregunt Jade Feliz.
A una que lleva nuestro mismo apellido. Acaso no lo sabes?
Ta Flora?
Quin si no? Ya sabis que es una mujer excesivamente pasional. Aunque sea
viuda, los hombres ocupan constantemente sus pensamientos. Ms an, aquel da ella
estaba con nosotras en el templo, y cuando l hizo las reverencias tambin se volvi
loca, como si tuviera ganas de arrodillarse e inclinarse ante l, pero se lo impidi la
vergenza. Qu espectculo dio! En cuanto llegamos a casa alab su gallarda y dijo
que lamentaba no conocer su nombre; seguro que de haberlo conocido no lo habra
dejado escapar. Si una persona tan libidinosa como ella se entera de que lo tenemos
aqu y sabe que lo pasamos tan bien con l, se morir de envidia y nos tender una
trampa. En este caso ocurrira algo horrible, aparte de que se acabara nuestra
diversin.
Tienes toda la razn. Es una mujer terriblemente descarriada. Tendremos que
tomar precauciones.
Qu podemos hacer? pregunt Jade Feliz.
A m me preocupaba que las criadas pudieran andar con rumores dijo Perla
Feliz, pero ahora que tienen a Cabs no creo que se sientan inclinadas a hacerlo.
Por tanto, no me preocupa lo que Ta Flora pueda or sobre Vspero, sino que note su
presencia. Cuando viene, le falta tiempo para irse a asomar a la habitacin sin previo
aviso, su mirada sale disparada como la de una rata, igual que si estuviramos
haciendo algo a sus espaldas. La clave para defendernos de ella es que las criadas se
turnen para hacer guardia en el lmite entre las casas. Cuando la vean llegar que nos
transmitan un seal secreta, una tosecita, digamos, o un grito, para damos tiempo a
ocultar a nuestro hombre. Tambin tenemos que pensar en algn escondite en el que
ella no pueda encontrarlo.
Cul sera el mejor lugar? pregunt Jade Feliz.
Las tres mujeres intercambiaron ideas. Una sugiri detrs de la puerta, otra debajo
de la cama.
No, no servira de nada dijo Perla Feliz. Esa su mirada astuta es muy
penetrante y en un instante descubrira que hay alguien detrs de la puerta o debajo de
la cama. En mi opinin slo existe un lugar en el que ni siquiera se le ocurrira mirar
a un inmortal.
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Dnde? quisieron saber las otras dos.


Perla Feliz seal un mueble, un bal en el que se guardaban viejas pinturas.
Tena casi dos metros de largo, ms de sesenta centmetros de ancho y ms de un
metro cincuenta de alto, y estaba cubierto de bamb estirado sobre delgadas tablillas
de madera.
Sera el lugar ideal dijo, ni demasiado largo ni demasiado ancho, pero lo
bastante grande para contener a un hombre tendido. Si sacamos las pinturas,
podremos ocultarlo ah en caso de urgencia y ella no sospechar nada. Lo nico que
me preocupa es que Vspero pueda ahogarse, aunque si sacamos un par de tablillas
no le ocurrir nada.
Brillante! Hagmoslo ahora mismo gritaron las dems.
Pidieron a las criadas que se turnaran en la guardia y luego sacaron unas tablillas
del bal. Tambin le dijeron a Vspero que, si en algn momento llegaba una extraa,
deba meterse dentro y mantener una inmovilidad absoluta. Despus de trazar este
plan de operaciones la ta les hizo varias visitas, pero las criadas interpusieron
siempre la seal secreta, Vspero desapareci en el bal y Flora no not nada raro.
No obstante, un problema esperaba a las hermanas. Un da encontraron un
cuaderno de bolsillo entre los papeles de Vspero, y al abrirlo vieron que contena los
nombres de una serie de mujeres clasificadas en categoras y evaluadas con
comentarios crticos. La caligrafa era de Vspero.
Cundo viste a estas mujeres? le preguntaron. Y cundo escribiste esto?
Y con qu propsito?
Lo hice mientras viva en el templo respondi Vspero. Tomaba esas
notas cuando observaba a las visitantes que acudan a orar. Mi idea consista en
compilar una lista de la cual seleccionar algunas perspectivas brillantes para
dedicarme a su intenso cultivo.
Y has encontrado a tus brillantes perspectivas?
Vspero cruz las manos a modo de saludo.
He aqu a mis tres discpulas.
Las tres se echaron a rer.
No nos creemos merecedoras de ese tipo de evaluacin. Acabas de improvisar
la respuesta.
No seis suspicaces dijo Vspero. Tengo los poemas como prueba.
Busc las posiciones y evaluaciones de las tres y se las mostr. Tras un atento
escrutinio, ellas comenzaron a hincharse de orgullo. Los elogios podan ser un poco
exagerados, lo reconocieron, pero al menos eran detallados, y no un comentario
general susceptible de adaptarse a cualquier mujer.
Slo Nube estaba menos que contenta, pues los comentarios que l le aplicaba
resultaban un poco ms breves que los referidos a sus hermanas. Afortunadamente,
Vspero haba tomado precauciones. Temiendo que ella pudiera ver el cuaderno,
haba agregado otro crculo a los dos que ya le haba adjudicado, elevndola de
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magna a summa. Por consiguiente, aunque la evaluacin de Nube era menos


detallada que la de las otras dos, al menos figuraba en la misma clase y no se sinti
demasiado decepcionada.
Pero cuando las hermanas volvieron la pgina y descubrieron a una Beldad
Morena cuya evaluacin era tan alta como la de Perla Feliz y Jade Feliz, y un tanto
ms elogiosa que la de Nube, las tres se sintieron anonadadas.
De dnde ha salido esta belleza? Qu es lo que la hace tan atractiva?
Es la que fue al templo con vosotras respondi Vspero. No lo recordis?
Perla Feliz solt una carcajada.
Te refieres a ese vejestorio? A su edad y con su aspecto, slo por un golpe de
buena suerte puede haber obtenido summa.
En tal caso, nuestras evaluaciones son ms un insulto que un honor Quin
quiere ese tipo de calificacin? Por qu no tachamos las nuestras?
No hay por qu alterarse terci Jade Feliz. Tiene que haber un motivo
oculto detrs de este mtodo de seleccin. Vspero debi de or la historia del viejo
[62]
discpulo que pag la bondad de su examinador a lo largo de tres generaciones , de
modo que slo examin a tres candidatas y nos puso summa a todas sin considerar
nuestros mritos, con la esperanza de que algn da le pagaramos el favor. Eso
explica lo de vosotras tres, pero yo soy con mucho la menor y tendra que figurar en
la clase ms baja. Cmo es que tambin tengo summa?
Vspero quera confesarlo todo y persuadirlas de que la suerte de una persona
anula la de todas las presentes, pero sus tres discpulas hacan tanto jaleo que el
examinador no pudo decir una sola palabra.
Hermana Jade, tienes toda la razn del mundo dijo Perla, pero aunque eres
la ms joven, nosotras no somos exactamente viejas. Propongo que tachemos todos
nuestros nombres y dejemos que la discpula vieja sea la nica ganadora cogi el
pincel, tach el nombre y las evaluaciones de las tres, y agreg una nota:
[63]

Huaiyin era joven, Jiang y Guan venerables . El primero no presumir de


situarse con los ltimos y debe ceder, respetuosamente.
A continuacin se volvi hacia Vspero:
Afortunadamente, esta brillante perspectiva no vive lejos. La encontrars
atravesando esa puerta seal. Ve all y cultvala. A partir de ahora ninguna de
nosotras tres volveremos a molestarte.
Enfrentado a este despliegue de indignacin pblica Vspero no tuvo ms
remedio que bajar sumisamente la cabeza en reconocimiento de su error. Si queran,
que lo echaran: no dira una sola palabra.
Esper a que se serenaran un poco antes de tratar de ganrselas con una
confesin:
En primer lugar, era una prolongacin natural de mi amor por vosotras. En
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segundo lugar, quera encontrarla y hacer que me presentara a vosotras para poder
amaros. Por tal motivo super mis escrpulos y logr escribir esas palabras elogiosas;
no era en modo alguno una evaluacin sincera. Espero que no me juzguis con
demasiada dureza.
Ante estas palabras la indignacin de las mujeres comenz a disiparse y Vspero
aprovech la oportunidad para congraciarse ms an. Se desnud y se tendi en la
cama a la espera de que se unieran a l. Ellas estaban a punto de imitarlo, cuando de
repente la criada que estaba de guardia emiti una tos enftica. Tras reconocer la
seal secreta, las tres comenzaron a ponerse otra vez la ropa a la velocidad del rayo.
Una vez vestidas, Perla Feliz y Jade Feliz se precipitaron a recibir a la visitante,
dejando atrs a Nube para que ocultara a Vspero. Como este haba sido el primero
en desnudarse, toda su ropa estaba debajo de la de ellas. Al principio no pudo
rescatarla y luego, cuando las mujeres estaban vestidas, ya era demasiado tarde para
que l lo hiciera. Slo le dio tiempo a meterse en el bal desnudo de la cabeza a los
pies.
Pasemos ahora a Flora, quien entr en la habitacin principal para ser recibida por
Perla y Jade. A simple vista not que estaban alteradas y muy juntas, como si
quisieran impedirle la entrada al dormitorio, lo que slo sirvi para aumentar su
suspicacia. Lleg a la conclusin de que no haban estado haciendo nada bueno e
insisti en entrar para verlo con sus propios ojos. Pero la superchera de una persona
no es equiparable a la astucia de dos, y cuando lleg al dormitorio el lbum ertico
viviente estaba a buen recaudo en el bal de las pinturas.
En el dormitorio, Flora se empe en alabar a su sobrina.
Hace tiempo que no entro en este dormitorio. Veo que ahora lo tienes ms
bonito que nunca dijo, y se encamin primero a la cabecera de la cama, luego a los
pies, e incluso inspeccion los armarios, pero no encontr seales delatoras y pens
que sus sospechas eran infundadas y haba estado imaginando cosas inexistentes.
Tom asiento y comenz a parlotear.
Con su rapidez, las sobrinas haban reducido un desastre potencial a un incidente
inofensivo, lo que era una gran suerte, sin duda alguna. No obstante, no tenan la
menor idea de que en su prisa se les haba pasado algo por alto y que, de una forma u
otra, pronto quedara al descubierto su secreto. Azoradas por la tos de la criada, slo
haban tenido tiempo para vestirse y abrir el bal. Dado que su preocupacin
fundamental haba consistido en introducir all a su preciado tesoro, haban
descuidado el cuaderno de bolsillo que estaba sobre el escritorio. Slo ms tarde,
cuando conversaban con su ta, una de ellas se dio cuenta. Estaba alargando la mano
para cogerlo cuando Flora, con su astuta mirada, tambin lo vio y lo cogi primero.
Presas del pnico, las muchachas intentaron arrebatrselo en vano. Luego Nube, al
comprender que nunca se lo quitaran por la fuerza, fingi indiferencia:
Bien, de todos modos slo es un cuaderno hecho una piltrafa que encontramos
en la calle. Por qu no dejrselo a la ta? No tiene sentido tratar de quitrselo.
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Nube es tan generosa! dijo Flora. Un cuaderno del tamao de una


mano no puede valer mucho. Para qu forcejear por l? Ya que Nube me lo ha
dado, permitidme que lo abra y vea de qu se trata.
De pie a tres metros de sus sobrinas, abri el cuaderno. Por su ttulo, Acopio de
bellezas de primavera de todas partes, supuso que se trataba de un lbum ertico y
pas las hojas deprisa para disfrutar primero de las imgenes. Para sorpresa suya, no
contena una sola estampa ertica: slo unas pocas columnas en caracteres pequeos,
que se sinti obligada a leer. Llevaba ledas varias pginas cuando percibi que el
cuaderno era mucho ms interesante que un lbum ertico; consista en la evaluacin
de mujeres hermosas, hecha por algn joven efusivo y de talento. Despus de
saborear minuciosamente las evaluaciones, lleg finalmente a la de una tal Beldad
Morena, cuyos comentarios coincidan exactamente con un retrato de ella misma, en
cuyo momento sinti cierto hormigueo.
Se pregunt si aquello no lo habra escrito el hombre con el que se haban cruzado
en el templo. Volvi a la pgina anterior y vio una nota antes de los nombres de la
ltima entrada, que hablaba de tres bellezas sin par en una fecha determinada. Tras
conjeturar un rato en relacin con los nombres Doncella Rosa Plido y Belleza Rosa
Loto, Flora esboz una sonrisa suspicaz y lleg a la conclusin de que aquel joven
era, sin la menor duda, el autor. Pero cuando ley la nota que deca:
Huaiyin era joven, Jiang y Guan, venerables. El primero no presumir de
situarse con los ltimos y debe ceder, respetuosamente,
reconoci la escritura de Perla Feliz y se le borr la sonrisa. Se guard el cuaderno en
la manga, solt un calculado suspiro y dijo:
Qu genio fue Cang Jie al inventar la escritura de caracteres para nuestro
beneficio!
Por qu dices eso? pregunt Nube.
No hay en ninguno de los caracteres que invent una sola pincelada que no
tenga su significado. Por ejemplo, el carcter jian en jianyin (adulterio) se compone
de tres caracteres n (mujer). Dado que vosotras tres vivs juntas y cometis
adulterio, no dudo de que sabis apreciar la brillantez de su invento.
Es cierto que vivimos juntas, pero nunca hemos hecho semejante cosa!
exclam Jade Feliz. Cmo puedes decir eso?
Si nunca habis hecho semejante cosa, de dnde ha salido este cuaderno?
Lo encontr en la calle viniendo hacia aqu afirm Nube.
Eso no lo cree ni un nio de dos aos! exclam Flora. No dir nada ms,
excepto preguntaros dnde est el hombre que escribi esto. Confesadlo todo y no me
oiris hablar ms de ello. En caso de que no lo hagis, tendr que escribir a vuestros
maridos, adjuntando este cuaderno, y pedirles que vuelvan a casa para hablar con
vosotras.

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Ante su tono amenazador, las sobrinas comprendieron que no podan seguir


hablando en trminos desafiantes.
De verdad lo encontramos en la calle, y no tenemos la menor idea de quin es o
dnde vive su autor. Qu ms podemos decirte? replicaron muy sumisas.
Mientras las interrogaba, Flora paseaba incesantemente la mirada por la
habitacin. El nico lugar en que no he mirado es ese bal, pens. Normalmente
est abierto Por qu ahora tiene echado el cerrojo? Debe de haber una razn.
Ya que no queris confesar dijo a Perla Feliz y a Jade Feliz, tendr que
suspender mi investigacin por el momento. Pero ese bal contiene varias pinturas
antiguas que todava no he visto. Os molestara abrirlo para que las viera?
Se nos ha extraviado la llave respondieron al unsono. Hace muchsimo
tiempo que no se abre. En cuanto encontremos la llave, sacaremos las pinturas y te las
enviaremos.
La llave no es ningn problema. Yo tengo montones y s abrir cualquier
cerradura. Mandar a buscarlas.
Dio la orden a una de sus criadas, que volvi pocos minutos despus con unos
centenares de llaves. Mientras Flora tanteaba la cerradura, sus sobrinas tenan el
aspecto de tres cadveres. No podan protestar ni evitar que lo intentara, pero contra
toda esperanza ansiaban que ninguna llave encajara y que el bal permaneciera
cerrado a cal y canto.
Pero la fortuna estaba del lado del enemigo. Flora ni siquiera tuvo que probar la
segunda llave, la primera encaj a la perfeccin. Abri la tapa y se asom al interior,
descubriendo el cuerpo desnudo de un hombre, en cuya entrepierna yaca una maza
de lavar ropa calamitosamente flccida, pero lo bastante grande como para
impresionarla. Flora slo poda imaginar su aspecto cuando estuviera empinada.
Ante una mercanca tan extraordinaria, Flora sinti el impulso natural de
monopolizarla. Sin perturbar para nada el contenido del bal, baj la tapa, volvi a
echarle la llave y les solt una reprimenda.
Vaya lo que habis estado haciendo en ausencia de vuestros maridos! Cundo
lo habis metido en la casa furtivamente? Cuntas noches habis dormido con l
cada una de vosotras? Decdmelo!
Las caras de las hermanas se pusieron cenicientas de terror, pero no respondieron
a ninguna de sus preguntas.
Ya que no queris confesar, no me queda otra alternativa que presentarme a las
autoridades.
Dijo que ordenara a las criadas que informaran a los vecinos que haba atrapado
a un adltero a plena luz del da y que deban presentarse para ser testigos de este
hecho, tras lo cual llevaran al hombre a la justicia, dentro del bal. Sus sobrinas
hicieron un aparte para consultarse.
Slo es una balandronada dijeron, pero si no aclaramos esto de inmediato,
la balandronada puede convertirse en realidad. Tendremos que llegar a un acuerdo
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con ella y cederlo para el uso general. Sin duda alguna Ta Flora no nos condenar a
muerte!
Se acercaron a la ta y se disculparon:
No tendramos que haber hecho esto a tus espaldas. Sabemos que cometimos
un error y no trataremos de evadirnos con subterfugios. Apelamos sencillamente a tu
generosidad para que dejes salir a ese hombre del bal, con objeto de que pueda
confesar y solicitar tu clemencia.
Y qu forma adoptar su confesin? Me gustara acordar eso por adelantado.
Para serte sincera, Ta Flora dijo Nube, hemos estado dividiendo su
tiempo en tres partes iguales. Te incluiremos encantadas. En realidad, teniendo en
cuenta tu edad, te dejaremos ocupar el primer lugar en la lista de rotacin.
Flora estall en una estentrea carcajada.
Vaya penitencia! Lo mantenis oculto en vuestra casa, dorms con l no s
cuntas noches, y slo ahora, despus de haber sido descubiertas, me ofrecis unas
migajas. De acuerdo con esa lgica, cuando las autoridades atrapan a un ladrn, no
tendran que apalearlo ni torturarlo, sino estipular que todo lo que robe en el futuro
sea repartido, mientras que podr guardarse todo lo que ya ha robado.
Ta, en tu opinin, qu debemos hacer? dijo Perla Feliz.
Si queris arreglar las cosas en privado dijo Flora, tendris que permitirle
dormir conmigo tanto tiempo como yo quiera, hasta que hayamos satisfecho los
atrasos que me son debidos, tras lo cual os lo devolver y reanudaremos la rotacin
de una persona por noche. De lo contrario, lo arreglaremos en el juzgado,
sencillamente, lo que significara romper el cuenco de arroz de la familia permitiendo
que todo el mundo pase hambre. Qu me decs?
Si hacemos eso dijo Jade Feliz, tendrs que especificar un lmite de
tiempo, tres noches o cinco noches, digamos, y luego debers liberarlo. No esperars
que te demos carta blanca para tenerlo contigo meses o incluso aos!
No puedo especificar un lmite de tiempo insisti Flora. Me lo llevar
conmigo y lo interrogar con respecto a cuntas noches habis dormido vosotras tres
con l; despus me lo quedar exactamente el mismo nmero de noches. A partir de
ese momento os lo devolver y no diremos una sola palabra ms al respecto.
Aunque las sobrinas no abrieron la boca, se les ocurri una posibilidad: Vspero
nos ama tanto que muy bien puede decirle un nmero de noches inferior al real. En
consecuencia, todas estuvieron de acuerdo.
Bien, slo lleva aqu un par de noches. Llvatelo e interrgalo. Ya vers.
Ahora que haban llegado a un acuerdo, las sobrinas estaban a punto de abrir el
bal y hacer salir a Vspero para que este pudiera irse con Flora. Pero la ta tema que
el hombre huyera, y vacil.
Si sale a plena luz del da dijo, la servidumbre puede verlo, y eso no
estara nada bien. Tendremos que pensar en la forma de llevarlo en secreto.
Por qu no vuelves t ahora y dejas que nosotras te lo enviemos cuando
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oscurezca? surgieron las sobrinas.


No os molestis dijo Flora. Se me ocurre una idea mejor. No hay por qu
abrir el bal. Fingiremos que est lleno de antiguas pinturas que me pertenecen y
ordenaremos a algunos despenseros que lo lleven a casa con el hombre dentro.
Actuando por iniciativa propia, orden a las criadas que llamaran a algunos
despenseros. En unos minutos; llegaron cuatro hombres que alzaron a hombros el
bal y se lo llevaron con rapidez.
Qu pena para las tres hermanas! Su pesar era tan intenso como el de cualquier
viuda que alguna vez ha despedido un atad y, sin embargo, a diferencia de una
viuda, no estaban en situacin de expresarlo. Apenas soportaban la idea de que les
robaran este lbum ertico viviente en su bal, y tambin tenan miedo de que el
hombre que iba dentro fuera usado a muerte por esa vieja alcahueta. Haba una senda
que llevaba a su casa, pero no haba camino de retorno. No era un mal augurio que
el bal fuese llevado a hombros como un atad?
CRTICA

Despus de leer el captulo en que se conocieron en el templo, caba esperar que


el placer de Flora precediera al de Perla Feliz y Jade Feliz, y que los comentarios de
Vspero sobre Flora fuesen el hilo que ensartara las perlas, la pieza que atrajera en
respuesta al jade. Quin habra podido imaginar que la mente del autor se parecera
tanto a la del Creador al disponer independientemente de la gente y los
acontecimientos, confundiendo todas nuestras expectativas? El autor ha cogido a la
mujer ms fcil de seducir y la ha colocado despus de las ms difciles, lo que es
extremadamente notable y fantstico! Ha convertido la hebra que haba de ensartar
las perlas y la pieza que habra trado en respuesta al jade en las mismsimas razones
por las que Perla y Jade quedan de lado. La conmocin en la cmara nupcial se
origina en una escena de estrepitosa discusin, lo que tambin es extremadamente
notable y fantstico. Qu imprevisible es la mente de este autor!

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Captulo decimosptimo

A travs del engao de otras ella saca ventaja;


por su propia arrogancia padece abusos.
Poema:
Que la Experiencia no compita con la Juventud,
para no despertar su animosidad.
Los mayores siempre perderis al final,
as que permaneced a un lado y observad la escena.

Despus de la llegada del bal a su casa y una vez despedidos los despenseros,
Flora no lo abri de inmediato, antes bien busc un traje de hombre en sus propias
cajas, un gorro muy usado y un par de zapatos y calcetines, todo lo cual haba
pertenecido a su difunto marido. Luego abri el bal e invit al modelo a vestirse,
tras lo cual se saludaron y se sentaron para sostener una conversacin ntima. Tal
como caba esperar, la verborrea habitual de Vspero, tan proclive a engaar a las
mujeres, dej or en sus labios una o dos mentiras:
Despus de verte en el templo te dese da y noche, pero como no conoca tu
honorable nombre, no tena forma de encontrarte. Afortunadamente el Cielo me ha
dado la oportunidad de transformar mi mala fortuna en buena suerte, y ahora por fin
puedo contemplar tu primoroso continente.
Como haba ledo sus comentarios sobre ella, Flora crea que l la admiraba
realmente, por lo que tom sus embustes por verdades y se sinti pletrica de
gratitud. Orden a una criada que preparara la comida, y despus aguardaron
impacientes a que llegara la hora de la siesta para acostarse.
Aunque no poda describirse como gorda, Flora era innegablemente rolliza.
Vspero la mont, pero apenas comenz a moverse ella lo ci, le plant un beso en
los labios y grit:
Queridsimo!
Esto fue suficiente para que Vspero sintiera que lo recorra un hormigueo de la
cabeza a los pies. Haba dormido con muchas mujeres, pero jams haba
experimentado semejante reaccin con un abrazo.
Cul era el motivo? Tienes que entender que hay dos categoras de mujeres: las
que son para admirarlas y las que sirven para resultados prcticos. Las primeras no
son necesariamente adecuadas para resultados prcticos, as como las segundas no
son necesariamente bien parecidas. En toda la historia que se recuerda, slo hubo una
mujer, Yang Guifei, que logr combinar ambas cualidades.
En general, hay tres supuestos de la mujer bien parecida:
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1. Mejor ser delgada que gorda.


2. Mejor ser baja que alta.
3. Mejor ser dbil y delicada que fuerte y robusta.
Esto explica por qu las mujeres que se ven en las pinturas tienen cintura de
avispa y cuerpo demasiado delgado para llenar su ropa, y por qu nunca vers a una
rolliza robusta entre ellas: estn all para satisfaccin de la vista y no para resultados
prcticos.
Las mujeres para resultados prcticos son de una especie diferente, pero tambin
en el caso de ellas hay tres supuestos:
1. Mejor ser gorda que delgada.
2. Mejor ser alta que baja.
3. Mejor ser fuerte y robusta que dbil y delicada.
Por qu necesitan estas tres cualidades? En general, cuando un hombre est
encima de una mujer, el primer requisito es que ella sea blanda como un cojn; el
segundo, que lo iguale en altura; el tercero que sea capaz de soportar su peso. La
figura de una mujer delgada es como una losa de piedra, y el cuerpo duele con un
dolor insoportable tan slo con tenderse encima. Por el contrario, una mujer gorda es
blanda y tierna, y cuando se est tendido encima ni siquiera se necesita empezar a
moverse para sentir que el cuerpo hormiguea y el espritu se extasa. Y tambin posee
otra cualidad maravillosa: es clida en invierno y fresca en verano. Todo lo cual
explica por qu es mejor que sea gorda y no delgada.
Cuando se duerme con una mujer baja, el cuerpo no la roza en todos los puntos,
pues si las partes superiores encajan bien, no ocurre lo mismo con las inferiores, y
viceversa. Ms an, un cuerpo tan ligero como el de un nio despierta en un hombre
ms piedad que pasin. Todo lo cual explica por qu es mejor que sea alta que baja.
Un hombre puede pesar desde setenta u ochenta catis hasta ms de cien, peso que
slo pueden soportar las mujeres fuertes y robustas. Si un hombre se echa encima de
una mujer dbil y delicada, todo el tiempo estar como sobre escarpias para no
aplastarla. El goce sexual depende por completo de la paz mental, y no se puede
disfrutar si se est nervioso. Todo lo cual explica por qu es mejor que una mujer sea
fuerte y robusta y no dbil y delicada.
Por tanto, el buen ver y la utilidad prctica se excluyen mutuamente. Si una mujer
logra combinar ambas cualidades, le bastar un ochenta por ciento de belleza para
alcanzar una clasificacin de ciento veinte por ciento, porque en tal caso a nadie se le
ocurrir hacer hincapi en la perfeccin.
Aunque Flora era una mujer entradita en aos, combinaba ambas cualidades. En
cuanto Vspero se meti; en la cama, ella puso automticamente de relieve su larga
figura rodendole el tronco con sus blandos brazos y envolvindole la parte inferior
del cuerpo con sus blandas piernas, rodendolo como un edredn de plumas. Gozoso,
verdad? Adems, el cuerpo de Flora era como el de l, y por tanto capaz de soportar
su peso. Todas las mujeres con las que Vspero se haba acostado antes eran ms bien
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pequeas, dbiles y delicadas, y l ignoraba que exista este tipo de placer, de ah que
le hormigueara el cuerpo antes incluso de empezar. Precisamente porque encontr tan
deliciosa esta sensacin, su verga se hinch hasta proporciones extraordinarias,
alargndose sin penetracin y calentndose sin friccin, como si ya hubiera
embestido casi cien veces. Se aline con la vulva y arremeti.
Flora haba tenido ya un hijo y, naturalmente, su vagina era amplia, a diferencia
de las de las tres hermanas, que haban sufrido un considerable dolor antes de llegar
gradualmente al estado de gloria. Pero, despus de slo diez embestidas, Flora entr
de pronto en convulsiones y, aferrndose a Vspero grit, muy agitada:
Ms rpido, queridsimo, ms rpido! Voy a correrme!
Vspero empuj con fiereza diez veces ms, y entonces ella grit:
Basta, queridsimo! Me estoy corriendo!
Vspero coloc la cabeza del pene contra el corazn de la flor, esper a que ella
terminara su orgasmo y luego volvi a embestir. Mientras lo haca, le dijo:
Queridsima, por qu tienes tan poca resistencia? Te corriste apenas despus
de veinte o treinta arremetidas. Tus sobrinas duraban doscientas o trescientas, y yo
pensaba que eran fciles de despachar. No esperaba encontrar a otra ms fcil an.
Flora lo traspas con la mirada.
Escucha! No pienses que soy fcil. Soy la mujer ms difcil de despachar del
mundo entero. Se necesitan entre mil y dos mil embestidas para que yo me corra, y
an as tienes que sumar una gran cantidad de esfuerzo extra. Nunca lo lograras con
este tipo de embestidas.
Vspero estaba sorprendido.
Si tienes tanto aguante, por qu me result tan fcil despacharte ahora mismo?
No estaras fingiendo?
No, no estaba fingiendo. Hay un motivo perfectamente razonable para que haya
ocurrido as. Hace diez aos que no estoy con un hombre, y mis pasiones se
encuentran en la cspide. Cuando vi tu figura y lo bien dotado que estabas, el placer
me acometi y mi esencia sali por su cuenta poco despus de que me penetraras.
Fue lo mismo que correrme por mi propia mano y no tuvo nada que ver con tus
arremetidas. Si no me crees, obsrvame bien la prxima vez. Ser muy diferente, te lo
aseguro.
Comprendo. Pero hay algo que sigo sin entender. Has dicho que incluso con
ms de mil embestidas era necesario un esfuerzo extra para que te corrieras.
Sospecho que esto no es fcil de comprender. Te refieres a algo ms que las
embestidas?
Sencillamente a esto: tienes que apelar a esfuerzos extras para excitarme, ya
sea haciendo el amor audiblemente o diciendo obscenidades. Esto hace que mi pasin
cobre vida y que pueda correrme. Si no llega ningn sonido de abajo ni ninguna
obscenidad de tu boca, sera como una sorda copulando con un mudo, lo que no tiene
nada de divertido. Si siguieras empujando toda la noche, yo sentira dentro una
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sensacin agradable, pero ningn goce en el fondo de mi corazn y la esencia no


saldra. Pero he de advertirte de algo. Puedo ser lenta para correrme, pero la forma en
que lo hago es distinta a la de todas las dems mujeres; de hecho, pierdo el
conocimiento durante un cuarto de hora antes de volver a la vida. Te lo digo para que
no te asustes cuando ocurra.
En tal caso, slo el ms fuerte de los hombres puede hacer que te corras. Mi
resistencia tal vez no sea de primera clase, pero al menos ocupa un buen segundo
lugar, y si convoco todas mis fuerzas estoy seguro de que estar a la altura de las
circunstancias. Pero me pregunto cunto aguante tena tu difunto marido. Poda
satisfacerte todas las noches?
Su resistencia no era ni siquiera de segunda categora contest Flora. Al
principio era muy dado al sexo y un seductor experto, incluso haca muchas cosas
inmorales. Sola decirme: La de otras mujeres es de carne, pero la tuya es de hierro.
He probado todo lo que se me ha ocurrido, y todava no puedo hacer que te corras.
Pero luego se le ocurrieron una serie de recursos para despertar mi pasin, y el sexo
se volvi mucho ms fcil. Al margen de cuntas arremetidas fueran necesarias, mil o
dos mil, yo senta placer en el fondo de mi corazn y quera correrme.
En tal caso te ruego que me digas cules eran sus mtodos. Yo quiz no tenga
la madurez de juicio de un viejo para guiarme, pero al menos contar con tus decretos
y tus leyes, como dice la poesa clsica. Djame copiar los mtodos de tu marido y
quiz me ahorre algn esfuerzo.
Los mtodos son muy sencillos, y tambin muy divertidos. Slo hay tres, seis
palabras en total, que se explican por s mismas. Entenders todo en cuanto las diga.
Cules son?
Flora recit:
Imgenes erticas, libros erticos, sonidos obscenos.
En cuanto a imgenes y libros erticos, he utilizado ambos mtodos de recin
casado y funcionaron bien, con una sola limitacin: me excitaban la primera vez, pero
la segunda o la tercera me aburran. Slo pueden emplearse de vez en cuando, pero
no como recurso regular.
Imagino que slo tenas una pequea provisin en casa, por lo que los agotaste
enseguida y empezaron a aburrirte. Yo tengo muchsimos, varias docenas de lbumes
y varios centenares de novelas, y cuando llegues al ltimo habrs olvidado el
primero, lo que te permitir empezar de nuevo y excitarte tanto como antes.
No obstante, hay un momento oportuno y un momento inoportuno para usarlos.
Las imgenes erticas deben mirarse antes de la cpula, mientras la pareja an est
vestida y se comporta correctamente. Mientras miras una imagen y analizas sus
sutilezas, no debes hacer nada, aunque empieces a excitarte. Si la verga se levanta y
los flujos manan, tienes que ignorar ambas cosas hasta que hayas mirado varias
docenas de imgenes y no puedas seguir contenindote. Esta es la forma en que un
lbum ertico ejerce todo su efecto.
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Para que las novelas erticas cumplan algn propsito prctico, tienen que leerse
despus de haber empezado pero antes de acabar. Es necesario dejar el libro cerca
antes de comenzar. Luego, cuando la pareja lleva un rato copulando, alguno de los
dos debe abrir el libro y leerlo en voz alta. Cuando se llega a un pasaje excitante, se
recomienza el coito. Al alcanzar una etapa menos interesante en la cpula, hay que
empezar a leer de nuevo. Esta es la forma en que una novela ertica ejerce todo su
efecto.
Qu observacin sutil! exclam Vspero. Es obvio que he descuidado
mis estudios y no he hecho ningn progreso. Como dice el adagio, la educacin
nunca termina. Sin el beneficio de tu instruccin, habra seguido estudiando y
practicando toda la vida sin haber aprendido esto. Ahora comprendo los dos primeros
puntos que mencionaste, pero no el ltimo. No slo nunca he escrito sobre ese tema,
sino que ni siquiera estoy seguro de lo que significa. Qu quieres decir con sonidos
obscenos?
En mi opinin respondi Flora, nada lo supera entre los placeres y
estremecimientos del sexo. Significa tenderse junto a una pareja de amantes y
escuchar los ruidos que hacen: es suficiente para volverse loco de deleite. Siempre he
obtenido un goce especial escuchando a otros. Cuando mi marido viva, yo sola
pedirle que sedujera a una criada y que lo hiciera lo ms rpida y ruidosamente
posible, para que la muchacha no pudiera contenerse y comenzara a gritar. Eso me
transportaba y tosa, momento en que l volaba a mi cama y empujaba con todas sus
fuerzas. Le haca pasar por alto la estrategia habitual y lo arrojaba a un ataque
continuo. Yo no slo experimentaba una sensacin placentera en mi interior, sino que
esta llegaba al fondo de mi corazn y me corra despus de setecientas u ochocientas
arremetidas. Como mtodo, es todava mejor que las imgenes y novelas erticas.
Una disquisicin ms deliciosa an! la elogi Vspero. Pero hay algo que
me desconcierta. Me has dicho que la resistencia de tu honorable marido era ms bien
floja. En tal caso, cmo lograba seducir a una criada e inmediatamente copular con
el ama? Adems, con la criada tena que hacerlo lo ms rpidamente posible y
adems audible. Yo dira que tena que estar agotado cuando llegaba a ti y no veo
cmo poda entregarse a un esfuerzo supremo. Creo que no puedo dar crdito a eso.
En la primera etapa no le peda que lo hiciera l mismo, sino que usara un
sustituto. Slo en la segunda etapa, la del ataque supremo, le peda ayuda. Jams
habra podido hacerlo todo l solo.
Me parece que conozco al sustituto. Por casualidad se llama seor
Consolador?
As es. Tenemos muchos en casa. Y tambin muchas criadas bonitas. Me atrevo
a decir que en nuestro primer encuentro de hoy no tendr ninguna dificultad en
correrme, pero que maana tendremos que apelar a ese mtodo.
Vspero estaba embelesado y tuvo la sensacin de que acababa de seducir a la
criada, que oa la tos, y se precipitaba a la cama de Flora. Omitiendo la estrategia, se
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lanz al supremo ataque continuo.


Durante la conversacin no haba estado ocioso, sino que haba empujado
regularmente, como mnimo quinientas veces en total. Ahora, con este ataque
renovado, la sensacin placentera en la vagina de Flora se extendi al fondo de su
corazn y, como si estuviera agonizando, se le enfriaron las manos y los pies, se le
pusieron vidriosos los ojos y se le abri la boca.
Si la mujer no le hubiera revelado el secreto, Vspero se habra alarmado. Pero
unos minutos despus, tal como le haba dicho, revivi y, aferrndose a l, suspir
admirada:
Eres de un encanto fino y eficaz; me has hecho correr sin sustituto. A juzgar
por esta actuacin, tu aguante pertenece a la categora summa. Cmo puedes decir
que slo es magna plus?
Te adjudiqu summa en mi cuaderno y ahora t haces lo mismo por m! Con
qu prontitud me has devuelto el cumplido!
Tena pensado preguntarte quin tach esos tres nombres en tu cuaderno y
aadi el comentario.
Vspero no estaba dispuesto a decrselo y fingi que no lo saba.
Quiz no quieras decirlo prosigui Flora, pero yo puedo conjeturar
fcilmente lo ocurrido. Fueron esas tres jovencitas, que me toman por una vieja que
ha perdido el atractivo y no puede compararse con ellas; se equiparan a Huaiyin y a
m me comparan con Jiang y Guan, como diciendo que estn avergonzadas de
alinearse conmigo. Bien, pueden ser algunos aos ms jvenes que yo y tener la piel
ms tersa, pero te aseguro que no sirven para nada ms que para estar ah sentadas y
dejar que t las admires. Dudo mucho que puedan igualarse a este vejestorio cuando
se trata de lo autntico. Adems, si comparas nuestras vaginas, descubrirs una
diferencia similar en calidad. De momento me guardar lo que pienso y no discutir
con ellas, pero cuando tengamos un poco de tiempo libre ir all y organizar un
concurso. Todos nos desnudaremos y copularemos juntos a plena luz del da. Cada
una de las mujeres demostrar lo que es capaz de hacer, y luego veremos si sale
ganadora la juventud o la experiencia.
Tienes razn. Son jvenes e inexpertas y necesitan la gua de una mano
experimentada. Debes organizar ese concurso.
Lo dejaremos para despus. Podemos discutirlo en otro momento. Ahora
pensemos en nuestro propio placer.
Se estaba haciendo tarde, de manera que se vistieron. Flora orden a las criadas
que prepararan una cena formal de bienvenida para Vspero. La mujer tena una
capacidad excelente para el vino, idntica a la de l, y ambos se entregaron a juegos
de adivinar con los dedos y de bebidas hasta que pas la segunda vela. Para entonces
estaban tan excitados por el vino que volvieron a la cama y empezaron de nuevo. Esa
noche vio el fin del largo perodo de celibato forzoso de Flora. Su esencia fluy con
facilidad y no tuvo ninguna necesidad de recurrir a sus mtodos especiales.
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Al da siguiente se levant, sac las novelas y lbumes erticos, que no haba


mirado en aos, y los puso sobre la mesa, para que estuvieran a mano. Posea cuatro
criadas personales, todas atractivas: dos de ellas tenan diecisis o diecisiete aos y,
como haban perdido la doncellez, estaban en condiciones de recibir a Vspero. Las
otras dos, de catorce o quince aos y todava vrgenes, resultaban intiles, por lo que
Vspero le sugiri a Flora que se las enviara a Cabs para que las abriera durante
varias noches y das seguidos, y las preparara para el papel que cumpliran excitando
a su ama.
A partir de ese momento, Vspero y Flora se dedicaron noche y da a sus placeres
con ayuda de los tres mtodos. Despus de conocer a Flora, el goce de Vspero
adquiri un tinte distinto, y tambin sus conocimientos se vieron acrecentados en
gran medida.
A Flora le preocupaba que las sobrinas fueran a reclamar la devolucin de su
propiedad, de modo que desde la llegada del bal mantena la puerta lateral cerrada y
se negaba a abrirla aunque llamaran a gritos. El quinto da, sin embargo, Vspero se
apiad de ellas y diplomticamente las defendi ante Flora, quien se vio obligada a
prometer que lo devolvera dos das despus. Una vez acordada la fecha de
devolucin, las sobrinas dejaron de golpear la puerta.
A primera hora del octavo da Vspero fue a despedirse de Flora, pero descubri
que todava abrigaba la esperanza de una demora. Afortunadamente saba ser muy
persuasivo y, finalmente, logr marcharse.
Cuando cruz la puerta lateral, las hermanas reaccionaron con tanto jbilo como
si el sol hubiese cado del cielo.
Has disfrutado estas ltimas noches? le preguntaron, despus de saludarlo
. Qu es lo que ms entusiasma a ese vejestorio? Alguna vez tocaste fondo o slo
llegaste a tierra seca?
Con el propsito de desviar celos de las hermanas, Vspero puso sordina a las
alabanzas mencionando nicamente los tres mtodos de Flora, con la esperanza de
que las sobrinas intentaran emularla. Tambin mencion su sugerencia sobre el
concurso, para estimularlas a dar el mximo de s y de que no se acobardaran en
mostrar su superioridad sencillamente porque eran algo ms jvenes.
En ese caso dijo Nube, nos dejar ser las primeras para poder compartir el
placer de las dems y luego disfrutar sola del suyo. Pero no nos preocupemos por su
placer, vayamos nosotras primero y apelemos a una argucia. Mientras lo hagamos en
silencio, sin ningn sonido desde abajo ni desde arriba, perder la ventaja, no se
excitar y ser cogida en su propia trampa. Qu os parece?
En mi opinin dijo Jade Feliz, no deberamos permitirle elegir, sino
insistir en que, dado que es nuestra ta, naturalmente debe hacerlo primero. Luego,
cuando no haya sacado mucho de ello, ser nuestro turno y nos empearemos en
gritar para excitarla. En ese momento ya no podr volver a hacerlo, pero tampoco
soportar orlo, por lo que morir de frustracin. Nada me dara mayor placer!
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Hay mucho que decir sobre esas dos ideas terci Perla Feliz, pero
sospecho que aparecer con alguna otra triquiuela y no podremos emplearlas.
Sugiero que esperemos a que llegue el momento, atentas a la posibilidad de abrir una
brecha.
Tienes razn dijeron las hermanas.
De acuerdo con el orden establecido, cada una de ellas durmi una noche con
Vspero y la cuarta, cuando estaban a la espera de una cpula combinada, lleg una
nota de Flora con la propuesta del concurso. Tambin mandaba un tael como
participacin en los gastos, junto con instrucciones para la fiesta que, insinuaba, slo
sera gozosa si haba vino al alcance de la mano adems de sexo.
Es una suerte que venga hoy, da de juegos combinados dijo una de ellas.
Agregar otro invitado sin matar otra gallina, reza el proverbio. Que venga. Habr
mucho jaleo en la cama y slo obtendr una pequea parte. Le haremos un favor
perfectamente intil.
Seguiremos respetuosamente tus instrucciones, fue la nota de respuesta que le
enviaron.
Te preguntars por qu, siendo Flora la mayor, iba a casa de sus sobrinas en lugar
de hacer que estas fueran a la suya. Comprende que Flora tena un hijo de nueve
aos, que, a pesar de su corta edad, era muy inteligente. Cuando ella aloj a Vspero
en su casa, el nio no vea nada, pero si un hombre estuviera all jaraneando y
haciendo cabriolas con cuatro mujeres, Flora no podra ocultrselo, y sera
embarazoso que el nio lo notara. Sus sobrinas no tenan hijos, de modo que les
bastara con cerrar la puerta para que nadie se enterara. Por este motivo Flora
sacrific el mayorazgo ante lo prctico y consinti en reunirse en casa de las sobrinas.
Poco despus de enviada la respuesta, la ta se present para la fiesta. Vspero
not un bulto en una de sus mangas, como si llevara algo escondido.
Qu tienes bajo la manga? le pregunt. No ser por casualidad el seor
Consolador?
Flora mene la cabeza.
No, pero s algo igualmente entretenido. Algo para mirar mientras se bebe o se
copula, de manera que lo traje por si lo necesitbamos lo sac y dej que todos lo
vieran: una baraja de naipes erticos.
Normalmente estas cosas slo son para entretenerse dijo Vspero, pero
hoy nos sern tiles en nuestro concurso. No los miremos ahora: esperemos a que el
vino haga su efecto. Luego cada una de vosotras escoger una carta y representar
conmigo la escena que muestre.
Eso es exactamente lo que yo tena pensado seal Flora.
En tal caso dijo Nube, miremos antes los naipes. Si entendemos lo que
muestran, podremos representarlo mejor cuando llegue el momento.
De acuerdo acept Vspero, poniendo la baraja delante de Flora. Se le haba
ocurrido que lo mejor era que la mujer de ms experiencia tomara la iniciativa y
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sirviera de gua a las dems.


Yo los he visto muchas veces y estoy familiarizada con sus tcnicas aclar
Flora. No soy una conversa reciente, os lo aseguro. Me mantendr a un lado y
dejar que las ms jvenes hagan la prueba.
Las tres hermanas rieron, extendieron las cartas y las observaron una a una. Pero
cuando llegaron a la que mostraba a una joven echada en una piedra ornamental
levantando las nalgas mientras practicaba el sexo anal con un hombre, se taparon la
boca y soltaron una risilla de complicidad.
Qu es esta posicin? Para qu hace nadie algo tan asqueroso en lugar de
practicar lo que es saludable?
Qu naipe es ese? quiso saber Flora. Dejadme verlo.
Nube se lo dio.
Este mtodo est tomado de la literatura anunci Flora despus de una rpida
mirada. No lo conocis?
De dnde ha salido? No lo tenemos nada claro confes Nube.
De una obra titulada Quiero casarme. No la habis ledo?
No. Por favor, cuntanos.
Haba una vez una bella muchacha que viva en la casa de al lado de un
estudiante muy bien plantado. Este enferm a causa de su amor por la jovencita y
pidi a uno que fuera a verla y le transmitiera el siguiente mensaje: Si pudiera
reunirme contigo una sola vez, morira contento. No se me ocurrir hacer nada
impropio. La muchacha qued tan afectada por su pattico ruego que se sinti
obligada a aceptar. Cuando se encontraron, se sent en las rodillas del joven y dej
que este la abrazara, la acariciara y la besara, pero sin llegar al coito. Cuando l se lo
pidi, ella respondi: Quiero casarme, de manera que no puedo hacer eso. El
estudiante, que ahora se encontraba en un estado de intolerable frustracin, se
arrodill implorndola, pero ella sigui negndose y repitiendo las palabras Quiero
casarme. Finalmente agreg: T queras estar conmigo porque soy bonita, para
satisfacer tu deseo ms profundo estando cerca de m y tocndome. Ahora que estoy
sentada en tus rodillas dejando que me acaricies todo el cuerpo, puedes satisfacer tu
deseo. Por qu tienes que ser la causa de mi ruina? Yo quiero mantener la virginidad
para desposarme algn da. Ahora tal vez no importe que la pierda, pero cuando me
case, si mi marido lo nota, jams podra volver a levantar la cabeza mientras viva.
A lo que respondi el estudiante: Pero cuando un hombre tiene relaciones con
una mujer, este objeto de ocho centmetros tiene que entrar en ella para que signifique
amor. De lo contrario, seguirn siendo extraos entre s. Por mucho que se acerquen
nuestros cuerpos, por mucho que nos toquemos, el deseo de mi corazn nunca estar
satisfecho. Esta vez se arrodill y se neg a levantarse.
Incapaz de soportar sus ruegos, la muchacha baj la cabeza, reflexion, y
encontr una solucin sustitutoria. Quiero casarme, dijo, de modo que
decididamente, no puedo permitirte de ninguna manera hacer eso. Pero qu diras si
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descubriera otra posibilidad?. Qu otra posibilidad hay aparte de esta?. A lo que


la joven respondi: Tendrs que probar por detrs en lugar de por delante y
satisfacer el deseo de tu corazn metiendo all tu objeto de ocho centmetros. Esta es
mi ltima palabra!.
Atemorizado por el tono firme de su vecina, el estudiante comprendi que no
poda seguir protestando y acept la solucin sustitutoria. Copul con ella penetrando
por el patio trasero como si fuera el jardn delantero. Este mtodo ha sido tomado de
esa historia. Cmo podis ser tan ignorantes para no haber ledo un libro tan
extraordinario?
Las sobrinas estaban alteradas por el tono arrogante de la ta y teman que
recurriera a sus aires de grandeza durante la cpula propiamente dicha, de modo que
dejaron los naipes y se retiraron a consultar, unidas por el deseo de bajarle los humos.
A Flora le parecan nueve aos los tres das que haba estado separada de
Vspero, y en cuanto las otras se retiraron empez a acariciarlo. Se haban abrazado y
besado e intercambiado frases ardorosas cuando las sobrinas volvieron y dijeron a las
criadas que prepararan el vino.
Vspero se sent a la cabecera de la mesa, con; Flora enfrente y las jvenes a
ambos lados. Tras varias rondas de bebida, Flora sac la baraja para que cada una de
ellas eligiera una carta y sirviera el vino segn las reglas del juego. Las sobrinas
pusieron objeciones:
Despus de mirar las cartas, estaremos tan distradas pensando en el sexo que
no podremos probar el vino. Juguemos a otra cosa ahora, bebamos hasta que el vino
haga su efecto y luego saquemos las cartas. Nada nos impedir servir el vino y
practicar el sexo tal como; se muestra en la baraja.
Tenis razn reconoci Vspero.
Perla Feliz pas la caja de dados y le pidi a Vspero que empezara.
Es demasiado esfuerzo jugar a los dados dijo Vspero. Por qu no
jugamos a adivinar con los dedos para establecer el orden del vino y dejamos para
ms tarde el sexo?
Flora, que conoca de memoria el Clsico de adivinar con los dedos, esboz una
sonrisa radiante ante esta sugerencia; no vea la hora de que la declararan Prima en el
juego, para poner a las dems en su lugar. Lo nico que le fastidiaba era que si
ganaba tendra que ser la primera en copular, aunque era ella la que necesitaba or
gritos y gemidos. No hara un buen papel si encabezaba la sesin. Ahora se
encontraba en una encrucijada.
El orden de lo uno no tiene por qu ser el orden de lo otro le dijo por fin a
Vspero. Dejemos en manos de Prima decidir si lo hace la primera o la ltima.
Muy bien dijo Vspero.
Tomada esta decisin, extendieron cinco puos blancos como la nieve y
comenzaron a jugar, empezando por Vspero y terminando por Jade Feliz. Por cierto,
Flora era una experta y rpidamente ocup el primer lugar. En su condicin de Prima,
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no esper a ver quin sera Secunda y quin Tercia, sino que se apresur a impartir
una orden:
Dado que soy Prima, ser tambin Magister ludi. No slo debe pasar mi prueba
la Eterna Estudiante, sino que Secunda y Tercia tienen que aceptar mis reglas. Quien
desobedezca tendr que beber un cuenco como multa.
En tal caso dijo Vspero, permteme pedirte que establezcas las reglas por
adelantado, de modo que estn claras de una vez por todas y no haya lugar a dudas ni
suspicacias.
Con respecto al nmero de cuencos, empezaremos por Prima y seguiremos
hasta Tercia explic Flora, aumentando las cantidades a medida que avancemos.
La Eterna Estudiante, es decir quien siempre fracasa, se quedar a un lado
sustentando la jarra de vino. Tiene derecho a servir pero no a beber. El orden para el
sexo ser exactamente el contrario, yendo de Tercia a Prima, aumentando tambin las
cantidades a medida que avanzamos. La Eterna Estudiante se quedar a un lado y
permanecer absolutamente neutral, permitindosele limpiar pero no participar.
Esas reglas estn muy bien coment Vspero, pero no las has pensado a
fondo. Si por casualidad tu humilde sirviente pierde y no puede participar por su
condicin de Eterno Estudiante, ninguna de vosotras podr hacer nada. Entonces las
cuatro serais vctimas de esas reglas.
Por supuesto, pero ya he pensando en eso. T quedas eximido del examen. En
este mismo momento te nombro supervisor, para un cometido posterior.
Pero en ese caso podr participar en el sexo pero no en la bebida!
Bebers ms vino que nunca dijo Flora. Cuando beba Prima, bebers con
ella, cuando lo hagan Secunda y Tercia, bebers con ellas. Pero no lo hars con la
Eterna Estudiante que estar sirviendo, porque en tal caso sera una multa excesiva.
Tendr que esforzarme hasta el lmite para estar a la altura de vosotras tres!
No me molesta para nada que la Eterna Estudiante no compita. Dejemos que sufra!
dijo Vspero.
Aunque las hermanas haban echado una o dos miradas de reojo a su ta, la haban
dejado impartir rdenes sin plantear objeciones. Afortunadamente haban previsto el
problema y celebrado un cnclave, en el que se les haba ocurrido un plan brillante.
Pero no lo expusieron pues no estaban seguras de tener la posibilidad de aplicarlo.
T eres el supervisor le dijeron a Vspero. Tendras que hacer valer tu
preeminencia cuando Magister ludi sea injusta, acusndola en lugar de hacerle
zalameras. Si sigue as, nos rebelaremos y rechazaremos su autoridad.
Si estoy actuando injustamente, no es necesario que el supervisor me acuse
dijo Flora. Presentad los cargos abiertamente y, si estos se mantienen en pie, beber
como multa.
Una vez establecidas las reglas, Flora eximi a Vspero y dijo a las tres
muchachas que volvieran a competir; estas as lo hicieron y terminaron, como si
hubiera ocurrido por medios sobrenaturales, exactamente en orden de mayorazgo:
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Nube fue Secunda, Perla Feliz fue Tercia, y Jade Feliz, que de todos modos era
demasiado delicada para el coito enrgico, fue Eterna Estudiante. (Era la nica
candidata que no haba aprobado, de manera que resultaba apropiado que se
humillara y, en su condicin de menor, cayera sobre ella la carga de realizar los
trabajos que se presentaran).
Cuando concluy el juego, Flora pidi a Jade que sirviera el vino: un cuenco para
ella, dos para Nube y tres para Perla Feliz, a quienes acompa Vspero con el
mismo nmero de cuencos. Tras beber el vino, le orden a Jade Feliz que barajara las
cartas y las pusiera sobre la mesa, despus de lo cual deba quedarse a un lado en
posicin neutral, dispuesta a limpiar mientras los dems copularan. Jade no se atrevi
a desobedecer e hizo lo que su ta le orden.
Con la primera de nosotras le dijo Flora a Vspero, volviendo a impartir
rdenes, estars limitado a cien arremetidas y con la segunda a doscientas. Si haces
una embestida de ms o de menos, se te impondr como multa beber. Slo queda en
manos de la suerte de cada una correrse o no: t no sers responsable de ello.
Despus ser mi tumo. El Magister ludi se encuentra en una posicin distinta a la de
las dems jugadoras. Por muchas arremetidas que sean necesarias, tendrs que seguir
hasta que me corra. En los dos primeros casos llevar la cuenta Eterna Estudiante, y
toda discrepancia ser castigada.
Se volvi hacia sus sobrinas.
Coged la carta de arriba y seguid el mtodo que en ella se muestra. Que os
guste o no es cuestin de suerte: no podis cambiar de carta. Para aprobar, es
necesario imitar exactamente el modelo. La menor desviacin ser castigada con una
multa de vino adems de una reduccin en el nmero de embestidas.
Si no imitamos el modelo, naturalmente beberemos como multa intervino
Perla Feliz. Pero qu ocurre si falla el Magister ludi?
Si falla, tendr que beber tres cuencos como multa y repetir el examen hasta
que apruebe.
En tal caso la carta de arriba es la ma dijo Perla Feliz.
Correcto dictamin Flora.
La carta que sac Perla Feliz mostraba a una mujer tendida en una cama con las
piernas abiertas pero no levantadas en el aire, y el cuerpo de un hombre
aproximadamente a un metro de distancia. l se apoyaba en los brazos y la enfrentaba
mientras empujaba, posicin conocida como La liblula se desliza por la
superficie. Despus de mostrar la carta como testimonio, Perla Feliz se dispuso a
imitar la imagen. Se quit los pantalones, se ech en la cama mientras Vspero la
montaba y haca de liblula, deslizndose delirantemente sin pausa. Perla Feliz estaba
tan empeada en complacer a Magister ludi y a excitarla, que no esper a sentir
placer para empezar a gritar. A cada deslizamiento soltaba un grito y luego, despus
de sesenta o setenta, comenz a dar varios gritos a cada deslizamiento, hasta que
Vspero alcanz su cuota e interrumpi.
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Ahora es mi tumo dijo Nube, cogiendo la carta siguiente. Esta mostraba a


una mujer echada en una poltrona y a un hombre de pie delante, con los pies de ella
sobre sus hombros. l se apoyaba en el asiento con los brazos y embesta
vigorosamente, posicin conocida como Empujando el bote ro abajo.
Despus de mostrar la carta como testimonio, Nube se ech en la poltrona e imit
con Vspero la posicin de la imagen. Sus gritos fueron muy distintos a los de Perla,
sin embargo. Dado que es muy fcil empujar un bote ro abajo, el mpetu del agua
tiende a producir sonidos bajo la proa, embravecida con la corriente de debajo del
casco, sonidos que es una delicia escuchar. Y puedes tener la certeza de que si es una
delicia escucharlos, la expresin de Nube era digna de contemplarse.
Cuando con anterioridad Flora haba escuchado a hurtadillas gritos libidinosos, la
muchacha no estaba al alcance de la vista; de hecho, Flora nunca haba visto la
expresin de ninguna de ellas en el momento del xtasis. Ahora no slo escuchaba
algo que nunca haba odo, sino que vea algo que nunca haba visto, y su excitacin
sexual era mucho ms intensa que en aquellas ocasiones en que haba sealado su
disposicin mediante una tos. No poda esperar un instante ms.
En cuanto Nube recibi su cuota, Flora se levant.
Ahora le toca el turno a Magister lud dijo. Aprtate para que ocupe el
escenario.
Mientras levantaba una carta con una mano, ya tena la otra en los pantalones,
desatando el cinturn. Pero cuando mir la carta, se qued como la cera, presa del
pnico y la mano que la sostena cay floja a un costado de su cuerpo.
No podemos usar esta carta declar. Tendr que cambiarla.
Sus sobrinas se levantaron hechas un basilisco. En primer lugar, escondieron el
resto de las cartas y luego miraron la que le haba tocado a su ta. Qu posicin
supones que mostraba? No otra que la historia de Quiero casarme, tcnica en la que
la mujer levanta las nalgas en el aire y practica el sexo anal con su pareja.
Cmo se explica semejante coincidencia? Entre tantos naipes, cmo le toc
precisamente ese? En realidad, tal coincidencia fue el resultado del plan de las ms
jvenes. Haban supuesto que a una de ellas le tocara mezclar la baraja y haban
marcado esa carta de modo que le tocara a la ta. Cuando Flora puso como norma que
Magister ludi sera la ltima, Jade Feliz, al mezclar la baraja, hizo que este naipe
ocupara el tercer lugar, el que le corresponda a Flora. No obstante, la coincidencia
quiz no haya sido totalmente resultado del ingenio humano. El exceso de cualquier
clase es anatema para el Creador, y la altanera de Flora tambin puede haber
desempeado un papel en su cada.
Despus de inspeccionar la carta, las tres la apremiaron a que se quitara los
pantalones, pero ella se neg obstinadamente.
Apelo a vosotras para que consideris si es siquiera factible, sobre todo con
ese aparato de Vspero. Pensadlo un momento.
Ni hablar! replicaron las hermanas. Estamos todas metidas en el mismo
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bote. Si a alguna de nosotras dos le hubiera cado en suerte ese naipe, le habras
permitido cambiarlo? Adems, fuiste t misma quien estableci las reglas. Eras t y
slo t quien conoca los mtodos representados en todas las imgenes. Nosotras
ramos unas ignorantes, te acuerdas? Si considerabas tan imposible esta posicin,
por qu no quitaste este naipe de la baraja? Ahora que te ha tocado a ti, no hay nada
ms que hablar. Venga, qutate los pantalones t misma si no quieres que te
avergoncemos quitndotelos nosotras. Luego se volvieron hacia Vspero:
Valiente supervisor eres t! Por qu no dices o haces algo? O tenemos que
desnudarla y entregrtela?
No estoy haciendo favoritismos replic Vspero. El problema es que su
trasero no puede recibir mi aparato. Tendremos que concederle otro mtodo de
reparacin y hacerle beber en cambio unos cuantos tazones de vino.
Qu necedad! protestaron las sobrinas. Si puede sustituirse el sexo por el
vino, nosotras tambin habramos optado por esa solucin. Ninguna de las dos es tan
desvergonzada como para querer desnudarse y dar un espectculo ante los dems.
Vspero comprendi que las hermanas estaban empeadas en ser inflexibles.
Incluso Flora baj la cabeza desesperada, sin saber qu decir.
Lo que decs es cierto reconoci Vspero. Pero permitidme que os pida
clemencia para ella y que le permitis alguna salida, en una palabra, que no seis
demasiado estrictas. Dejad que se baje los pantalones y haga nicamente una
demostracin simblica.
Pero Nube y Jade Feliz no queran ningn tipo de sustituciones. No aceptaron
indulgencias, y seguan insistiendo en la prctica sexual completa cuando Perla Feliz
les gui un ojo.
Nos bastar con una demostracin simblica dijo. No insistiremos en una
aplicacin rigurosa de las reglas.
Eso se soluciona fcilmente, entonces dijo Vspero, al tiempo que coga a
Flora y trataba de bajarle los pantalones.
Al principio ella se neg rotundamente, pero no pudo seguir resistindose a sus
peticiones y por ltimo acept a regaadientes, quitndose los pantalones y
echndose boca abajo en la poltrona. Vspero sac la verga, la moj con una buena
dosis de saliva y la golpete una o dos veces en los alrededores del ano de Flora. Esta
empez a retorcerse y trat de levantarse, negndose a permitir que siguiera adelante.
Todo el tiempo las tres jvenes perversas estuvieron esperando con las manos
preparadas. Las palabras que Perla Feliz haba acompaado con un guio estaban
destinadas a engatusar a Flora para que se quitara los pantalones, y ahora que lo haba
hecho, y estaba tumbada en la poltrona, avanzaron. Una le mantuvo la cabeza gacha,
mientras otra le sujet las manos, impidindole no slo levantarse y escapar, sino
incluso cambiar de posicin o torcer las nalgas a un lado. La tercera, la ms perversa
de las tres, se ocult detrs de Vspero y esper el instante en que este golpeteaba los
alrededores del ano de su ta para darle un poderoso empelln, hundiendo el pene
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hasta la mitad de su longitud, tras lo cual le rode la cintura con los brazos y
empujaba y retroceda mientras Flora chillaba como un cerdo en la matanza y gritaba
repetidas veces:
Clemencia! Clemencia!
No es cosa de risa que la vida de alguien est en peligro! vocifer Vspero
. Un poco de misericordia!
Ella impuso en las reglas que la posicin del Magister ludi era diferente a la del
resto. Por muchas embestidas que fueran necesarias, debas seguir hasta que se
corriera. Pregntale si se ha corrido o no.
Me he corrido! Me he corrido! exclam Flora.
Como estaba evidentemente desesperada, y dado que Vspero segua implorando,
las sobrinas tuvieron que soltarla.
Cuando Flora se incorpor, pareca un cadver. Incapaz de hablar y
tambalendose, tuvo que llamar a una criada para que la ayudara a llegar a su casa.
Despus se le hinch el ano, tuvo accesos febriles y temblores, y debi guardar cama
tres o cuatro das, como si fuera presa de una grave enfermedad.
Ms adelante, aunque amargamente resentida, estaba tan ansiosa por unirse a las
actividades de sus sobrinas que consider que no poda permitirse el lujo de seguir
mostrndose hostil. Como reza el proverbio: Si quieres ser amigo de alguien,
primero llvalo al juzgado. La ta y las sobrinas se haban odiado a muerte, pero
despus de esta disputa remendaron su amistad. El hombre y las cuatro mujeres
compartieron el mismo lecho y gozaron de placeres demasiado numerosos para
relatarlos.
Vspero haba acordado con Fragancia que no permanecera alejado ms de tres
meses, con el propsito de volver a tiempo para el nacimiento del beb. Pero estaba
tan ocupado con el sexo que haba olvidado por completo su promesa, y cuando la
record ya haba transcurrido el plazo. Envi a Cabs para que hiciera averiguaciones
y as se enter de que Fragancia haba dado a luz a gemelas. Flora y las tres hermanas
organizaron una fiesta en honor de Vspero y festejaron con l varios das, hasta que
lo autorizaron a seguir su camino.
Fragancia tema que las gemelas fuesen una carga para ella y le impidieran gozar
del regreso de Vspero, de manera que en cuanto nacieron contrat a dos nodrizas
para que las atendieran en sus casas. En consecuencia, llevaba una vida tan
despreocupada como si nunca hubiera dado a luz y, cuando Vspero lleg un mes
ms tarde, se apresur a decirle que reuniera sus fuerzas para reiniciar la batalla,
empeada como estaba en cobrar las deudas atrasadas. Cmo poda prever que la
gente estaba agotada y las arcas vacas, y que Vspero ni siquiera estaba en
condiciones de reunir un ejrcito?
Por qu razn? Haca ya cuatro o cinco meses que Vspero, nico macho, haba
sido exprimido por cuatro mujeres. Ms an, se haba entregado a la lujuria tanto de
da como de noche. Hasta una verga de hierro se habra agotado en semejante prueba,
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hasta un ro de semen se habra secado. Forzosamente tena que estar debilitado en


cuerpo y mente. Unos pocos meses separado de ella, y Fragancia se vio obligada a
verlo con otros ojos! A partir de entonces, Fragancia lament profundamente lo que
haba hecho.
CRTICA

Hay quienes critican las descripciones de este captulo por ir demasiado lejos, sin
consentir la menor misericordia al marido adltero y sus libidinosas mujeres. Pero sin
la extraordinaria lujuria de este captulo, no habra causa suficiente para el drstico
castigo del prximo. Dejar que los personajes den rienda suelta a sus pasiones
significa en realidad atormentarlos. Cuando leas el pasaje en el que Esencia de Jade,
como principal exponente de la lascivia ms extraordinaria, paga las deudas de su
marido, por fin comprenders que los captulos anteriores han hecho bien en llegar
tan lejos en sus descripciones.

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Captulo decimoctavo

Su esposa se prostituye y paga pblicamente sus deudas,


mientras dos hermanos compiten por una hechicera y en secreto recaudan lo que les
es debido.
Poema lrico:
No aceptes, te lo ruego, el prstamo de un putaero!
Cuanto mejores sean los trminos, antes deber pagarse.
Tu esposa ser quien costear la cuenta
de deudas que, a diferencia de ti, no puede eludir.
Un prestamista humano puede perdonar tu deuda,
pero el Cielo desempea un papel mucho ms cruel.
Nada puede impedirte vender su cuerpo.
El tuyo no necesitas venderlo, slo tu corazn.
(Con la meloda de Primavera en la morada de jade)

Ya se ha narrado la mayor parte de los xitos de Vspero, pero slo una mnima
de los desastres que caern sobre l. Procedamos paso a paso en el pago total de sus
prstamos por lujurioso y luego, tras concluir esta historia de retribuciones,
dejaremos a un lado el pincel y la piedra de tinta.
Su esposa haba huido con Honrado Quan y la criada Ruyi. Esencia de Jade
comenz a sentir dolores abdominales en el primer lugar en que se detuvieron, y el
feto que llevaba en su vientre, el que con anterioridad no pudo ser inducido a abortar
pese a todos sus esfuerzos, ahora abort espontneamente por las tensiones del viaje.
Si lo hubiera hecho unos das antes no habran tenido que huir, pero ahora era
demasiado tarde para volver atrs: Esencia de Jade se haba fugado intilmente. Sin
duda los pecados de su marido la haban llevado a dar semejante paso!
El motivo original de Quan haba sido la venganza y no la lujuria, y desde el
momento en que la sedujo tena la intencin de venderla como prostituta. Pero ella
llevaba dentro a su hijo, de sexo todava desconocido, y no soportaba la idea de que
su propia carne y sangre naciera y creciera en un burdel para vergenza suya. Se
encontraba en un callejn sin salida hasta el aborto, momento en que decidi deprisa
lo que quera hacer.
Con dos mujeres a su lado y tras un viaje sin escalas a la capital, Quan las aloj
en una posada y sali a buscar comprador. Ahora bien, cuando uno trata de vender a
una mujer de buena familia como prostituta, se ve obligado a acudir al engao. Le
dir a ella que tiene all un pariente que intenta encontrarles un lugar donde alojarse y
as conseguir que una compradora en potencia la vea. Slo si a la compradora le
gusta lo que ve, es posible convencer a la mujer de que se una a otra familia.
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En la capital viva cierta duea de burdel famosa, que responda al nombre de


Doncella Inmortal Gu. Una mirada a Esencia de Jade le bast para convencerse de
que estaba ante una mercanca fuera de serie, y pag a Quan todo lo que este pidi
como intermediario. La duea tambin compr a Ruyi, para que continuara sirviendo
a Esencia de Jade como criada.
Antes de la venta, Quan haba estado demasiado obsesionado con la idea de la
venganza y no haba reflexionado a fondo. Pero inmediatamente despus, comenz a
inquietarse y poco a poco empez a arrepentirse de sus actos, dndole constantemente
vueltas en la cabeza a los siguientes pensamientos: He odo decir que, segn las
escrituras budistas, si queremos conocer la causalidad krmica de nuestra ltima
existencia, basta con observar nuestra fortuna en esta vida, y si queremos conocer la
causalidad de nuestra prxima reencarnacin, debemos observar nuestros actos
actuales. Fracas en salvaguardar los aposentos de mis mujeres y permit que mi
esposa se comportara con oprobio. Por lo que s, en mi ltima existencia puedo haber
seducido a la esposa de otro hombre y en esta fui castigado teniendo que entregarle
mi esposa a otro. Tendra que haber aceptado sumisamente la humillacin,
cancelando as mi deuda krmica. Por qu tuve que seducir a la esposa de otro e
incurrir en un pecado para mi prxima existencia? Aunque senta la necesidad de la
revancha, tendra que haber dormido con ella slo unas cuantas noches para calmar
mi clera, y luego haberme ido. Por qu tuve que venderla como prostituta y hacer
de la esposa de un hombre la mujer de diez mil? Yo poda tener un deseo de venganza
contra el marido, pero significa eso que todos los dems tambin tienen que
vengarse de l? Y si el pecado de venderla para la prostitucin es tan insoportable,
por qu tuve que complicarlo todo vendiendo tambin a una inocente criada?
Esencia de Jade tiene un marido a quien yo odio, pero quin es el marido de la
criada?.
En este punto de sus reflexiones, Quan comenz a golpearse el pecho y a patear el
suelo, enfurecido contra s mismo. Saba muy bien que los errores cometidos no
pueden deshacerse y que su nico recurso consista en arrepentirse de los pecados por
el resto de su vida, preparndose para la siguiente. Dio a los pobres e impedidos el
dinero obtenido por la venta de las dos mujeres y, despus de cortarse el pelo hasta
tener el aspecto de un fraile mendicante, viaj en busca de un monje eminente que
estuviera dispuesto a admitirlo en la orden monstica. En un momento dado lleg al
monte Guacang, donde conoci al abad Pico Solitario, reconociendo en l a un buda
viviente. Despus de que Pico Solitario le aceptara en la orden, Quan se esforz en
perfeccionarse durante veinte aos antes de alcanzar los frutos de la iluminacin.
Pero estos acontecimientos estn an muy lejos. Hablemos ahora de la cada de
Esencia de Jade en la prostitucin.
Al llegar a la casa de Doncella Inmortal, ella y Ruyi echaron una mirada a su
alrededor y comprendieron, huelga decirlo, que no se estaban uniendo a una familia
decente y que haban sido vctimas de un canalla. Un dicho vulgar explica en pocas
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palabras su reaccin:
Saban que aquella no era compaa adecuada, pero pensaron que en un apuro
ms les vala resignarse.
Ni la ms casta de las mujeres, una vez cruzado ese triple umbral, habra podido
escapar. Qu poco probable era que lo intentara una que ya haba perdido la virtud y
era adems aficionada a los hombres! Esencia de Jade le cont tranquilamente su
historia a Doncella Inmortal y se resign a hacer la carrera de cortesana.
Naturalmente, al ingresar en una casa de prostitucin, tuvo que adoptar un apodo
para uso de sus clientes. No obstante, a fin de no confundir al lector, el autor seguir
empleando su nombre de siempre, como hizo en el caso de Honrado Quan.
La primera noche la escogi un cliente muy rico. A la maana siguiente, cuando
este estaba a punto de marcharse, Doncella Inmortal se dio cuenta de que ya se
marchaba y le rog que se quedara. Aunque l insisti en irse, antes de emprender la
retirada dio un consejo a la duea del burdel:
Esa hija tuya tiene una figura y un rostro perfectos. Slo carece de tus tres artes
superlativas. Un gran general no debera tener soldados incompetentes, ya lo sabes;
en verdad, tendras que transmitir tus facultades. Ahora me voy, pero cuando se las
hayas enseado volver.
Dichas estas palabras, sali.
Por qu dijo todo esto? Porque Doncella Inmortal dominaba desde mucho
tiempo atrs tres artes superlativas, ninguna de ellas conocida por otra mujer. De nia
era poco agraciada y haba mostrado escaso talento para el verso, y sin embargo
ahora se haba hecho famosa a lo largo de ms de treinta aos. No slo eso, todos los
hombres con quienes dorma pertenecan a la aristocracia o a la nobleza; ningn
ciudadano corriente llegaba siquiera a verla. Incluso despus de los cuarenta o
cincuenta aos, cuando se convirti en duea de burdel, los ricos y eminentes seguan
protegindola en recuerdo de sus artes.
Cules eran esas tres artes superlativas? La primera consista en bajar el yin para
unirse al yang, la segunda en levantar el yin al encuentro del yang, y la tercera en
sacrificar el yin para ayudar al yang, esta ltima una tcnica taosta de
rejuvenecimiento masculino. Cuando practicaba el coito con un hombre, Doncella
Inmortal no esperaba que este se moviera, sino que haca ella todo el trabajo. Primero
le peda que se tendiera de espaldas. Luego lo montaba, insertaba el pene en la
vagina, se alzaba ella misma y lo envainaba, se hunda y lo amasaba, se alzaba y lo
envainaba, se hunda y lo amasaba. Si cualquier otra mujer lo hubiera hecho, sus
piernas le habran dolido tanto despus de las primeras arremetidas que no habra
podido continuar, pero las rodillas de Doncella Inmortal parecan de bronce o de
hierro, porque cuanto ms se esforzaba, ms fuerte se volva. Y no slo complaca al
hombre, sino que ella misma disfrutaba. Pretender que un hombre haga los

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movimientos, sola decir, es lo mismo que pedirle a uno que te rasque donde te
pica. Puedes tener la certeza de que la mitad de las veces errar. Pero cuando te
rascas t, la sensacin es celestial, pues siempre aciertas. Esto es lo que quera decir
con bajar el yin para unirse al yang, la primera de sus artes.
En otras ocasiones, cuando se tenda debajo, no permita que el hombre se
esforzara solo, sino que insista en arquear su cuerpo para ayudarlo. Cuando l
embesta, ella se alzaba a su encuentro; cuando l retroceda, ella se aflojaba. No slo
le ahorraba al hombre la mitad del esfuerzo, sino que ella misma obtena la mitad de
los beneficios, asegurndose de que su pasaje secreto estuviera bajo un ataque
constante.
Las cosas ms deliciosas de la vida, sola decir, no pueden gozarse en
solitario. El yin tiene que encajar en el yang, el yang tiene que encajar en el yin.
Cuando se encuentran a mitad de camino, naturalmente empiezas a disfrutar; esto es
lo que quiere decir reciprocidad del yin y el yang. Si la mujer no responde al hombre
y deja que slo este arremeta, dara igual que l consiguiera un maniqu de madera o
de yeso y le perforara un agujero profundo en el medio. Mientras pudiera penetrarlo,
estara siempre en condiciones de embestir y retroceder, as pues, qu necesidad
tena de una mujer? Por eso las cortesanas destacadas tienen que asimilar este
principio si quieren complacer tanto a sus clientes como a s mismas. Esto es lo que
se conoce como levantar el yin al encuentro del yang, la segunda de sus artes.
En cuanto a sacrificar el yin para ayudar al yang, se trataba de algo
incomparablemente ms profundo. Cuando copulaba, Doncella Inmortal era reacia a
permitir que su limitada provisin de esencia femenina se filtrara donde no servira de
nada. Mientras el hombre obtuviera el beneficio, ella no lamentaba correrse, pero de
lo contrario se senta tan alicada como si hubiera perdido dinero o hubiera hecho un
mal negocio, y despus, cuando todo conclua, se mostraba inconsolable.
Qu tcnica utilizaba para cerciorarse de que el hombre obtena el beneficio?
Cada vez que ella estaba a punto de correrse, le deca al hombre que situara el glande
contra el corazn de la flor y lo mantuviera all sin hacer un solo movimiento. Ella
saba maniobrar el diminuto orificio del corazn de su flor en la misma direccin que
el orificio del glande. Como ella se ocupaba de ensearle por adelantado al hombre la
forma de ingerir la esencia, en cuanto esta era secretada l la ingera con el pene y de
all llegaba a travs del coxis directamente hasta la regin pbica. El ginseng y el
acnito no pueden compararse con esta sustancia en eficacia, ni siquiera superada por
el elixir de la inmortalidad.
Doncella Inmortal aprendi este maravilloso arte a los quince aos de edad.
Entonces estaba perdiendo la virginidad con un mago, e inadvertidamente l le revel
el secreto. Cuando ella conoca a un cliente que le resultaba simptico, lo instrua en
tal sentido, e invariablemente este se beneficiaba. Despus de unas cuantas noches
con ella, no slo se duplicaba su vigor, sino que hasta su tez adquira un nuevo brillo.
La gente deca que ella deba de ser la encarnacin de una doncella inmortal, y de ah
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su nombre adquirido.
Una vez que sus clientes aprendan este principio, lo practicaban debidamente en
casa, donde por supuesto no tenan necesidad de ella. No obstante, ignoraban que es
posible ensear a los hombres a ingerir la esencia, pero no a alinear los orificios. El
factor clave es la habilidad de la mujer en unirlos, y Doncella Inmortal era la nica
que conoca el secreto; otras no lograban reproducirlo por mucho que lo intentaban.
Lo notable de esta cuestin es que todas las dems mujeres ignoraban este truco
excepto ella, razn por la cual era conocido como arte superlativo.
Cuando Esencia de Jade lleg a esta casa, no fue su reputacin la que atrajo al
cliente rico, sino la de Doncella Inmortal. El cliente dio por sentado que Esencia de
Jade, en su condicin de discpula de aquella, estara familiarizada con sus tcticas.
Lo que complic las cosas fue que el hombre era terriblemente gordo. Tras subirse a
la cama y echarse sobre ella, tras no ms de cuarenta o cincuenta embestidas
comenz a resollar, por lo que desmont deprisa y la coloc encima de l para que
fuera ella quien hiciera todo el trabajo. Pero Esencia de Jade, acostumbrada a una
vida cmoda, jams haba hecho nada ni remotamente la mitad de esforzado. Poda
haber izado la bandera unas cuantas veces, pero siempre con el hombre sujetndola
por las caderas y botndola hacia arriba y hacia abajo; tericamente ella desempeaba
el papel activo, pero quien haca todo era el hombre. Cmo poda su estructura
delicada y ligera hacer algo tan esforzado? Al cabo de envainarla menos de diez
veces, le dolan tanto las piernas y los pies que se desplom boca abajo. El cliente se
dio cuenta de que no dominaba este arte, para no hablar de los dems, y rpidamente
acab y se durmi hasta el amanecer. Pero aunque no logr disfrutar de Esencia de
Jade, no estaba dispuesto a renunciar a ella, por lo que dio a Doncella Inmortal su
consejo de despedida.
Doncella Inmortal supuso, mientras lo acompaaba a la puerta, que Esencia de
Jade, dndose aires de gran dama, no se haba dedicado a complacerlo. No ganara
mucho dinero si reciba a un caballero tan importante y lo ahuyentaba despus de una
sola noche. Doncella Inmortal busc su vara, y estaba a punto de empezar a golpear a
Esencia de Jade, cuando esta cay de rodillas y le implor misericordia. Como este
era su primer agravio, Doncella Inmortal la perdon, pero la rega severamente e
insisti en que estudiara las tres artes da y noche. Si ella misma copulaba con un
cliente, le enseaba con el ejemplo prctico, haciendo que Esencia de Jade estuviera
junto a la cama y observara atentamente para ver si lograba aprender las tcnicas. Y
cuando Esencia de Jade copulaba con un cliente, Doncella Inmortal la supervisaba
personalmente, sentndose sobre la cama y observando atentamente para comprobar
si su discpula haca las cosas bien.
Como dice el proverbio, donde hay voluntad hay un camino. Esencia de Jade se
vio obligada a estudiar con ahnco; tanto por temor a la disciplina de Doncella
Inmortal como porque quera hacerse un nombre por s misma. En consecuencia, en
un mes o dos lleg a dominar las tres artes. Ahora sus habilidades igualaban a las de
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su patrona, en tanto su belleza y talento potico eran muy superiores, y huelga decir
que poco despus una corriente infinita de carruajes se detenan ante su puerta. En
breve se hizo famosa de un extremo a otro de la capital, y no haba caballero opulento
ni joven noble que no se presentara para probar sus encantos.
Entre sus clientes haba dos caballeros tan deseosos de prodigarle su dinero que le
prometieron una docena de taels por una sola noche, promesa que la volvi
especialmente solcita. Quines supones que eran esos dos caballeros? Nada menos
que los maridos de Perla Feliz y Jade Feliz, Estudiantedescansaenunanube y
Estudiantereclinadoenunanube. Como estudiantes registrados en la Academia
Nacional, haba llegado a sus odos la creciente reputacin de Esencia de Jade y
disputaron entre s para ver quin de ellos sera el primero en visitarla. Sin decrselo a
su hermano, Descansa durmi con ella varias noches, tras lo cual Reclinado, sin
decrselo a Descansa, durmi con ella otras tantas. Cada uno de ellos, al engaar al
otro, haba supuesto que ella, aunque era una prostituta, no sera tan ignorante de los
principios ticos como para recibir a un hermano despus de haber recibido al otro.
No tenan la menor idea de que lo que motiva a las prostitutas es el dinero y no la
tica. No slo hermanos y condiscpulos eran visitantes asiduos de Esencia de Jade,
sino que tambin reciba a abuelos y nietos, y a padres e hijos, transformando su
pequeo tesoro en un altar ancestral para tres generaciones y brindando igual acceso a
jvenes y viejos, a nobles y no tan nobles, siempre que pagaran.
Cuando por fin los hermanos descubrieron que la compartan, se les ocurri que
podan invitarla a sus alojamientos para goce comn de todos, hermanos y
condiscpulos, maestro y estudiantes. Porque incluso el marido de Nube, el maestro
Flix, a menudo tambin se sumaba, con discrecin, a estas orgas. Despus de una o
dos noches con ella sinti realmente renovada su vitalidad, lo que lo convenci de
que la vagina de Esencia de Jade era un tnico medicinal y de que, si se hubiera
casado con una mujer como ella, no tendra que haber eludido sus deberes
conyugales.
Despus de un ao en la Academia, los hermanos comenzaron a sentir nostalgia
del hogar y decidieron hacerle una visita, con el fin de que sus jvenes esposas no se
deprimieran ni enfermaran por su ausencia. Solicitaron al decano unos meses de
licencia, que les fueron concedidos.
Despus de despedirse de Esencia de Jade, viajaron con el marido de Nube. Una
vez en casa, de ms est decirlo, cada uno de ellos fue recibido por su esposa con una
fiesta de bienvenida, tras lo cual ellas les preguntaron con cuntas cortesanas y
sodomitas haban estado y en qu medida haban gozado en comparacin con su
experiencia en casa. Cada uno de los maridos, naturalmente, relat su relacin con
Esencia de Jade y describi sus tres artes superlativas en trminos fogosos, diciendo,
como es lgico, ms de lo que deberan haber dicho.
A la maana siguiente las esposas, cuando se levantaron, se contaron lo que
haban odo, y todas las historias coincidan.
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No creemos que exista semejante prodigio dijeron Perla Feliz y Jade Feliz,
aunque si es cierto que una mujer as existe, no estamos a su altura. Pero
sospechamos que toda esta historia ha sido inventada por nuestros maridos para
hacernos sentir que somos las nicas mujeres intiles del mundo. Lo que quieren es
incitarnos a que nos esforcemos ms en el coito.
S, pero no podrn engaar al hombre con el que hemos estado viviendo dijo
Nube. El tiene mucha experiencia y, si esa prostituta existe, tiene que conocerla.
Debemos preguntrselo la prxima vez que venga.
Buena idea coincidieron las hermanas.
Durante las fiestas de Qingming los maridos fueron a visitar las tumbas familiares
y no se esperaba su regreso hasta el da siguiente. Las mujeres se apresuraron a enviar
a una criada para invitar a Vspero a visitarlas. Despus de intercambiar los
correspondientes saludos, le preguntaron por esa mujer.
Hay todo tipo de cosas en el mundo dijo l. Quizs exista en algn lugar
ese prodigio de prostituta. De todos modos, si est en la capital, algn da la
conocer. Pasar una noche con ella, y slo si est a mi altura se podr calificar como
prodigio. Esos maridos vuestros son incapaces de reconocer a una mujer
extraordinaria aunque la tengan delante de sus propios ojos!
Despus de conversar un rato, pasaron la noche juntos. Al marcharse al da
siguiente, Vspero segua desconcertado. Tiene que ser verdad, si los tres maridos
cuentan la misma historia, pens, y dado que tenemos semejante hechicera entre
nosotros, por qu no ir a verla? He dormido con un gran nmero de beldades, pero
nunca he tropezado con una capaz de hacer por s sola todo el trabajo, es un hueco
en mi experiencia. Adems, mi sangre y mi semen se han visto lamentablemente
reducidos por estas cuatro, y necesito aprender alguna tctica para recuperarlos. Si
esa prostituta conoce estas artes mgicas, me bastar una noche con ella para
aprender a ingerir la esencia, tras lo cual estar en condiciones de gozar el resto de mi
vida. Si es algo tan grandioso, por qu no probarlo?.
Decidi volver al terruo para ver a su esposa y luego seguir viaje a la capital con
el propsito de visitar a la famosa cortesana.
El viaje propiamente dicho carece de importancia, pero condujo a ciertos
resultados:
La furia de su corazn no podra haberse aliviado ni coronando el monte Tai,
la vergenza de su cara no podra haberse lavado ni vaciando a cucharadas el
ro del Oeste.
Si quieres conocer los detalles, los encontrars en el prximo captulo.
CRTICA

La lujuria y la iniquidad de Vspero han alcanzado ahora su punto mximo. Si su


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esposa hubiera decidido tomar un amante sin convertirse en prostituta, no nos


habramos alegrado, no ms que si se hubiese convertido en una prostituta sin recibir
a los maridos de las tres mujeres. Si al final de un libro licencioso no hay personaje ni
acontecimiento que no haya encontrado su justo castigo, los lectores que han
cometido cualquier pecado de la carne se encontrarn baados en un sudor fro. Ese
es exactamente el tipo de libro lujurioso que debemos seguir leyendo!

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Captulo decimonoveno

Su cuenco est lleno de pecados cuando dos esposas se deshonran;


los misterios budistas son revelados cuando el placer sensual cae en el vaco.
Poema:
Cun vividas las peonas, prpura y oro!
Mas vacas de sentido a los ojos de Buda.
Espera a que todas las peonas caigan,
y los ojos de Buda no parecern tan ciegos.

Antes de partir, Vspero se despidi de Pillo y le pidi que cuidara de la familia


durante su ausencia.
Cuidar de la familia de uno no es algo que pueda tomarse a la ligera dijo
Pillo. En el caso de los nios es fcil, el problema son las esposas. Yo soy un
individuo rstico y escurridizo, y slo puedo ocuparme de las necesidades cotidianas;
no estoy en condiciones de montar guardia ante los aposentos de tu mujero. Si tu
esposa necesita algo en cuanto a alimento, lea o dinero, le bastar pedrmelo, pero
no puedo darte ninguna garanta en cuanto a otras cuestiones. Tendrs que presentarte
t mismo ante ella y darle instrucciones.
Mi nica inquietud son las necesidades cotidianas aclar Vspero. Ya he
hablado con ella de las otras cuestiones. De todas maneras, ahora es una mujer
experimentada, muy distinta a lo que era la primera vez que se cas. Un seductor en
potencia sin aptitudes prcticas no estara mejor dotado que Honrado Quan, sin duda,
y ella encontr poco apto a este y se cas conmigo. Dudo que exista en ninguna parte
otro hombre como yo, de modo que en este sentido no hay motivo de preocupacin.
Tienes razn, mientras puedas confiar en ella. En este caso, no tengo
inconveniente en satisfacer tu solicitud.
Vspero se march, luego escribi cuatro poemas amorosos y se los envi
secretamente a Flora y a sus sobrinas como mensaje de despedida. Por ltimo,
despus de varias noches de amor con Fragancia, parti.
Al llegar a su tierra natal tras varios das de viaje, se encamin a casa del maestro
Puerta de Hierro, donde llam durante largo tiempo sin obtener respuesta. Se sinti
bastante complacido. As que la casa sigue llevndose rigurosamente, pens.
Dudo que haya entrado ningn extrao; habra dado igual que hubiera permanecido
fuera unos meses ms.
Llam y llam hasta que cay la oscuridad, finalmente not que alguien lo
observaba a travs de la rendija de la puerta. Vspero comprendi que slo poda ser
el maestro Puerta de Hierro y se dirigi a l:
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Suegro, abre, por favor. Soy tu yerno.


Puerta de Hierro se apresur a abrir y dejarlo entrar. Vspero atraves el pasillo,
lo salud con mucha ceremonia, se sent y empez a preguntarle por la familia,
primero por la salud del suegro y luego por la de su propia esposa.
Maestro Puerta de Hierro exhal un profundo suspiro.
Yo me mantengo bastante bien, sin dolencias dignas de mencin, pero mi hija
ha sufrido una terrible desgracia. Despus de tu partida, contrajo una rara enfermedad
que le impeda dormir y comer. Por ltimo fue presa de una grave depresin y
falleci en menos de un ao el anciano se ech a sollozar amargamente.
Cmo es posible! exclam Vspero, y comenz a golpearse el pecho, a
patear, y a acompaar a su suegro en los sollozos. Dnde est su atad? Ya ha
sido enterrada? inquiri, despus de sollozar un buen rato.
Lo he hecho guardar en el claustro. Quera que lo vieras antes del entierro.
Vspero hizo abrir el claustro y, prostrndose ante el atad, llor largamente hasta
que por fin consigui sosegarse.
De dnde supones que haba salido ese atad? Cuando el maestro Puerta de
Hierro descubri que su hija se haba fugado con un amante, no soport la idea de
decrselo a nadie, en parte porque tema ser el hazmerrer de los vecinos, y en parte
porque tema la llegada del da en que su yerno fuera a buscarla. No se le ocurri otra
cosa que comprar un atad, sellarlo, hacer correr la voz de que su hija haba muerto
de una rara enfermedad y por el momento guardar en casa su atad. De esta forma
impeda que se divulgara la verdad y evitaba que su yerno tratara de encontrarla.
Dado que el maestro Puerta de Hierro era normalmente la honestidad
personificada, Vspero acept la explicacin. Ms an, su propia partida se haba
producido en medio del despertar sexual de su esposa, y pareca muy plausible que,
con sus fogosos deseos sexuales, privados repentinamente de su salida natural, la
depresin resultante hubiese derivado en una enfermedad. Por tanto, nada despert en
l la menor sospecha. Por el contrario, reprochndose a s mismo amargamente lo
sucedido, llam a varios sacerdotes para que celebraran servicios durante tres das y
tres noches y encomendaran su alma a un renacimiento inmediato, para que ella no se
resintiera de su concupiscencia desde el lugar que ocupaba en el infierno y se pusiera
tan celosa como para emular a la difunta esposa que arrebat a Wang Kui de entre los
[64]

vivos .
Despus de los funerales, con el pretexto de seguir ampliando su educacin,
volvi para despedirse del maestro Puerta de Hierro y parti rumbo a la capital para
aprender la tcnica de la revitalizacin.
Tras un viaje muy penoso, lleg a la capital, deposit su equipaje y fue en busca
de la hermosa cortesana. Descubri dnde viva y fue a visitarla, pero quiso la mala
suerte que esta hubiera sido invitada a pasar fuera unos das con cierto caballero que
no estaba dispuesto a permitirle regresar. Esto fue lo que Doncella Inmortal le
inform a Vspero, quien se fue de all con las orejas gachas.
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Aguard un par de das ms en su alojamiento y volvi a la casa por segunda vez.


Ayer recib una nota suya dijo Doncella Inmortal, en la que me informa
que volver esta noche, y que si se presentaba un invitado le pidiera que esperara.
Encantado, Vspero entreg un anticipo de treinta taels, dinero suficiente para
una estancia de varias noches. Tambin llevaba varios regalos que pensaba darle
personalmente.
An es muy temprano dijo la patrona del burdel mientras se haca cargo del
anticipo. Si tienes otras cosas que hacer, te ruego que las atiendas y vuelvas ms
tarde. Si no tienes nada mejor que hacer, naturalmente ests invitado a quedarte.
No me pareci que mil li fuesen una distancia excesiva slo para ver a tu hija.
No, no tengo nada ms que hacer.
En ese caso puedes ir a la habitacin de mi hija a leer un libro o a echarte una
siesta, como prefieras, mientras la esperas. Yo necesito atender algunos asuntos y
lamentablemente no puedo hacerte compaa.
No quiero distraerte de tus ocupaciones. Eres libre de seguir con tu trabajo.
Doncella Inmortal acompa a Vspero a la habitacin; pidi a una prostituta
joven que quemara incienso, preparara t y lo atendiera mientras l lea. Pero a
Vspero slo le interesaba reunir todas las energas vitales para su encuentro sexual
de esa noche, de manera que se tumb en la cama y descans desde el medioda hasta
el ocaso. No haba hecho ms que levantarse, coger un libro intrascendente y ponerse
a hojearlo cuando vio que una mujer extraordinariamente bella lo espiaba a travs de
la ventana y luego echaba a correr. La prostituta joven estaba en ese momento en la
habitacin.
Quin es esa que acaba de asomarse? le pregunt Vspero.
Mi hermana mayor.
Por el comportamiento de la hermosa cortesana, Vspero temi que pretendiera
rechazarlo, y se dio prisa en salir para interceptarla antes de que desapareciera.
Esencia de Jade acababa de reconocer a su marido a primera vista y lleg a la
conclusin de que se haba presentado all para hacerla arrestar. Presa del pnico, se
precipit en las habitaciones de la patrona para preguntar a Doncella Inmortal si haba
alguna escapatoria posible, pero antes de que tuviera tiempo de explicarse
comprendi que Vspero ya haba salido tras ella, lo que la alarm an ms. No saba
qu hacer y se limit a decir.
Ese hombre es uno con quien de ninguna manera puedo tener un encuentro. No
debes permitir que me vea.
Y sin ms entr en la habitacin de Doncella Inmortal, cerr la puerta y,
temblando, se ech en la cama, sin pronunciar una sola palabra ms. Doncella
Inmortal no entenda nada de lo que quera decir Esencia de Jade, y supuso
sencillamente que ese hombre le disgustaba y que por eso se negaba a salir de su
encierro.
He recibido otra nota de mi hija en la que me dice que ha sido retenida y no
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podr volver hoy le dijo a Vspero. En realidad, que tardar un par de das ms.
No s qu sugerirte.
Tu hija ya ha vuelto! Por qu me dices semejante embuste? Acaso mi
anticipo es escaso y quieres incrementarlo?
Doncella Inmortal sigui disimulando.
No ha vuelto an, y no hay nada ms que decir.
Te aseguro que no hay en mi intencin lo que ests pensando.
Las facciones de Vspero se endurecieron.
Pero acabo de verla, con toda claridad, espindome por la ventana y luego
huyendo para evitarme. Por qu me cuentas mentiras? Slo porque mi anticipo fue
insuficiente no quiere recibirme? Pero, como reza el dicho: Gurdate tus reproches
para ti mismo. Qu tiene de malo conocer a alguien? Tambin puede separarse de
m con unas palabras de despedida. Por qu tiene que echarme tan cruelmente?
Cree que me har tanta impresin si la veo una sola vez?
Doncella Inmortal se mantuvo en sus trece. Entonces Vspero prosigui:
Escucha, acabo de ver que una mujer corra a tu dormitorio y se encerraba en
l. Ya que tu hija no ha vuelto, djame registrar la habitacin. Si no est ah, me ir
tal como estoy ahora, sin una mujer y sin mi dinero. Qu te parece?
Sus palabras eran demasiado sensatas. Doncella Inmortal pens que sera
embarazoso que descubriera a Esencia de Jade, por lo que intent desarmarlo.
A decir verdad, ha vuelto. Se ha ocultado porque un patn vicioso dren sus
energas durante varias noches seguidas y est hecha una ruina; necesita un par de
noches para recuperarse antes de poder recibir a nadie. Pero, ya que ests tan
empeado en verla, permteme que la llame. No es necesario registrar la habitacin.
Djame que la llame yo mismo dijo Vspero para que no me crea falto de
sinceridad y use esto como excusa para no verme.
Fue pisndole los talones a Doncella Inmortal mientras esta se encaminaba a la
puerta y comenz a implorar.
Hija grit Doncella Inmortal, este caballero est absolutamente decidido a
verte. Te ruego que salgas para conocerlo.
Repiti varias veces su solicitud, pero no obtuvo respuesta.
Prueba otra vez dijo Vspero, y si insiste en no abrir tendr que apelar a la
fuerza.
En la habitacin, Esencia de Jade vio que no le quedaba ninguna esperanza. Sin
duda Vspero la llevara al juzgado, donde la torturaran y la mataran, de una manera
u otra. Mucho mejor sera morir ahora, antes de que l la viera, ahorrndose as tantas
desdichas. Desat el cordn de seda de su cintura, lo sujet a una viga baja y se
ahorc.
Cuando Vspero se abri paso por la fuerza en la habitacin, ella llevaba un rato
muerta. Su nico pensamiento, al ver la tragedia que haba provocado, fue el de
escapar, sin tomarse tiempo siquiera de mirarla atentamente. Se haba vuelto y estaba
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a punto de huir, cuando Doncella Inmortal comprendi que l era la causa de la


muerte de Esencia de Jade, y lo retuvo con firmeza por un brazo.
Adnde vas? le grit. T y yo no tenemos disensiones en una vida
anterior ni motivos de odio en esta, de manera que no veo por qu has llevado a la
muerte a la nica persona de quien poda depender en mi ancianidad.
En el punto mximo de tanta conmocin, se presentaron unos cuantos hombres,
todos jvenes nobles, clientes de Esencia de Jade que se haban visto privados de su
compaa los ltimos das y ahora, al enterarse de su regreso, haban ido deprisa a la
casa y por casualidad llegaron al mismo tiempo. Al enterarse de que alguien haba
sido causa de su muerte, se sintieron ms desconcertados an que si hubiesen
asesinado a sus esposas. Llenos de rabia y movidos por el odio hacia el asesino, se
apresuraron a ordenar a los despenseros de la casa que atacaran al malvado. Los
despenseros sujetaron a Vspero al suelo y lo apalearon, evitando los puntos en que
un golpe poda resultar fatal, pero dejndole el resto del cuerpo morado. A
continuacin lo encadenaron a la cama junto a la difunta a la espera de que los
alguaciles hicieran su inspeccin y llevaran ante el juez a su pariente ms cercano
para que presentara los cargos.
Hasta ese momento Vspero haba estado tan absorto en escapar que ni siquiera
haba dedicado una mirada a la difunta. Pero ahora, con los huesos rotos y los
msculos entumecidos, apenas poda moverse y, espantado como estaba, abandon
toda esperanza de huir. Lo nico que poda hacer era mirarla para ver quin era esa
Nmesis vengadora que le haba hecho tanto dao. Pero cuando se acerc al cadver
y le examin la cara, retrocedi espantado.
Es la imagen de mi difunta esposa, pens. Cmo puede haber dos rostros tan
idnticos?.
La miraba y reflexionaba, y cuanto ms la miraba y reflexionaba, ms se
cercioraba de que se pareca a su esposa, hasta que por fin se le ocurri que la historia
de que Esencia de Jade haba muerto de una enfermedad era sospechosa desde el
principio. Tal vez, medit, Esencia de Jade se fug con alguien y mi suegro estaba
demasiado avergonzado para contrmelo Incluso compr un atad para engaarme.
Adems, si esta mujer no tena de qu avergonzarse, por qu intent ocultarse de
m? Y en ltima instancia, cuando se dio cuenta de que le resultara imposible
esconderse, por qu se quit la vida?.
En este punto de sus pensamientos estaba casi seguro de que su razonamiento era
cabal y lgico, aunque volvi a asaltarle la idea de que poda tratarse de dos mujeres
idnticas. Le bastara recordar alguna caracterstica singular de su esposa para
resolver la cuestin. Le vino a la cabeza el recuerdo de que ella tena en la coronilla
una cicatriz cauterizada donde nunca le haba vuelto a crecer el pelo; deshizo el moo
de la muerta y le separ los cabellos. En su coronilla encontr un trozo de piel pelada
del tamao de la yema de un dedo.
Cuando lleg a esta conclusin, irrumpieron los alguaciles en la habitacin y
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comenzaron a interrogarle sobre el motivo por el que la mujer se haba quitado la


vida, para rellenar su informe sobre el incidente.
La difunta es mi primera esposa les inform Vspero, que fue raptada y
vendida a Doncella Inmortal para atender a sus clientes. Yo vine a visitar a la
cortesana ignorando todo esto, y ella se ahorc porque estaba demasiado avergonzada
para salir a mi encuentro. Slo cuando me encadenaron aqu a su lado, la observ
atentamente y la reconoc. Podis tener la certeza de que protestar ante las
autoridades por esta injusticia. Deseo que me llevis de inmediato al juzgado para
verme libre de todo esto cuanto antes. No tengo nada ms que decir.
Entonces los alguaciles interrogaron a Doncella Inmortal. En realidad ella no
saba nada de eso, pero los servidores de la justicia sospecharon que menta para
quitarse dificultades de encima.
Quin te vendi esta mujer? le preguntaron. Si fue un tratante, debi de
comprar a varias mujeres al mismo tiempo, y no slo a esta. Dado que la difunta no
puede decimos nada, interrogaremos a las dems.
La compr junto con su criada, que ahora est aqu. Permitidme que la llame.
Pero cuando fue a buscarla, Ruyi haba desaparecido. Doncella Inmortal supuso
que haba huido, pero de hecho slo se haba escondido bajo la cama de la patraa,
donde pronto la encontraron. Al ver a su antiguo amo, Ruyi se aterroriz y fue a
esconderse en la habitacin de Doncella Inmortal junto con Esencia de Jade.
Despus, cuando vio que su ama se ahorcaba y que Vspero entraba por la fuerza en
la habitacin, comprendi que habra problemas y acurrucndose se meti bajo la
cama, de donde no se movi en ningn momento, pues no saba qu hacer. Para
sorpresa suya, descubrieron su escondite y la sacaron a rastras.
Los alguaciles le preguntaron si conoca a Vspero. Ruyi quiso negarlo, pero su
expresin y su voz la delataron. Los alguaciles se dieron cuenta de que trataba de
engaarlos y la amenazaron hasta que confes. Les cont con todo detalle cmo
Esencia de Jade haba cometido adulterio con uno de los criados de la casa y haba
quedado embarazada; luego, por miedo a que su padre la condenara a muerte cuando
lo descubriera, no haba tenido ms remedio que fugarse, llevndosela consigo. No
obstante, su amante la haba traicionado y vendido para la prostitucin.
Ahora que conocan todos los hechos, los alguaciles instaron a las partes a que
solucionaran el caso extrajudicialmente. Quien empuja a su esposa a la muerte no
tiene que responder por ello con su vida, pensaron, y a quien compra de buena fe a
una mujer para entretener a sus clientes no puede condenrsela por rapto.
Slo quedaba pendiente el futuro de Ruyi. Quera quedrsela su antiguo amo?
En caso afirmativo, tendra que volver a comprarla. De lo contrario, la criada deba
quedarse donde estaba. Para entonces a Vspero, que ya se haba dado por muerto, no
le importaba nada de su propia vida; en realidad quera morir, y cuanto antes mejor.
Para qu le serva una criada?
En justicia dijo, tendra que llevar el caso al juzgado y solicitar una
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investigacin, aunque slo fuera para aliviar mi clera. Pero temo que la historia se
divulgue y me cree una fama desagradable. De manera que reprimir mis
sentimientos y har lo que sugers. En cuanto a la criada, ya que ha sido una
prostituta, no quiero llevrmela. Que se quede aqu.
Al orlo hablar tan sinceramente, Doncella Inmortal lleg a la conclusin de que
no tendra nada que temer de l en el futuro y, por sugerencia de los alguaciles, lo
desencaden, le devolvi el anticipo y le dijo que siguiera su camino. Antes de salir,
sin embargo, Vspero tuvo que soportar los puetazos de los otros clientes y sus
insultos por cornudo. Cuando lleg a su alojamiento, el dolor de las palizas se le
intensific y lo nico que pudo hacer fue echarse en la cama a deplorar su destino.
Yo sola creer que tena derecho a dormir con las esposas de otros hombres,
pens, pero que bajo ninguna circunstancia mi propia esposa se acostara con otro,
de modo que pas toda mi vida persiguiendo con lujuria a las mujeres y
aprovechndome de todas y de cada una. Jams so que el principio de justo castigo
se pondra en marcha con tanta celeridad. Al tiempo que yo dorma all con sus
esposas, ellos dorman aqu con la ma, pero en tanto mi aventura era secreta ellos
vivan la suya en pblico, y mientras yo tom a la esposa de un hombre y la hice mi
concubina, alguien tom a mi esposa y la convirti en una prostituta. A la luz de mi
experiencia, el adulterio es algo que debe evitarse a toda costa. Recuerdo que hace
tres aos el abad Pico Solitario me implor que me hiciera monje budista. Cuando
insist en mi negativa, l intent persuadirme explicndome con todo lujo de detalles
cul sera el castigo, en justa compensacin, del adulterio, pero yo argument que no
necesariamente todo adulterio debe ser castigado. Ahora veo que hasta la ltima
deuda, en este sentido, tiene que pagarse. Dudo que el Seor del Cielo me tenga un
rencor especial y reserve toda su dureza para m, dejando que todos los dems salgan
bien librados!.
Vspero prosigui con su autoexamen: Tambin argument que la esposa y las
concubinas de un hombre representan un nmero limitado, mientras hay una
provisin infinita de mujeres en el mundo, por lo que si aquel seduce a un nmero
infinito de mujeres y slo paga con una esposa y alguna concubina, sale mejor
librado. Pero segn mis clculos yo slo he dormido con cinco o seis mujeres en el
curso de mi vida, en tanto mi esposa, desde que entr en este negocio, ha dormido
con miles, o como mnimo con centenares de hombres. Alguna deuda se ha pagado
alguna vez con una tasa de intereses ms alta?
Pico Solitario tambin me dijo que, dado que sus palabras no haban logrado
convencerme, tendra que adquirir mis conocimientos en la alfombrilla de los goces.
En estos pocos aos he pasado tiempo suficiente en esa alfombrilla y probado hasta la
ltima gota de las mieles y las hieles que existen. Si alguna vez he de ver la luz, este
es el momento! La humillacin que he sufrido hoy va ms all de la paliza y los
insultos. Evidentemente era Pico Solitario quien operaba a travs de otros para que
me administraran unos golpes y unos gritos con el propsito de obligarme a
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arrepentirme! Aunque no me arrepienta, nunca tendr cara para volver a mi pueblo.


Ms me valdr emprender la retirada y escribir una carta sin doblez ni dolo a Pillo
pidindole que arregle una unin para Fragancia y la case. Las gemelas pueden ir con
ella, si lo desea, o quedarse con Pillo y ser criadas por l. Yo ir al monte Guacang
para buscar al abad Pico Solitario y hacer penitencia por mis pecados con ciento
veinte reverencias. A continuacin le implorar que me seale dnde me he
descarriado y me gue de regreso al camino de la iluminacin. S, eso har!.
Una vez tomada esta decisin, Vspero se sent para escribirle la carta a Pillo,
pero sus manos estaban tan heridas por la paliza que no pudo ni coger el pincel. Slo
despus de un mes de recuperacin estuvo en condiciones de volver a escribir. Por
extraa coincidencia, precisamente cuando comenzaba la carta, le lleg una de Pillo.
Al abrirla, se enter de que haba en su casa una crisis que exiga su inmediato
regreso, aunque no se mencionaba la naturaleza de dicha crisis. La nica posibilidad
que cabe es que mi esposa est enferma o que le haya ocurrido algo a una de las
nias, pens. Interrog al mensajero, pero al principio este no respondi; slo
cuando lo presion insistentemente, aquel revel la verdad: la segunda esposa de
Vspero haba seguido el ejemplo de la primera y huido con un amante.
Vspero pregunt quin era ese hombre.
No s replic el mensajero. En realidad, ni siquiera lo sabe su criada. Lo
nico que dijo esta es que haba odo crujir la cama todas las noches antes de que su
ama se fugara, pero que cuando se levantaba por la maana no haba huellas de que
alguien hubiera estado all Tras una docena de noches similares, al levantarse una
maana encontr la puerta abierta de par en par y no encontr a su ama por ninguna
parte. El encargado de la casa se dispuso a perseguirlos y al mismo tiempo me envi
aqu para pedirte que retomaras de inmediato.
Vspero suspir. Esta carta es otro golpe y otro insulto! Obviamente, pens,
nunca debe incurrirse en deudas de adulterio, pues hay que pagarlas multiplicadas
por cien. Ahora comprendo que es imposible pagar mis deudas y que en tanto queden
mujeres en mi familia, estas tendrn que continuar saldndolas. A la luz de todo esto,
ni siquiera tendra que pensar con demasiada benignidad acerca de mis dos criaturas.
Cmo puedo saber si ellas mismas no son dos redentoras en potencia? Pero ahora no
debo preocuparme de nada de eso. Esperar a haber consultado con Pico Solitario
sobre el futuro.
Pulveriz tinta y escribi una carta de despedida a Pillo:
La fuga de mi libidinosa concubina no debera significar ninguna sorpresa,
pues lo que mal empieza mal acaba, y lo mal habido, mal perdido. Este es un
principio constante en la vida y los acontecimientos recientes en casa son una
prueba ms de ellos. S muy bien que el cuenco de mis pecados est lleno y
que merezco este castigo. No obstante, el da en que se expulsan los malos
apetitos, ese mismo da emerge el espritu de penitencia. En lugar de regresar
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[65]

al Este del Ro, me dirigir a la Tierra Pura del Oeste . Mi nico pesar es
que la matriz del desastre no haya sido destruida, y deba seguir con esas
vengativas Nmesis gemelas aferradas a mi pecho. Permteme molestar a mi
viejo amigo para que prolongue sus vidas por el momento. Cuando haya visto
al buda, tomar prestada la espada de la sabidura y las despachar cuanto
antes.
Envi la carta y prepar su equipaje para partir. Tena pensado llevarse consigo a
Cabs, para que lo sirviera como novicio. Pero despus de reflexionar, tuvo miedo de
que un sodomita a su lado pudiera volver a estimular su lujuria. Sera mejor no correr
el riesgo de una distraccin poniendo los ojos en ningn objeto de deseo. Por ltimo
se decidi a mandarlo de vuelta con el mensajero y partir solo, acto que queda
sintetizado en el siguiente proverbio: Gato escaldado, del agua fra huye.
CRTICA

En este captulo, por fin se ve claro el propsito del autor. Quienes lean La
alfombrilla de los goces y los rezos sern considerados competentes lectores de
ficcin si, leyendo una vez los otros captulos, leen tres veces este y el siguiente.

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Captulo vigsimo

Gracias a la generosidad de Talego de Piel, se salvan el stiro y el villano;


en el amplio camino budista, pueden encontrarse el enemigo y el acreedor.
Poema:
Aunque los enemigos luchen hasta el final amargo
pagando ojo por ojo, acaba alguna vez la contienda?
Abandona, pues, el camino en que se encuentran los enemigos,
[66]

y deja que lo recorran los estados de Wu y de Yue .

Narremos ahora de qu manera el monje Pico Solitario se haba hecho constantes


reproches a s mismo desde que permiti que Vspero se le escapara de entre las
manos. Mis poderes budistas no fueron lo bastante fuertes ni mi compasin lo
bastante profunda, se deca finalmente. Este demonio del amor y stiro de la lujuria
pas delante de mis ojos y no fui capaz de atraerlo. La culpa de que contamine a la
humanidad y ejerza el mal con el bello sexo debe recaer sobre m, no sobre l. Ya que
he fracasado en aprehender demonios y stiros, qu clase de bien terrenal es este
talego de piel?.
Colg el talego de la copa de un pino al otro lado de la puerta, cepill luego un
trozo de madera, escribi en l un mensaje con caracteres pequeos y, finalmente, lo
clav al rbol.
La nota deca:
Mientras Vspero permanezca lejos, dejar aqu este talego de piel, y mientras
este talego de piel se halle aqu, no renunciar a mis esperanzas. Mi nico
deseo es que en breve pueda bajarlo y que Vspero no tenga que ocupar
eternamente la alfombrilla de los rezos.
Ese talego de piel tena, evidentemente, algo extrao, pues desde que Vspero se
march, momento en que fue colgado, haban transcurrido unos buenos tres aos,
bastante ms de mil das en total, y no slo no se haba deteriorado en lo ms mnimo,
sino que se haba vuelto ms resistente.
A distancia Vspero not que haba algo colgado del rbol. Al principio supuso
que sera una tnica dejada a la intemperie para que se aireara, y slo al acercarse vio
que era un talego de piel. Despus, al leer la nota, se ech a llorar y a gemir. No era
necesario reservar las reverencias para su encuentro con el monje; trat la nota como
si de la imagen del monje mismo se tratara, inclinndose docenas de veces ante ella.
Luego trep al rbol, baj el talego, entr en la sala de Buda con l sobre la cabeza y,

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como en su primera visita, Pico Solitario estaba absorto en la meditacin. Vspero se


apresur a arrodillarse e hizo incesantes reverencias tocando el suelo con la cabeza,
[67]
como el discpulo que se inclina ante las Cincuenta y Tres Deidades . No dej de
hacer reverencias desde el principio del perodo de meditacin hasta el final, unas
seis horas en total, excediendo con mucho las ciento veinte reverencias que se haba
impuesto.
Finalmente, Pico Solitario se levant de la alfombrilla de rezos y lo ayud a
incorporarse.
Digno hermano lego, el que me favorezcas con otra visita es suficiente
generosidad. Por qu tan elaborada ceremonia? Levntate!
Tu discpulo ha nacido tonto! dijo Vspero. Lamento profundamente no
haber aceptado tus enseanzas cuando estuve aqu por primera vez. A travs de la
complacencia en la lujuria y la locura, he hecho todo tipo de maldades, suficientes
para condenarme al infierno. Ya he recibido mi justo castigo en este mundo, pero
todava me aguarda el del otro. Te imploro, reverendo maestro, que te apiades ahora
de m y me aceptes como discpulo, ensendome a arrepentirme de mis pecados y a
volcarme en la religin. Ests dispuesto a permitrmelo?
Has trado mi talego de piel respondi Pico Solitario, y por tanto tienes
que haber ledo la nota. Despus de tu partida, mis ojos casi se gastaron avistando tu
regreso, de modo que no podra rechazarte ahora que retomas a Buda. Mi nico temor
es que tu vocacin no sea suficientemente fuerte y que vuelvas a caer en lo mundano.
Pero fue por ti por lo que dej el talego de piel a merced de los elementos estos tres
ltimos aos.
Me encontraba en las profundidades del remordimiento, cuando sent de pronto
la necesidad de arrepentirme dijo Vspero. Pienso que he escapado del infierno
y jams me atrevera a volver. Nunca cambiar de idea, puedes estar seguro! Te
ruego, maestro, que me aceptes.
Muy bien, puedes quedarte.
Vspero se puso de pie y comenz a inclinar la cabeza para saludar de nuevo.
Esta vez Pico Solitario permaneci junto a l y acept las reverencias. Despus
escogi un da de buen augurio para la tonsura. Con permiso de Pico Solitario,
Vspero seleccion su propio nombre de religin: Piedra Contumaz. Significaba
pesar por su tardanza en arrepentirse, que mostraba la contumacia de una piedra, y
tambin gratitud por la hbil prdica de Pico Solitario, que haba convencido a una
piedra contumaz, que no haba bajado la cabeza en tres aos, a bajarla ahora. En un
sentido general, Vspero tambin quera un nombre que le sirviera como
recordatorio, para no olvidar lo que haba hecho, ni empezar nuevamente a albergar
malos pensamientos.
A partir de ese momento se enorgulleci de sus meditaciones zen y se consagr
de todo corazn a comprender la doctrina. Para que una vida de lujuria no volviera a
estimular su concupiscencia, no se vesta ni coma bien, pues prefera desarrollar su
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vocacin religiosa exponindose al hambre y al fro.


Pero todo hombre joven que entra en religin ha de enfrentarse a ciertos
problemas. Por mucho que intente poner rienda a su lujuria, por mucho que intente
extinguir sus deseos, la oracin y la lectura de las escrituras le permitirn pasar el da,
pero a primera hora de la maana su miembro en ereccin comenzar a tentarlo por
cuenta propia, molestando bajo la ropa de la cama, incontrolable e irreprimible. La
nica solucin consiste en alguna forma de alivio, ya sea utilizando los dedos como
mtodo de emergencia o descubriendo a algn novicio joven con quien mediar la
solucin. (Ambos mtodos son recursos regulares del clero). Si Vspero hubiese
apelado a cualquiera de estas soluciones, nadie que lo hubiera visto en ello se lo
[68]
habra criticado. Hasta la mismsima Guanyin lo habra perdonado de haberse
enterado: no habra podido permitir que se consumiera en el fuego de su propia
lujuria.
Empero, Vspero no pensaba as. Consideraba que, como norma, quienes se
dedican a la piedad deben aceptar los mandamientos contra el deseo sexual, aunque
sus recursos no adquieran la forma del adulterio. Pese a que estos recursos no
quebrantaban las normas ni deshonraban a quienes los practicaban, representaban un
fracaso en la represin del deseo, lo mismo que el amancebamiento en s. Ms an, la
pistola de mano llevaba al coito, y las relaciones homosexuales a las heterosexuales.
Ver imaginaciones engaosas nos lleva a ansiar la realidad, y un acto conduce a otro
mediante un proceso cuyo inicio no debemos permitir.
Una noche so que unas mujeres acudan al templo. Al acercarse a ellas, le
sorprendi descubrir que todas eran antiguas amantes suyas. All estaba Flora, lo
mismo que Nube y sus hermanas, adems de sus dos esposas fugadas, Esencia de
Jade y Fragancia.
La visin de sus esposas enfureci a Vspero, que llam a Flora y sus sobrinas
para que lo ayudaran a atraparlas. Pero en un abrir y cerrar de ojos, las esposas se
disiparon, dejando all a las cuatro amantes, quienes lo atrajeron a una celda monacal
y procedieron a hacer con l lo que tan a menudo haban hecho anteriormente. Se
desnudaron y estaban en un tris de poner principio a otro concurso, con el pene de
Vspero encajado en la vagina de alguna de ellas y listo para arremeter, cuando
repentinamente lo despert el ladrido de un perro en un bosque de los alrededores, y
se dio cuenta de que haba estado soando. Su miembro erecto, no obstante, segua
suponiendo que lo esperaba un festn, y top y entr aqu y all entre la ropa de la
cama, buscando sus antiguas madrigueras. Piedra Contumaz lo cogi con la mano y
estaba pensando en alguna manera de apaciguarlo, cuando de pronto interrumpi todo
movimiento.
Esta es la raz de todos mis pecados, mi Nmesis, pens. No debo vengarme
con l, pero tampoco tengo que permitirle andar a rienda suelta.
Una vez que lleg a esta conclusin, desterr de su mente estos pensamientos y
trat de dormir un rato antes de que llegara la hora de levantarse y entonar otra vez
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los sufras.
Pero daba vueltas en la cama y no poda conciliar el sueo, insoportable tormento
por la raz del mal que acechaba bajo la ropa de la cama. Mientras siga ligada a m
esta maldicin, pens, siempre me fastidiar. La nica solucin es cortarla,
eliminando as cualquier problema que quiera causarme. Adems, la carne de perro es
anatema para los budistas y no debera llevarla siempre vinculada a m. Si no la
elimino, nunca ser ms que un animal. Aunque cultive mi comportamiento hasta la
perfeccin, slo puedo abrigar la esperanza de renacer como un ser humano. Jams
podra convertirme en un buda.
Una vez tomada esta decisin, no vea la hora de que apuntara el da. Encendi la
lmpara, cogi un cuchillo delgado para verduras y lo afil unas cuantas veces en el
aguamanil. A rengln seguido sostuvo el pene con una mano y con la otra lo
acuchill con todas sus fuerzas, rebanndolo de un solo golpe.
Evidentemente, Vspero estaba destinado a separarse de su destino animal y a
transformarse, dado que la amputacin no le result terriblemente dolorosa. De ah en
adelante sus deseos dejaron de molestarle, su propsito moral se fortaleci, y la
perceptividad en sus estudios religiosos creci consecuentemente. En aquella poca
Pico Solitario tena numerosos discpulos, todos ellos hombres de cierta preparacin.
Siempre se reunan para escuchar sus sermones y, entre todos, Piedra Contumaz era el
que mostraba mayor disposicin a mover la cabeza afirmativamente, mostrando que
comprenda y asimilaba las palabras del maestro.
Dedic los seis primeros meses a un aprendizaje general de la conducta moral
como preparacin para la consagracin de su vida a la religin. Concluido el perodo
preparatorio, Piedra Contumaz reuni a ms de una docena de monjes y todos
solicitaron a Pico Solitario que ocupara el estrado y expusiera la doctrina. Todos eran
hombres que se haban comprometido a aceptar las reglas y a vivir una vida de
meditacin, sin pensamientos de retomar a la vida mundana.
Ahora bien, cuando los monjes estn a punto de recibir las reglas, el primer paso
consiste en confesar todos los pecados que han cometido en el curso de su vida y,
luego, una vez expuesto el caso contra s mismos, deben arrodillarse ante Buda y
pedir a un monje eminente que interceda para que les sean perdonados. El ocultar los
hechos se conoce como embaucar al Cielo y engaar a Buda y con ello se infringe
uno de los dogmas fundamentales de la fe. Ningn transgresor puede abrigar la
mnima esperanza de alcanzar la verdadera iluminacin, aunque trabaje como un
esclavo en su formacin moral durante el resto de su vida.
Los monjes invitaron a Pico Solitario a ocupar el estrado, donde este or y
dispuso el orden para su iniciacin. Los monjes fueron sentndose en dos hileras a
ambos lados de Pico Solitario, mientras este explicaba las reglas. Tras detallar lo que
significa aceptarlas, orden a cada uno de ellos que confesara sus pecados, sin
guardarse nada. Piedra Contumaz, por ser el recin llegado, ocupaba el ltimo lugar y
lo nico que poda hacer, hasta que le llegara el tumo, era prestar atencin a las
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confesiones de los dems. Entre ellos haba asesinos e incendiarios, ladrones y


bandidos, adems de algunos que, como el propio Piedra Contumaz, haban socavado
la ley moral con sus adulterios. Todos confesaron la totalidad de sus pecados, sin
atreverse a ocultar nada. Por fin le lleg el tumo al monje sentado junto a Piedra
Contumaz, un hombre que, pese a su aspecto grosero, pareca rodeado de cierto aire
espiritual.
En ms de treinta aos confes a Pico Solitario, tu discpulo slo ha hecho
una maldad: me esclavic por contrato, seduje a la hija de mi amo, despus rapt a
esta y a su criada personal, y vend a las dos para la prostitucin. Se trata de un
pecado que no puede expiarse con la muerte. Te imploro, maestro, que intercedas
para mi absolucin.
Es un pecado excesivamente grave respondi Pico Solitario. Temo que
est ms all del alcance del perdn. Como dice un adagio: De todos los males, el
peor es el adulterio. El adulterio por s mismo sera suficientemente malo. Cmo
fuiste capaz de complicarlo con el rapto? Resulta sumamente difcil la absolucin
tanto del adulterio como del rapto. Por qu la vendiste para la prostitucin,
convirtiendo a la esposa de un hombre en la amante de todos los hombres? Ella no
podr liberarse en esta vida, lo que significa que tampoco podrs liberarte t. Aunque
yo rece por el perdn, Buda no lo concedera. Qu puedo hacer?
Maestro, solicito tu permiso para explicarme. No hice nada de eso por eleccin.
Me vi obligado a actuar as. El marido de esa mujer sedujo a mi esposa y luego me
oblig a vendrsela, y yo no estaba en condiciones de resistirme. De modo que no
tuve ms remedio que ponerme fuera de la ley cometiendo estos actos espantosos.
Pero fueron cometidos bajo circunstancias atenuantes; no tendra que comparrseme
con un disoluto que slo busca la satisfaccin de su lujuria. Seguiras dispuesto a
orar para mi absolucin?
Piedra Contumaz se sinti extraamente afectado por la confesin de ese hombre.
Permteme preguntarte, digno hermano dijo al monje, cmo se llamaba la
mujer a la que raptaste. De quin era esposa y de quin era hija? Y dnde est
ahora?
Era la esposa del estudiante Vspero y la hija del maestro Puerta de Hierro. Se
llama Esencia de Jade y el nombre de su criada es Ruyi. Ahora ella y la criada estn
en la capital, recibiendo clientes. Por casualidad la conoces?
Piedra Contumaz estaba anonadado.
Entonces t tienes que ser Honrado Quan dijo. Cmo es que ests aqu?
Permteme preguntarte si t eres Estudiante Vspero.
S.
Ambos dejaron sus esterillas y se pidieron perdn mutuamente. Despus
revelaron a Pico Solitario todo lo que haba ocurrido y cada uno de ellos confes sus
pecados.
Pico Solitario se desternillaba de risa.
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Vaya par de enemigos que sois! Estabais condenados a que tarde o temprano
se cruzaran vuestros caminos. Puesto que sabais cul sera el resultado, por qu no
os cuidasteis de saldar vuestras cuentas desde el principio? Afortunadamente para
vosotros, la compasin de Buda os ha concedido este amplio camino en el que
pueden cruzarse los enemigos sin impedimentos ni obstculos. Si os hubierais
encontrado en cualquier otra senda, ahora estarais enzarzados en una lucha
interminable. En principio, vuestros pecados van ms all del perdn, pero gracias a
que vuestras esposas virtuosas redimieron vuestras deudas, una gran parte de la carga
ya no pesa sobre vuestros hombros. De lo contrario, aunque cultivarais vuestra
conducta a lo largo de diez vidas para no hablar de una sola, continuarais
condenados al ciclo del nacimiento a la muerte, imposibilitados de escapar a vuestro
destino. Ahora rezar por vuestra absolucin e implorar al bodhisattva que
prolongue su compasin y os muestre cierta misericordia en favor de vuestras
esposas. Piedad para esas pobres mujeres! Las dos eran dignas de un arco memorial,
pero cada una de ellas se vio obligada, por la concupiscencia de su marido, a
comportarse como una lujuriosa a fin de redimir las deudas de l. E incluso despus
de pagar sus deudas en este mundo, deber redimir algunas ms en el otro. En este
sentido no debemos preocupamos por los hombres, pero qu mal emplean estos a las
mujeres que redimen sus deudas, mujeres injustamente condenadas a una vida de
vergenza! Pico Solitario les pidi que se arrodillaran delante del Buda mientras l
recitaba pasajes de las escrituras y oraba por su absolucin.
Maestro lo interpel Piedra Contumaz cuando concluyeron las oraciones,
tengo que hacerte una pregunta. En el caso hipottico de que un adltero tuviera una
esposa y una hija, una vez que la primera ha redimido sus culpas, puede librarse la
pequea de tener que pagarlas tambin?
Pico Solitario mene la cabeza negativamente.
Imposible. La nica esperanza del adltero es no tener hijas. Cualquier hija
suya ser una redentora en potencia. Cmo podra perdonrsele?
Para ser sincero contigo, maestro prosigui Piedra Contumaz, tu discpulo
tiene la desgracia de ser padre de dos redentoras en potencia, y ambas estn en casa.
Por lo que dices, no sern absueltas. En consecuencia, tu discpulo desea retomar para
erradicar estas races del mal con la espada de la sabidura, como si las hubieran
ahogado el da de su nacimiento. Este no debe ser un pecado demasiado grave.
Buda Amitabha! exclam Pico Solitario, al tiempo que juntaba
reverentemente las palmas de las manos. Nunca tendra que haber salido de tus
labios ni entrado en mis odos sugerencia tan malvada! Cmo puede siquiera pensar
en semejante accin un monje que ha aceptado el mandamiento de no matar? Un lego
tiene prohibido matar, cmo puede hacerlo un monje? Esas nias todava estn en
paales, y no han hecho nada malo! Por qu delito vas a matarlas? Y si esperas a que
hayan hecho algo malo, entonces ser demasiado tarde para reclamar las deudas que
ya habrn pagado. De cualquier manera tu despliegue de violencia sera en vano. Es
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mucho mejor salvarlas!


Cmo puedo, entonces, solucionar esta cuestin?
Esas dos no son hijas tuyas dijo Pico Solitario. Fueron enviadas por el
Seor del Cielo para redimir tus culpas cuando vio el dao intolerable que estabas
haciendo. Como dice el proverbio: Una buena accin perdona mil malas acciones.
Si vuelcas firmemente tu mente en la bondad, el Seor del Cielo puede cambiar su
decisin y llamarlas. No es necesaria ninguna espada de la sabidura!
Piedra Contumaz asinti.
Tienes toda la razn, maestro, y tu discpulo te obedecer.
A partir de ese da Vspero dej de preocuparse por su familia y consagr todos
sus pensamientos al servicio de Buda.
Transcurrieron seis meses ms. Un da, mientras Piedra Contumaz conversaba
con Pico Solitario en la sala, entr precipitadamente un hombre corpulento al que
reconoci enseguida: era Pillo. El recin llegado honr la imagen de Buda y luego se
inclin ante Pico Solitario.
Maestro, este es mi hermano de juramento, Par del Pillo de Kunlun explic
Piedra Contumaz, a quien a menudo he mencionado. Es el hombre ms intrpido
de la poca, y logra hacer el bien en medio del mal.
Debo entender que es ese hroe de los ladrones con sus cinco abstenciones?
pregunt Pico Solitario.
l mismo contest Piedra Contumaz.
En tal caso eres un ladrn bodhisattva! dijo Pico Solitario. Quin soy yo
para que me haga reverencias un bodhisattva? estaba a punto de arrodillarse para
devolver las reverencias, cuando Pillo alarg la mano y lo detuvo.
Si el maestro no est dispuesto a recibir las reverencias de un ladrn apunt
Pillo, slo puedo suponer que se debe a que quieres excluirme de la fe. Tu
discpulo puede ser un ladrn, pero tiene un corazn ms bondadoso que el de
muchos que no roban. La razn por la que ha venido a esta montaa es doble: visitar
a un amigo y presentar sus respetos a un buda viviente. Si te niegas a aceptar mis
reverencias, estars cortando su camino al bien y reforzando su inclinacin al mal.
Parecera que tuviramos que ocultar la naturaleza de nuestra profesin y
transformamos en el tipo de ladrones que se esconden en mantos oficiales, dejando de
ser de aquellos que entran furtivamente en las casas, y eso nunca ocurrir.
En tal caso dijo Pico Solitario, no me atrevo a devolverte las
inclinaciones.
Despus de saludar a Piedra Contumaz, Pillo se sent e intercambi unas cuantas
observaciones amables con Pico Solitario, tras lo cual pidi a Piedra Contumaz que
hicieran un aparte para mantener una conversacin privada.
Le he contado todo al maestro dijo Piedra Contumaz. Cualquiera que sea
el secreto familiar, puedes mencionarlo en su presencia. De todas maneras, este buda
viviente conoce el pasado y tambin el futuro, y es imposible engaarlo.
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Pillo volvi a sentarse y le relat a Piedra Contumaz las novedades de su familia,


disculpndose por haber fallado en sus responsabilidades y haber faltado a la promesa
hecha a un amigo. No slo era inadecuado para que se le confiara una esposa sino
tambin para que cuidara a unas criaturas, y estaba avergonzado de darle la cara a su
amigo.
Por lo que dices lo interrumpi Piedra Contumaz, entiendo que debi de
ocurrirles algo a los frutos de mi pecado.
As es. Ignoro por qu, pero tus hijas murieron, ambas al mismo tiempo. No
padecan de viruelas ni convulsiones, y dorman pacficamente cuando ocurri. La
noche de su muerte, las nodrizas oyeron que una voz gritaba en sus sueos: Las
deudas de l estn saldadas y vosotras ya no sois necesarias. Volved conmigo.
Cuando las nodrizas despertaron, con slo tocar a las nias comprendieron que era
demasiado tarde. Hay algo sumamente extrao en todo esto.
Piedra Contumaz no respondi una sola palabra; se acerc a Buda y se inclin
varias veces ante l, y luego hizo lo mismo delante de Pico Solitario. A rengln
seguido cont a Pillo cunto le haba preocupado que sus hijas tuvieran que redimir
sus culpas y cmo Pico Solitario le haba dicho que, si consagraba su mente a la
bondad, el Seor del Cielo poda modificar su decisin y llamarlas.
Es un golpe de buena suerte continu que estos sujetos del justo castigo
hayan sido eliminadas. Tendras que darme la enhorabuena, hermano, en lugar de
hablar de que no eres digno de confianza.
Ante estas palabras, Pillo sinti que un estremecimiento le recorra la columna
vertebral e hizo una pausa antes de proseguir.
Aparte de las malas nuevas, tengo una buena noticia que debera alegrarte.
De qu se trata? quiso saber Piedra Contumaz.
Me sent muy mal cuando se fug esa perra de Fragancia. Intent darle alcance,
pero sin xito. Result que la haba raptado un sacerdote, quien la mantena oculta en
un stano. Por pura casualidad la descubr all y te liber de esa raz del mal. No te
alegras?
Un stano parecera un escondite seguro terci Pico Solitario. Cmo
pudiste encontrarla?
El sacerdote viva cerca de un cruce de caminos, donde yo sola robar y
asesinar a los transentes. Me enter de que guardaba una gran suma en el stano, de
modo que una noche entr a robar. Imaginaos mi sorpresa cuando lo encontr en la
cama hablando con una mujer cuya voz era idntica a la de Fragancia. Me mantuve
oculto, escuchando, y gradualmente fui teniendo clara la situacin. O mencionar mi
nombre adems del de Vspero. Ella dijo que su primer marido haba sido Honrado
Quan, quien, aunque un poco grosero, al menos era hombre de una sola mujer, y no
tena otras esposas ni concubinas. Para su sorpresa, cierta persona haba ayudado a
otra a seducirla y la haba obligado a casarse, despus de lo cual esta ltima persona
la abandon y se entreg a una vida disoluta, dejndola sola en una casa desierta. Por
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ltimo, fsicamente agotado, al volver l se sinti incapaz de asumir sus deberes


domsticos y emprendi un largo viaje para eludirlos, sin importarle que su esposa e
hijas vivieran o murieran. Por qu he de conformarme con un ser tan infame y
descredo?, se dijo ella en ese momento. Llegados a este punto, no pude contener mi
indignacin. Afortunadamente llevaba una espada; hice a un lado las colgaduras y
part a ambos por el medio de una sola estocada, luego encend una antorcha y lo
registr todo en busca del botn. Encontr ms de dos mil taels, que me llev y repart
como consider ms conveniente entre un sinfn de pobres, haciendo numerosas
buenas acciones. Permteme preguntarte, maestro, si en tu opinin, no actu con
justicia al matar a esa pareja y llevarme su dinero.
Merecan morir replic Pico Solitario, pero deba matarlos el Cielo y no
t, digno lego. Y merecan perder su dinero, pero las autoridades y no t deban
cogerlo. Tu accin es profundamente satisfactoria, por cierto, pero no cuadra con el
principio del Cielo ni con la ley, y sospecho que no podrs escapar al justo castigo de
tu acto en este mundo ni en el prximo.
Pero si nuestra naturaleza es acorde con el principio del Cielo dijo Pillo, y
sentimos que una accin es profundamente satisfactoria, por qu no cuadrara con la
justicia manifiesta del principio? Tu discpulo ha pasado toda su vida como un ladrn
sin haberse visto enredado nunca en ninguna dificultad. Me ests diciendo que ahora
voy a caer en manos de la ley?
No es esa la forma de considerar las cosas dijo Pico Solitario. Tanto el
principio del Cielo como la ley son irrecusables. Quien falta al principio o a la ley no
puede salir impune. Su retribucin puede llegar temprano, o puede llegar tarde. Si
llega temprano, ser menos severa, pero si se demora caer repentinamente sobre l
con una fuerza irresistible. Aquel sacerdote haba quebrantado el mandamiento contra
la lujuria, y la mujer la ley contra el adulterio, y desde luego el Seor del Cielo los
habra destruido. Pero acaso no tiene este al dios Trueno para que lo haga por l?
Necesita apelar a un mero mortal para que lo ayude a matarlos? Y an en el caso de
que lo hiciera, todos los mortales tienen dos manos. Por qu te escogera
precisamente a ti? Son tus manos las nicas que saben matar? La autoridad soberana
nunca debe prestarse, ni debe permitirse jams que se desve la espada de la
autoridad. El Seor del Cielo no puede manejar personalmente una cuestin tan
grave, de manera que se ocupa de que los pecadores mueran siempre en manos de
otros pecadores. Nadie, absolutamente nadie, sale bien librado! O sea, que tu justo
castigo en el otro mundo no puede evitarse.
Quiz tu accin sea menos grave y se juzgue con un poco menos de severidad
que si hubieras matado a gente honrada. Pero dado que has ejercido esta profesin
toda tu vida, seguramente ahora todos los funcionarios del pas conocen tu
reputacin. Como dice el proverbio: El hombre que teme adquirir fama de cerdo
procure no engordar. Puedes haber hecho un bien repartiendo el dinero entre los
pobres, pero nadie te creer; los funcionarios siempre sospecharn que tienes bajo tu
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casa un stano secreto donde has escondido el dinero, y tarde o temprano irn tras de
ti. Si tuvieras realmente el dinero robado en casa, podras usarlo para sobornarlos y
as salvar el pellejo. Pero no creo que puedas recuperar en breve plazo el dinero que
diste a los pobres, y tu vida correr peligro. O sea, que tambin es ineludible tu justo
castigo en este mundo. Y el justo castigo demorado puede resultar an peor que el
pecado propiamente dicho.
Pillo siempre haba sido un hombre violento, y de temperamento brutal, al que
todos teman, de manera que nunca nadie se haba atrevido a darle un consejo moral.
Ahora, enfrentado a los argumentos de apremio del monje, se sinti movido por un
espritu de arrepentimiento. No fue necesario presionarlo ms; al instante se sinti
comprometido a reformarse.
Reconozco le dijo a Pico Solitario que las cosas que he hecho no se
corresponden con las de un hombre bueno o superior. Pero dado que los ricos no
estn dispuestos a distribuir su dinero, siempre he practicado el principio de quitarles
un poco y hacer buenas acciones en su nombre. Cuando robo, pienso en los dems,
no en m. Sin embargo, por lo que has dicho hice muchas cosas malas para las que el
justo castigo es ineludible tanto en esta vida como en la otra. Si me arrepiento ahora,
todava podras interceder por mi absolucin?
Pico Solitario seal a Piedra Contumaz.
Sus pecados eran mucho peores que los tuyos, pero dado que volc su mente
en la bondad, conmovi al Cielo para que recuperara a las hijas que habran pagado
por sus culpas. Esto es algo que has visto con tus propios ojos, no algo de mi
invencin, de modo que ya sabes si puedes ser perdonado.
Piedra Contumaz estaba encantado de que Pillo tuviera la intencin de consagrar
su mente a la bondad. Cont cmo l mismo haba rechazado el consejo del maestro
tres aos atrs y se haba dedicado a toda suerte de excesos, y cmo el castigo que
sufri en consecuencia haba corroborado las advertencias de aquel al pie de la letra.
Inst a Pillo a que siguiera su ejemplo.
Pillo se decidi e hizo las reverencias a Pico Solitario ese mismo da,
reconocindolo como su maestro. Despus de la tonsura, se embarc en un curso
riguroso de abnegacin y en menos de veinte aos alcanz los frutos de la
iluminacin. Muri sentado en la posicin del buda, como Pico Solitario y Piedra
Contumaz.
Es obvio que no existe un solo hombre que no pueda convertirse en un buda. Slo
en virtud de que estamos tan dominados por el dinero y el sexo no podemos evitar el
camino del error y alcanzar la playa de la salvacin. Por tal motivo el Cielo est tan
escasamente poblado y el infierno tan densamente abarrotado, por eso el Emperador
de Jade no tiene en qu ocupar su mente y el rey Yama est tan ocupado. En un
sentido ms general, todo se debe a la interposicin del Sabio que separ el Cielo y la
Tierra. Nunca tendra que haber creado a la mujer ni instituido el dinero, reduciendo
al hombre a su actual estado lamentable. Permitidme ahora sintetizar el caso contra el
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Sabio con una cita de los Cuatro libros: No fue el propio Sabio quin invent las
[69]
imgenes de enterramientos ?. Confucio empero, conden el uso de estas
imgenes, pues consideraba que estimulaban el sacrificio humano.
CRTICA

Mientras al principio del libro estaba agradecido al Sabio, ahora, al final, lo


zahiere. Nunca se siente demasiado complacido ni demasiado enfadado al respecto.
Este es, sinceramente, un libro que se burla de todo! Permitidme salir en defensa del
Sabio con otra cita de los Cuatro libros: Quienes me comprendan lo harn a travs
de La alfombrilla de los goces y los rezos; quienes me condenen tambin lo harn a
causa de La alfombrilla de los goces y los rezos.

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Notas

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[1] Filsofo chino que vivi en el siglo III a. C. <<

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[2] Imagen de las vctimas del exceso amoroso. <<

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[3] Alusin al perdign citado por el filsofo Zhuang: Imagina ahora que un hombre

tomara el inapreciable perdign del marqus de Sui y lo utilizara para disparar a un


gorrin a miles de metros de distancia: sin duda el mundo se reira de l. <<

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[4] ltimos reyes de las dinastas Xia y Shang, respectivamente, que fueron clebres

por sus escandalosos libertinajes. <<

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[5]

Legendaria extensin de agua que, aun no siendo muy profunda, no puede


surcarse: incluso una pluma, con slo rozarla, se hundira. <<

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[6] Se refiere al poeta Tao Qian (365427 d. C.). <<

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[7] Es la historia titulada El monje Brillo de Luna salva a Liu Cui, del libro Gujin

xiaoshuo (c. 1621). <<

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[8] Las pupilas blancas (contradas) significan desdn, las negras (dilatadas) significan

aprobacin y placer. Del poeta Ran Ji (210263 d. C.) se deca que expresaba su
parecer contrayendo y dilatando sus pupilas. <<

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[9] Liu Fen fue suspendido por criticar la poltica del momento. Li Bai es el famoso

poeta Li Po o Li Bo (701762 d. C.). <<

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[10] Yue Fei y Guan Yu personificaban el uno el patriotismo, y el otro el honor

personal. <<

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[11] Ambos encarnacin de la belleza masculina. <<

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[12] Referencia a la leyenda del monje budista cuyos poderosos sermones movan

rocas y piedras. <<

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[13] Novela que tom su forma definitiva en el siglo VII d. C. <<

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[14] Otra famosa novela ertica china, escrita probablemente a finales del siglo XVI.

<<

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[15]

Protagonista de la obra teatral china ms conocida, La habitacin del oeste


(Xixiang Ji), de finales del siglo XIII. <<

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[16] Zhuo Wenjun, quien se escap con el poeta del perodo Han, Sima Xiangru, y

cuyos amores fueron muy celebrados en la poesa y el drama posteriores. <<

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[17] Clebre poeta (192232 d. C.). <<

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[18] Las flacas yeguas aluden a las jvenes que se exponen a la venta en el conocido

mercado de concubinas en Yangzhou. <<

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[19] Uno de los Ocho Inmortales del taosmo. <<

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[20] El Lienu Zhuan, de Liu Xiang (796 a. C.) y el Nu Xiao Jing, de la poca Tang.

<<

www.lectulandia.com - Pgina 237

[21]

Uno de los Cuatro libros del confucianismo, aqu utilizado irnicamente al


asociarlo con la rutina, lo corriente. <<

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[22] Relacin vaginal donde el hombre se sita detrs de la mujer. <<

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[23] Relacin vaginal donde la mujer se coloca encima del hombre. <<

www.lectulandia.com - Pgina 240

[24] Famoso artista y poeta (12541322). <<

www.lectulandia.com - Pgina 241

[25] Arquetipo del seor feudal. <<

www.lectulandia.com - Pgina 242

[26] Jing Ke intent asesinar al primer emperador de los Qin. <<

www.lectulandia.com - Pgina 243

[27] La Muchacha de Rojo aparece en la narracin Kunlun nu, de la poca Tang. <<

www.lectulandia.com - Pgina 244

[28] Arquetipo de ladrn, citado en las Analecta de Confucio as como en el Zhuang

Zi. <<

www.lectulandia.com - Pgina 245

[29] Escobilla Colorada aparece en Barbacrespa (Qiuran ke zhuan). <<

www.lectulandia.com - Pgina 246

[30] Ttulos correspondientes a los candidatos ms altos en los exmenes del servicio

civil, aqu latinizados y declinados en femenino. <<

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[31] Divinidades de la Rapsodia de Gaotang (atribuida a Song Yu, siglo III a. C.), y de

la Rapsodia de la diosa del Luo, de Cao Zhi, respectivamente. <<

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[32] Del poema Jung jie lao, de Poemas clsicos. <<

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[33] Belleza clsica, imitada incluso en su modo de fruncir el entrecejo. <<

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[34] Beldad, consorte del emperador Xuan Zong. <<

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[35] Zhang Chang, funcionario de la dinasta Hang, fue clebre por pintar las cejas de

su esposa. He Yan, funcionario de la poca de los Tres Reinos, tena un rostro tan
plido que el emperador sospechaba de l que utilizaba unos polvos para blanquearla.
<<

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[36]

El rey Xiang fue el protagonista de un romntico encuentro descrito en la


Rapsodia de Gaotang. Y Pan An, prototipo de belleza. <<

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[37] Xue, el fabuloso amante de la emperatriz Wu, tena la fama de poseer un pene de

tamao extraordinario, segn se cuenta en el Ruyi Jun Zhuan. <<

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[38] El mundo de los muertos. <<

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[39]

Juego de palabras intraducible, creado a partir de la coincidencia de


pronunciacin de las palabras sur y varn, nan. <<

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[40] Imagen procedente del famoso tratado militar Sun. <<

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[41] Esta historia se explica con detalle en el Captulo decimosptimo. <<

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[42] El carcter zhong consiste en un crculo atravesado por una lnea recta. El carcter

l consiste en dos bocas unidas. <<

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[43] La doncella de la narracin La habitacin del oeste, que llevaba los mensajes de

los amantes. <<

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[44] Personaje clebre por sus crticas a los vecinos. <<

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[45]

Segn se cuenta, dos peces se peleaban entre s cuando un pescador,


aprovechando las circunstancias, pesc ambos a la vez. <<

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[46] Zhu era un pobre leador cuya esposa, harta de la pobreza en que vivan, lo

abandon justo antes de que l lograra el xito en la vida. <<

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[47] Taisui, dios maligno que preside desde el planeta Jpiter y que castiga a los que

violan, aunque sea levemente, los tabes que l impone. <<

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[48] Mujer de una leyenda china que le rob a su esposo el elixir de la inmortalidad y

huy a la luna. <<

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[49] Bao, que vivi a comienzos de la dinasta Zhou, fue famoso por el autosacrificio

realizado por amistad hacia Guan Zhong. Barbacrespa es el protagonista de la


narracin del mismo nombre. <<

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[50] El texto original omite esta separacin entre la narracin y la crtica. (Nota del

editor espaol). <<

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[51] El Monte de Jade y la Balaustrada de Jaspe son moradas de los Inmortales. Las

nubes y la lluvia aluden al encuentro amoroso que protagoniz el rey Xiang en el


monte Wu. Golondrina era el nombre de una belleza palaciega durante la dinasta
Han. El Bosque de Aloes es el pabelln donde se hallaban el emperador y Grifei
cuando supuestamente Li Bai fue llamado para que compusiera sus poemas. <<

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[52] Qingming era la fiesta de la primavera, el tiempo de honrar y cuidar las tumbas de

los antepasados; en esas fechas tradicionalmente slo se tomaba comida fra. <<

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[53] La expresin se basa en una ancdota del Shin shuo xinyu: eran tan hermosos los

escenarios de la ruta hacia Shanyin que el viajero quedaba embelesado. <<

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[54] Un clsico del confucianismo, al parecer compilado por el propio Confucio y

donde expone sus juicios morales. <<

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[55] Historiador del siglo VI o VII a. C., cuyos textos se han perdido. <<

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[56] Zheng y Wei son las partes de los Poemas clsicos que contienen las poesas

amorosas ms picantes. <<

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[57] Zhuo Wenjun fue el padre de Zhuo Wangsun, quien se escap con el poeta Sima

Xiangru por amor. <<

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[58] Referencia al joven mensajero de Confucio. <<

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[59] El carcter pin consiste en tres bocas reunidas y muy prximas. <<

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[60] Famoso estratega que contribuy en la fundacin de la dinasta Han. <<

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[61] Existi, en efecto, un poeta llamado Lin Bu (9671028). Nunca se cas, pero

plant ciruelos, a los que llamaba esposas, y crio grullas, a las que llamaba hijos.
Adems, uno de los trminos para designar a una criada es meixang, que significa
fragancia de ciruela. <<

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[62] Es la historia El viejo discpulo repara una deuda de gratitud a lo largo de tres

generaciones, de Feng Menglong. <<

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[63] Alusin al general Han Xin, avergonzado por que lo parangonaron con Jiang

(Zhou Bo) y con Guan (Guan Ying). <<

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[64] Segn cuenta una famosa leyenda, Wang jur eterno amor a Gui Ying, quien le

pagaba adems sus estudios; pero, despus de que Wang aprobara los exmenes, se
cas con otra. Gui se suicid y su fantasma arrebat a Wang del pas de los vivos. <<

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[65] Este del Ro fue el lema de Xiang Yu en su lucha por el imperio durante la

cada de la dinasta Qin: tras la derrota decidi volver a empezar de nuevo. La Tierra
Pura del Oeste es el paraso budista, lugar donde la dicha es perfecta. <<

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[66]

Durante la dinasta Zhou, los estados de Wu y de Yue fueron legendarios


enemigos encarnizados. <<

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[67] Referencia a Sudhana, cuyas visitas a las deidades ocupan la mayor parte del

Huayan Sutra. <<

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[68] Diosa de la Misericordia. <<

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[69] Cita de MengsTs. <<

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